Читать онлайн Некрос. Секреты Пустоши бесплатно

Хайдарали Усманов
Некрос. Секреты Пустоши

Свобода

– Удачи! – Прокричали мне вслед стоявшие на посту в воротах лагеря легионеры. Я в ответ только махнул рукой. Да и что я мог им сказать? Они остаются. А я отправился в путь. Впервые за пять последних лет я не знал того, что меня ждёт за поворотом. Надо сказать, что практика восьмого легиона, которую ввели благодаря моим стараниям, прижилась и в других подразделениях Империи. Теперь разве что элитные пять легионов не имели в своём составе подразделения разведчиков. Видимо они просто не считали это нужным? Ну да… Ведь они базировались именно в центре Империи! Там им совершенно ни к чему бегать по лесам и лазать по деревьям. Ну, что же… Как говорил какой-то мудрец – в чужую голову свои мозги не вставишь! Зато все другие легионы, и даже шестой артурийский, сделали всё возможное, чтобы обзавестись весьма эффективным отрядом в собственном составе. Граф Фарда некоторое время сопротивлялся, но потом передал им тех ребят, которые у меня были десятниками. Для меня же главное заключалось в том, что я мог заниматься своими делами, и никто уже даже не задавался тем вопросом – почему я так часто бегаю в лес отдельно от всех? Тем более, что во пару раз, во время таких вот самоволок, я поймал чужих разведчиков. Эти любопытные имели отношение не только к Королевству Юрим. Тут были и эльфы, и даже представители Артурийскогго княжества! Видимо им всё никак не давала покоя наша эффективность? Хотя мы с этим княжеством и не воевали, но такой излишний интерес немного напрягал. Всех этих нежданных гостей Тайная служба Императора забирала к себе. И я даже получил от них просто великолепное, по их мнению, предложение перейти к ним на службу! Какие у них были глаза, когда я рассмеялся и заявил о том, что дворянину не пристало копаться в чужом грязном белье? Видимо они с этой стороны такую службу даже не рассматривали? Не знаю… Ну, почему все уверены в том, что лучше меня знают о том, что именно мне нужно? Глупость какая-то! Однако после такой отповеди, ко мне больше с такими предложениями не приставали. Может быть кто-то мне и заявит о том, что я в чём-то и не прав? Может быть… Я этого не отрицаю. Но я привык быть более или менее самостоятельным. А на такой службе я буду очень сильно зависеть от приказа. Причем, хочу сразу отметить тот факт, что моё личное мнение никого касаться не будет! Нет уж… В данном случае мне такое развитие событий совершенно ни к чему.

Служба моя протекала достаточно спокойно. Пара конфликтов на границах Империи, куда старательно пытались засунуть отличившийся легион, прошли довольно вяло. Враги сразу же отступали за пределы государства, как только узнавали о том, что к ним на встречу идёт уже легендарный легион. Хотя разведка пару раз сумела всё же себя проявить. По пути следования легиона, во время столкновения с войсками одного из соседних королевств, я обнаружил целую магическую мину! Честно говоря, я даже не ожидал такого! Довольно мощный артефакт Тьмы, напоенный силой до отказа, мог взорваться в любой момент. Я его сразу же спрятал в свою сумку Путешественника. По сути, артефактов было два. Один я спрятал, а второй мне пришлось показать магам легиона. Видели бы вы их глаза. Судя по всему, они просто не ожидали того, что простой легионер сумеет обнаружить подобное? Я же сам теперь прекрасно понимал тот факт, что они меня в покое просто не оставят! Ведь судьба таких разумных, которые видят магию, заранее была предопределена! Я обязан служить Гильдии Магов Империи! По крайней мере они так думали… А вот я так не думал! И не собирался тратить свою жизнь на воплощение их интересов. Тем более, что не так давно сам подслушал весьма интересный для меня разговор. Как оказалось, у Гильдии Магов Империи Даирин таких разумных было двое. И за последние годы гильдейские маги их банально… Угробили! Маги организовали пару экспедиций в глубь Пустоши. Проблемой для них теперь было именно то, что Империя, а в частности – сам Император Брахр, отказывался выделять деньги из казны на их шалости. Так что теперь за все эти экспедиции магам приходилось платить полностью самостоятельно! Так что, собираясь в очередной раз в те опасные земли, они, по какой-то глупости, решили пройти как можно глубже! Вроде бы у них была информация о каком-то уцелевшем городе Древних, который ещё никто из поисковиков не смог разграбить? Знаете… Не знаю, как у магов Гильдии… Но у меня практически сразу возник вопрос… А откуда известно о том, что этот город Древних ещё не разграблен, если до него никто из поисковиков не добирался? Странная коллизия получается, вы так не находите?

Так вот… Было собрано две дорогущие экспедиции. С магами поддержки и боевыми магами… С охраной из наёмников… Всё это стоило денег. В общей сложности, в этих двух командах было около ста пятидесяти разумных… И это не считая магов! Сильные отряды, сразу надо сказать. Вот только было тут одно, но очень важное – НО! В Пустошь такими толпами бегать просто нельзя! Это смертельно опасно. Чем больше разумных идёт одной группой, тем больше у них шансов привлечь к себе внимание каких-либо весьма серьёзных монстров. Ведь не зря же те же самые поисковики ходят в Пустошь максимум по пятеро? Как только я услышал об этих экспедициях, так сразу понял то, что с ними никто из опытных поисковиков и не пошёл. Это был билет в один конец!

Теперь же, после того как обе эти экспедиции банально провалились, маги искали новенькое мясо, которое может им помочь. И видимо они решили, что именно я стану таким глупцом? Но было пара факторов, которые в данном случае им могут весьма сильно помешать. В первую очередь это был тот самый факт наличия у меня дворянства. А значит, попытаться меня просто выкрасть и заставить себе служить они уже не могут. Да… У меня нет никакого титула! Но даже сама попытка подобного поступка может изрядно подпортить взаимоотношения между благородными и магами Гильдии. А они итак не очень хороши. Ведь если они решились так поступить один раз с дворянином, то уже никто не сможет им запретить также поступать и с титулованными дворянами! А этого придворные Императора никогда не позволят! Во – вторых, не стоит забывать о том, что я отслужил свой срок в легионе, и даже получил должность сотника. А это тоже дорогого стоит. Как только они попробуют сделать что – то подобное, то им тут же придётся столкнуться с разъярёнными легионерами, которых часто нанимают в охрану. Так что и тут моя задница остаётся прикрытой.

Именно поэтому у них есть только один вариант. Попытаться меня уговорить заключить соглашение с Гильдией Магов. А этого уже я сам не желаю делать. Просто не желаю, и всё! У них и так было двое таких разумных? Было! И где они сейчас? Скорее всего, мертвы… Если не превратились сами в каких-то монстров. Сильно их защитила эта могущественная организация? Нет… Эта самая Гильдия отправила их на смерть. Возможно, на быструю и безболезненную… А возможно и на медленную и очень мучительную… А может быть и на нежизнь? Это ещё хуже, чем смерть! Себе я такой радости не желал. И поэтому просто хотел держаться от всего этого как можно дальше.

Кстати, старый граф Фарда напоследок не удержался и снова постарался мне предложить вассальную службу у него лично. Я же отказался. Сам он был довольно неплохим дворянином. Знал, что такое Честь и Верность данному слову. А вот его сынок – Наследник… Несмотря на все мои усилия, этот красавец так и не стал хотя бы мечником. Да… Драться на мечах, и довольно неплохо, он научился. Но дальше не пошёл. Так как банально не считал нужным это делать. Тем более, что его отец, видимо по какой-то глупости, решил рассказать ему о своих планах, связанных со мной. И он практически сразу решил, что я уже его слуга! И даже начал себя вести соответственно. В результате этого я банально отказался его тренировать. Граф пытался ещё раз меня уговорить продолжить тренировки, но я был непоколебим. Даже увеличение оплаты минимум в два раза не помогла. Видели бы вы глаза этого молодого нахала, когда выяснилось то, что он для меня никто, и подчиняться я ему не обязан? Это удивление передать словами было просто невозможно. Ведь он вполне закономерно думал о том, что я обязан ему подчиняться, и выполнять все его желания. Вот только при его первой же попытке указывать мне, он столкнулся с тем фактом, что я банально не желаю к нему прислушиваться.

– Прошу прощения… – В ответ на его вопли я коротко заявил ему, стараясь держать себя в руках. – Если вы считаете, что имеете право приказывать вольному дворянину, то это оскорбление! Вы хотите встретиться со мной в дуэльном круге?

Ошарашенный таким ответом молодой благородный тут же бросился к своему папаше. Но тот его не поддержал. А даже, наоборот… Тут же подошёл ко мне и попросил прощения за своего глупого сына. И даже более того… Он тут же передал мне компенсацию в чистом золоте. Чтобы я не проливал кровь его последнего сына. И именно этот факт, буквально выбил его сыночка с колеи. Теперь он старался меня обходить стороной. Ведь сталкиваться со мной в дуэльном круге для него могло быть просто смертельной глупостью. Теперь с ним занимались лучшие бойцы легиона. Но не я. И они мне были за это благодарны. Так как в основном это были ветераны легиона, и им уже недолго оставалось служить. Так что эти бойцы были рады получить таким образом возможность подзаработать для себя ещё немного золота от старого графа. Я же был хотя бы по этому вопросу спокоен. Тем более, что после объявления этого молодого благородного Наследником семьи Фарда, тут же нарисовался один из бретёров, который заявил о том, что когда – то его оскорбили, и он хотел рассчитаться по долгам. Вот только этот молодой дворянин, настолько уверенный в своих силах, банально не знал того, насколько в последнее время изменился в плане владения оружием этот молодой дворянин. Как результат, состоявшийся поединок закончился очень быстро. Бретёра унесли, а старый граф довольно обнял своего сына. Вот только то, что я увидел в глазах этого Наследника графа, мне категорически не понравилось.

– Ваше Сиятельство… – При первой же возможности я постарался объяснить старому дворянину ошибку его сына, которая может стать смертельной. – Ваш сын может быть и справился с этим бойцом… Довольно быстро. Но это не его заслуга! Это заслуга того, что его противник был слишком уж самоуверен, и заранее считал себя победителем! Ваш же сын теперь считает себя чуть ли не Мастером Меча! А это не так! Если он столкнётся с более опытным противником, то его просто уничтожат. Именно так же быстро, как в этот раз это сделал он сам!

Старый дворянин задумчиво сощурил свои глаза, и медленно кивнул головой. Может быть он меня сейчас и понял? Но понял ли он то, что именно ему нужно донести до своего отпрыска? Я в этом не уверен. Я видел то, что он очень рад тому, что все эти усилия не прошли даром. Вот только им сейчас надо понять то, что в данном случае простая недооценка противника не приведёт их ни к чему хорошему. Я же, высказав свои мысли графу просто отошёл в сторону. Больше я ничем своему командиру помочь не мог. Хотя понимаю то, что этот молодой бретёр был всего лишь первым звоночком. Дальше враги графа будут действовать более осторожно. И убийц будут подбирать более тщательно. Но я помочь в этом вопросе им просто не смогу. Не смогу… Да и не хочу! Так как бессмысленно помогать тому, кто этого просто не хочет.

До окончания моей службы больше никаких казусов не было. И я был этому рад. Может быть кто-то и может заявить о том, что я так и не добился высшей планки, на которую мог бы рассчитывать? Того самого титульного дворянства с манором? Но ведь я и сам прекрасно понимал тот факт, что слишком уж спешить с решением этого вопроса с моей стороны будет просто невероятной глупостью. Я же сейчас предпочитал действовать с чувством, с толком, с расстановкой. Мне надо было делать всё аккуратно и вдумчиво.

Именно поэтому сейчас я, со спокойной душой, уже в последний раз покинул лагерь восьмого легиона. Всё! На мою должность уже назначили моего подчинённого, который не так давно был отмечен мной лично. Этот офицер усвоила всё то, чему я так старательно учил охотников. И как факт, он имел прямую возможность добиться больших результатов, чем кто-либо из его товарищей. Кстати, эти самые легионеры – разведчики очень часто пытались друг с другом конкурировать! Но я в это дело не вмешивался. Так как просто не считал нужным этого делать. Мне было достаточно того факта, что они всё же стремятся к саморазвитию. Так, кажется, говорил мой наставник? Поэтому у меня были все возможности сделать всё правильно.

Передав свои обязанности, я взял коня, которого наш кладовщик, или как его я иногда называл, снабженец, приобрёл именно для этой цели неделю назад. Ну, не будет же сотник легиона идти пешком для того, чтобы вернуться домой после верной службы Императору и Империи? Вот же казус ситуации… По сути, если подумать как следует, то можно понять тот факт, что офицеру легиона можно было бы предложить и более длительный контракт? Например, хотя бы на десять лет службы? Но нет… Контракт был один. И если бы я захотел его продлить, то сделал бы это. Просто на данный момент не считал нужным так поступать. Всё то, что мне было нужно в легионе, я уже достиг. Я хотел стать легионером, возможно дворянином, а также и заслужить хоть какой-то авторитет? Мне это удалось. И это для меня было на данный момент важнее всего. Да, мне удалось получить дворянство. И достаточно быстро. Но спешить продвигать свои дела дальше, мне было пока что ни к чему. Так как если я начну действовать подобным образом, то всё может для меня не очень хорошо закончиться. Тут уж ничего не поделаешь. Основная сложность ситуации как раз и заключалась в том, что мои потенциальные противники, среди которых на данный момент были и дворяне, и даже маги, наверняка постарались бы мне как-то помешать? Например, тот же самый граф Фарда… Вы думаете, что он позволил бы мне заслужить титул и манор без его контроля? Если бы мне тот же Император Брахр вручил подобную награду где-нибудь в стороне от территории этого графа, то он бы явно был бы весьма недоволен! Как факт, можно было понять, что в данном случае мне стоит повременить с таким вот возвышением собственных позиций.

Именно поэтому на данный момент, я старательно двигался прочь от лагеря легиона. На бронированном наплечнике я нёс ту самую ленточку, которую странный голос в моей голове почему-то называл дембельской? Правда, я так и не понял того – почему? Но не это сейчас важно. Важно было другое… Когда я уже отъезжал от лагеря, то краем глаза заметил, что маги тоже куда-то собираются. По крайней мере, я точно видел суетливость слуг, которые для чего-то запрягали их лошадей? Недавно к нам прибыл один молодой маг. Видимо этот красавец принадлежал к какому-то весьма богатому семейству? Так как приехал на службу с целой группой слуг и в карете. Так вот… Сейчас почему-то именно его карету и готовили, старательно запрягая лошадей? Зачем? Куда им так срочно понадобилось ехать? Не знаю… Да и знать-то не особо хочу. Так что мне придётся поспешить. Хорошо, что я ещё, за всё это время службы, научился довольно сносно держаться в седле! Так что, как только ворота лагеря легиона исчезли за поворотом, я тут же пришпорил коня и галопом поскакал прочь.

Тот самый небольшой городишко, расположенный поблизости, я тоже постарался проехать довольно быстро. Рысью. Галопом в городе, даже в таком маленьком, было бы трудно передвигаться. Можно кого – нибудь банально затоптать. А мне такие сложности были просто ни к чему. Я не хотел давать такой шанс загнать меня в долги кому бы то ни было! Так что пришлось немного сбросить скорость передвижения. Но как только я покинул стены этого городка, то тут же снова пустил коня в галоп. Конь у меня был не слишком хорош. Так… Средний, по своей ценовой категории. Но мне пока что и такой подойдёт. Поэтому я и спешил. Сейчас мне надо было выйти на Имперский тракт. А там после того, как я переоденусь, вряд ли кто-то из этих любопытных меня найдёт. Ведь они будут банально искать сотника – легионера! А я буду в обычной одежде! Эта хитрость меня уже не раз выручала. И в этот раз я не собирался от неё отказываться. Хотя, где – то в глубине души, мне всё же хотелось показать всем тот факт, что я заслуженный легионер. Но… Все эти желающие со мной срочно пообщаться на абсолютно не интересующие меня темы, просто вынуждали снять доспехи, которые так бросаются в глаза, и передвигаться, как можно меньше привлекая к себе внимание. Тут у меня просто выбора не оставалось! И этот факт меня самого достаточно сильно раздражал.

Быстро отъехав от города, я опять же постарался исчезнуть в лесу. Для того, чтобы переодеть доспехи легионера. Мало ли какие фокусы могли провернуть маги того же легиона для того, чтобы попытаться поймать в свою ловушку ещё одного идиота? И говоря про идиота, я совершенно не шучу. Ведь в данном случае идиотом был любой разумный, который когда-то повёлся на их обещания, заключил с ними договор, и впоследствии по какой-то непонятной причине, отправился на смерть. Сейчас я имею ввиду тех самых разумных, которые отправились на смерть с их экспедициями в Пустошь. Ну, неужели ни у кого из этих разумных не хватило ума даже попытаться переговорить с каким-нибудь из опытных поисковиков? Ведь эти разумные сами должны были отлично понимать, что им может светить, если по какой-то глупости эти маги могут решит взять меня силой, и попытаться на меня надавить? Чтобы заставить себе служить. Все эти маги достаточно молоды, чтобы попытаться сделать такую глупость. Так что уже заранее можно понимать, что в таком фокусе у меня действительно возникнут сложности. Может быть они банально не хотят заключать нормальных договоров с кем бы то ни было? Всякое бывает… Жизнь – это такая штука, в которой предугадать возможное развитие событий просто невозможно. Человек предполагает, а Бог располагает! Кажется, так говорил кто-то из довольно умных разумных в моём прошлом? Я точно ответить на этот вопрос не смогу. Так как для этого мне необходимо хотя бы ориентироваться в том, что происходит в сложившейся ситуации! Поэтому я заранее постарался исчезнуть. Не пытаясь как-то излишнее привлекать к себе внимание.

Забравшись в лес, я достаточно быстро переоделся. Спрятав свои доспехи легионера в сумку Путешественника. После чего, внимательно осмотревшись, медленно снова вышел на Имперский тракт, и пошёл дальше, ведя коня на поводу. Мало кто знал, что за это время я заранее подготовился. И сбрую, вместе с седлом, у коня тоже заменил. Так что теперь, даже если бы слуги этих магов и обратили внимание на моего коня, то теперь это будет немного сложновато сделать. Ведь сбруя, которую я нацепил на коня, слишком отличалось от той, что было раньше. Она была слегка неказистая, зато куча различных бляшек и всяческих никому не нужных украшений, слишком бросались в глаза. Так что в данном случае у меня был шанс. Шанс спокойно уйти из-под надзора.

На голову я тоже натянул какую-то неказистую шапку, которую прикупил в одном из своих выездов в тот самый городок. А браслет дворянина прикрыл рукавами куртки. Теперь я для всех окружающих был банальным простолюдином. Кто бы там что не говорил, но в данном случае им придётся очень сильно постараться, чтобы меня узнать. А для меня было важно именно то, как я вырвусь из этой ситуации. Мне не хотелось на дороге попадаться магам на глаза. Там, где есть хоть какие-то свидетели, они явно рисковать не станут. А вот где-нибудь на дороге устроить какой-нибудь глупый конфликт, чтобы попытаться меня задержать, могут вполне. И обвинив меня в какой-нибудь глупости, и постараются захватить. Например, в самом простейшем неуважении к одаренным? Ведь в последнее время у магов и так хватало больших проблем, открыто связанных с тем фактом, что даже в войсках Империи к ним стали не очень хорошо относиться. По сути, их там теперь откровенно недолюбливали. Особенно после событий связанных именно с Корпусом егерей. Так что теперь у них были определённые сложности с любыми их попытками доказать собственную правоту. Конечно, эти умники знали о том, что я не так-то прост? Знали. Прекрасно знали. Вот только в сложившейся ситуации, все эти умники также предпочитали всё-таки пытаться возвыситься хоть за чей-то счёт. Поэтому они хотели вернуть эти возможности и льготы. Любым способом, каким это только возможно. Самый простой способ – это доказать свою силу. Например, доставив какой-нибудь чрезвычайно могущественный артефакт с территории Пустоши? Если все их предположения, открыто касающиеся какого-то неизвестного города Древних, полностью верны, то там могли действительно сохраниться какие-нибудь артефакты Древних. И именно эти артефакты могли возвысить Империю Даирин. Подобный результат мог бы также помочь и Гильдии Магов поднять свои позиции на новый уровень. Для этого им действительно надо попытаться всё же попытаться дойти до нужного места… Главное – вернуться живым и с добычей! А в этом я сильно сомневался. Очень сильно. Так что я был не сильно удивлён, когда по дороге пронеслась уже знакомая мне карета, в которую сзади вцепилось сразу четверо слуг. Обычно на запятках кареты стояло максимум двое. Но тут было четверо. И, при всём этом, один из них сжимал в руках что-то странное, похожее на какой-то сверток или даже тюк? Возможно, это было что-то предназначенное для меня? И как только я это понял, мне этот факт не понравился.

Спустя где-то полчаса после этой вполне ожидаемой встречи, я сел на своего коня и медленной рысью направился дальше. Спешить мне было уже просто некуда. Тем более, что в сложившемся положении основная часть сложности заключалась в том, что я мог ожидать встречи с этими умниками где-нибудь на пути! Видимо упустив того самого легионера, теперь они начнут внимательнее искать пропажу? А мне этого очень сильно не хотелось. Скорее всего, в данном случае, мои враги будут пытаться найти того, кто каким-то образом сбежал от них? А это будет теперь не так-то легко. Я же тоже не настолько наивен. Первый попавшийся мне на дороге постоялый двор я проехал не задерживаясь. Так как и сам понимал, что в данном случае это самое первое место, где меня уже может ожидать ловушка! Я же не знаю того, на что могли пойти в эти умники, чтобы попытаться всё же заполучить в свои руки разумного, который может видеть магию? Но лучше мне всё же поберечься. Так что и второй постоялый двор я тоже проехал без остановки. К третьему я добрался уже когда практически стемнело. Слуги, уже пытающиеся прикрыть ворота, не особо обратили внимание на какого-то простолюдина, который довольно нагло позволил себе постучаться к ним уже в сумерках. Да, мне это было и не важно. Важнее было именно то, что мне хотя бы дали возможность заехать во двор, и зайти в общий зал. Но глаза первого попавшегося мне слуги тут же округлились, как только он заметил тот факт, что у меня под рукавом куртки есть серебряный браслет. Браслет дворянина. И их отношение тот же кардинально поменялось. И я спокойно смог снять отдельную комнату для себя. Ну, не буду же я снимать комнату вместе с какими-то простолюдинами? К тому же, их довольно громкие и развязные голоса явно свидетельствовали о том, что эти люди уже успели достаточно много принять на грудь? А значит, сразу можно было понять и тот факт, что спокойного сна в комнате с ними не будет. Мне же это было ни к чему. И поэтому я посчитал вполне закономерным снять комнату целиком. Хотя и дороговато это дело было. Ну, допустим, для меня вполне по карману. Всё же денег я заработал немало за эти годы. Особенно на тренировках сына старого графа Фарда. Надо, наверное, сразу сказать о том, что этот молодой разумный действительно вымотал мне много нервов. Зато впоследствии мне уже никто не мешал.

Спокойно перекусив в общем зале, и заказав на утро себе еду в дорогу, я расположился на ночлег, не особо заморачиваясь остальными возможными проблемами. Так как в первую очередь мне было необходимо постараться уехать отсюда как можно дальше. Если кто-то думает, что я практически сразу направился в сторону столицы Империи, то он сильно ошибается. Хотя бы по той причине, что я банально не видел каких-либо причин для того, чтобы это делать. Дело в том, что там меня будут искать в первую очередь. Что поделаешь, но большинство дворян рвалось именно туда. А какой же мне в этом может быть толк? Правильно… Для меня в этом нет никакого толка или пользы. Как результат, я решил не тянуть время, а сразу направиться в тот самый город – Бариен, где вовсю хозяйничает Гильдия Поисковиков. В саму эту Гильдию вступать не собирался. Мне ещё не хватало в неё такие грабительские налоги платить? Да. Я не шучу… Дело в том, что эта самая Гильдия забирала у поисковиков аж тридцать процентов добычи с их охоты. Зачем мне делать такие глупости? К тому же для того, чтобы у меня Империя могла взять хоть какой-либо налог, для начала я должен что-то доставить и попытаться это самое что-то продать? А это не так-то легко. Я же не собирался продавать всё подряд из того, что найду. Некоторые предметы и артефакты, которые возможно мне удастся обнаружить, я собирался оставить для себя. Ведь, вполне возможно, последствии мне все это пригодится? Я же всё-таки собирался в последствии что-нибудь узнать? Научиться чему-нибудь? Так как мне надо было попытаться изучить то, что я могу впоследствии использовать. Это важно для меня. Будет ли так на самом деле, я точно сказать не могу. Но сейчас для меня важно добиться результата. Вот когда он у меня будет, тогда и будем говорить на подобные темы. А пока я собирался всё самое ценное, что возможно смогу впоследствии использовать, припасать для себя лично. Если же я буду состоять в Гильдии Поисковиков, то у меня возникнут сложности с этим вопросом. Всего лишь по той причине, что мне придётся отдавать свои находки, практически все, сколько бы их там не было, на оценку в Гильдию. Как результат, в данном случае достаточно быстро я стану весьма приметным. Особенно тогда, когда речь будет идти о том, что я слишком спокойно нахожу различные магические ловушки. Исходя из этого, я прекрасно понимаю то, что этого позволять не стоит. Если же я буду одиночкой, то и в этом случае у меня будут некоторые сложности. Но будут и полезные возможности. Например, я буду сам контролировать свою добычу. И налоги я буду платить только с того, что принесу на продажу. А отдавать всё подряд на оценку в Гильдию, мне не будет никакой нужды. Конечно, кто-нибудь при всём этом может сказать о том, что в данной ситуации я сам буду в таком положении, что со мной никто из поисковиков просто не захочет ходить в поиск по Пустоши? Да, это факт. Не захотят… Так это именно то, чего я и добиваюсь. Мне ни к чему те, кто будет пытаться использовать меня для улучшения своего благосостояния! Эти умники явно захотят использовать меня, когда поймут то, какие способности я скрываю? Как результат, я всё равно должен буду бродить по Пустоши в гордом одиночестве. Хотя и будет выглядеть всё это весьма странно. Все будут думать, что я типичный смертник. Пусть так и думают. Мне это ни к чему. Мне достаточно и того, что я буду действовать на собственное усмотрение.

Переночевав на этом постоялом дворе, я рано утром забрал то, что заказал, полностью расплатился, и направился дальше. Так как я сам прекрасно понимал, что в данной ситуации у меня есть возможности. Которые я всё равно использую. Уже выезжая со двора этого постоялого двора, я заметил то, что в его углу стоит та самая карета, которая меня обгоняла на Имперском тракте. Хорошо, что мы с этими умниками так и не встретились! По крайней мере, если бы наша встреча произошла, например, вчера вечером в зале этого заведения, то у меня могли бы узнать. Сейчас же, я для этих разумных, которые спали, видя десятый сон, был просто чем-то неуловимым. Чем кстати и воспользовался. Банально постаравшись исчезнуть из их поля зрения.

Забрав своего уже отдохнувшего коня, я направился прочь. Перекинув слуге, который его мне полностью подготовил, медяк. Он же постарался? И заранее взнуздал, и полностью подготовил моё средство передвижения. Любая работа должна быть оплачена. Это факт. Так что я выехал даже раньше, чем проснулись мои преследователи. Кстати, заметив моё внимание к этой самой карете, слуга тут же буркнул мне о том, что за вечер эти умники, которые на ней приехали, вымотали всем нервы. По той причине, что кого-то там старательно искали, но видимо так и не нашли! Что тут можно сказать? Сами виноваты. В таких вещах нельзя быть настолько невнимательным. Ведь, судя по всему, они действительно очень сильно торопились? Настолько сильно торопились, что банально не учли того, что таким предвзятым отношением к вопросу не смогли добиться нужного результата. Вместо того, чтобы усиленно раздражать людей, им надо было банально сделать так, чтобы люди чувствовали к ним какую-то благодарность! Например, это можно было бы сделать если бы слуги на этом постоялом дворе получили бы за свою болтливость и откровения какую-нибудь монету? Например, ту же серебряную! В этом случае слуги мага узнали бы всё, что ему надо. И, сразу надо сказать, достаточно быстро. Они же, по какой-то неведомой мне причине, начали требовать информацию! Не пытаясь ничего платить. Что за глупость? Любые откровения подобного рода должны быть сначала оплачены. Я же заинтересовал этого самого слугу тем, что ещё вечером, за то как он принял моего коня, кинул ему медную монету. Уже только поэтому данный индивидуум заранее знал о том, что получит от меня благодарность! Как факт, зная о том, что я собираюсь рано утром уехать, этот молодой паренёк старательно напоил, накормил моего коня, за час или даже полтора до отъезда. После чего, уже когда я собирался выходить, полностью взнуздал его, и подготовил к выезду. Так что мне не пришлось тратить ни капли времени на подготовку к выезду. А это всё-таки определённое время. То самое время, которое могло бы мне изрядно пригодится. Естественно, что я поблагодарил этого паренька за его помощь. Иначе просто нельзя. Такие вещи должны быть оплачены. А иначе как? Иначе нет никакой пользы от его стараний. И это совсем не то, что можно было бы себе позволить. По крайней мере, я не мог себе этого позволить. Ведь я тоже рассчитывал на то, что мои старания будут оплачиваться? Рассчитывал. Сильно, скажу вам, рассчитывал. Так что, я не считал нужным разочаровывать тех, кто также пытается заслужить и отработать свои деньги. Кто-то, конечно, может тут же мне сказать о том, что я в чём-то не прав? Тем более, что дворянин мог бы и не отреагировать на попытку помощи со стороны такого слуги? Нет… Я не мог себе позволить подобное. Так как, по сути, не мог поступить иначе.

Достаточно быстро доехав до первого же перекрёстка, я старательно свернул на другую дорогу, и направился прочь. Да… Мне пришлось съехать с Имперского тракта. Ведь я не хотел, чтобы эти красавцы увязались за мной? Кроме того… Мне нужно было кое – что сделать. Подготовиться. А для этого мне могли понадобиться ресурсы. Вот вы, например, знаете о том, что одиночке очень сложно выживать в Пустоши именно из-за того, что некому ему прикрыть спину? Вот буду я убегать от какой-нибудь твари… А она будет меня догонять. Что делать в этом случае? Надо её чем-то отвлечь. И желательно, надолго. Для этого мне нужен кто-то, кто это сделает. И возможно даже погибнет при этом? Но где взять такого смельчака? А вот тут мне и поможет мой замысел. Я собирался поймать каких-нибудь разбойников, которые и станут такой вот обманкой, на которую отвлечётся тот, кто будет меня преследовать. Даже свежие трупы, а в сумке Путешественника они такими и останутся, пока я их не достану, могут заинтересовать такую тварь своей свежестью и кровью. Да… Возможно, ненадолго? А для меня в такой ситуации даже мгновения могут быть важны! Так что сейчас я направлялся за теми, кто по своей глупости может решить, что я для них лёгкая добыча…

По этой дороге я проехал, а потом и прошёл пешком, ведя коня на поводу, не сильно долго, так как буквально следом наткнулся на тех самых любителей острых ощущений, желающих поживиться за чужой счёт. Эти ребята видимо совершенно не пытались понимать того, что и зачем сами делают? Их было пятеро. Причём сразу стоит отметить тот факт, что практически все они были вооружены чем попало. Только у одного было что-то похожее на большой и весьма ржавый тесак. И не более того. У остальных были даже вилы, и переделанная коса. Про топоры я молчу. Видимо местный дворянин был довольно плохим хозяином? Раз его крестьяне пошли на подобное… Но мне было это неважно. Важно было то, что они действительно пошли на подобные нарушения. Как результат, я достаточно быстро сумел их оглушить, связать, и запихнуть в походную суму. Я не знаю того, на что именно рассчитывали эти несчастные? Мне было понятно только то, что они сделали серьёзный просчёт. Так глупо поступать не стоит. Я с ними даже не пытался разговаривать. Они выскочили на меня, и сразу же попытались нанести удар со спины. Так что выбора у меня просто не было. Причём, я в тот момент как раз шёл по дороге, спешившись, чтобы не сильно напрягать своего коня. Так вот… Эти умники решили, что имеют полное право со мной в такие игры играть. Попытались неожиданно наскочить, и даже возможно напугать! Но не учли того факта, что у меня под рукой сейчас практически постоянно был меч легионера. Которым я легко отбил атаку, а затем взялся за них. Ударами его лезвием плашмя, я оглушил этих умников. Ну, а что они хотели? Неужели они думали, что кто-то с ними будет в игры играть? Глупость. В результате этого у меня появилось сразу пять потенциальных жертв для тварей в Пустоши. Которые могут мне пригодится в любом случае. Радовало меня только то, что они были без сознания. И сейчас, по своей сути, представляли из себя какие-то обездвиженные тела. Что-то наподобие трупов… Такое было вполне возможно. Главное, не давать им приходить в себя. Остальное уже не суть важно. Избавившись от этих умников, я спокойно продолжил двигаться дальше. Ведь у меня впереди было достаточно много дорог. Оставалось только добиться нужного мне результата. И всё.

Когда наступил вечер, я снова спрятался в лесу, затаившись как положено. Артефакты эльфов, которые достались мне, так сказать, в наследство, позволяли создавать вокруг достаточную защиту из магии Природы, что не позволяло потенциальному противнику меня обнаружить. Чем я теперь старательно пользовался. Спокойно переночевав в лесу, я перекусил уже остывшей едой и двинулся дальше. В данном случае, я рассчитывал на то, что всё же сумею дойти до нужного мне места. К тому же, мне всё – таки было необходимо заранее подготовиться. Так же мне надо было как следует разузнать всё о том, что обычно происходит на территории того самого города – Бариен, откуда ходят все эти поисковики. Я ведь сам прекрасно понимаю, что не так-то легко ходить в Пустошь, тем более в одиночку. В этом случае, если я вдруг, не успев появится в этом городе, практически сразу уйду в поиск, то это будет выглядеть очень странно. Именно эту странность я и не собирался допускать. Так как понимал, что и так выбиваюсь из общего вида всех этих разумных. Зачем мне их ещё как-то провоцировать? Придётся действовать хоть и осторожно, но заранее продумано. Так что мне было о чём размышлять сидя ночью, возле костра в лесу.

Двинувшись на следующий день дальше, я прошёл пару деревень, где никто видимо не ожидал появления такого вот гостя, да ещё и вдобавок с браслетом дворянина? Я теперь его не особо прятал. Так как не видел для этого никакой нужды. К тому же, сразу было заметно изменение ко мне отношения со стороны всех этих простолюдинов. Они действительно начали вести себя более спокойно, и не особо пытались меня провоцировать. Чем я и пользовался. Продолжая спокойно двигаться дальше. В интересующие меня места.

Добирался до нужного мне города я ещё почти полторы недели. И всё только из-за того. что шёл своеобразным зигзагом по всем этим боковым дорогам и тропинкам. Намеренно разыскивая различных нелицеприятных личностей. Кстати, одну группу разбойников я поймал прямо на стоянке. Десяток разумных, среди которых был один бывший легионер. И вот же чудо… В этой самой группе я встретил того, кого уже не ожидал когда-либо увидеть. Помните, в учебном легионе в первые пару дней был один красавец? Который практически сразу начал со всеми конфликтовать. Он считал, что раз старше остальных, то ему всё позволено! Так вот… Этот красавец оказался именно в этой банде разбойников. Что было довольно неожиданным открытием для меня лично. Хотя, по сути, подобное было вполне ожидаемо. Ведь с его замашками ему самое место либо среди бандитов, либо где-то ещё… Не факт, что всё бы пошло именно так? Так вот, когда я только увидел этих красавцев, то понял, что в данном случае имею возможность заполучить неплохие трофеи. Правда, легионера пришлось убить сразу. Я не собирался играть с ним в честный поединок. Их было десять, и к тому же я видел, что этот бывший легионер хоть немного, но всё же соображает в военном деле. Как факт, он мог ненадолго отвлечь меня. А у них было даже два лучника! И это было отнюдь не то, что мне могло понадобиться. Так что мне было предпочтительно держаться от этой ситуации на некотором расстоянии. Быстро метнув отравленные ножи, я парализовал и лучников, и этого самого легионера. После чего выхватил меч и двинулся вперёд.

– Это ты? – Разъярённо прохрипел встающий на ноги идиот, который когда-то так и не сумел стать легионером, и был вынужден остаток своей жизни старательно скрываться в лесах, так как его и так разыскивали за преступления. – Ну, что… Выслужился перед Империей? Ничего… Сейчас я тебя здесь…

Церемониться с ним я не стал. Ловким финтом лезвия клинка выбив из рук оружие, я заставил его пошатнуться, после чего подсёк сухожилия на ногах. Как и следовало ожидать, этот умник тут же рухнул, взвыв от боли. Я же быстро разделался с оставшимися разбойниками, которые были обычными крестьянами. Всего лишь недовольными каким-то конфликтом с собственными хозяевами. Теперь у них банально не было выбора. Я сделаю то, что мне было нужно. Достаточно быстро успокоив этих красавцев, я затащил всех в походную сумку. Некогда мне с ними в игры играть. Всего я таким образом поймал человек двадцать. А что? Эти люди, когда вышли на большую дорогу, сами подставили себя под наказание подобного рода. Так что в этом вопросе я бы на их месте не рассчитывал на то, что их кто-то куда-нибудь отпустит живым? С их стороны это был бы серьёзный просчёт. Я имею в виду со стороны тех, кто мог бы их действительно отпустить живыми. Мне же они были нужны живыми для моей задумки. И тут и ничего не поделаешь. Ведь я ещё не знаю главного… Как те же монстры Пустоши отреагируют на тот факт, что я могу попытаться им подбросить банальных мертвецов? Хоть и свежих… Вполне может быть, что в сложившемся положении они предпочтут преследовать меня, так как я всё ещё живой. Ведь тот же самый мертвец от них никуда не денется? Вполне возможное развитие событий. Но мне бы не хотелось попадать в такую переделку. Так что я предпочту заранее перестраховаться.

– Ну вот, наконец-то добрался… – Криво усмехнувшись, я тихо покачал головой, когда выехал к тому самому городу Бариен, который меня интересовал. Надо сказать, что этот городок выглядел весьма солидно. Для начала стоит отметить его довольно мощные стены. Да и башни, которые возвышались над ними, тоже стоили отдельного внимания. А также и достаточно большое количество магических плетений, магические нити которых старательно пронизывали камень стен. Тут уж ничего не поделаешь. Это действительно был серьёзный уровень защиты, который я пока что не встречал. Может быть на территории столицы Империи тоже использовали что-то подобное? Вполне может быть… Но я сам ранее с таким не сталкивался. Ведь стены этого города буквально сияли от магии. Более того… Можно было заметить то, что в данном случае эта магия действительно постоянно подпитывалась. И уже только поэтому можно было понять уровень тех затрат, хозяина местной территории, сделанных только для того, чтобы обеспечить нормальную защиту? Ведь рядом были Пустоши? Маршруты, через которые ходили поисковики, были типичной приманкой для различных тварей. И можно было понять, что они будут ломиться по следам разумных, которые ходят к ним, словно бешеные! Уже только поэтому, на месте местных жителей, стоило бы переживать по поводу того, что местных тварей надо будет попытаться как-то остановить. И не дать им прорваться. Ведь подобный прорыв может закончиться очень плохо для местных жителей? Это даже не обсуждается. Более того… Стоило мне появиться на границе с лесом… Правда, я ехал по дороге, но всё же… Так вот… Стоило мне только выехать, как тут же я заметил оживление стражников на стенах. Эти ребята свою службу знали хорошо. И действовали быстро. Вот только в данном случае мне было как-то всё равно. Я ехал по Имперскому тракту. Да-да. Он доходил даже сюда. При всём этом не стоило забывать о том, что этот Имперский тракт был проложен здесь не просто так. Он здесь был нужен. Чем многие и пользовались. И весьма старательно, скажу я вам. Так что стражники забеспокоились. Хотя, по сути, всё это всё практически не имело смысла. Но кто знает? А вдруг твари оказались настолько хитры, что решили обойти город с тыла? Такое тоже вполне возможно. Только поэтому следует быть гораздо внимательнее к происходящему поблизости.

Аккуратно осмотревшись по сторонам, я не заметил поблизости какой-либо магии, и поэтому с явным спокойствием двинулся вперёд. К городу. По сути, для меня в этих стражниках не было ничего интересного. Да и во мне для них. Ну, едет какой-то парень по своим делам? Пусть идёт… Это, по сути, его личное дело, куда и зачем он направляется. Тем более, что если я еду как раз по Имперскому тракту, то уже только поэтому можно понимать, что опасности представлять не должен. Однако, порядок есть порядок. И этим ребятам всё равно придётся со мной побеседовать. Как бы я не хотел от них откреститься. Тут уж никуда не денешься. Так что я был спокоен. И не особо дёргался куда-то. Сейчас мне это ни к чему. Я же и сам прекрасно понимаю, что меня ведут в прицеле каких-нибудь боевых луков? Но я же не животное, чтобы в ёжика превращаться? Может быть там, на стенах и не эльфы стоят? Но стрелять наверняка умеют. Так что лучше не дразнить их лишний раз…

Маги

– Ну, и что вы про него узнали? – Раздражённо старый маг посмотрел на стоявшего перед ним в растерянности собственного внука. – Я тебя для чего откомандировал в этот проклятый восьмой легион? Ты же сам не хуже меня знаешь, какие финансовые потери были у нас из-за этого наглеца? Я тебя всему учить должен? Ты, по-моему, и сам должен понимать, что в сложившемся положении нам необходимо выяснить всю подноготную этого гаденыша! Он оказался эффективнее наших магов. И сейчас ты мне говоришь, что он банально куда-то исчез? Как ты думаешь, я должен в это поверить?

Молодой парень, растерянно стоявший сейчас перед стариком, только и смог что развести руками в растерянности.

– Дедушка! Я и так сделал всё, что только мог! – Попытался защитить себя он, видимо сам прекрасно понимая, что в данной ситуации он оказывается фактически в меньшинстве, и ничего не сможет сделать, так как от старика зависела вся его будущая жизнь. – Мы сразу же выехали за ним, как только он покинул легион. Я рассчитывал на то, что догоню его, и захвачу. Ничего полезного про него в легионе никто не знает. Ну, командир разведчиков… Ну, служит Империи верой и правдой. Правда, во время заданий он почему-то то старательно использует эльфийское снаряжение? Но от этого никуда не денешься. Приходится признавать, что оно действительно эффективно в лесу. И это факт. В легионе его все уважают. К тому же, ходят слухи о том, что он чуть ли не Мастер Меча! Граф Фарда неоднократно пытался упрашивать его заняться тренировками с собственным сыном. Однако, всё время тренировками этого парня занимались другие. Видимо там что-то произошло. Какой-то конфликт интересов… Точно даже не скажу. И факта случившегося это не меняет. Этот парень не желал влезать какие-нибудь дела с молодым дворянином, сыном графа. Поговаривают о том, что тот пытался ему приказывать

– Ты хочешь сказать, что этот парень стал вассалом графа? Ведь зачем ещё пытаться приказывать легионеру со стороны того, кто сам легионером, а тем более офицером легиона, не является? – Удивился старый маг, посмотрев на собственного внука. – Не вижу причины для таких действий со стороны постороннего… Нам было бы невыгодно если бы этот мальчишка стал вассалом графа. В этом случае мы до него не доберемся! Видимо в этом и заключался конфликт?

– Да кто теперь точно скажет? – Пожал плечами молодой маг, которому видимо уже было понятно то, что беда прошла мимо, и старик хоть и зол, но срываться на своего внука уже не будет. – Я даже ловчую сеть приготовил. Чтобы попытаться его захватить. Только вот он исчез практически сразу. Мы не догнали его ни в городе, который расположен рядом с лагерем легиона. Ни за городом. Нам пришлось доехать до самой столицы. Но нигде так его и не нашли. Он словно сквозь землю провалился. А ведь этот ублюдок должен был банально ехать по дороге.

– А кто тебе сказал, что он поехал именно в столицу? – Старый Архимаг задумчиво посмотрел на своего внука, который никогда особо не блистал сообразительностью, хотя и был неплохим исполнителем. – Глупо было это предполагать, пока ты точно не знаешь таких факторов. Кто тебе сказал, что он едет именно в столицу? Кто-то из его приятелей?

– Да нет у него никаких приятелей! – Удивлённо вскинулся молодой маг, посмотрев на старика. – Как я понял, он за все эти пять лет ни с кем так и не сдружился! Что странно… Всегда один, и всегда в стороне. Кстати, о том, что он должен был отправиться в столицу, я сам решил… Ну, а куда ещё он мог направиться? Ведь ты сам знаешь, что он получил от Императора дворянство? Ему нужно срочно добиться от какого-нибудь дворянина возможность стать вассалом! Это вполне логично.

– Я, конечно, уже и ранее знал о том, что ты частенько бываешь тупым, но чтобы настолько! – Тяжело вздохнул старик, и заметив то, как его слова слегка возмутили внука, еле заметного махнул рукой на него. – Это ты поехал бы в столицу, чтобы выслужиться. А этот парень мог бы так и не поступать. Что ты про него знаешь? Ничего! Ты год отслужил в легионе, рядом с ним. Но так ничего и не узнал. Ты понимаешь, что в данном случае мы не можем ничего про него знать. Банально. Кто он… Откуда взялся… Чего добивается на службе Империи… Мы ничего про него не знаем. Только о том, что знают все. Сын легионера, погибшего на службе Империи. Всё. И ты хочешь мне сказать, что это нормально? Мы пытались найти про него всё, что только возможно. Но даже в той деревне, где он жил, в живых никого не осталось. Я имею в виду тех, кто мог его знать. А он жив и здоров. Как же так? Как такое возможно? По сути, он должен был тоже умереть. Также, как и вся проклятая деревня. Однако он жив. Как же это понимать? Может ты мне объяснишь? Жив и даже весьма успешно действует. Настолько успешно, что с ним банально никто и ничего сделать не может. Ты думаешь, что один был в том легионе, кто пытался как-то скомпрометировать этого парня? Нет. У меня там были ещё и другие разумные. Предыдущие маги, что там служили, были очень рассержены на этого наглеца. Ведь он старательно портил им жизнь. С тех самых пор, как появился этот парень, Гильдия Магов несёт одни сплошные убытки. И, по сути, мы ничего сделать не можем. Этот наглец живёт чуть ли не в своё удовольствие. А Гильдия Магов несёт огромные потери, как финансовые, так и в людях. Две экспедиции, которые мы отправили в Пустошь, и которые должны были доставить в Империю приличное количество мощных магических артефактов, полностью исчезли. Скорее всего, там и живых-то никого не осталось. Уже прошёл целый год, как нет никаких известий от них. А этот наглец до сих пор живёт и здравствует. Это не то, что нам было бы нужно. Однако теперь ничего не поделаешь. Этот наглец сбежал. И сбежал он только из-за того, что ты банально не предусмотрел такой возможности. Ну, что ты за глупец? Как можно было решить, что этот мальчишка, по какой-то глупости, решит отправиться столицу? Насколько я знаю Имперский тракт, там по пути было несколько ответвлений дороги, перекрёстков… И он мог спокойно, на любом из них, банально и даже не особо торопясь свернуть и уехать куда угодно! Где его теперь искать? Я итак, с большим трудом, остался главой Гильдии. Мне пришлось выдержать кучу обвинений в том, что именно из-за меня произошли все эти конфликты. А ты не можешь выполнить простого задания? Нужно было всего лишь привезти этого мальчишку ко мне. Ты же этого не сделал. И что теперь? Где искать его? Ты не хуже меня знаешь, что на территорию Пустоши соваться без разумного, который видит магические энергии, смертельно опасно! И как теперь нам выкручиваться? Этот наглец нужен нам. Нужен живым! Для того, чтобы мы могли спокойно использовать его в наших целях. А теперь что? Он исчез. И где его теперь искать – неизвестно. Прекрасно… А я вообще-то на Совете Гильдии уже намекнул на тот факт, что знаю о том, где можно взять подобного разумного. И как теперь мне исправить ситуацию? Не подскажешь, случайно?

Но молодому магу было ничего отвечать своему деду. Он мог теперь только стоять и растерянно хлопать глазами.

– Можешь уйти. Отправляйся на место службы! – Раздражённо выдохнул Бравикус, сам прекрасно понимая то, что больше никакой пользы в данном случае он не получит. – Надеюсь, ты там не сильно опозоришь нашу семью? Всё-таки не забывай о том, что ты внук Архимага. А если забудешь, то я тебе напомню. Так напомню, что мало не покажется. Или ты думаешь, что я все эти твои фокусы забыл, которые ты старательно устраивал в Академии Магии? Нет, дорогой мой… Никто и ничего не забыл. Поэтому это и будет твоё наказание. Отслужив в легионе пять лет. И, надеюсь, что жалоб на тебя от этого старого графа Фарда не будет! Стоит ему только пожаловаться, я тебя тут же накажу. Например, проведу экзамены на твою квалификацию как положено. Ты ведь по своей силе не не дотягиваешь до того уровня, на который претендовал? Или мне тебе напомнить о том, как ты получил кольцо мага?

Выгнав от себя провинившегося мальчишку, который не смог выполнить элементарного задания, старый Архимаг медленно покачал головой. Ну, что это за проклятие такое? Почему ему так не везёт? Сначала появилась эта бездарность в его семье. Потом, во время какого-то никому не нужного эксперимента, погиб сын. И теперь у него банально нет выбора. Приходится возиться с полным бездарем. Ведь, по сути, он едва дотягивает до мага четвёртого ранга (категории)? Естественно, что Архимаг Бравикус постарался вытянуть своего внука, чтобы не сильно опозориться, хотя бы на уровень третьего ранга. Чего ему это стоило, лучше не упоминать! Ведь в данном случае самый старый маг сильно рискует. Как только кто-то из посторонних узнает об этом, то и самому Бравикусу о звании Архимага, и о должности главы магической Гильдии, ему придется забыть. Это факт. Факт, который отрицать не получится. Что же ему делать теперь? Вся эта ситуация обстоит отнюдь не так, как ему хотелось бы. Этот проклятый легионер был ему нужен живым. Архимаг намеревался вынудить его служить только себе. И для этого надо было всего лишь этого парня на чём-нибудь поймать, например, вынудить и признаться в каких-нибудь преступлениях? Слишком много у этого парня было тайн. И уже только поэтому Архимаг понимал, что есть прямая возможность этого наглого мальчишку, а по сравнению с возрастом старика он действительно был мальчишкой, несмотря на свои двадцать с хвостиком лет, можно было бы легко вынудить подчиниться. Надо было только всё сделать правильно. Однако, он исчез. Куда и как, теперь непонятно. Не хватало ещё, чтобы этого мальчишку перехватили какие-то другие маги из Гильдии? В этом случае у Архимага могут возникнуть большие проблемы. А этого он позволить никак не мог. Но что же всё – таки ему делать? Куда мог направиться этот молодой наглец? К тому же, сразу стоит учитывать тот факт, что врагов у старого Архимага всегда хватало. Ему бы не хотелось, чтобы кто-то из этих самых врагов получил в свои руки этого мальчишку. Слишком уж тяжёлая ситуация сложилась в Империи с разумными, которые могут видеть магию. Таких разумных всегда было маловато. А тут… У какого-то легионера вдруг проявились такие способности? И он бродит сам по себе? Такое в принципе было недопустимо. Бравикус прекрасно понимал, что этот парень должен стать его слугой. Мало кто знал о том, как ещё можно использовать подобного разумного. Дело в том, что такой индивидуум, который мог видеть магию, имел возможность также и видеть сами магические плетения, которые использует тот или иной одарённый разумный. Как факт, он мог быть своеобразным шпионом. Некоторые маги старательно скрывали свои возможности, предпочитая не демонстрировать никому своих знаний. Кто-то из таких разумных мог умудряться быть достаточно эффективным боевым магом. Так как использовал магические плетения быстрее, чем все остальные. Как у него это получается? Может быть он выходит на поединок с заранее сформированным магическим плетением? Просто другие этого почему-то не видят. Именно для этого и мог пригодиться такой разумной. Он бы видел всё это, и рассказывал Архимагу. А уже сам старый маг думал бы о том, как использовать эти знания? Например, можно было бы в личных целях сделать так, чтобы и такой провинившийся разумный стал ему верным слугой? А если это будет какой-нибудь член Совета Гильдии магов? Да это вообще был бы какой-то праздник! В этом случае такой разумной стал бы для него союзником на любом заседании Совета. Вечным союзником. А что? Ему пришлось бы всегда поддерживать старого Архимага. Другого выбора у него бы банально не было. Но кому он что-то мог бы доказать? Ведь в случившемся варианте всё это огромный позор. Такого умника банально исключат из Совета магов Гильдии. И могут даже изгнать из этой организации, заставив заплатить невероятно большие штрафы. Никто из магов на такое не пойдёт. Так что Бравикус уже старательно планировал свои действия с учётом всех этих возможностей. Оставалось только дело за малым. Вынудить этого мальчишку служить ему. И тут опять прокол. Этот проклятый легионер исчез прямо из-под носа у его внука. Как такое в принципе может случиться? Этот парень банально исчез, и теперь его надо искать. Вот только где? Если он не отправился в столицу, то куда ещё он мог уйти? Нет… Архимаг понимает, что такому разумному самое место среди поисковиков? В Пустоши от него может быть огромная польза. Вот только там тоже есть Маги из Гильдии! И среди них есть так же и те, кто является должником старого Архимага. Значит, придётся обратиться к ним. Выбора нет.

Тяжело вздохнув, старый маг принялся писать письмо одному из таких разумных, который как раз и занимался поставками для Архимага редких артефактов и ингредиентов с Пустоши. Честно говоря, Бравикус очень сильно хотел бы сам иметь такие способности. В данном случае он имеет в виду именно возможность видеть магические энергии. Конечно, кто-нибудь мог бы ему тут же напомнить о том, что можно попытаться из этого молодого паренька банально вытянуть его дар при помощи тёмных ритуалов? Да, это было бы вполне возможно. Вот только основная проблема была не в этом. Проблема была в том, что пытаясь вытянуть из него дар, Архимаг мог просто убить этого разумного, но не получить ничего. А это было отнюдь не то, чего бы он хотел. Так что ему нужен был именно сам дар этого мальчишки. Действительно, очень нужен. И что же делать в этом случае? Остаётся только рассчитывать на то, что он не ошибся? Этот легионер вёл себя немного странно. По сути, он мог бы даже уже заслужить не только титул, но и какие земли? Но он ничего этого не сделал. Почему? Было в этом пареньке что-то необычное. И именно поэтому Бравикус и не знал того, как ему реагировать на всё происходящее. Слишком всё это было как-то необычно и странно. Настолько странно, что Архимаг банально терялся. Если он действительно простолюдин, то простолюдины как раз-таки всё время рвутся к таким возможностям. Стараясь закрепить за собой дворянство и титул. Тут же этого не было. Почему? Он уже знал от подкупленных слуг дворян, которые пытались подмять под себя этого мальчишку, что этот молодой разумный категорически отказывался давать клятву вассала. Ну, по крайней мере, раньше это можно было как-то понять. Он утверждал, что служит Империи и Императору. Так что, в сложившемся положении, банальное не видит причин для того, чтобы нарушить клятву, данную ранее. Но теперь-то в чём дело? Этот мальчишка, по какой-то глупости, отказывается давать новую клятву? Более того… Он постарался сразу сбежать, как только получил возможность это сделать, как за ним кто-то гнался! Неужели у него настолько развитая интуиция, что он практически сразу понял, что ему грозит? Странно… Такого от этого мальчишки Архимаг не ожидал. Ведь, по сути, если подумать, как следует, такие разумные подобными способностями никогда не отличались? А тут вдруг…

– Нет, такого просто быть не может! – Закончив писать письмо, Бравикус задумчиво покачал головой. Этот мальчишка просто не мог заранее знать о том, что его ждет. Хотя бы по той причине, что у таких разумных обычно все их способности упираются именно в их видение магии. И не более того. Иначе бы слишком много счастья было бы для одного такого разумного. Нет, по Империи ходили, конечно, древние легенды о том, что в Древности маги имели возможность соединять в себе самые различные способности. Например, такие маги считались универсалами только из-за того, что могли использовать абсолютно любую магию? Не то, что происходило сейчас… Сейчас маги могли использовать только какую-нибудь одну Стихию. И не более того. Именно поэтому Архимаг Бравикус и был уверен в том, что этот мальчишка не сможет использовать что-то большее, чем ему уже дано.

«А если нет?» – Неожиданно промелькнула в голове старого мага страшная догадка. Если этот мальчишка действительно может совмещать в себе самые различные виды магии?

– Нет! Такое в принципе невозможно. – Раздражённо отмахнулся от таких мыслей он. – Если бы такое было возможно, то этого мальчишку уже бы давно Гильдия подмяла бы под себя! Как следует промыли бы ему мозги, и сделали бы из него верного слугу для организации.

И в данном случае он был прав. Такие вещи незаметными не бывают. Или вы думаете, что маги специально мотаются по каким-то сёлам, и высматривают среди простолюдинов таких вот одарённых? Нет, конечно. Им больше заниматься что ли нечем? У магов и своих дел было достаточно много. И тут уж ничего не поделаешь. Однако, всегда стоит учитывать ещё и тот факт, что те же самые старосты в деревнях, или какие-нибудь простые дворяне, как только на их землях может появиться такой одарённый, с большой радостью продают магам их. Сами заранее понимая, что ждёт такого одаренного – простолюдина? По сути, он не жилец. Ведь его банально высушат, чтобы забрать дар. А если бы такой простолюдин был бы универсальным? Как, например, в случае с этим молодым пареньком подозревает Архимаг, то его бы оставили в живых. Только для того, чтобы как следует промыть ему сознание, сделав покорным воле Гильдии, или отдельно взятого мага. Оставлять его полностью самостоятельным никто из магов не стал бы. Ни к чему им такая глупость. Так что придётся его искать.

Также старый Архимаг подготовил несколько писем для дворян, которые могли бы находиться в разных частях Империи. Им он ничего объяснять не стал. А просто указал на то, что разыскивает пропавшего сотника восьмого легиона. Которому должен был за одну услугу. Сам Бравикус прекрасно понимал, что дворяне не упустят шанс помочь ему. Ведь они будут рассчитывать на то, что сам Архимаг не забудет впоследствии о такой услуге с их стороны? Не забудет… Особенно в том случае, если ему удастся заткнуть большое количество недовольных. А таких умных даже в Гильдии уже завелось достаточно много. И наглые все такие. Всё время что-то требуют, и угрожают. Угрожают отстранить старого Архимага от выполнения его обязанностей, и лишить звания. А он не может этого позволить. Так что ему теперь только оставалось надеяться на то, что этот мальчишка не постарается где-то исчезнуть, чтобы просто уйти с территории Империи Даирин. Именно об этом Архимаг сейчас и переживал. А такое было вполне возможно. Хотя легионеры обычно отличались преданностью Империи и Императору… Но именно с этим парнем всё было не так. Какой-то он был слишком странный. И уже только поэтому старый маг уже даже не пытался просчитывать в отношении него все факты так, как это делал ранее. Если этот разумный настолько необычен, то предугадать его действия просто будет огромной проблемой.

После того как слуга унес письма, старый маг задумчиво, уже в который раз, просмотрел список информации, которую ему предоставляли те же маги из того самого восьмого легиона. С этим парнем было связано много необычных вещей. Например, он по какой-то причине действовал в том же лесу слишком профессионально? По сути, это считалось в принципе невозможным. Архимаг знал о том, что в Империи есть егеря, которые обычно занимаются подобными вещами. У легионеров таких сложностей обычно не бывало. Тут же, всё было как-то подозрительно… Сам этот парень стал разведчиком. Причём, настолько эффективным, что даже эльфы не могли ничего ему противопоставить? А ведь эльфы ранее считались самыми лучшими лесовиками? И тут вдруг такой сюрприз? Дальше – больше! Этот парень удивлял своими способностями, открыто связанными, кстати, не только с разведкой. Он умудрился действовать настолько эффективно, особенно когда натаскал своих бойцов, что даже маги не могли ему ничего противопоставить. Несколько учений, которые были устроены старым графом Фарда, командиром восьмого легиона, продемонстрировали эффективность отряда разведчиков. Его подразделение одним превентивным ударом, буквально уничтожив атакующую группу, в которой были боевые маги, привело свой легион к победе. И эти самые проигравшие маги были отнюдь не слабые, или неопытные… Это были маги второго и третьего ранга! Уже только поэтому можно было понять то, насколько они были опасны как специалисты своего дела. По сути, кое-кого из них уже можно было бы назвать магистрами. Однако, группа разведчиков восьмого легиона, которую они упустили, не оставила этой группировке ни единого шанса. А это уже само по себе сильно настораживало. Ведь маги банально так и не смогли понять того, откуда их атакуют? Внезапная атака разведчиков восьмого легиона лишила их противника практически любой возможности к сопротивлению. Как результат, победа была просто приписана этому проклятому восьмому легиону. А ведь против него в тот раз выступал элитный третий легион! Как такое возможно? Элитный легион не мог проиграть какому-то приграничному легиону! Но случившийся фактор это не меняет. Что случилось, то уже случилось. Оставалось только попытаться понять, что же всё это это случайностью быть не могло. Слишком уж все эти случайности были какими-то постоянными! Постоянными, и даже регулярными. И уже только это всё само по себе вынуждало старого мага очень сильно задуматься. Эффективность этого легиона, как ни странно, сильно повысилась именно после появления в его рядах именно этого паренька. А значит, заранее следовало усвоить тот факт, что, скорее всего, именно он так влияет на ситуацию? Разведчик… Хороший мечник. Подтверждение о том, что он Мастер Меча, Архимаг Бравикус так и не получил. Имеет знания, которых обычно у таких людей, приходящих в легион, банально нет и быть не может. Старается на службе Императора. Имеет привычку держать свои обещания. Даже если ему предлагают что-нибудь более выгодное, чем то, что есть… Для простолюдина это весьма необычное поведение. Только вот простолюдин ли он? Нет, сейчас старый маг не спорит… Этот странный Джох уже на данный момент является дворянином. Это как раз – таки вполне объяснимо. Объяснимо и понятно. Вот только, возникает очередной вопрос… Откуда у него все эти знания? По сути, их у него быть не должно. Но они есть. То есть, сам по себе этот парень является весьма необычным. Он привлекает к себе внимание тем, что может быть, например, каким-нибудь внебрачным сыном довольно высокородного дворянина? Для простолюдина же такое поведение слишком странное… А если это какой-то благородный постарался, то значит надо обратить внимание на всё его семейство. И всё только из-за того, что у такого разумного и остальные дети могут быть одарёнными в этом же направлении! Да, Архимаг уже и сам слышал эту историю о якобы его отце – легионере… Однако, насколько не был бы удачливым легионер, заработать, например, те же деньги на доспехи легионера изготовленные гномами, он банально не смог бы. Это было слишком уж необычно. Да и какой смысл ему так поступать? Нет… Здесь было что-то ещё. Самым странным было то, что этот парень время от времени скрывал свой достаток. Он то появлялся в обычных доспехах, то, по информации, полученной от магов легиона, позволял себе появляться в доспехах, достаточно сильно пронизанных магией? А такие доспехи, сами по себе, стоили гораздо дороже, чем доспехи, например, изготовленные гномами? Откуда они у него вообще появились? Маги пытались разузнать эти секреты, но никак не получалось. Именно поэтому Архимаг Бравикус и надеялся получить у этого парня максимум возможной информации. Пытками или нет, на данный момент неважно. Важно было только то, чтобы Архимаг сумел всё это провернуть… Но, ситуация теперь была осложнена тем фактом, что этот парень исчез. Внук старого мага не оправдал его надежд. И теперь старику оставалось только надеяться на то, что желание выслужиться перед ним, и ещё какие-нибудь идеи со стороны дворян и магов, дадут ему возможность получить желаемое.

Проводив угрюмым взглядом карету внука, который никак не мог отбросить в сторону все эти излишества, к которым привык в столице Империи, старый маг мог только задумчиво покачать головой. Всё это до добра не доведёт. Архимаг Бравикус сам прекрасно понимал, что в сложившейся ситуации молодой парень, являющийся магом, совершает всего лишь очередную ошибку. Которая может обойтись ему слишком дорого. К тому же, в том же легионе таким образом какого – либо авторитета он явно не заслужит. Хотя бы по той простой причине, что легионеры не любят подобной показухи. Действительно не любят. Настолько не любят, что сразу возненавидят его. Так что ошибка молодого мага заранее понятна. Помощи от легионеров он никогда не получит. Тем более, старательно таская с собой нескольких слуг. Видимо даже не понимая всей сложности ситуации? Что будет дальше, сейчас непонятно. Однако, сам старый Архимаг прекрасно понимал, что в сложившемся положении ему самому придётся очень постараться. Этот мальчишка должен служить ему. И ради этого он сделает всё возможное…

Герцог

– Как это он пропал? – Резко обернулся герцог Маириис, раздраженно посмотрев на слугу, который мог только развести руками. – Я для чего вас туда послал? Вы должны были этого молодого легионера заманить ко мне на службу. Я же разрешил вам использовать любые средства для этого? Нужно было всего лишь уговорить его. Пообещать ему всё, что он захочет. Титул… Земли… Он мне нужен! А вы вот так вот просто его потеряли? Он точно не остался продолжать службу в легионе? Такое тоже возможно. Вы уверены, что его банально не перевели в другой легион?

В ответ слуга только качал головой, пытаясь дать понять хозяину, что действительно они сделали всё, что могли. С трудом сдерживая свою злость, и раздражённо отмахнувшись от него, дворянин покачал медленно головой. Как же такое возможно? Он приложил столько усилий для того, чтобы этот парень попал к нему на службу, а тот вот так вот просто… Раз! И исчез! Даже слуги, нанятые им специально в небольшом городке, находящемся рядом с лагерем восьмого легиона, ничего не смогли поделать. Они только видели тот факт, что этот самый Джох выехал из лагеря легиона, быстро проехал город, а потом… Исчез.

–Да… Господин… Там была ещё одна странность… – Уже уходя из из кабинета хозяина, слуга неожиданно обернулся, видимо для того, чтобы попытаться хоть как-то исправить ситуацию. – Дело в том, что за этим пареньком следом выехала карета одного из магов легиона. Сколько там было этих разумных, нам неизвестно. Известно только то, что они проехали вслед за ним. А на постоялом дворе, на котором останавливалась эта самая карета, все слуги, сопровождавшие её, старательно расспрашивали местных слуг о том, не проезжал ли через их таверну сотник – легиона! Скорее всего, маги тоже хотели его перехватить, по каким-то собственным причинам? Вот только по каким, и зачем, нам неизвестно.

Задумчиво усмехнувшись, пожилой дворянин снова отмахнулся рукой от слуги. Давая тому понять, что услышал его слова. Однако пользы ему эта информация никакой не принесла. Действительно… Ну, что ещё могло в данном случае привлечь в этом пареньке магов? Разве что его способности? Ни знания, не умения… А именно способности. И это раздражало герцога Маириис. Он прекрасно понимал всё то, чего так старательно добиваются маги. В первую очередь им было нужно сделать так, чтобы этот молодой парень попал к ним в руки. После чего они банально высушат его. Если у парня есть какой-то дар, маги вытянут из него эти способности. И уничтожат. А это всё было совсем не то, чего хотел бы добиться дворянин. Этот мальчишка ему был нужен живым. Живым и здоровым. И это факт. Очень серьёзный, надо сказать, факт… К сожалению, он не просто так интересовался этим пареньком. Он не забыл ту самую услугу, которую этот парень ему оказалась. Кроме того, он хотел хоть как-то, но всё же успокоить свою дочь. Ведь Милена всё никак не успокаивалась. Несмотря на то, что вокруг неё уже старательно вились молодые дворяне, всё же девушка уже была достаточно взрослой, буквально на выданье, и к тому же училась в Академии Магии, что давало прямую возможность любому дворянскому роду добавить себе кровь одаренного, она никак не выбрасывала из головы историю с этим парнем. Словно чувствуя в нём какую-то тайну, девушка даже завела специальный дневник, старательно записывая в него все свои мысли. Герцогу было стыдно в этом признаться, но он однажды заглянул туда. Чего там только не было? Она даже считала этого парня каким-то это внебрачным сыном Императора Брахра? Которого злой и жестокий отец специально направил в легион, чтобы он там ума набрался! Ведь в Империи Даирин все помнили историю с родными сыном старого Императора, который ранее был Наследником. Этот молодой разумный, бывший принцем, совершил серьёзный просчёт и попытался захватить власть, которую ему пока что никто не доверял. Как факт, он был уличён в попытке измены, и казнён. Тогда вся Империя вздрогнула. Ведь Император Брахр мог бы попытаться как-то по-другому решить этот вопрос? В Империи имелась даже тюрьма для подобных особ? Всего лишь-то и надо было что посадить туда принца на десять – пятнадцать лет? Именно столько времени прошло с момента такой глупой гибели Наследника Императорского трона. После чего он мог бы со спокойной душой вернуться к своим обязанностям. Например, когда Император Брахр уже не смог бы выполнять свои обязанности? Это было довольно важно.

Однако, пользы от всех этих размышлений не было никакой. Император приказал казнить принца за измену. И теперь в Империи Даирин Наследников Императорского трона не было. По крайней мере, столь явных. В очередной раз криво усмехнувшись, дворянин медленно покачал головой. Его дочь всегда отличалась довольно бурной фантазией… Конечно, не всегда это шло ей на пользу? Но тут ничего не поделаешь. Сам же герцог понимал, что в последнее время тучи начали сгущается над его головой. Хотя бы по той причине, что подобные увлечения его дочери не приведут ни к чему хорошему. Если об этом дневнике узнает хоть кто-то, особенно из Тайной службы Империи, то герцогу Маириис будет очень сложно доказать то, что он ничего не планировал против старого Императора! А ему очень бы не хотелось, чтобы его дочь пострадала от маниакальной ненависти этого старика. Герцог слишком хорошо знал то, на что был способен его родственник. На примере, того самого молодого принца это было вполне понятно. Ведь тогда самого герцога от наказания спасло только то, что эти самые заговорщики, пытавшиеся вовлечь в данную ситуацию самого герцога Маириис, делали это в присутствии принца. И пожилой дворянин открыто заявил им о том, что это глупость. Нельзя нарушать данные клятвы. Самому принцу – Наследнику тогда это всё не понравилось. И он даже подумал о том, что именно герцог в тот момент и предал его, сообщив отцу о том, что дворяне готовят переворот! Именно из-за этого герцога Маириис и не наказали. А он, по сути, просто не успел ничего сделать. Банально. Хотя и не собирался он бежать к Императору с доносом. Так как понимал, что это глупо. Настолько глупо, что ему не хотелось бы влезать в эти дела Императорской семьи. Его выручило только очень малое время, которое прошло с момента этого разговора. Ведь утром герцог всё равно должен был прийти на приём к Императору? И он даже не знал того, что молодой принц уже был задержан и обвинён в предательстве. Если бы он это знал, то возможно поступил бы по-другому?

Но сейчас не это было важно… Молодой парень – легионер, который банально исчез из-под надзора его слуг, был нужен герцогу. Для начала он хотел всё-таки обзавестись весьма интересным слугой, который мог бы его выручить. К тому же, самому дворянину было весьма интересно узнать, что за тайны могут быть у этого парня. Слишком уж он был какой-то подозрительный. Ведь узнав про эти тайны, герцог Маириис не только бы сам успокоился. Но и смог бы наконец-то успокоить собственную дочь, которая всё никак не могла найти для себя покоя, банально выдумывая самые невероятные ситуации. Ну, например… Какой идиот сказал Милене о том, что этот мальчишка может быть внебрачным сыном Императора Брахра? Это же глупо само по себе? Император никогда бы не допустил подобного появления бастардов на стороне. Слишком он серьёзно относился к вопросам крови. А тут вдруг такой фокус? Нет… Такое в принципе не могло случиться. Старый Император не пошёл бы никогда на такое. И даже если бы от него забеременела бы какая-нибудь фаворитка, то её судьба была бы очень грустной. Настолько грустной, что думая об этом старый герцог не хотел даже в мыслях допустить, чтобы на месте этой фаворитки оказалась его собственная любимая дочь.

Но сейчас она, конечно, находилась в Столичной Академии Магии. И даже маги, которые там преподавали, говорили о том, что у девушки очень хорошие способности к магии Огня? Она могла стать очень сильным боевым магом! Вот только ей оставалось выучиться. Хотя это и было очень дорого, никто не спорит. За пять лет обучения собственной дочери герцогу Маириис пришлось выложить достаточно много тысяч золотых. Всё только из-за того, что за каждый год обучения в Академии приходилось платить ровно в два раза больше, чем за прошлый.

За первый год платили всего лишь тысячу золотых. А что студенты могли выучить на первый год обучения в Академии? Только основы магии, знания про магические структуры и собственное тело.

За второй год приходилось платить уже две тысячи золотых. В виду того факта, что в этом году их начинали учить контролировать магию и со временем пытаться её использовать.

За третий год приходилось заплатить четыре тысячи золотых. Так как на этом году обучения их учили простейшим магическим плетениям. Как защитным, так и боевым.

За четвёртый год приходилось платить уже восемь тысяч золотых. В виду того простого факта, что это уже были довольно большие и важные знания для магов, которые они получали на этом курсе. Более сложные боевые плетения. Не говоря уже о чём-то ещё, вроде тренировочных магических дуэлей, и состязаний.

Про пятый курс Академии магии лучше не говорить. Шестнадцать тысяч золотых, приходилось отдавать за то, чтобы его дочь изучила возможность использования сверх сложных магических плетений. А также и массовые боевые плетения, вроде Метеора, для которого приходилось использовать силу нескольких боевых магов.

В итоге получалась просто огромная сумма денег. Именно поэтому многие маги, поступая в Академию, были вынуждены заключать договора с Гильдии Магов, чтобы иметь возможность изучить всё это, и стать полноценным одаренным магом. Конечно, его дочь была избавлена от этого всего в виду того фактора, что герцог Маириис, заранее зная про дар своей дочери, постарался предпринять все возможные меры, чтобы дать возможность девушке не становиться прислужником Гильдии Магов. Особенно с учётом их последних конфликтов. Это было очень серьёзно. И поэтому герцог даже не пытался каким-то образом рассматривать этот вопрос в другой ипостаси. Ну, не видел он для этого причин… Благодаря своим средствами герцог мог себе позволить избавить свою дочь от попыток конфликтов и каких-то проблем с Гильдией. Хотя всё же находились умники, которые пытались заинтересовать девушку службой в Гильдии. Заранее обещая ей сразу какие-то бонусы и должности. Видимо эти идиоты сами совершенно не понимали того, с кем именно они сталкиваются, и о чём говорят? Ведь в сложившемся положении они сами подставляли себя. Более того… Они даже пытались угрожать девушке тем фактом, что она банально не сможет воспользоваться какими-то артефактами для своих дальнейших экспериментов. Хотя это тоже вполне решаемо. Ведь сам герцог Маириис сам может обеспечить её всем тем, что Милене может быть нужно. Чтобы девушка получила возможность заниматься опытами, экспериментами, и ещё какими-то нужными для неё делами. Чего-чего, а средств для этого у герцога хватит. Главное, чтобы она в конце концов определилась и нашла для себя супруга. Будет ли так на самом деле? Этого высокородный дворянин просто не знал. Хотя и хотел наконец-то решить часть вопросов и возможных проблем, связанных именно с появлением этого странного мальчишки, про которого никто и ничего связанно сказать не мог. Честно говоря, будь он сам менее прагматичным, то и герцог мог бы попытаться поверить в то, что так старательно пыталась нафантазировать его дочь. Факт того, что этот молодой разумный действительно может быть каким-то там благородным из довольно богатой семьи, отрицать не получалось. Его воспитание говорило само за себя. Хотя… С этим вопросом можно было немного поспорить. Пожилой дворянин знал о том, что есть ещё некоторые дворянские семьи, которые старательно пытаются воспитывать своих детей в соответствии с кодексом благородства и дворянства. Как факт, можно понять, что такой разумный может быть беден, но иметь надлежащее воспитание. Хотя эти мысли сейчас немного оспаривали все эти своеобразные домыслы молодой девушки. При всём этом, сам дворянин понимал, что на этом парне сходится слишком много секретов. Даже сам факт того, что он старательно служил в легионе, как обычный боец, хотя и сумел достаточно быстро дослужиться даже до офицера, говорил о многом. Возможно, в той семье так было поставлено воспитание? Но почему он не озвучивал своей родословной? Дворяне гордятся такими корнями. Он же усиленно настаивал на том, что действительно произошёл из семьи простолюдинов. И это уже само по себе изрядно сбивало старого герцога с толку. В сложившимся положении дворянин банально не знал того, что ему делать. И в этой ситуации ему приходилось быть настороже заранее.

Именно из-за всех этих фактов герцог Маириис и хотел попытаться приблизить этого парня к себе. Ведь кто-то из мудрых сказал в древности о том, что друга держи близко, а врага ещё ближе! Исходя из этого, высокородный дворянин понимал, что в данном случае ему надо контролировать всё, что происходит с этим парнем. Если это какие-то интриги, то он тем более должен о них знать. Знать и иметь возможность как-то противостоять им. Узнав о том, что этот молодой паренек был некоторое время занят тренировками с оставшимся в живых сыном графа Фарда, до которого не успели добраться доброжелатели их семьи, герцог тогда задумчиво хмыкнул. А чему этого самого дворянина может научить простой легионер? Простой… С виду… Судя по всему, да и по всем подозрениям герцога, можно было прекрасно понять то, что этот молодой парень не так-то прост, как некоторым хотелось бы? А значит, можно заранее понять, что во всём этом оказывается одна довольно серьезная проблема. Про которую дворянам забывать явно не стоит. Этот парень дрался отнюдь не как легионер. И это наблюдатели герцога, которые имелись у него в восьмом легионе, сообщили точно. Действительно очень туго знает своё дело. И тренировки не прошли бесследно. У сына графа Фарда была даже дуэль, во время которой этот молодой парень, который ранее не отличался особым мастерством, сумел разделаться с противником. Вот только после этой дуэли, молодой дворянин сильно зазнался. Как результат, тренировки именно с этим мастером прекратились. А сам старый граф был вынужден нанять для него другого тренера. И теперь это был действительно легионер – ветеран. Судя по всему, конфликт действительно перешёл какие-то границы? Это всё, кстати, было ещё одним доказательством того, что герцог был где-то в душе прав. Слишком уж необычное поведение для простолюдина. Простолюдину вообще-то всё равно. Главное, чтобы ему платили деньги. Этот молодой разумный вёл себя так, словно действительно дворянин, с хорошей родословной? Как такое возможно? Нет. Здесь было что-то ещё. Что в принципе недопустимо. Этот парень позволил себе обидеться на действия благородного! Так, словно они были ровней. Как подобное вообще может быть? Это неприемлемо. Но дворянин, который только-только стал таковым, не мог так поступить. И что из этого следует? А следует из этого как раз именно то, что данный паренёк на самом деле не так-то прост, как кажется. Он действительно является каким-то благородным. Тогда почему он поступил в легион? А уж какая причина его на это сподвигла, никого не касается. В данном случае имеется факт того, что он выступает в данном случае в виде простолюдина. И именно поэтому это может быть весьма интересное дело…

Однако все эти размышления старого герцога ни к чему не приводили. Паренёк банально исчез. И маги буквально рвали и метали, пытаясь найти его. Это было понятно по той активизации этих разумных, которую скрыть им так и не получалось. Что тут можно было сказать? Эти разумные действительно очень сильно усилили свои поиски, что банально начали проводить среди различных разумных опросы про разыскиваемого ими пропавшего сотника легиона.

– Всего за пять лет ты стал сотником? – Хмуро усмехнулся герцог Маириис, медленно покачав головой. И его удивление можно было понять. Служба в легионе не была настолько простой, как может показаться на первый взгляд. Так что можно было понять и то, что если этот молодой разумный сумел стать сотником легиона всего за пять лет службы, то уже заранее стоит понимать ещё и то, насколько он может быть хорошим специалистом своего дела? Но для этого необходимо было его встретить. Теперь же остаётся только ждать. Так как что-то подсказывало старому и опытному в интригах дворянину, что такие разумные в неизвестности не пропадают. Скорее всего, рано или поздно, этот паренёк себя проявит? Правда, ему ещё неизвестно то, когда и как это произойдёт. Но это сейчас неважно. Важнее было другое. Важным было именно то, что этот паренёк действительно где-то затаился. Старательно затаился, надо сказать. Почему? Может он отправился к своей семье? Но что там его может интересовать? Возникли какие-то сложности? Ведь если у него так идеально шла служба, то этот молодой паренёк мог бы не особо переживать о ней. А просто служить и дальше. Спустя ещё пять лет с дворянским достоинством он мог получить ещё и титул… И сам манор. От Императора за выслугу лет на благо Империи. Мог… Но почему-то не сделал этого? Также есть шанс того, что он может в конце концов опять попасть на какое-нибудь военное столкновение и получить для себя дополнительные бонусы! И он прекрасно знает о том, что в данном случае не так уж и сложно добиться признания эффективности его службы.

Однако, из доклада своих слуг, герцог Маириис знал о том, что этот мальчишка, достаточно молодой для сотника легиона, как только закончился срок его службы, передал всё управление сотней разведчиков своему заместителю. Закрыл контракт с Империей. И направился куда-то по своим делам. Причём уехал он достаточно быстро. И этот факт уже сам по себе раздражал опытного дворянина. Так как только поэтому он понимал, что ситуация сложная. Придётся навострить всех вассалов и должников. Но осторожно. Не так, как это делают маги. С их стороны подобное отдаёт большой глупостью…

Пустошь

– Если ты собираешься ходить в Пустошь, то в первую очередь ты обязан вступить в Гильдию Поисковиков! – Как и следовало ожидать, практически сразу на меня попытались насесть опытные поисковики, которые сами, как ни странно, давненько в Пустоши не были. – Так как в этом случае, всё будет гораздо проще. Для тебя же. Тебя возьмут в какую-нибудь группу, и…

– И будут использовать как приманку во время охоты за какими-нибудь тварями? – Сразу же перебив эти его слащавые откровения, криво усмехнувшись, я указав за его спину, где сидела одна весьма примечательная группа поисковиков, которая уже аж три раза на моих глазах за эти две недели ходила в Пустошь, и практически сразу возвращалась. – Как вот эти ходят? За эти две недели они три раза ходили в Пустошь. И даже приносили части каких-то там монстров. Так вот именно они постоянно берут с собой новичков. Только новички ни разу назад не возвращались! О чём это говорит? А о том, что новичков они используют как мясо! Так что не надо мне сейчас в ухо дуть! Я не так-то прост, чтобы так легко и просто попасться на такую глупость. Зачем мне с кем-то из ваших ходить в Пустошь? Кроме этого, если вы случайно не знаете, то я подскажу… Законы Империи Дирин не запрещают ходить в Пустошь одиночкам. Это мой собственный выбор. И он никого из вас никак не касается!

Злобно скривившись, этот поисковик отстал от меня. Но буквально через полчаса ко мне подошёл другой. И с теми же самыми намёками. Кстати… Это был один из тех самых поисковиков, с той самой группы, на которую я так старательно обратил внимание. К тому же, если кому-то интересно, то выражение дуть в уши, почему-то у меня в голове прозвучало немножко по-другому… Вешать лапшу на уши! Судя по всему, это пытался мне подсказать тот самый разумный, который до сих пор сидел у меня в голове? Тот самый голос, который время от времени мне делал определенные подсказки? Честно говоря, я бы, наверное, не обратил никакого внимания на происходящие тут казусы? Если бы не этот голос. Именно он обратил моё внимание на ту самую группу поисковиков. Действительно… Эта команда старательно просаживала заработанные на охоте золотые, демонстрируя свою удачливость всем новичкам. И когда дело доходило до похода в Пустошь, эти умники в обязательном порядке брали с собой именно одного новичка. Вроде ничего страшного, скажете вы? Ну, извините… За две недели они сводили в Пустошь трёх новичков! И вот же казус… Никто из них не вернулся. Причём, брали они новичков отнюдь не магов. Извините… О чём всё это говорит? Да о том и говорит… Эти новички были заранее обречены. И это как раз не то, чего хотелось бы мне. Никто из этих несчастных действительно не вернулся. И тут же возникает вопрос. Почему они брали только простолюдинов? Не магов, и не дворян, с титулами? Здесь такие тоже были… Почему? Да потому, что пропажа мага привлечёт к себе слишком много внимания. Как же так? Маг погиб, а группа вернулась? Такого не бывает. К тому же, они ходили в поиск буквально на два дня. О чём говорит этот факт? А это как раз говорит о том, что ходят они недалеко за границу Пустоши. Да. Ингредиенты, которые они доставляли, принадлежали хоть и хищным, но не сильно опасным тварям. Не сильно опасным для группы бойцов. Скорее всего, они на неопытного новичка такую тварь приманивали, и пока она убивала его и наслаждалась добычей, группа более опытных бойцов её окружала и убивала. И это как раз – таки говорило не в их пользу. Глупо всё это… Я такого в принципе позволить себе не мог. Хотя и был дворянином.

При всём этом, наверное, сразу стоит отметить тот факт, что эти поисковики присматривались ко мне достаточно долго. Я же носил на поясе меч легионера. И уже видимо только поэтому был им чем-то интересен. Так как на меня можно попытаться выманить более опасную тварь? Конечно, когда я прибыл в этот город, сначала мне пришлось выдержать беседу со стражниками, которые деловито выспрашивали у меня о том, для чего я сюда прибыл, и чего на самом деле хочу добиться в сложившейся ситуации? Может я торговец? Торговцем я не был, и поэтому спокойно смог откреститься от подобной глупости. Хотя, тут же стоит отметить ещё и тот факт, что стражники были немного разочарованы. Но, заметив у меня на боку меч легионера, десятник стражи тут же попросил у меня жетон. Тот самый, который должен был свидетельствовать о моём праве носить подобное оружие. Я достал и жетон, и продемонстрировал ему ещё и браслет дворянина. Засвидетельствовав тот факт, что у меня в жетоне стоит отметка о том, что я закончил службу в легионе в звании сотника, стражник чуть ли не на вытяжку передо мной вытянулся. Видимо он и сам был бывшим легионером? Об этом напрямую свидетельствовал меч легионера, который был и у него на поясе. Так что с меня даже пошлину за проезд в город не взяли. А что? Какую пошлину можно брать с того самого сотника легиона, да ещё и дворянина? Как я уже говорил ранее, у меня теперь были некоторые льготы, которыми я мог пользоваться. А также мне посоветовали неплохой постоялый двор, где я и укоренился. На некоторое время. Сняв комнату на пару месяцев.

И буквально в первый же день ко мне за столик, в главном зале того самого постоялого двора, где я как раз ужинал, подсел первый клиент. Я имею в виду этих самых представителей различных поисковых групп, которым были нужны бойцы. А что? Ведь я достаточно молод. Да ещё и легионер… А это имеет достаточно важное значение. Про своё дворянство и звание сотника в данном случае я никому ничего не говорил. Так не считал нужным. Просто присматривался. И, судя по всему, для некоторых поисковиков это тоже было довольно важно? Так как подобное напрямую говорило о моей предвзятости к данному вопросу. Но я не пытался никого провоцировать. А просто продолжал присматриваться. Шаг за шагом, одного за другим, отшивая прочь всех этих желающих за мой счёт обогатиться. Просто я прекрасно понимал, что в данном случае буду банально для них мясом. Так как они рассчитывают именно на то, что легионер будет бежать впереди, и рисковать своей жизнью, старательно прикрывая их. Типичным примером в сложившейся ситуации были эти самые поисковики, которые старательно скармливали своих фактически товарищей, различным монстрам. И при этом явно не ощущали никаких угрызений совести. Самым интересным для меня был тот факт, что несмотря на мои неоднократные намёки на подозрительные действия этой группы, та самая хваленая Гильдия Поисковиков так и не приняла никаких мер. Видимо они банально не видели в подобном ничего странного? Ну, ещё бы… Ну, погибают эти разумные, по какой-то своей собственной глупости? Ну, и что в этом такого? Я же в сложившейся ситуации не вижу ничего обычного. Так как считаю, что те же самые поисковики, представители Гильдии, могли бы уже давно призвать этих наглецов к порядку! Но они этого не делали. И теперь, как факт, я понимал то, что в сложившемся положении мне возможно придётся применять какие-то свои меры воздействия. И если кто-то думает, что я сейчас же, как последний идиот, банально отправлюсь вместе с ними на так называемую охоту, то он сильно ошибается. Мне ещё не хватало, чтобы кто-то из этих умников мне в спину нож воткнул! Я же не знаю того, на что они способны на самом деле? Не знаю. Так зачем мне делать такую глупость? Правильно… Просто не за чем! Так что я, в данной ситуации, был фактически в своём праве.

Рассмеявшись этому разумному прямо в лицо, я предложил ему самому попробовать стать кормом для тварей Пустоши. Как те самые новички, которые они регулярно скармливают этим существам для собственного обогащения! Как только я произнёс эти слова, причём сделав всё это достаточно громко, в зале постоялого двора возникла гробовая тишина.

– А чего это вы все замолчали? – Приподнявшись, я обвёл злым взглядом всех разумных, которые были кстати несколькими группами поисковиков, тоже регулярно ходившими в поиск, не считая тех же самых новичков, которые надеялись найти для себя поддержку и помощь в виде опытных разумных. – Будто бы вы этого не знали? Вы все знали о том, что они делают! За две недели трёх новичков они утащили в Пустошь, и ни один из них не выжил! Да как такое возможно? Могу сказать… Это возможно только в том случае если они новичков используют как приманку или мясо. Ещё какие-то подсказки нужны?

Естественно, что во после такого громкого заявления вся эта группа, состоявшая из четырёх поисковиков, очень сильно насторожилась. Я буквально почувствовал с их стороны злобу и ненависть. Ну, а что они хотели? Что я буду молчать? Никогда! Я ненавижу предателей. Ненавижу тех, кто своих товарищей, которым обещает помощь и поддержку, банально использует и отдаёт на растерзание каким-либо монстрам. Довольно громко обругав этих разумных, я прогнал от твоего стола этого опытного поисковика. Ну, мне-то было понятно, как они этот самый опыт нарабатывали? Было ли это понятно другим? Это уже их проблемы. Зато в этот вечер ко мне никто больше не подошёл. Я же решил немного форсировать события. Нагло, в присутствии всех сидевших по соседству поисковиков, я подошёл к хозяину постоялого двора и попросил подготовить мне на следующий день запас пищи на три-четыре дня. Так как собирался в одиночку сходить в поиск. Конечно, я и сам видел то, что поисковики начали качать головой. Видимо из-за того факта, что я не только не готов к подобному. Да и вообще… Мне не желательно проявлять такую инициативу. С учётом того факта, что я не был в Пустоши с опытными поисковиками ещё ни разу. Ни разу не был? Мне даже не смешно думать об этом. Они же не знают того, что я на окраине Пустоши прожил три года? Более того… В данном вопросе мне надо было просто обновить и свои знания. К тому же, в первую очередь, я намеревался выманить на себя этих любителей приманок. Тех самых очень опытных поисковиков. А уже потом начинать нормальную охоту. Я понимаю, что они сейчас рассчитывают поймать меня на территории Пустоши. Для того, чтобы банально попытаться уничтожить? Ведь я фактически разрушил им настолько важное дело? Ну, что же… Пусть попробуют. Начнём хотя бы с того факта, что для них будет сюрпризом главный нюанс. Я не являюсь обычным легионером. К тому же я разведчик. А это для них неизвестный фактор. В первую очередь эти разумные думают о том, что легионеры всего лишь фактически специалисты по прямым боевым столкновениям. Но никак не какие-нибудь партизаны, которые могут скрываться в том же лесу. И тем более, которые хоть как-то, но всё же ориентируются в природе Пустоши. Для них этот фактор неизвестен. Чем я и намеревался воспользоваться.

В этот вечер действительно меня больше никто не трогал. Все просто замерли. Я уже знал о том, что Гильдия поисковиков такой фокус с подобными обвинениями банально не может оставить без внимания. Ведь я обвинил фактически всю Гильдию в том, что они не просто позволяют это делать, но даже и покрывают преступников? Теперь даже новички задумаются о том, надо ли им вообще вступать в это дело, и помогать Гильдии? А это отнюдь не то развитие событий, которое они могли бы себе позволить. Так что, в данном случае, можно заранее понять главное. На меня будет объявлена охота. Во время первого же выхода в Пустошь. В первую очередь этого будет желать та самая группа, которую я обвинил случившемся. Спросите, почему? Да тут всё просто до невозможности. Ведь я в первую очередь обвинил именно эту группу в том, что они делают! Как факт, можно понять, что им надо попытаться сделать так, чтобы я исчез. Именно исчез и больше никогда не появлялся. Иначе все их старания будут окончены. Они больше не смогут кого-то брать в свою группу. Слухи уже пошли среди поисковиков. И теперь им придётся охотиться в Пустоши также, как и всем остальным. Сумеют ли они это сделать, не знаю. Да это и не имеет сейчас значения. В первую очередь значение имеет только тот факт, что в сложившейся ситуации они попали очень серьёзный переплёт. И выбора, как такового, у них просто не остаётся. Так что, в сложившемся положении, с ними все уже заранее понятно. Тем более, что поднявшись к своей комнате, которую я арендовал на месяц, уже стоя на верхней ступеньке лестницы, я заметил то, что эти умники тоже решили себе заказать пищу у хозяина постоялого двора, чтобы уйти на поиск! А это о чём-то да говорит. Они решили всё же попытаться меня догнать и перехватить в Пустоши, чтобы уничтожить. Я же испортил им такое прибыльное дело? Они там зарабатывали от души, а я вмешался. За такое показывают… Хорошо… Вы практически добились своего. Мне же в данном случае надо просто выжить. И даже не совсем обязательно сделать так, чтобы я мог их убить. Главное показать всем тот факт, что эти умники сами, по своей сути, из себя ничего ценного не представляют… Ведь в данной ситуации можно было понять то, как они действуют, и как получают своё золото? Теперь главный фокус состоял в том, чтобы эти умники сделали одну большую глупость. И эта глупость открыто заключалась именно в том, что эти ребята должны были банально взять с собой в Пустошь все свои заработки. Всё своё золото, которое заработали за это время. Именно для того, чтобы я у них это всё в конце концов смог забрать. Ведь я понимал, что сорили они деньгами здесь не просто так? Деньги, которые они так старательно тратили, наверняка определённую границу. Они тратили не всё. Большую часть своего заработка они оставляли. Как факт, я имел возможность получить хоть что-то и сразу. Конечно, кто-нибудь может заявить мне о том, что для них нет никакого смысла за мной охотится? Ведь в том же самом лесу Пустоши, кто-нибудь может это заметить, или обнаружить следы? В том-то и дело. На территории Пустоши можно делать всё, что угодно. Это никого не касается. В этом и был основной секрет ситуации. Даже если кто-то и заметит, что они пошли след за мной, чтобы меня уничтожить, никто в это дело вмешиваться не будет. Это только наше дело. Именно на это я и рассчитывал. На то, что они побоятся оставлять здесь на территории постоялого двора хоть какое-то имущество. В виду того факта, что наверняка найдутся желающие отнять то самое имущество. Ну и, дополнительно ко всему прочему, захватят что-нибудь весьма ценное? Ведь они понимают, что из-за случившегося Гильдия их больше покрывать не будет! Они слишком замазались грязью. За такие игры их могут банально выкинуть из Гильдии. И это только начало.

Я же в данной ситуации намеревался действовать быстро. Дойду до территории Пустоши как обычный смертник, оставляя за собой приличное количество следов. Ведь кто такой легионер?

"Обычная штурмовая пехота! – Снова в голове у меня проснулся тот самый голос, который некоторое время меня всё же нервировал. – Предназначенная для продавливания обороны противника, и обученная только прямым открытым боевым действиям. Ни о какой диверсионной разведывательной деятельности тут и речи не идёт. Поэтому противник не будет от тебя этого ожидать. Они пойдут прямо по твоим следам. Не теряя времени. Так как если они действительно такие псевдо-охотники, то выбора у них банально нет. Им действительно необходимо для начала дойти за тобой в Пустошь. Но недалеко. Если они сунутся слишком далеко, то могут попасть в очень серьёзный переплёт. Так как банально там не ориентируются. Это же явно не то, чего бы они хотели добиться. Так что результат будет вполне понятен и закономерен. Дойдя до границы пустоши они тут же ускорятся, всего лишь желая максимально быстро тебя догнать. Чтобы уничтожить. При этом не углубляясь сильно далеко в опасную зону. Это факт. Тот самый факт, от которого они никуда не денутся. Так что подумай, и ответь им… Тебе надо углубиться на территорию Пустоши, а потом описать полукруг, запутать следы, и выйти им в тыл… Желательно было бы вообще загнать их куда-нибудь к логову какого-нибудь чудовища из местных существ. И тогда они банально сами попадутся. Всё…"

– И всё? – Тихо прошептал я, уловив все эти мысли, которые словно набат, бились у меня в голове. Более того… Когда они возникали, я, по какой-то причине, уже и сам точно понимал, что и как мне нужно делать! И уже только из-за всего этого стоило бы задуматься. Ну, на территории этого приграничного города меня трогать теперь никто не будет. Гильдии это ни к чему. Стоит только со мной чему-то именно здесь случится, за стенами города, то тут же виновата во всём окажется именно Гильдия Поисковиков. Ведь я именно Гильдию обвинил в том, что она позволяет такому случаться? Так что… Ответ тут заранее известен. А вот что будут делать все эти разумные в дальнейшем, дело уже другое…

Спокойно отдохнув и собравшись, я спустился в главный зал постоялого двора, и забрал то, что для меня приготовили в дорогу. Но знаете, в чём была главная глупость ситуации? Запас пищи у меня с собой был. А этот запас еды мне был нужен для другой цели. Для начала я хотел бы знать, не замешан ли во всём этом старый хозяин постоялого двора, по какой-то собственной причине старательно направлявший именно к ним молодых поисковиков, которые пытались с ним посоветоваться в надежде на то, что найдут для себя достойную поддержку? Как факт, в сложившемся положении можно было понять, что потенциальный предатель может быть и здесь? Начнем с того, что он для начала получал деньги за услугу со стороны новичков. И брал он явно не медью? Скорее всего, чистым серебром. А потом, наверняка, получал также деньги и от этой группы, которая добывала таким образом довольно опасных и сильных существ без опасности для себя. Как результат, можно понять, что сейчас критическая ситуация складывается не только для них, но и для него. Ведь наверняка люди обратят внимание на все эти странности? А мне надо знать… Может он мне в еду что-нибудь подмешал? Хотя, при просмотре на магию, я так ничего и не заметил. Но даже какая-нибудь сон-трава, которая заставит меня заснуть в самый неподходящий момент, тоже может оказаться неожиданным сюрпризом. Поэтому я и не спешил эту еду употреблять. Решив оставить её на всякий случай. Может потом сам кого-нибудь накормлю? Посмотрим…

Забрав провизию, которая была подготовлена, я деловито направился в сторону ворот, ведущих в сторону Пустоши. Как я и думал, эти ворота были защищены более серьёзно, чем те, которые имелись со стороны Империи. Здесь и башен возле ворот было аж четыре штуки, и патрули удвоенные. Так что можно было понять, что при попытке нападения с этой стороны противник действительно оказывается весьма уязвим. Хочет он этого или нет.

Естественно, что стражники на этих воротах изрядно удивились. Смертник, отправляющийся в одиночку в Пустошь, для них был некоторым сюрпризом. Но я не стал ничего им объяснять. А просто отмахнулся от их попыток меня остановить. Ведь, по сути, они действительно не могли ничего поделать? В данной ситуации я сам по себе. И имею право на подобные действия. Тем более, что я дворянин.

Выйдя за укреплённые городские ворота, я спокойным шагом направился в сторону Пустоши, заметив при этом тот факт, что те же самые стражники просто качают головой мне вслед. Видимо они уже попрощались со мной? Однако, в данном случае, мне было это неважно. Важно было то, что я чувствовал спиной и другие взгляды. Судя по всему, эти красавцы, которые достаточно долгое время ожидали моего ухода, я имею в виду целую ночь, сейчас двинутся за мной, пытаясь меня догнать. Имеющаяся здесь тропинка была достаточно сильно натоптана, так что я не особо терялся, пытаясь найти Пустошь. Всё же по ней часто ходили различные разумные? Вы может быть будете смеяться, но здесь были даже и гномы, не говоря уже о каких-нибудь орках или гоблинах. Эти индивидуумы тоже хотели получить что-нибудь ценное с территории Пустоши. И это для них было достаточно важно. Я же в данном случае действовал вполне предсказуемо. Всего лишь по этой самой тропе дошёл до изменённого леса, и вошёл внутрь, под сень его деревьев, даже не задерживаясь. Честно говоря, я даже кожей почувствовал то, как кто-то за моей спиной кто-то вздохнул с облегчением! Неужели эти идиоты обрадовались тому, что я даже не задержался возле леса, который от обычного сильно отличался? А вот я бы на их месте сильно задумался. Задумался бы именно над тем, по какой причине разумный, впервые пришедший в Пустошь, так спокойно ведёт себя? Приблизившись к изменённом лесу, который от обычного отличался как орк отличается от эльфа, я почему-то не остановился… Не стал разглядывать эти деревья, изувеченные различными Стихиями и магическими воздействиями. А банально и просто вошел в тень этих деревьев. Тем более, что сразу стоило бы обратить внимание на тот факт, что главная сложность этого фокуса именно в том, что я, по сути, веду себя как опытный поисковик, который Пустошь видел уже не в первый раз и не понаслышке. Уже только из-за этого я бы задумался.

Эти же разумные задумываться не стали. Они банально ускорили свой шаг, стараясь уследить за мной. Я это понял по нарушаемым ими сторожкам, которые оставлял за собой. И делал я это весьма регулярно. Благодаря чему достаточно быстро заметил преследование. Что для меня не было сюрпризом. А вот для них… Двигаясь в направлении противника, я достаточно скоро заметил присутствие поблизости и местных существ. Но это были слабые существа. Вы когда-нибудь видели зайца с зубами как у тигра? Вот и здесь было что-то подобное. Эта тварь называлась либо изменённый заяц, либо хищник. Ушастый хищник. Смешно звучит? Но эта тварь действительно сзади, или сбоку, могла показаться безобидной. А вот спереди… Её скорость и ловкость вынуждала охотников быть настороже с таким существом. Так что, заранее стоит предполагать возникновение каких-либо сложностей или проблем. Тем более, что обычно такие твари поодиночке не охотятся. Так что лучше от них держаться на дистанции. Если получится… Но такое случалось не всегда. Поэтому в данной ситуации придётся готовиться к тому, что эти самые монстры наверняка не будут настолько безобидны, как кажется на первый взгляд. И тут уж ничего не поделаешь.

Я аккуратно обошёл это логово, и пошёл дальше. Меня ждало что-нибудь посерьёзнее. И я был уверен в том, что эти твари набросятся на группу поисковиков. На одиночку, пожалуйста! А вот на группу… Нет, на группу они прыгать точно не будут. Так что в данном случае у меня банально нет выбора. Придётся действовать избирательно. Именно поэтому я и двигался сейчас в выбранном направлении практически не задерживаясь. Я знал, что по соседству с этими псевдо – зайцами обычно есть ещё какие-нибудь твари! Что поделаешь… Но природные инстинкты у изменённых тварей тоже никуда не делись. Даже здесь зайцы, или так сказать, эти ушастые хищники, были одними из слабейших. И на них тоже старательно охотились. Насколько я знал, в последний раз эти охотники принесли в виде добычи тушу изменённого лося? Ну, что же… Пусть так и будет. Хотелось бы мне, конечно, посмотреть на то, что они будут делать, когда столкнутся с такой тварью без приманки? Но это будет видно позже. Сейчас было важнее другое. Например, для меня был важен тот факт, что я нашел тропу, которая вела дальше. А вы знаете, откуда берётся тропа в изменённом лесу? Она появляется обычно только в том случае, если кто-то регулярно на одном и том же охотится. И о чём это говорит? Да о том и говорит, что это, скорее всего, следы той самой группы. Зачем им далеко ходить? Ведь в данной ситуации они могут охотиться регулярно и на одном и том же месте? А что? Тварей они здесь прикормили… Значит, там постоянно будут какие-то монстры пастись. Какие именно, не суть важно. Важно то, что они там будут. И уже только поэтому я сам понимаю, что это как раз то самое место, куда мне необходимо их выманить.

Направившись в глубь Пустоши по их собственной тропинке, я старательно оставлял за собой следы. Пусть радуются. Ведь я иду туда, куда они радостно заводили всех новичков? Попутно я учитывал и все возможные дополнительные сюрпризы, которые здесь только могли объединиться. Надо сказать, что такое тоже было вполне возможным. Например, двигаясь по этой тропинке, я заметил пару весьма интересных растений. Я ещё по жизни в Пустоши вместе с наставником знал о том, что такие молодые побеги хищной лианы не появляются на пустом месте. Рядом обязательно должен быть, так сказать, материнский росток. Или даже хищное дерево. Таким образом это псевдо – живое существо захватывает всё новую и новую территорию. Поэтому, немного дальше пройдя по тропинке, я нырнул в сторону. Туда, где ростки этих самых хищных лиан были фактически самыми взрослыми. Это было нужно именно для того, чтобы потенциальные противники проявили свое истинное мастерство. Для начала я хотел сделать так, чтобы они банально подставились. А потом нанести свой удар. Если они опытные поисковики, а не такие вот любители чужого мяса, то наверняка сумеют найти эту проблему и постараются её обойти. Но если они действительно просто нашли удобные места, куда старательно таскали всех этих смертников, то в этом вопросе я могу сказать одно… То, что они сделали, самих этих разумных подведёт. Они банально не поймут того, куда именно я их веду. И результат будет на лицо.

Аккуратно обходя все эти местные угрозы, я не забывал поглядывать и назад. Поэтому и сам видел то, что эти разумные действительно прут за мной так, как будто бы это они легионеры, а не я! Так что сейчас они просто совершали очередной просчёт. Я же старался действовать аккуратно и достаточно осторожно. Всего лишь, шаг за шагом, обходя потенциальные угрозы, и стараясь удерживать между нами определённую дистанцию. И при всём этом подводя их всё ближе и ближе к ловушке. Дело в том, что я знаю ещё кое-что… Там, где растёт хищное дерево, существуют также и падальщики. Хищное дерево питается кровью своей жертвы. И когда оно высосет жизнь и кровь из погибших существ, а такие будут всё равно, их иссушенные тела, то есть обескровленные, остаются лежать возле ствола этого дерева. хотя оно само по себе уже будет сытым и безопасным. Как результат, можно будет спокойно подойти, и не только получить какие-то дополнительные трофеи, но также и поохотиться. А что? Есть тут некоторые твари, которые могут быть не только неожиданным сюрпризом для этих охотников, но для меня добычей. Падальщики в данном случае напоминали нечто вроде обычных шакалов. Но шакалы в таком случае жили в основном на территории гор. А тут… Скорее всего, это были какие-нибудь псевдо – волки, которые банально мутировали? От этого в Пустоши никуда не денешься. Так что, всегда могут быть определённые сложности. На волков они не сильно проходили. Тем более на изменённых. Те твари были больше похожи на каких-нибудь достаточно худых и длиннолапых медведей. Я в данном случае имею в виду существо, которое было сильно изменено магическими силами и являлась вожаком стаи. Падальщики же были меньше размером, но более многочисленные. Действительно. Эти твари были тоже весьма опасны. И тут ничего не поделаешь. Стоит заранее учитывать всё то, что в данном случае может быть для меня опасным. Хотя, сразу скажу… Эти шакалы, обычно дожидались пока жертва попадёт в лианы хищного дерева, а потом будет полностью обескровлена. И только после всего этого они нападали и разрывали добычу. Именно на это я сейчас и рассчитывал. На тот факт, что эти существа банально попадутся в мою ловушку. Вместе с этими охотниками. К тому же, я заметил ещё и то, что эти красавцы уже не скрываются. Они банально гнались за мной, даже не скрывая своих истинных намерений! Ну, что за идиоты? Кто же так делает в Пустоши? Вообще-то это смертельная ловушка! Так наивно и глупо подставляться в Пустоши просто нельзя. К тому же, во время этого самого забега, данные умники даже не подумали о том, что они действительно представляют себя. И это с их стороны было серьёзным просчётом. Они пару раз зацепили эти самые сторожевые ростки хищного дерева. Кто же так делает? Глупцы. Какие же они всё-таки глупцы!

Я же в данном случае даже не пытался мешать им делать глупости. Всего лишь перемещаясь с места на место, и старательно пытался завести их глубже. Судя по всему, мне это удалось? Так как позади себя я чётко услышал топот бегущей группы. Видимо мы уже зашли на территорию, которая для этих разумных считалось граничной? Ну, не круглые идиоты же они, чтобы заходить туда, где никогда не были? По пути, я заметил несколько групп костей, которые явно свидетельствовали о гибели здесь различных разумных и существ. Видимо это были те самые новички, которых они сюда заводили? Конечно, можно было бы задаться вопросом о том, по какой причине эти кости не поднялись, превратившись, к примеру, в скелета или скелетона – воина? Вы можете сказать это уже только по той причине, что они были достаточно подготовленными, чтобы сделать подобную глупость и сунуться сюда? Я с этим даже не спорю. Их глупость была видна издалека. Так как, прежде чем с кем-то куда-то идти, просто необходимо про этого спутника узнать максимум информации. Посоветоваться с несколькими разумными. Что я и сделал. И один из тех, с кем я советовался, открыто мне заявил о том, что обычно новичков берёт именно эта группа! И делает это довольно часто. Вот же странность ситуации… Они вроде бы берут часто новичков, но куда те деваются, никого не заинтересовало? Так что, приняв решение с ними разделаться, я заранее был в своём праве.

Аккуратно обойдя очередные сторожевые лианы хищного дерева, я проскользнул практические по краю их действия. А потом остановился, выйдя за само это дерево и его зону. Но между моими преследователями и мной теперь была опасная территория. Любой опытный поисковик не сделал бы в неё ни единого шага. Но в данном случае речь идёт об опытных, а не о тех, кто устроил кормушку для тварей, фактически поблизости от города и границы Пустоши. Поэтому я был достаточно спокоен в своём выборе места для нашей встречи.

Когда же эта группа, из четырёх разумных, выскочила практически напротив меня, то я сразу понял, что столкнулся отнюдь не с опытными поисковиками. Эти люди действительно не понимали того, что делают! Банально попытались меня атаковать разойдись фронтом. Да, я был один, а их было четверо! Вот только эти умники даже не поняли того, почему я, заметив их появление, даже свой меч из ножен не достал? Я же просто смотрел на то, как они, по своей глупости, заходят прямо в зону действия дерева хищника. И когда это случилось, мне оставалось только похлопать им в ладоши. Ну, действительно… Дерево мгновенно ожило, и хлестнуло своими смертоносными лианами сверху вниз. Практически сразу опутав этих несчастных пропитанными парализующим соком, и имевшими своеобразные крючки, природными путами. Эти крючки вцепились в одежду, в открытые части тела, фактически превратив данных несчастных в жертву. Все четверо охотников забились изо всех сил, пытаясь вырваться из этой неожиданной ловушки. Но ничего так и не смогли поделать. Дело в том, что они тоже были достаточно ядовитыми. И уже только поэтому можно было понять, что жертвы будут умирать мучительно. Яд был парализующий. И хищное дерево, полностью опутав этих несчастных своими лианами, начало подтягивать их к себе. Я буквально видел то, как вокруг всё запылало той самой извращённой магией Природы, которая на данный момент вытягивала из этих смертников их жизнь и кровь. Мне же оставалось только наблюдать. Вмешиваться в эту ситуацию мне не было никакой нужды. Я просто смотрел. Смотрел и фактически наслаждался тем, что вижу. Эти умники сами неоднократно губили людей здесь, в Пустоши! И теперь, по закону так называемого бумеранга, я так и не понял, что это такое, всё к ним самим и вернулось. И на данный момент они должны были сами стать жертвами собственного поступка.

Спустя некоторое время я мог только улыбнуться тому, что под деревом уже лежали иссушённые тела этих четверых глупцов. Ну, нельзя называться охотниками и поисковиками, когда ты элементарно не знаешь ничего. Тем более того, что могло бы попадать под определение угроза или опасность. Кроме того… Чтобы быть поисковиками надо было ходить хотя бы на пару дней в Пустошь? Куда-нибудь подальше! И приносить какие-нибудь ценные предметы, артефакты. И не только части тел тех тварей, которые обитают поблизости от границы. Они же всё это нарушили. И даже более того… По сути, их можно было обвинить в том, что эти разумные банально служили Тьме. Ведь они сами, шаг за шагом, скармливали изменённым тварям обычных разумных. Это факт. Факт, не требующий доказательств.

Дождавшись того момента, когда эти умники накормят хищное дерево, которое успокоится после насыщения, я быстро двинулся вперёд. Так как заметил то, что поблизости появились те самые падальщики. Мне надо было собрать у погибших всё ценное, пока эти твари не приблизились сюда. Так как сюда шла довольно приличная стая. Минимум десяток особей. А я был один. Поэтому рисковать сталкиваться с ними я не собирался. Быстро обобрав иссушённые тела, я забрал парочку из них. Знаете, зачем? А затем… Дело в том, что эта стая уже знала о присутствии на этом участке именно четырёх трупов. Пара этих падальщиков шла за охотниками на некоторой дистанции. Поэтому они рассчитывали на приличную добычу, и пищу которой хватит на всех. Так как здесь теперь будет маловато пищи, то часть падальщиков наверняка начнёт конфликтовать. Эти твари перегрызутся друг с другом. Я знаю, что вожак, который в данном случае будет похож на довольно крупного волка, сожрёт максимум пищи, до которой сможет добраться. А всё, что останется, будет на поживу стае. Если их идёт десяток, то особей, которые будут делить остатки, будет не меньше девяти. И вряд ли они насытятся. Как результат, можно сразу отметить тот факт, что сам вожак достаточно быстро уйдёт прочь. А оставшиеся падальщики, не поделившие между собой добычу, начнут драться. Я же в данном случае буду для них неожиданным сюрпризом. Что весьма неприятно удивит оставшихся тварей. В этот раз я аккуратно достал из сумки Путешественника мечи эльфов. Так как понимал, что меч легионера в данном случае мне не сильно поможет. Хорошо ещё и то, что я держался на расстоянии, и сумел отойти от этого места, не привлекая к себе внимания. Как я уже говорил, эти твари были тоже весьма опасны. Опасны тем, что могли напасть на меня скопом. Однако, в данном случае, их ожидал неприятный сюрприз. Аккуратно обойдя со стороны стаю тварей, которые набросилась на добычу, я тихо усмехнулся. Как я и ожидал, вожак тут же подмял под себя один труп, и принялся его поглощать. Остальным особям, которые были меньше вожака минимум в два раза, приходилось драться за один оставшийся труп. Естественно, что они не наелись. А вожак спокойно отволок добычу в сторону и принялся её пожирать. Я же, в сложившейся ситуации, действовал быстро. Дождавшись того момента, пока вожак оттащит добычу в сторону, я двинулся к нему. И метнул пару метательных ножей с ядом. Эта тварь ещё даже не успела понять того, что произошло, как оказалась парализованной. Конечно, кто-нибудь мог тут же заявить о том, что этот монстр мог легко и просто отреагировать на моё появление сбоку? Мог бы если бы в зубах у него не было свежего мясца. А так… Он знал, что поблизости могут появиться только представители его собственной стаи, и не более того. А уж попытаться напасть на него, чтобы отнять добычу, никто из этих тварей банально не мог. Именно поэтому я действовал более-менее спокойно. Труп вожака я сразу же припрятал. Как и истерзанные останки охотника.

Оставшаяся без вожака стая падальщиков полностью потеряла контроль, и эти твари сцепились между собой. Да так, что в стороны только клочья шкур полетели. Я же в этот момент спокойно использовал отравленные ножи, раз за разом выбивая тварей одну за другой. Что в конце концов дало мне в руки, хотя и немного потрёпанные, но тела ещё девяти монстров. Я уже заранее знал о том, что из них можно вырезать, а что нет. И не только из собственного опыта. Я заранее, и специально, аккуратно расспросил поисковиков, с которыми общался в Приграничном городке. Это было необходимо для того, чтобы ни у кого не возникло каких-то лишних вопросов. Дело в том, что в данном случае у меня есть все возможности получить желаемое, при этом используя всего лишь знания, которые я мог получить именно от них. Если бы я ни с кем не общался на эту тему, и банально стал проявлять знания, которых у смертника, как иногда называли таких как я самовлюблённых самоубийц опытные поисковики, просто неоткуда было взяться, то тогда у них могли бы возникнуть лишние вопросы и подозрения. Я же знал о том, что и как надо вырезать. И поэтому имел все шансы получить желаемое. Теперь я мог спокойно их разделать, а тела охотников использовать снова. Как приманку. Так как для меня они уже не были кем-то из разумных.

Для ценных частей тел таких тварей использовались специальные мешки, пронизанные рунами и плетениями нетления. Каждый такой мешок, как ни странно, стоил минимум пять золотых. Конечно, у меня была сумка Путешественника. Но я всё равно на всякий случай решил приобрести штуки четыре таких мешков. Всё только для того, чтобы иметь возможность достаточно неприятно удивить потенциальных врагов. Конечно, кто-то мог бы сказать мне о том, что с моей стороны подобное обычная глупость? Я даже спорить не буду. Хотя бы по той банальной причине, что демонстрировать посторонним наличие у меня подобного артефакта нет никакого смысла. А такие мешки для органов тварей Пустоши продавались прямо здесь, в этом городе… Так что, стоит сразу понять, что наличием у меня подобного предмета я никого не удивлю. Тем более, что поисковики сами скупали такие мешки, чтобы как можно больше добычи доставить не испорченной. Здесь, в этом же городе, были свои алхимики, которые выкупали подобные ингредиенты для изготовления каких-либо растворов и зелий. Что тоже было весьма немаловажно. А вот если я начну всем показывать то, что приношу такую добычу достаточно свежей, но без подобных мешков, то тут могут возникнуть определённые проблемы. Так как те же самые поисковики очень заинтересуются такими вещами. Как я уже говорил, такие предметы стоят очень дорого. Особенно такого класса, как есть у меня. Нет уж… Мне такие вещи делать совершенно ни к чему. Пусть думают, что я такой же, как и они, обычный поисковик. Просто немного более удачливый. Особенно после такого выхода…

Начнём с того, что для всех я новичок. А тут… Я тут же отправился к месту, где было логово падальщиков. А знаете, зачем? Дело в том, что это растение было слишком велико. Так что можно было заранее понять, что само по себе оно не могло вымахать до такого размера. Как результат, стоит сразу отметить, что здесь могло быть много чего интересного! Те же кости погибших могут содержать в себе какие-нибудь магические линии. И всё это стоит определённых денег. Как я и думал, там оказалось много различных костей, которые содержали в себе всё, что угодно. Так что мне оставалось только собрать максимум из того, что меня могло заинтересовать. И даже не только меня, а также и скупщиков подобных предметов в городе! Как я уже говорил, есть вещи, которые придётся делать. Если я слишком уж буду жадничать, и ничего не отдавать в продажу, в данном случае я имею в виду тех же самых алхимиков Приграничного города, которые делают различные зелья, в данной ситуации это будет слишком заметно. Конечно, я старательно отложу кое-что, что повкуснее, для себя лично. Например, органы того же самого вожака этой стаи падальщиков, которые были более насыщены магией, и в соответствии со всеми правилами были более ценные, я оставлю себе. Вдруг понадобятся впоследствии? А все остальные можно будет продать. Что тут поделаешь? Но такова жизнь…

Так что сначала я повозился здесь, а потом пошёл немного дальше. Надо же мне осмотреть территорию, на которой я буду теперь охотиться всё последующее время? Иначе я могу попасть в серьёзный переплёт. А этого мне было бы нежелательно даже в мыслях допускать. Хотя бы по той причине, что топтаться на одном месте просто бессмысленно. Или же мне придётся так подкармливать местных тварей новичками, как это делала та группа, которая на данный момент уже была мертва? Или же мне грозит опасность. Если часто ходить по одному месту в Пустоши, местные твари тебя всё равно найдут. И когда-нибудь ты просто погибнешь. Это было неотъемлемое правило Пустоши. По одному и тому же месту ходить, а тем более охотиться, категорически нельзя. Нужно приносить жертву. Я уже знал о том, что эти ублюдки слишком уж старательно позволяли себе охотиться на одном и том же месте. А это прямое доказательство того, что они уже давненько устраивают такие фокусы на территории Пустоши. Полностью обобрав логово этих тварей, и добив пару маленьких щенков, трупы которых я оставил здесь, так как нужды особой в них мне не было. Я прошёлся по оставшейся территории, разыскивая для себя какое-нибудь более удобное место, где можно было хотя бы на какое-то время затаиться. Мало ли что может случиться в жизни? Поэтому лучше быть готовым к таким фокусам.

Возвращался в город я уже через трое суток. Заодно и нашёл себе по пути неплохое место для базы. Это было обычное дерево, хоть и немного изменённое местными магическими структурами. Однако сам факт того, что оно по периметру было окружено теми самыми деревьями – хищниками, давал мне возможность чувствовать себя в безопасности. И именно на ветвях этого дерева я решил свить себе своеобразные гнездо. Хотя кому-то это может показаться и достаточно странным… Но для меня, после трёх лет жизни в пещере это было вполне нормальным решением. Я заранее воспринимал всё это как обычную попытку обеспечить себя безопасным местом. Остальные проблемы меня не беспокоили. В первую очередь, мне было важно сделать так называемое место для ночёвки. И находилось оно на достаточном удалении от города. Почти в дне пути. Чем я и намеревался воспользоваться. Конечно, кто-нибудь сказал бы, что такой риск мне совершенно ни к чему? Ведь, к примеру, та же самая группа охотников, которую я скормил какому-то хищному дереву, охотилась отнюдь не сильно далеко. И жили они довольно-таки спокойно. Даже можно сказать, припеваючи! Так зачем мне рисковать? А вот тут всё достаточно просто. Дело всё в том, что такой риск нужен был именно мне. Не кому-то там ещё. Мне вообще-то на них было просто плевать. Хотя бы по той простой причине, что эти разумники поступали довольно глупо. Ведь они банально подставляли под смерть своих собственных товарищей. Извините, дорогие мои, но я не считаю, что это нормально. С моей точки зрения подобное просто глупость. Ну, с какой это радости надо было делать подобное? Ведь в сложившемся положении, рано или поздно, всё это бы закончилась для них очень плохо. Например, те же легионеры, если бы узнали об их замыслах и делишках, наверняка отнеслись бы к этому вопросу очень плохо? И банально постарались бы прекратить всё это. И я почему-то уверен, что в этой ситуации речь шла бы отнюдь не об аресте, или каторге. Кроме того, легионеры могли бы в последствии заставить семьи этих разумных заплатить за всё это. Именно их семьи вынудили бы отвечать за такое. Ведь эти разумные, как я сам видел, оформляли в местном отделении гномьего банка какие-то переводы? Гномы предоставляли такую возможность. Так что деньги они кому-то отправляли. Не так много, как возможно кому-то бы захотелось. Но всё же отправляли. И с этим не поспоришь. Кстати, мной были замечены ещё кое-какие казусы, связанные с этой командой. У одного из них была сумка Путешественника. Не сильно хорошая. Но всё же. Можно так сказать – средняя. В неё можно было поместить до телеги груза. Так вот… В ней я обнаружил несколько весьма интересных артефактов. Например, один интересный предмет, который, судя по всему, помогал им обнаруживать наполненные магией предметы. Что тут можно было сказать? Удобная штука для того, кто магию не видит. Только вот не всегда он мог им помочь. Проблема для всех этих разумных была именно в том, что этот артефакт мог обнаружить только приблизительное месторасположение подобного предмета. И не более того. Как факт, такой разумный банально был бы вынужден перебирать всё подряд, что только попадает ему на глаза. Поднося эти предметы к артефакту. Только так он мог найти то, что излучает магию. Хотя эти артефакты могли быть Тёмными! Может быть в этом и было всё дело? Они просто зацепили какие-нибудь артефакты, которые имели отношения к Тьме. И, как результат, оказались сами в ловушке. Тьма воздействовала на них, вынуждая приносить своеобразную жертву Пустоши! Что они и делали старательно, по своей глупости. Этот вариант развития событий был вполне возможен. И даже предсказуем. Настолько предсказуем, что я даже не спорил. Тут ничего не поделаешь. Есть определенные факторы, которые никуда не денутся. Их приходится всегда учитывать.

Кстати, в этой самой сумке Путешественника я обнаружил парочку очень интересных предметов. И эти самые предметы как раз и были напоены силой Тьмы. Неужели только поэтому они и поддались её воздействию? Возможно… И уже только из-за них стоило насторожиться. Причём эти артефакты лежали рядом друг с другом. Глупость какая-то! Хотя силы Тьмы в этих костях, найденных данными индивидуумами, было мало. Но она же всё равно влияет? Почему бывший хозяин этой сумки сразу не попытался продать эти артефакты, например, каким-нибудь перекупщикам? Мог бы. Честно говоря… Но не стал этого делать. Почему? Неужели он хотел продать всё это куда-нибудь дальше? Например, кому-нибудь, кто имеет возможность выкупить всё это гораздо дороже. Что же… Такой вариант тоже был вполне возможен. Однако, в сложившейся ситуации, такой разумный сам мог попасть в серьёзный переплёт. Всего лишь по той причине, что в этом вопросе были приличные сложности. Для того, чтобы доставить эти артефакты к нужному покупателю, ему надо было постараться. Для этого надо было покинуть территорию Пустоши, и отправиться куда-нибудь в сторону столицы Империи. Вот там можно было продать подобные предметы по достойным ценам. И то… Если получится. Не факт, что у него купили бы эти предметы за ту сумму, на какую он рассчитывал. Я в данном случае имею в виду именно тот факт, каким образом он бы их доставил. Начнём с того, что тот же маг, или перекупщик, который собирался бы у него приобрести эти магические предметы… Например, тот же самый представитель Академии Магии, был бы вынужден потратить большие деньги на всё это. А зачем ему это делать, если куда проще зафиксировать факт того, что этот разумный доставил подобный предмет без соблюдения норм безопасности? Как факт, жрецы Светлых Богов забрали бы этого разумного, а перекупщик получил бы всё бесплатно. Если бы, конечно, сами эти жрецы не захотели бы уничтожить попутно ещё и тёмный артефакт. Вот и всё. Вопрос был бы решён, и очень быстро. Настолько быстро, что этот разумный даже не понял бы того, что с ним произошло!

Однако, на данный момент времени, и это было уже не суть важно. Я аккуратно переложил эти артефакты в свою походную сумку. Именно так, как это было нужно мне. Остальное тщательно перепроверил и отсортировал. Конечно, всегда найдутся доброжелатели, которые могли попытаться наговорить мне чего-нибудь этакого? Не спорю. Пусть попробуют. За одно я забрал из карманов этих разумных все, что там нашёл. А было там немало. Особенно по меркам местных охотников. Например, если экономить. Только из денег я собрал у них триста двадцать пять золотых, и четыреста тридцать серебряных монет. Медных было штук пятьдесят. Не больше. А зачем по мелочам размениваться? В данной ситуации, как говорится, я в своём праве. Да… Еда у них, судя по всему, с собой была гораздо чище, чем та, которую подсунули мне? Хотя и мясо копчёное, и хлеб, были с виду одинаковыми, но по запаху отличались. И это сразу говорило мне о том, что в мою еду что-то добавили! Поэтому я эту еду приберёг. Накормлю кого-нибудь позже. Например, того же самого хозяина постоялого двора! А что? Значит, он мне такую гадость подсовывает, а я ему не могу? Причём сделаю я это в присутствии всех остальных разумных. Которые явно будут этому факту не слишком рады. Я не знаю того, скольким поисковикам он помог исчезнуть? Мало ли кого он так угощал? Всякое бывает. Поэтому было бы предпочтительно этот вопрос решить сразу.

Когда я вернулся в город, в первую очередь были изрядно удивлены именно стражники на воротах. Вообще-то они меня уже давно похоронили! А тут я появился. Возможно, они уже знали о том, что группа поисковиков, которая вышла вслед за мной, хотела меня ликвидировать? И уже только поэтому заранее считали меня потенциальным мертвецом. Вполне может быть. Однако я вернулся живым. И назло всем отправился именно туда, где меня уже никто не ждал. На тот самый постоялый двор. Глаза хозяина постоялого двора передать словами было невозможно. Вообще-то он уже со всеми нами распрощался. И со мной лично, и с моими преследователями. Но назло всем я вернулся. Назло тем, кто меня преследовал… А главное, назло ему! Ведь он явно не ожидал подобного сувенирчика с моей стороны?

– Слышишь, ублюдок, а ты не хочешь мне объяснить то, какого Демона ты мне какой-то травы в еду подмешал? – Не успев зайти в помещение, я тут же подошёл к нему, и ткнул в морду тот самый окорок мяса, который по запаху отличался от другого, изъятого мной у моих преследователей. – Ты что, скотина, тварей в Пустоши кормишь?

Естественно, что все присутствующие в зале тут же насторожились. Так как банально не поняли причин для такого наскока с моей стороны. А опытные поисковики даже начали с подозрением разглядывать свою еду, которую он им уже подсунул.

– А что тут непонятного? Вы только посмотрите на то, что он мне подсунул? – Я бросил перед ними на стол окорок и хлеб, который мне подсунул этот толстяк в ответ на чистое серебро, честно заплаченное мной за эту пищу. – Если кто хочет, попробуйте. А я на вас посмотрю. Он туда подмешал какую-то траву, чтобы я был невнимательным и сонным. Видимо для того, чтобы местные твари мной закусили! Ты всех так тут подкармливаешь, или может быть только новичков?

– А ну-ка… Дай посмотреть! – Тут же возле меня поднялся один из поисковиков, который, судя по всему, был магом Жизни. Хотя и посредственным. Сделав несколько пассов руками, этот разумный достаточно быстро сплёл магическое плетение опознания, и буквально на моих глазах этот толстяк, хозяин постоялого двора, практически мгновенно побелел. Ведь тут и так всё было понятно.

– Да, здесь намешана специальная трава! – Резко отдернул маг свои руки, словно стряхнув с них эту магию. – Причём довольно сильное снотворное, скажу я вам. Если бы ты это сожрал, то через минуту спал бы беспроводным сном. Где бы ты ни был, и в какой ситуации не находился. Интересно… И что же ты в ответ скажешь? Особенно, если мы попросим допросить тебя с камнем Правды?

Последние слова этого мага были обращены именно к бледному толстяку. И я увидел то, как он из бледного превратился в серого. Ну, а что этот толстяк хотел? Решил напакостить, умей и отвечать за свои глупые поступки. По сути, он сам себя подставил. Его никто не просил травить еду. Видимо он хотел так помочь этой группе, которая за мной погналась? А может ещё что-нибудь?

– Да его на черноту проверить надо! – Криво усмехнулся я, устало присев за соседний столик. – Скольких новичков этот ублюдок таким образом отравил? Наверное, очень многих? Да что тут можно обсуждать? Решать с ним надо… Я-то здесь новенький. А вы здесь были достаточно долго. Ведь он мог так такую отраву подсунуть и не одиночке. А, например, целой группе! Потом такая группа просто не возвращается. Всё понятно и объяснимо.

Судя по паническому взгляду хозяина постоялого двора, лучше бы я последние слова вообще не говорил? Ведь все присутствующие в зале поисковики буквально взъярились. Ещё бы… Всё то, что я только что сказал, действительно было понятно. А не так давно пара групп действительно не вернулось. Я слышал разговоры. И группы эти были довольно сильные. Но что-то их остановило. Может быть они действительно столкнулись с какими-то тварями, которые их банально уничтожили? А может быть и он тут поучаствовал? Кстати, сразу наверное стоит отметить тот факт, что в данном вопросе никто даже не задавался мыслью о том, что этот красавчик был тут ни при чём! Ведь эти группы могли и не заходить к нему в таверну за пищей? Но, как я уже сказал, в сложившейся ситуации этот вопрос никого не интересовал. Спустя десяток минут в главный зал постоялого двора вошли городские стражники, которые утащили с собой и пищу, которую он мне подсунул, и самого толстяка. Я же мог только наблюдать за всем происходящим. Моё присутствие им было не нужно. Всё поведение этого ублюдка говорило само за себя.

– Прошу прощения… Мы хотели бы принести вам свои извинения… – Практически сразу после того, как хозяина постоялого двора арестовали, возле моего стола появилась такая же упитанная дамочка, которая, судя по всему, была супругой этого ублюдка. – Мы просим прощения, и предлагаем вам небольшую компенсацию за неудобства. Вот немного денег, на данный момент у нас больше нет. Но мы предлагаем вам полгода жить на нашем постоялом дворе бесплатно.

Небольшой потёртый кошелёк с лёгким звоном лёг на стол передо мной. А я медленно и немного даже раздражённо покосился на неё. Уже потом я заметил, что из открытых дверей за спиной женщины выглядывает и ещё минимум двое похожих на неё разумных. Ну, всё понятно. Семейка перепугалась. И они банально боятся, что вслед за их отцом, уволокут и их самих! А им это было бы весьма нежелательно. Хотя бы по той простой причине, что в этом случае они не смогут здесь дальше жить. Да и вообще… Жить у них просто не получится. Ведь когда идёт разговор о Тьме, самое простое, что ты можешь получить – это быстрая смерть. И не более того. Получится ли всё так, как ты хочешь, никому неизвестно. Но сбрасывать со счетов возможность принести извинения лично выжившему пострадавшему, чтобы я попутно в случае чего не постарался подставить жрецам всю их семью, они банально не могли. И именно поэтому они и постарались уговорить меня не делать этого. Аккуратно, двумя пальцами, приоткрыв кошелёк, я увидел там несколько золотых, и в основном серебро. Хотя кошелёк был довольно тяжелый. Конечно, я сильно сомневаюсь, что это было всё, что у них есть? Но, так уж и быть. Лишний шум поднимать не буду. Ведь полгода жизни в их комнате для меня могло обойтись не меньше чем в сотню золотых? Всё-таки экономия, но хоть какая-то, у меня будет. Так уж и быть… Я забрал кошелёк, и отмахнулся от дамочки. Которая тут же, с явным облегчением на лице, метнулась на кухню. И буквально через пару минут у меня на столе стояла довольно приличная еда. Причём денег с меня за это никто из них и не додумался попросить. Ещё бы… В этом случае для них самих такая глупость могла бы плохо закончиться. А они не могли себе этого позволить. Тут уж ничего не поделаешь. Я же, по крайней мере, был относительно спокоен. У меня есть возможность нормально поесть. Но запах той самой трав я хорошо запомнил. Мало ли какие ещё сувениры захотят попытаться подсунуть мне эти разумные? Ну, например, хотя бы для того, чтобы больше не тратить на меня время? Не знаю. И предпочитаю эту ситуацию обходить стороной.

Перекусив как следует, я устало направился в комнату отдыхать. И вот же сюрприз. Мою комнату, за которую я заплатил за два месяца, эти ублюдки уже сдали другому жильцу. Естественно, что его за то время, пока я ужинал, старательно выселили в другую комнату. Но это было всего лишь доказательством того, что они действительно не собирались ждать меня из поиска хоть какое-то время. Они практически сразу постарались снятую мной комнату сдать по причине того, что жильца-то уже нет в живых! Хотя я был жив. И даже упитан. По моим меркам.

Но сейчас не это меня беспокоило. Я со спокойной душой вернулся в свою комнату. Лёг отдыхать. А трофеи я понёс продавать алхимику на следующий день. Как уже говорилось ранее, заранее подготовившись, я выложил перед этим разумным мешок с загодя отложенными внутренностями падальщиков. Которые его достаточно сильно интересовали. Остальное на данный момент был не столь важно. Для меня важнее другое. Я получил то, что мне нужно. Естественно, что старый алхимик, увидев внутренности достаточно большого числа падальщиков, изрядно удивился. Ведь я принёс достаточно много таких ингредиентов? Часть он у меня выкупил, а на счёт другой части мы договорились, что он сделает мне эликсиры. Для лечения, уменьшения сонливости, а также и для ночного зрения. Мало ли что может произойти в Пустоши? В таких вещах упускать подобные нюансы просто глупо. Я достаточно быстро получил от него свои деньги, всего два десятка золотых, и вернулся обратно на постоялый двор. Тут, по сути, мне было некуда спешить. Я начал воплощать свой план в жизни. Мне надо было заработать много денег. А для этого было необходимо в первую очередь постараться получить как можно больше добычи. Для этого надо было собирать различные артефакты и предметы, которые можно будет потом перепродать более выгодно для меня. Тем более, что через пару месяцев в этом городе должна была пройти ярмарка! И на эту ярмарку прибудет много желающих что-нибудь себе прикупить. В данном случае я имею в виду различные магов, а также и торговцев. Про них тоже не стоит забывать. Эти разумные обычные перекупщики. Но, например, довольно ценный груз они могут купить дорого. Чтобы потом ещё дороже перепродать. Так что в данном варианте я часть своих трофеев буду придерживать. Они мне потом пригодятся.

Факт того, что я принес добычу, отметили многие поисковики. И буквально сразу же, после того как я вернулся от алхимика, снова возле моего стола появились эти проклятые агитаторы. Которые всего лишь хотели меня уговорить войти в Гильдию поисковиков? Но не учли того, что я практически сразу, как получил два десятка золотых, сходил к местному градоначальнику, и у его секретаря получил пергамент о том, что заплатил налог с продажи. Два золотых. Всё. Какие ко мне теперь могут быть претензии? Да вы разницу почувствуйте? Разницу! То ли я должен буду в любом случае треть своей добычи кому попало отдавать… Тут же пришлось отдать всего лишь два золотых из двадцати. Всего лишь одну десятую! Разница, по-моему, достаточно велика? Так зачем же мне, как говорится, платить больше? Для себя я не вижу никаких причин делать такие глупости. Ну, может быть кто-то хочет так поступать? Не спорю. Возможно, вы имеете на это полное право. Возможно… Но мне плевать. Мне сейчас будут рассказывать про какую-то защиту Гильдии? А ещё что они мне расскажут в виде красивой сказки?

– Поподробнее, пожалуйста! – Постаравшись как раз поймать этого сказочника на рассказе о помощи Гильдии, я криво усмехнулся, и начал ему перечислять. – Кого Гильдия защитила от этого отравителя, которого поймал я? Сколько лет он этими фокусами здесь занимался? Хоть как-то Гильдия ему помогла остановиться? Нет… Тут была вот одна компания, которая новичков скармливала тварям. И Гильдия что-то предприняла, когда узнала об этом? Нет. Так в чём заключается ваша эта эфемерная защита? Ведь эти люди, которых он травил, и те красавцы старательно скармливали тварям, были членами вашей Гильдии! Так в чём была защита? Да и кому ваша Гильдия хоть когда-то помогала? Расскажи-ка мне поподробнее, пожалуйста…

Естественно, что после таких известий представитель Гильдии почему-то тут же постарался испариться из-за моего стола. Почему? Неужели я правду говорил, и она ему глаза колола? Возможно. Такое тоже было вполне возможным развитием событий. А вот остальные поисковики, которые находились поблизости от моего стола, сильно задумались. Ведь я действительно был в чём-то прав? Я откровенно намекал им всем на тот факт, что мои потенциальные враги, с которыми я вроде бы должен был столкнуться в Пустоши, тоже были представителями Гильдии. А скольких они скормили тварям? Скольких они убили при возвращении? Этого никто не знает. Мне же в этом случае было достаточно знать о том, что они были представителями Гильдии. Всё. В данном случае больше ничего не важно. Так что я всем пояснил главное. Гильдия берёт с тебя налог для себя лично. Но никакой защиты или помощи тебе не предоставляет. Взять хотя бы снабжение? Всякие эликсиры и свитки для лечения, и защиты, ты покупаешь полностью самостоятельно. Добавьте сюда пожалуйста ещё и тот факт, что даже место для проживания оплачиваешь опять же ты сам. Полностью самостоятельно. Соответственно можно понять главный вопрос, который я пытался озвучить… А зачем мне вообще тогда нужна эта Гильдия? И, судя по задумчивым глазам всех сидевших в зале, не один я об этом задумался? Конечно, сам этот красавец – агитатор не будет думать о таких вещах. Ведь, как я понимаю, он был здесь нужен именно для того, чтобы обхаживать новичков, которые по своей глупости могут банально поддаться на эти уговоры, и всё же заключить договор с Гильдией? Скорее всего, Гильдия ему за это платила?

Но меня сейчас даже не это интересовало. Мне было интересно то, надолго ли этот красавчик от меня отстанет? Хватит ли у него ума не надоедать мне со своими намеками и уговорами, или же мне придётся применить против него что-то посерьёзнее? Конечно, я не спорю… Возможно я в чём-то был и неправ? Но при всём этом, я сделал всё так, что из этих умников ко мне больше никто не лез. Я был в своём праве. И поэтому мне хотелось избавиться от таких вот любителей чужого. И говоря о чужом, я не шучу. Ведь эти красавцы рассчитывали на мою добычу. Сами подумайте… Удобно ведь получается? Я бегаю по Пустоши, рискую жизнью. А они просто получают выгоду, забирая у меня денег почти столько же, если не больше, сколько забирает Империя как налог на продажу? Вот зачем мне такая глупость нужна? Я не думаю, что что-то изменится, если я откажусь с ними работать. Пусть с этими умникам работает кто-нибудь другой. Дураков ведь хватает? Моя задача сейчас держаться от них как можно дальше. И всё. А вот что остальные будут делать, это уже не мои сложности. Ну, действительно… Вот чем помогла эта самая Гильдия тем, кто погиб? Я, например, слышал о том, что некоторые Гильдии в случае гибели своего члена поддерживают его семью, выплачивая что-то вроде пенсиона! А тут что? Да ничего. Они только своеобразные налоги собирают, и рассказывают сказки о том, что кому-то в чём-то помогают, кого-то где-то защищают… А вот кого и где, объяснить нормально не могут. Так зачем мне портить себе настроение, и возиться с этими разумными? Смысла не вижу. Может кто-то и видит? Но только не я. Конечно, я не пытаюсь спорить в этом вопросе… Всегда бывают различные случаи. Самые различные, замечу. Поэтому лучше воздержаться. Воздержаться от глупого желания лезть туда, где меня просто используют.

В этот день я никуда больше не пошёл. Прошёлся по городу, старательно выставился в том самом зале постоялого двора присутствующим поисковикам, за свою первую добычу. Так сказать, проявил уважение. А большего и не надо было делать. Пусть там кто хочет, что хочет заявляет. Для меня было важно только то, что я действительно получил возможность действовать самостоятельно. Сомневаюсь, что после такого позора те же представители Гильдии Поисковиков соизволят сунуть свой нос ко мне. Ведь в данном случае, я был прав. Но если кто-то считает, что я не прав, то докажите мне обратное? Замечу тот факт, что никто из присутствующих в зале поисковиков, да и сам этот представитель Гильдии, так и не попытались защитить её! А это всё-таки о чём-то да говорит? Гильдия теперь стала весьма уязвима. Всего лишь по той причине, что ничего не делает. Именно что ничего. Я понимаю, что многие банально привыкли жить таким образом? Хорошо. Я никому не мешаю это делать. Живите, и подставляйтесь тем, кто банально хочет вас использовать! Дарите кому-то честно заработанные своим потом и кровью деньги. Но не навязывайте мне такую глупость. Так как мне это просто ни к чему.

Пройдясь по местному рынку, я так и не нашел для себя ничего интересного. Оружие здесь хоть и было, и даже гномьего изготовления, но для меня ценности на данный момент просто не представляло. Поэтому я, со спокойной душой, походил, посмотрел, и отправился восвояси. Делать мне здесь было особо нечего, и поэтому я сам прекрасно понимал, что возможно имеет смысл для меня самого попытаться походить чаще в Пустошь? Но тут есть ещё один важный момент. Слишком часто ходить в Пустошь опасно. Вот так группа, которая таскала поисковиков – новичков за собой, довольно часто и ходила. Я же могу так не спешить. К тому же, я не являюсь особо хорошим специалистом в этом деле. Поброжу по тем местам, куда уже добрался, поищу что-нибудь ценное. Глядишь, и обнаружу что-нибудь? Но ходить я буду в Пустошь и не чаще одного раза в неделю. Ну, нет мне смысла чаще туда бегать! Это может стать серьёзной опасностью. Да и глупо это, по сути. Кстати, здесь опять появились желающие взять меня в группу. А что? Я неплохо проставился. А значит, у меня была хорошая добыча? Как результат, можно понять тот факт, что даже в одиночку я был весьма результативным. А это не то, что они могли бы себе позволить. Ну, сами подумайте? Судя по одной хмурой компании, которая сидела в углу общего зала постоялого двора, они явно понесли довольно серьезные потери в последнем поиске? По крайней мере, раньше я их видел впятером, а сейчас за одним столом сидело всего трое! Более того… Судя по тому, как они кривились, считая серебро перед тем, как оплачивать ужин, они и сами пострадали, и ещё изрядно потратились на лечение. Вот тут было типичное поведение поисковиков. По той причине, что маг у них уцелел. Вот он сидит, вместе с ними. Хотя и достаточно молодой. Однако сразу стоит заметить то, что сам этот маг, несмотря на свою молодость, был достаточно силён в магическом плане. Я просто вижу его магическую составляющую. По сравнению с магами легиона, его запас магической энергии был достаточно велик. Если у нас там могли быть маги третьего и четвёртого ранга, то здесь я видел мага, который может со временем, скорее всего, дойти до уровня второго ранга! А это полноценный магистр! Будет ли так на самом деле, я не знаю. Да и не моё это дело. Мне достаточно только того факта, что этот отряд сидел довольно хмурый. Скорее всего, банально во что-то вляпались на территории Пустоши, не попытавшись осматриваться по сторонам? Как результат, они и понесли потери. Однако, несмотря на всё это, я в первую очередь обратил внимание на то, что эти разумные почему-то сейчас старательно косятся в мою сторону? Ну, и чего они на меня так пялятся? Не понимаю. Да и не моё это дело. Пусть держатся сейчас от меня подальше.

Но несмотря на мои регулярные отказы, всё равно находились умники, которые подходили ко мне предлагая влиться в команду. И при этом эти умники практически все состояли в Гильдии. Они что, совсем идиоты? Я же вроде нормальным, и вполне известным здесь всем языком объяснил о том, что не имею какого-либо желании делать подобную глупость? Вроде бы объяснил… Так в чём дело? Ведь если я сойдусь с такой командой, то мне всё равно придётся платить налог Гильдии! Несмотря на то, что я в ней не состою! Вот зачем мне это надо? Я же одиночка! Мне совсем не выгодно делиться не только с их Гильдией, но и с остальными доброжелателями. Особенно с теми, которые сами являются обычными неудачниками. А как иначе их назвать? Да-да… В Пустоши надо быть внимательнее! А они что? Взяли мага и попёрлись? По сути, я-то думал, что они более опытные, чем даже я. Но это сейчас не имеет значения. Даже эта команда, которая вернулась потрёпанной, всё же решила сделать мне одолжение, и подошла к моему столу, чтобы попытаться предложить мне войти в их команду! Честно говоря, когда я об этом услышал, то два в голос не расхохотался. Какая ещё, ко всем демонам, слаженная команда? Вы себя вообще видели? Да и особой пользы, как и результатов от ваших потуг нет. А туда же… Давай к нам! Мы тебе поможем… Больше зарабатывать будешь. Вообще-то, в Пустоши действовало одно очень важное правило. Чем меньше группа, тем дальше она может зайти. А чем дальше такая группа заходит, тем более ценные предметы и артефакты она может найти на территории Пустоши. Всё закономерно и вполне понятно. Так спрашивается… Зачем мне рисковать, подставляться, и всё только для того, чтобы они на мне зарабатывали деньги? Ведь они сами, скорее всего, уже поняли то, что раз я сумел заработать в одиночку. А значит, в группе я могу быть ещё более результативным! Хотя я так и не понял того, на чём основываются их выводы? Но не мне этот вопрос решать. Для этого есть и другие умники. С небольшими и распухшими от мозгов головами. Я же от них отмахнулся. Так как понимал, что для меня они неинтересны. В любом случае. Кто бы что ни говорил.

Судя по их разочарованным лицам, я действительно должен был стать палочкой-выручалочкой для этих умников? Вот скажите мне, пожалуйста… Чем они отличаются от тех же самых хитрецов, предпочитающих жить за чужой счёт, придумывая какие-то услуги, которые они никому не предоставляют? Я в данном случае имею в виду саму эту Гильдию поисковиков? Мне даже было страшно себе представить тот факт, сколько золота и различных ценностей скопилось у этих разумных, которые банально обирали поисковиков, и не давая ничего взамен? Жуть!

Побродив ещё три дня по городу, я снова не выдержал. И собрав стандартный набор поисковика, направился в Пустошь. Ну, не чем мне было здесь заняться! Вино пить? Так извините… Для этого нужна компания. А её у меня банально не было. Что ещё мне можно было тут делать? В этом городе для меня нет ничего интересного. Можно, конечно, попытаться присмотреть себе дом, только вот зачем он мне нужен? Что я со всеми этими делами делать буду? Судя по всему, ничего. И что будет в итоге? Да ничего хорошего. Я банально скучаю! А напиваться в одиночку, мне нет никакого смысла. Пьяному могут попытаться подсунуть какие-нибудь договора на подпись? К тому же, я прибыл сюда для заработков никак не для того, чтобы гулять! Так что, в данном вопросе всё понятно.

Уже выходя через ворота города, я обратил внимание на то, что стражники как-то перемигиваются между собой? Тут было возможно два варианта развития событий. Первый вариант – это то, что они банально решили сделать на меня ставки? Такое тоже бывало. Вдруг я погибну всё – таки где-нибудь? Вместо того, чтобы вернуться. Тогда тот, кто ставил на мою смерть, получит выигрыш. Тем более, что я снова уходил в Пустошь в полном одиночестве! Как результат, можно понять, что я рискую больше остальных. А может быть они знали что-то ещё? Ну, к примеру то, что в Пустошь с утра ушла какая-нибудь команда Гильдии, которая меня-то может перехватить? И если первый вариант был ещё вполне понятен и даже в чём-то смешон, то второй вариант мне был ни к чему. И именно исходя из всего этого, я понимал, что мне сейчас надо было быть настороже. Если меня там кто-то ждёт, то необходимо сделать так, чтобы все эти ждущие, больше никогда не возвращались в город. Одна – две группы пропадут… Зато у других больше таких идиотских мыслей не появится. Когда все будут знать, что со мной в Пустоши лучше не связываться, никто больше так шалить не будет. Конечно, меня могут попытаться ловить не сейчас, а по возвращении? Но ведь и я могу в лесу Пустоши и задержаться, например, на пару-тройку дней? Они что, всё это время тут торчать будут? Извините ребята, но это будет как-то слишком уж бросаться в глаза! А это совсем не то, что им нужно. Такие вещи надо делать тихо. Ведь они не поощряются в Империи Даирин! А если о таких вещах будут знать посторонние, и никак не представители какой-то одной группы, то вполне возможно и то, что впоследствии у них возникнут проблемы. Болтливость людей и гномов никто не отменял. Особенно, по пьяни! И тут не поспоришь. Это факт.

Стараясь аккуратно двигаться в сторону Пустоши, я внимательно искал следы тех, кто шёл впереди. И заметил пару довольно свежих следов. Как факт можно было понять то, что в данном случае могут быть правдой именно мои подозрения о ловушке? И кто это мог бы быть? Да кто угодно. Начнём с той же самой Гильдии Поисковиков… Они явно на меня сильно обиделись. Ведь я ударил их по самому больному. Именно по тому факту, что они никому и ничего не предоставляют! И уже только поэтому можно было понять, что они могли бы попытаться объявить на меня полноценную охоту. Хорошо… А кто ещё? Хотите знать? Да пожалуйста! Те же самые поисковики, с которыми я отказался ходить на поиск! Любые. Любые из тех, кого я таким образом обидел. Даже та самая пострадавшая группа, которая из последнего поиска вернулась фактически в урезанном варианте, тоже могла сейчас пытаться устроить на меня охоту. Тут не поспоришь. Факт подобного вполне предсказуем. Именно поэтому я постарался как можно быстрее, но при этом аккуратнее, дойти до территории Пустоши, и углубиться в этот лес. На данный момент мне было необходимо действительно там скрыться. А что потом будет, смысла пока что не имеет.

Однако, все мои предосторожности в этот раз оказались пустышкой. Те поисковики, кто двигался впереди меня, ушли прямо в Пустошь. Но только по одной тропе. Видимо эта группа двигалась достаточно далеко в изменённый лес? Так как задерживаться банально не стала. Да и маршрут свой, судя по всему, они прекрасно знали? Я это понял по той причине, что они не стали задерживаться. А уходили прямо, причём гуськом. Так иногда делают, чтобы замести следы. Вот только такие разумные не знали главного. В момент такого передвижения вы своими же ногами просто затаптываете свои собственные следы. И любой более или менее опытный разумный, заметивший такой растоптанный до невозможности след, достаточно быстро поймёт, что это шла группа, а никак не один разумный.

Криво усмехнувшись своим мыслям, я решил, что в данной ситуации мне это поможет. Поэтому я пошёл по их следам. А что? Пусть теперь ломают голову те, кто вздумает идти за мной. Ведь тут следы целой группы? А я один. То есть, даже если они догадаются о том, что я пошёл по этим следам, этим разумным придётся идти до конца. А я в один прекрасный момент просто соскочу с этой тропинки, и уйду в сторону. В первое время преследователи, если такие и будут, старательно будут вглядываться в имеющиеся следы. Чтобы не упустить тот момент, когда я смогу сойти с этой тропинки. Однако, через некоторое время глаза у них устанут. И они будут просто видеть общий след. И разницу перестанут замечать. Я сказал, что след растоптан до невозможности. Да вы сами попробуйте как-нибудь? Вот возьмите вы пять человек с разным размером ноги, и пусть они пройдут по довольно мягкой земле, след в след. То есть, перед ней идёт кто-то один, а все те, кто идёт за ним, наступают именно на его следы. Как вы думаете, что получится в результате? Что-то мне подсказывает, что результат будет весьма жуткий? По сути, эти люди вместо того, чтобы не привлекать к себе внимания, сами делают более углублённый и более широкий след, который проще заметить. Да и самой Природе сложнее его спрятать в последствии. Разве что сильным дождём…

Пройдя по этим следам ещё где-то час, я аккуратно, заметив в стороне камни, перепрыгнул на них, чтобы уйти со следа. Остальное на данный момент меня уже не интересовало. Все эти разумные должны сами соображать о том, что и зачем они делают. Если я в случившемся не замечу какой-либо каверзы, то всё прекрасно. А если замечу? Будет очень интересно… Что будут делать те люди, которые пошли за мной, когда по следам они дойдут, например, до лагеря первой группы? Драку устроят? Ведь, насколько мне известно, такое тоже не поощряется? Поисковики не любят, когда кто-то за ними следит. Тем более на территории Пустоши! Это само по себе их очень сильно подставит. Так что, в данной ситуации, я бы на месте таких умников как следует задумался. Стоит ли вообще устраивать такие охотничьи забеги за неизвестным человеком? Мало ли какие у меня тараканы в голове? Этот факт лучше не выпускать из поля зрения. Отойдя в сторону от тропы, я постарался ещё некоторое время понаблюдать за ней. Но следом за мной никто не шёл. И я даже как-то разочаровался в охотниках и поисковиках. Неужели эта сама Гильдия вот так вот банально утёрлась после моего обвинения? Конечно, вы скажете мне о том, что я делаю глупости? Ну, зачем мне конфликты с целой Гильдией? В том-то и дело. Конфликт этот будет не с самой Гильдией Поисковиков, а только с её руководителями. Эти разумные действительно обирают поисковиков и охотников. Как результат, они должны принять меры, чтобы заставить меня заткнуться. Получится у них это или нет, сейчас неясно. Однако ясно мне кое-что другое. Я для них опасен. Соответственно можно понять, что им просто необходимо принять меры. Иначе и другие охотники и поисковики слишком задумаются. Если же они сделают что-то подобное, то у меня в руках против этих умников будет своеобразный компромат. Который я смогу использовать, чтобы получить с них компенсацию. А Гильдия – это вам не какой-то там держатель постоялого двора! Это кое-что покрупнее. И Гильдия заплатит гораздо больше денег за такой фокус. Я боюсь, что после этого всего на ней можно поставить могильный памятник? Кстати… Что касается этого толстяка с постоялого двора… Его забрали жрецы Светлых Богов. Для того, чтобы проверить на Тьму. И так и не вернули. Судя по всему, что-то всё же нашли? Стражники потом неплохо так гульнули. Видимо на премию, которую получили от жрецов? Естественно, что со мной никто не поделился. Да я и не настаивал… У меня и своих забот хватало…

Убедившись в том, что за мной никто не идёт, я направился дальше к своему потенциальному логову. Так как собирался там сделать что-то вроде небольшого тайника. А над этим надо было поработать. Не так-то это и просто провернуть в диком, а тем более – изменённом лесу, где магия перемешана в самых невероятных вариантах. Однако у меня были некоторые замыслы. Которые я начал воплощать практически сразу, как только прошёл лабиринт из тех самых хищных деревьев, и наконец-то добрался до моего дерева. Вот чего я никак не мог понять, так это того факта, по какой причине это дерево здесь вообще растёт? Хищные деревья вообще-то, как и те же деревья – паразиты, старательно выжирали всё вокруг! А тут… Дерево стояло полностью целым и невредимым. И даже, весьма насыщенным энергией Природы. Хотя и немного странной… Пытаясь понять то, в чём же тут обстоит дело, я решил немного поднапрячься, и попытаться всё же понять то, что здесь происходит уже в магическом плане. Для этого мне было необходимо сосредоточиться, и попробовать увидеть те самые магические нити, которые на данный момент я почему-то не вижу? А это было нелегко. Но я напрягся и достаточно сильно постарался. Самое интересное было в том, что я увидел под землёй. Это были те самые энергетические линии, которые тянулись от дерева в разные стороны. Как я понял, это была корневая система этого самого дерева? Но почему она так сильно расходится в разные стороны, словно огромная паутина? Причём, немного подождав, и как следует присмотревшись, я понял, что эти самые корни идут как раз-таки в сторону стоявших по соседству хищных деревьев. Фактически под этим деревом я увидел целую систему энергетических линий, напоминающую мне огромную паутину. Так вот… Эта самая система действительно тянулась именно к паразитам, а потом объединялась между собой как раз под самым этим деревом. Честно говоря, когда я это понял, то очень сильно удивился. Судя по всему, это дерево было чуть ли не центральным деревом всего этого семейства паразитов, которое захватило ближайшие территории? Такого открытия для себя я просто не ожидал. Как такое в принципе возможно? Неужели это дерево каким-то образом концентрирует в себе всю эту силу, которую собирают его подчинённые растения?

Стараясь рассмотреть ситуацию как можно тщательнее, я сумел заметить магические линии, которые шли и дальше этих хищных деревьев – паразитов. Так вот… Я понял то, как теперь смогу увидеть те самые мелкие ростки лиан, которые выходят наружу вокруг этих деревьев, точно указывая на размер территории, которую они контролируют? К тому же, я чётко увидел тот факт, что именно в тех самых точках, похожих на своеобразные узелки этих линий, прорастают маленькие тонкие лианы, как волоски. Их на фоне травы заметить практически невозможно! А я-то себе голову ломал о том, каким образом эти растения успевают подготовиться к появлению жертвы? А всё было гораздо проще, чем кажется. Теперь мне всё было понятно. Особенно в связи с этими самыми нюансами, касающимися именно подобных деревьев. Я-то не понимал того, откуда они вообще берутся? Ну, странным это всё было… Зато теперь всё стало понятно. Есть центральное дерево с изуродованной силой Природы. Которое особой угрозы не представляет. А вот деревья вокруг него, которые разрастаются по периметру, весьма опасны. Более того… Вообще-то эти деревья действительно серьёзно могут потрепать любого врага. И создают практически сплошную систему защиты вокруг центрального дерева. Просто, с одной стороны, где я подбирался к этому дереву, существовала определённая сложность. Дело в том, что именно в том месте, где был мой весьма своеобразный и извилистый проход, в земле был расположен камень. И ростки хищных деревьев там прорасти не смогли. Как результат, можно было понять, что в сложившемся положении те же самые ростки там просто никогда не прорастут. А так… Вокруг этого дерева была сплошная зона Смерти. Чем я и собирался воспользоваться. Ведь я вижу то, что мне нужно? А вот другие разумные, возможно, ничего этого не видят. Да и кому надо заходить в центр рощи деревьев – хищников? А мне надо. Чем я и пользуюсь. Смешно это всё, конечно, звучит… Но выбора, как такового, у меня просто нет. У меня есть возможность, и я её использую. А всё остальное, уже не суть важно. Я убедился в том, что это дерево для меня безопасно. Поэтому осторожно пробрался внутрь этой рощи, и наконец-то сделал свой тайник, который хотел, прямо на ветвях этого дерева. Причём сразу стоит отметить тот факт, что пытаться меня там обнаружить будет сложно. Как я уже говорил, здесь магия Природы была очень изувеченной и извращенной. И именно она и не даст использовать здесь поисковые плетения.

Два дня я потратил на то, что старательная крутился вокруг этих деревьев, банально ожидая того, когда они сожрут кого-нибудь, а потом собирал под их стволами всё, что находил ценного. Даже те останки местных животных, вполне мне подходили. Сначала я не понимал того, почему из этих иссушённых трупов не появляются какие-нибудь зомби? Но всё оказалось куда проще. Эти хищные деревья высасывали из своих жертв даже их жизненные силы, которые под воздействием местной магии могли поднять мертвеца. И этот факт уже сам по себе очень сильно настораживал. Видимо таким образом эта своеобразная сеть растений – паразитов и существовала? Вполне может быть… Я точно сказать подобное не смогу. Знаний мне не хватает. Но мне достаточно было и того факта, что я нашёл возможность, и собирался её использовать. Как, это дело уже второе. Я собрал всё необходимое, и всё то, до чего я там дотянулся. Потом провёл ещё ночь в этом своеобразном убежище, после чего постарался как следует осмотреться. И только убедившись в том, что поблизости нет никого, решил выскользнуть прочь. Всего лишь по той причине, что мне было необходимо осмотреться как можно дальше по территории. Я сам прекрасно понимаю, что сильно рискую. Но, при всём этом, хотелось бы, чтобы у меня была возможность собрать и что-нибудь более ценное, чем органы ещё одной группы падальщиков. Что тут можно сказать? Данные животные достаточно хорошо ориентировались в ситуации. И поэтому они сами прекрасно понимали, что у них есть прямая возможность безопасно питаться жертвами, которые попадаются в ловушку этих самых деревьев – хищников. При всём этом, я не забывал ещё и о том, что эти самые существа сами по себе были опасны. Особенно стаей. И особенно в том случае, если они набросятся на одиночку. Но при этом, также учитываю и тот факт, что для них я жертва неподходящая. Так как сам нападаю в первую очередь.

После того, как я закончил, так сказать, своё плодотворное общение с деревьями – хищниками, у меня была возможность немного продвинуться дальше. Что я и намеревался проделать. Постаравшись как можно осторожнее двинуться дальше на территории Пустоши. Я видел следы поисковиков, которые тут время от времени проходили по своим делам через ближайшую территорию. Однако ходить по их следам я не собирался. Хотя останки некоторых из них мне удалось обнаружить возле логова тех самых падальщиков. Видимо это были останки группы, которая и так сама по себе сильно пострадала? Как результат, падальщики обнаружили её членов, и напали на них. Среди обрывков их вещей я обнаружил пару сумок, которые меня неплохо порадовали. Там были некоторые монеты, а также и несколько артефактов с Стихиями, которые могли заинтересовать каких-нибудь перекупщиков. А что? Я не против… Мне такие вещи нужны.

Двигаясь дальше по территории Пустоши, я старался очень внимательно осматриваться, разыскивая потенциальные следы и возможности для себя лично. Например, тут существовала довольно опасная тварь, тот же самый измененный лось. Начнём с того, что его рога по своей крепости больше напоминают закалённый металл. Его шкура покрыта бронированными щитками. По материалу похожими тоже на тот самый металл. Так что убить такую тварь очень сложно. Разве что напав сзади. Именно сзади, на этаком своеобразном затылке, у этой твари слабое место. Если нанести удар именно туда, то это существо будет мертво фактически мгновенно. И это весьма важно, скажу я вам. Конечно, я и сам прекрасно понимаю то, что в сложившейся ситуации довольно сложно обнаружить такую тварь. И ещё сложнее к ней подобраться, так как она довольно чувствительна. И едва заметит кого-нибудь на своей территории то тут же атакует. Возможно, именно поэтому те, уже мёртвые, умники так старательно приманивали подобную тварь на свежее мясцо, подставляя новичков? Такое было вполне возможно. Однако мне не хотелось в таких вещах участвовать. Поэтому я старался держаться на приличном расстоянии от всего этого. Хотя и отступать от своих планов я не собираюсь. Но и скармливать тех же самых новичков такой твари мне ни к чему. Глупо кого-то в чём-то обвинять, если сам намереваешься поступать также! Поэтому мне лучше действовать продуманно и осторожно. Достаточно всего лишь попытаться подловить такую тварь, когда она сама на кого-нибудь нападёт!

Однако, проходя мимо мест, где можно было обнаружить таких существ, я так и не нашёл ни единого удобного шанса для того, чтобы напасть. Без опаски для себя. И теперь мне было нужно вернуться назад, в город. Я и так задержался в Пустоши. Ещё бы… Я вообще-то здесь и так уже пять дней прожил! Уже только поэтому можно понять, что слишком долгая задержка в Пустоши привлечет опять ненужное ко мне внимание. Мало ли кто что там наговорит… Мне достаточно и того, что есть возможность неприятно для самого себя вляпаться. Я же, по сути, здесь новичок? Вот и надо вести себя как новичок. А я и так, уже дважды, сходил на довольно долгий срок в Пустошь и выжил. Боюсь, что в данном случае меня обязательно попытаются привлечь к каким-нибудь ненужным мне делам. Например, та же Гильдия Поисковиков? А мне это зачем? Правильно… Мне такие вещи совершенно ни к чему.

Кстати, вспомнив про Гильдию Поисковиков, я сразу насторожился. Что-то мне подсказывало, что они могут попытаться устроить мне ловушку при возвращении с территории Пустоши! Например, банально устроив своеобразный лагерь на границе Пустошью. Там не так опасно, и можно спокойно провести несколько дней, ожидая нужного тебе разумного! Как результат, я банально попадусь в ловушку уже фактически расслабившись, и чувствуя себя в безопасности. Поэтому расслабляться мне не стоит, пока я не вернусь на территорию постоялого двора, в свою комнату. Поэтому я и возвращался назад не по той дороге, по которой уходил сюда. К моему сожалению, приближаться уже к самому городу надо по той же самой тропе, которая вела в сторону Пустоши. А вот как я на неё выйду, это уже дело другое.

До обычной территории я смог вернуться без каких-либо проблем. Однако, когда я хотел уже вернуться на дорогу к городу, что-то меня остановило. Я принялся внимательно осматриваться, пытаясь понять то, где и что меня беспокоит. И тут я заметил на тропе, а вернее рядом с ней, очень интересное магическое плетение. Оно имело отношение к магии Природы, но тропу не перегораживало, как те же сторожевые линии. Для чего это было нужно? Может быть для того, чтобы зафиксировать возвращение кого-то, кто должен попасть в ловушку? Извините… Но моя Паранойя уже кричала в полный голос.

Отойдя в сторону, я забрался на соседнее дерево и затаился. Мне пришлось подождать пару часов, прежде чем со стороны Пустоши появилась видимо очередная группа разумных. Это была команда поисковиков, и тут я кажется догадался в чём дело! Это магическое плетение пару раз активировалось. Вернее, надо сказать, что оно активировалось не пару раз. А именно столько раз, сколько мимо него прошло разумных. Как факт можно было понять то, что оно считает тех, кто проходит мимо него! Зачем это кому-то нужно? Кстати, другая группа поисковиков, идущая в обратном направлении, в сторону Пустоши, вообще никак не побеспокоило это магическое плетение. И что же получается? А получается именно то, что это магическое плетение подаёт сигнал своему хозяину, который ждёт определенную систему срабатываний. Причём, только про тех, кто возвращается из Пустоши, а никак не наоборот! Например, если это магическое плетение покажет ему наличие всего лишь одного поисковика, идущего в сторону города? Ведь если бы это было не так, то данное магическое плетение срабатывало бы регулярно, и на всех подряд. Но оно срабатывало только на тех, кто идёт к городу.

Аккуратно просмотрев ближайшую территорию, я обнаружил линию магической энергии, идущую от этого магического плетения немного дальше, ближе к городу. Там была поляна. И на той поляне расположилась группа разумных из пяти человек. Кстати, в этой группе находился тот самый поисковик, представитель Гильдии, которого я так обломал во время беседы. Видимо он решил сам со мной разобраться? К тому же, сразу стоит отметить тот факт, что эти разумные все были в приличном возрасте. Ну, им было минимум лет по пятьдесят – шестьдесят? Этакие крепенькие грибы – боровики! При этом я сразу заметил ещё и то, что они не так наивны, как кажется. Их лагерь был установлен по всем правилам. Вокруг имелась магическая защита. Также имелась защита и в виде магии Природы, которая прятала их от проходящих мимо разумных. Вот хитрецы! Проходящий мимо разумный их не видит. А они его прекрасно видят. И поэтому, если бы я, глупо и наивно расслабившись, шёл по этой тропинке, то как раз бы вышел прямо перед лагерем. Что позволило бы им неожиданно для меня напасть! Конечно, я ещё не был уверен в том, что они ждут именно меня? Хотя все факты, которые я перечислил, уже говорили именно об этом. Однако я намеревался всё же попытаться их подловить. Для этого надо было сделать так, чтобы это самое магическое плетение подало один сигнал. И тогда я буду убеждён в том, что прав или ошибаюсь. Всё будет зависеть от их реакции. К тому же, у меня будет шанс. Если они отвлекутся на тропинку, ожидая появление неугодного Гильдии разумного, то у меня будет возможность напасть на них сзади. Мало кто знал, но магические круги и все эти защиты, которые они используют, в данном случае от метательного оружия защитить не смогут. То есть, если я опять использую те самые ножи с парализующим ядом, напав на них со спины, и не пересекая пограничную магическую линию их периметра, то в сложившемся положении они ничего не поймут. Ведь они будут ждать появления неугодного им именно по тропинке! А я зайду с тыла!

Вернувшись обратно к тому самому магическому плетению, я принялся рассматривать, пытаясь понять то, как же оно срабатывает? И есть ли возможность эту нить заставить сработать именно так, как мне надо? Благодаря своей наблюдательности и возможности видеть магию и её проявления, я достаточно быстро определил то, что магическое плетение подобного рода просто формирует своеобразный импульс, который заставляет эту самую нить сокращаться, делая своеобразный рывок? Значит, у меня есть возможность сделать на эту нить своеобразный паразитирующий отвод, вроде того же самого сторожка, которому меня научил наставник? Благодаря этому я могу сделать то, что мне нужно, уже находясь за спиной противника. Что я и сделал.

Всё старательно подготовив, я аккуратно и быстро переместился в нужное мне место и опять залез на дерево. Ну, а что вы хотите? Их артефакт Природы создавал вокруг этих разумных своеобразную стену, которая фактически прикрывала их лагерь иллюзией. Только эта самая иллюзия была для них двоякой. Они тоже не видели ничего вокруг себя. Конечно, кто-нибудь тут же заявит о том, что так они не увидят и идущего по тропинке? Не увидят. Если не отключат свой артефакт Природы. Но как только я дёрнул свою паразитирующую нить, они тут же отключили защиту. Видимо для того, чтобы чётко видеть того, кто идёт один по тропе? А это всё говорило именно про то, что мои подозрения были правдивы! А значит надо действовать! Ведь противники уже подготовились, и старательно вооружившись уже готовы к появлению врага. Даже сумели активировать пару магических плетений, которые видимо должны были меня обездвижить? Но они явно не ожидали того, что произошло потом… Пять метательных ножей, которые я метнул сидя на ветвях дерева, вонзились в незащищённые части их тел, что практически мгновенно выбило всех моих врагов. Это было не сильно сложно, так как вся их защита была сосредоточена в направлении тропы. Быстро спрыгнув с дерева я подбежал к центру их лагеря, где до сих пор находился тот самый маскирующий артефакт с магией Природы, и постарался его сразу же активировать. Мне надо было скрыть сам факт того, что здесь находился этот самый лагерь. Да и не был я уверен в том, что успею разобраться с этими самыми горе – поисковиками, которые решили на меня тут поохотиться. Да и убрать их нужно отсюда. Не хватало ещё, чтобы их тут обнаружили какие-нибудь доброхоты? Ведь тогда начнётся целое расследование? А оно мне надо? Я ведь не был уверен в том, что сумею скрыть все свои следы. Кстати, те самые плетения, которые они активировали на тропе, практически сразу развеялись. Что дало чётко понять мне именно тот факт, что этим умникам я был нужен живым! Слишком мало там было магии. И для убийства поисковика её бы не хватило. А вот обездвижить или парализовать – вполне.

– Это ты… – Когда я уже активировал маскировку, что было не сложно в виду того, что эти артефакты были специально так разработаны, чтобы их мог активировать любой разумный, и приблизился к телам парализованных людей, представитель Гильдии успел прохрипеть мне пару слов. – Как ты узнал, что…

Больше ничего он сказать просто не успел. Яд уже сделал своё дело. Но даже их мне хватило, чтобы понять тот факт, что я не ошибся. Это действительно была засада. И именно для меня. Оставалось только разделаться с ними.

– Таким образом моя сумка Путешественника скоро превратится в склад тел разумных, с которыми мне надо что-то сделать! – Криво усмехнулся я, когда очередные гости специально отведённого мной кармана этого артефакта, заняли своё место. – Надо срочно с ними что-то делать! Иначе я рано или поздно проколюсь. А мне это ни к чему.

Тяжело вздохнув, так как и сам понимал сложности решения подобного вопроса, я принялся проверять их лагерь, заранее стараясь делать всё быстро, но аккуратно. В сумках, кроме заранее заготовленных продуктов и вина, что было странно для опытных поисковиков, было маловато ценного. Видимо они даже не задумывались о том, что могут не вернуться, и потерять всё то, что было у них в городе? Но не это мне было важно. Важно было то, что у всех этих стариков были средние по своим параметрам сумки Путешественника. А это говорит о многом. Сами по себе эти самые артефакты стоили немалых денег. Минимум по тысяче золотых за штуку. Да и вино у них было не слишком дешёвое. Правда, я так и не понял того, почему они так расслабились? Ведь поисковики старались в первую очередь запастить водой, чтобы иметь ясность ума! А тут… Они словно на пикник вышли? Бред какой-то… А уж про запасы различных вкусностей я вообще молчу. Хотя деньги они с собой всё равно имели, хоть и не так много, как мне хотелось бы. Но всё же…

Собрав весь их лагерь, я сначала проверил с ветвей дерева в лагере наличие поблизости кого-нибудь разумного, после чего отключил защитный периметр и направился в сторону города. За это время, судя по имеющимся следам, по тропе никто так и не прошёл. И мои старания и предосторожности могли бы показаться излишними? Но я так не считаю. В первую очередь я думаю только о собственной безопасности. И это для меня важнее.

– О! Вернулся! – Заметив то, как обрадовался один из стражников, я понял то, что не ошибся. Они действительно стали делать ставки на мои походы в Пустошь. Что вроде бы должно было меня в некоторой степени должно радовать. По крайней мере, хоть кто-то будет заинтересован в моём выживании! Но эта радость была слегка преждевременной. Так как при моём возвращении на территорию постоялого двора, я заметил достаточно много косых взглядов, которые явно говорили о том удивлении, бившее через край у всех членов Гильдии. Видимо руководство этой организации уже распространило слух о том, что я был примерно наказан за своё самоуправство? Возможно… Но на их месте я бы не спешил с такими заявлениями. К тому же я уже и так продемонстрировал им свою живучесть. Так зачем же спешить с такими утверждениями? Не понимаю…

В первый вечер меня никто не трогал, и я смог спокойно перекусить и отоспаться. На следующий день я снова отправился к тому же старому алхимику, который только посмеялся, рассказав о том, что с утра пораньше к нему заходили представители Гильдии Поисковиков и пытались надавить, чтобы он ни в коем случае не покупал у меня товар! Вот же сволочи! Уже так решили меня ущемить в правах! Только они не учли того факта, что алхимики не входят в Гильдию Поисковиков, и им важен доход, а никак не желания руководства этих самых мошенников. Я, конечно, мог бы их понять… Ведь одним своим присутствием я нарушаю их интересы? Но… Если бы они сами не лезли ко мне, то ничего этого бы просто не произошло! А так…

Продав этому старику ингредиентов и различных органов тварей почти на сто золотых, что было весьма много, я снова направился в магистрат. Где не только уплатил все налоги, но заодно и оставил заявление о неправомерных действиях руководства Гильдии Поисковиков, которые открыто нарушают законы Империи. Этот шаг был весьма громким и весьма опасным для меня. Ведь такое просто спустить и постараться не заметить руководство этой организации просто не сможет! Более того… В своём заявлении я постарался указать все свои претензии, а также и всё то, что я уже обнаружил на них. К тому же, я указал ещё и то, что намереваюсь требовать допроса этих разумных в присутствии Камня Правды! Это был самый опасный шаг против них. Ведь ответить на мои вопросы ложью они просто не смогут! Это факт! А уж упоминание о неоднократном нарушении законов Империи, и факты того, что они покрывали приверженцев Тьмы, уже делали это дело чуть ли не государственным. Так что отвечать им придётся. К тому же, кто разрешил им пытаться мешать мне продавать свою добычу? Я же им не мешаю? А ведь эта прямая попытка скрыть часть налогов от государства. Разве нет? Они же старательно обирают поисковиков, забирая у них самую ценную часть добычи! А потом уже, не в этом городе, могут перепродать её гораздо дороже, не уплачивая налогов государству! И это уже было весьма серьёзное обвинение. Хоть данные земли, да и сам город, принадлежали местному дворянину, но устраивать такие конфликты им было ни к чему. Ведь у меня есть браслет дворянина и жетон легиона. А значит, я могу пойти напрямую к Императору? И это будет огромной проблемой для местного хозяина. Это было для местного магистрата очень нежелательным вариантом развития событий. Конечно, теперь меня могут попытаться и отравить? Могут… Только в этом случае у Гильдии будет ещё больше проблем. А вот если я не вернусь с Пустоши… Тогда и к ним претензий не будет. Вот поэтому я понимал то, что мне всё равно придётся уйти в Пустошь, и достаточно быстро. И всё только из-за того, что в этот раз охотников за моей головой будет куда больше. Поэтому мне придётся поспешить. И всё только по той причине, что чем больше я буду оттягивать развязку, тем лучше они успеют приготовится. А так у меня будет возможность разбить их по одному. И заставить их задуматься о том, а стоит ли вообще за мной гоняться?

Именно исходя из всех этих соображений я не стал затягивать свой уход в Пустошь на очередной поиск. Продукты у меня были. Так что мне было проще уйти так, чтобы всем этим недоброжелателям пришлось догонять меня. Ведь так они просто не успеют уйти раньше, чтобы подстроить мне засаду? А значит, ловушки для всех желающих моей гибели смогу подстроить именно я! Так что выбора у меня просто нет. Поэтому я уже на следующее утро снова стоял у ворот города, ведущих в Пустошь. А вот стражники явно были не в теме? Так как были изрядно удивлены. Ведь обычно, особенно после удачного похода в Пустошь, никто из поисковиков просто не спешит снова идти в поиск! И это факт! Но в этот раз я сумел их удивить. Просто криво усмехнувшись, и продолжив свой путь.

Уходя в Пустошь, я всё равно старался следить за своим хвостом. Но пока что за мной ещё никто не шёл. А всё по одной простой причине… Я сломал практику, которая здесь была нормальной. Сначала мне надо было минимум неделю отдыхать. Потом заранее заказать запас пищи, которую мне приготовят на кухне постоялого двора. И только после всего этого я мог бы, по их мнению, уходить в Пустошь. Но я всё сделал не так. Учитывая то, что у меня был свой собственный запас пищи, я мог сделать всё это быстро и весьма неожиданно для всех моих недоброжелателей.

Уйдя на территорию Пустоши я постарался затаится именно там, возле рощи хищных деревьев. Как раз там и проходила мимо тропа, ведущая как можно глубже в изменённый лес. Для начала я постарался расположить по всей близлежащей территории сторожки, чтобы заранее заметить моих противников раньше, чем они доберутся до меня. Все эти сторожки были настолько незаметными, что эти разумные вряд ли заметят такой способ контроля территории. Хотя, для начала, я всё равно забежал к своему логову, где сбросил часть груза. Заодно приготовившись к охоте. Я пять лет в легионе, не считая тренировок с наставником, готовился к такой жизни. И практически был рад этому. Они захотели на меня устроить охоту? Ну, что же… Сами виноваты. Я никого не трогал. Но видимо именно моя излишняя самостоятельность им и не давала покоя? Значит, им придётся встретиться со своими богами – покровителями. И не факт, что они будут Светлыми… Далеко, не факт…

Забег

– Да, быстрее ногами перебирайте! – Рычал на своих товарищей старый опытный орк – Дарнур Пран, командир, наверное, самого результативного отряда Гильдии Поисковиков. – Нас итак много! А если он уйдёт далеко в Пустошь, мы не сможем его догнать!

Опытный поисковик не зря переживал. Их группа была специально усилена. По сути, по приказу главы Гильдии было объединено в один отряд сразу три группы поисковиков. Хорошо ещё, что самому Дарнуру Прану было приказано стать командиром группы. А то без проблем бы не обошлось. Ну не любил орк, когда над ним ставят командовать кого попало! Нет… Он уважал своих товарищей. На расстоянии. Но своё место никому и никогда он не доверит! Это был факт! Однако, сам глава гильдии, старый гном, Шаркат Железная Кожа, видимо прекрасно это понимал? Раз приказал именно ему стать командиром объединённого отряда. И теперь, именно поэтому, орк старательно спешил. Он хотел как можно быстрее догнать провинившегося поисковика, и показательно его наказать! Ведь этот наглец оскорбил не только саму Гильдию Поисковиков? Он оскорбил всех поисковиков, входящих в эту организацию! Ведь ему никто не разрешал так себя вести? Мало того, что он не захотел, по какой-то никому непонятной причине, платить Гильдии за покровительство, так ещё и посмел на неё жалобу в магистрат подать! А всё из-за того, что Гильдия хотела получить своё? Да кто он такой? Конечно… Где-то в глубине души, сам Дарнур Пран даже как – то завидовал наглости этого молодого парня. Так как сам орк до такого факта решения вопроса даже не додумался. А ведь всё было очень просто… Так как в такой ситуации сам орк мог бы уже неоднократно разбогатеть? Но… При каждом возвращении из поиска добычу его группы проверяли представители Гильдии, и забирали как налог именно то, что им было нужно. Только сейчас он понял, что часто то, что забирала Гильдия, по своей стоимости, тянуло не на треть добычи… А минимум на половину! Теперь – то уже было поздно спорить и жаловаться. Но злость старого поисковика искала выход. И он был найден… Этот самый молодой легионер, который почему-то оказался куда умнее многих поисковиков, и решился нарушить многолетние правила… Именно он и будет теперь во всём виноват! Тем более, что, как оказалось, он был достаточно везучим? Этот новичок уже дважды сходил в Пустошь… И оба раза вернулся с хорошей добычей! И не смотря на настойчивость многих поисковиков, он категорически не желал вступать ни в Гильдию… Ни в какую-то отдельную группу! Почему? Слишком много вопросов к нему было у старого орка. А значит, его надо захватить живым! Ведь кто-то должен на все эти вопросы ответить? Более того… Старого орка очень сильно разозлила самостоятельность этого парня. Почему он вдруг, практически без отдыха, снова отправился в Пустошь? Ведь он только день назад вернулся из поиска? Так никто не делает! К тому де Дарнура Прана очень напрягало то, что с ним пошло ещё две полноценных группы поисковиков! Да… Они старались не спорить с ним, так как уже довольно хорошо знали про его вспыльчивый нрав. Но сам факт того, что глава Гильдии Поисковиков, этот старый пройдоха – гном, категорически не желал отправлять на эту охоту обычную группу, уже сильно настораживал. Только потом, во время первого привала он узнал о том, что вроде бы это была не первая охота на этого молодого нахала? Так как пятеро особо доверенных разумных главы Гильдии уже как неделю не появлялись в городе! Куда они делись – никто не знает! Но сам факт того, что они ушли вроде как в поиск вслед за этим молокососом, который всё же вернулся, уже заставлял задуматься. Ведь из той пятёрки никто так и не появился в городе. Хотя все сроки давно вышли? Возможно, именно поэтому руководство Гильдии и послало за этим новичком усиленную группу? Вполне может быть… Но сам Дарнур Пран считал, что его группа вполне сильна, чтобы справиться с каким-то там легионером! Тем более, таким молодым? Ведь он явно отслужил в легионе всего лет пять? Правда, он никак не мог понять того, как этот молодой парень сумел всё это так быстро провернуть? Ведь подобное было возможно разве что при серьёзных боевых действиях? Но в таких, в последние годы, участвовало всего два легиона! Шестой артурийский… И восьмой – пограничный… Неужели он мог служить в каком-то из этих двух легионов Империи? С артурийским легионом было всё понятно. Это подразделение Империи очень часто несло серьёзные потери от столкновений с изменёнными и восставшими тварями Пустоши. Так что можно было понять, что если этот паренёк именно из шестого легиона, то он может быть достаточно опытным в столкновениях с тварями Пустоши? И, судя по всему, именно так всё и было? В этом случае такой противник может быть весьма опасен? Но именно для тварей, но никак не для опытных поисковиков! Ведь он одиночка? Какую угрозу он может представлять для опытной группы из пяти разумных? Да, ничего он сделать не сможет! Так как он не первый разумный, который попадётся им в руки!

Однако, не смотря на все их старания, в первый день догнать этого молодого нахала им так и не удалось. Сам старый орк винил в случившемся именно тот факт, что их отряд был слишком велик для ведения какого-либо поиска по Пустоши. Ведь из-за всего этого им приходилось идти более осторожно и аккуратно, чтобы не попасть на зуб к местным тварям. Так как в данном случае могло сработать правило, которое открыто касалось именно количества разумных в группе. Всё только из-за того, что поисковики не могли ходить в Пустошь слишком большими группами из-за излишней активности тварей. Это было слишком опасно. Именно из-за этих угроз, Дарнур Пран собирался быстро догнать этого мальчишку, после чего, тщательно расспросив его, убить. Но… Первый день погони ничего не дал. Этот парень успел, весьма неожиданно уйти в Пустошь, и углубиться на её территорию. Теперь нужно было пытаться его настигнуть. А это не всегда может быть возможным. Так как простой новичок не мог так поступать. А если он опытный охотник и поисковик, то с ним могут возникнуть проблемы. Ведь он просто не подпустит к себе посторонних. Так как для опытного поисковика – это просто недопустимая ошибка. Так что на ночлег они становились с тяжёлым сердцем. По крайней мере, сам старый орк чувствовал себя именно так…

– … Будем дежурить именно так! – Закончил он расставлять очерёдность, совершенно случайно забыв о собственных товарищах. – Завтра выходим пораньше. Так что позаботьтесь ещё и о перекусе на ходу. Времени рассиживаться у нас просто нет! Этот ублюдок может уйти слишком далеко! А мы теряем время!

Спорить с ним никто даже не пытался. Тем более, что из-за большого количества дежурных, каждому придётся стоять на посту около часа. А это не слишком много. Они – то и устать не успеют. Сам старый орк быстро перекусил и лег спать, уже совершенно не беспокоясь о том, что временные товарищи сами побеспокоятся о защите лагеря, и своих жизней. Тем более, что с ними было аж три мага! Которые практически сразу принялись плести своим магические кружева, чтобы не допустить проникновения чужих в лагерь. Сон практически сразу сморил Дарнура Прана, который сейчас мог думать только о том, что именно он будет спрашивать у этого молодого нахала, когда будет допрашивать того перед смертью.

Даже во сне он продолжал гнать этого молодого человеческого детёныша, стараясь по пути собрать как можно больше различных ценностей. А их, в его сне, попадалось очень много. Но, там же во сне, у старого орка был очень хороший артефакт – сумка Путешественника, которую явно делал какой-то древний маг – артефактор. А это очень хороший предмет. Особенно для опытного поисковика. Но когда он смог всё же поймать этого странного разумного, то выяснил, что у него с собой был ещё один какой-то древний артефакт, который просто не подпускал к нему тварей Пустоши, что и позволяло ему так спокойно шастать в одиночку! А после возвращения в город сам старый гном, глава Гильдии, признал его величие. И назначил Дарнура Прана на своё место!

Но это был всего лишь сон… Когда в закрытые глаза старого орка уткнулся один из первых лучей восходящего солнца, ему очень не хотелось просыпаться. Так как этот глубокий и весьма насыщенный событиями сон, ему уж очень понравился. Хотя просыпаться ему всё равно придётся, ведь всё его тело затекло настолько, что старый орк просто не мог… Пошевелиться? Аккуратно постаравшись двинуть рукой, даже сквозь возникшую боль, Дарнур Пран вдруг понял то, что он просто не может этого сделать! Словно… Его связали? Но кто? Кто мог посметь из членов его объединённого отряда пойти на такое? Ведь это открытое предательство, направленное против Гильдии? К тому же для этого надо было связать и всех остальных его товарищей! Ведь они не смогли бы позволить случиться подобному с их командиром. Но…

– Очнулся? Долго ещё спящую царевну изображать будешь? – Раздавшийся рядом слишком молодой и при этом достаточно незнакомый голос, заставил старого орка мысленно поморщиться. Кто ещё мог быть рядом молодой и незнакомый? Всех бойцов, которые с ним шли, Дарнур Пран более или менее знал. А тут… Медленно открыв свои глаза, старый и весьма опытный поисковик недовольно посмотрел на сидевшего возле их костра достаточно молодого парня, который сидел на его сумке, кутаясь в какой-то бесформенный плащ. В котором, к своему весьма сильному удивлению, Дарнур Пран узнал плащ – эльфов – рейнджеров! Не говоря уже про, мелькнувшую под ним, кольчугу тонкого плетения. Но то, что было для него хуже всего, так это именно то, что за спиной у этого парня можно было заметить выступающие из – под плаща рукояти двух мечей. И это тоже было оружие эльфов… Старых врагов свободных орков. Хотя сколько бы он не присматривался к этому парню, но ничего напоминающего в нём эльфов, или хотя бы присутствия в нём части крови этих лесных ублюдков. Конечно, все эти вещи были довольно ценными, но сами эльфы ничего подобного не продавали! Значит тут было возможно только два варианта. Либо он служил эльфам, чтобы обзавестись всем этим на законных основаниях. Что было в принципе невозможно. Так как эльфы никого к себе на явную службу никогда не берут. Либо он добыл эти вещи как трофеи. Что было вполне возможным. Так как в последнее время отношения Великого Княжества эльфов и Империи Даирин были гораздо хуже, чем лет пять – шесть назад. Поговаривали даже о том, что во время последнего пограничного конфликта были открытые столкновения с подразделениями эльфов? Если этот парень был там, то вполне возможен и тот вариант, что это действительно его трофей! К тому же, в Приграничном к Пустоши городе, этот парень, а старый орк его точно видел, не носил ничего подобного! Точно не носил! Так откуда у него всё это? Неужели это действительно трофеи? Если это так, то можно понять его нежелание показывать подобные предметы кому – попало! Так как и среди поисковиков были эльфы. И они бы точно не поняли бы такого отношения к вопросу.

«Значит, это точно трофеи! – Промелькнула у Дарнура Прана в голове окончательно сформировавшаяся мысль. – Но артурийский легион в столкновениях с эльфами не участвовал! Тогда… Это явно представитель восьмого легиона, который в последнее время был у всех на устах!»

– Ну, и долго ты будешь размышлять? – Тяжело вздохнув, орк снова с уже нескрываемой ненавистью посмотрел на сидевшего перед ним молодого поисковика. – Твои мысли на лице видно! Так что уже давай… Не затягивай!

– Ты сам понял, что делаешь? – Прохрипел внезапно пересохшим горлом Дарнур Пран, заметив то, что возле ноги парня можно заметить лужу крови, которая явно принадлежала ранее кому-то из его товарищей. – Ты на Гильдию…

– Да плевать я хотел на вашу Гильдию! – Резко перебил старого орка этот наглец. – Я вас не трогал! Это вы решили на меня охоту открыть! Да и что может сделать ваша Гильдия? Ты, кажется, забыл о том, что ваши правила в Пустоши не действуют? Напомнить? То, что происходит в Пустоши, тут и остаётся! Сколько раз ты сам этим пользовался? Только не ври! У меня камень Правды под рукой!

После этих слов старый и опытный поисковик снова вздрогнул. Но только в этот раз он уже не смог скрыть своего испуга. Да… Старый опытный орк внезапно испугался! Ведь перед ним сидел явно не настолько молодой парень, как могло показаться на первый взгляд. Его льдистые глаза чётко говорили о том, что он прожил достаточно долгое время, чтобы с таким холодными и равнодушным взглядом смотреть на потенциального врага. Не задумываясь о том, что только что, буквально час назад, он убил достаточно большое количество разумных! Ведь Дарнур Пран, несмотря на все свои попытки, так и не увидел никого поблизости. Никого из всего своего объединённого отряда. При одной только мысли об этом провале, у старого орка просто опускались руки. Ведь даже если ему удастся вернуться живым обратно, в город, то никто с ним не будет больше иметь дела. Просто по той причине, что он не только потерял свой отряд, но и даже два других завёл в ловушку! А это вообще непростительно. С ним даже обсуждать этого никто не будет! Позор слишком велик. Единственное, что ему оставалось сделать, так это всё же попытаться убить эту тварь! Не изменённую тварь из леса Пустоши… А этого молодо выглядевшего наглеца, который посмел перейти дорогу всей Гильдии Поисковиков! Ведь такую наглость нельзя прощать! Категорически нельзя…

……..

– Не скрипи зубами! – Криво усмехнулся я, когда краем глаза заметил то, что этот, довольно крупный орк, который явно был командиром группы поисковиков, которые пытались пройтись по моим следам, сжав зубы, принялся накачивать себя злобой, видимо для того, чтобы порвать верёвки. – Ну, порвёшь ты верёвки… А дальше что?

Моё спокойствие было вполне объяснимо. Если знать о том, что я сделал ночью, когда воспользовался их оплошностью…

Для начала стоит сразу отметить тот факт, что я достаточно быстро обнаружил толпу этих охотников за моей головой. Когда я их пересчитал, то понял то, что их было слишком много для обычной поисковой партии. Конечно, кто-то мог бы сказать мне о том, что я могу ошибаться? Ведь это может быть и какая-нибудь экспедиция Империи? Ну, или ещё какого – нибудь государства. Вполне может быть… Но сначала сразу стоит отметить тот факт, что их должно быть больше. Минимум десятка три разумных. Так же, в этой группе должны быть маги, и солдаты того государства, которое послало эту экспедицию. А поисковики тут были бы только проводниками. Тут же были одни поисковики. А о чём это говорит? Да о том это и говорит… Это карательная группа Гильдии поисковиков. Так же об этом мне сказали и их разговоры, которые я удачно подслушал. Это явно шли именно за мной! Тут всё было понятно. Видимо руководство Гильдии Поисковиков слишком сильно обиделось на меня? И при этом они уже догадывались о том, что первая группа, посланная за мной, уже погибла. Одна только их численность говорила сама за себя. Их было пятнадцать! И это несмотря на то, что все они были явно опытными поисковиками. А ведь любой опытный поисковик знал о том, что ходить такими большими группами в Пустошь – это смертельная ошибка? Но… Видимо глава Гильдии пообещал им слишком большую оплату, раз они на это всё согласились? Честно говоря, мне так будет даже спокойнее. Так как если у меня получится от них избавиться, то больше желающих легко подзаработать золота, просто не будет! Так как свою жизнь такие разумные ценят гораздо больше!

Заранее ожидая их появление, я аккуратно осмотрел близлежащую территорию, и решил, что есть возможность снова наглостью взять то, что мне собираются предоставить. Так как я нашёл хорошую и удобную для устройства лагеря полянку, в центре которой было расположено достаточно большое и раскидистое дерево. Хотя оно и было буквально изуродовано магией Пустоши, но было достаточно безопасным для меня. Забравшись на самый верх его кроны, я затаился, закутавшись в плащ эльфа – рейнджера. Весь мой расчёт был снова основан именно на недооценку меня как противника. И на то, что они банально не готовы к тому. Что у меня хватит наглости, устроить себе схрон прямо у них над головой, а впоследствии и напасть на многократно превосходящего меня противника. Сами виноваты! Даже крысы, загнанные в угол, кидаются на более опасного и крупного врага. Это факт! Они устроили лагерь практически у меня под ногами. И мне оставалось только дождаться пока они начнут готовиться ко сну. Но перед сном они довольно плотно перекусили. Даже с вином! Хотя… Чему я удивляюсь? Ведь и прошлая группа охотников на меня, старательно напивалась вином, готовясь меня перехватить! Видимо они настолько меня презирали, и не считали за опасного противника, что даже не желали напрягаться? Но вы же в Пустоши! Тут можно на что-то другое наткнуться? Но… не мне их судить. Когда их дежурный повар, отвлёкся на то, чтобы выпить вина. Я снова и весьма аккуратно забросил им туда той самой снотворной травы. Так что… Буквально через час после ужина в лагере воцарилась мёртвая тишина. Очень… Мёртвая…

Я спокойно спустился с дерева, и осмотрелся. Пятнадцать разумных, среди которых было три мага, довольно сильных, теперь спали беспробудным сном. Хотя защиту они поставили неплохую. Такой защитный круг, который сейчас мерцал для меня в темноте, должен был разбудить всех присутствующих на поляне. И это не считая второго, внутреннего круга, который был насыщен магией Огня. Для магов не было в этом ничего странного. Ведь все три мага были магами Огня!

Но теперь это было не суть важно. Я собрал все трофеи, да и спящих поисковиков, раздев их догола, запихнул в сумку путешественника. Правда, одного несильно порезал. Чтобы из него натекла небольшая лужа крови. Я хотел поговорить по душам с командиром этого объединённого отряда, довольно крупным и кряжистым орком. Я не понимаю того, кто поставил такого индивидуума командиром? Для начала стоит отметить тот факт, что орки всегда отличались повышенной эмоциональностью. А это в таких делах может быть весьма опасным решением вопроса. Более того… Наблюдая за ними с дерева, я видел то, что ему было просто плевать на элементарные предосторожности, и попытки его товарищей хоть как-то привлечь его внимание и что-либо ему подсказать. Он просто давил все своим раздутым авторитетом, которого я просто не видел. Стоило только кому-то попытаться возразить ему, как тот тут же нависал над противником его решений, и буквально требовал поединка! Ну, кто так делает? Это же глупость! В Пустоши ты либо одиночка, либо работаешь в команде. Третьего не дано. Но тут…

Именно поэтому мне и надо было сделать так, чтобы этот орк увидел перед собой опасного, и готового ко всему врага, который уже с ног до головы заляпался кровью. Хотя я и отслужил весь положенный срок в легионе, но в бездушного голема – убийцу так и не превратился. К тому же, я банально не видел причины проливать чью-то кровь, и забирать чью-то жизнь без особых на то причин. Тем более, если есть шанс решить вопрос малой кровью? А пока сам этот орк спал я просто отрезал ему руки и ноги, заживил обрубки конечностей лечебным амулетом, и стал ждать утра. Так что та лужа крови, которую должен был увидеть орк, была его собственной. Конечно, кто-то мог бы обвинить меня в излишней жестокости? Но я – то прекрасно знал из уроков моего наставника о том, что орки могут многое, особенно в физическом плане? К тому же, в живых его оставлять я не собирался. Так что тут всё было понятно.

– Чего ты от меня хочешь? – Когда орк понял, что я с ним сделал, он практически сразу сломался. – Говори… И дай мне умереть как воину!

– Дать умереть как воину? – Криво усмехнулся я, медленно покачав головой. Как всё предсказуемо? Наставник был прав! Ради этой глупости орки пойдут на всё! Даже на полноценное предательство! Вот и сейчас ради того, чтобы я убил его мечом, он был готов мне рассказать буквально всё, чего бы я не пожелал! Что откровенно выдавало самую главную глупость ситуации. Тяжело вздохнув, я принялся задавать ему вопросы, а орк отвечал. С помощью камня Правды я видел то, что он мне не лжёт. Всё – таки я был прав. Глава Гильдии Поисковиков очень сильно на меня обиделся. Особенно после того, как я написал официальную жалобу в магистрат! Оказалось, что, по их мнению, я должен был сам осознать тот факт, что воевать с Гильдией мне будет дороже. И, соответственно, сам прийти к ним с извинениями. Ну, и вполне закономерно то, что мои извинения должны были выражаться в чистом золоте. После чего мне бы великодушно разрешили поработать на Гильдию, пару-тройку лет бесплатно доставляя ей всю свою добычу. Сразу стоит отметить тот факт, что он с такой убеждённостью всё этого говорил, что я едва не расхохотался в полный голос! Он явно был уверен в том, что таким образом их Гильдия оказала бы мне огромную услугу! И я должен был бы этим гордиться!

– Что за бред? – В конце – концов не выдержал я и возмутился. – Я разве похож на полного идиота? Зачем мне это надо? Объясни-ка! Вам это надо, потому что вы хотите жить в своё удовольствие за мой счёт. А мне это зачем? Кто вы такие, чтобы я на вас, да ещё и бесплатно, работал?

Говоря эти слова, я специально задрал рукав куртки, чтобы этот орк увидел мой браслет дворянина. Судя по тому, как он ошеломлённо замолчал, его удивление не знало границ? Ещё бы… Ведь я никому не афишировал его в этом городе на границе с Пустошью! Ведь именно благодаря ему я платил такой невысокий налог на свою добычу – всего десять процентов. А будь я простолюдином, то с меня бы содрали минимум процентов двадцать! И к тому же, знай руководство Гильдии об этом, то ни о каких попытках давления и речи бы не шло. Но они этого не знали! Вот и ответ на все эти странности в поведении этих разумных. Но для меня уже всё было ясно, и говорить тут больше было не о чём. Я быстро оглушил орка и собрав всё то, что оставалось в лагере постарался исчезнуть отсюда как можно быстрее. Тут пролилась кровь. А значит, скоро объявится что-то довольно опасное.

Немного подумав над сложившейся ситуацией, я решил всё же использовать в качестве наживки этого обездвиженного орка. А что? Ведь он сам сначала поступил бесчестно, вообще взяв этот заказ на мою голову? Для начал стоит отметить тот факт, что орк должен был выйти против меня один! Он же этого не сделал. А собрал довольно большой отряд, который ему ничем так и не помог. Так что тут всё было закономерно.

Достав из походной сумки тело орка, я сделал с помощью его крови дорожку, и в конце расположил само его тело. Оно оставалось под деревом, на котором я решил устроить засаду. Я надеялся на то, что в эту ловушку придёт что-нибудь вроде изменённого лося. А внутренние органы этой твари стоят достаточно дорого. Ведь с ним справиться очень сложно. Если не использовать приманку. А приманка у меня уже есть! Чем я и воспользовался, достаточно быстро, но аккуратно подготовив ловушку. Нет… Я не стал делать её под тем деревом, где ранее был расположен лагерь поисковиков. Это было бы просто глупо. Слишком много там было сейчас посторонних запахов. Мне надо было сделать это там, где никаких посторонних, и отвлекающих запахов, которые могут насторожить пришедшую за мясцом тварь, не будет! Именно поэтому мне и пришлось постараться. Очень сильно постараться.

Но когда всё было готово, и даже кровавая дорожка, которая вела в ловушку, протянувшаяся на шагов тридцать, я понял, что едва успел. Так как буквально сразу, по этому кровавому следу, появилась довольно опасная тварь. К моему сожалению, это был отнюдь не изменённый лось. Это был… Изменённый… Медведь! Эту тварь я здесь совершенно не ожидал! Видимо все те фокусы, которые эти умники, которые подкармливали местных тварей новичками, не прошли бесследно. И эти идиоты сумели приманить сюда более опасных тварей! Да один этот медведь, больше похожий на помесь крокодила и гигантского пещерного медведя, мог спокойно уничтожить не одну группу поисковиков. Ему достаточно было бы выйти на них. И всё. Справиться с ним мог бы сильный отряд, и маги. Но в том отряде их банально не было. Так что они были заранее обречены. И то, что я от них избавился, это было всего лишь стечение обстоятельств. Но их судьбу, и предопределённую гибель это никак не меняло.

«Всё это хорошо… – Мысленно усмехнулся я, когда понял то, с чем именно мне предстоит столкнуться. – А с ним мне что делать?»

Мои колебания можно было бы понять. Дело в том, что я мог бы уклониться от встречи с ним. А потом попробовать сбежать отсюда. Всё просто. Вот только эта тварь на одном теле, которое сейчас его заинтересовала, не остановится. Этот орк такому монстру всего лишь на один зуб! Потом он начнёт искать еду по соседству. И кто тогда ему подвернётся под лапу? Я! А это дерево для такой большой твари не препятствие. Так что надо срочно менять план. А это было не так уж и просто, как можно подумать.

Дождавшись, пока тварь приблизилась к приманке, и утробно зарычав принялась поглощать добычу, я аккуратно скользнул с дерева, бросившись бежать в сторону своего убежища. Мне надо было найти возможность ослабить её раньше, чем она доберётся до меня. А с этим могли практически сразу возникнуть большие сложности. Ведь эта тварь, видимо обладавшая очень хорошим слухом и обонянием, практически сразу разъярённо взревела, и буквально одним – двумя рывками проглотила остатки тела орка. После чего бросилась за мной. Но даже этих мгновений, которые тварь потратила на приманку, мне хватило, чтобы, уже практически не скрываясь, броситься сломя голову глубже в лес. Там я мог попытаться укрыться в зарослях тех самых деревьев – хищников. Им всё равно кого пожирать. А мне… мне сейчас надо было вырваться из этой ловушки, в которую я попал из-за своей самонадеянности. Ведь я был так уверен в своём плане, что даже не стал задумываться о возможной неудаче, и не просчитал путь отхода! Хотя я старался бежать так быстро, как только мог, но всё равно уже начал ощущать на спине дыхание Смерти. Эта тварь бежала ещё быстрее. Так как в этом лесу для неё полноценных и опасных врагов просто не было! Я не знаю, мальчик это или девочка за мной гонится? Но мне как-то плевать! Если это тварь, то она женского пола! Так вот… Мой бег едва не прервался, когда я почувствовал со спины жутко дохнувшую мне в спину угрозу и успел нырнуть в сторону. Резкий рывок, едва не отбросивший меня в сторону, явно был попыткой твари схватить меня за развевающийся за моей спиной плащ. Но я устоял на ногах, и ещё больше ускорился, проскакивая буквально по границе деревьев – хищников. Судя до разъярённому, и даже где-то раздражённому рёву твари, она не успевала проскочить за мной в тех промежутках между их зонами влияния именно из-за своего размера. И я чётко заметил не меньше десятка оборванных лиан, уже явно мешавших ей меня преследовать. Да… Эта тварь их просто оборвала. Но… В том – то и дело… Было одно, но весьма большое но. На этих лианах были ядовитые крючки, которые должны были не только удержать свою жертву, но и парализовать её. Видимо яд уже начал действовать? Так как тварь стала вроде бы медленнее? Но я не спешил расслабляться, а продолжал бежать к своей цели, старательно удерживать дистанцию не только от этого весьма опасного существа, но и от хищных деревьев. Но приходилось бегать по кругу, и старательно удерживать монстра на том расстоянии, на котором лианы могут его хоть как-то зацепить.

Такой продлился достаточно долго, и мне даже пришлось выпить во время бега эликсир Даргса, который позволил мне бегать без устали ещё несколько часов. Именно так мне и удалось удержать своего противника на расстоянии, и измотать его. И это не считая того, что хищные деревья его пытались поймать и удержать. Но его злоба и ненависть были настолько велики, что это существо уже даже не осознавало того, как теряет силы? Но и я не был вечен. Так что побегать мне пришлось изрядно. Заманив эту тварь в круг этих самых деревьев – хищников, я добился того, что она, словно заведённая обрывала лианы, которые старательно пытались ухватить свою добычу. Таким образом, неожиданно для себя, я достиг сразу двух целей. Ослабил монстра, который меня преследовал, и расширил безопасную территорию внутри этой рощи. А это тоже было очень важно. В конце – концов, тварь выдохлась и начала хромать. И я едва не совершил серьёзный просчёт. Видимо уже сообразив, что бегая по кругу она меня не настигнет, тварь решила попытаться перехватить меня в прыжке, банально срезав дистанцию на повороте. Но просчёт самого этого существа был как раз в том, что оно опять пыталось схватить меня за плащ. И этот рывок меня едва не отправил в самую гущу деревьев – хищников. Благо, что застёжка на воротнике плаща уже гуляла, и просто не выдержала такого усилия. Я просто рухнул на спину, и едва успел перекатиться ближе к центру этой своеобразной поляны. Этот же изменённый медведь, пролетев по инерции, буквально врубился в ствол стоявшего перед ним хищного дерева. Его лианы тут же опутали желанную добычу. Но у твари было ещё вполне достаточно сил, чтобы вырваться из этой, для кого-то другого, смертельной ловушки. Но потом она уже рухнула без сил. Кое – как поднявшись на ноги я направился к этому хрипящему монстру, который всё ещё, даже ползком, пытался всё же до меня дотянуться. Достав свои мечи, я взялся за дело. Мне надо было срочно разделать эту, довольно крупную, тушу твари, пока она не начала разлагаться под действием яда хищных деревьев. Вырезав нужные мне органы, я также спрятал и всю тушу, так как заранее подумывал о том, что можно её впоследствии использовать. Но пока не знал о том, как и когда это будет возможно. Но запас карман не тянет. Честно говоря, эта охота была для меня удачной… Если бы не была настолько опасной. Однако больше устраивать подобные фокусы поблизости от своего логова мне лучше не устраивать. Иначе я могу в один прекрасный момент остаться без логова. Так как оставшиеся целыми хищные деревья сейчас с большим трудом перекрывали периметр. А мне бы не хотелось в один прекрасный момент оказаться в чистом поле с голым задом! И это факт… Хотя моя добыча была весьма достойной и дорогой, я понимал, что сейчас возвращаться в город мне нет никакой пользы. Для начала стоит сразу отметить тот факт, что меня там ждут. Ждут того, что я могу просто обойти преследователей, и сумею снова прибежать с очередной жалобой в город. А это явно не то, чего бы они хотели. Так что мне надо ещё какое-то время побродить по Пустоши, и возможно даже поискать чего – нибудь ценного. Однако сильно стараться раздобыть новые трофеи вроде тех же органов изменённого медведя, я не буду. Слишком велик риск. Тем более, что Пустошь обычно наказывала слишком жадных. И это было не то, чего я бы мог желать. Просто я был вынужден тут бродить. Пока те, кто готовит мне ловушку у города, просто устанут и уйдут отдыхать, уверенные в моей смерти. А я пока поищу ещё какие-нибудь удобные места, чтобы устраивать ловушки. Был бы я не один, то можно было бы попытаться охотиться на таких опасных тварей, которые весьма опасны. Но… В одиночку без ловушек тут не обойтись. Тем более, что итак известие о том, что одиночка убил изменённого медведя, будет для той же Гильдии Поисковиков шоком! Ещё бы… Они старательно воспевают свою смелость, если сумеют сильной группой справится с таким врагом. А тут… Может быть так они от меня отстанут? Так как поймут тот факт, что я для них буду слишком опасен? Мне бы это очень сильно помогло.

Однако сейчас мне надо было передохнуть, а потом снова уйти глубже в Пустошь. Там я постараюсь разведать как можно больше территорий, чтобы хоть как – то ориентироваться во время процесса охоты и добычи различных ценностей. Главное в этой ситуации, не попасть в магическую бурую. Вот от неё как – либо увернуться просто не получится. Это огромная подвижная аномалия. В которой магия перемешана просто в невероятных пропорциях. И угадать то, что тебя ждёт в следующую секунду, просто невозможно. Поговаривают, что именно после этой самой бури и появляются различные неведомые монстры и артефакты там, где вроде бы всё уже давно выбрано. Видимо магическая буря здесь прошла не так давно? Так как можно было прямо под ногами заметить наличие различных предметов, наполненных силой различных Стихий. Это было важно. Значит я могу пройтись как можно дальше по ближайшим территориям, чтобы определиться с участками, где я смогу добывать добычу. Конечно, кто-нибудь мог бы мне заявить о том, что карту Пустоши можно купить в городе? У той же Гильдии… ну и что такого в том, что придётся раза в три переплатить золотом за неё? Ничего… Так как всё понятно. Но основная хитрость ситуации была как раз в том, что таких карт в продаже не было. Всё только из-за того, что любая карта подобного рода – это огромная ценность для самого поисковика. Так как от этого очень сильно зависит то, сколько он сможет золота заработать. Это весьма важно. Так же стоит отметить тот факт, что те самые опасности, которые он уже обнаружил, могут навредить его врагам, или даже конкурентам. Как факт, можно было бы их использовать, чтобы приманивать туда потенциальных противников. А всё это деньги. Большие деньги… Так что искать в продаже карту бессмысленно. А вот нарисовать собственную, вполне возможно. Зато теперь, после всех этих приключений, за моей картой наверняка начнётся настоящая охота. Смешно… Я буду старательно делать вид, что карты у меня нет, и все мои знания находятся у меня в голове. Ведь я везде хожу один? Кто докажет обратное? Да, никто не сможет этого сделать! Так как для этого им надо быть рядом, чтобы сначала увидеть факт наличия карты, а потом и постараться рассказать это посторонним. Я же такого никому не позволю. И это факт!

На следующее утро, я отправился дальше в Пустошь, старательно осматриваясь по сторонам. И разыскивая любые возможные приметы присутствия рядом опасных тварей. Один только изменённый медведь чего стоил? А таких существ может быть рядом несколько. Поэтому мне и надо было быть заранее осторожным.

Однако, несмотря на мои предосторожности, ничего подозрительного я так и не заметил. И смог уйти достаточно далеко. Дошёл даже до какого-то предгорья. По пути я старательно собирал всё то, что могло хоть кого-то заинтересовать. Хоть меня… Хоть перекупщиков… Это были различные ветки, камни, кости… Даже листья и корешки… Всё, в чём я мог заметить хоть чуток магической энергии. Всё наименее ценное я складывал в отдельную сумку Путешественника. Так как не хотел всё перемешивать в единую кучу магического хлама, чтобы потом ломать себе голову над тем, как мне это всё приводить в порядок? Лучше уж сразу всё сортировать. Заодно я был уверен в том, что и где у меня лежит. И чем больше я заходил вглубь территорий Пустоши, тем больше находил различных предметов. Да и содержание в них магии постепенно возрастало. И это не только меня радовало, но и настораживало. Ведь такое возрастание магических структур не может происходить бесконечно? Всегда есть шанс наткнуться на что-то весьма опасное. Так что можно понять то, что излишняя спешка мне тут совершенно не нужна.

Когда закончился изменённый лес, я даже замер от неожиданности. Ведь я уже привык к тому, что вокруг постоянно есть хоть какие-то насаждения. А тут… Я стоял практически перед открытым пространством. И даже ощущал себя почти голым! Честно говоря, я к таким ощущениям совершенно не привык. Но… Всегда бывает в первый раз… Здесь, на скалах, было больше именно камней и костей, которые можно было бы использовать как заготовки для амулетов или артефактов. Я даже обнаружил обломки костей, буквально пылающие Тьмой и Смертью. Это явно были остатки Рыцаря Смерти! На его останках я обнаружил следы именно зубов или когтей, которые видимо и уничтожили его. Как же так? Кто мог так обойтись с довольно опасной тварью из Бестиария Нежити? Естественно, что я тут же изрядно напрягся.

«Что же мне тут делать? – Задумчиво скривился я, сам прекрасно понимая то, что такая тварь, которая может убивать Рыцарей Смерти, не оставляя собственной крови, может быть весьма опасна. – Идти дальше, или же вернуться?»

Вопрос был весьма интересен для меня. Поэтому я старательно обошёл близлежащую территорию, разыскивая следы того, кто мог бы так странно хозяйничать на данной территории. Но следы были, хотя и явными, но тоже весьма странными. И это раздражало. На камнях я обнаружил какие-то странные царапины, больше напоминающие то, как будто тут кто-то протащил что-то тяжёлое. Очень тяжёлое, скажу я вам. Я долго стоял, пытаясь понять то, что же это такое?

– Да неужели тут такие змеи ползают? – Неожиданно для себя я всё же понял, что именно напоминает этот странный след. – Это же какая она по размеру?

Действительно… След был шириной в два моих шага. Если так подумать, такая тварь по своему размеру может быть даже больше изменённого медведя. А это минимум метров десять – двенадцать в длину. К тому же, не стоит сбрасывать со счетов тот факт, что такая тварь могла спокойно перекусить весьма опасными особями нежити. Что тоже не было чем-то обычным. Так что… Расслабляться было весьма рановато.

Старательно осматриваясь, я обнаружил тот факт, что все эти следы сходятся в одну, достаточно сильно счёсанную тропу. А значит, у меня есть возможность выйти на логово этой твари. Которая может быть весьма устойчивой к магии. Ведь не стоит забывать о том. Что такие существа как Рыцарь Смерти, чьи останки я тут обнаружил, тоже владеют магией, и старательно её используют. Так что можно было понять, что магия тут может быть просто бессильна. Хотя, если так подумать, я чего – то не слышал, чтобы поисковики добывали каких-то змей такого размера? По всем известным мне описаниям, ничего подобного не было! А это значит, что я имею возможность не только заработать на её внутренних органах… Но и на том, что сумел обнаружить и убить никому не известную тварь! За такое открытие в Империи платят чистым золотом, и в зависимости от опасности твари. Но, при всём этом, мне не стоило забывать о том, что раз такая тварь никому не известна, то и отработанного способа её убить просто нет! А это риск! Весьма большой риск! Поэтому я старательно обходил все найденные следы, при этом аккуратно собирая всё ценное, что мог здесь найти. А ценностей тут валялось не мало, надо сказать. Различные мумифицированные останки нечисти… Кости погибших тварей… И это, не считая различных камней, насыщенный магией. Всего этого я нашёл здесь достаточно много. Набрав почти полную малую сумку Путешественника, прежде чем я добрался до довольно крупной пещеры, куда сходилось все эти процарапанные на камнях следы.

– Либо здесь засел целый выводок этих тварей… – Задумчиво проворчал я, пытаясь понять то, что я здесь обнаружил. – Либо здесь одна, но очень старая тварь!

Что в первом, что во втором случае, мне не светит ничего хорошего. Никогда не стоит сбрасывать тот факт, что многочисленные твари могут меня просто задавить массой, или банально окружив, загнать в ловушку. А старая тварь имеет огромный опыт столкновений с самыми различными существами. Который тоже сбрасывать со счетов не стоит. Так что что так… Что этак… Но ситуация складывается достаточно сложная.

Стараясь её осмыслить, я понял, что мне для начала надо найти наблюдательный пункт, откуда я смогу без опаски, а также имея возможность сбежать, в случае опасности. Благо, что у меня было вполне достаточно времени, чтобы осмотреться. Единственное, на что я мог надеяться, шастая по этой территории, так это только на то, что такая тварь, уверенная в своей силе, не будет особо обращать внимание на появление новых запахов? Иначе у меня могут возникнуть большие проблемы. Очень большие…

Осматривая близлежащую к этому змеиному логову территорию, я обнаружил место, которое мой внутренний голос, подсказывающий время от времени, почему-то назвал – ласточкино гнездо? Это была одинокая скала, которая, словно обломанный клык, смотрела ввысь, и залезть на неё могло быть сложновато. Хотя… Тот же внутренний голос подсказал мне то, что нужно делать, набрасывая верёвочную петлю раз за разом, на торчащие камни. И таким образом подтягиваясь все выше. Так что через пару – тройку часов мучений я уже залез на верхнюю площадку, где и расположился. Да… Путей для отступления тут у меня просто не было! Но и добраться до меня даже змее будет очень сложно. Я в этом был точно уверен. Теперь можно было попытаться выследить факт наличия в этой пещере монстра. И постараться заодно узнать всё возможное про его привычки и слабости, если таковые имеются…

Однако моё ожидание затянулось. Мне пришлось проторчать на той скале два дня, прежде чем я заметил движение у входа в пещеру. Благо, что места здесь хватало, так как сама площадка была размером шагов десять в поперечнике. И я мог даже слегка размяться. А уж про оправление надобностей моего тела тут и речи не идёт. Для этого я использовал один из мешков с рунами, найденный в мешках моих врагов. А как мне их ещё называть, если эти умники взяли заказ на мою голову? Только враги, и ни как иначе. Других вариантов просто нет. Возможно, кто-то тут же возмутиться тем, что такой предмет стоит аж пять золотых, а я в него надобности свои справляю? Знаете… Мне моя жизнь дороже! А оставлять свои признаки присутствия прямо возле пещеры неизвестной мне твари Пустоши, может только полный идиот! Так что тут всё было понятно. Запасы еды у меня были. Туалет я себе устроил… Так что оставалось только ждать… И вот…

– Это ещё что такое? – Удивлённо пробормотал я, когда заметил выползающую довольно крупную змею.

«Анаконда! – Снова проснулся во мне тот самый голос. – Обитает на берегах реки Амазонка. Очень опасная и хищная. Хотя… Здесь она очень крупная. Слишком крупная. Метров тридцать в длину. Диаметр тела не меньше полутора метров. В пасти видны клыки, явно ядовитые! Вон жижа с них капнула на камень, и тот задымился. Кислота что ли?»

Я не знаю того, что такое Анаконда и Амазонка, но то, что эта тварь весьма опасна, мне было видно и так! Тем более, что чешуя, которой эта тварь скребла по камню, была настолько прочной, что от камня даже искры летели. По своей прочности эта чешуя, наверное, может поспорить с металлом? А это плохо… Единственное уязвимое место у такой твари, которое я мог рассмотреть с высоты своего убежища, это были его маленькие глаза и пасть… А вот как в них попасть? Да и чем это возможно сделать? Вопрос очень сложный…

Пока я размышлял, тварь медленно выволокла своё довольно большое тело наружу, и принялась осматриваться на территории. Судя по размеру этого существа, а также и по отсутствию какого-либо движения рядом, оно обитало здесь в гордом одиночестве? Это вроде бы и не плохо… Но эта тварь была очень старой. А значит весьма опытной! И исходя из всего этого мне её явно стоит опасаться. Ну, не доживают тупые существа в Пустоши до такого возраста! Слишком велика тут конкуренция!

Наблюдая за этой тварью, я всё больше убеждался в том, что не ошибся. Эта тварь действительно была слишком опытной. Она довольно быстро обнаружила следы моего присутствия, хотя это и было два дня назад. После чего покружила вокруг скалы. Заставив меня сильно напрячься. Я ещё не был готов к встрече с таким противником. Так как банально не знал о его слабых местах. Да… Я видел глаза и пасть этой твари, которые вроде были уязвимы. Но… Те же глаза этой твари были очень малы, и попасть в них можно было только на близкой дистанции. А что дальше? Ну, ослеплю я её… А что потом? Она пользуется не только зрением! Я в этом уже был уверен! Конечно, если у этой твари через глаз можно попасть в мозг, то есть шанс её убить! Но… Опять то же самое но! Достану ли я до её мозга таким ударом? Не факт! Будет ли такой удар смертельным? Тоже не факт! Остаётся её пасть… Но свою пасть тварь не держит всё время открытой. Она открывает её только перед нападением на жертву, или перед приёмом пищи, что не так уж разниться. То есть, надо дождаться пока она на меня наброситься в последнем, смертельном для меня броске, и откроет свою пасть. Только тогда я смогу нанести прямо туда свой удар. А какой будет результат? Будет ли этот удар смертельным? Опять же, не факт! Вот загадка! Как же её убить?

А эта тварь несколько раз проползла вокруг скалы, попытавшись забраться на неё. Но ничего не вышло. Ей просто нечем было цепляться за торчащие одинокие камни, как это делал я. Что говорило в мою пользу. Но что мне делать, если эта тварь захочет остаться под этой скалой на долгое дежурство? Мне такое счастье было просто ни к чему! Но видимо сама тварь меня чем-то особо опасным для себя не считала? Так как спустя буквально пару часов уползла прочь, по каким-то своим делам. Как факт, я мог бы воспользоваться шансом, и попробовать ускользнуть. Но я чувствовал, что мне не стоит подобного вообще делать. Было у меня странно стойкое предчувствие о том, что в этом случае у меня вообще не будет ни единого шанса. Поэтому я остался наблюдать. И ждать. Ждать удобного для меня момента, пока эта тварь сама подставится.

Мне пришлось ещё пару дней провести на скале, ожидая того, пока эта тварь привыкнет ко мне. Она точно знала о том, что я сижу на скале. И каждый раз пыталась подняться на верх. Но быстро отказывалась от этой мысли. Я же старательно рассматривал её с высоты, пытаясь обнаружить ещё какие-нибудь слабые места в её защите. Про защиту я пока что ничего не мог сказать… Но вот про нападение… На моих глазах в зону контроля этой твари забрёл ещё один изменённый медведь. Тварь была достаточно крупная и сильная. Но… Для столкновения с таким противником этого было мало. Анаконда, я решил эту тварь именно так и звать, просто атаковала этого монстра, даже не задумываясь. Его мощные когти, просто выбили искры из чешуи змеи, бессильно проскрежетав по ней. А вот сама анаконда впилась своими зубами прямо ему в плечо. Дикий вой ярости и боли ударил даже меня по ушам несмотря на то, что я сидел довольно далеко. А змея тут же обхватила его тело в мощные тиски своих колец, после чего, ещё живого проглотила. Вот же сюрприз… Судя по тому, с каким хрустом сжимались её кольца, эта тварь банально переломала ему все кости? Так что пытаться как-то сопротивляться в процессе заглатывания, он банально не мог. Я же понял, что тварь, которая меня гоняла несколько часов вокруг рощи хищных деревьев для этой анаконды оказалась довольно лёгким завтраком! А это совсем не то, чего я бы хотел. Радовало меня только то, что я не ошибся. Анаконда была здесь одна. Но на этом вся радость заканчивалась. Странным для меня было именно то, что изменённый медведь сам кинулся в самоубийственную атаку. Тем более, что он двигался из глубин Пустоши. А значит, должен был знать про опасность, исходящую от этой твари? Но он не стал обращать внимание на то, кто именно ему противостоит.

Пока я размышлял над этой странностью, с той самой стороны буквально осязаемо дохнуло опасностью. И почему-то я был уверен в том, что даже моё местоположение на высоте, в этом случае не поможет? Кстати, сама анаконда тоже насторожилась. Только что проглотив довольно серьёзного противника, змея тут же отрыгнула его назад. Видимо для того, чтобы тот не мешал анаконде сражаться. Всё же он был достаточно велик, чтобы не давать змее действовать эффективно? Вполне может быть… Тем более, что сам этот медведь был мёртв.

Как только анаконда таким образом подготовилась для боя, с той самой стороны, откуда прибежал просто обезумевший изменённый медведь, появилось что-то, что я сначала даже не смог опознать. Это было что-то странное, и весьма многоногое. Знаете… Я уже знал о том, что магия Тьмы и Смерти иногда может такие чудеса создавать, от одного вида которых можно просто с ума сойти. И тут было точно также. У меня даже создалось мнение о том, что сначала это был целый и довольно многочисленный отряд нежити. Но потом какой-то странный всплеск магии банально спаял их всех воедино. И теперь эта тварь двигалась сюда. Более того… Я чётко видел исходящую от этой невиданной твари, вооружённой не только различными когтями и клыками, но и впаянными в тело мечами, и даже копьями, силу Тьмы и Смерти. Очень мощную силу! И это всё меня заставило подумать о том, чтобы было возможно заранее постараться сбежать отсюда. Поэтому я старательно подготовил верёвку, которую спустил вниз, закрепив её на площадке, где я проторчал уже четыре дня. Если анаконда сцепится с этой тварью, то у меня будет шанс сбежать отсюда. Да… Я ничего нового не узнал… Но, по крайней мере, я буду знать о том, что здесь есть подобные твари. Так что я уже был готов… Готов к бегству… Слишком мощные твари сошлись здесь в драке, чтобы я мог быть уверен в том, что смогу безнаказанно избежать их внимания. Внимания той твари, которая может выжить в этом столкновении. А мне бы не хотелось становиться очередной жертвой Пустоши. Слишком много бушевало здесь и сейчас энергий Тьмы и Смерти.

……..

– Вот это был фокус… – Тяжело выдохнув, я медленно покачал головой, глядя на то поле побоища, развернувшегося передо мной. – Наверное, когда эта тварь слепилась воедино из толпы нежити, в центре группы был Лич? А иначе откуда у этого существа взялись такие магические плетения, которыми оно пользовалось?

Я не зря вспомнил о том, что эта слепленная воедино тварь, которую я мог назвать только костяной химерой, могла использовать магию Тьмы и Смерти. И не просто саму магию, как её используют какие-нибудь дикие существа в виде выбросов сырой силы. А именно чётко сформированными магическими плетениями. По крайней мере, плетения Прах я точно видел! Только особо ничем эта вся магия ему так и не помогла. Все эти магические плетения, словно вода с гуся, скатывалась с чешуи анаконды прямо на землю, и развеивалась. А вот сама змея старательно извивалась, постоянно уклоняясь от физических атак, стараясь пробить защиту этого невиданного монстра. Но ядовитые укусы этой невиданной змеи могли подействовать разве что на живое существо. Но никак не на нежить. Тем более, такую. Спаянную из нескольких десятков тварей.

Сидя на скале, я старался выждать подходящего мне момента, чтобы суметь вырваться из этой ситуации, в которую попал. И тут, вдруг… И прямо на моих глазах… Анаконда бросилась в последнюю атаку, постаравшись резким ударом своего хвоста расколоть химеру, чтобы добраться до источника магической силы, который питал монстра своей силой. Удар был настолько силён, что костяная химера, не смотря на всю свою броню и силу, с каким-то скрежетом раскололась на три обломка, которые пытались вяло шевелиться. Однако именно этот удар и оказался для самого этого существа смертельным. Всё только из-за того, что оно само таким образом, наткнувшись на выставленные навстречу удару различные когти, клыки, и даже мечи с щитами в шипах, анаконда всё же растерзала свою, кажущуюся абсолютной, защиту просто в хлам. И даже более того… Вязкая тёмная кровь монстра хлынула чуть ли не фонтаном. И теперь мне предстояло просто посмотреть на результат этого столкновения. Оба этих монстра теперь слабо шевелились. Видимо уже сожалея о своём столкновении? Но был уже поздно. Уже чуть ли не в предсмертных судорогах, анаконда нанесла последние удары по обломкам химеры, после чего и сама навсегда замерла. Но даже несмотря на то, что внизу, под скалой, уже ничего не шевелилось и никак не проявляло агрессии, я не спешил спускаться, ожидая какой-нибудь очередной гадости. И лишь спустя час я всё же решился.

Спустившись вниз, я осторожно осмотрелся, и только потом пошёл к оставшимся неподвижными трупам монстров. Сначала я постарался как можно быстрее разобраться с телом погибшего изменённого медведя. Так как эту тварь я уже видел, и знал о том, что мне с ней мне делать. И уже только потом отправился к останкам химеры. Выбрав самый безобидный из кусков этой неведомой твари, я решил его отложить, чтобы передать для регистрации в Империи нового монстра Пустоши. Ведь такая химера может быть не единственной на ближайших территориях? Так что лучше уж упредить возможные проблемы, которые могут появиться в дальнейшем. И не только у меня. Остальные части этой твари, которые были опаснее, и имели внутри магию, я постарался отложить на потом. И уже только после того, как последний кусок этой твари исчез в моей походной суме, в кармане для особо опасных артефактов, я всё же решился приблизиться к самой анаконде.

Вид тела этой твари, которая практически сама себя убила во время последнего удара, уже сам по себе заставлял меня изрядно нервничать. Заметив то, что часть крови этой твари натекла в своеобразные каменные углубления на этом плато, я постарался собрать её в опустевший бочонок из-под воды. И всё для того, что даже она могла стать товаром для алхимиков. Если же нет… То я всё равно сейчас не в проигрыше. Слишком много у меня трофеев. Причём, именно таких, какие нельзя добыть на краю Пустоши.

Для начала я постарался отделить голову анаконды, как доказательство существования такой твари. А также и для того, чтобы сделать из неё чучело. Думаю, что впоследствии, когда я обзаведусь своим домом, то можно будет попытаться сделать своеобразную стену трофеев. Где можно будет вывесить подобные ценности, чтобы всех своих гостей удивлять такими чудовищами. А в том самом Бариене, городе на границе с Пустошью, были и такие умельцы, которые могли сделать очень красивое и устрашающее чучело. И, скажу вам сразу, без работы они не сидят. Так как твари из Пустоши, а в частности их чучела, пользуются спросом у различных благородных. И не только в Империи Даирин. Просто у нас был более налаженный процесс их добычи. Чем старательно и пользовались охотники и поисковики. Ведь для создания такого чучела было необходимо доставить целое тело монстра. Даже без внутренностей, такой трофей стоил очень недёшево. Так как притащить в город такие трофей не так – то и просто. Проще вырезанные органы доставить. Так что стоимость такой добычи обойдётся какому-нибудь дворянину не менее чем в пару тысяч золотых. Только вот была у таких хитрецов, которые хотели бы попытаться выдать себя за опытного борца с нечистью, и охотника на монстров, одна большая проблема. Если никто не слышал о таких интересах у такого разумного, я имею ввиду привычку охотиться на различных монстров в Пустоши, то это самое чучело станет для него не тем, что он хотел бы получить… Его просто начнут высмеивать. И тогда ни о каком авторитете уже и речи не будет. Хотя некоторые очень богатые дворяне, вроде местного хозяина, могли себе специально сделать такой зал. Просто… Ради развлечения потенциальных гостей. Но если я действительно сам убивал таких тварей, то почему бы мне не постараться для себя самого? Можно…

Закончив с головой твари, я принялся возиться и с её тушей. Все органы, а так практически и было, буквально сияли сдерживаемой силой Земли. Может поэтому эта тварь была настолько сильной и ранее неуязвимой? Может быть… Так что я разделал эту тушу и забрал практически всё. Ведь из её чешуи можно было бы сделать неплохой доспех? Тоже важный момент в жизни поисковика…

Провозился я с этими тушами практически до глубокой ночи. И вроде бы можно было бы остаться возле пещеры, которая всё ещё пахнет своим смертоносным хозяином? Но… Риск при попытке остаться здесь, был слишком велик. Поэтому я достаточно быстро снова залез на скалу, чтобы пересидеть там до утра. Где и забылся тревожным сном.

Когда солнце наконец-то осветило своими первыми лучами скалы, я уже был на ногах, и готов к продолжению поиска. Ведь мне ещё надо было проверить пещеру этой анаконды? Может быть там я найду что-нибудь весьма для меня интересное? Ведь я чётко чувствовал исходящие оттуда эманации магической силы различных Стихий. Я это понял именно тогда, когда собирал добычу, оставшуюся от этого побоища. Хоть там, у выходя из пещеры, эти самые эманации ощущались слабо. Но они были! Точно были! А если эта тварь имела отношение к Стихии Земли, то откуда у неё в логове могу появиться признаки присутствия других Стихий? А оттуда! Это могли быть только какие-то артефакты и магические останки его жертв. Ну, больше неоткуда им было взяться. Так что я практически сразу, как только лучи солнца осветили площадку перед пещерой, я достал светляка, и направился вглубь этого природного коридора, ставшего логовом анаконды.

Судя по отполированным её чешуёй камням, она жила здесь не один десяток лет? А может быть и больше… Я точно этого сказать не могу. Знаю только то, что именно там, в самом логове этой твари, я могу найти что-нибудь ценное, что можно как продать… Так и использовать самому… Хорошо, что мой светляк, простейший артефакт, который собой мог заменить факел, был достаточно сильным и заряжённым, чтобы освещать пещеру минимум шагов на двадцать. Так что я шёл достаточно быстро, не задерживаясь по пути. Так как там ничего ценного пока что не было. Но когда я всё же зашёл в само логово твари, то замер в растерянности.

– Да, какие там десятки лет… – Поражённо осмотрелся я по сторонам, в довольно крупном помещении, где буквально всё было завалено костями различных существ, не считая его собственной шкур с чешуёй. – Судя по всему, ты тут сотни лет обитаешь!

Одной только старой шкуры, которую тварь сбрасывала во время линьки, тут было очень много. Среди костей жертв этой анаконды я обнаружил достаточно много предметов, содержащих в себе магию Первородных Стихий. И даже нашёл несколько артефактов. Только разбираться с ними мне было просто некогда. Так как я очень сильно спешил. Ведь я не знаю главного… Идёт ли за костяной химерой ещё какая-нибудь тварь такого же рода? Я этого точно знать не могу. Так что мне было не до того, чтобы как следует разбираться с предметами. Главное, что я их спрятал в надёжное место и бросился прочь из этой пещеры. У меня были другие дела. Мне надо было уже возвращаться в город. Так как время идёт. И меня могут снова, уже повторно, преждевременно похоронить. Да и Гильдию поисковиков пора бы наказать за их наглость. Что-то мне подсказывает, что стоит мне только вернуться живым, как глава этой самой Гильдии постарается куда-нибудь сбежать? Ну, есть у меня такое предчувствие. Есть и всё тут…

Как только я закончил собирать всё то, что могло хоть как-то привлечь моё внимание, то тут же бросился прочь. Есть у меня подозрения о том, что в ближайшее время столь удобное место для логова снова обретёт для себя нового хозяина. Так что я предпочитал поспешить.

Выскочив из чёрного зева пещеры анаконды, я быстро деактивировал светляка и бросился прочь. Маршрут у меня был уже неплохо проверен. Поэтому я не особо отвлекался на поиск опасности. Уже привычно отмечая краем сознания появляющиеся у меня в зоне внимания различные магические линии, которые могут указывать на возможную угрозу от хищных деревьев, растущих поблизости. Стараясь обходить их, и не делая каких-либо провокаций. Мне сейчас подобное было совершенно ни к чему. Слишком много добычи и удачи было в этот раз на моей стороне. Значит, стоит заранее обдумать то, что же мне теперь придётся делать для защиты собственных интересов.

До своего лагеря я добежал в течении одного дня. Где и переночевал под защитой хищных деревьев. После чего, не особо задерживаясь, двинулся к приграничному городу. До которого дошёл уже под вечер. Стражники были изрядно удивлены моему возвращению. Ведь я провёл на территории Пустоши практически неделю! А это рекорд для одиночки. Да что там про одиночку говорить, если даже большая часть полноценных групп на такой риск не идёт? А тут… Практически сразу за моей спиной возник серьёзный скандал. Как я понял с одного стражника, который ставил на моё возвращение, уже получили его деньги. А теперь он требовал свой выигрыш назад. Вот только тот, кто получил от него деньги, уже всё потратил! А это проблема! Серьёзная проблема. Но не моя. Я отлично понимаю то, что мне сейчас придётся снова столкнуться с Гильдией Поисковиков, чьё руководство будет весьма недовольно тем фактом, что я остался жив. В то время, как их усиленная группа, посланная за мной, банально исчезла без следа! А это не то развитие событий, которое было бы для них желательно. Ведь эта группа была собрана из самых послушных и эффективных поисковиков, какие у них только были у Гильдии. И это факт. Других таких же у них уже, скорее всего, просто нет. А если и есть, то не в таких количествах. И так на охоте за мной Гильдия уже потеряла два десятка своих марионеток. Что дальше? Продолжать честную охоту за мной они уже не смогут. Им придётся либо нанимать каких-то наёмников, что рано или поздно приведёт их на суд, так как подобное в Империи не поощряется. Либо им придётся попытаться со мной найти договориться и найти мирное решение вопроса. Будет ли так на самом деле, я не знаю. Но заранее готовлюсь к худшему развитию событий.

Так что, когда я вошёл в главный зал постоялого двора, то совершенно не был удивлён тому, что там все изрядно удивились. В первую очередь сами поисковики. А уж потом и сама хозяйка. Хотя в этот раз она явно не спешила сдавать мою комнату, что и сыграло в её пользу. Я тут же оплатил хороший и плотный ужин, так как собирался как следует отдохнуть. И это было вполне нормально. А вот поведение затихших агентов Гильдии, которые прямо перед моим приходом старательно окучивали каких-то новичков, мне не понравилось. Было в этом всём что-то подозрительное! Но я слишком устал, чтобы ещё и с ними выяснять отношения.

Быстро перекусив, я направился в свою комнату, в которой служанка уже навела полный порядок, и банально завалился спать. Так как общая усталость просто переходила все возможные пределы. Но тут я ничего не мог поделать. Я же всё – таки человек? Был бы я магом, то мог по хоть как-то поддержать себя? Были у меня, конечно, и различные эликсиры? Но тратить их на такую глупость, когда я могу спокойно отдохнуть и отоспаться, просто глупо. Ведь стоят они отнюдь не дёшево! За каждый нужно отдать минимум половину золотого. А то и больше. А это самое золото на дороге не валяется! Ну, как сказать… Не валяется… Те же самые артефакты и предметы, наполненные магией Стихий, я действительно находил практически под ногами… Но был так же и тот факт, что, при всём этом, меня пытались убить различные твари! Это тоже надо учитывать. Так что любая возможность сэкономить будет использоваться. Ведь, как ни крути, это были именно мои личные деньги?

В этот раз я намеревался отдохнуть не меньше недели. И всё из-за того, что мне было надо ещё и с Гильдией наконец-то разобраться? Их шалости итак зашли слишком далеко! Мало ли на какие шутки они теперь могут пойти? Мне это зачем нужно? Да, незачем! Так что я был в своём праве.

Долгожданный сон обрушился на мою голову с огромной силой. Так как я действительно очень сильно устал. Или вы думаете, что всё то время, которое я провёл на скале, было для меня отдыхом? Там ведь под боком была весьма опасная тварь? О каком отдыхе тут может идти речь? Так что мой сон был глубоким и весьма долгим. Почти аж два дня проспал. И вышел из комнаты в общий зал, чтобы снова перекусить. И тут снова началось…

……..

– Добрый день, мы тут договорились с главой Гильдии о том, что ты… – Не успел я расположиться за столом, чтобы поужинать, как передо мной возник какой-то индивидуум, который видимо был охранником группы магов, которые сейчас старательно делали независимый вид, и даже отворачивались в сторону. Это было объяснимо. Ведь для них я был никем! Простой и никому пока что не нужный поисковик. Хотя…

– С кем вы договорились? – Удивлённо возмутился я в полный голос, чем сразу привлёк к нашей странной беседе внимание всех тех, кто сидел в зале. – Какой ещё, ко всем Демонам, глава Гильдии? Я ни в какой Гильдии никогда не состоял! И мне плевать на то, с кем и о чём вы там договорились! Так что идите вы… К главе Гильдии! И пусть он сам вас сопровождает! Вообще уже обнаглели? Мало того, что устроили на меня охоту на территории Пустоши… Так ещё и распоряжаются моим временем?

Резко поднявшись из-за стола, я тут же направился в сторону местного магистрата. Всё это уже переходило все возможные границы. Это что за глупость такая? Я сразу понял то, что сделал этот урод. Он взял с них оплату за мои услуги. За услуги проводника по территории Пустоши. Хотя я никакого отношения к ним не имел. Неужели он думал, что я, по какой-то глупости, не стану поднимать скандала, и сделаю то, что банально обречёт меня на смерть? Оно мне надо? Ведь я чётко видел то, что в этом отряде не менее трёх десятков разумных! Не считая того, что там аж шесть магов. А они уже, сами по себе, привлекут слишком много внимания к себе со стороны тварей Пустоши. Вот сколько они уже раз отправляли всякие экспедиции в Пустошь, и сколько их уже не вернулось, а они всё никак не учились тому факту, что в Пустоши большими отрядами делать просто нечего.

Естественно, что в муниципалитете все эти служащие были весьма удивлены тем фактом, что глава Гильдии Поисковиков посмел сделать такую глупость. Ведь я не был его подчинённым, который ему что-то должен? Более того… Он видимо даже не догадывался о том, что столкнулся с дворянином? Но это уже только его проблемы. Моя жалоба была тут же зафиксирована, а учитывая то, что я уже раньше подал им одну жалобу, можно было понять тот факт, что теперь суд отменить никак не получится. Ведь я могу теперь настоять именно на Императорском суде? А это аукнется не только самой Гильдии Поисковиков, но и местному дворянину. А это не то, чего бы им самим хотелось бы. Так как в данном случае дворянин именно на них и отыграется. И не только на них самих, но и на их родне. Так что тут же стражников послали за главой Гильдии Поисковиков, чтобы тот предоставил им свои пояснения. Да ещё и в присутствии камня Правды, как я настаивал.

– И чего вы меня сюда притащили? – Ворвавшийся в помещение коренастый гном, даже не глядя по сторонам, принялся возмущаться, чуть ли не наступая на местного градоначальника. – У меня и своих дел хватает!

– И каких же это? – Раздражённо тот усмехнулся в ответ на этот наскок, и указал на меня. – Устраиваешь охоту на дворян Империи на территории Пустоши? Скандалы провоцируешь?

– Какие ещё тут дворяне? – Резко развернувшись в мою сторону, гном тут же осёкся, так как я сейчас не скрывал наличие у меня дворянского браслета. – Какая ещё охо…

– Такая охота! – Резко рявкнул градоначальник, когда увидел растерянность гнома, который даже не скрывал того, что явно не ожидал меня здесь встретить. – Рассказывай давай… Где твои любимые исполнители? Куда ты отправил неделю назад сразу три группы? Почему ты решил, что имеешь право брать задаток за услуги, которые ты не можешь предоставить? Объясняй немедленно!

Уже было открывший свой рот, гном вдруг также беззвучно его закрыл, так как увидел замерцавший красным светом камень Правды. Так как этот вопрос просто повис в воздухе. Сразу стало понятно, что он явно намеревался что-то этакое соврать? Но уже было поздно. Сам градоначальник, видимо, был в бешенстве от самого поведения этого наглого коротышки, который посмел на него наскакивать, даже не попытавшись выяснить истинные причины для его вызова сюда. Как факт, пришло время поставить старого гнома поставить на место. Может он и является главой Гильдии Поисковиков, но здесь территория графа Вардан! А градоначальник является его прямым слугой. И именно он имеет право здесь задавать какие-то вопросы, но никак не сам этот гном. Да… Он сейчас замолчал. Однако само это молчание ему ничем не поможет. И всё из-за того, что вопросы всё же были заданы и на них нужно ответить!

Спустя пару часов я с лёгкой улыбкой вышел из муниципалитета, и, посмотрев на звёздное небо, отправился наконец-то ужинать. А за спиной продолжали раздаваться разъярённые крики главы города. Что тут можно было сказать? Мало того, что гному пришлось признаться в том, что он действовал против меня… Но и в том, что, как оказалось, в город прибыла очередная экспедиция смертников из Гильдии Магов, у которых этот наглый коротышка уже взял предоплату в размере двух тысяч золотых! А вот проводником у них, по какой – то глупости, должен был быть именно я? Что за бред? Градоначальник потребовал сейчас вызвать к нему ещё и начальника этой экспедиции. И всё только из-за того, что эти маги даже не пытались узнать о том, являюсь ли я членом Гильдии! А просто пожелали купить мои услуги. Естественно, что ничего подобного делать я не собирался. Пусть сами сходят туда, куда им хочется. А я, так уж и быть, буду заниматься своими делами.

Что касается моих дел, то градоначальник официально приказал главе Гильдии Поисковиков лично компенсировать мне все компенсации. За свой счёт… Или за счёт Гильдии, это не суть важно… В размере… Пяти тысяч золотых! Видели бы вы глаза этого гнома, когда он понял то, о каких деньгах вообще идёт речь? Ведь не зря же говорят о том, что гномы готовы за медяк удавиться? А тут речь шла о чистом золоте! Но противопоставить этому решению он ничего не мог. Так как градоначальник дал ему чёткий намёк на то, что в Имперском суде ему будет ещё сложнее. Да и обойдётся всё гораздо дороже. Я же на всякий случай предупредил градоначальника, выступавшего в данном случае судьёй, о том, что этот старый пройдоха может попытаться просто сбежать из города. И судя по лицам стражников, они сделают всё возможное, чтобы не допустить такого развития событий. Так как в таком случае именно им придётся выплачивать мне компенсацию. А деньги были весьма приличные. Даже несмотря на то, что в этом городе никто не бедствовал.

Кстати… Для вызова магов была ещё одна причина. Дело в том, что после каждой такой экспедиции на город нападали группы тварей из Пустоши. Чем многочисленнее была экспедиция, тем больше тварей приходило под стены города по её следам. А значит можно было понять и интерес самого градоначальника к таким смертникам. Ведь ему надо заранее знать о том. Какое нашествие им предстоит отражать? Тем более, что становиться их проводником почему-то никто не хочет! Да и кому это надо? Из нескольких последних экспедиций никто так и не вернулся. Так что их опасения можно было понять? Кроме того, я также понял и желание этих магов именно так, через главу Гильдии, решить вопрос с проводником. Ведь он мог принудить какого-то должника, в виде отработки долга, отправиться с ними? Мог… Вот только я его должником не был! И не был членом Гильдии Поисковиков! Так что и тут они очень сильно ошиблись. И теперь им всю глубину их ошибки должен будет объяснить не только градоначальник, но и сам глава Гильдии. А как он это сделает, это уже проблемы самого старого гнома.

Я же спокойно, и даже с лёгкой улыбкой вернулся на постоялый двор, и всё же получил свой ужин. Хотя спиной продолжал ощущать какие-то обиженные и недоумённые взгляды со стороны магов из той самой экспедиции. Ведь они сделали мне такое одолжение, а я… Хотя в этот раз, войдя в зал, я уже не скрывал браслета. И все задумались… Задумались сами маги… Задумались поисковики… Новички и члены Гильдии… Судя по взгляду, задумалась даже хозяйка этого заведения? Но мне сейчас не это было главное… Главное было то, что я из-за всех этих умников так и не смог в этот день сходить к старому алхимику! А ведь мне было что ему предложить? Но явно уже не сегодня. Я с этим допросом практически до ночи просидел в магистрате. А что? Как я понял по воплям этого коротышки, экспедиция должна была уже с утра отправиться в Пустошь? И было бы уже поздно выяснять отношения. А так… Я успел предупредить магистрат, что Гильдия готовит пакость городу, и близлежащей территории. Ведь известны случаи, когда эти самые твари, вышедшие из Пустоши, не сразу нападали на Приграничный город, а сначала старательно разоряли близлежащие территории? А надо ли такое местному графу? Нет! Точно нет! Так что в чём-то сам этот градоначальник был мне благодарен.

Перекусив плотным ужином, я вернулся в свою комнату и снова завалился спать. Так как намеревался полноценно отдохнуть. В эту ночь мне опять же ничего не снилось. Видимо по той причине, что я итак сильно устал. Не физически… Знаете, как мне хотелось этому наглому гному по морде съездить? А мне приходилось сдерживаться! Ведь это я был истцом, а не он? Как факт, я должен получить компенсацию за всё произошедшее. А всё остальное уже дело случая.

Утром я проснулся уже довольно бодрым и отдохнувшим. Спустившись в общий зал, опять же плотно позавтракал. Так как и сам понимал, что из-за желания распродать ненужные мне трофеи, и зарегистрировать новых тварей Пустоши, которых обнаружил в этом поиске, обедать мне явно не придётся. Это был факт!

Всё также ощущая на своей спине недовольные взгляды магов, я отправился в город. Я настолько старался не обращать внимание на их попытки привлечь моё внимание, что едва не силой оттолкнул бывшего легионера, который попытался продемонстрировать мне имеющийся у него меч. Видимо для того, чтобы я был с ним посговорчивее? Но он не учёл того факта, что он был простым легионером. А я сотником. Да ещё и дворянином.

– С дороги! – Резко осадил я этого умника, и просто оттолкнул его в сторону. – Выслуживаешься перед магами? Твои проблемы! А подставлять товарища – легионера под Смерть – позор!

Он сразу же поперхнулся своими словами, какие только хотел сказать, и отошёл прочь. Ну, а что он хотел? Он же пытался меня закабалить в услужение своим новым хозяевам, даже не обращая внимания на мой меч легионера? Пытался! А теперь что про него вспоминать? Уже поздно! Так что его попытка банально провалилась. А я отправился по своим делам.

В первую очередь я, как и планировал, зашёл в магистрат, чтобы узнать последние новости. И они были не слишком радужные. Старый гном, глава Гильдии Поисковиков, пользуясь своим авторитетом, всё же сумел покинуть город. Но ушёл он не в сторону центра Империи. А наоборот… Он ушёл в сторону Пустоши. И судя по воплям оставшихся руководителей Гильдии, унёс с собой всю казну? Видимо он и сам понимал тот факт, что в Империю его не выпустят? Так что эту глупость он даже пытаться делать не стал. А вот в сторону Пустоши сбежать у него вполне получилось. И вот же фокус… Градоначальник, и оставшееся руководство Гильдии предлагали мне самому отправиться за ним, чтобы забрать свой долг, а заодно и вернуть им казну Гильдии Поисковиков!

– Да я вижу, что вы совсем обнаглели? – Немного подумав над сложившейся ситуацией, я глухо рассмеялся. – Это долг Гильдии! И каки именно вы мне его вернёте, меня не интересует! У вас времени – неделя! Потом я буду вынужден отправить жалобу в Имперский суд. Так как не уверен в том, что вы не сговорились!

После такого заявления я просто вышел из помещения, где снова разгорелись яростные дебаты. А что? Градоначальнику тоже проблемы не нужны! И если Гильдия должна вернуть деньги, то он их стрясёт. А будут ли они искать своего беглого главу или нет, это уже их проблемы!

После такой, бесполезной для меня встречи, я отправился к старому алхимику. Этот старик уже знал о моём возвращении, и явно надеялся на получение чего-нибудь весьма интересного для себя. Честно говоря, из-за этого фокуса с бывшим главой Гильдии Поисковиков, я не стал даже регистрировать обнаружение новых тварей. Так как понимал то, что меня всё равно постараются обмануть! Так что я не спешил с решением этого вопроса.

– Так… так… Молодой человек… Выкладывайте ваши сокровища. – Радостно потирая свои сухонькие ручки, этот весьма подвижный старичок. – Что у вас там? Много добыли?

В ответ я тихо усмехнулся. Так как и сам понимал то, что он явно рассчитывал на приличную гору товара. Но я сам прекрасно помнил о том, что скоро должна состояться своеобразная ярмарка, на которую съедутся сотни различных разумных, которые собираются закупить большое количество ингредиентов для каких-нибудь собственных нужд. Например, должен будет приехать поставщик той же Столичной Магической Академии. А он скупает много, и по довольно высоким ценам. Так что понять весь этот интерес местных разумных, которые проживали в этом городе, можно было вполне. Я заранее подготовил для него тот самый сбор, который намеревался продать. А часть хотел переработать на различные эликсиры. Но даже в этом случае я получил приработок в виде трёхсот золотых. А это было весьма достойно. После чего забрал уже подготовленные для меня эликсиры. Конечно, кто-то мог бы сказать о том, что я не сильно их расходую? Так зачем мне постоянно их запас пополнять? А вот поэтому и пополняю. Кто знает, что произойдёт в будущем? Давайте вспомним о том, как я убегал от изменённого медведя! Ведь именно имеющийся запас эликсиров, которые снимали усталость, и помог мне убегать от этой твари достаточно долго, чтобы не попасть ему в желудок. Так что я предпочитаю обзавестись приличным запасом таких вещей, чтобы впоследствии не метаться судорожно в поисках того, что нужно.

Разложив полученные флаконы так, как заранее запланировал, я отправился в направлении лавки чучельника. Там выложил на прилавок уже очищенную от всего ценного тушу изменённого медведя. Этот коренастый гном, а таких было в Империи немало, только выдохнул с настоящим стоном. По тем рассказам, которые я слышал про этого мастера, он ранее был довольно неплохим поисковиком? А значит, сам прекрасно понимал то, что такая тварь очень опасна, тем более для одиночки? Но не это для меня было важно. Важным было то, что он был хорошим мастером по изготовлению чучел. А так же и… был весьма болтливым. Это мне было нужно именно для того, чтобы распущенные им слухи, должны сыграть на мою пользу. Так как авторитет и силу тут уважают даже больше, чем всё остальное. А в том, что этот коротышка старательно расскажет всему городу о том, что я доставил ему такого монстра для чучела, я даже не сомневался. Так что теперь мне стоит ожидать появления тех, кто будет старательно рассказывать о том, что было бы неплохо именно им перепродать такой трофей. Вед в той же столице Империи Даирин чучело такой опасной твари может стоить не одну и не две тысячи золотых? Естественно, что мне будут предлагать гораздо меньше денег. Вот только я ничего продавать не собирался. Как я уже говорил, мне было важно заполучить такое украшение для себя лично. Так что всем этим желающим придётся отстать от меня ни с чем.

Закончил я все свои дела, и вернулся на постоялый двор. Мне уже хотелось отдохнуть от всего этого общения. Тем более, что у меня было испорченное настроение. И всё благодаря тому, что эти обормоты умудрились упустить старого гнома, который сбежал со всей казной Гильдии. Надо же было им такое устроить? Почему они даже не додумались о том, что им надо было всю стражу предупредить? Так почему я страдать должен? С этим пусть сам этот градоначальник разбирается. Ему для этого местный граф власть дал. А то придумали… Иди в Пустошь… Найди этого старого дурака… И верни нам всё наше, и потом получишь своё! А ведь, вообще-то, они должны были за такое предложить весьма достойную оплату. Но почему-то они решили, что я настолько глуп, что брошусь вдогонку за этим гномом. Но тут их ожидали большие сложности. Я оказался не настолько наивен. И теперь Совету Гильдии придётся искать кого-то другого для этого. Ведь мой отказ уже был озвучен. Так что им надо сейчас найти кого-то другого. А вот кого и как они будут уговаривать, меня не касается.

– Чего тебе надо? – Немного угрожающе фыркнул я, когда заметил снова появившегося возле моего стола того самого бывшего легионера. – Я тебе уже сказал о том, что дел с тобой иметь не хочу и не буду!

Так что ему пришлось молча вернуться к столу своих хозяев. Которым ему и объяснять – то ничего не было нужно. Так как я довольно громко рявкнул на него, вспомнив свою службу в легионе. Поэтому все они слышали мой ответ на их попытки подойти ко мне. К тому же, мне не понравилось то, что его хозяева сидели только за своими столами, чётко разграничивая себя и прислугу. А в таких делах, как подобный поход в Пустошь, такие глупости могут очень плохо закончиться. Так что иметь с ними какие-то дела я не собирался. К тому же, я слышал в городе пару слухов о том, что они пытались найти проводника, который мог бы, безопасно для города, отвести их группу в Пустошь. А потом вернуть их назад. Живыми и здоровыми. А это, в данном случае, было просто невозможным. Так что пусть сами мучаются.

В этот день мне пришлось сжать свои нервы в кулак. Как я и предполагал, слухи о моей добыче быстро разошлись по городу. И именно из-за них появились желающие не только выкупить у меня чучело, хотя и такие были, но и те, кто хотел оказать мне одолжение, и взять меня в группу.

– Чего? – Едва не подавился я очередным глотком свежего эля, который спокойно попивал, посмеиваясь над всеми этими потугами. – Какая ещё Гильдия? Вы мне деньги должны! А у меня нет желания связываться с должниками!

Вот же наглецы? Долг не вернули, а туда же… Уже настаивают на том, чтобы я вошёл в Гильдию. Зачем мне это надо? Вот же сумасброды! Я, конечно, сам прекрасно понимал то, что они наглые до невозможности? Особенно после сегодняшнего их предложения. Но такого я просто не ожидал! Сначала постарались в муниципалитете на меня надавить. А раз не вышло захотели так? Ведь если я сделаю эту глупость, то они могут меня банально заставить пойти на охоту за этим пройдохой? А оно мне надо? Я же не знаю о том, что именно он утащил с собой? Там может быть всё, что угодно! Мне ещё в какую-нибудь ловушку попасть не хватало. Да… Он не знал о том, что у меня имеются знания и опыт, который поисковики нарабатывают годами. Но это может оказаться бессмысленным. Ведь я сам уже столкнулся с тем, что самоуверенность может быть смертельной ошибкой? Было такое! Так что я уже на собственной шкуре понял то, чего не стоит делать в Пустоши. Даже мне. Переоценивать свои силы. Это всегда чревато проблемами. А этот старик оказался весьма хитёр. Ведь он сумел перехитрить всех, и уйти туда, где его просто не ждали. А значит, мне сразу стоит понимать то, что он может меня там, в Пустоши, неприятно удивить? К тому же, было у меня странное ощущение, чётко говорящее о том, что он затаил на меня зло? Соответственно можно понять то, что он может не сбежать куда подальше, а попытаться отомстить. Хотя я бы на его месте поспешил… Тем более, что Пустошь – это совсем не то место, где стило бы в такие игры играть! Уж я – то это знаю…

Так же мне пришлось отпугивать и тех, кто надеялся за мой счёт обогатиться. Я имею ввиду различных перекупщиков и новичков – смертников. А что? Ведь они откровенно надеялись на то, что я возьму, и подставлюсь. Приму их в свою группу… Или начну таскать им из Пустоши ценности задёшево. Что первый, что второй варианты меня не интересовали. Так что я со спокойной душой отправлял их всех… В Пустошь! Хотят чего-то там добыть? Пусть сами стараются! А я одиночка! Какой мне смысл кого-то за собой таскать? Я сам, по их мнению, только – только начал заниматься поиском и охотой. Так кого я могу чему-то научить? Может быть я просто очень везучий? А везение – это такая вещь… Непостоянная! Так что с такими вещами лучше не спешить…

В этот день ко мне больше никто не подходил. Видимо и последнему дураку стало понятно, что раз я отказываюсь помогать и сотрудничать с самой Гильдией Поисковиков, то им тут и ловить нечего? Но меня больше сейчас беспокоил интерес тех самых магов, которые явно были недовольны моим упрямством. Так как привыкли к всеобщему уважению и поклонению. А тут… Какой-то, хоть и дворянин, но без титульный, посмел им отказать? Да это, по их мнению, вообще переходит возможные границы. Скорее всего, он постараются мне как – то напакостить? Но как? Это незнание меня сейчас и беспокоило. Так как я и сам понимал, что у них и денег и влияния гораздо больше, чем у какого-то одиночки! Так что мне заранее придётся быть внимательнее с этими умниками…

Экспедиция

– И чего мы ждём? – Ольвия Магус, боевой маг Огня третьего ранга, раздражённо посмотрела на главу их экспедиции, магистра Воды Ёрка Барима. – Мы итак тут застряли на долгое время! А тут ещё пришлось кому-попало объяснять, что и где мы собираемся делать? Что вообще здесь происходит?

Но в ответ на претензии достаточно молодой девушки – мага магистр ничего так и не ответил. Задумчивый взгляд его голубых глаз, время от времени обходя территорию главного зала постоялого двора, всё время, словно зачарованный, возвращался к тому самому столу, за которым сидел молодой нахал. Девушка ещё не знала главного… Именно этот парень, которого так старательно искал старый Архимаг Бравикус, и был нужен экспедиции! Так как, по подозрениям этого старого пройдохи, данный индивидуум обладал теми самыми способностями, которые позволяли ему видеть магию! Иначе понять то везение, которое сопровождало его походы в Пустошь, было просто невозможно! Тем более, старый и опытный маг никак не мог понять того, как этот поисковик, по сути мальчишка, сумел справиться в одиночку с изменённым медведем? С такой тварью могли справиться только маги, при поддержке тяжёлой пехоты. И группой не меньше пяти – десяти разумных. А тут… Нет! Старый Архимаг прав! С этом молодым парнем что-то не так! Он слишком везучий! Слишком…

Магистр знал о его существовании, не смотря на всю секретность, которую развил старый руководитель Гильдии Магов Империи, именно благодаря тому, что его двоюродный кузен являлся на данный момент личным порученцем Бравикуса. И когда он узнал о том, что этот подозрительный разумный обнаружен именно в этом городке, то тут же отправил весточку старшему родственнику. Ведь он прекрасно знал о том, что магистр Ёрк Барим давно собирался в экспедицию на территорию Пустоши? Вот только у него не было того, кто мог бы стать своеобразным проводником в тех местах. Слишком много там было намешано диких магических энергий. Даже маги там не смогут пройти беспрепятственно. А этот разумный вполне сможет!

К сожалению, этот разумный оказался отнюдь не членом Гильдии Поисковиков, как рассчитывали маги. Более того… Сам глава этой Гильдии оказался мошенником! Он попытался обмануть магистра, взяв предоплату за услуги Гильдии, которые никто предоставлять не собирался. Хорошо, что хоть эту самую предоплату гном додумался вернуть? Но сложившейся ситуации это не меняло! Этот парень всё также отказывался сотрудничать с магами. Более того… Даже когда магистр приказал нанятому им легионеру постараться с ним договориться, это разумный просто наорал на того, обвинив в предательстве! И теперь не было никакого смысла пытаться использовать подобное решение вопроса. Так что теперь им нужно придумать что-то другое! Но что? Этот парень оказался не настолько наивен, как можно было бы подумать заранее! Именно поэтому глава экспедиции сейчас размышлял над тем, что ему сделать, чтобы этого парня всё равно вынудить служить только ему. Пока до этого парня не добрались другие. А тут ещё и эта молодая девчонка, только что постаралась на него надавить, чтобы ускорить поход в Пустошь! Она что, совершенно не понимает того, что соваться в Пустошь без проводника вообще нет никакого смысла? А раньше за ней такой наивности не водилось?

Вспомнив о том, как ещё совсем недавно он преподавал в Академии, магистр еле заметно вздохнул. Если бы не древняя карта, которую ему удалось найти, то и он сам не особо бы спешил сюда. Молодых магов можно понять. Они хотят по возможности, как можно быстрее заработать денег, и постараться расплатиться с Гильдией Магов за своё обучение. А это было бы вполне возможно если бы они действительно дошли бы до древнего города в Пустоши, и смогли бы найти множество различных артефактов Древних? Но именно для этого им и нужен был такой парень, который может видеть магию. Ведь те самые дикие магические проявления не просто так называются дикими! Они не поддаются какому-то контролю или анализу. И их нужно просто избегать, чтобы остаться в живых. Другого варианта просто нет!

– Хорошо… Мы можем хоть сейчас пойти! – В конце – концов, не выдержав постоянного возмущения молодой девушки, магистр решительно хлопнул по столу, за которым сидели маги. – Только ты первой пойдёшь по Пустоши! Магию искать будешь. Только вспомни о том, что вам показывали в Академии про магические проявления тех территорий. Помните то, во что превращаются те, кто попадает в дикие магические проявления!

Молодые маги, которые отправились в эту экспедицию, поражённо замолчали. Ведь те ужасы, которые хранились в музее Академии, забыть было просто невозможно. Там были монстры, в которых превращались такие несчастные. И все они прекрасно понимали то, что проще всего было бы банально умереть. Даже в муках. Чем становиться такой тварью! Тем более, что тот же маг, который мог измениться в Пустоши, мог стать гораздо опаснее, чем простой разумный. Так как всегда стоило бы вспомнить о том, что в организме одарённых есть много магических энергий. И когда начнутся спонтанные изменения организма, эта магическая энергия станет очередным катализатором, который ещё больше усугубит изменения. И в этом случае из такого монстра может появиться что-то ещё более жуткое. В Академии такого экспоната не было. Так как таких монстров было проще бесследно уничтожить, чем попытаться захватить живым. Однако того, что они сами видели в Академии, было вполне достаточным для того, чтобы они надолго задумались. А старый магистр продолжил наблюдать за этим странным парнем. Он действительно был весьма странным. Для начала стоило отметить тот факт, что по данный Бравикуса этот парень был простолюдином, который получил дворянство за свои заслуги во время службы в легионе Империи. Но вёл он себя так, как это делают дворяне, у которых за спиной есть пара десятков поколений титулованных предков! К тому же сразу нужно отметить тот факт, что не смотря на все связи главы Гильдии Магов ему так и не удалось выяснить хоть какие-то подробности про его родословную! Деревня, в которой якобы родился и вырос этот странный парень, была несколько лет назад уничтожена. Естественно, что тут же возник закономерный вопрос… Если этот парень должен был погибнуть, то почему он жив? Загадка. Та самая загадка, над которой сейчас бьётся один из самых изощрённых интриганов Империи. И не учитывать этот факт, старый маг просто не мог. Уже только поэтому он понимал тот факт, что за этим странным парнем просто необходимо присматривать! Но как это делать, если он отказывается сотрудничать?

– Да в чём дело? – Снова постаралась вставить свой медяк девушка. – Предложите ему пару сотен золотых, и он побежит аж с радостью!

– Пару сотен золотых? – Внезапно даже для себя расхохотался старый маг. – Да он только на чучеле изменённого медведя пару тысяч заработал! Нужны ему наши пару сотен…

Этот вопрос действительно был слишком серьёзным. Если бы он уже не слышал все эти слухи о том, насколько этот парень везуч, то может быть бы и сделал подобную глупость? Но он уже слышал о том, что этот паренёк слишком удачлив. Так что ему надо предложить что – то более ценное. Хотя, если так подумать, что именно они могут ему сейчас предложить? Кроме золота… Ничего! А золото его сейчас интересует меньше всего. Ведь все слышали его возглас о том, что сама Гильдия Поисковиков ему должна деньги? Теперь-то было понятно то, почему бывший глава Гильдии хотел его оправить в их экспедицию. Это парень ему мешал. А учитывая то, что из последних экспедиций ни одна не вернулась, сразу можно понять то, на что именно рассчитывал старый гном. Но парень был тоже не лыком шит. Как факт, старому гному пришлось бежать. А раз это произошло, то можно понять и то, что тут речь шла отнюдь не об одной – двух сотнях золотых. Тут речь шла о тысячах! Можно было бы пообещать этому парню часть добычи? Ведь если карта верна, то там, в руинах города Древних, они могут обнаружить десятки артефактов Древних! Но так как эта информация ещё не проверена старый маг не хотел рисковать. Мало ли какие предметы они там могут обнаружить? Вдруг он начнёт претендовать на что-то весьма ценное? Нет… Это не тот вариант, который бы мог устраивать старого мага. Так что его нежелание делиться добычей можно было понять. Да… У поисковиков есть такое правило. Работать от доли в добыче. Но не в этом случае. Так как стоимость добычи могла быть весьма велика.

Все эти размышления ни к чему так и не привели. Все попытки магов, которые впоследствии решили уже сами попытаться уговорить этого разумного, ни к чему так и не привели. Этот парень просто отказался с ними на эту тему разговаривать. И довольно грубо попросил к нему с глупыми предложениями не подходить. В результате всего этого, старому магу пришлось искать другого проводника. Но в этот раз ему пришлось общаться с другими поисковиками. И тут всё стало куда хуже. Да. Здесь можно было договориться и за золото. Вот только среди них не было никого, кто мог бы знать территорию Пустоши достаточно, чтобы у них был хоть какой-то шанс.

Спустя ещё неделю им всё же удалось найти целую группу поисковиков, которые согласились их проводить в нужное магам место их отряд. Вот только обошлось им всё это в тысячу золотых. Уже никому и ничего не доверяя, старый маг заставил командира этой группы поисковиков подписать официальный контракт в магистрате на предоставление услуг проводников в Пустоши. А то много ходило по Империи историй о том, что такие умники могут просто завести в Пустошь и бросить их там. А так, согласно контракта, этим разумным деньги выплатят только тогда, когда экспедиция вернётся и не раньше. Да… Самим эти поисковики были явно не слишком довольны этим фактом, и предпочли бы получить деньги на месте и вперёд… Но магистр хотел быть уверен в том, что получит желаемое.

Ещё спустя два дня приготовлений экспедиция двинулась в нужном направлении. Старый маг сам прекрасно понимал то, что эти поисковики могут запомнить дорогу к Древнему городу? Вот только у них нет возможности туда пройти именно из-за того, что нужен очень сильный отряд с магами, чего у них просто нет! Самым обидным для старого магистра было именно то, что этот странный парень всё же ушёл в Пустошь без них! Даже не пытаясь помочь магам Империи. Ну, ничего… Он сам будет виноват в том, что случится с ним, когда они встретятся в Пустоши. Там маги сумеют заставить этого молодого наглеца ответить за свою наглость! Точно сумеют…

……..

Поход в Пустошь у них практически сразу не задался. Сначала они, едва войдя на территорию, где бушевала магическая энергия, экспедиция практически сразу подверглась нападению группы мелких тварей, которым было плевать на количество разумных, и угрозу, исходящую от них. Да… Их быстро уничтожили маги. Но твари всполошили всех возможных существ, находящихся поблизости. И отряд магов двигался дальше, практически постоянно подвергаясь попыткам нападения. С самых разных сторон. Уже в первый же день похода в отряде появились раненные. Хоть с ними был довольно опытный маг – лекарь, но даже его силу нужно было беречь. Да… Маги могут восполнять собственную силу. Но если уж твари оказались настолько агрессивными, то лучше поберечь силы. Особенно такого, важного для них всех, одарённого разумного.

Даже ночью вокруг их лагеря продолжали бродить твари. Явно раздражённые присутствием на их подконтрольной территории посторонних. И старый маг теперь уже сильно сожалел о том, что не захотел платить больше денег тому самому разумному, который так интересовал старого Архимага.

– Какие же вы смешные! – Рассмеялся тогда этот странный парень, когда услышал последний довод магов, которые хотели всё же его уговорить. – Неужели вы думаете, что сумеете такой толпой далеко уйти? Да вас твари начнут жрать практически сразу!

Видимо, этот парень что-то этакое знал про Пустошь? Вот только почему-то другие поисковики, по крайней мере те самые, которые согласились их провести по территории Пустоши, ни о чём таком не задумывались? Почему? Судя по их поведению, сами эти поисковики были изрядно удивлены тем фактом, что столько тварей оказалось поблизости? Тем более, настолько агрессивные! Странно всё это. Очень странно.

– И к чему всё это? – Задумчиво проворчал старый маг, когда снова, где-то среди теней, окружающих их лагерь, снова пронзительно взвыла какая-то тварь. – Всё получается именно так, как тогда сказал этот парень… Необычно всё это… Он точно что-то знал!

Сидевшая рядом молодая девушка – маг тяжело вздохнула, но промолчала. Видимо уже даже она понимала то, что этот поход не будет лёгким? Но признавать свои ошибки в слух она не собиралась. Да и не нужно это было. Эти твари словно объявили полный сбор самых различных тварей, которые хотели перекусить свежим мясцом? Это было очень подозрительно. Но возвращать назад экспедицию уже было бы поздно. Хотя бы по той простой причине, что магистр уже знал о том, что молодые маги старательно разнесли по всей столице Империи слухи о том, что отправляются в экспедицию, из которой вернутся весьма обеспеченными. Они настолько постарались, что магистр был весьма удивлён тем фактом, что даже получил от Гильдии Магов Империи напоминание о том, что часть своей добычи он обязан будет передать Гильдии! Это было довольно неприятно. Так что первый день их пути к границе Империи, начался именно с ругани старого мага, который уже не подбирал выражений, когда понял, что они даже не задумывались о последствиях. Это его разозлило больше всего. И тут вот такой сюрприз. Сначала этот странный парень, который банально отказался им помогать, словно был титулованным дворянином… Теперь эти твари, которые ведут себя странно даже для поисковиков, которые уже не один год бродят по Пустоши… Все это банально выбивало его из колеи. Его радовало только то, что карта была у него в сумке Путешественника, которая была достаточно вместительной. И никто не знал настоящего маршрута. Даже поисковики. Старый маг просто указывал им своеобразную контрольную точку, куда те должны были привести экспедицию. Первая точка была не так далеко от границы с Империей, и её можно было увидеть невооружённым взглядом. Так что с этим проблем не было. А вот вторая точка была гораздо дальше. Но для этого нужно было бы дойти до скал, откуда можно было бы найти дальнейший путь.

На следующий день, когда, после нескольких столкновений с тварями, они углубились ещё дальше в изменённый лес, с лиц молодых магов уже насовсем пропали улыбки. Как и игривое настроение. Раненых в их отряде прибавилось. И теперь было понятно, что даже такой, усиленный магами отряд, действительно может понести серьёзные потери. Был даже ранен один из поисковиков. И это было странно. Чего-то странности в Пустоши нарастают буквально с каждым днём? И это всё нервировало старого мага всё больше и больше. Ну, как опытный поисковик мог так глупо подставиться под нападение ушастого хищника? Эта тварь была весьма быстрой, но не сильно сообразительной. И её можно было перехватить, чтобы не допустить нападения. Но этот поисковик такого не сделал. Почему?

– Да вы что? Слепые что ли? – Магистр возмущённо взревел, когда понял, что поисковики повели его отряд куда – то в сторону, но отнюдь не туда, где находилась та самая контрольная точка. – Я куда сказал нас вести? К скалам! А вы куда нас ведёте?

И спустя полчаса ругани старый маг вдруг понял, что эта группа поисковиков именно поэтому и согласилась отправиться с ними в Пустошь. Только по той причине, что все эти поисковики были… Новичками! Они всего лишь два раза ходили в Пустошь. И всегда только на один день. Не более того… Так что теперь они оказались вместе с магами в глубине изменённого леса, да ещё и в окружении разъярённых тварей. Которые всё больше и больше ярились из-за того, что группа разумных не собирается помирать! Естественно, что сейчас эти горе – поисковики намеревались вернуться в приграничный горл Империи. Вот только сейчас даже сам старый маг понимал то, на что именно они рассчитывают. Ведь при возвращении назад магам всё равно придётся заплатить тысячу золотых!

– Если вы нас не доведёте нас до нужного нам места, то договор не будет выполнен! – В конце концов Ёрк Барим сорвался и заорал на этих наглецов. – И тогда именно вы будете нам оплачивать все наши потери в деньгах!

Услышав такое поисковики нахмурились. Так как выбора у них теперь нет. Тем более. Что они назад, к городу Бариен, сами уже не дойдут. Тварей Пустоши вокруг было слишком много, чтобы они могли без помощи магов вернуться на территории Империи. Вот только самой проблемы это не решало. Пришлось одному из поисковиков подниматься на ближайшее безопасное дерево, чтобы хоть немного сориентироваться на их цель. Ведь все эти деревья сильно мешали идти в выбранном направлении.

Когда тот спустился, то новости для магов были не очень приятные. Так как экспедиция ушла далеко в сторону от своей цели. Что вынудило старого мага снова начать ругаться. Ещё бы… Ведь ему подобная задержка была совершенно ни к чему! Экспедиции пришлось возвращаться обратно, а потом снова искать дорогу. Каждая попытка залезть на дерево, чтобы сориентироваться на местности, занимала у них не меньше часа. Естественно, что этим делом старательно занимались именно сами поисковики. Ну не магам же лазить по деревьям? А что? Сами завели нанимателя, Демон знает куда, сами и выводите! Так что этим пятерым разумным пришлось теперь изрядно напрягаться. До поры, до времени… Дело в том, что буквально через полдня такого передвижения по лесу в отряде появились первые потери. И были они, как ни странно, именно среди поисковиков. Как оказалось, в местном изменённом лесу присутствовали деревья – хищники! И когда молодой поисковик, видимо даже не подозревающий угрозы от такого растения, приблизился к одному такому дереву, его настиг удар лиан. Все члены отряда ничего даже не успели предпринять, когда его замотало в довольно крупный кокон и притянуло прямо к стволу дерева – хищника. Старому магу оставалось только разъярённо скрипеть зубами. Ведь он понимал то, что ситуация стала ещё тяжелее. Что он будет делать, когда эти самые поисковики закончатся? Своих охранников на смерть посылать? Нет! Ему бы этого не хотелось… Но не самому же ему делать такие простые вещи, как осмотр маршрута с высоты дерева? А они теперь боялись это делать, что напрямую говорило о том, какие они поисковики и охотники. Старый маг был просто вне себя от злости. Но поделать ничего не мог. Так как прямо от этих псевдо – поисковиков узнал о том, что их Гильдия потеряла за последний месяц практически большую часть опытных поисковиков! И это говорило не в пользу экспедиции. Теперь они медленно пробирались в нужном им направлении. И только на третий день смогли дойти до нужного им места. Скалы, которая на карте была обозначена как Одинокий Палец. Отсюда можно было определить новый ориентир. Но к этому времени их отряд потерял ещё двоих бойцов. Хорошо, что маги пока что не пострадали. Но такими темпами от их отряда, к концу похода, ничего не останется! Но что делать, если возвращаться хуже смерти? Ведь тогда весь авторитет магов, особенно старого магистра Воды, будет банально разрушен! Его план был практически идеальным! Нужно было всего лишь найти разумного, что мог бы стать своеобразным пробником для их отряда. И вот на этом всё и пошло кувырком. Сначала, имеющихся в Гильдии разумных с таким даром, забрали с собой, и каким-то образом погубили ставленники самого Архимага Бравикуса. Теперь ещё и этот парень, который явно был в курсе незавидной судьбы своих предшественников, тоже отказался сотрудничать. Причём, сразу стоит отметить тот факт, что сделал он это в довольно резкой форме? А ведь маги ничем его не оскорбляли, и вели себя как обычно? Так как маги являются элитой Империи, и соответственно имеют право приказывать! А тут… Теперь – то сам старый магистр Ёрк Барим понимал то, почему и у Бравикуса ничего с этим парнем пока что не получалось. Ведь этот разумный банально не хотел идти в услужение магам. Несмотря на все их обещания и посулы. Почему?

– А не связанно ли всё это с твоей родной деревней? – Внезапно старый маг ухватился за странную догадку – мысль, проскочившую по краю его сознания. – Ведь там, кажется, произошло что-то необъяснимое?

Вспомнив о том случае, маг надолго задумался. Вроде бы его родственник как-то говорил о том, что та самая деревня была полностью уничтожена тварями Пустоши, которые внезапно прорвали границу и напали на ближайшее поселение Империи? Вроде бы… Тут может быть всё понятно… Если бы не одно но… Твари Пустоши не стали бы останавливаться на одной уничтоженной деревне, если у них на это хватило сил. Тем более, что в том отчёте, про который упоминал кузен старого магистра, было указано, что это были твари из Бестиария Нежити! А эти твари, убивая любое живое существо, только усиливаются. И что из этого следует? А следует из всего этого именно то, что эти самые твари, после уничтожения той деревни, значительно усилились. И могли бы пойти дальше. Пока Империя собрала бы силы, и смогла бы их уничтожить, был бы уничтожен весь ближайший регион. Всё живое было бы либо уничтожено, либо трансформировано в нежить! Но этого так и не произошло! Почему? Да просто потому, что это были дела какого-то мага! Мага – отщепенца, мага – изгоя! Вот из-за чего этот парень так ненавидел магов!

Тяжело вздохнув, Ёрк Барим был вынужден признать тот факт, что даже теперь, после того как он понял причины этой ненависти и недоверия к магам, которые проецировал этот парень, ситуация не изменилась. Они уже были в глубине Пустоши, и вернуться назад, чтобы всё же попытаться всё объяснить этому парню, никак не получится. Нет… Вернуться, как раз-таки, они вроде бы могут… Вот только поражение их экспедиции не добавит авторитета ни самими магам, ни Гильдии Магов Империи, ни Академии Магии, в которой преподавал старый магистр. Так что им нужно хотя бы получить возможность доказать свою правоту. А для этого необходимо хотя бы убедиться в том, что город Древних существует.

Следующий ориентир удалось увидеть только тогда, когда один из бывших легионеров сумел забраться на самую высокую скалу. И всё вроде бы наладилось… Но… Практически сразу, как только они двинулись дальше, их отряд был атакован группой тварей. Это были скелетоны – воины! А это было довольно опасно. Так как такие твари в одиночку и просто так не появляются! Поблизости может быть либо Лич, либо Повелитель Скелетонов. А это очень опасные существа. Да… Объединёнными ударами магов, им удалось быстро убить тварей. Но количество раненных увеличилось. Был даже погибший. Ещё один поисковик погиб, не сумев сдержать атаку одного из скелетонов. Теперь у них оставалось только два своеобразных пробника и проводника. А что будет дальше?

Но, не смотря на все проблемы, старый маг всё ещё не собирался отступать. Отряд отправился дальше. Вот только видимо местные твари отнюдь не желали их отпускать? Нападения усилились. И уже даже по ночам на их стоянку постоянно нападали одинокие твари. А спустя ещё день, во время очередного отдыха в лагерь, несмотря на довольно сильную защиту, прорвалась группа костяных гончих. И снова полилась кровь.

– Что теперь будем делать? – Усталая Ольвия Магус медленно подошла к магистру и аккуратно присела рядом. – У нас слишком большие потери.

В ответ на её слова Ёрк Барим мог только тяжело вздохнуть. Дело в том, что погибло трое. Два последних поисковика и один бывший легионер. Один маг из их группы был тяжело ранен. И сейчас маг – лекарь старательно пытался привести его хоть в какую-то норму. Хотя он и сам говорил о том, что этот молодой парень, являвшийся магом Огня третьего ранга, как маг ничего уже не сможет делать. Так зачем на него тратить сейчас силы, которые им потом могу пригодиться.

– Что там? – Неожиданно все уставшие за эту ночь путешественники подскочили, когда раздался панический вопль лекаря. Бросившаяся ему на помощь девушка маг, выбросом сырой силы Стихии Огня, ударила по внезапно взвывшему диким голосом раненному, который тут же попытался напасть на того, кто был рядом. Объятая пламенем плоть, словно свечной воск, начала сползать с костей, которые уже начали покрываться шипами и бронёй. Встречный удар ещё и стихией Льда, которую редко кто из водников мог применить, разрубил формирующийся костяк твари, в которую стремительно превращался их товарищ. После чего в дело вступили легионеры, быстро расчленив останки, и разбросав их в разные стороны.

– Что это такое было? – Всё ещё хрипел перепуганный маг – лекарь, пытаясь как можно дальше отползти в сторону от места, где его только что чуть не убила неведомая тварь. – Ведь он был просто ранен! Я ничего такого не заметил… Почему?

– Видимо это был какой-то неведомый нам тёмный яд… – Медленно прошептала Ольвия, снова садясь на ствол поваленного дерева. – Та тварь, которая его ранила, была более сильной, чем простая костяная гончая. Она была более тёмной, по окрасу брони, и шипов больше… Может у неё когти отравленные?

– Так это что же получается… – Медленно прошептал лекарь, затравлено озираясь на лагерь, где всё ещё растерянно бродили остальные участники их похода. – Любой разумный, кого эта тварь поцарапала, так же может измениться в любой момент?

– Тревога! – Сразу поняв то, на что он намекает, старый магистр приказал всем присутствующим выстроиться в один ряд. – Раненым выйти вперёд.

……..

Спустя ещё пару часов старый маг растеряно осмотрел остатки своего отряда. Среди раненных оказалось ещё трое таких же гостей. И если бы маги быстро не поняли то, что их ждёт, то появление таких сюрпризов, например, во время отдыха, могло бы погубить всех. Было немного непонятно с погибшим молодым магом. Почему он так быстро начал меняться.

Немного погодя, когда их маг – лекарь пришёл в себя, то именно он предположил то, что в том случае свою роль сыграла его собственная магическая сила, которая подстегнула изменения, а так же и попытка самого лекаря вылечить ранения? Вполне возможно… Вот только даже в этом случае их отряд понёс тяжёлые потери. И даже Ольвия сейчас задумывалась о том, что им надо возвращаться. Они совершенно не ожидали того, какие потери они будут нести. Не говоря уже о том, какие неведомые им твари тут встречаются! Один только этот неведомый магический яд, который медленно и неотвратимо превращает разумных в монстров, не оставляет шансов желающим прорваться в самые глубины секретов Пустоши. Ведь им приходится не лечить, а добивать тех, кто ранен! А это само по себе очень сильно влияет на желание кого-нибудь идти дальше. Ведь шанс вернуться живым, и не стать местной тварью, становиться нулевым! Сам магистр был готов идти до конца. Так как и сам прекрасно понимал, что после возвращения из неудачного похода ему не только придётся покинуть свою привычную работу в Академии, но и отдать в библиотеку Гильдии Магов карту, которую хотел использовать для поиска этого самого города. Как факт, вскоре, будет отправлена новая экспедиция, только уже самой Гильдией, и без его участия. А он столько сил и времени потратил на расшифровку этой карты! И просто не мог себе позволить такой слабости. Уж лучше пусть она погибнет вместе с ним, в Пустоши. Чем он даст возможность хоть кому-то возвыситься за свой счёт. Главное, чтобы этого не поняли те, кто шёл с ним… Иначе они его могут попытаться либо бросить… Либо убить… А старый маг всё же надеялся дойти до цели своего путешествия.

……..

Аккуратно осмотревшись по сторонам, магистр Ёрк Барим медленно, и с каким-то натужным скрипом, выдохнул сквозь сжатые зубы. Так как этот поход для него оказался весьма тяжёлым испытанием. Сейчас, из всего его многочисленного отряда, остался он один. Нет… Погибли не все… Просто во время очередной ночёвки, пятеро оставшихся в живых его помощников, среди которых было два мага, включая Ольвию Магус, просто исчезли. Судя по всему, этим разумным банально больше не хотелось умирать ради эфемерной цели своего бывшего преподавателя. И они решили пойти назад. Возможно… Вполне возможно… Вот только сама карта, которая вела к городу, всё также оставалась у него. И назад дорогу они теперь могут найти только случайно! А случай – это не тот Бог, которому нужно молиться в Пустоши.

– Да будьте вы все прокляты! – Тихо себе под нос старый маг, который за последние несколько дней постарел ещё буквально на десяток лет. – Я всё равно докажу всем, что был прав! Вот принесу… Десятки… Нет! Сотни артефактов Древних! И вы все пожалеете! Все!

Он уже даже не замечал того, что сам уже больше похож на какого – то безумца? Более того… Если бы сейчас он увидел хоть кого-то из своих бывших учеников, то сам постарался бы их убить! Так как понимал, что каких-либо друзей или даже временных союзников у него просто нет. Все те, кто мог бы сейчас проявить к нему интерес, уже заранее были для него врагами. И это был факт. Старый маг, уже не особо задумываясь о том, что использует свою силу буквально на износ. Ведь Стихия Воды есть буквально везде! Он это прекрасно знал, и понимал. Разве что ему было сложно возиться с мертвецами. В их телах не было жидкостей. А вот с остальными тварями ему было гораздо проще. Правда… Если бы сейчас хоть кто-то из преподавателей Академии его увидел, то тут же постарался бы уничтожить. Так как старый маг использовал запретное искусство. Магию Крови. А как иначе понять то, что он использовал жидкость, содержащуюся в организмах тварей? Какая ещё может быть жидкость в них? Только их кровь! А где ещё ему брать в пустынной местности силы, чтобы противостоять этим тварям? Нет! Он не будет отказываться от той силы, которая есть под рукой! Против этих существ, и собственных врагов, Ёрк Барим будет использовать всё, что только возможно! Хватит прислушиваться к каким-то никому не нужным правилам. Тем более, в тех местах, где они никому не нужны… Кто здесь будет контролировать какое-то соблюдение ограничений или правил? Да, никто! Так почему он должен хоть что-то соблюдать?

Очередной монстр, больше похожий на шестилапого оленя с головой крокодила, дико взвизгнув рухнул в корчах на землю, когда его собственная кровь закипела, попутно превратившись в яд. Но старого мага это уже не интересовало. Он шёл, шаг за шагом, приближаясь к своей цели. Он уже прошёл три отметки на карте, и ему оставалось только дойти до последней… Четвёртой. Которую он уже видел перед собой. Вон она… Маячит вдалеке… Одинокая сторожевая башня. А за ней уже должен быть город…

Старый маг настолько замечтался, что банально упустил то, что сбоку от него, среди камней притаилась одинокая тварь. Та самая тёмная костяная гончая. Эта тварь внезапно выскочила на одинокого уставшего путника. И хотя он успел быстро изрубить ей водяными лезвиями, а потом добил молотом, было такое магическое плетение, но тварь успела зацепить и его… Ёрк Барим медленно поднял свою руку, и посмотрел на окровавленную ладонь.

– Твари! – Прохрипел он пересохшими губами, вспомнив о том, что случилось с раненными этой тварью разумными из его отряда. – И вы против меня? Ничего! Мне уже не далеко осталось пройти.

И действительно… В дали, за возвышающейся полуразрушенной башней можно было заметить тёмное облако, в котором можно узнать громаду города Древних. Про эти города в Империи, особенно среди магов, ходили целые легенды. Поговаривали о том, что там можно буквально на улице обнаружить могущественные артефакты? Именно поэтому он туда так и рвался. Так как понимал, что только так может поставить своих врагов на колени. Так что он не стал как-то затягивать и паниковать, а просто перетянул имеющейся тряпицей рану и направился дальше. Он один практически дошёл до нужного места! Сам! И скоро он вернётся… Вернётся и заставит всех пожалеть…

Старый маг даже не обращал внимание на то, что под его повязкой что-то начало странно дёргаться. И оттуда начала сочиться какая-то чёрная жижа. Да… У него там рана… Но кровь чёрной не бывает! Однако сейчас он уже был в шаге от своей цели. А остальное сейчас не имеет значения!

Шаг за шагом Ёрк Барим приближался к своей мечте. И ему было всё равно, что сам старый маг как-то странно сгорбился… Походка его стала шаркающей… Руки стали медленно вытягиваться… Даже пальцы стали длиннее…

Пробегающая мимо тварь даже не взглянула в его сторону. Ранее его подобное поведение тварей Пустоши сразу же насторожило бы… Но сейчас и это было не важно… Магистр Воды Ёрк Барим уже видел перед собой свою цель… Свою мечту… И до неё оставалось едва полдня пути…

Поиск

– Ну, наконец-то! – Отправившись в Пустошь очередной раз, я с большим трудом выдержав излишний интерес ко мне со стороны всех этих умников, желающих подзаработать на мне. Особенно старались маги, которым очень уж горело сходить в Пустошь и… Умереть. А на что ещё они могли рассчитывать, отправляясь туда такой ордой в почти в три десятка голов? Не знаю… Да и знать не хочу. Мне нужно нарабатывать для себя авторитет и деньги, чтобы воплотить в жизнь свою мечту. Стать титульным дворянином с собственным наследным манором. А для этого могут понадобиться десятки тысяч золотых. Да… Вы можете сейчас мне заявить о том, что сотрудничая с магами я мог бы значительно усилить свои позиции? И денег мог бы подзаработать? Мог бы… Вот только сами эти маги очень сильно не хотели со мной чем – либо делиться. Самое последнее предложение этих разумных, которое я отклонил, имело размер пятисот золотых за помощь с моей стороны! И всё только из-за того, что я одиночка! А той же Гильдии Поисковиков, за мои же услуги, он сразу же, и не торгуясь, выложили как предоплату две тысячи! Разницу ощущаете? К тому же, бродить по непроверенному пути, да ещё и с таким большим отрядом, мог только полный глупец! Это просто поход в один конец. Однако этот старый маг, который был в том отряде главным, словно не понимал моих намёков? Он банально хотел просто дойти до нужного места и вернуться. Ну, что за глупость?

Зато теперь, когда я снова оказался в Пустоши, то едва не радовался! Ведь я так и не поддался на их бессмысленные уговоры. А желающих даже просто сходить со мной в поиск было много. Но все они остались ни с чем. И вообще… Что значит просто сходить? Разве в Пустошь можно просто сходить? Это что, городской парк? Вот пусть сами сходят, хотя бы на глубину дневного перехода в Изменённый лес, и посмотрим. Так ли это легко, как они думают? И почему только все считают, что чем больше отряд, тем больше у них шансов найти что-то ценное? Чем больше отряд, тем больше шансов найти себе огромные, и просто смертельные проблемы. Но не более того… Тут надо брать не количеством, а качеством. Если получится… Ведь не зря же Гильдия Поисковиков старательно меня пыталась снова подмять под себя? Я один сумел за месяц заработать больше, чем несколько групп более опытных поисковиков. И это был факт, который они не могли отрицать. Так что можно было понять моё нежелание с ними вообще какие – либо дела иметь.

– Это ещё что такое? – В очередной раз направляясь в сторону своего логова, расположенного в роще хищных деревьев, я вдруг почувствовал странное ощущение. Словно кто-то старательно смотрит мне в спину? Знаете… Такие взгляды довольно быстро можно научиться вычленять из общей обстановки, когда постоянно за тобой следят. А за пять лет службы в легионе у меня было достаточно много таких любителей чужих тайн. Так что я прекрасно понимал, что здесь, в Пустоши, такие вещи случайно не происходят. У меня было стойкое чувство, что этот кто-то буквально выжидает моей ошибки, чтобы нанести свой удар! Я понимаю, что достаточно многие разумные озлобились на меня после того, как я отказался с ними сотрудничать? Особенно на этом поприще могли бы выделяться маги. Но неужели они просто решили меня преследовать в Изменённом лесу, чтобы отомстить? Нет… Я так не думаю… Да и не смогли бы эти разумные так далеко в этот лес зайти, не имея опыта и знаний поисковиков! Так что же это получается?

– Так ты опытный поисковик? – Тихо пробормотал я, обойдя краем очередное хищное дерево так, чтобы тот, кто меня преследует спровоцировал с его стороны атаку. Я сделал такой вывод именно из-за того, что этот преследователь сумел обойти эту псевдо – живую тварь, и не потревожить сторожевые лианы растения. А кто у нас мог бы так тут бегать? Только тот, кто ранее бывал на подобных территориях, и не один десяток раз. Именно так вырабатываются нужные инстинкты и рефлексы. Ведь я двигался достаточно быстро, и этому разумному, чтобы от меня не отстать, необходимо было двигаться так же быстро. При этом ему удавалось удерживать расстояние и не попадать мне на глаза, что тоже выдавало его опыт. А с таким противником надо быть настороже.

Поняв всё это я постарался вспомнить всю близлежащую территорию, до мельчайших подробностей. Мне надо было найти такое место, где этот преследователь не будет ожидать от меня какой-либо пакости! Только где мне такое место найти? Вот же вопрос… Мне же надо найти такое место, которое позволит не просто обнаружить то, кто именно объявил на меня охоту… Мне нужно такое место, где я смогу поймать преследователя, чтобы тот мог мне рассказать причины для такого поведения с его стороны. Слишком уж странным показалось мне вообще такое поведение. Например, те же охотники за мной гонялись группой, или засаду устраивали… А тут всё странно. Гнался за мной всего один индивидуум. Один! А одиночек в Пустоши бывает очень мало. Я не в счёт. У меня есть хоть какие-то объяснения. Но даже я не занимаюсь охотой за разумными в Пустоши. Мне пытались предложить подобные дела, но я отказался. А тут…

– Да чего я тут маюсь! – Едва не хлопнул себя по лбу ладонью, когда вспомнил о том, что поблизости есть довольно длинный овраг, ведущий через заросли зарослей колючих кустов, с ядовитыми колючками. Получался своеобразный ход, через который можно было проскочить мимо угроз, и достаточно сильно срезать путь. Да… Этот преследователь может не поддаться на эту уловку. И просто уйти в сторону, чтобы обойти эти опасные кусты. Вот только обходить их придётся очень долго. И он может банально потерять мой след. Так что… Что в первом, что во втором случае, у меня есть возможность получить желаемое. В первом случае, если преследователь не рискнёт идти за мной через этот переход по оврагу, то он просто потеряет время. И, как результат, я смогу от него оторваться, что даст мне возможность уйти. Во втором случае, он попадётся в мои руки, что позволит решить вопрос с его преследованием. Так что этот вариант мне подходит просто великолепно.

Тихо усмехнувшись, я направился именно в сторону этого оврага. Так как понимал, что этот умник может попытаться меня опередить, если догадается о том, что в этом месте сам будет уязвим. Именно поэтому мне и стоило поспешить. Именно поэтому я короткими перебежками двинулся в выбранном направлении.

«Спеши, не торопясь!» – Вспомнил я сразу же слова старого эльфа – наставника. Он был прав. В Пустоши спешка могла стать очень большой ошибкой. Смертельной. Но задерживаться излишне мне тоже не стоило. Так что спустя буквально ещё час я был возле нужного мне места. Мой преследователь видимо не знал об этом месте, так как просто допустил меня сюда. Быстро проскочив сквозь этот овраг, я обошёл выход, и затаился практически над головой того, кто может попытаться пройти вслед за мной. Теперь мне оставалось только подождать некоторое время. Эти колючие кусты, словно невиданный пояс, шириной в двадцать пять – тридцать шагов, опоясывал довольно большой участок леса. Что могло дать мне те самые возможности, которые я искал. Даже засев здесь, в своеобразной засаде, я мог услышать то, что происходит на другом конце этого необычного коридора. Даже если преследователь захочет обойти колючки, то я об этом сразу узнаю. Не так уж и велико между нами расстояние, чтобы я не понял того, что происходит.

……..

– Да сколько уже можно? – Спустя некоторое время я услышал сначала движение поблизости, а уже потом тихое бормотание разумного, который пытался пробраться вслед за мной по небольшому оврагу, где со всех сторон росли колючие кусты. – Куда он лезет? Чего ему тут надо? Тут же ничего интересного для поисковиков нет!

Честно говоря… Я был изрядно удивлён, когда услышал сначала все эти слова, а потом уже понял то, кого именно мне напомнил этот немного странный хриплый голос. Как ни странно это звучит, но этот голос мне напомнил какого-то гнома. А на ближайших землях был только один гном, который рискнул в одиночку сунуться в Пустошь. Насколько не были бы жадными эти подгорные коротышки, но излишне рисковать даже ради денег они не будут. А тут… На моей памяти только один разумный представитель этой расы позволил себе подобный риск. Бывший глава Гильдии Поисковиков! А ведь мне предлагали за ради своих же денег за ним охоту утроить? Вот же казус судьбы! Я не хотел за ним гоняться… А этот старый гном почему-то решил сначала отомстить мне, а уже потом бежать? Глупость… Он же мог уже как неделю назад уйти прочь? И достаточно далеко… Не понимаю! Тем более, что он вроде бы унёс с собой всю казну Гильдии? А это просто огромные деньги! Как же так? Нет… Тут что-то не то… Не стал бы гном так рисковать… Так как он мог банально потерять деньги, которые сейчас таскал с собой? Жадность этих коротышек не знала границ. Про неё слагали легенды. И тут вдруг такое? Нет…

Аккуратно сдвинувшись слегка в сторону, и коротко размахнувшись, ударил как раз в промежуток шеи этого старого гнома, который не был прикрыт кольчугой мелкого плетения. Доспех у него был хорош. Но для меня слишком мал. А вот в Пустоши он был не слишком удобен. Тут надо было что-то полегче. Именно из-за него старый гном и не мог за мной угнаться. Так как латный доспех был довольно тяжёл, и не позволял быть более подвижным. Хорошо ещё, что он не додумался напялить на голову глухой шлем? А то мне было бы сложно его оглушить. А так… Он сам был обречён.

– Ну, здравствуй… Шаркат Железная Кожа. – Криво усмехнулся я, когда подвешенный за руки, и уже полностью голый гном зашевелился, видимо пытаясь понять то, куда он попал. – Может расскажешь мне, какого Демона, вечно жадный гном решил за мной по Пустоши побегать? Тебе делать нечего? Ведь ты с собой всю казну Гильдии унёс! Или нет?

Этот вопрос был для меня весьма интересен. Ведь при нём я обнаружил обычную сумку, со стандартным набором поисковика. А где же всё то, что он якобы унёс из города? Неужели эти жмоты из Совета Гильдии Поисковиков решили всех обмануть? Нет… Вряд ли… Слишком уж они старательно пытались меня загнать на эту охоту! А если бы я согласился и смог поймать этого гнома, вернув его в город? Тогда их враньё сразу бы открылось, и тогда им было бы ещё хуже. Так что было здесь что-то ещё. К тому же я сразу обратил внимание на то, что этот гном не выглядел слишком уж истощённым, а он тут уже неделю бегал. А в его сумке еды было только на простой перекус. Да и водя простая фляжка, на десяток глотков. Подсчитав всё это я понял, то у него где-то поблизости может быть убежище. Шёл он за мной не так уж и долго. Так что вариантов не было. Мне надо было узнать у него все секреты Гильдии. Да и его собственные мне тоже не помешают.

Спустя ещё два часа, старик оказался весьма упрям, я всё же оглушил истерзанного гнома, и спрятал его тело в сумку Путешественника. Я знал, что в таком случае разумного надо хотя бы раз в месяц доставать, иначе он банально умрёт. Хотя труп будет свежим. Но мне трупы в сумке не нужны. Так что мне приходилось как можно быстрее решать вопрос с моими пленниками. Но гном теперь подождёт. Было у меня для него решение. Особенно, после его откровений. Хотя он и был весьма упрям, я всё же сумел его разговорить. И это было немудрено. У меня же были знания эльфа, который старательно проводил такие процедуры не одну тысячу лет? Так что разговорить этого старого упрямца мне удалось. Так как он теперь просто мечтал о смерти. Как оказалось, мои подозрения были вполне обоснованы. Совет Гильдии был замешан в этом деле. Они выпустили беглого главу Гильдии, заранее обговорив с ним тот факт, что он будет меня ловить. И выдали ему с собой часть казны, а остальное разобрали, разделив между собой. Таким образом они отводили от себя подозрения не только со стороны местного градоначальника, и затягивали выплату долга. Но и сами поисковики, члены Гильдии, не могли бы у них чего – либо потребовать. А сам этот гном, сбежав из города в Пустошь, получил возможность выжить, и не быть преследуемыми в Империи, или Подгорном Королевстве. И там, и там, к таким поступкам, как он поступил, относились очень плохо. Так что его желание не получать таких проблем тоже можно было бы понять?

Так же оказалось вполне правильным и моё второе подозрение. У него недалеко отсюда было логово! Небольшая пещерка в корнях огромного дерева, защищённая магией. Хотя это можно было делать только на данной территории. Где-то гораздо глубже в Пустоши, подобное в принципе невозможно. Теперь была понятна и его спешка. Ведь если бы я ушёл глубже в Пустошь, он бы просто упустил меня, и ничего не смог бы сделать. Но спешка также сыграла с ним очень плохую шутку. Он не смог правильно оценить ситуацию. И в результате всего это сам попал в ловушку, из которой его никто не собирается выпускать живым.

Убрав все следы допроса, я сначала вернулся к его логову, и всё там подчистил. Там были припасы и деньги. Но не так много, как мне хотелось бы. Честь его денег была в Гномьем банке, и для меня они оказались недосягаемы. С собой у него было всего две тысячи золотых, и набор артефактов. Но тот факт, что он озвучил мне секреты Гильдии давал мне возможность наказать их весьма показательно. Как я и думал, при проверке добычи поисковиков, членов Гильдии, они старательно выбирали самые дорогие предметы, которые очень часто могли превышать даже половину стоимости добычи. А в налоги отдавали мизер. Как факт, это было прямое нарушение законов Империи Даирин. Это было прямое сокрытие налогов! За такое они могут очень быстро оказаться на каторге, а Гильдия Поисковиков – среди запретных! Идиоты! Отпустив это старого гнома, они сами дали ему в руки возможность себя шантажировать впоследствии. Что Шаркат Железная Кожа и собирался делать. Вот только его злоба на меня сыграла с ним сами плохую шутку.

«Месть – это блюдо, которое надо подавать холодным! – Снова ожил во мне своеобразный внутренний голос, который я уже воспринимал как свою интуицию. – Ему бы уйти как можно дальше. На пару – тройку лет. А уже потом попытаться с тобой рассчитаться. Так нет же… Решил сделать всё и сразу! Так нельзя! Ведь ты был ещё настороже. Хотя, теперь тебе стоит опасаться магов, а также и местного графа. Он имел от этой Гильдии систематический доход. Хотя они и его обманывали. Теперь же его градоначальнику придётся чуть ли не самим гоняться за налогами! А ты самый удачливый за последнее время. Так что жди! Можно, конечно, попытаться также шантажировать Гильдию? Но они, скорее всего, постараются тебя просто устранить. Но выбор за тобой.»

Я знаю… Выбор за мной… Вот только что делать в этом случае я ещё не решил. Забрав всё то, что прятал в своём убежище старый гном, я отправился к своему логову. Так как понимал, что в чужом логове спокойно отдыхать у меня не получится. И всё из-за того, что не знаю главного… Вдруг про это логово знают мои потенциальные враги? Я этого не знаю. Так что мне лучше не рисковать.

Добрался я до своего убежища на дереве уже практически в сумерках. Поэтому я быстро перекусил и лёг отдыхать. Деревья – хищники уже немного восстановились, а рядом появились следы падальщиков. Видимо новая стая подошла на освободившееся место? Возможно… Как говорил мой внутренний голос – Свято место пусто не бывает! Но эти стаи внутрь рощи этих самых хищных деревьев никогда не суются. Почему, я не знаю… Да и не моё это дело. Сейчас я думал о том, что, дополнительно ко всему прочему, рассказал мне этот старикашка. Он рассказал мне о том, что в сторону Одинокого Пальца, той самой скалы, где я сидел несколько дней, собирался идти отряд магов! А вот откуда он про это знал, сказать не удосужился. Да и не важно это. Важно было другое. Я те территории уже знал довольно неплохо. И могу подождать их поблизости, чтобы проследить за ними. Но надо ли мне это? Ведь их отряд слишком велик. А значит, поблизости буквально всё будет кишеть от тварей? Мне будет проще потом, по их следам пройти. Так как следов такой отряд оставит просто немерено. Так что рисковать, и выслеживать этот отряд, опасаясь попасть в самую гущу тварей Пустоши, я не собирался. У меня был свой маршрут. Мне надо было ещё кое-что в скалах проверить. Так что я не торопился. Так как понимал, что маги могут отправиться в Изменённый лес через несколько дней. А у меня не было желания маяться в ожидании.

Именно поэтому я на следующий день отправился в выбранном мной ранее направлении. Тем более, что в лесу пока что было тихо. А такой большой отряд, да ещё и с Имперскими магами, не мог бы пройти тихо. Так что я направился к территории, про которую местные охотники и поисковики, особенно Гильдейские, говорили как про бесконечное поле для добычи ценных ресурсов. Я не стал бы туда соваться, если бы не знал кое – что из подробностей охоты на той территории представителей Гильдии Поисковиков. Та территория была богата не только на различных, достаточно редких тварей, но и на всевозможные артефакты, и редкие растения, содержащие магию. А всё именно из-за того, что там часто проходила Магическая буря. А значит, находиться там было опасно. Но у Гильдии, как оказалось, имелся артефакт Древних, который был работоспособен только в Пустоши. Он указывал возможность возникновения такой бури. А значит, можно было заранее уйти от неё. Совет Гильдии позволял использовать его только особо доверенным разумным. Но так как таких у них практически не осталось, они даже не обратили внимания на то, что старый гном вынес этот артефакт! И теперь Гильдия Поисковиков осталась без возможности зарабатывать на подобной охоте. Любой, кто туда отправится, будет обречён. По рассказу старого гнома я понял то, что Магическая буря там разгорается и утихает очень быстро. Но происходит подобное буквально каждую неделю. Как факт, любой разумный, который пойдёт в ту самую Золотую Долину, как её называют в Гильдии Поисковиков, очень сильно рискует. Но, я думаю, что как только я вернусь с трофеями подобного рода, то Совет Гильдии сразу же забьёт тревогу. Так как они и сами быстро поймут, что я самостоятельно нашёл то, что они считают своей собственностью. И, как результат, они явно захотят восстановить свои возможности. Но теперь уже за мой счёт. Так что сразу можно понять то, что мне придётся всё же от них избавляться. Тут выбора нет…

……..

– М-да… Весело здесь! – Эта долина, которую старательно окучивала Гильдия Поисковиков, действительно оказалась весьма плодородной на различные ценности. Простейшие предметы с магией, из которых можно было бы делать заготовки для артефактов, валялись буквально под ногами! Мне удалось также обнаружить пару очень сильных источников магии, в которых любой предмет, помещённый на их территорию, через некоторое время буквально пылал магией, которая там бушевала. Ценность таких мест просто невозможно оценить. Обычно такие места разыскивают какие-нибудь маги, чтобы построить собственное жильё. В таком месте маг этой же Стихии просто непобедим! Ведь ему даже не надо будет тратить собственную магическую энергию. А про возможные артефакты, которые можно в таком месте делать, лучше уж вообще не говорить. Причем эти источники были весьма интересные. Для меня. Один был Источником Стихии Земли, а второй – Стихии Огня. Так что я понабирал тут много чего интересного.

Так же я постарался поохотиться, и собрал тут много различных органов тех же изменённых оленей, и смог убить даже изменённого лося. Проблема с изменёнными оленями была как раз в том, что эти твари были стадными. И обычно они не оставляли своему врагу ни единого шанса. Если ты хоть одного из них ранишь, то эти твари начинают старательно искать врага. А потом… Добивают и пожирают раненного. Так что приходилось старательно ловить этих тварей в ловушки, чтобы иметь возможность разделаться с ними без крови. Хотя это было не так-то и просто… Но у меня получилось так подловить пять оленей. А потом на одну разделанную тушу, и старого гнома, который сам тогда придумал охоту на живца, в виде новичков, я приманил и лося. Так что у меня теперь появились новые трофеи для чучельника. А что? Имею право. Это мои трофеи. Хотя… Есть у меня подозрение о том, что новые чучела явно снова подольют масла в огонь? Я имею ввиду тот факт, что снова найдутся желающие залезть мне в карман. А мне это зачем? Мне ещё с Гильдией Поисковиков разбираться. Ну, не могу я оставить без ответа то, что они пытались обмануть меня тем, что якобы Шаркат Железная Кожа украл все их ценности в то время, пока они прятали всё это у себя в сундуках. Нет… За такую наглость я их заставлю ответить. Тем более, что у них есть враги и поопаснее меня? Я имею ввиду местного дворянина и Империю. Так как они сами скрывали часть своих доходов, которые явно должны были быть обложены налогами. Так что уже можно понять то, как они прогадали, когда не захотели мне отдать те самые пять тысяч золотых. Теперь пусть не обижаются. Я ведь тоже могу стать охотником? А что? Только им за мной гоняться? Нет уж… Я тоже хочу!

……..

Вернувшись обратно к своему логову, уже перед рощей хищных деревьев, я заметил тот факт, что там, по соседству, появилась своеобразная тропа. И я даже не сразу понял то, что именно вижу перед собой? Но потом, сведя все факты воедино, всё же понял. Это был след той самой группы с магами, которые всё же решились на свой поход в Пустошь без моего сопровождения. Правда, я так и не понял того, почему они так нагло, и практически не скрываясь прут по Изменённому лесу? Ведь я видел то, что рядом с их следами практически всё перекопано следами тварей, идущих вслед за ними? Как я и подозревал, такой большой отряд тут же привлёк к себе просто невероятное внимание от местных тварей, и их повышенную агрессию.

Немного поразмыслив над сложившейся ситуацией, я решил всё же попробовать пройтись следом за этим отрядом. Так как ещё раз допросив перед смертью старого гнома уже знал о том, что почему-то все эти самые экспедиции отправляются именно к скале Одинокий Палец. Вот только именно оттуда никто и не возвращается! Ну, я-то уже как-то случайно догадывался о том, почему именно так происходит? Та самая анаконда, которую я обнаружил там, явно не была поклонницей чужаков? Так что можно было понять тот факт, что справиться с ней даже усиленный магами отряд мог с большим трудом. Хотя… Сейчас-то её там уже нет, и они могут попытаться пройти дальше в глубь Пустоши, чтобы найти то, что они так старательно ищут. Но… С таким сопровождением из разъярённых тварей подобное вряд ли возможно. Тем более, что я явно понимал уже и то, что они либо сами пошли в свой поход, либо взяли собой каких-то не слишком опытных поисковиков?

Мою правоту подтвердил ещё и тот факт, что этот отряд двигался не напрямую к той скале, а словно метались зигзагами. У меня создавалось стойкое впечатление о том, что они просто идут больше наугад! А такой поход сразу же обречён на провал. Тем более, что я, идя по их следам, сначала описал круг, и обнаружил опять же возле своей рощи хищных деревьев останки одного разумного. Судя по всему, и по его снаряжению, это был один из нанятых ими поисковиков. Говорю один из, именно по той причине, что одиночки тут были редкостью. И они банально на взялись бы за такую работу. А значит, это была целая группа. Вот только они явно не были опытными. И не имели собственной карты. Иначе, как можно понять тот факт, что они целый день бродили поблизости от моей рощи, потеряв здесь двоих? Их останки я обнаружил. Благо, что рядом не было никакой Тьмы. Иначе бы эти самые мертвецы впоследствии могли бы попытаться попортить жизнь и мне. А мне это зачем? Я собрал всё. Именно для того, чтобы потом заставить всех задуматься. Я эти останки заброшу на пару месяцев в источники, которые обнаружил в Золотой Долине. Чтобы они напитались магической силой Стихий. А потом доставлю их в город. И пусть думают о том, как это вообще случилось.

Но сейчас мне надо было поспешить. Но не слишком быстро. Мне же ни к чему наталкиваться на тварей, которых они раздразнили. А их было много. Двигаясь вслед за ними, я обнаружил достаточно много останков существ, которых они убивали. А уж то, что я обнаружил в скалах, меня просто поразило. Судя по всему, во время их ночёвки, в лагерь этого отряда прорвались какие-то твари, которые довольно сильно потрепали этот отряд? Так как я обнаружил несколько мест, где явно было что-то сожжено? И это самое что-то имело очертания человеческих тел. Да и дальше вели следы, которые точно мне говорили о том, что отряд значительно уменьшился. Значительно. А найденные останки тварей мне точно указали на то, что это были псевдо – живые твари их Бестиария Нежити, известные как костяные гончие! Вот же сюрприз! У них же были в отряде боевые маги? А им с такими тварями справиться не сильно сложно! Такие твари известны своей ловкостью и скоростью. Но они не очень сильны. И вот же странность. Эти твари неплохо так проредили довольно сильный отряд! Хотя маги могли бы с ними быстро разделаться. Почему? Что тут случилось?

Часть останков тварей, напавших на их лагерь были полностью сожжены. И определить то, что именно там случилось, было очень сложно. Так что я продолжил идти вслед за ними. Мне помогало именно то, что эти красавцы всё также, как и раньше, старательно виляли из стороны в сторону. Как результат, за один день я мог пройти расстояние раза в два больше, чем они. Чем и пользовался. Но мне всё так же не хотелось слишком к ним приближаться. Так как то, что происходило вокруг их отряда навеивало мне очень нехорошие догадки…

……..

– Ух – ты… Как интересно! – Тихо хмыкнул я сам себе под нос, когда на третий день моей охоты за отрядом магов услышал в поблизости хлопок какого – то взрыва, и почувствовал волну магии. – Кто – то сопротивляется? Кто? И почему так близко?

По моим расчётам, эти красавцы должны были быть гораздо дальше, чем я обнаружил признаки столкновения. И это мне говорило о том, что ситуация могла резко измениться. Ведь я не просто так хотел держаться от всех этих умников как можно дальше. Маги таких обид, какие я им нанёс, не забывают. А учитывая то, что мы сейчас в Пустоши, можно понять то, что здесь они могут попытаться меня банально убить. А мне бы этого не хотелось. Да… Кто-нибудь мог бы заявить о том, что это могли бы столкнуться какие-нибудь твари Пустоши, вроде тех же Личей, или ещё кого-то там? Возможно… Вот только это была магия, которую твари Пустоши не используют! Магия Огня! Эта Стихия была очень свободолюбивой, и чтобы использовать её силу необходимо было её контролировать. А это не так-то и просто. Монстры могли использовать магию Тьмы и Смерти… Как максимум – магию Природы. И других вариантов просто быть не могло… Хотя… Я же в Пустоши? Тут возможно всё, что угодно!

Спустя ещё полчаса я наблюдал очень нелицеприятную картину. Группа разумных, а точнее сказать – уцелевшая часть из этой самой группы, отбивалась от того самого изменённого лося. Я ещё не успел решить то, что буду делать, когда атакующая тварь, резко бросившись вперёд, ударом своих рогов отбросила изломанное тело ещё одного несчастного прямо в скалы. И донёсшийся до меня противных хруст сразу дал понять то, что он явно уже не жилец. Но это рывок дал возможность уцелевшему магу сформировать магическое плетение и выпустить его в полёт. Ещё один хлопок разорвавшегося фаербола, а это именно его я и услышал, заставил уже изменённую тварь завизжать от боли, и рухнуть на колени. Зная о том, что эту тварь надо срочно добить, иначе она позовёт других таких же, я бросился вперёд, и резко подпрыгнув, оттолкнувшись ногой от удачно подвернувшегося камня, нанёс удар в ту самую уязвимую точку черепа твари. И лишь после этого я решил осмотреться. Ну, что тут можно было бы сказать… И на этом отряде магов, отправленном в Пустошь можно было поставить крест. Единственный выживший, молодой маг, который с трудом дышал, сейчас ничего не смог бы противопоставить даже простолюдину с обычной палкой! А все остальные, кто был рядом с ним, а таких было всего четверо, один из которых носил эмблему мага – лекаря, были мертвы. Выжил только маг Огня. Но долго ли он протянет, мне сейчас было непонятно.

– Это ты? – Пока я осматривался, маг кое-как сел, и прохрипел довольно тонким голосом. – Как ты сюда вообще дошёл?

Я с удивлением повернулся и посмотрел на выжившего. Как ни странно, это была довольно молодая девушка – маг. Вопрос у неё был, конечно, весьма интересный. Как я сюда попал? Ну, да… Ведь они – то шли довольно большим отрядом, и то потерпели неудачу! А тут… Одиночка дошёл туда, куда они так тяжко добирались. Не смотря на все её вопросы я просто отмалчивался. У меня было более важное занятие. Сбор трофеев. Для начала я полностью разделал тушу твари. Потом прошерстил трупы погибших на предмет ценностей. Всё это я делал под пристальным взглядом девушки – мага, которой подобный подход явно не нравился, но сделать она ничего не могла. Я был в своём праве. А она, судя по всему, все свои последние силы вложила в последний удар? Да, у неё ещё было немного магической энергии в организме. Было… Я её чётко ощущал. Вот только если она израсходует последнюю энергию, то просто потеряет свои способности. И хотя подобное происходило не регулярно, становиться простым разумным она явно не хотела. Ещё бы… Ведь она уже давно распробовала возможности одарённых? Так зачем ей становиться простым человеком? Это совсем не то, на что она могла бы пойти. А я никак не реагировал на её возмущённое фырканье на то, как я бесцеремонно ворочал тела её товарищей. Тем более, что один из них был магом – лекарем. Но меня и это не остановило. Я забрал с их тел всё возможное. После чего постарался притащить как можно больше дров. Мне это было необходимо для того, чтобы скрыть факт использования довольно неплохого артефакта с магией Огня. Иначе тела погибших здесь, рано или поздно, трансформируются в монстров. А мёртвый маг может стать весьма опасен. Так как может стать Личем. Мне подобное просто ни к чему. Ведь он может свить здесь себе гнездо? А мне это совсем не нужно.

Так что я достаточно быстро устроил им погребальный костёр. Конечно, кто-нибудь сейчас мог бы мне напомнить о том, что и такие свежие трупы можно использовать для охоты на изменённых тварей? Можно… Но сейчас за мной осуждающим взглядом наблюдала эта самая девушка, которой даже то, что я обобрал тела погибших явно не понравилось? А что говорить о том, что я мог бы забрать тела? Мне тут же приписали бы служение Тьме. А зачем ещё нужны тела убитых? Только для ритуалов Некромантии. И больше ничего ты с ними сделать не сможешь! Глупость! А как использовать новичков в виде наживки, так всё нормально? Нет. Я такого не понимаю. Тем более, что все эти трупы были получены мной весьма честным путём. Можно было бы, конечно, постараться по закону их наказать за различные проступки. Но какая от этого была бы мне самому польза? Да, никакой! Вот, например… Вы знаете, что делают те же заключённые в городской тюрьме? Сидят? Правильно! Сидят весь срок, полученный ими на суде. А город их ещё и кормит! А ведь можно сделать так, чтобы заключённые пользу городу приносили? Можно… Да… У местного графа нет каменоломен и каких-то там шахт. Но это же не показатель? Можно заставить этих умников дорого мостить! А то от города одно название. Улицы больше похожи на обычную деревню. Я уже молчу о том, что их трудом можно было бы все дороги по графству в порядок привести. И стражники будут заняты, охраняя этих заключённых, и заключённые будут так выматываться, что ни о каком побеге они и думать не будут. А стражники будут всегда настороже, чтобы не поменяться местами с возможными беглецами. Да и польза будет весьма разительная. Взять хотя бы, к примеру, обычные окрестные дороги… Какая у них главная проблема? Вся их проблема в том, что они сезонные! Пока сухо, с ними всё в порядке. А как только начинается сезон дождей, так всё! Ими пользоваться нельзя. Никакая лошадь по этой грязи телегу с грузом даже за пределы деревни не вытащит. Не говоря уже о том, чтобы дотащить до города. А значит и в городе возникают серьёзные проблемы с свежими продуктами. Да и в случае опасности, например, нападения кого бы то ни было, перекинуть войска или ту же стражу, будет гораздо проще по хорошей дороге. Это факт. И именно так я и намеревался поступать с преступниками, когда у меня будет собственный манор.

– И что ты дальше намереваешься делать? – Скривившись так, словно её заставили съесть что-то мерзкое и противное, девушка – маг видимо пересилила себя и попыталась уточнить у меня свою возможную участь. – Мне нужно дойти до города.

Тебе нужно? Ты и иди! – Коротко фыркнул я в ответ, как бы случайно задрав рукав куртки, чтобы показать ей браслет дворянина. – Тебя здесь никто не держит!

Ответил я так резко именно из-за того, что мне надо было её осадить. Эта дамочка явно была недовольна тем, что какой-то простолюдин позволил себе игнорировать её нужды, и занялся своими делами? Но увидев у меня браслет она была очень сильно удивлена. Что явно доказывали её удивлённо расширившиеся глаза. Мысленно я едва не расхохотался. Это же как надо было меня презирать, что за всё время нашего общения в Приграничном городе эти умники даже не удосужились узнать про меня такие подробности? Ужас какой-то! А ведь с дворянами, тем более получившими такое право от Императора, так себя вести им явно не стоит? Мало ли… Вдруг я служу лично Императору? Кто знает… Возьму и нажалуюсь на них. И что тогда их Гильдия делать будет? Опять в опалу попадут! А оно им надо? Нет!

Кроме того, она также была удивлена тем фактом, что её жизнь для меня никакого интереса не представляет. Правильно. А какой интерес в Пустоши может представлять из себя маг, который в ближайшие несколько дней не сможет никак тебе помочь? Только разве что в качестве приманки. И не более того… А так как я в таком роде использовал только тех, кто мне хоть как-то навредил, то… Она мне в этом статусе не нужна. Да… Девчонка была довольно симпатичной. Не глядя на общую грязь и усталость. Вот только её поведение… Ну, нельзя так с разумными общаться, если ты хочешь от них что-то получить. Так она сама создаёт для себя очередные проблемы. И, если не полная дура, то сама уже должна это понять…

– Я хотела узнать… У… Вас… – С явным трудом пропихнула она сквозь зубы вежливое обращение ко мне. – Есть ли у меня шанс пройти с вами до города? Вы же вроде бы и так много добычи собрали?

– Для хорошего поисковика добычи много не бывает! – Криво усмехнулся я в ответ на её робкое прощупывание почвы. – Бывает или просто мало… Или мало, но больше не унести! Но это уже моё дело… Я вам в отряд проводником не нанимался. И всё из-за того, что заранее знал о том, чем всё это закончится! Так как вы уж очень старательно скрывали свои интересы на этой территории. Неужели искали тот самый мифический город? Так вы не первые! А если вы хотите, чтобы я вас довёл до города на границе с Пустошью, то предложите мне что-то интересное!

После этой моей отповеди девушка надолго задумалась. Ещё бы… Ведь я точно видел то, как она дёрнулась при упоминании города! А значит, я не ошибся! Они искали именно тот самый город Древних, про который ходили целые легенды. И это было вполне понятно. Ведь только именно поэтому маги всё никак не успокаивались. И раз за разом посылали свои экспедиции. Но почему-то до сих пор они так и не поняли главного… В Пустоши нельзя находиться такими крупными отрядами. Ещё находясь на службе в легионе, я старательно собирал все возможные слухи про Пустошь. Так же я помнил о том, что были даже попытки со стороны некоторых государств очистить территорию своими войсками. Надеюсь, говорить о том, какое там было побоище, мне не нужно? Тогда словно все монстры Пустоши сговорились и напали на чужаков, забыв про собственные конфликты. И даже пара королевств просто прекратили своё существование. Так как их земли просто были опустошены нашествием тварей. Уже только поэтому я бы задумался. Но здесь почему-то срабатывал принцип – со мной будет по – другому! Как результат, все эти умники совершали одни и те же ошибки. Почему? Не знаю… Они словно не желали учиться на чужих ошибках.

Вот и эта молоденькая дамочка пыталась решить вопрос в отношении своего безопасного возвращения, но отнюдь не хотела признать того, что за мои услуги ей всё равно нужно заплатить. Дошло даже до утверждения, что дворянин не может бросить даму в беде! И может быть такой вариант у неё бы и прошёл… Если бы перед всем этим девушка не заявила о том, что она член Гильдии Магов, и её пол значения не имеет! А сказала она это в ответ на мой вопрос о том, что молодая девушка делает в Пустоши? Неужели ей просто скучно? Но потом, видимо вспомнив о том, что есть другой шанс, вспомнила о том, что она дама. Однако, уже было поздно. Слишком поздно…

– Странно… Вы же мне только что заявили, что для члена Гильдии Магов не важен пол? – Тут же я напомнил девушке о том, что она сама мне заявила только что, чтобы постараться поставить её на место. – И теперь вы вдруг стали дамой? Вы ничего не путаете?

И тут она просто растерялась. Я её буквально загнал в тупик. А знаете, почему так произошло? Всё просто потому, что она рассчитывала на то, что те же самые дворяне очень старательно носились со своей честью. Особенно новые. А вот титульные дворяне, с хорошей и длинной родословной, просто не стали бы на неё реагировать. Она просто сама не стала бы как-то навязываться такому разумному. А вот новому дворянину, который сейчас будет любой ценой доказывать тот факт, что он благородный и достойный. Вот только со мной она сильно ошиблась. Я получил своё дворянство заслужено, и не собирался кому-то, тем более из совсем не уважаемой мной Гильдии Магов, объяснять что-либо. Не ей решать такие нюансы.

– А это, неуважаемая мной дамочка, не ваше дело! – Резко развернулся я к ней, когда девушка – маг всё же попыталась указать мне на то, что видимо я не сильно благороден, чтобы быть дворянином. – Император решил, что во мне больше благородства, чем в вас! Поэтому, закройте свой рот, если ни на что больше не способны! А то останетесь здесь, навсегда! Вас сюда никто не звал. Вы сами припёрлись, а теперь ищете виновных? А себя обвинить в собственной глупости не хотите?

Я видел, что эта девушка вдруг напряглась, но потом снова обмякла. Ей нечем было крыть мои обвинения. А что? Думала, что на наивного мальчишку наткнулась? Нет! Наивные по Пустоши не ходят. Наивные в легионе до сотника за пять лет не дослуживаются. Но, судя по всему, эти маги, стараясь вынудить меня стать их слугой и проводником, даже не пытались узнать подробности моей жизни! Я уже молчу о том, чтобы узнать всё возможное про потенциального кандидата. Как же так? Кто так делает? Вы же хотели, чтобы я вёл вас по Пустоши, и даже не попытались узнать хоть какие-то подробности про то, кто именно вас поведёт? Это было либо огромной глупостью с их стороны… Либо, кто-то из магов, кто настаивал на моём найме, знал про меня больше других, но почему-то другим ничего не рассказал! И почему-то я думал, что второй вариант моих догадок более возможен! И этим самым знающим магом была отнюдь не эта самая девушка. Это было видно по её поведению. Из-за своей растерянности она чего только не выдумывала. Но всё разбивалось о мою непоколебимость. А что она хотела? Мы, вообще-то, в Пустоши находимся! Здесь никакие законы или правила не действуют. И сейчас она зависит от меня. Так что всё заранее понятно.

Спустя час, когда погребальный костёр догорел, эта девушка, которую звали Ольвия Магус, всё же сдалась. И всё просто из-за того, что её аргументы закончились. Мы договорились о том, что я доведу её до города за пятьсот золотых. И о том, что по пути они никаких вопросов задавать мне не будет. За каждый вопрос она будет должна мне доплатить ещё пятьсот золотых. Вы тут же спросите у меня о том, какая мне от этого выгода? Да простая. Я буквально кожей чувствовал интерес этой дамочки к тому, кто один доходит туда, куда они целым отрядом без потерь не смогли пройти! А значит, она банально не удержится. И вопросы будут. Может быть даже и безобидные. Но будут. И за них она мне заплатит. А что? Ведь её явно заинтересовали мои тайны? Заинтересовали. И я даже знаю о том, какие именно. Тем более, что это уже даже не тайны. Про них, те же маги Гильдии Магов Империи, давно знают. Я имею ввиду тот факт, что я вижу магию. И не только маги про это всё знают. Те же дворяне, я имею ввиду титульных, явно собирались меня вынудить себе служить. Я же этого не хотел даже допускать. Чем меньше надо мной будет стоят различных сюзеренов, тем меньше у меня будет проблем с такой службой. К тому же, идя по следам этой экспедиции, я старательно искал то самое направление, по которому они шли. Своя собственная карта, которую я составлял на досуге, у меня уже была. И отметив на ней маршрут, по которому они шли, я понял что, по сути, их маршрут был прямой линией. То есть… Все эти самые ориентиры, которые они так старательно использовали, были нужны только тому, кто банально не понимал, куда ему нужно идти. Я уже знал о том, что без ориентиров тот же человек в лесу будет ходить кругами. И именно из-за того, что у людей шаги немного, но всё же различаются. Если человек замеряет шаги и контролирует их, то он будет идти более или менее прямо. Но стоит ему только отвлечься, и он начинает шагать так, что всё равно опишет круг. Так как шаг правой ногой, по своей длине, отличается от шага левой. Как факт, в пространстве леса, и на незнакомой местности, ориентиры просто необходимы. Но мне, как уже имеющему свои знания об этой территории они не так и нужны. Если они двигались по своеобразной пиле, то мне это ни к чему. Я за день могу пройти тот участок территории, который они прошли за три дня. Так что можно понять тот факт, что у нужного места я смогу быть быстрее. Тем более, что теперь даже не куда торопиться. Ведь от их экспедиции остался только один выживший. Являющийся на данный момент доказательством опасности таких экспедиций. Так же она будет гарантом того, что мой авторитет даже среди поисковиков, не считая магов, будет на нужном мне уровне. И всё из-за того, что она сама будет свидетелем того, что я хороший охотник и поисковик. Да… Кто-нибудь может сказать мне о том, что изменённого лося она ранила? И довольно серьёзно. Да. Но не убила же? И добить тварь она уже не могла, так как упала обессиленная на землю. А оставить эту тварь живой, хотя и серьёзно раненной, мог только полный глупец. Как я уже говорил, эта тварь очень быстро восстанавливалась. И с ней Ольвия Магус просто не справилась бы. Так как уже была магически истощена. А как простой боец, который мог бы хоть как-то справиться с таким противником, или хотя бы сдержать его, она ничего из себя не представляла. Уже только поэтому можно было понять, что именно я убил изменённого лося. А никак не она. Будь с ней рядом хоть пара бойцов – поисковиков, которые бы знали то, что именно нужно делать для убийства этой твари, то ничего бы этого не произошло. Но с ней было ещё четверо, и все они бессмысленно погибли. И это был тот самый факт, который она никак не могла бы отменить. Ей же хотелось наконец-то закончить этот поход. Соответственно можно было понять то, что всё равно ей придётся принять мои условия.

Так что мы вскоре уже шли в сторону Приграничного города Империи Даирин, так как именно там молодая девушка – маг и могла найти себе поддержку. И всё только по той причине, что в другое место я бы её всё равно не повёл. Так как банально не знал дороги. А что вы думаете? Зачем мне соваться в незнакомые места, да ещё и с таким довеском? Она же меня и так задержит! Да, я дал ей эликсир Даргоса, который позволил ей восстановить силы. Физические, а не магические. Магические силы пусть сама восстанавливает. Чем меньше она сможет магии сейчас использовать, тем для меня же лучше.

……..

– Ну, вот мы и дошли! – Когда на второй день, уже под вечер, я вывел Ольвию Магус к стенам Бариена, того самого Приграничного города Империи, то смог наконец-то вздохнуть спокойно. – С вас, дама… Пятьсот золотых!

Да… Всё было именно так. Как я и ожидал, молодую девушку буквально распирало любопытство. Но, как ни странно, она сумела сдержать себя, и так и не дала мне возможности на себе ещё подзаработать. И это мне сказало о том, что эта красотка действительно может быть опасным противником. Ведь она сумела проявить силу воли. А это редкость у разумных, которые привыкли диктовать условия, а никак не выполнять их. И это говорило в её пользу. Вот таких врагов мне было совсем ни к чему заводить. У меня и так врагов уже хватало. И довольно могущественных, если так посмотреть… Те же самые представители Гильдии Магов и Гильдии Поисковиков были весьма опасны. Из-за своих возможностей и имеющихся денег. Ну, я-то сразу направился в магистрат города, где потребовал допросить с Камнем Правды оставшихся в городе членов Совета Гильдии Поисковиков, дав Ольвии Магус время взять в Гномьем банке необходимые деньги чтобы со мной расплатиться. А что? Я итак старательно вёл её по Изменённому лесу Пустоши, стараясь не выдавать своих тайн и убежищ. А это не так-то и просто, скажу я вам. Ведь там, в разведанных мной местах, я мог чувствовать себя в безопасности. А тут… Мне приходилось всё время быть начеку. Зато теперь я был свободен, и уверен в том, что сам факт того, что я вернул выжившего из экспедиции пойдёт мне на пользу. Правда… Мне всё равно придётся старательно отбиваться от новых желающих войти в мою команду. Но к этому делу я уже как-то привык.

В магистрате я снова расстроил всё ещё сидящего в своём кабинете градоначальника тем фактом, что по моим данным Гильдия Поисковиков систематически обманывала не только Империю, но и самого местного графа. И даже более того… Не желая выплачивать мне компенсацию, они намеренно разобрали по своим кошелькам казну Гильдии, банально обокрав меня. Это было серьёзное обвинение. И тут ничего не поделаешь. В присутствии Камня Правды я рассказал ему о том, что всё это результат признания умирающего бывшего главы Гильдии. Я не стал рассказывать о том, как именно он умирал. Да это было и не нужно. Важен был факт того, что артефакт подтвердил мои слова. Тут же были посланы стражники, которые приволокли к нам оставшихся членов Совета Гильдии. Устроенный им градоначальником допрос с участием в этом деле Камня Правды не оставил им ни единого шанса. Сначала они отпирались, но когда поняли то, что мне всё известно всё же решили со мной расплатиться. И тут даже речи не заходило о том, что у старого гнома, которого я якобы нашёл умирающим в Пустоши, тоже должны были быть деньги. Они согласились отдать мне пять тысяч золотых, но… Признав свои проступки они ещё больше разозлили старого и верного слугу графа Вардан. Тот потребовал увеличить выплату мне за то, что я был вынужден искать их беглого главу на свой страх и риск. Они немного помялись, и… А вот тут стало ещё интереснее! Оказалось, что Гильдия Поисковиков – банкрот! У них кроме тех денег, что били разделены поровну, а это всего десять тысяч золотых, больше ничего не было! Из их сбивчивого объяснения стало понятно, что все члены Совета Гильдии так старательно тратили деньги, что совершенно не стеснялись часто брать деньги напрямую из казны Гильдии. Как факт, они выплатили мне шесть тысяч золотых, и ещё две забрал сам градоначальник в казну города. А также приказал этим разумным самим разбираться с проблемами Гильдии. Вот это был поворот! Судя по всему, сегодня ночью в городе ожидаются беспорядки? Сильно сомневаюсь, что поисковики и охотники, члены Гильдии, будут рады тому, что кто-то за их счёт позволял себе жить в собственное удовольствие? И судя по тому, с какой скоростью оставшиеся члены Совета Гильдии бросились к своим домам, они тоже это всё прекрасно понимали? Так как до закрытия ворот города оставалось очень мало времени. И у них есть шанс уцелеть. Если удастся сбежать из города. А если нет… Сложный вопрос…

Я же, получив свою компенсацию, молча наблюдая за тем, как метались эти красавцы, просто размышлял. Они сами признались, что тратили деньги Гильдии на свои нужды. На хорошую еду… Вино… предметы роскоши… И всё остальное… Значит, можно понять то, что сейчас они соберут всё ценное, что у них осталось, и бросятся бежать. А всё остальное, что занимает много места, бросят на растерзание толпе! Вот только толпе будут нужны именно деньги! Золото! Это уже потом они поймут, что в домах членов Совета Гильдии можно найти много чего ценного на продажу. Но сейчас… Сейчас у меня будет шанс быстро пройтись по брошенным домам этих самый проворовавшихся разумных, и забрать себе всё то, что я смогу потом использовать. Ведь я собирался обзавестись собственным манором? А значит, там у меня должен будет появиться свой собственный винный погреб, желательно с хорошим вином… Для дорогих гостей. Погреб с хорошей и качественной едой. С магией и артефактами сохранить её от порчи не так уж и сложно. Ну, и обстановка нужна. Различные красивые наборы посуды и мебель. Сомневаюсь, что сейчас эти перепуганные разумные будут старательно выгребать всё из своих домов? Времени у них на это банально нет! Так… Похватают то, что самое дорогое и лёгкое в переноске, и ноги в руки! Стараясь не особо мелькать на улице, всё же за это время стал достаточно знаменит, я заметил то, как от ближайшего дома одного из членов Совета Гильдии Поисковиков в сторону ворот довольно споро покатилась в сторону городских ворот, ведущих к центральным районам Империи, а вслед за ней, помчалось ещё три таких же экипажа, набитых испуганно озирающимися людьми. Честно говоря, мне где-то, в глубине души, их даже было жалко. Буквально час назад эти разумные, бывшие в большинстве своём людьми, были вполне успешными и влиятельными. Даже на территории Империи. И даже считали себя неприкасаемыми. А что? Система была полностью отработана, и они могли себе позволить жить в своё удовольствие. Вот только они не учли того факта, что я молчать, или как-то идти им на встречу не собираюсь. Лучше бы они мне сразу компенсацию выплатили! Дума, что сейчас они все жалели о своём очередном приступе жадности?

Дождавшись, пока эти разумные отправятся в бега, а их слуги срочно разбегутся по родственникам, чтобы пересидеть грозу в безопасном месте, я направился в первый опустевший особняк. Времени у меня было мало. Я уже слышал гул возмущённых разумных, которые двинулись в сторону нужных им городских ворот. Вряд ли они пешком кого-то догонят? Но, на всякий случай, я, спрятавшись за углом ближайшего дома, успел прокричать о том, что бывшие члены Совета Гильдии уже направились именно прочь из города. Наверное, казну Гильдии увозят! А большего и не нужно было. Собравшаяся практически мгновенно толпа мстителей двинулась за ними, медленно, но уверенно набирая скорость.

Я же, уже полностью беспрепятственно, ворвался в первый особняк. Имея в руках довольно неплохую сумку Путешественника, которую увёл у уже мёртвого гнома, и перед всем этим старательно очистил от ненужного мне хлама, я принялся очищать все подряд комнаты. Потом, впоследствии, я разберусь с этими трофеями. Но скажу сразу… Выглядевшие снаружи практически обычными двухэтажные особняки внутри просто кричали роскошью. Мебель, посуда, запасы вина и пищу, всё было высшего качества. И всё это исчезало в моей сумке. Благо, что места у меня в этом артефакте пока что хватало. Некоторые вещи я оставлял, за ненадобностью. Например, пышные и роскошные платья женщин, которые явно шились на заказ. Ну, что я с ними буду делать? Зачем они мне нужны? В том доме, который очищал первым, мне даже удалось обнаружить тайник, скрытый магией. Я не знаю того, почему ого не обыскал сам хозяин дома? Может быть он и сам про такой сюрприз не знал? Сейчас это было не суть важно. Важно было то, что его можно было забрать с частью интерьера. Огромным столом из кабинета хозяина, что я и сделал.

Когда в центр города ворвалась возмущённая толпа обманутых в лучших чувствах поисковиков, я уже закончил своё грязное дело. И спокойным шагом направился на постоялый двор. Мне уже хотелось отдохнуть. Так как намеревался через пару дней снова уйти в Пустошь. Сейчас, когда Гильдия Поисковиков практически похоронена, у меня есть шанс попытаться, по следам очередной экспедиции, дойти до того самого места, куда они все так рвутся.

«Дыма без огня не бывает! – Снова прошептал во мне тот самый голос. – Если они все так рвутся в то место, то значит там что-то есть! И это что-то может стоить очень дорого. Даже если это что-то может смертельно удивить. Ты же помнишь о том, что в Империи есть родовые артефакты? Такие опасные и мощные артефакты или сдают в казну Империи, или берегут в собственной казне. А что будет, если таких артефактов будет больше, чем один? Тогда ты сможешь один такой артефакт сдать Императору в обмен на титул и имение, а второй оставить себе, как родовой. В этом случае многие родовитые дворяне захотят с тобой дружить. Ведь не у всех у них есть подобные предметы».

Вообще-то он сейчас был полностью прав. В Империи было всего три дворянских рода, не считая самого старого Императора, у которых были родовые предметы. И хотя это были артефакты не массового применения, а единоличного, даже это не уменьшало их стоимость и стратегическую ценность. Например, у того же родственника Императора был меч, который вроде бы мог разрубить любые доспехи? Говорят, что в каком-то сражении его предок этим артефактом сумел не только отбить атаку на ставку самого Императора, но и обратил врагов в бегство? Я, конечно, так и не понял того, почему его просто не забросали стрелами или магическими плетениями? Но это не моё дело. Важен сам факт того, что подобное было возможно. А сам Император за такой артефакт, с большой радостью, предоставит разумному и титул, и манор. И всё только для того, чтобы усилить собственную семью. Хотя…О какой семье сейчас может идти речь, если у него нет наследников? Разве что герцог Маириис? Если его раньше не подставят, обвинив в каком-нибудь заговоре? А такое вполне было возможным. Я подозревал что-то такое ещё тогда, когда помогал Корпусу Егерей разбираться с их проблемами. Ну, когда меня преследовали странные разумные! Их поведение было слишком уж наглым. Так что можно было бы понять то, что те разумные зачем-то хотели набиться ко мне в друзья. А потом, когда я уже направился обратно, в свой легион, банально исчезли. Почему? Не потому ли, случайно, что я тогда вёз письмо от командира нашего легиона герцогу? Назад – то я ехал уже налегке, без письма. Так что и интереса, видимо, для тех самых разумных уже не представлял никакого! А зачем было кому-то охотиться за письмами для этого благородного? Только для того, чтобы найти что-то предосудительное, чтобы очернить в глазах старого Императора. Кстати… Что касается самого этого вредного старикашки… В Империи уже вовсю, но очень тихо, поговаривают о том, что в последнее время он очень сильно сдал. Но паранойя его ещё больше усилилась. Он буквально везде ищет предателей, которые хотят отнять его трон. Возле него вроде бы остались сейчас только подхалимы и блюдолизы. А от таких только и надо ждать пакостей. Представители старых дворянских родов вообще стараются не соваться во дворец, так как это опасно. А тем, кто там остался, сейчас терять нечего. По сути, у них кроме их огромного чванства и гонора, ничего нет! И поэтому они старательно плетут интриги. Видимо, даже не понимая того, что тот, кто придёт на место старого Императора, постарается от них всё равно избавиться? Ну, кому нужны те, кто ради мелкой подачки готов честью поступиться? В том – то и дело, что никому! Поэтому они сейчас и стараются выклянчить у старого Императора хоть что-то, чтобы обеспечить себя хотя бы лет на десять – двадцать деньгами. Потом можно будет снова вернуться в столицу, чтобы попытаться занять своё место. Но это будет потом… А сейчас…

Вернувшись на постоялый двор, я наконец-то мог вполне себе нормально отдохнуть, не обращая внимания на то, что в общем зале было достаточно пусто. Так было именно из-за того, что все поисковики и охотники, которые в большинстве своём здесь обычно и находились, являлись членами Гильдии Поисковиков. И сейчас, узнав о том, что Совет Гильдии их просто и банально использовал, чтобы наживаться и жить в своё удовольствие, на данный момент старательно громили дома этих разумных. Благодаря чему я мог спокойно, и не отчитываясь ни перед кем, хорошо поужинать. После чего я всё же вернулся в свою комнату. Конечно, денег у меня сейчас было достаточно, чтобы жить в собственное удовольствие и даже возможно попытаться прикупить себе небольшое поместье? Но я заранее считал, что в сложившемся положении мне будет проще, когда денег у меня будет достаточно большой запас. Так что успокаиваться на том, что я уже добыл, я не собирался. А учитывая тот факт, что на данный момент Гильдия Поисковиков не представляет для меня угрозы, можно было понять, что я могу добиться большего. Сейчас все поисковики, после того как их Гильдия фактически была опозорена и распущена, могут начать самостоятельно добывать ресурсы. И теперь все эти группы будут действовать полностью самостоятельно. Не пытаясь конфликтовать. Но не стоит забывать и о том, что вполне возможно и то, всё это выльется в одно большое кровопролитие на территории Пустоши! Так как теперь их банально некому сдерживать.

Меня же все эти нюансы не касаются. Для меня все эти разумные были потенциальными врагами именно на территории Пустоши. Так что я считал себя вправе решать такие проблемы быстро и кардинально. Естественно, что нашлись и те, кто попытался выяснить тот факт, по какой же причине я сам не пытаюсь преследовать тех же самых членов Совета Гильдии, которые сбежали. Что за глупость такая? Ну, зачем мне преследовать тех, кто уже расплатился со мной по долгам? Пусть бегут дальше. Как можно дальше от тех, кто захочет пролить их кровь. А таких желающих оказалось достаточно много. Несмотря на то, что большую часть их самых опытных поисковиков мне уже удалось выбить. Буквально чудом… Но сейчас нашлись и другие разумные, желающие пролить их кровь. При этом я понимал, что эти умники, рано или поздно, придут ко мне. Ведь они будут считать, что деньги, которые я получил, принадлежат именно им? Хотя, по решению суда, они мои. Никто не просил Гильдию Поисковиков устраивать на меня охоту и конфликты со мной. Тут уж ничего не поделаешь. Я бы на месте этих поисковиков не особо напрашивался на неприятности. Но, как говорится, свою голову к чужому телу не пришьёшь. Эти люди сейчас были просто в бешенстве. И людьми я называю всех. Вне зависимости от расы. Была здесь даже пара орков. Не считая одного гоблина. А что? Вы знаете о том, насколько это пронырливые существа? В той же столице Империи гоблины, которые имеют гражданство Империи, в большинстве своём, если занимаются законным делом, являются ювелирами или какими-нибудь мастерами по гравировке. А вот если они незаконным делом занимаются… То лучше воров вам просто не найти. Уж они-то сумеют пролезть там, где не пролезет никто. Сначала маги Империи Даирин даже подозревали тот факт, что все представители этой расы имеют своеобразные способности видеть магические энергии! Но ничего подобного доказать так и не смогли. Скорее всего у гоблинов интуиция развита на очень высоком уровне. Сама же эта раса магическими способностями не особо отличается. Хотя есть среди них и шаманы, которые могут обращаться к различным духам. И чем сильнее такой шаман, тем сильнее духи, к которым он обращается. Уже только поэтому их иногда очень сильно опасаются. Но и не спешат отказываться от их услуг. Например, такой шаман может взять гораздо меньше денег, чем маг Природы, но при этом призвать природного духа для защиты какой-нибудь территории. Как факт, и урожай там будет лучше, и животные более послушны. Ну, и всё остальное, что можно упоминать в такой ситуации, будет на должном уровне. Всё зависит именно от силы Природного духа, которого призовет шаман. Также он может вызвать водного духа, например, если в колодце пропала вода. Привязав этого духа к одному месту, он обеспечит населённый пункт постоянной и достаточно чистой водой.

С обычными магами из Имперской Гильдии Магов такие фокусы не пройдут. Начнём с того, что Имперские маги берут очень дорого. Им всё равно кто просит их услуг. Они постараются тут же потребовать максимум оплаты, при минимуме работ. К тому же, если, например, в поле нужна помощь, то для этого надо вызывать мага Природы. Для того, чтобы избавиться от засухи – мага Воздуха. А кто ещё пригонит тучи с дождём? Если нужно сделать так, чтобы в колодце появилась вода, придётся вызывать мага Воды. Ну, а касаемо Земли лучше не упоминать… Как факт, можно понять то, что там, куда тебе возможно придётся вызывать даже сразу четверых магов, справится всего лишь один, но достаточно сильный шаман гоблинов. Естественно, что маги Империи очень недолюбливали шаманов этого народа. И старались их как-то очернить, или даже уничтожить. Вот только гоблины своих шаманов старательно скрывали. И если была нужна услуга шамана, то всегда на назначенную встречу приходил какой-нибудь обычный гоблин, являющийся одним из посредников. И не более того. Даже попытки захватить такого посредника ни к чему не приводили. Жизнь одного простого гоблина не стоила жизни гоблина – шамана. Так как на десять тысяч обычных гоблинов мог родиться только один способный стать хоть каким-то шаманом. Так что тут без вариантов.

К чему я всё это говорю? Да всё к тому же, что тот же гоблин, который являлся поисковиком, причём достаточно успешным, мог быть ещё и шаманом! Никто не мог точно сказать что-то о том, кто он на самом деле, и на что способен. Так что сталкиваться с этим разумным в Пустоши я не собирался. У него был свой отряд. Вполне обычный, из пяти разумных, и в конфликты они со мной не вступали. Даже сейчас, когда остальные оскорблённые члены Гильдии старательно громили дома бывших членов Совета, он не особо во всём этом участвовал. А даже банально, видимо только что вернувшись из Пустоши, надирался вином со своими товарищами в главном зале постоялого двора.

Кстати, сразу стоит отметить, что в этом городе было три постоялых двора. Вот только данный постоялый двор, который назывался почему-то «Ранняя кобыла», я не знаю почему, являлся весьма востребованным именно у поисковиков. Так что сразу можно было понять ещё и то, почему именно здесь чаще всего можно было столкнуться с поисковиками. Причём, довольно известными в городе. Я уже замечал со стороны этого гоблина странные и даже задумчивые взгляды в мой адрес. Но это его личное дело, и меня оно не касалось. Я в первую очередь больше задумывался о том, что мне делать в дальнейшем. Ссорится со всеми этими разумными мне не хотелось. Но они явно не успокоятся. И начнут пытаться обвинять меня буквально во всём. Знаете… Очень часто такое бывало. Те люди, у которых были какие-нибудь неудачи, могли банально попытаться обвинить более удачливого разумного в том, что тот забрал их удачу! Такое тоже было вполне возможно. Как говорилось ранее, своих мозгов дуракам не вставишь. И поэтому можно сразу понять, что у простого поисковика всегда есть сложности, от которых никуда не денешься.

Я же заранее был готов к подобному. И из-за всего этого даже сейчас был настороже. Но никаких сюрпризов в этот вечер у меня не было. Никто не пытался меня где-то перехватить, или как-то навязывать своё общество. И всё только по той причине, что для большинства этих разумных основная проблема как раз заключалась именно в том, что я одиночка. Если бы я состоял в Гильдии, то можно было бы что-то с меня потребовать. Например, обвинив меня в том, что будто бы я стал правопреемником Совета Гильдии? Но я не был таковым… Могли также найтись такие умники, которые обвинят меня в том, что именно из-за меня случилось то, что случилось? А значит, именно я и должен нести ответственность за всё произошедшее. Мне это к чему? Правильно, мне подобные вещи совершенно ни к чему. Пусть сначала докажут мою вину! И если у них это получится, то только тогда они могут что-то требовать. Но дураков учить надо. Неужели они думали, что в Гильдии, где окопались жадные разумные, требующие чуть ли не треть твоих находок и добычи, всё так просто? Нет уж… Такие вещи простыми не бывают.

Но в этот вечер у меня никто так и не трогал, и поэтому я смог спокойно перекусить как можно плотнее. После чего отправился отдыхать. Так как на следующий день мне должны были заплатить ещё пятьсот золотых. Уже было поздно, и девушка – маг, которую я вытащил из Пустоши, банально не успела получить деньги в Гномьем банке! Что же… В данном случае можно сразу понять, что у меня есть прямая возможность избежать лишних вопросов. Но сразу отмечу тот факт, что моя удачливость и так стала уже многим бельмом на глазу! Я это всё прекрасно понимаю. И поэтому постоянно являюсь тем, кто держится настороже. Ну, не дурак же я? Сам прекрасно чувствую опасность. Хотя в городе мне ничего не угрожает. А вот в Пустоши снова могут появиться любители чужого добра. Ну, ничего… Я уже доказывал им тот факт, что одиночка может быть опаснее целой довольно профессиональной группы. Вот только я таки не понимал главный фактор, про который многие забывают. Я в данном случае имею в виду как раз именно то, что, по сути, они банально меня недооценивают. Я ведь на самом деле просто внимателен. И стараюсь действовать так, будто мой противник гораздо сильнее, опытнее, и опаснее меня! А они что делают? Взять хотя бы последнюю группу поисковиков, охотившихся на меня, или того же самого беглого главу их Гильдии? Все они считали, что справятся со мной без проблем. Я был слишком молод, по их мнению. А это не тот фактор, который можно было бы воспринимать именно так. Внешняя молодость – это ещё не показатель. Они ведь не знали о том, что у меня, не считая моей жизни с наставником на окраине Пустоши, в голове есть второй голос, который иногда говорит довольно непонятные слова, но при этом подсказывает мне так, что никаких проблем у меня не возникает? Я же его подсказками пользуюсь. Также не забываю я и про браслет древнего некроманта, который не снимаю. Сколько раз он меня выручал? Например, когда я сталкиваюсь с какими-нибудь тварями из Бестиария Нежити, именно этот браслет меня и защищает. По той причине, что банально не даёт нежити использовать против меня силы Тьмы и Смерти. Этот браслет просто поглощает такую силу. Я понимаю, что он её накапливает. Например, тот самый странный тёмный камень, который находится внутри металла браслета, скорее всего и является магическим накопителем. Так как имеет в себе этой силы очень много. Я даже боюсь на него смотреть. Ведь магические энергии, которые там бушуют, могут не просто запутать любого разумного, но даже и свести с ума! Мне бы этого категорически не хотелось. Я не был настолько опытным магом, чтобы разбираться во всём этом. Так что пока я туда свой нос не совал. Поражался я только его объёму. И когда у него закончится внутреннее пространство, куда закачивается вся эта энергия, я даже не знаю, что буду делать в этом случае?

Но сейчас не это меня интересовало. Артефакты – вещь хорошая. Но я рассчитывал на тот факт, что в ближайшее время произойдёт ярмарка. Она действительно должна была произойти через два дня. И уже в город начали съезжаться торговцы. Я намеревался продать все свои особо ценные трофеи, которые придерживал до некоторых пор, именно на этом торгу. Нет, я не обижал того же самого старого алхимика. Да и он не обижался. В последнее время у него тоже возникли проблемы с Гильдией Поисковиков. Общаясь с этим стариком, я узнал о том, что Гильдия обзавелась своими молодыми алхимиками, которые были не настолько опытны. Но они платили налоги Гильдии. И поэтому Гильдия Поисковиков передавала именно им все ингредиенты, которые добывали в Пустоши её члены. Хотя, если подумать как следует, эти молодые алхимики не могли создавать такие эликсиры, которые создавал старик. Например, из той же самой почки падальщика он мог создать аж два эликсира Скорости, которые могли помочь в сражении с тварями. Ты просто начинал двигаться быстрее. Эти же молодые алхимики, в лучшем случае, могли сделать один такой эликсир из почки твари, или даже половину… То есть, им на один флакон эликсира надо было две почки. Конечно, я заранее подозревал, что они, скорее всего, банально воруют и обманывают поисковиков? Ну, а что вы хотите? Если даже члены Совета Гильдии были замешаны в воровстве, то тут и удивляться нечему! Однако, Гильдия так поставила дела, что поисковики не могли продавать такие ингредиенты на сторону. В результате можно было понять обиду этих разумных, которые рисковали своей жизнью, и надеялись заработать достаточно много средств. А в результате – работали за гроши. При всём этом, я не понимал того, почему только я обратил внимание на все эти странности, происходящие в Гильдии? Неужели они этого всего не видели? Но, если логически подумать… Ты в казну города, на территории графа, платишь всего десять процентов налогов от своего дохода. В лучшем случае для них, пятнадцать. Когда ты много зарабатываешь. Гильдия забирала минимум тридцать. И где здесь логика? Хорошо… Ты платишь дополнительно десять – пятнадцать процентов Гильдии. Но за что? Тебе хоть кто-то чем-то помогает? Нет… Так какой же тогда смысл сотрудничать с ней? Я не вижу никакого смысла. Может кто-то другой видит? Не знаю… Но скажу сразу. Для меня было важнее именно то, что они обманывали. Обманывали и воровали! Я не люблю, когда меня обманывают и пользуются мной как бездушным существом для доходов. Так что я считал себя в полном праве сделать то, что сделал.

– Что тебе надо? – Я не успел выйти на завтрак, и присесть к столу в общем зале, когда к нему тут же приблизилась группа поисковиков, и явно с не слишком добрыми намерениями. – Я вас на завтрак не звал! У вас есть свои деньги и свои столы. Идите туда.

Судя по их лицам, и усталым красным глазам, они всю ночь пытались найти хоть что-то ценное в домах бывших членов Совета собственной Гильдии? Но видимо ничего так и не нашли? А если и нашли, то были очень сильно разочарованы. Всё-таки таких поисковиков было достаточно много. А всё то, что они нашли, ещё нужно суметь выгодно продать. Прежде чем им удастся хоть что-то получить в виде денег. А тут вышел я. Про наш спор с Гильдией Поисковиков знали все. Знали о том, что Гильдия должна мне денег. Много денег. Находили среди этих умников даже те, кто посмеивался за моей спиной, не скрывая своего отношения к этому вопросу. Смеялись они именно из-за того, что считали меня глупцом. Ну, ещё бы… Они были уверены в том, что их Гильдия мне ничего так и не заплатит. Нашли чему радоваться! Если подумать просто логически, то можно было понять, что если Гильдия не выполняет законных требований по решению местного суда, то вряд ли она также будет соблюдать какие-то договорённости с собственными членами! Так как все эти договоренности для неё является всего лишь фикцией. Потому что договор с Гильдией заключался тоже на основании местных законов. Вот и всё. Так нет же… Сначала они посмеялись надо мной. А сейчас вот стоят… Недовольные и злые.

– Ты нам должен денег! – Скрипя зубами пробормотал стоявший впереди этой группы орк, решительно положив руку на рукоять своего, посему-то весьма короткого меча, который находился у него на поясе. – Гильдия тебе заплатила слишком уж много денег. Поэтому ты нам их вернёшь. Все вернёшь…

– То есть, ты сейчас открыто заявляешь мне о том, что собираешься меня ограбить? – Криво усмехнулся я ему в ответ, покосившись в сторону отдельно стоявшего стола, за которым сидела группа городских стражников, при моих словах сразу же напрягшихся и взявшихся за оружие. – А как иначе я могу понять твою угрозу? Если ты не собираешься меня ограбить, и обвиняешь меня в том, что я тебе что-то должен, то будь добр идти в магистрат. Там ты составишь жалобу, и городской судья, он же градоначальник, рассмотрит эту жалобу. Если она законна, я заплачу тебе деньги. Только для начала, я бы советовал тебе позаботиться о том, что ты будешь говорить в присутствии артефакта Камня Правды! Или ты думал, что можешь подойти ко мне вот так вот, угрожая оружием, и потребовать денег? Разбойников нигде не любят. А ты ведёшь себя сейчас как обычный разбойник. Это ваша Гильдия должна была мне деньги за то, что слишком многое себе позволяла. Ваш глава Гильдии, который, кстати, от вас же и сбежал, но вы почему-то не стали его преследовать в Пустоши, хотя могли… Вас же и ограбил. Для начала он начал раздавать задания людям, которые не принадлежат к Гильдии. Я никогда не заключал с вашей организацией никаких договоров. И уже только поэтому не считаю нужным и должным вам чем-то отвечать. И то, что Совет Гильдии вас обворовал, это опять же ваши проблемы. А ты знаешь, что они за ваш счёт жировали? На балы ездили? В столицу Империи… Один из них даже за эти деньги прикупил себе дворянский манор где-то на востоке? А ты знаешь о том, сколько там стоят поместья? Не знаешь? А я тебе скажу… Не одну тысячу золотых. И не две… Пару десятков тысяч. Если не больше! И сейчас он уехал к себе домой… А вы здесь подыхаете в нищете. И всё только из-за того, что вы, как последние идиоты, таскали ему свои деньги. Я же вас об этом не просил? Вы сами на это дело подписались. И теперь ты винишь меня во всём случившемся? Ну, не глупец ли ты? Более того… По какой-то глупости, ты сейчас пришёл ко мне с целой группой своих товарищей. И даже не понимаешь того факта, что на данный момент банально их подставляешь. Сейчас разбойниками будет заниматься магистрат. И вы все будете числиться ими. А кто вам виноват? Я вас не звал к своему столу. Я не пытался на чём-то настаивать. Вы сами ко мне подошли и начали угрожать.

Естественно, чтобы после моего ответного наскока, чего поисковики банально не ожидали, вся эта группа начала растерянно оглядываться. А сзади к ней уже приближались стражники, которые судорожно даже выбрали свой завтрак, держа на изготовку свои копья. Только было уже поздно.

– А что здесь происходит? – Десятник стражников спокойно положил руку на плечо стоявшего первым поисковика – орка, который так и не убрал руку с рукояти своего короткого меча. – Что это тут за угрозы такие?

– Да вот, ребята решили, что раз их Гильдия распущена, то они могут заняться обычными грабежом. – Снова криво усмехнувшись, я махнул рукой служанке, которая тут же бросилась накрывать на стол. – Я не знаю того, почему они решили, что так можно поступать? Видимо после того, как вчера им позволили грабить чужие дома? Поэтому они считают, что с ним тут что-то должны. Как видите, в суд магистрата обращаться они не захотели. И я не понимаю, почему они считают, что я им что-то должен?

Стражники тут же взяли этих умников в оборот. И повлекли за собой. Спорить с этими разумными поисковикам не было уже никакого смысла. Так как в случившемся положении они были сами во всём виноваты. Не надо было им так ко мне подходить. Могли бы просто подойти по одному, и попробовать поговорить? Всё равно результат был тот же самый. Я не собирался ни с кем из них делиться своими деньгами, которые заработал честно и по закону. Я понимаю, что сейчас найдутся и другие умники, которые будут гоняться за мной по Пустоши? Но один основной закон, принятый среди прочих поисковиков, эти разумные банально забыли. Всё то, что заработал кто-то, тебя не касается. И ты не имеешь права требовать себе что-то, если ты ради этого чего-то не сделал ничего. Так что можно было понять, что эту группу поисковиков в ближайшее время я не увижу. Вряд ли у них хватит денег на то, чтобы заплатить все штрафы? Судя по их плохому оснащению, денег у них было очень мало. Поэтому я сразу мог сказать главное. Эта группа доигралась.

Проводив насмешливым взглядом этих умников, которых к выходу поволокли местные стражники, я наткнулся на задумчивый и даже в чём-то насмешливый взгляд сидевшего в углу гоблина. Он как раз-таки со своей группой со мной конфликтовать не собирался. Он просто кивнул мне вежливо. Словно одобряя мои действия. И где-то на уровне интуиции я понял, что именно этот поисковик мне не враг. Я не знаю того, что привело его в Гильдию Поисковиков? Но сомневаюсь, что она могла бы с него получить что-то лишнее. Вряд ли этот разумный стал бы позволять себя использовать. Так что можно было заранее понять, что этот поисковик не будет на меня охотиться. Кстати, среди имеющихся поблизости разумных именно он меня настораживает больше всего. И именно его я мог бы опасаться. Нет, я и так старался всех опасаться… Заранее воспринимая как опасных и довольно умных разумных. По крайней мере, я так думал… Но именно с этим существом я бы не хотел сталкиваться. Я был уверен в том, что у него есть какие-то собственные секреты, которые могут в один прекрасный момент весьма неприятно удивить потенциального противника. Мне же это всё было просто ни к чему. Но видимо мы с ним друг друга поняли? И наш с ним конфликт был исчерпан даже не начавшись.

– А что это у вас тут происходит? – Появившаяся перед моим столом Ольвия Магус, которая наконец-то видимо разобралась со своими делами и банком гномов, быстрым шагом подошла ко мне, и села за мой стол. – Я чего-то не знаю?

– Да ничего особенного! – Решительно отмахнулся я от её подозрений, указав на двери, через которые только что вывели провинившихся поисковиков, которые просто потеряли границы, банально решив, что им всё можно. – Просто Гильдия Поисковиков теперь отсутствует как факт. Совет Гильдии украл казну и разбежался кто куда. А обычные поисковики ищут виновных. И почему-то они решили, что я в чём-то виноват? Хотя я к их Гильдии не имею никакого отношения. Так что это не так важно, как наши дела…

Задумчиво усмехнувшись, эта достаточно молодая девушка, в которой сейчас сложно было узнать то испуганное и изгвазданное грязью существо, которое я выводил из Пустоши, аккуратно достала из своего пояса кошелек с эмблемой Гномьего банка, положив его прямо передо мной.

– Здесь пять сотен золотых, как мы и договаривались. Можешь пересчитать. Всё точно. – Выложив деньги на стол, она уже спокойно взяла стоявшую перед ней кружку с элем. – Наш договор закрыт. И теперь я хотела бы поговорить ещё кое о чём…

При этих её словах я мысленно поморщился. Будто я не понимаю того, чего она добивается? Убедившись в том, что я очень хороший поисковик, и хорошо, по её мнению, знаю Пустошь, эта дамочка хочет всё же попытаться уговорить меня сопроводить экспедицию к городу Древних. А мне это зачем? Я ещё не уверен в том, что там вообще что-то есть! А если и есть, то я предпочитаю сам проверить всё, и забрать ценности себе. Они мне тоже пригодятся! Поэтому мне пришлось выдержать ещё одну попытку уговоров. Хотя теперь она была более сдержанной, так как понимала, что я не так-то прост. Но всё это было бессмысленно. Просто по той причине, что пытаться договариваться со мной тогда, когда у неё нет ничего, ни средств, ни самой экспедиции, в виде отряда смертников, просто глупо. Я ей прямо так и сказал. К тому же, ещё не известно то, как вообще пойдут дела дальше? Ведь к её возвращению сюда и меня самого может не быть в живых? Ну, или я уже брошу заниматься поиском? Всякое может быть…

Выслушав мои замечания Ольвия Магус просто поморщилась, попрощалась со мной, и направилась на выход из зала. Честно говоря, я был просто удивлён её наглостью. У тебя ещё ничего нет под рукой, а ты туда же… Пытаешься меня агитировать, стараясь вынудить служить Гильдии Магов. Но главное, о чём она всё же проговорилась, заключалось именно в том, что про меня знал бывший глава их проваленной экспедиции. По его словам, этот старый маг Воды, бывший магистром, как – то проговорился о том, что Гильдия Магов Империи имеет на меня какие-то свои планы! И даже сам старый Архимаг был весьма зол на меня за то, что я сумел избежать их ловушек. Это какие – такие ловушки они мне готовили? Случайно не те самые, которые пытался воплотить тот самый молодой маг, который старался меня преследовать на карете по Имперскому тракту? Возможно… И именно эта оговорка со стороны девушки – мага и была дополнительным фактом, который говорил мне о том, что не стоит иметь каких – либо дел с магами. Всё! Хватит! Буду держаться от них как можно дальше.

Приняв такое решение, и как следует позавтракав, я снова отправился к старому алхимику, который уже должен был подготовить мне свою продукцию, попутно желая у меня что-нибудь выкупить. Мне надо было ему продать достаточно много груза, который я притащил из Золотой Долины. К тому же, я хотел с ним посоветоваться о том, что этот разумный мог бы посоветовать мне на случай ярмарки? Были у меня некоторые сомнения. Сталкиваясь с многочисленными умниками, я уже и сам прекрасно понимал, что даже эти самые торговцы могут попытаться меня обмануть для того, чтобы усилить собственные позиции. Мне же это было ни к чему. Так что я хотел с ним поговорить откровенно. С глазу на глаз.

Как только я пришёл к этому старику тот тут же принялся метаться по помещению своего магазинчика. Выкладывая передо мной один за другим ящики с флаконами различных эликсиров. Всё что я заказывал уже было приготовлено. И как факт, я мог действовать на собственное усмотрение. Естественно, что я все эти эликсиры забрал. Хотя мог что-то оставить для продажи в его лавке. Но не считал нужным так поступать. Да и ни к чему мне этого делать. Как я уже говорил, местные поисковики, особенно те, кто состоял ранее в Гильдии, старательно обходили его лавку стороной. Уже больше по привычке, чем по приказу. Поэтому покупателей на такой специфический товар, который мог бы заинтересовать поисковиков и охотников, у него было мало. Именно из-за этого всего старому алхимику и приходилось сбрасывать цену, которая и так была не сильно высока. Но я всегда был не как все. В этот раз я притащил ему просто первосортный товар. И сам этот старый алхимик, которого кстати звали Лаирен Дангу, был просто не седьмом небе от счастья. Ведь чем лучше я приношу ему товар, тем больше различных эликсиров и различных зелий он может сделать на продажу. Да, у него сейчас довольно серьёзная конкуренция. Но он практически сразу узнал то место, откуда могли доставляться такие ингредиенты.

– Молодой человек… – Немного задумчиво покосившись на меня, пробормотал этот старик. – Только не говорите мне о том, что вы нашли Золотую Долину… Это же очень опасно?

– Я знаю… – Тихо усмехнулся я, медленно покачав головой в ответ на его вопросительный взгляд. – Вот только если знать частоту возникновения магических бурь, то есть шанс…

– Так я и знал! – Довольно расхохотался Лаирен Дангу, сам видимо понимая то, что я имею секрет, про который никому не собираюсь рассказывать. – Мне главное, чтобы с вами всё было в порядке. Вы мой основной поставщик. А раз вы приносите мне такие ингредиенты, то я имею что вам предложить в ответ.

Оказалось, что из органов тварей из Золотой Долины можно изготавливать более качественные зелья. Которые и стоят гораздо дороже. Например, тот же самый эликсир Даргса, который мог убрать усталость, и помочь быть гораздо эффективнее, из органов тех тварей стоил не половину золотого. А пять золотых! Теперь-то я понимал его радость.

Немного подумав, я решил отдать ему все эти органы, которые я принёс из Золотой Долины. Пусть старик порадуется, когда начнётся ярмарка. К тому же, я решил оставить ему часть изготовленных на мой заказ зелий и эликсиров. Пусть продаст по своим каналам. А золото я потом заберу. Думаю, что так будет надёжнее. К тому же, я и сам прекрасно понимал то, что его обмануть торговцы точно не смогут. А вот меня – вполне. Я же ещё не настолько сильно разбираюсь в ценах на подобные товары, чтобы так рисковать? Так что он даже одобрил такое решение. Да и сам факт того, что к нему должен будет зайти старый друг, который покупает у него товар для продажи в столице Империи говорил сам за себя. Дополнительно ко всему прочему, у меня есть возможность именно через его связи продать и другие трофеи, вроде заготовок под артефакты. А что? У меня сейчас собран достаточно большой запас различных предметов с силами Первородных Стихий. И продавать их в розницу может быть и было бы более выгодно. Но… Смогу ли я это сделать? Я уже знал о том, что те же самые воры специально съезжаются вслед за торговцами. И даже видел на том же самом постоялом дворе пару подозрительных личностей. И если я буду вынужден продавать такое количество груза, которое у меня уже имеется, то обязательно привлеку к себе излишнее внимание со стороны таких вот хитрецов. Зачем мне это нужно? А так… Покупка будет проведена в лавке, при закрытых дверях. В присутствии только продавца и покупателя.

Выслушав мои опасения, Лаирен Дангу тут же согласился предоставить мне пару ящиков для того, чтобы сложить туда мои трофеи. Но когда я стал выгружать в эти ящики всё то, что заранее отсортировал, старый алхимик мог только удивлённо покачать головой, и выделить ещё несколько ящиков. Так как у меня трофеев было достаточно много, чтобы выделить то, что не имело слишком большого значения. Знаете… Когда тот же самый камень нёс в себе силу Земли, он был более эффективен как заготовка для артефакта, чем если бы нёс в себе силу Воды или Огня. Такие тоже были неплохими заготовками, но по своей ценности материал, в котором были подходящие силы Стихий, соответствующие материалу, гораздо дороже, чем материал, в котором есть сила Стихии – антагониста. Так что я заранее отсеивал то, что можно продать, не задумываясь о том, насколько эти предметы мне потом могут пригодиться.

Когда я высыпал свои трофеи в эти ящики на склад старому алхимику, то он был просто шокирован. Там было десять ящиков с предметами, наполненными силами определённых Стихий. Так как их нужно было хранить отдельно. Только полный глупец мог положить предмет с силой Стихии Воды, с предметом наполненным силой Стихии Огня. Они просто друг друга погасят, и превратятся в обычный мусор. Так что приходилось практически сразу заниматься сортировкой. Зато теперь было куда проще. Зато старик был в шоке. Тем более, что у меня был даже набор тёмных артефактов. Те же кости скелетонов – рыцарей, пронизанные Тьмой и Смертью. Черепа, являвшиеся основным сосредоточением их силы, я продавать пока не буду. А всё остальное – вполне возможно. Для таких предметов Лаирен Дангу предоставил мне специально защищённый ящик, который сам являлся защитным артефактом.

– Да… Умеете вы удивлять, молодой человек! – После того как я выгрузил всё, что заранее подготовил, почесал свою короткую бородку старик. – Я даже не знаю… Хватит ли у него средств с собой на покупку такой большой партии? Но… Меня радует то, что вы заранее предохраняетесь от воздействия некоторых сил…

При этих словах Лаирен Дангу указал на те самые перчатки древнего некроманта, которые я уже инстинктивно одел на руки, когда готовился доставать особо опасные предметы, напоенные силой Тьмы и Смерти. Естественно, что ему стало многое интересным. Например, сам тот факт, откуда у меня в руках появились такие ценные защитные артефакты, не считая самой сумки Путешественника достаточно большого объёма… Но я сказал, что это всё наследство. А что? Разве всё обстоит не так? Ведь это всё мне досталось в наследство от древнего некроманта, который спас меня там, где я должен был умереть! А значит я могу его даже моим отцом назвать, так как он подарил мне новую жизнь. И это будет правдой. И, судя по всему, старик мне поверил.

Полностью обговорив с ним условия продажи, я отправился обратно на постоялый двор. Ярмарка должна была начаться на следующий день, и город уже буквально бурлил от набежавших сюда торговцев и различных перекупщиков. Я не зря разделяю таких разумных. Ведь среди приехавших за товаром из Пустоши, были и представители тех же Гильдий Магов и Артефакторов, которые хотели пополнить запасы своих собственных исполнителей. Не говоря уже про армию Империи. Представив себе глаза этих разумных, когда они увидят запасы старого алхимика, я не смог сдержал улыбки. И всё из-за того, что беседуя с ним, я сумел убедить его в том, что ему нужно поднять цены на свой товар. Так как он явно гораздо лучше по качеству, чем всё то, что могут предоставить другие алхимики города. А в том, что у него весь товар раскупят, я даже не сомневался. И даже оптовая цена будет куда выше, чем у остальных. Уже потом, после ярмарки, беседуя с ним, я узнал о том, что один из алхимиков, ранее работавший на Гильдию Поисковиков, пытался выкупить у него все зелья и эликсиры по низкой цене и оптом! Видимо для того, чтобы на ярмарке всё перепродать гораздо дороже? На уже заранее настроенный мной на нужное решение старик не стал делать глупостей, а так задрал на свой товар цену, что тот умник был вынужден отступиться. Да… Раньше за ними стояла Гильдия, снабжавшая их всеми необходимыми ингредиентами. Но теперь этого не было. Все оставшиеся поисковики не могли предоставить им нужные ресурсы в прежних объёмах, и нужного, то есть – просто превосходного, качества. Ведь у них теперь нет доступа в Золотую Долину? Нет… Как факт, можно понять, что этот старик будет лучшим алхимиком, который в этот раз получит самую большую выгоду. А когда остальные поисковики поймут то, что эти молодые алхимики просто утаивают от них часть производимых их внутренних органов тварей зелий и эликсиров, то тоже постараются уйти от них как поставщики. Но это всё они поймут позже.

Сейчас же я направлялся снова к чучельнику, который на данный момент делал для меня чучело изменённого медведя. Этот гном был просто в шоке, когда я выдал ему и остальные трофеи, запасённые мной для изготовления чучел. Одна только голова анаконды, чего стоила? А уж про изменённого лося, оленя, и вожаков волков и падальщиков, лучше не говорить! Мне, конечно хотелось также собрать чучела тех же рыцарей Смерти и скелетонов – рыцарей, но такие твари сразу бы привлекли внимание жрецов Храма Светлых Богов. А мне это было ни к чему.

– Приезжие с ума сойдут от зависти! – Расхохотался гном – чучельник, когда понял то, что увидят все эти желающие приобрести что-нибудь необычное с территории Пустоши. – Они будут на стенку лезть, лишь бы всё это выкупить у тебя!

Его смех был мне понятен. Так как дело самого гнома простое. Сделать мне чучела из того, что я ему доставил. По договору я оплачиваю его работу после получения результата. Учитывая его язык и болтливость уже вечером весь город будет знать об этих заготовках для чучел. Так что покоя мне не будет.

Немного поразмыслив, я отправился в магистрат и зарегистрировал там новых тварей Пустоши, которых обнаружил. Анаконду и костяную химеру. Это было нужно сделать, чтобы ни у кого не возникло желания меня опередить. Естественно, что для регистрации останков тёмной твари, которые я доставил в город, не говоря про голову анаконды, которая уже была у чучельника, пришлось вызвать жрецов Светлых Богов. Они сначала сделали специальный круг, защищённый силой Богов – Покровителей, а уже потом я, с помощью защитных перчаток, вытащил тот огрызок костяной химеры, который не был особо ценным. В нем, по сравнению с другими останками этой твари, было маловато силы Тьмы и Смерти. Но даже того, что там было, хватило для того, чтобы заставить вспыхнуть защиту. Это говорило о том, насколько опасную тварь я обнаружил. Естественно, что жрецы тут же постарались уничтожить этот спаянный кусок костей. Но потом они попытались надавить на меня. Ведь их заинтересовали не только мои защитные перчатки, но и сама сумка Путешественника, которая позволяла мне безопасно переносить такие грузы? Но я стоял на своём. Это моё наследство, и никого оно не касается. Так что пока что жрецы были вынуждены отступить. Тем более, что даже градоначальник был на моей стороне. Так как именно благодаря мне он узнал о махинациях Гильдии Поисковиков. Но что-то мне подсказывало, что жрецы всё же не успокоятся? И явно будут искать возможность забрать настолько ценные артефакты, которые сами по себе могут стоить сотни, а то и тысячи золотых.

Градоначальник же зафиксировал за мной находку новых, и весьма опасных тварей, после чего выписал мне чек Гномьего банка ещё на две тысячи золотых. По тысяче за каждую тварь. Он мог такое делать, так как из казны Империи ему всё восполнят. И может быть даже отметят его старания? Ну, не знаю как старый Император… Но сам местный граф точно отметить! Ведь знания о новых тварях могут помочь ему лучше и эффективнее защищать собственные земли. Так что процедура таких дел была полностью отработана.

Правда на всё это мне пришлось потратить остаток этого дня. Но все основные мои дела были сделаны. И вполне так, как я того хотел. Так что я мог теперь идти отдыхать. Хотя, по пути, я неоднократно ловил на себе самые различные взгляды. От растерянных до откровенно восхищённых. И это сейчас меня нервировало больше всего. Значит мне сегодня придётся снова переживать про нежелательные встречи? Кто бы знал, как я от них устал? Но тут ничего не поделаешь. Известность такая штука, от которой никуда не денешься. Особенно если ты в чём-то успешнее других. Ведь всегда найдутся недовольные, которые будут на тебя жаловаться. Так как сами себя будут считать более достойными того, что смог достичь ты сам, и своими силами и знаниями. И никого из них не будет беспокоить то, что сами они не сделали ничего для того, чтобы занять такое место.

– Ты нам должен, и поэтому в следующий поиск пойдёшь с нами! – Тяжело вздохнув, я внимательно посмотрел на очередных кредиторов, возникших передо мной, как только я сел за уже привычный мне стол в общем зале постоялого двора. – И отказы не принимаются…

– Да нет проблем… – Спокойно хмыкнул я в ответ, медленно протянув к нему руку. – Покажи-ка мне долговую расписку, что я у вас что-то занимал? Ну, или решение суда? Нету ничего? Тогда пошёл прочь от моего стола, пока я не приказал тебя на площади высечь за оскорбление чести дворянина!

Сначала, когда я потребовал документы, явно подтверждающие существование моего долга перед ним, этот умник хотел было возмутиться, но, когда увидел браслет дворянина, тут же сдулся. А остальные, которые явно ожидали моей реакции на немного другую попытку давления, тут же разочарованно отвернулись. Ещё бы… Объявить дворянина должником без решения суда мог только полный глупец. И я уже имел полное право этого умника наказать. Даже самостоятельно. Но я пытался дать ему шанс одуматься. Хотя… Злые взгляды от него, и его группы, явно давали мне понять, что в скором времени у меня появятся новые трофеи с погибших поисковиков? А что я тут могу поделать? Сами напрашиваются. Но косые взгляды от других разумных, которые даже не были поисковиками, и появились здесь буквально только сегодня, меня насторожили ещё больше. Кто они? Явно не новички – смертники. На виду у них оружия не было! А сидели отдельной группой, что выбивалось из общей картины. И сейчас, после такой резкой отповеди этим несчастным, эта странная группа из трёх разумных, почему-то старательно отворачивалась от моего стола? Слишком уж всё это было демонстративно!

«Никак ночные гости? – Сразу промелькнула у меня в голове догадка. – А чего они бы так старательно отворачивались? Другие новички, наоборот, вылупились на меня так, словно ожидают тут выступления Императорского театра! А эти старательно отворачиваются.»

Всё поведение этих разумных, среди который я, к своему неудовольствию, заметил молодого гоблина, говорило мне о том, что уже этой ночью мне предстоит ждать нежданных гостей. А вот те же купцы, которые сумели вселиться в комнаты этого постоялого двора, старательно начали подсылать ко мне своих приказчиков, желая выкупить мой товар оптом. И это говорило мне о том, что гном – чучельник уже изрядно постарался, распуская про меня новую волну слухов. Ведь пара таких красавцев сама проговорилась о том, что их хозяева были бы не против выкупить у меня абсолютно не нужные мне чучела по весьма приятной для меня стоимости – пару – тройку сотен золотых каждое чучело! Вообще-то три сотни золотых для меня стоить будет само изготовление только одного чучела! А в столице Империи такие изделия будут стоить минимум две – три тысячи золотых! Вы разницу ощущаете? Я сразу ощутил! Ведь и дураку понятно то, что эта самая стоимость приятной должна быть отнюдь не для меня, а для них. Вот только я даже разговаривать с ним ни о чём подобном просто не стал. А после моей наглядной демонстрации моего браслета дворянина, даже приказчики от меня отстали.

Теперь – то я мог более или менее спокойно поужинать. Хотя я сам уже догадывался о том, что спокойной ночи у меня просто не будет. И всё только из-за того, что все эти разумные сейчас хотят получить мои потенциальные трофеи. И они на данный момент даже не догадываются о том, что я сам ничего продавать не собираюсь! Весь товар, имеющийся у меня сейчас на продажу, уже был расфасован и находился на складе старого алхимика. Так что пытаться уговорить меня что-то продать с их стороны было бы глупо. Но раскрывать кому-то из них свои секреты я тоже не собирался.

Поужинав как следует, и показательно выпив пару бутылок вина, я отправился отдыхать. Но как только я зашёл в свою комнату, как тут же выпил специально припасённый мной эликсир, который тут же очистил мой организм от спиртного. Теперь я был уверен в том, что мои потенциальные враги явно постараются воспользоваться такой возможностью обчистить мой кошель, а также и мои трофеи прибрать к рукам. Я же спать этой ночью не собирался. У меня и своих сюрпризов хватит, чтобы этих гостей неприятно удивить. Для начала я старательно создал видимость того, что на кровати спит одетый человек, поставив на стол ещё пару бутылок из-под вина. Пусть думают, что я ещё и здесь добавил. После всего этого я старательно запер дверь, и спрятался возле окна. Гостей я решил принимать с распростёртыми объятиями. Всё же премию за разбойников и воров никто не отменял? И если я смогу поймать хотя бы пару таких умников, то получу, как дворянин, минимум десяток золотых. Да и все трофеи, которые я при этом захвачу, будут полностью мои. Я же не знаю того, сколько уже успели заработать здесь эти ловкачи? Если их поймают представители стражи, то они могут украденное вернуть хозяевам, которые пострадали от рук воров. Я же, как частное лицо, и дворянин, не обязан такими вещами заниматься. Но если уж мне пришлось это делать, то я имею право оставить всё найденное себе лично. Может быть там будет что-то весьма ценное? Ведь воры не могли не понимать того, что их ждёт, если они попадут в руки тех же поисковиков? Их могли бы банально затащить в Пустошь, чтобы скормить каким-нибудь тварям! А это огромный риск. Значит они рассчитывают работать здесь быстро и максимально эффективно.

Когда я заметил мелькнувшую в окне тень, то насторожился. Сейчас я был полностью одет в полный костюм рейнджера эльфа, который, не смотря на усиление кольчугой, был оптимальным вариантом в этом деле. Так как он заранее был пронизан магией, которая не давала этой одежде, да и самой кольчуге, издавать хоть каких-то звуков, которые могли бы выдать моё присутствие. Хотя в руке у меня был сейчас зажат меч легионера. Просто он был с более коротким лезвием, чем мечи эльфов. И в замкнутом пространстве представлял более опасную силу. К тому же, если я собирался брать воров живыми, то мне могла пригодиться именно рукоять этого меча, имевшая довольно тяжёлый противовес. Так что я был готов к приходу гостей. И когда окно в моей комнате довольно тихо распахнулось, я уже был готов, и полностью замерев на месте, превратился в тень. В довольно опасную тень, надо сказать…

Незваные гости

– М-да… Вот это сюрприз! – Задумчиво пробормотал я утром, когда осмотрел результаты своей ночной охоты. А удивляться мне было чем. Всё только из-за того, что гостей у меня было гораздо больше, чем я даже рассчитывал. То, что та самая группа из троих разумных, включая сюда молодого гоблина, оказалась представителями Ночной Гильдии, для меня не было новостью. И когда они, один за другим, постарались проникнуть ко мне, чтобы вынести всё ценное, что только можно найти, то я принял их как родных. Просто оглушив их, и старательно связав.

Но едва я только успел это всё проделать, как понял, что расслабляться мне рано. Ведь за открытым окном раздался новый шум. В этот раз это был странный и глухой стук. Будто бы кто-то старательно ставит к моему окну лестницу? А также можно было разобрать тихие слова, словно кто-то радуется факту наличия открытого окна! Это явно были не профессиональные воры. А кто тогда? К тому же, судя по скрипу самой лестницы, и ворчанию, доносящемуся до меня, эти разумные, в отличии от настоящих воров, лезли в моё окно целой группой. И когда я увидел лицо первого умника, пытающегося заглянуть в комнату, то едва не расхохотался. Это был один из тех самых приказчиков, которые вечером пытались уговорить меня продать их хозяевам всё и по приятной цене! Но его кто-то старательно подгонял? И именно этот кто-то сейчас старательно возмущался, пытаясь как можно быстрее пролезть в мою комнату. Видимо моё представление было весьма показательным, если даже купцы решились устроить подобное вторжение в зону моих интересов, рискуя быть пойманными за руку?

«Что же… Мне так даже удобнее будет!» – Мысленно усмехнулся я, снова поднимая меч так, чтобы мне было удобнее оглушать тех, кто решился влезть в моё окно…

Когда в дальнем углу моей комнаты добавилось ещё четверо разумных, я аккуратно выскочил наружу из окна и убрал лестницу. Слегка прикрыв при возвращении окно. Правда, возвращаться пришлось по стене. Но для того, кто в Пустоши по скалам лазает, это проблемы не составляет. Ведь я заранее подготовил верёвку, которая помогла мне буквально взлететь по стене на свой этаж. После чего я снова затаился…

……..

Все эти приготовления не прошли даром. На утро у меня в гостях было аж девять разумных. Последними пришло ещё два приказчика от разных купцов. Так что у меня был целый набор. Не считая той группы из четверых разумных, среди которых оказался даже сам купец! Ну, что за глупец? Его собственная жадность настолько сильно толкала его вперёд, что он даже не задумался о том, чтобы не рисковать собственной жизнью.

Так что первый день ярмарки начался у меня весьма нервно. Учитывая тот факт, что мне пришлось практически сразу вызывать стражу, представителя магистрата, чтобы полностью законно оформить тот факт, что я задержал аж девять воров! Вернее, надо сказать, что тех, кого я сдал страже было всего восемь! Просто я решил, что молодого гоблина отдавать страже нет никакого смысла. Паренёк действительно был неплохим вором. Так как сумел подобраться к моему окну практически беззвучно, и так же пробрался внутрь комнаты. И я его еле успел перехватить. И это с учётом того, что я его ждал! А если бы я его не ждал, то мне было бы проблематично его поймать с поличным. Такой помощник, а я рано или поздно всё равно попаду в ту же столицу Империи, может мне пригодиться. Я уже не раз слышал о том, что гоблины, как и те же орки, очень ценят свои клятвы и Честь. Так что у меня есть шанс просто взять с него клятву служения, и отпустить. Когда мне понадобятся его услуги я свяжусь с ним. А пока мне лучше спрятать его. А вот его товарищей и купцов, которые пытались меня ограбить, я не собирался как-то жалеть. В таких делах жалость может быть тотальной ошибкой.

Именно поэтому первую часть дня я потратил на общение с стражей и магистратом. Заодно подсказал тем, что допрос тех же самых купцов, которые подсылали ко мне своих приказчиков, нужно проводить с Камнем Правды. А что? Ну, поймал я их приказчиков. А сами хозяева, которые им и приказали что-то у меня украсть, отсидятся в стороне. Нет уж… Я им такой радости не доставлю. Конечно, слишком многого я не получу. Но сам факт того, что такие хитрецы будут наказаны, даёт шанс не только мне, но и городу, получить спокойствие и некоторую выгоду. Кто знает, сколько раз эти разумные проворачивали такие операции?

– Ну, что… Поговорим? – Вытащив из-под своей кровати связанного гоблина, я внимательно посмотрел на его испуганные глаза. – Ты же сам понимаешь, что тебя ждёт, если я тебя сдам стражникам? Каторга тебе счастьем покажется!

Дальше говорить мне ничего не пришлось. Молодой вор, которого звали Ирди Лаим, быстро согласился дать клятву служения, лишь бы не попадать в руки тех же местных стражников, или поисковиков. По территории Империи ходили целые легенды о том, что поисковики делают с теми, кого поймают на воровстве. Неужели именно из-за этого бывшее руководство Гильдии Поисковиков и постаралось так быстро исчезнуть с поля зрения своих бывших подчинённых? Интересно…

Получив то, что мне было нужно, я дал возможность молодому вору исчезнуть прочь из города. Так как не знал того, сдадут ли его товарищи тот факт, что он был с ними. К тому же, я позволил ему забрать с собой то, что они уже успели наворовать до провала со мной. Ведь ему надо будет как-то объяснить Ночной Гильдии тот факт, что тут произошло? А это проще делать именно тогда, когда ты приносишь хорошую добычу. Так что убегал он от меня хоть и связанным клятвой, но всё же живым и сравнительно свободным.

Разобравшись со всеми этими делами, я наконец-то отправился на ярмарку. Так как там не только поисковики торговали своими трофеями. Но и торговцы тем, что привозили сюда. А учитывая тот факт, что все были уверены в богатстве поисковиков, можно было понять и то, что товар привозили дорогой и очень качественный. Я имею ввиду различные доспехи и оружие. В первую очередь ценилось оружие и доспехи, изготовленные гномами. А таких было не мало. Но большую часть такого товара продавали именно через обмен. На вес трофеев из Пустоши. Когда я об этом узнал то долго смеялся. Раньше может быть так и получилось бы? Ведь Гильдия поисковиков старательно собирала всё это в одни руки. А теперь что? Откуда у поисковиков, которых банально обмануло собственное руководство, возьмутся такие большие запасы? К тому же, если так подсчитать, то получается, что такие доспехи продаются чуть ли не по весу чистого золота, а то и дороже?

– Да ты с ума сошёл! – Отмахнулся я со смехом, когда очередной торгаш, видимо уже зная про мои приключения, попытался навязать мне такой выгодный обмен, старательно подсовывая мне в руки довольно неплохую кольчугу тонкого плетения. – Я разве похож на дурака? Она стоить-то будет даже в столице Империи не больше пятисот – семисот золотых! А ты хочешь у меня взять товара минимум на три – четыре тысячи золотых!

Конечно, я в некотором роде достаточно сильно утрировал? Но то, что он хочет выручит за этот товар минимум в три – четыре раза больше – это был факт! И он тут был не один такой. Например, я чётко видел одного поисковика, который пытался купить меч, и старательно сейчас выкладывал из своего мешка различные трофеи, пытаясь перевесить чашу весов на свою сторону. Ну, неужели он сам настолько глуп, что не понимает главного… Торговцам нет никакого смысла увозить этот товар обратно! Поэтому в последний день они будут продавать всё за обычное золото, и по вполне нормальным ценам. Наценка всё равно будет. Тут никто не спорит.

Мой хохот разнёсся по торгу достаточно далеко, и многие задумались. Например, тот же самый поисковик, который только что выкладывал словно заведённый на весы торговца свою добычу, тут же принялся складывать всё обратно. А уже радостно улыбавшийся торгаш, принялся панически что-то выговаривать парню. Прислушавшись к его невнятному бормотанию, я понял то, что он почему-то старательно выговаривал поисковику за то, что тот отказался от покупки. Ведь теперь за это ему придётся заплатить штраф. Но когда с чаши весов стали исчезать последние предметы, торговец почему-то резко изменил своё мнение, и принялся предлагать всё же купить у него меч, и даже со скидкой! То есть, он предлагал обменять меч не на тот же вес, а, например, всего за три четверти его веса! Потом даже за две трети… Только уже было поздно. Поисковик понял, что его банально пытались обмануть. И теперь не собирался меняться, заявив о том, что подойдёт за покупкой позже. Когда продаст свои трофеи каким-нибудь снабженцам Гильдий Империи. Видели бы вы лицо этого торговца, который только что потерял минимум тысячу золотых? Но это уже были его проблемы. Я же считаю, что можно было бы спокойно торговать, не особо задирая цены. Ведь теперь к нему никто подходить не будет. Так как уже все знают о том, что он старается обманывать.

Снова расхохотавшись, я направился к старому алхимику, возле здания магазина которого я заметил весьма сильный ажиотаж. Уже потом я понял, что тот самый его приятель, который действительно был поставщиком армейских складов Империи, едва узнав о количестве запасов старика, практически сразу всё приобрёл. Да, столько золота у него с собой не было. Но он достаточно быстро отправился в местное отделение Гномьего банка, и взял необходимые деньги, чтобы всё выкупить. Но забрал он всё и сразу. А вот другие разумные, заметив его активность, бросились в лавку, но опоздали. Правда, тот самый сундук с тёмными артефактами, ему не был нужен. Так как его должен был выкупит поставщик Академии Магии, который тоже, как только узнал о том, что его ждёт, тут же примчался, чтобы забрать товар. А товар был весьма нужным для них. Ведь им нужно на чём – то учить тех же артефакторов, или тёмных магов и некромантов? А такие предметы редко доставляются в Империю в подобных количествах. Так что их интерес был вполне понятен.

Уже ко второй половине дня все запасы, которые мы с ним запасли, уже были полностью распроданы. И даже его собственные запасы зелий и эликсиров тоже были проданы по довольно высоким ценам. Чему сам старый алхимик был не сказано рад. Именно поэтому сейчас возле его лавки, которая уже была закрыта из-за отсутствия товара на продажу, и толпилась группа разумных которые очень хотели знать имя поставщика старого алхимика. И всё из-за того, что они видели то, как из его магазина весьма уважаемые поставщики выносили целые ящики различного товара.

Я же, немного подумав, решил на глазах этой толпы не входить в закрытый магазин. Я был уверен в том, что меня-то в него впустят. Вот только тогда все они будут уверены в том, что это именно я и есть тот самый таинственный поставщик, которого Лаирен Дангу старательно от всех прячет. Хотя, если подумать, этот факт можно понять и без подсказок. Ведь многие в городе знают о том, что именно я к нему приходил после своих походов в Пустошь? Но это уже их проблемы. А никак не мои…

Вернувшись в общий зал постоялого двора, я устало присел за свой стол, который был ещё пока пуст. Так как все в основном были на ярмарке. Но в зале всё равно можно было заметить пару занятых столов. Ну, за одним уже привычно расположились городские стражники. И это было вполне понятно. Так как после последних событий, особенно с моим участием, ночью им придётся старательно патрулировать город в поисках новых любителей чужого добра.

А вот за вторым столом сидели трое разумных в которых я с некоторым удивлением узнал… Магов? Этим – то что здесь вдруг понадобилось? Тем более, в таком виде? Дело в том, что они достаточно сильно отличались от обычных магов. Хотя бы тем фактом, что не несли на себе той самой привычной всем одежды магов Гильдии. Я имею в виду те самые. известные всем в Империи, балахоны магов. В которых можно спрятать всё что угодно. Также на их одежде не было признаков и эмблем, которые могли бы их обозначить как представителей Гильдии Магов Империи Даирин. Но они забыли о некоторых мелочах, которые выдавали их с головой. Типичным примером были те самые заколки, которыми крепились к их одежде дорожные плащи, снятые магами и брошенные на скамейки, стоявшие рядом. И это не считая перстней магов. Дело в том, что на этих заколках маги сами выражали собственную Стихию. И именно по ним я понял, что передо мной сидят два мага Огня и маг Воздуха. Ну, а что ещё я хотел? Сразу можно понять, что если сойдутся два мага Стихий – Антагонистов, то это ничем хорошим не закончится! Так как рано или поздно маг другой Стихии возмутится тем, что им командует маг – антагонист. И как факт, будет конфликт. Типичным примером было то, что я узнал про экспедицию, погибшую в Пустоши. Ольвия Магус, та самая девушка – маг, которую я вывел из Пустоши, во время ночёвки, когда мы были ещё там, во сне разговорилась. Видимо из-за переизбытка впечатлений и эмоций? Но она сама рассказала мне о том, почему вспыхнула как пламя, и разорвала отношения со своим наставником, бывшим магом – антагонистом. Ведь тот был магом Воды? А она была магом Огня. Как результат, конфликт был неизбежен. Тут же с магами Огня ехал маг Воздуха. А Воздух – это не та Стихия, чтобы конфликтовать с Огнём. Воздух чаще, наоборот, помогает пламени разгореться ещё больше.

Вы тут же, наверное, спросите меня о том, почему я решил, что эти маги прибыли именно за мной? Так тут всё просто… Дело в том, что когда я входил в зал, то заметил как возле их стола слегка переминаясь стояла хозяйка постоялого двора. А у этой женщины на меня точно был очень большой зуб! Ведь я фактически разрушил налаженный быт этого семейства. Разрушил их способ заработка, которым они достаточно долгое время пользовались. И даже более того… Дело в том, что их глава семейства мог быть замешан в различных махинациях. Но была ли в его действиях Тьма, которую якобы обнаружили жрецы Храма Светлых Богов? Вряд ли… Обычная жадность и презрение к смертникам – да. Ведь он не пытался обманывать опытных поисковиков? Он на такой риск просто пойти не мог! И теперь, из-за моего вмешательства, жрецы Храма Светлых Богов стали часто заходить на территорию этого постоялого двора, чтобы проверить его семью на Тьму. А вы знаете, в чём заключалась эта проверка? Именно в наличии жадности. Если глава семьи даст им взятку в виде золота, значит всё в порядке. Тьмы нет. Если же эта женщина пожалеет деньги для храма, то значит она поддалась Тьме. И её надо срочно наказать. Также, как наказали её бывшего супруга. Честно говоря, было у меня такое впечатление, что когда его казнили, то он сильно пожалел о том, что не умер от обычной казни на площади города. Ну там… Повешения, или отрубания головы… Ведь жрецы Храма очищают от Тьмы разумных именно через сожжение живьём на костре. Вряд ли вам понравится такая процедура?

Однако, когда я вошёл в зал, эта женщина тут же дёрнулась прочь от стола, за которым сидели только что приехавшие маги. Что ещё больше подтверждало мои подозрения. Эти разумные точно прибыли сюда ради меня. Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что я буквально вчера зарегистрировал костяную химеру? Может быть они прибыли сюда из-за этого? А какой смысл? Вся информация была зарегистрирована в свитке, который точно будет отправлен в столицу Империи. Сами останки костяной химеры уничтожили жрецы Светлых Богов. Так что этим магам тут делать? К тому же, сильно сомневаюсь в том, что свиток уже достиг с столицы Империи. Будет хорошо, если он доедет туда где-то через месяца два? Вы тут же подумаете о том, что это новая экспедиция? Но эти маги, несмотря на то, что выглядели весьма уставшими, были одеты отнюдь не для похода. Не было у них при себе каких-то лишних вещей, или снаряжения. Тем более, что рядом с ними не крутились слуги, которых маги явно взяли бы в такое путешествие. Ну, не те они люди, чтобы отказываться от удовольствий, и своих привычек. Как факт, можно понять разницу. Понять то, что они прибыли сюда не для подобных дел. А для чего? Если они так старательно пытаются выяснить информацию про меня, остаётся только одно… Именно я. Именно я их и заинтересовал. Вот только когда они прибыли сюда, то узнали что-то новое, и теперь растерялись. Так как банально не знают, каким образом смогут ко мне подойти со своим предложением. И сейчас пытаются найти какой-то вариант решения вопроса.

Подумав об этом, я тихо хмыкнул. Ведь те же жрецы Светлых Богов тоже явно думали о том, как ко мне им теперь подступиться? Вот только для них основной проблемой был тот факт, что я себя уже не раз успел зарекомендовать как борца с Тьмой. В результате всего этого обвинить меня в том, что я вдруг стал приверженцем Тьмы, у них банально не получится. Им придётся оставить меня в покое. До поры, до времени. Потом, спустя какое-то время, они конечно всё равно постараются ко мне подобраться. Всё же я приношу ресурсы, которые стоят больших денег. И все эти ресурсы проходят мимо храма. Если бы это было не так, то они бы даже не дёргались. Как результат, я понимаю, что в конце концов они всё равно постараются добраться до меня и моих секретов. Будет ли всё так? Не знаю… Но буду настороже. А тут ещё теперь и эти маги объявились! Вот чего их сюда принесло? Я же уже неоднократно озвучивал ту мысль, что категорически не желаю иметь дел с представителями их собственной Гильдии? Ну, что же они все такие тугодумы?

Задумчиво осмотрев зал, я понял, что мне сейчас всё равно придётся уйти в свою комнату. Для начала мне надо пересмотреть ещё раз свои трофеи. Может я ещё что-нибудь успею продать из всего того, что смогу найти на территории Пустоши, с учётом существующей на данный момент ярмарки? Обычно такая ярмарка идёт дня три – четыре. Так что у меня есть немного времени. За одно я подумаю и над тем, что буду делать с этими магами, если они сунутся ко мне. Но мне этого не хочется. Я же и сам прекрасно понимаю, что у этих магов мало времени. Они прибыли сюда с таким видом, будто бы находятся на какой – то загородной прогулке! И эта прогулка не будет сильно долгой. Иначе бы они точно взяли с собой каких-нибудь слуг. А их рядом с магами нет. Как факт, я понимаю главное. Они будут очень сильно спешить. Я же в данном случае имею возможность получить ещё какой-нибудь заработок.

Однако, учитывая тот факт, что они старательно пытаются сейчас не смотреть в мою сторону, и ведут себя так же, как те самые воры, мне надо быть настороже вдвойне. Особенно ночью. То есть, они наверняка постараются проникнуть в мою комнату ночью, чтобы добиться каких-то своих целей. Я в этом не уверен. Но лучше мне поостеречься. Именно поэтому я снова соберу на кровати чучело, которое разобрал утром, когда ожидал прихода стражников. А сам лягу в тёмном углу. Всю ночь бодрствовать я не буду. Устал как-то за прошлую ночь. А вот натянуть возле окна сторожки, которым меня когда-то научил старый эльф, я вполне смогу. И эти самые сторожки разбудят меня, когда кто-то попытается проникнуть в комнату. Они не маги Жизни и Природы… А значит определить то, что перед ними чучело, сразу не смогут. А у меня будет время для того, чтобы нанести им удар. Не хотелось бы, конечно, так делать. Но если они сделают свой шаг, я буду вынужден ответить. Сила действия порождает силу противодействия. Так, кажется, меня учил мой наставник? Кстати, он говорил мне о том, что это высказывание каких-то древних мудрецов? Я не уверен… Да и не моё это дело. У меня и других дел хватает…

Ещё немного потретировав магов, которые всё никак не могли повернуться в мою сторону, я наконец-то встал и отправился в свою комнату. Не забыв, конечно, перед этим плотно перекусить. На ужин я, наверное, сюда спускаться уже не буду? Поэтому потребую ужин в комнату. По дороге встречусь с служанкой, которая как раз наверху бегает. А дел у меня и так хватает. Переберу сейчас, что у меня есть, и посмотрю, что можно продать. Так как если я продам что-нибудь из трофеев, то отвлеку внимание от старого алхимика. И тогда все эти желающие найти его поставщика, банально растеряются. Ну, как же так? Если я всё поставляю ему, то почему продаю часть товара сам? А если это не я поставляю ему всё то, что он продал сегодня, то кто это делает? Загадка! Вот пусть и думаю над этим всем…

А по возможности я буду наблюдать за поведением этих самых магов. Что-то не нравятся они мне! Очень не нравятся… Словно они задумали что-то против меня? Есть такое, не очень приятное ощущение… И уже поднимаясь в верх по лестнице, я краем глаза заметил то, как все эти три мага, практически одновременно, повернулись в мою сторону. Что банально подтвердило все мои предположения. Они точно прибыли сюда из-за меня! Иначе откуда такое синхронное действие? Они напряжённо ждали того самого момента, пока я уйду. Чтобы иметь возможность пообщаться с хозяйкой постоялого двора без моего присутствия. Это было понятно по тому движению, которое сделал один из магов, словно подманивая кого-то стоявшего вне зоны моего зрения? Поэтому я был вполне спокоен. Эта баба наверняка постарается мне отомстить. И поэтому расскажет им всё, что было, и даже то, чего не было… Даже в подробностях… Может быть именно эти подробности и заставят данных разных про меня забыть? Очень надеюсь… Хотя и сильно в этом сомневаюсь. По сути, подобное сейчас в принципе невозможно. Ещё бы… Весьма удачливый поисковик. Сумевший уже найти двух новых тварей. Весьма опасных тварей, замечу вам… Ну, и другие вещи. Так… По мелочи… Устроил открытый конфликт с Гильдией Поисковиков, из которого вышел победителем. Заполучил от этой Гильдии большие деньги. Так же я среди поисковиков имею уже достаточно много врагов, которые наверняка постараются со мной рассчитаться в Пустоши. Теперь главное не допустить того, чтобы маги сговорились с моими врагами – поисковиками! Вот только их союза мне и не хватало? Хотя, кто знает, чем всё это закончится? По крайней мере, я точно не знаю… И предпочитаю быть настороже…

……..

Войдя в свою комнату, я постарался вывалить на кровать все имеющиеся у меня артефакты. Нет… Самые мощные и опасные, вроде черепов тех же самых скелетонов – воинов и рыцарей Смерти, я не стал вываливать. Вы что? Один такой череп своим присутствием на территории города поставит на уши фактически всех магов поблизости. Зачем мне делать подобную глупость? Это не тот вариант, который мне придётся сделать. Я всё сделаю аккуратно и в другом месте. Не здесь и не сейчас. Знали бы вы, как я сейчас жалею о том, что у меня нет собственного манора? Вроде хотя бы обычного дома с подвалом. Там бы я мог хотя бы как-то работать с подобными предметами. Но пока я перекати-поле, выбора у меня просто нет. Приходится всё таскать с собой, и при этом стараясь не афишировать никому. Тем более, что некоторые мои находки и артефакты тянут сами по себе на очень серьёзные преступления. И лучше мне так не рисковать.

Занимаясь до самого вечера пересмотром имеющихся у меня трофеев, я всё же смог выбрать аж десяток предметов, которые у меня была возможность впоследствии заменить. Так что у меня есть шанс всё же отвести от себя подозрения. Поэтому к следующему дню я уже был готов. Поужинав прямо в комнате, я постарался подготовить всё необходимое для встречи также и незваных гостей. Но в эту ночь ко мне в комнату никто так и не ломился. И это меня немного даже расстроило… Ну, как же так? Я их так ждал… Ведь в данной ситуации, если бы эти разумные проявили свои истинные мотивы и поведение, я мог бы их обвинить в том, что случилось. И как факт, мог бы от них избавиться раз и навсегда. Нет, я не имею в виду именно этих магов. Я имею в виду вообще Гильдию Магов. После такого скандала они бы достаточно долго держались бы от меня в стороне. Не пытаясь навязывать своё общество. Но сейчас ситуация была такова, что эти разумные не стали проявлять своих интересов подобным образом. Значит, мне придётся ожидать от них каких-то отдельных Сюрпризов. А мне бы этого очень сильно не хотелось.

Взяв с утра подготовленную сумку, с имеющимися трофеями, я тут же направился в сторону рынка, где и проходила та самая ярмарка. Так как мне было необходимо продать то, что я насобирал. Товар у меня был первосортный. И за прошедший день торгов я уже более или менее ориентировался в расценках. Поэтому чётко знал о том, что в данном случае у меня есть возможность получить довольно неплохие барыши. К тому же, я уже сумел определить торговцев, которые вели торговлю более или менее честно. Например, был тут один старый купец, который в основном торговал на востоке Империи. Но ради торговли здесь бросил все дела и прибыл на ярмарку. Этот разумный, хотя и привозил некоторые товары на продажу, но при этом всё же старался торговать сравнительно честно. Сначала выкупал артефакты и добычу у охотников и поисковиков, а потом предлагал им что-нибудь купить из его товаров. За деньги, но никак не на обмен. Обмен, сам по себе, был очень выгоден торговцам. Ведь обменивая свой товар на вес каких-нибудь трофеев поисковиков, они могли заработать в десяток раз больше, чем если бы продавали свой товар за обычные деньги? Так что, тут сразу можно было понять, что он сравнительно честен. Да… Он давал на свои товары определённую наценку? И тут никак не поспоришь. Всё же он привёз свой товар достаточно далеко, и уже только поэтому стоило бы относиться к этому вопросу с определенным уважением.

Так что сегодня я пошёл напрямую к этому торговцу. Правда, я перед этим успел позавтракать в том же самом главном зале постоялого двора. Но магов в зале я не заметил. А вот хмурые лица поисковиков, которые в первый же день глупо распродали все свои трофеи, отдав их буквально за гроши, можно было заметить буквально за каждым столом. Что в некотором роде меня, так сказать, порадовало. Ну, ещё бы… Вообще-то, этих ребят за язык никто не тянул. И вообще… Зачем так спешить – то? Вы же знаете, что рано или поздно этим торговцам придётся играть ценами таким образом, чтобы получить хоть что-то, и продать всё оставшееся, что они привезли? Значит, надо было просто подождать. Пройтись по рынку. Выяснить максимум разброса цен. Так нет же… Они не придумали ничего другого, как кинуться фактически в объятия первого попавшегося торговца, и отдать ему свои трофеи, которые с таким трудом добывали на территории Пустоши. Как результат, оказались они в полном дерьме. И теперь они могли только сидеть и обиженно посматривать на всех остальных поисковиков, которые оказались не настолько глупы, и придержали свой товар. Естественно, что с некоторых пор злость этих разумных стала почему-то ассоциироваться именно со мной? Не знаю, почему… Но эти разумные сейчас старательно косились именно на меня. Будто бы это я был виноват в том, что они взяли и отдали все свои доходы неизвестно кому! Я же никому из них не мешал головой думать?

Быстро перекусив, и ещё раз внимательно осмотревшись, я решительно направился прочь. У меня было достаточно и своих дел. Тех самых, которые должны были позволить мне снять с себя подозрения о том, что именно я являюсь поставщиком старого алхимика. Пусть думают, что хотят… Например, никто не мешает им быть уверенными в том, что старик распродавал свои старые запасы? Или же у него есть какая-то своя команда поисковиков, которая на него работает? Единственное, что меня немного напрягало, так это именно тот факт, что органы тварей из Золотой Долины достаточно легко определить. Дело в том, что такие органы обычно содержат в себе полезных веществ, которые используются для создания тех же эликсиров и зелий, минимум процентов на пятьдесят – семьдесят пять больше, чем в обычных органах тварей Пустоши. Так что, в данном случае, можно сразу понять разницу. Если как следует подумать, то можно понять то, откуда ему поставлялись все эти органы. Ну, а если не думать… То тут ничего не поделаешь. Получается, что старый алхимик продает органы тварей, которые были убиты именно в Золотой Долине. Раньше это было прерогативой именно Гильдии Поисковиков. и поисковики, и сами торговцы, наверняка сейчас забьют тревогу. Как только поймут то, в чём сложность возникшей ситуации. И результат этого будет для меня самого не очень приятным. Всё только из-за того, что оставшиеся представителя Гильдии, которые сейчас притихли, всё-таки начнут пытаться выслеживать меня, чтобы определиться с правильностью своих подозрений. Действительно ли я знаю местонахождение Золотой Долины, и имею возможности там охотиться? Или же это всё старые запасы алхимика, который ранее имел дела с представителями Гильдии? Значит, в ближайшее время, по крайней мере пару недель после ярмарки, мне не стоит ходить в Золотую долину. Вообще-то я могу ходить туда когда угодно. Просто не нужно продавать подобный товар на сторону. Честно говоря, я и не собирался этого делать! Но раз дело пошло таким образом, то почему бы мне не позаботиться о собственных доходах? Я могу добывать эти органы, а потом перепродавать самому этому Лаирену Дангу на переработку? Я уже видел то, как по городу бегают возмущенные молодые алхимики, которые когда-то работали на Гильдию Поисковиков. Сейчас они банально ничего не могли сделать. Всего лишь по той причине, что в сложившемся положении ситуация для них была чрезвычайно сложной. Раньше у них было достаточно много запасов для выгодной торговли. Учитывая тот факт, что я уже знал от старого алхимика. Дело в том, что их всех учили одинаково работать с органами тварей. То есть, получая те же почки падальщика, все алхимики получали из них одинаковое количество эликсиров. И это с учётом того, что у Лаирена Дангу веществ из этих самых почек оставалось ещё достаточно. Минимум на половину эликсира или зелья. Как результат, можно было понять, что они и так были в выгодном положении. Просто воровали. В результате всего этого поисковики оказывались в очень тяжелом положении. Банально работая за бесценок. Я не знаю того, кто им такое решение вопроса подсказал? Но меня это не интересует. Мне было важно другое. Именно то, что я сумел загнать этих разумных в стандартные рамки работы те же самых алхимиков. А что? Почему-то этот старик – Лаирен Дангу, должен был действовать так же, как и все, а этим красавцам подобное не выгодно? Извините… Такой фокус мне не нравится.

– Ты! – Тут же, как только я появился на торговой площади, ко мне подскочил один из этих алхимиков, который видимо заранее высматривал поисковиков, идущих на ярмарку. – Немедленно показывай мне всё то, что ты там несёшь! Давай! Я тебе, что говорю?

От неожиданности, и того факта, что этот умник схватил меня за сумку, висевшую на моём плече, я резко скрутил своё тело в противоположную сторону, что заставило дёрнувшегося в мою сторону молодого алхимика по инерции пробежать несколько шагов, и со всего размаху удариться о стену ближайшего дома. Я чётко услышал какой-то странный хруст. Судя по всему, этот дурачок себе что-то сломал? И естественно, что он тут же взвыл, и начал орать о том, что я пытался его убить. Стоявшие поблизости стражники, которые до этого времени равнодушно наблюдали за его действиями, практически в один голос расхохоталась. Ещё бы… Вообще-то, он сам повёл себя так, что мне ничего другого не оставалось как только вырвать свою сумку из его загребущих рук. А что? Я его не просил меня хватать за мою сумку! Более того… Чего он ко мне прицепился? Пусть пытается кидаться на тех поисковиков, которые заключили с ним договор? Что? Нет таких? Знаю… Вся проблема для этого умника заключается именно в том, что договор у него был заключён именно с Гильдией Поисковиков. А самой этой Гильдии больше не существует. Как факт, никто ничего ему не должен. И поэтому он сейчас и мечется, пытаясь найти хоть какую-то возможность для собственного заработка. Эликсиры и зелья у него были по качеству хуже, чем у Лаирена Дангу, с которым я обычно имею дело. Так что, в сложившемся положении, я имел полное право так поступить. А вот он был неправ. И тут же попал в руки к городским стражникам, которые медленно подобрали ноющего алхимика, и поволокли прочь. Для начала ему придётся объяснить своё поведение градоначальнику. А потом, спустя какое-то время, его доставят к лекарю. Если у него есть деньги, чтобы заплатить штраф за своё поведение, и оплатить услуги лекаря, то тот сделает всё, что нужно. Если же нет… В этом случае сам этот алхимик, скорее всего, будет отрабатывать все необходимые штрафы, которые ему предъявят, именно в долговой тюрьме. А другого варианта для него нет. Нечего было ему такие глупости творить. К тому же, у меня в этой сумке был достаточно ценный товар. Так что, пытаясь забрать то, что принадлежит мне, этот умник действительно пытался заняться грабежом. И не менее того. Так что отвечать за свои действия ему придётся. Хочет он этого, или нет. Я же, в сложившемся положении, абсолютно невиновен. Так что, я спокойно продолжил своё движение к торговцам. И, подойдя к выбранной мной ранее палатке, где сидел тот самый купец, молча выложил перед ним свои трофеи. Буквально спиной почувствовав десятки глаз разумных, которые сначала удивлённо, а потом возмущённо начались сопеть у меня за спиной.

– Вы желаете всё это продать? – Задумчиво пробормотала купец, больше не спрашивая, а как бы утверждая, так как я вряд ли стал бы показывать ему подобный груз, не желая его продавать. – Я могу вас взять всё это по довольно выгодной цене…

Естественно, что цена была более выгодна ему, чем мне. Но я не спорил. Так как сам прекрасно понимал, что в данном случае он имеет полное право немного нажиться. Немного… Спустя полчаса активной торговли, я получил то, что хотел, в виде кошелька золотых монет. А он, старательно получив от меня товар, принялся перепрятывать всё то, что я принёс, в специальные ящики с плетениями нетления, и другими защитными функциями. Так как среди предоставленного мной груза была пора внутренних органов тварей, которых он сможет перепродать где-нибудь в столице раза в два дороже. Там тоже есть собственные алхимики, которые работают, например, на каких-нибудь высокородных дворян. Также он взял несколько предметов, которые являлись довольно ценными заготовками для артефактов. Тоже выгодный обмен. В результате нашей торговли я получил триста двадцать пять золотых монет. А он весь мой груз. После чего я, со спокойной душой, направился прочь. Взгляды разумных, которые внимательно наблюдали за нашим обменом, теперь просто растерялись. Как я уже говорил ранее, все они, скорее всего, рассчитывали на тот факт, что именно я являюсь тем самым таинственным поставщиком старика – алхимика. Но теперь никто из них не знал того, что им нужно думать дальше? Всего лишь по той причине, что если я был поставщиком Лаирена Дангу, то какой мне смысл часть груза или добычи продавать самостоятельно? Вопрос, конечно, получается весьма интересный… Чем я и воспользовался. Пусть голову себе ломают и дальше! У меня есть и другие дела.

К тому же, когда я уходил с этого торга, уже не желая здесь ничего высматривать, так как ценности все эти предметы, выложенные торговцами на продажу, для меня особо не представляли, я снова почувствовал спиной чей-то взгляд. Причём, сразу стоит отметить то, что это взгляд был какой-то раздражённый! Проходя мимо одного из стоявших по соседству домов, я взглянул в тёмное окно, в котором отражалась площадь. Где и заметил, что там стоит один из тех самых магов, прибывших вчера в город. Неужели он решил за мной проследить? Зачем? Моя торговля, и перепродажа находок, никого не касается. Кроме меня. Я же на Гильдию не работаю? Ни на какую Гильдию вообще не работаю, и не собираюсь работать. Я понимаю, что одиночка в такой ситуации будет значительно уязвим. Но столкнувшись с жадностью и наглым поведением всех этих разумных, я постепенно понимал, что у меня банально не остаётся выбора. Если я просто буду работать на кого-то, тратя свои силы и время, то все мои планы пойдут прахом. Хотя бы по той причине, что богатеть в данной ситуации за мой счёт будут другие. Я же этого не хотел. Так что всем этим разумным придётся обойтись без меня. Пусть разыскивают тех, кто готов делиться своими доходами. Но это буду явно не я. У меня и своих дел хватает. Дел и планов… Спокойно направившись в обратный путь, я заметил, что лавка старого алхимика открыта. И уже спокойно зашёл туда. Так как, в сложившемся положении, и получив деньги от купца, я мог спокойно прийти за покупками. Например, для того чтобы приобрести какое-нибудь зелье, или эликсир? Мало ли что мне могло понадобиться в жизни? Конечно, кто-нибудь мог бы заявить о том, что я слишком уж спешу? Но тут ничего не поделаешь. Мне надо было узнать у него о том, как прошла торговля! Ведь это достаточно важный момент. Надо сказать, что торговля прошла весьма успешно. Когда старик меня увидел, то чуть ли не сплясал от радости. Я же в данном случае получил то, что мне было интересно. За все мои товары, которые я ему оставил, Лаирен Дангу выручил аж три тысячи золотых. Не считая того, как он выгодно продал свои собственные припасы? Но туда я не совался. Мне и своих дел хватало по горло. Забрав свои деньги, я в первую очередь уточнил у старика тот факт, который касался подобной продажи. Дело в том, что я не считал нужным накапливать припасы подобного рода. Да и ни к чему это было. Вдруг я достаточно быстро наберу таких товаров, примерно на ту же сумму? Что тогда? Услышал об этом, Лаирен Дангу тут же предложил переговорить с поставщиком, который и выкупил у него весь этот груз. Что тот будет делать, если получит от него известие по поводу наличия такого товара? Я был не против. Мне будет так проще. И тогда ожидать ярмарку мне не будет никакого смысла. Для меня будет важно только то, что я смогу получить. И сама выгода, которая вполне возможна. А вот другим разумным, которые надеются нажиться во время ярмарки, уже ничего не будет возможным получить. Как уже говорилось ранее, я сейчас в первую очередь работал на своё будущее. Собирал как можно больше денег, чтобы суметь выкупить для себя манор. Дворянство у меня уже есть. Осталось только приобрести манор, и титул. Конечно, с титулом в некотором роде будет сложнее. Но если я получу манор, то с титулом можно будет всё решить тоже финансово. Хотя и дорого. Поэтому я и хотел заработать максимум возможных средств. Глупо бросаться из крайности в крайность. Вот сами подумайте… Если я найду какого-нибудь разорившегося дворянина, и сумею у него за долги, а вернее их погашение, выкупить всю территорию. Что мне придётся делать дальше? Не знаете? А я вам скажу… Сначала мне придётся разобраться с этими землями. Так как разорившийся дворянин явно не следит за ними. И мне придётся вкладывать в развитие этих земель довольно большие деньги. Столько же, а то и больше. И что делать в этом случае? А в этом случае мне придётся очень постараться. Потом, мне придётся решать вопрос с титулом. Так как соседи не будут считаться с дворянином, у которого есть земля, но нет титула. Титул, возможно, мне придётся тоже покупать. А это опять деньги. И весьма большие. То есть, куда не плюй, придётся платить деньги. И никто ждать не будет. Деньги придётся тратить сразу же. То есть, как только я куплю манор, мне нужно будет вложить ещё деньги во всё остальное. И, возможно, даже раза в три-четыре больше, чем стоила бы сама покупка земель. Исходя из всего этого можно понять, что для начала моей аферы, которую я задумал, мне надо будет иметь довольно большой запас денег. Чтобы моя казна внезапно, и в самый не подходящий момент, не опустела. Такая внезапность может стать очень серьёзным просчетом с моей стороны. Чем же я тогда буду отличаться от того же разорившегося дворянина? Да, ничем. Особенно, если в данном случае у меня будет существовать такая же проблема, открыто связанная с деньгами. Тут уж ничего не поделаешь… Придётся быть настороже. И готовиться к любым подобным поворотам. Начнём с того, что хотя бы вначале мне придётся нанять наёмников для охраны территории. Так как соседи наверняка постараются избавить меня от сложностей с землёй, банально захватив её. Был бы я признанным дворянином, которому эту землю подарил Император или же местный сюзерен, вроде герцога – это было бы другое дело. А так… Кто я для них такой? Для того, чтобы защитить свою землю от нападок, мне нужен будет довольно сильный отряд. То есть, наёмники. А наёмники любят золото. А значит, мне придется сначала тратить деньги, прежде чем эта земля вообще даст мне что-нибудь в ответ. Как результат, можно понять, что денег должно быть много. Очень много. А где их мне взять? Как только я начну заниматься делами вроде покупки манора, у меня уже не будет времени на охоту по Пустоши. И как факт, я стану финансово уязвим.

Размышляя таким образом, я постепенно приходил к выводу о том, что мне нужно заработать не одну сотню тысяч золотых, чтобы быть спокойным. А это не так-то легко, как кажется на первый взгляд. Взять хотя бы этих магов, которые сейчас ходят за мной словно тени? Эти ребята явно что-то замышляют. Что именно, я не знаю. Но мне этот факт не нравится. Значит, мне нужно срочно, так как мои дела здесь сейчас закончены, отправляться в Пустошь. Пусть попробуют пройти туда за мной. Если у них на это духу хватит? А если нет… Это уже их проблемы. Я же их не заставлял за мной гоняться?

Приняв какое решение, я сразу же отправился на постоялый двор. Для того, чтобы ускорить развитие событий, мне надо было начать показательно собираться в Пустошь. Поисковики во время ярмарки обычно отдыхают. Если же я так не поступаю, то значит со мной что-то не так? Вот пусть и ломают себе голову по поводу того, что же случилось. А я постараюсь уйти из города. Тем более, что у меня есть место, куда мне нужно сходить! Например, попытаться всё же найти подтверждение того фактора, что я не ошибся. Я имею в виду направление движения в сторону города Древних, к которому так старательно рвутся все эти экспедиции! Этот город может стать как моим местом гибели, так и моим новым источником доходов. Если там действительно сохранились – таки артефакты Древних, то я могу значительно обогатиться! Естественно, что продавать подобные трофеи я буду через посредника. Старый алхимик Лаирен Дангу сам уже достаточно давно задумывался о том, чтобы отдохнуть от всего этого? Вот пусть и поспособствует мне, за процент малый! А я его не обижу. Он же достаточно быстро догадался о том, что я обнаружил Золотую Долину? Но никому об этом так и не знал. Да никого это сейчас и не касается. Для меня важно другое. Если я действительно смогу обнаружить тот самый город Древних, то возможно достаточно быстро получу всё то, на что рассчитываю. А находка какого-нибудь ценного артефакта Древних, который я смогу подарить Императору, наверняка даст мне возможность попросить у него награду. Например, дворянский титул? Как результат, дворянин с титулом, полученным от Императора, будет иметь меньше проблем, когда заполучит для себя землю. Чем просто дворянин без титула, но уже сумевший приобрести землю. Как факт, я буду иметь возможность быстрее решить свои проблемы. Да, и соседи – дворяне будут держаться от титульного дворянина на большей дистанции. Не говоря уже про магов той же Гильдии? Хотя я сейчас тоже дворянин, но титула как такового не имею. В результате, я могу пострадать. Особенно, если рядом никого не будет. Ведь для того, чтобы обвинить в чём-то этих магов, рядом со мной должен быть свидетель. А кто будет спорить с магами Гильдии, если те могут банально предложить таким свидетелям золото? Да, никто!

Вернувшись на постоялый двор, я тут же принялся раздавать команды слугам. Показательно демонстрируя всем, что деньги у меня уже есть. И ярмарка меня на данный момент не интересует. Хозяйка постоялого двора, видимо думая, что я не вижу этого, тут же что-то прошептала своему слуге, который тут же умчался проч. Скорее всего, она послала гонца к магам? Возможно… Но сейчас я приготовить мне на утро запасы пищи и воды, которые намеревался использовать в Пустоши. Сам же пошёл отдыхать. Так как понимал, что без отдыха я стану очень легко уязвим. Так как усталость всё равно даст себя знать. А мне это ни к чему. Все эти умники сейчас ломают голову над тем, что я собираюсь делать дальше? Для них это будет большим просчетом. Особенно. если они на думают перехватить меня где-нибудь за городом. К тому же, эти маги, сами по себе, вели себя действительно странно. Вот кто им мешал взять и подойти ко мне, чтобы пообщаться? Просто узнать, что я намереваюсь делать в будущем, и не собираюсь ли я сотрудничать с магами? Нет… Я не спорю… Магия в этом мире вещь нужная. И даже я сам, по возможности, собирался попытаться пройти отбор в Академию магии. Может быть у меня есть какой-нибудь дар? Хотя… Судя по моему браслету, у меня предрасположенность к Тьме и Смерти. Если это так, то мне лучше держаться от этой Академии и самой Гильдии магов как можно дальше. И всё по той причине, что такие разумные в Империи Даирин стоят на очень строгом учете. Таких разумных стараются не бросать и не терять из поля зрения? И в свободное плавание их никто не отпускает. Либо ты служишь на Гильдию, либо на Империю. Других вариантов просто нет. Так что мне сначала лучше убедиться… Убедиться в том, что я могу поступить в Академию без особых проблем для себя. Но как я уже сказал ранее, для этого мне нужен титул. Как только у меня будет титул и манор, у меня будут какие-то варианты самозащиты от кого бы то ни было. Разве что от Императора не будет. Этот старик явно постарается меня не упустить. Маги Тьмы и Смерти часто нужны любому из государств. Так что возможно и такое стечение обстоятельств, что мне надо быть готовым к тому, что я буду вынужден самостоятельно постигать магию! Такое тоже возможно…

Поэтому я от своего плана сейчас отступать не буду. Сначала мне нужно заработать деньги. Или найти что-то весьма ценное, что позволит мне получить в награду какой – нибудь титул. Даже титул того же барона может дать мне возможность уже спокойнее действовать. На более высокие титулы я не претендую. По сути, это довольно опасно. Я всё равно буду для них всех выскочкой. Конечно, если я куплю такой титул, проблем будет больше. В данном вопросе проще будет, если я получу титул от Императора также, как и собственное дворянство. Я уже убедился в том, что если получу титул из рук того же герцога, то буду стоять на ступеньку ниже такого же барона, получившего дворянство от Императора. И тут надо действовать наверняка. Что я и собирался делать.

Именно поэтому я и собираюсь уйти к городу Древних. Или попытаться найти туда дорогу. Я уже знал о том, что маг, попытавшийся организовать экспедицию, отправился дальше. И вроде бы у него была какая-то карта с пометками и записками, в которых он расшифровывал эти самые пометки? Даже если он погиб, у меня есть шанс, хотя и слабенький, который может мне позволить найти его сумку вместе с картой. И тогда мне будет проще. Возможно, попутно у меня получится избавиться от этих магов, которые проявили ко мне излишний интерес? Или, по крайней мере, я смогу выяснить то, почему это они так ко мне привязались? Это важно. И я ничего не могу поделать. Надо избавляться от таких любителей чужих доходов. Я ведь точно видел то, с какой жадностью блестели глаза мага Воздуха, наблюдавшего за продажей мной предметов тому купцу на ярмарке? Так что, тут мне всё понятно… Остальное я решу в последствии.

А сейчас я иду отдыхать. Всё-таки все заказы розданы, продукты и воду я получу с утра пораньше. И обязательно проверю на наличие различных посторонних запахов и магических примесей. Как только это произойдёт, я смогу отправиться дальше. Но выходить из города буду осторожно. Так как заранее знаю о том, что маги привыкли действовать именно магией. А значит мне предстоит встретиться, скорее всего, с очередными магическими ловушками? Если они прибыли за мной, то им придётся так действовать. Для того, чтобы поймать меня на какой-нибудь ошибке. А уж я постараюсь… Очень постараюсь сделать так, чтобы их собственные ловушки стали ловушками для них самих…

След

– Он уходит из города! – Вырвавшийся в комнату, которую снимали маги, личный порученец Архимага, молодой маг Огня Рилат Напри решительно ударил кулаком по столу. – Этот наглец решил уйти в Пустошь! И нам надо его перехватить.

– И как ты собираешься это сделать? – Его родной брат – Горис Напри, медленно погасил огонёк, мерцавший над его ладонью, криво усмехнулся в ответ на возмущённый взгляд брата. – Ты же уже и сам знаешь о том, сколько разумных здесь обломало об него зубы? Тебе мало? Я думаю, что нам надо с ним попытаться договориться!

– Думаю, что это в принципе невозможно! – Обойдя его родственника, в комнату стремительно, словно порыв ветра, ворвался третий член их команды, маг Воздуха Жарн Барн, который с утра старался проследить за этим странным разумным, привезти которого им поручил сам Архимаг Бравикус. – Я кое-что узнал про этого самого Джоха – Сотника

Братья даже не успели удивиться тому, что тот успел узнать какое-то странное прозвище этого парня, как их старый приятель, ещё по студенческой жизни в Академии, начал рассказывать. И чем больше он говорил, тем более хмурыми становились братья.

– … В общем, если собрать все воедино, этот парень весьма неоднозначен. – Наконец-то сделав перерыв, маг Воздуха тяжело вздохнул, глядя в окно. – Для начала, я бы обратил на вашем месте внимание на тот факт, что он умудрился столкнуться, и даже немного поконфликтовать не только с Гильдией Поисковиков. Но даже и с Гильдией Магов. Тут на днях была одна экспедиция, которая видимо также намеревалась попытаться пройти к потерянному городу Древних. Легенды про него пошли именно отсюда. Как факт, эта экспедиция отправилась без него. Он ушёл за один, или два дня, до этой самой экспедиции. В ней было четыре боевых мага. А если посчитать их всех вместе, то в отряде было два десятка разумных. Пять магов, вместе с лекарем… Четверо слуг, и одиннадцать бойцов. Добавьте сюда ещё и пятёрку поисковиков, которых они всё-таки наняли, чтобы попытаться дойти до нужного им места. Однако, буквально пару дней назад, если считать с сегодняшним днём, этот парень вернулся из Пустоши, и привел с собой единственного уцелевшего из того отряда. Где они встретились, сейчас непонятно. Что произошло с остальными разумными, тоже непонятно… Я знаю только то, что это была девушка маг, которая заплатила ему деньги за то, что он её вывел из изменённого леса. После чего она уехала из города. Иначе я бы точно постарался бы её допросить! Всё-таки, как член Гильдии и посланец Архимага, я имел бы на это право! Но её нет. Так что подробности этой экспедиции сейчас не знает никто, кроме этого молодого парня.

– А почему ты его назвал сотником? – Братья переглянулись и практически в один голос задали интересующий их вопрос.

– Да тут всё просто… – Криво усмехнулся этот Жарн Барн, медленно покачав головой. – Я, в отличие от вас, старательно прислушивался к тому, что происходит. Более того… Я постарался собрать про этого парня максимум, что смог найти. И этот максимум для меня достаточно неприятен. Возможно и для вас тоже. Вообще-то он дворянин… И своё дворянство получил прямо из рук Императора за особые заслуги. Всё это было прописано в том письме, которое нам прислал Архимаг. Этот парень раньше служил в легионе. В том самом. В восьмом. Помните… Не так давно про него буквально все говорили? Вот именно за заслуги во время службы в этом легионе этот простолюдин и получил дворянство, и звание сотника. Так что тут мы столкнулись не с обычным простолюдином, которого можно, например, банально запугать противостоянием с Гильдией Магов. Он сотник восьмого легиона! Причём, легионер – разведчик. Слышали про таких? Так вот… К чему я всё это говорил? Он очень упрямый. С магами старается держать дистанцию. С той экспедицией, которая здесь была перед нами, у него едва не возник серьезный конфликт из-за того, что они даже пытались что-то от него требовать. А всё из-за того, что Гильдия Поисковиков тоже с ним конфликтовала. И когда дело дошло до суда, то выяснилось, что Гильдия Поисковиков ему должна деньги, и достаточно большие. Как вы думаете, что произошло сейчас, и почему мы так и не нашли никого из Совета Гильдии Поисковиков? Всё просто … Этой Гильдии больше не существует. Именно из-за его вмешательства, Гильдию поисковиков распустили. И теперь поисковики каждый сам за себя. Кто-то этому радуется, а кто-то нет… Такая ситуация тут сложилась. И в сложившемся положении этот разумный не подконтролен никому. Я ходил в магистрат. И даже там не смог ничего поделать. Налоги все им уплачены в полной мере. Даже во время ярмарки, когда он сделал продажу предметов, которые были достаточно интересны в магическом плане, по пути он заскочил в магистрат и оплатил все налоги. Так что по закону придраться к нему мы просто не сможем. Как бы ни пытались.

– А если действовать не по закону? – Младший брат переглянулся со старшим, и получив от него своеобразный кивок головой как поддержку, продолжил говорить. – Насколько мы знаем, он сейчас собирается уходить в Пустошь? В пустоши разумные банально пропадают! Вот и он может просто пропасть. Мы можем перехватить его перед границей Пустоши, и всё-таки вынудить нам подчиниться. А что? Это мысль! Насколько мне известно, в сторону Пустоши здесь ведёт всего лишь одна дорога? Так что мы можем установить заранее ловушку, при помощи магии Воздуха и Огня это возможно. Магия Огня его оглушит, чтобы он не слишком бегал и сопротивлялся. А ты, в случае необходимости, можешь Лезвиями Ветра ему отрезать что-нибудь, чтобы он лишний раз не нервничал? К тому же! Эликсиром лечения подлечим его обрубки, да так и повезём к Архимагу. Там, в крайнем случае, маги – лекари могут его и вылечить? Ну, а то, что мы его доставили не слишком целым, так это не наша вина!

– Было бы конечно неплохо… – Маг Воздуха медленно и задумчиво встав, прошелся по комнате. – Вот только проблема в том, что не мы первые, кто будет пытаться его там перехватить! Его уже так пытались перехватывать. И неоднократно. Насколько мне известно, Гильдия Поисковиков уже посылала несколько групп разумных, которые должны были доставить этого умника к тому же самому главе этой самой Гильдии? Я имею в виду Гильдию поисковиков… Вот только к ни к чему это не привело. Он вернулся как обычно. А тех, кто за ним охотился, рядом не было… Все они банально исчезли. И вообще… Я заходил в магистрат, заплатил пару золотых, сказав о том, что ищу потенциального проводника в Пустошь… И секретарь градоначальника и рассказал мне о том, что лучшим проводником сейчас считается именно этот разумный. Вот только почему-то он предпочитает действовать в гордом одиночестве? И никого с собой никуда не берёт. Может быть если кого-то найдёт в Пустоши, тогда за отдельную плату приведёт в город. Но не иначе! Более того… Сам по себе, он никак не проявляет своих интересов. Этот Джох действительно очень странный разумный. В последний раз, когда он обвинял Совет Гильдии Поисковиков в том, что они открыли на него полноценную охоту, он даже при Камне Правды рассказал о том, что сталкивался с охотниками за его головой. А вот то, что с ними случилось, никто так и не знает. Да и он не рассказывал. Но раз он здесь, а их нет, стоит подумать о том, что он гораздо опаснее, чем кажется!

– А если дело обстоит так, то надо сразу атаковать его магией! – Медленно пожал плечами старший брат, снова синхронно переглянувшись с младшим братом. – Просто обездвижить, и воспользовавшись ситуацией утащить куда нам надо. Судя по всему, Он умудрился здесь перессориться с многими? Так что искать его никто не будет!

В этот день совещание трёх молодых магов затянулось. Ведь им надо было решить, что они будут делать, чтобы всё-таки попытаться выполнить задание старого Архимага. Тем более, что в этой странной ситуации, которая сложилась вокруг этого парня, у них банально нет выхода. Всего лишь по той причине, что этот странный паренёк действительно был чрезвычайно интересен Архимагу Бравикусу. Тот потребовал доставить этого парня любой ценой. Вот только, судя по всему, банально заманить его несколькими золотыми монетами не получится? По крайней мере, сначала они так рассчитывали… Ну, разве сложно уговорить простолюдина пойти на службу Архимагу Империи и главе Гильдии Магов той же Империи? Нет… Это всё не так уж и сложно. Такие могущественные разумные просто так ни к кому не обращаются. И если старый Архимаг обратил на него внимание, то этот разумный должен гордиться таким фактом! А тут… К нему несколько раз обращались довольно могущественные разумные, и даже глава Гильдии Поисковиков? Однако этот парень отказался идти навстречу Гильдии, и даже более того. Он сам сделал всё возможное, чтобы банально уничтожить её. Всех подробностей тех событий молодые маги ещё не знали. Но теперь они все сходились во мнении на одном выводе. Этот дворянин не пойдёт на службу Архимагу добровольно. То есть, им надо его вынудить это сделать. Иногда маги так поступали. Например, при помощи тёмной магии на такого разумного насылалось какое-нибудь проклятие, которое снять могли только маги Гильдии. В обмен на очищение от проклятия и излечение от этого разумного требовалась самая малость. Принесение Клятвы на Крови. После чего он превращался в обычного исполнительного раба. Что и было нужно Архимагу. А как иначе понять его интерес к этому парню? Всё же, если маги действительно постараются отрубить этому разумному Лезвиями Воздуха руки и ноги, а потом огнём прижгут раны, и привезут Архимагу, то этот парень будет более разговорчив. И сам попросит его вылечить в обмен на клятву. Всё просто. Осталось только понять то, как его можно поймать? А для этого надо было встать пораньше. Вдруг он захочет уйти ещё на рассвете?

Именно поэтому маги и решили не затягивать время. А быстро перекусили, и легли спать. Ведь им действительно было необходимо пораньше встать, чтобы успеть не только перехватить этого парня, но также и постараться подготовить полноценную ловушку.

Рано утром, когда ворота только готовились к открытию, трое молодых магов, уже полностью снаряжённые к возвращению в столицу, стояли перед воротами. Только ворота были не те. Ворота, которые вели в Пустошь, сейчас их интересовали больше. Поэтому они достаточно быстро перебросили горсть серебряных монет десятнику местных стражников, чтобы тот их выпустил, не задерживая. Судя по всему, этому разумному было всё равно, и поэтому он выполнил пожелания магов.

Быстро проехавшись на лошадях немного в сторону Пустоши по достаточно извилистой тропе, они обнаружили одно весьма подходящее для ловушки место. Это был поворот тропы, изгибающийся практически под прямым углом, и уходящий за небольшую рощицу. Именно здесь они и решили расположиться. Ловушка, которую готовили маги, была проста, но надёжна. По периметру места, которое должно было стать ловушкой, они расположили несколько предметов, наполненных силой Огня. Резкая вспышка, которая должна была ударить по этому несчастному, отбросит его, и заставит потерять сознание. После чего маг Воздуха с уже сформированными плетениями Лезвий Воздуха прыгнет вперёд, и нанесет свой удар. Затем всё будет просто. Нужно прижечь раны, связать этого разумного, и как какого-то преступника доставить в столицу. На всякий случай у представителей Архимага имелся специальный документ, который чётко говорил об их принадлежности и Гильдии Магов, а также и о том, что они действительно выполняют распоряжения самого Архимага Бравикуса. Так что ссориться с ними, или как-то им мешать, никто не будет. Никакой стражник или местный дворянин не станет с ними связываться. Так как в данном случае этот разумный банально потеряет покровительство магов, которые находятся поблизости. Все маги Империи в той или иной степени зависят от Гильдии Магов. Так что тут всё понятно.

Расположив свою ловушку на выбранном месте, маги приготовились ловить этого наглеца. А что, разве он не наглец? К нему, понимаете ли, маги обращаются! А он отказывается! Может быть он и дворянин… Может быть даже сотник легиона… Но это не решает его проблем. Надо знать то, кому ты отказываешь. И если у него хватило наглости попытаться перейти дорогу Гильдии Магов, то этот разумный должен быть готов к тому, что маги его накажут. Конечно, всё то, что произошло с Гильдией Поисковиков, немного напрягало молодых магов… Однако, они надеялись на то, что сейчас предусмотрели всё. Особенно с учётом того факта, что этот разумный хоть и легионер, хоть и удачливый поисковик, но он всё же не одарённый! И если дело обстоит именно так, то у них есть прямая возможность этого разумного вынудить ответить за свою наглость. Любой маг был бы рад и счастлив если бы к нему с какой-либо просьбой обратился сам Архимаг! А тут какой-то человечишка позволяет себе наглеть?

Удобно расположившись на рядом расположенной полянке, и стреножив своих коней, три молодых мага принялись ждать, когда появится этот наглец. Честно говоря, все эти разговоры, которые заняли у них остаток прошлого дня, разозлили их. Было бы понятно если бы этот разумный, который посмел сопротивляться, был бы одаренным? Однако он таковым не был. И позволял себе лишнее. Так что наказать его всё равно придётся. Уж они-то постараются.

Достав из своих сумок припасы еды и вина, три молодых мага с удобством расположились. Им не нужно было следить за дорогой, чтобы активировать свою ловушку. Маг Воздуха вызвал слабого элементаля Воздушной Стихии, который позволял ему видеть эту территорию, словно тот сам парил в воздухе. И поэтому само место ловушки он видел прекрасно.

Однако им пришлось подождать достаточно долго. И с каждой лишней минутой, которая проходила зря, их настроение значительно портилось. Хотя бы по той причине, что они теряли время. Ну, с какой это радости им тратить собственное время на какого-то наглеца? То, что он посмел сделать, вполне наказуемо. Вот только они сейчас не могли понять того, почему именно они должны были всем этим заниматься? Хотя это была личная просьба Архимага Бравикуса. Сначала он все были согласны выполнить её. Но теперь… Спор молодых магов постепенно затягивался. Прошло уже минимум три часа, как они ожидали этого парня. И уже даже дождались того, как мимо продефилировала группа поисковиков, которая возвращалась из Пустоши. В Пустошь в это время, когда шла ярмарка в Приграничном городе, никто не ходил. И это было вполне понятно. Однако этот наглец, по какой-то неведомой им причине, решил всё же отправиться туда? Все запасы, которые он заказал на постоялом дворе, просто так никто не заказывал! А он заказал. Это был типичный признак того, что в поисковик собирается уйти в Пустошь. Об этом знали все местные жители. Так что маги сейчас ждали. И знали, что этот разумный должен здесь появиться. Но время шло. А его всё не было.

– Может быть твой элементаль его упустил? – Горис Напри уже начал нервничать и, так как Стихия Огня никогда не отличалась особой терпеливостью. – Может быть он уже мимо нас прошёл? А мы тут сидим, как идиоты!

– Успокойся! – Резко осадил своего родственника старший Напри, видимо сам прекрасно понимая, что ситуация действительно напряжённая и может плохо закончиться. – Слушай, может быть твой элементаль вдоль тропы слетает? Где застрял этот идиот? А то так мы его здесь очень долго ждать будем. Не забудь Воздушные Лезвия приготовить. Я думаю, за такое ожидание ему надо руки-ноги по самую задницу отрезать!

– И кому это вы решили ноги по самую задницу отрезать? – Неожиданно раздавшийся рядом с ними спокойный голос, в котором чувствовались Лёд и Злоба, заставил трёх молодых магов буквально вскинуться с небольшого коврика, на котором они расположились, чтобы с удобствами дождаться своей цели. – Я очень не люблю плетение Лезвия Ветра! И если вы приготовили для меня, то зря.

Резкое развернувшиеся маги увидели за своей спиной стоявшего паренька, которого они так старательно ожидали здесь и сейчас. Только вот почему-то он пришёл не по тропе, где они старательно готовили ловушку? Он прошёл через рощу, в которой они расположились, и вышел за их спиной. Более того… На нём был одет какой-то странный костюм, не сильно похожий на доспехи легионера! Также в руке у него был достаточно длинный меч, тоже не сильно похожий на меч легионера. Больше всего всё это напоминало эльфийское вооружение и снаряжение? Маги ещё не успели ничего сказать, как этот парень резко нырнул в сторону, словно у него подкосилась одна нога, и нанёс удар плашмя по животу младшего брата Напри, который в этот момент пытался произнести магическое заклинание. После чего, развернувшись на пятке, он поднырнул под руками мага Воздуха, попытавшегося его банально схватить, и пяткой рукояти меча ударил прямо в переносицу растерявшегося старшего брата. И лишь за тем, плавно зашёл за спину оставшегося ещё на ногах молодого мага, который только что разогнулся, и очередным ударом оглушил и его…

– Идиоты! – Тихо, словно сквозь зубы, проговорил этот парень, убирая меч в наспинные ножны, и глядя на практически беззвучно растянувшиеся перед ним тела трёх магов. – Кто же в таких делах, а тем более возле Пустоши, про защиту забывает? Сразу видно… Столичные хлыщи! Таких как вы учить и учить надо. Ну, что же… Если вы для меня готовили Воздушные Лезвия, то для вас у меня тоже не будет ничего хорошего! Добро пожаловать в Пустошь! Я найду место для вас…

………

– … Я найду место для вас! – Тихо прошептал я, когда последний из магов растянулся по земле, среди вина и закусок, с которыми они здесь расположились. Это же надо было такое придумать? Для начала, использовать воздушного элементаля против разумного, который видит магию! Что за глупость такая? Вообще-то, я заметил его издалека, практически от самых ворот города. И сразу же постарался свернуть в сторону с дороги, ведущей в Пустошь. Ведь я же не полный идиот? Если воздушный элементаль болтается на одном месте, то значит он не свободен. Его там что-то удерживает! Раз это так, то мне стоит задуматься… Я заранее был готов к тому, что меня могут попытаться перехватить прямо здесь, возле города. У этих идиотов даже не хватило ума на то, чтобы как следует обдумать ситуацию и понять то, что проще было бы ловить меня где-нибудь поближе к Пустоши. Вот там я был бы более уязвим! К тому же, когда я вышел на дорогу, то заметил, что они прямо на повороте, который тоже был видел со стороны ворот города, расположили артефакты, наполненные силой Огня. Другие поисковики не обратили бы на них внимание. А вот тот, кто видит магию, заметил бы расположение ярко красных точек. Которых там ранее никогда не было. Естественно, что я сразу подумал о том, что там появилась ловушка. Ну, вы сами подумайте… На участке дороги появляется четыре артефакта с силой Огня, а прямо над ними болтается элементаль Воздуха? Тут уж и идиоту понятно то, что это ловят кого-то, кого надо ещё опознать перед нападением. А раз эта ловушка была расположена именно там, то значит где-то рядом расположились и те, кто устроил эту охоту? Единственное место, где они могли расположиться поблизости, это была та самая поляна, где я перед всем этим уже ловил одних таких умников. Знаете, в чём самая главное глупость этой затеи была? Эти маги даже не удосужились поставить вокруг себя какую-то защиту! И так как всё их внимание было направлено именно в сторону дороги, я со спокойной душой обошёл их со спины и приблизился вплотную. Что и позволило мне услышать их последние слова. Как только я услышал про Воздушные Лезвия, или как их ещё называют – Лезвия Ветра, как тут же во мне поднялась холодная Ярость. Ещё бы! Именно этим плетением молодой барон Ранду пытался загнать испуганного подростка – сироту в Пустошь, чтобы его убить! Я этого не забыл. Поэтому никогда не доверял магам. Может быть я тоже где-то в душе маг? Я с этим не спорю. Такое тоже вполне возможно. Но, по крайней мере, я не делаю того, что очень часто делают они! Эти разумные сами себя подставляют своим предвзятым отношением к остальным разумным, кто находится вокруг них. Одно только это наглое требование о том, что я им что-то должен, уже говорило само за себя! А попытка меня обездвижить при помощи магии Огня и Воздуха? Разве это не попытка нападения на меня? И полного попрания моих прав как дворянина? Учтите… Я уже не простолюдин. Я дворянин! Признанный таковым самим Императором! А эти ублюдки решили устроить на меня такую охоту? Хорошо… Я им тоже устрою счастливую жизнь. Сейчас я иду в Пустошь. И собираюсь пройти достаточно далеко по её территории. Поэтому они мне и пригодятся. Вот их лошадей мне жалко. Так что этих животных я отпущу. Они и так нервничают поблизости от Пустоши. А значит, как только я сниму с них сбрую и сёдла, они тут же бросятся бежать как можно дальше от этих мест. Потом может быть когда-то этих лошадей и найдут? Как можно дальше отсюда. Я же в данном случае уйду в Пустошь. И не буду знать, какова их судьба.

Правда, мне пришлось немного повозиться, заметая следы за этими идиотами. Кто же так ловушку делает? Словно на пикник выбрались! Нет… Этих ребят действительно нужно наказать. Показательно. Что я и собирался сделать. Собрав все их вещи, и освободив их коней, я вернулся к дороге, забрав по пути те артефакты с магией Огня. Нечего им валяться на дороге под ногами у каких-либо разумных? Я же не знаю того, как они могут среагировать в какой-нибудь из моментов? Вдруг поблизости будет проходить маг, с группой поисковиков, а эти предметы банально взорвутся? Лучше уж они пока побудут у меня. Пока я не знаю того, что это такое, и как их можно в последствии использовать. Элементаль Воздуха сам исчез, как только получил свободу от хозяина поводка, который его удерживал. Самих магов я, уже по привычке, засунул в свою походную сумку. В последствии намереваясь их использовать как приманку. А что? Вы думаете, что со мной они поступили бы по-другому? Нет… Они явно намеревались лишить меня рук и ног, чтобы я был более покладистым и разговорчивым! Уже только поэтому я хотел бы сделать так, чтобы эти умники сами оказались на месте потенциальной жертвы. Так что их собственное мнение на данный момент уже не было особо важным.

Убрав все следы этих умников, я направился дальше, в сторону Пустоши. Уже по привычке внимательно осматриваясь по сторонам. Мне надо было уйти как можно дальше. По крайней мере, добраться до своего логова. Которое было всего в дневном переходе от границы. Там я смогу решить, что мне делать дальше. Возможно даже смогу допросить кого-нибудь из этих магов, чтобы выяснить то, какого Демона, они вообще тут устроили? К сожалению, у самих этих магов не было с собой ничего особо ценного. Так, три сотни золотых, немного серебра, и ничего более… Даже самой завалящей походной сумки, изготовленной подмастерьем – артефактором, не было. Я имею в виду ту самую сумку, в которой помещалось максимум два мешка чего-либо. У них были обычные сумки, хотя и сделанные из хорошей кожи. Зато продукты у них были весьма неплохие. Вино явно из самой столицы Империи? Бутылки были слишком вычурные и красивые. Мало кто знал, что за сами эти бутылки такие вот щёголи переплачивали минимум золотой за каждую такую красивую посуду. По сути, в такой бутылке вино могло быть обычным. То самое, которое можно купить в любом постоялом дворе за серебряную монету. А вот именно из-за бутылки, на которой красовались различные украшения, такое вино могло стоить от полутора до двух золотых. И эти умники так гордились тем фактом, что пьют элитное вино, что иногда даже смеяться не хотелось. Грустно было, глядя на всё это. Очень грустно…

Перейдя границу Империи с Пустошью, я тут же насторожился. Так как почувствовал явную угрозу, постепенно приближавшуюся к этой территории. Поэтому я тут же постарался отойти в сторону. Вот только отходить мне пришлось достаточно далеко. Почему? Угроза слишком глобальная? Я понимаю, что мог бы почувствовать приближение стаи изменённых волков. Такие стаи бывали обычно численностью до двух – трех десятков особей. И они могли потрепать весьма сильную и хорошо слаженную группу поисковиков! Но тут… Тут было что-то более тяжёлое и опасное! Неужели приближается тот самой ответ со стороны Пустоши на экспедицию, которую без согласования с кем-либо устроили Имперские маги? Я помню эту ссору градоначальника с магами, которые пытались заставить меня их сопровождать! Тогда ещё градоначальник им попенял за то, что на такой большой отряд, пытающийся прорваться в глубь территорий Пустоши, в ответ к городу может прийти достаточно большая орда изменённых тварей! И всё только из-за того, что после каждой такой экспедиции начинается попытка полноценного Нашествия тварей. Минимум несколько стай таких существ переходят границу с Пустошью, и стараются напасть на близлежащие территории. Так ли это на самом деле, я не знаю. Но ощущения были весьма неприятные. Присев на месте, я попытался сосредоточиться. Ведь мне надо было определиться с тем, что мне теперь придётся делать дальше? Стоит ли мне попытаться уйти в Пустошь, чтобы найти то, на что я так рассчитывал, и вернуться назад? Или же наоборот, надо срочно возвращаться в город, чтобы предупредить его стражу и градоначальника об опасности? Но если у меня есть возможность дойти до нужного мне места, и определиться на территории, то эту возможность мне тоже не стоит упускать!

Немного помедитировав, я понял, что опасность надвигается медленно, и у меня есть минимум три недели. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать о том, что это время защитники города могли бы использовать для подготовки к отражению нападения тварей? Может быть… Вот только как я объясню им всем тот факт, что узнал о нападении аж за три недели? Боюсь, что в это никто не поверит. Так что выбор у меня будет однозначный.

Тяжело вздохнув, я отправился в глубь Пустоши. У меня ещё есть дела, которые надо успеть сделать раньше, чем эти твари подойдут сюда. А значит, мне надо поторопиться… Сильно поторопиться…

Город Древних

– Так вот куда вы все так рвётесь? – Тихо хмыкнул я, когда передо мной наконец-то открылась та самая территория Пустоши, куда так старательно направлялись все эти экспедиции. Как я и подозревал, эти пункты, через который шла экспедиция, являлись прямой линией, которая и вывела меня к развалинам, которые выделялись на окружающей территории словно какая-то тёмная громада? Сначала я принял её как своеобразную горную гряду, а потом подумал даже о том, что это какое-то чёрное облако? И только впоследствии, достаточно близко подойдя к этому месту, я всё же рассмотрел то, что вижу перед собой. К тому же, я сейчас шёл как раз по следам того самого мага Воды, который, оставшись в гордом одиночестве, продолжить свой путь с своей цели, которую так старательно искал всю свою жизнь. Правда, меня немного насторожил тот факт, чтобы по пути несколько раз, я наталкивался именно на тот факт, что изменённые твари, с которыми он сталкивался, погибали как-то необычно! Словно их что-то изнутри разрывает. Уже только поэтому мне стоило бы задуматься. Слишком уж это необычная смерть для тварей, которые столкнулись с магом Воды? Раньше, когда я проходил через подобные места, где он с кем-то сталкивался, то заставал, как ни странно, расчленённые останки существ. Как я уже как-то говорил, те же Лезвия Дождя были довольно эффективным плетением магии Воды. У магов Воды было достаточно много таких плетений. Вот только сейчас я шёл по пустынной территории. И в первую очередь задумывался о том, где же этот маг мог брать воду, чтобы использовать её для своих плетений? Ну, не использовал же он для такой траты собственные запасы воды из фляги? Это глупо. И видимо сам этот маг уже это понял? Так как через полдня пути, прямо по его следу, я стал встречать именно разорванных тварей. Словно какая-то сила взрывалась внутри этих существ. И откуда она могла взяться? По сути, подобное в принципе невозможно. Но постаравшись внимательно осмотреть труп одной такой твари, я неожиданно для себя понял, что взорвалась она весьма странно. Словно по её жилам текло что-то взрывоопасное? Как результат, всё это что-то взорвалось, разрывая эту тварь на части. Даже её внутренние органы были просто уничтожены! Неужели этот магистр стал использовать собственную кровь этих существ для того, чтобы их уничтожать? По сути, это было очень страшно. Ведь магия Крови, как и магия Тьмы, или Смерти, являются запрещенными на территории Империи к свободному применению. Я понимаю, что здесь и сейчас не Империя. И вроде бы кто-то мог бы заявить о том, что он мог бы заниматься подобными вещами так, как ему хочется? Здесь его некому контролировать. Вот только проблема была в том, что любой разумный, который мог бы использовать подобную магию, банально становится её заложником. Всего только из-за того, что подобное искусство, хотя и даёт возможности там, где его Стихии практически нет, при этом всём, та самая легкость, которую он использует, играет против самого разумного. Привыкнув использовать столь разрушительную магию быстро и эффективно, такой разумный становится как бы наркоманом, и предпочитает идти по более легкому пути. И это как раз огромный минус против него. Так как даже в Империи Даирин, если бы этот разумный вернулся бы из своей экспедиции живым, он уже не смог бы не использовать магию Крови. И этот факт стал бы для него огромной проблемой.

Продолжая двигаться по следам этого магистра, я неожиданно понял, что следы этого несчастного значительно изменились. Настолько сильно, будто бы менялся сам этот разумный? Сначала он начал подволакивать ноги. И его следы стали длиннее, и более шире. Потом рядом с его следами, в которых уже никак не получалось узнать следы человека, появились какие-то полосы, больше похожие на следы длинных когтей, которые просто свисают с конечностей! Знаете… Когда тот же медведь идёт по земле, его длинные когти взрыхляют поверхность, по которой он идёт. Вот и тут была одна сплошная взрыхлённая полоса. Потом я начал находить обрывки ткани, которые, судя по всему, ранее были его одеждой. Вот только рядом не было никаких кустов с колючками, которые бы так рвали его одежду? Что тут происходит?

– Неужели он стал настолько меняться, что даже одежда стала банально мала этому разумному? – Задумчиво фыркнул я, когда нашёл сначала один, а потом и второй разорванный сапог, видимо уже слетевшие с его ног. – Но почему?

Лишь потом я вспомнил о том, что рассказывала спасённая мной ранее девушка из состава этой самой экспедиции! Чёрная костяная гончая! Вот только её мне тут и не хватало! Неужели она сумела поранить этого мага, и отравила его своим ядом?

«Черная костяная гончая… – Тут же проснулся во мне внутренний голос. – Костяная гончая, имеющая более тёмный цвет своей брони. Отличается более массивным телом, что делает её менее подвижной. Но она более опасна именно из – за имеющегося на её шипах, когтях, и клыках редкого яда. Этот яд при попадании в организм, начинает медленно изменять организм разумного, превращая того в монстра.»

Вот это фокус! Я даже замер от неожиданности на месте. Это что же получается? Я итак его опасался, а теперь из него какая-то неведомая мне тварь получиться? И что мне с ним делать? Вдруг он станет Личем? А учитывая тот факт, что он меня уже заранее ненавидел, можно понять, что я для него буду целью номер один! Стоит нам только встретиться. А значит, мне придётся заранее ждать от него попыток нападения. Вот только он пока что не знает о том, что я иду за ним. Пока не знает… Но мне уже заранее стоит быть наготове. Я же не знаю того, на сколько он изменится от воздействия этого самого яда? Как и того, какие у него могут появиться способности? А это тот самый факт, который нельзя сбрасывать со счетов. Именно из-за всего этого я и стал двигаться медленнее. Так как мне приходилось постоянно осматривать территорию на предмет предполагаемых ловушек.

Кстати… Кроме всех этих изменений, которые происходили с этим разумным, я заметил ещё кое-что. Дело в том, что он перестал сражаться с тварями! Мне пришлось пару раз обходить группы тварей. А вот он шёл прямо мимо них. И ни одна из них на него не набрасывалась. О чём это говорит? А о том, и говорит… Они уже стали воспринимать его за часть Пустоши! Судя по всему, от человека в нём уже ничего не осталось! Иначе бы они его в покое явно бы не оставили. Это был факт.

При всём этом я старался осматривать территорию, по которой до меня двигался тот монстр, ранее бывший магистром Воды. Так как очень сильно рассчитывал на то, что эта тварь банально потеряет свою сумку с картой! Ведь практически всю свою одежду он уже потерял? Так может и сумку Путешественника потеряет? Тоже вполне возможное развитие событий.

Чем ближе я подбирался к той громадине, что темнела впереди, тем больше у меня возникало сомнений по поводу того, что это может быть городом? Дело в том, что та самая тёмная туча, что зрела на горизонте, начала постепенно разделяться на отдельные фигуры. И постепенно я стал понимать то, что вижу перед собой. И только полностью слепой разумный мог принять эти строения за единый город.

«Тот самый народ, который вы называете Древним, никогда не строил городов! – Внезапно для меня ожил браслет древнего некроманта. – Это был народ Логов, как и мой бывший хозяин. Они предпочитали свободу. Это стоят башни. Башни, в которых проживали маги Логов. В каждой башне возможно нахождение различных ловушек, и артефактов. Нынешние маги не смогут справиться с ними. Слишком велика разница в силе.»

– А где башня твоего хозяина? – Тихо усмехнулся я, хотя в душе у меня всё похолодело от одного осознания того, что уже который год ношу на руке довольно сильный артефакт Древних. – Хотелось бы посмотреть на то, что именно он мне лично завещал!

«Искусство, которое изучал хозяин – Лог, было под запретом у этих разумных. – Тут же ответил браслет. – И ему пришлось спрятать свою башню. Спрятать от всех. И искать её следы надо будет от того самого места, где ты нашёл останки хозяина и меня! А не отсюда. Эти магические башни на данный момент являются рассадником тех самых магически изменённых тварей. Ведь именно так Логи и развлекались. Стараясь изменять всех живых существ, разумных или не разумных. Чтобы всем продемонстрировать свою силу. Мой бывший хозяин тоже был химерологом, и умел делать подобное. У него была одна из лучших лабораторий. Но он считал, что лучше сделать скрытую химеру, чем подобного монстра.»

Естественно, что я сразу же заинтересовался тем, что касается той самой скрытой химеры. В первую очередь меня интересовало то, что это за тварь, и с чем её едят? Оказалось, что это существо, которое внешне ничем не отличается от той особи, которая стала заготовкой для создания монстра. Но только внешне. Например, у него была одна разработка, превращающая обычное существо, по сути, в голема. Металлического голема. Взять хотя бы какую – нибудь лошадь после таких изменений. С виду обычный, и даже неказистый конь, по своей сути, будет чем-то вроде целого боевого отряда, с которым возможно будет справиться только разве что при сильной поддержке магов. А уж про выносливость подобной твари можно и не говорить. А что будет, если так изменить, к примеру, тех же сторожевых собак? Да по сравнению с ними те же костяные гончие будут чем-то детским! А если сделать стаю таких монстров из обычных лесных животных, вроде волков, медведей и кабанов, и выпустить их в лес? Да там никто и никогда не сможет пройти без разрешения хозяина. Не говоря уже про попытку скрытно напасть на его владения. Интересное решение вопроса… Но для этого необходимо сначала изучить всё это. Провести сотни экспериментов. И только потом, возможно, и получится получить подобную защиту. Хорошо было бы обзавестись такими вот изменёнными стражниками – химерами? Но для всего этого мне всё – равно нужен личный манор, где я смогу всем этим беспрепятственно заниматься. А учитывая тот факт, что такие вещи явно под запретом, то надо сделать так, чтобы даже мои слуги, которые будут в моём доме, были мне верны. Верны до кончиков своих ногтей. А это было возможно только в том случае, если они дадут мне клятву на Крови! Тогда да… Я смогу им доверять. Но не иначе.

Размышляя таким образом, я продолжал двигаться дальше. Сам прекрасно понимая, что время уходит очень быстро. Всё только из-за того, что я с самого утра вошёл в зону, где я вряд ли смогу найти для себя достаточно надёжное для себя убежище на ночь. А значит, выбора у меня практически не остаётся. Мне нужно добраться до полуразрушенных строений, которые находятся ко мне ближе всего. Возможно, там я смогу укрыться? Но я не буду пытаться забраться внутрь таких помещений. Я же сам отлично понимаю тот факт, что там, в темноте полуразрушенных зданий, может быть всё, что угодно! Мало ли какие твари там свили для себя гнёзда? Лучше уж я постараюсь забраться на крышу, откуда смогу наблюдать за происходящим, стараясь не особо привлекать к себе внимание. Я же не мог точно знать о том, кого именно я могу там встретить? Лучше уж так… А прятаться мне не привыкать.

………

Добравшись практически до самой ближайшей ко мне башне, я заметил поблизости этой действительно чёрной громадины, возвышавшейся на сотню шагов ввысь, я нашёл поблизости пару строений, похожих на вытянутые казармы, которые могли мне хоть как-то помочь провести здесь ночь. Одна казарма, а именно так я их решил называть, была разрушена практически до основания. Там уцелела только одна стена, которая сама по себе еле держалась. А вот во второй уцелело три стены и пара перекрытий потолка. Выбора у меня уже не было, так как начало уже смеркаться, и мне пришлось лезть туда. Правда, там тоже всё уже держалось буквально на соплях. И мне пришлось, забравшись на эти самые перекрытия, замереть без движения. Так как я просто боялся лишним телодвижением случайно обрушить остатки потолка. К тому же, я не зря сказал про отсутствие выбора. Я почувствовал, что со стороны башни на меня дохнуло стойкой волной угрозы. А это совсем не то, чего бы я хотел получить сейчас, когда добрался до этого места. Теперь-то я понимал основную проблему, возникающую у всех этих любителей экспедиций! Всё дело в том, что формируя большие отряды они сами вызывали на себя агрессию систем защиты этих самых башен! А то самое Нашествие тварей, которое происходило после гибели такой экспедиции, это было ничто иное как остатки воздействия защитной системы Древних Логов, которые просто шли по следам группы вторжения для того, чтобы уничтожить тех, кто посмел попытаться приблизиться к секретам расы Драконов – Магов! А что? Логи – это были в древности представители рамы драконов, которые были могущественными магами. Вот и всё!

Но даже сейчас, когда понял некоторые процессы, которые происходили в Пустоши, я отнюдь не был в безопасности. Так как слишком близко подобрался туда, куда мне не стоило бы приближаться. Уже потом, когда я всё же старался обдумать всё происходящее, то понял, почему я всё же смог это сделать. А произошло это всё только из-за того, что я не был магически активным существом. Вот и всё! Все эти экспедиции либо формировались, либо сопровождались магами. И поэтому их системы Древних Логов замечали такое вторжение достаточно быстро. А я не был таким, магически активным существом. Именно поэтому я и смог подобраться так близко. Ведь я в принципе не мог представлять из себя хоть какую-то угрозу для интересов Логов.

Однако, не смотря на все мои предосторожности и предположения, эта ночь возле древней башни не прошла для меня спокойно. Так как стоило только сгуститься ночной тьме, как тут же изо всех щелей полезли целые сонмы тварей, которые тут же принялись старательно искать для себя цель и добычу. Даже произошло несколько столкновений. Вот чего я так и не понял. Какой им смысл друг с другом драться? Выживает сильнейший?

– Ух – ты, как тебя покорёжило! – Заметив появление в темноте, буквально из руин той самой казармы, на крыше которой укрылся сам, я тут же выпил эликсир ночного зрения, чтобы разглядеть этого необычного соседа. – Красавец! Что тут скажешь?

Дело в том, что разглядев то, что выползло из-под обломков разрушенной стены, я понял, что это и есть тот самый магистр Воды, который шёл сюда впереди меня. Сейчас он действительно уже ничем не напоминал человека. А уж про того франтоватого мага тут и говорить нечего! Это действительно была тварь. Если вы можете представить себе гориллу с костяной шипастой бронёй вместо шерсти, с низко посаженной головой, практически утопленной в бугристые плечи, и двумя довольно длинными костяными мечами, выросшими из его предплечий, то тогда сможете понять то, о чём я говорю? Вот только на его сером от покрывавшей его брони торсе я не увидел никаких следов одежды и сумки!

«Неужели ты её раньше потерял? – Тяжело вздохнул я, когда понял, что мог потерять, с учётом того, что эта башня не была частью искомого города. – А где? Я же всё просматривал?»

Но огорчаться мне было некогда. Когда эта изменённая тварь вылезла из своего убежища, то тут же рядом появились и другие, которым присутствие новичка видимо было не по нраву? Так как вынырнувшие откуда-то сбоку две змееподобные твари, метнувшись к новому монстру, постарались наброситься на него. И тут я увидел то, что заставило меня сильно задуматься. Если бы я не видел магию, то возможно просто бы не понял того, что произошло? Но… Я видел то, как практически мгновенно налились магией Воды, только с какой-то странной примесью Тьмы, те самые два костяных когтя. Тварь просто взмахнула ими, и… Две волны этой магии, слетевшая с их концов, поразили противника. Напавшие на бывшего магистра твари практически мгновенно раздулись и с душераздирающим чавканьем лопнули. Словно мыльные пузыри.

«Вот это сюрприз! – Мысленно покачал я головой. – Так вот как ты тварей уничтожал? А почему они раньше на тебя не нападали? Принимали за своего? А сейчас что изменилось?»

Вопросов у меня было много. А вот ответов просто не было! Эта тварь была видимо здесь просто не нужна? Ведь как-то эта странная система охраны тут работает? Кто-то или что-то ими тут руководит. И появление неподконтрольного монстра им здесь явно ни к чему. Я понял это по той причине, что вслед за погибшими монстрами появились и другие, которые также бросились в сторону врага, проявившего себя таким, весьма необычным, но действенным способом. И он тоже не стал стоять и ждать. Эта, как я её назвал, когтистая химера, снова несколько раз взмахнула своим оружием, и раздавшиеся хлопки дали понять, что тут это оружие действует достаточно эффективно. Но две тени, которые двигались в сторону этой твари, всё так же остались невредимыми. И когда они выдвинулись ещё ближе к бывшему магистру, то я только и смог что удивлённо выдохнуть. Это были какие-то странные Рыцари Смерти. От тех, что я уже как-то видел, они сильно отличались. Вся их броня была сильно сегментирована. Мощные костяные пластины, защищавшие их корпус, действительно напоминали латные доспехи. Маленькая треугольная голова, представлявшая собой сплошную спаянную кость, была утоплена между мощными наплечниками. И, судя по всему, чтобы увидеть что-то сбоку, этой твари нужно было полностью повернуть корпус? Но это было не столь важно. Эти два существа, похожие друг на друга словно братья – близнецы, довольно быстро сближались с противником, который оказался весьма опасным. Когтистая химера ещ1 несколько раз попыталась их атаковать магией, но всё было бесполезно. После чего, подошедшие вплотную монстры её атаковали своими двуручными мечами. Глухие удары и весьма неприятный скрежет металла по кости донеслись до меня, заставив поморщиться от судороги, которая свела мои челюсти. Что эта химера, что её противники, оказались весьма шустрыми, и бой завязался между ними отнюдь не шуточный. А мне оставалось только наблюдать…

Драка действительно была весьма серьёзной. Вот только основной сложностью для костяной химеры было именно то, что противостоящие ей твари не были живыми! И магия на них не действовала так, как ей хотелось бы. А своими костяными клинками, или когтями, точно сказать сейчас было сложно, она банально не могла пробить броню врагов. А вот они, как раз – таки, вполне справились с поставленной перед ними задачей. С каждой нанесённой их двуручными мечами раной, химера явно слабела и постепенно замедлялась. В конце – концов несколько мощных ударов подряд разрубили тварь, разделив её тело на несколько частей. После чего также равнодушно, как вышли из Тьмы, так и ушли…

– М-да… Весело! – Тихо хмыкнул я, стараясь как можно аккуратнее осмотреться по сторонам, чтобы не пропустить приближение ко мне какой-нибудь неведомой мне твари. – Теперь бы до утра досидеть… А там видно будет…

Едва забрезжил рассвет, я медленно приподнялся, и выглянул с остатков крыши, чтобы осмотреться. Как я понял, остатки костяной химеры так и остались лежать на том месте, где был этот бой. А вот шевеление тварей, которые сейчас старательно прятались, меня достаточно сильно насторожило. Я внимательно наблюдал за тем, как все эти твари убирались из-под лучей восходящего солнца. И мне было важно убедиться в том, чтобы у меня под боком не было никого из этих тварей. Просто я хотел внимательно осмотреть близлежащую территорию. А это будет весьма сложно, если поблизости буду прятаться эти монстры. Уже только поэтому я старался внимательно высматривать места, где эти твари сейчас прячутся. И когда я убедился, что они действительно уши куда-то за башню, что говорило мне о том, что эти твари, скорее всего, действительно здесь что-то намеренно удерживает. Что именно, я не знаю. Если бы знал, то мог бы нарушить эту систему, чтобы твари в конце – концов просто разошлись по территории Пустоши. И тогда здесь мне будет проще проводить разведку.

Аккуратно соскользнув с остатков крыши этой странной казармы, я медленно двинулся сначала к остаткам той самой химеры, в которую переродился бывший маг Воды, чтобы их подобрать. Конечно, кто-то мог бы сказать сейчас о том, что я снова мог бы заработать, продав эти останки как нового монстра? Но… Я не думаю, что такие твари могут появляться систематически. Яд, который использовали чёрные костяные гончие, действует непредсказуемо. И изменяет существ по абсолютно диким и непредсказуемым вариантам. А вот само его оружие, вроде тех же костяных клинков с магией Крови, мне были изрядно интересны. Конечно, пока что мне придётся их перепрятать. По одной простой причине. Всего лишь из-за того, что это довольно необычное оружие. И мало ли как мне захочется его применить? В этом случае, мне бы хотелось, прежде чем так поступать, как следует всё обдумать. Торопливость в таких вещах ни до чего хорошего не доведёт. К тому же. я ещё точно не знаю того, как именно оно действует? Достаточно ли для этого какой-нибудь обычной магической силы? Или нужна именно магия Крови? Так что, тут ещё исследовать и исследовать… Если будет когда, как, и главное – где. Вот опять я упираюсь в недостаток места и возможностей. Что снова указывает мне на тот факт, что необходимо обзавестись собственным местом жительства. И, как я уже сказал ранее, обычный дом для этого не подойдёт. Так как если ты будешь заниматься магическими исследованиями в обычном доме, расположенном в каком-то населённом пункте вроде города, рано или поздно магические структуры, и вообще магия и её всплески, начнут проходить наружу. Как факт, всегда могут появится разумные, которые наверняка постараются испортить мне жизнь тем фактом, что доложат куда следует о том, что у меня в жилом помещении происходит что-то необычное. Тем более, если я не буду являться магом. Вы думаете, почему эти самые Логи в прошлом так старательно строили свои высокие башни с сопутствующими зданиями на расстоянии от строений друг друга? Да всё просто. Мне немного браслет рассказал, а остальное додумал я сам. Дело в том, что все эти маги – драконы были настолько сильны в магическом плане, что любой их эксперимент отдавал огромными всплесками магической энергии. Но так как они друг друга подозревали в чём угодно, то всегда находились враги и конкуренты, которые пытались просто испортить жизнь своему соседу. Я уже знал о том, что тот самый древний Некромант, который передал мне этот браслет и часть своих вещей в наследство, тоже был Логом. Как результат, я уже понимал и то, что его убили свои же. Ведь не зря же он передал свой браслет и, так называемое, сопутствующее наследство именно мне? Человеку без какого-либо магического дара! Я уже молчу о том, что у меня нет дара именно к Тьме и Смерти. У меня вообще не было никакого дара! Но после того, как он передал мне своё наследство, я стал видеть магию. И ещё не знаю того, какие дополнительно способности и возможности у меня проявились? Исходя из всех этих фактов, я понимаю главное. Мне действительно нужен свой собственный манор. Желательно замок, стоящий где-нибудь на отшибе. Будет ещё лучше, если на территории этого владения существует какая-нибудь заброшенная башня мага! Раньше маги себе позволяли подобные шалости. Строили на свои деньги высокие башни, где устраивали для себя всё необходимое. Лаборатории, различные мастерские, и библиотеки. Если такое место удастся найти, то можно будет там спокойно заниматься своими делами. Ведь маги в древности прекрасно знали, как можно делать защиту подобных мест? Магическую защиту, чтобы никто не мог узнать о происходящем внутри строения!

Именно об этом я сейчас и задумывался. Конечно, кто-нибудь сразу мог бы мне указать на то, что прямо передо мной стоит такое же строение? А уж говорить про магические всплески на территории Пустоши никто и не будет! Кому надо здесь что-то выслеживать? Ну, да… Только вот я не забываю о том, что именно сюда почему-то старательно ломятся все эти экспедиции вместе с магами. Как только они поймут, что я имею хоть какое-то отношение к какому-либо строению здесь, не говоря уже о том, что могут заподозрить меня в том, что я имею какие-то знания Древних, то всё… Мне проще будет самому покончить с собой. Меня же просто запрут в какой-нибудь в лаборатории Гильдии Магов, и будут проводите на мне сотни, а то и тысячи экспериментов! Всё будет зависеть от того, насколько я буду живучим? Проверять на себе подобное мне бы не хотелось. Поэтому здесь я ничего делать не буду. А вот разыскать башню того древнего некроманта, который передал мне в наследство браслет, всё равно придётся. Ведь он оставил и там мне какое-то наследство? Он сам тогда сказал… Забери то, что принадлежало мне! Если уж даже драконы – Логи устроили на него целую охоту, чтобы забрать все эти ценности, то мне сами Светлые Боги велят попытаться наложить на это всё мою собственную лапу? Но, как я уже говорил, для этого сначала необходимо постараться найти место, где я всё это буду хранить, и изучать. Уцелела ли его башня, я сейчас не знаю и сказать точно не могу. Точно также, как и вот эта казарма, от которой осталась одна стена, от той башни тоже может ничего не остаться! Хотя башня, возле которой были эти казармы, выглядит вроде бы не сильно развалившейся? Но у основания стены можно заметить довольно большие каменные блоки, которые явно упали сверху. Слишком уж сильно они углубились в землю! А это было возможно только при сильном ударе. То есть, если этот камень упал с самого верха стены, то он мог так вдавиться в землю. И тут ничего не поделаешь. Возможно, мне стоит подумать о том, как бы забраться наверх? Ну, действительно… Что-то мне подсказывает, что в первую очередь ловушки были бы именно там, где есть вход в эту башню? И тогда можно понять, что раз ход внизу важнее, то если я поднимусь по стене, и залезу в какой-нибудь пролом, то у меня будет гораздо меньше шансов наткнуться на ловушку! Над этим вопросом мне надо подумать… Но мне всё равно не хочется сейчас рисковать.

Забрав останки костяной химеры, я снова вернулся к разрушенной казарме, где прятался всю ночь. И постарался аккуратно, но быстро перекусить. Кто знает, когда мне удастся поесть в будущем? Я этого точно не знаю. И поэтому предпочитаю подстраховаться. Пока я быстро прожевал кусок хлеба с копчёным мясом, и запивал его водой из верной фляги, то постарался попутно ещё раз осмотреться. И обратил внимание именно на то место, где прятался этот изменённый монстр вчера! Это было своеобразное углубление, напоминающее заваленную комнату. Не знаю, почему он был вынужден там скрываться от солнца? Ведь идя сюда он дошёл по солнцу, передвигаясь именно днём? Но сейчас не это было важно. Заглянув в комнату и как следует там всё осмотрев, я заметил в одном, самом тёмном углу, небольшую кучку мусора. Которую, видимо, после себя оставил бывший маг Воды. Внимательно рассмотрев её, я едва не расхохотался от радости. Видимо в этой комнатушке он проходил последнюю метаморфозу? Так как именно здесь я и обнаружил сумку, с лопнувшим ремнём. Кстати, сумка тоже оказалась довольно неплохой сумкой Путешественника. Вот только ценного в ней особо ничего не было. Несколько артефактов, наполненных до краёв силой Воды, что сразу пояснило мне то, откуда у этого мага в Пустоши постоянно под рукой была жидкость для его магических плетений. Фляга у него тоже была весьма интересная. Так как, по своей сути, представляла из себя своеобразную переделку сумки Путешественника. Что позволило в неё наливать жидкости гораздо больше, чем в обычную посуду такого типа. Если как следует подсчитать, то можно понять то, что в эту флягу помещалось столько воды, сколько могло поместиться в десяток довольно крупных бочек. Хорошее приобретение для путешественника, или для мага Воды! С таким набором он мог и в пустыне сражаться! Видимо он был достаточно опытным магом? Вот только, видимо, он банально не учёл того факта, что сам может подвергнуться воздействию чужой магии? Да это вряд ли кто-то вообще мог бы даже предположить? Честно говоря, я сейчас уже думал о том, что магия в Пустоши начала сама по себе развиваться! Причём в таких диких соединениях, что можно было бы просто с ума сойти! Один только этот магический яд, который позволяет из любого разумного создать монстра буквально в течение пары – тройки часов, уже сам по себе сильно настораживал. Да вы себе только представьте, что можно с ним натворить? Берёшь этот яд, капельку, и совершенно случайно капаешь кому-нибудь в бокал с вином! И всё. Никакого противоядия нет… Никакая защита и помощь магов Жизни и Природы тебе не поможет… Я это знал по той причине, что рассказ той девушки – мага, которую я вывел из Пустоши, мне об этом чётко говорил. Она рассказала мне о том, как маг – лекарь пытался спасти одного их раненого чёрной костяной гончей товарища. Кстати, тоже боевого мага. Так вот… Он не успел ничего сделать, когда на его глазах этот разумный, под влиянием яда, собственной магии, и магии мага – лекаря, начал преобразовываться прямо на глазах! Уже только поэтому, я прекрасно понимаю, что такой яд убьёт любого. Знаете, почему? Да потому, что тварь, в которую он превратится, постараются уничтожить свои же товарищи, находящиеся поблизости. И потом даже родственники, и даже просто друзья этого разумного, будут вынуждены проходить постоянные проверки в Храме Светлых Богов на наличие Тьмы в их душах! Как я уже говорил, это занятие не дешёвое. И поэтому, можно понять, что подозревать кого-то в убийстве этого разумного вряд ли будут. Тем более, если это сделает обычный человек, не являющийся магом! А как простой, никак не одарённый индивидуум, сможет провернуть такое воздействие? Да никак! Знаете… Чем больше я задумывался над этим вопросом, тем больше понимал, что у меня становится всё меньше и меньше желания иметь хоть какое-то отношение к диаспоре одарённых в той-же Империи Даирин, или где бы то ни было? Да вы сами подумайте… Ты получаешь этот перстень мага. После долгого обучения, и достаточно больших выплат. И вроде бы тебя должны уважать и превозносить? Но с этим всем ты получаешь ещё и кучу обязанностей, которые тебе не нужны. Та же Гильдия Магов будет постоянно навязывать тебе какие-то условия. А если у меня, например, есть предрасположенность к Тьма и Смерти, что встречается сейчас очень редко, на что явно намекает браслет древнего некроманта, то меня тут же постараются взять за горло. В прямом смысле этого слова. Более того… За мной постоянно будут следить и требовать, чтобы я усиленно соблюдал специально навязанные мне правила. И это всё не считая всеобщей ненависти и презрения. Ведь я для всех окружающих буду Порождением Тьмы? Если же я буду обычным дворянином, не имеющим никакого отношения к магии, то и правила той же Гильдии Магов Империи соблюдать не обязан. Ну, нашёл я у себя что-то Древнее? Ну, решил попробовать его использовать, и посмотреть на то, что же это такое! Я же не маг? Откуда я знаю, что и как действует? А если этот артефакт будет позволять мне упокаивать различных мертвецов, или каких-нибудь тварей из Бестиария Нежити, так это только положительный момент в моей жизни! Ведь в таком случае мне не придётся обращаться за помощью к тем же самым жрецам Светлых Богов, или Гильдии Магов, чтобы почистить свою территорию от всяких монстров. А если кого-то вдруг заинтересует тот факт, каким же это образом я справляюсь с какой-то нечистью на своей земле, то у меня тут же возникнет встречный вопрос… А откуда этот разумный знает о том, что у меня на территории вдруг, неизвестно откуда, завелась какая-то нечисть? Не он ли сам поспособствовал этому? Вот, например… Завелась у меня какая-то тварь, вроде упыря на территории леса… За время службы в восьмом легионе, и когда я помогал Корпусу Егерей подчищать территорию от тварей, у меня на счету накопилось с десяток таких тварей. Так вот… Справиться с таким упырём для меня не будет особой сложностью. Эта тварь живёт только на голых инстинктах. Почувствовав свежую кровь, она несётся в ловушку сломя голову. Так что объяснить тот факт, как я справился с этой тварью, мне будет не очень сложно. Сложнее будет тому, кто задал такой интересный вопрос. Ведь тогда именно ему придётся объяснить тем же жрецам Светлых Богов, в присутствии Камня Правды, откуда он знал о том, что у меня в лесу внезапно завёлся упырь? Ведь об этом не принято кричать на всех перекрестках? Кроме того, упырь сам не будет бегать с плакатом, что я здесь теперь живу и это моя территория! Как факт, можно будет сразу понять то, кто постарался сделать так, чтобы у меня возникли проблемы!

– Наверное, я так и сделаю! – Тихо пробормотал я, уже привычно стараясь перебрать вещи, которые достались мне в виде своеобразного наследства от старого мага Воды, чьи изменённые останки после того, как он погиб, упокоились в другом месте моей сумки Путешественника. И я едва не закричал от радости, когда достал из сумки свёрток, в котором можно было найти странный древний свиток, запакованный в довольно прочный, покрытым защитными рунами, специальный тубус. Рядом лежал другой сверток, более новый. На котором можно было найти перерисованную карту, все пометки, а также и пояснения к этим самым пометкам. Посмотрев внимательно на него, я снова едва не расхохотался как сумасшедший. Всё только из-за того, что те самые контрольные точки, по которым был проложен маршрут этой экспедиции, располагались фактически по бокам одной и той же линии. Создавая рисунок, так называемой, пилы. Но шли они в одну и ту же сторону. Как раз к этим башням Древних Логов. Видимо кто-то из поисковиков достаточно давно, дошёл до этого места. Увидел вдалеке какие-то строения, и представил себе картину, что это какой-то древний город? А потом его отсюда просто спугнули местные монстры. Но легенда о том, что здесь есть город Древних, так и осталась бродить среди неокрепших умов магов и обычных людей. Ведь, по их мнению, даже простейшая вилка и тарелка из обеденного набора Древних – это просто невероятная роскошь! Конечно, можно понять, что это может быть что-то ценное? Не спорю. Вот только до этого ценного сначала добраться надо. Как я уже говорил, магические силы и знания между современными магами и древними магами народа драконов – Логов очень сильно разнились. И поэтому, так смертельно рисковать, и соваться через двери в такую башню мог только полный идиот. Я мог только попробовать залезть внутрь этой башни через дыру, которая образовалась из-за обрушения части её стены. При этом, я знаю только то, что можно заглянуть в то самое помещение, куда ведёт этот пролом. А дальше заходить, мне категорически нельзя. Мало ли какие-то внутри магические плетения и структуры остались действовать? Я-то их может быть и увижу? А вот смогу ли я их обойти? В этом я не был бы так уверен.

Быстро перебрав оставшиеся вещи, я снова спрятал очередную походную сумку в свою, сделав её своеобразной страховкой. В неё сейчас я буду собирать то, что попытаюсь найти здесь. По той простой причине, что так я хотя бы смогу ориентироваться в том, что и где я нашёл! К тому же, мне не стоит забывать и о том, что времени у меня было мало. Я до этих башен шёл целых четыре дня, по прямой линии. Именно четыре, сейчас наступил пятый день моего похода. И я не знаю того, что бы я делал, если бы не сражение ночью с костяной химерой. Эта тварь свила своё гнездо как раз возле меня. И как бы этот монстр отреагировал на моё появление, я не знаю. Для меня достаточно и того факта, что, скорее всего, этот бывший магистр Воды проходил остаточные метаморфозы, и поэтому не атаковал меня сразу, как я начал бродить вокруг полуразрушенных стен казармы, где искал себе убежище?

Аккуратно оглядев ближайший кусок стены башни, я тихо вздохнул. Видимо мне придётся вспоминать уроки своего наставника? Между камнями в этой стены были видны приличные щели. Камень уже довольно сильно выветрился за тысячи лет, что здесь стояло это странное, чуть ли не пирамидальное строение. Однако, не настолько сильно как хотелось бы. Например, ногу или руку всунуть в эту щель, я не смогу. А вот те же лезвия ножа, использовать для создания своеобразной перекладины вполне получится. И что же мне сейчас делать? Криво усмехнувшись, я медленно достал четыре ножа из того запаса, который у меня был. А что вы думали? У каждого поисковика с собой было минимум три – четыре ножа. И все эти ножи складировались до поры до времени в моей походной сумке. Сейчас наступило время их использовать. Отобрав четыре примерно одинаковых по длине клинка ножа, я в первую очередь проверил их лезвия на крепость. К сожалению, два ножа, из отобранных, оказались не очень хорошими. Их лезвия видимо были слишком перекалёнными, так как были хрупкими. И фактически повиснув на них всем своим весом я банально сломал их лезвия. Но я не жалел об этой утрате. Раз эти ножи такие плохие, то особой пользы от них мне всё равно не будет. Выкинут обломки этих ножей, я достал другие. И проверил их точно также. После чего, встав на рукояти двух ножей ногами, я аккуратно привязал их к своим стопам. Чтобы получились как бы этакие два когтя, выступающие из моей обуви. Вернее, из-под моей обуви. Два оставшихся ножа я взял в руки. Но, на всякий случай, накинул на них ременные петли. Всё для того, чтобы, если я случайно не удержу нож в руке, и он выскользнет по какой-то причине, он не упал вниз, а повис на моём запястье.

Только когда я всё подготовил, и ещё раз осмотрелся, только тогда я решительно шагнул к стене. И начал постепенно по ней взбираться, вставляя острия лезвий ножей как раз в те самые щели между камнями. Конечно, тут же найдётся какой-нибудь умник, который скажет мне о том, что я так мог бы подниматься, используя всего два ножа? В руках! Да… Но вы высоту стены помните? Даже сейчас, с учётом обнаруженного мной пролома в стене, мне кажется, что в высоту подниматься надо не меньше сотни шагов! Может быть вы довольно хорошо умеете удерживать свой вес на руках? Но мне проще двигаться так, чтобы у меня была опора ещё и на ноги. К тому же, особо рвать себе жилы мне не приходилось. Ведь я просто поднимался, опираясь ногой на рукоять ножа, а когда легко дёргал ногой, лезвия ножей выходили из щели, и позволяли мне вставить их ещё выше. Чтобы снова подняться. Как по ступенькам. Может быть раньше эти стены и защищала магия? Иначе они были точно также развалились бы, как те же самые казармы, стоявшие поблизости от этой башни? Может быть… Но почему-то эта магия истощила себя? Не знаю. Я не маг, чтобы пытаться делать такие выводы. Да и не спешу я. Я не уверен в том, что защитная магия этой башни полностью истощился себя по всей территории этого строения. Так что, спешить в этом вопросе я не буду. Как говорил мой наставник? Спешить, не торопясь? Вот я так и буду делать… Главное, не сбиться с дыхания, и не смотреть вниз, когда ты лезешь вверх. Ни к чему мне тратить лишние нервы. Сейчас я себе больше напоминал какого-то паука, который, медленно передвигая ногами, двигается по стене. Ну, и что… Главное, что я двигаюсь. А не стою на месте, и не бегаю под стеной как сумасшедший, разыскивая какую-нибудь лазейку, помимо основного входа. А основной вход там был весьма значительный. Я краем глаза его видел. Хотя не старался к нему приближаться. Что-то мне подсказывало, что именно возле него и свили себе гнёзда все твари, которые ночью повыползали из всех щелей? Так что лучше я поберегу и свои нервы, и здоровье…

……..

До пролома в стене, откуда видимо выпали те самые камни, найденные мной поблизости от развалин казармы, я поднимался практически два часа. Долго, скажу я вам. Но, как я уже сказал ранее, в некоторых местах лучше быть медленным, но уверенным в правильности своих действий.

Когда я добрался сюда, то завис на ножах, внимательно оглядывая полутёмное помещение, открывшееся моему взгляду. Судя по всему, это было что-то вроде какой-то весьма своеобразной кухни? Множество столов, какая-то посуда. И даже печная труба, идущая от большой печи, была точно видна. Скорее всего, это помещение имело отношение к слугам? И могло не иметь той магической защиты, какую имело всё остальное здание. Видимо именно поэтому внешняя стена в это помещение и обрушилась под воздействием времени? Вполне возможно… Главное, что мне больше всего было интересно, так это тот факт, что проход в соседнюю комнату, был открыт! Довольно большая двустворчатая дверь была приоткрыта, и в щель я мог увидеть то, что там, в темноте, стоит достаточно длинный стол. А также можно было разглядеть сумрачные силуэты несколько шкафов. Что было довольно важно для меня.

Прежде чем вступить на территорию этого помещения, я сначала внимательно осмотрелся, и подготовил себе потенциальные меры для бегства. Мало ли что будет там, внутри этих помещений? Я должен успеть выскочить оттуда, если будет какая-то угроза! Выскочить любой ценой. Я всё же ценил свою жизнь больше, чем эфемерные золотые, которые могу заработать на этом риске. Для того, чтобы быть уверенным в возможности бегства, я сначала постарался найти своеобразное крепление для верёвки, которую спущу вниз. Но не до самого низа. К концу верёвки я привязал своеобразную перекладину. Чтобы иметь возможность там зависнуть, чтобы достать ножи. Так как мне придётся их снять с тех же ног. Думаю, что бегать, в случае нужды, с такими когтями на ногах мне будет не слишком удобно? Поэтому мне всё равно придётся их снять. Да, я буду держать их под рукой. Но для того, чтобы их использовать так, как мне нужно, придётся потратить время. А будет ли оно у меня? Этого я не знаю. Конечно, кто-нибудь тут же спросит о том, почему я не пытаюсь спустить верёвку до самого низа стены? Чтобы не использовать ножи. Да всё просто. Я не уверен в том, что снизу не появится какая-нибудь змееобразная тварь, вроде тех, что ночью атаковали костяную химеру в самом начале их драки. Такая тварь, по той же верёвке, сможет подняться вслед за мной. А мне это надо? Нет… Так что придётся мне так усложнять процесс своего спуска.

Убедившись в том, что всё необходимое для потенциального бегства подготовил, я наконец-то смог начать осмотр помещения, куда так долго добирался. Как я и подозревал, это оказалась довольно большая кухня. Заполненная различными шкафами с посудой, и самыми невероятными устройствами для приготовления пищи. Тут был даже довольно большой очаг с специальным вертелом и механизмами для вращения целой туши для приготовления на огне. Интересно… Обычно подобного я не видел. Но тут… Что тут можно было бы сказать? Драконы! Кто может мне сейчас точно сказать об их вкусовых и кулинарных предпочтениях? Никто. Слишком давно это всё было…

Однако, весьма осторожно пооткрывав все имеющиеся тут шкафы я обнаружил самые различные наборы посуды от металлической, до керамической. Особенно порадовала меня посуда, в которой я видел наличие магии Жизни и Природы. Судя по всему, это была артефактная посуда, которая должна была сама находить яд, при попытке отравления хозяина? И если с красивой и весьма вычурной керамикой всё было более или менее понятно, то с металлической посудой у меня возникли некоторые сложности. И заключались они именно в том, что я не мог понять разделения её по материалу. Дело в том, что я обнаружил пару довольно больших шкафов, в которых нашёл металлическую посуду, тёмного и серебристого цвета, которая была сплошь пронизана магией. И хранилась она так, словно является большой ценностью. А вот золотая и серебряная посуда магии в себе не имели, и хранились так, словно ценности не имеют. По крайней мере в глазах местных хозяев. Что для меня было довольно странно. Тем более, что сами шкафы, в которых хранилась артефактная посуда из неизвестного мне металла, были также пронизаны магией. И практически не пострадали от воздействия времени. Так что, немного подумав, я решил забрать и эти шкафы, вместе с их содержимым. Золотую и серебряную посуду, как я уже сказал, хранили в более простых шкафах, которые уже были трухлявыми и потрескавшимися. Так что тут шкафы остались гнить дальше. А их содержимое я забрал. Так как понимал, что в последствии все эти наборы мне могут пригодиться. Если у меня будет свой замок, или даже особняк, как стало сейчас модным в центральных районах Империи Даирин, где уже давненько не было никаких потрясений, кроме пакостей соседей, то посуда мне всё равно будет нужна. И чем более вычурной она будет, тем больше ко мне будет уважения у потенциальных гостей. Не говоря уже о ночных гостях. Я не зря упоминаю про этих самых членах Ночной Гильдии. Ведь они явно захотят зайти в гости к тому, у кого есть такие наборы посуды? А мне будет проще заниматься своими исследованиями. Так как подопытные сами будут тайком ко мне лезть в ловушку. И потом их уже никто искать не будет.

Обобрав кухню как следует, я постарался забрать всё то, что могло представлять хоть какой-то интерес. И то, что могло содержать в себе магию. А тут даже котлы для готовки пищи имели магические плетения магии Жизни. Видимо они должны были как-то влиять на сам процесс приготовления? Или может быть на вкусовые качества блюда? Не знаю… Потом разберусь… Сейчас мне надо было быть внимательным к другим вещам. Кстати… Несколько топоров и ножей, больше напоминавших по внешнему виду короткие мечи легионеров, были также изготовлены из того же самого светлого металла с прожилками магии. Только тут уже была магия Огня и Земли. Почему? Кто бы знал о том, как мне не хватает знаний? Но сейчас мне надо торопиться.

Пара больших шкафов, тоже пронизанных магией, находившихся в соседнем помещении, куда вела также открытая одностворчатая дверь, также были пронизаны магией. И я даже узнал среди магических линий плетение нетления, которое было мне знакомо по тем самым мешкам поисковиков, которые эти разумные используют для переноса внутренних органов монстров Пустоши. Приоткрыв ближайший, я едва не рассмеялся. Это действительно была кладовка! В этих шкафах до сих пор хранились свежие продукты. Не говоря уже о бочках с вином. Эти довольно большие ёмкости тоже представляли из себя настоящие артефакты. Были также и бутылки. Честно говоря, я не мог понять того, кому это было нужно делать всё это? Неужели в то время создание артефактов было так поставлено на поток, что даже простые винные бутылки делали артефактами? Я был почему – то уверен в том, что эти самые сосуды сумели сохранить вино просто превосходно! Да и где я впоследствии найду для своей кухни подобные предметы, изготовленные древними магами – артефакторами? Да нигде! По сути, эти предметы просто бесценны! Так что и кладовую я вынес полностью. Судя по всему, тот маг, кто делал такие предметы, делал их, каким-то неведомым мне образом, полностью самодостаточными? Ведь как-то эти магические плетения всё это время оставались активными? Вряд ли современные маги – артефакторы могут делать подобное. Так что лучше мне забрать всё подобное, что я могу впоследствии использовать.

Старательно подчистив кухню, и обнаруженную мной кладовку, я наконец-то обратил внимание на соседнее помещение, которое на данный момент могло мне напоминать целый обеденный зал. Но я всё равно опасался каких-нибудь смертоносных сюрпризов. Именно поэтому, я сначала привязал к ручке на двери верёвку, отошёл в соседнее помещение кладовки, и используя ножку полуразвалившегося шкафа как своеобразный блок, рванул её на себя. Надо, наверное, сразу сказать о том, что те самые мастера, которые изготавливали эти двери, постарались на славу! Они открылись хоть и медленно, но практически беззвучно. Видимо магия, которую я видел на них, позволяла сохранить не только сам материал от воздействия времени и какой-нибудь сырости… Но и сами механизмы продолжали работать без каких-либо проблем. Немного подождав после открытия дверей, я медленно двинулся к тому залу. Заранее подготовив свой верный светляк. Вообще – то там было немного темновато. Так как окон там видимо просто не было? Не знаю почему, но это уже не моё дело. Я же не знаю ничего о том, какие нравы были в ходу у народа Логов? Так что тут не мне их судить. Однако, когда я только сделал первый шаг в то помещение, как тут же оно осветилось довольно мягким и достаточно медленно разгорающимся светом от резных колонн, стоявших по углам помещения. Довольно крупные кристаллические шары, которые стояли на этих подставках, сами по себе светились слегка желтоватым, но при этом ярким светом. Видимо это было сделано заранее для того, чтобы слуги, накрывающие длинный резной стол, сделанный из какого – то чёрно-красного дерева, не бродили в темноте? А могли действовать весьма эффективно, не заморачиваясь разжиганием и гашением каких-нибудь светильников. Я точно не уверен в том, что всё это было сделано для удобства слуг… Но пока что никаких других вариантов я не видел. Однако, мне так было проще. Так как не было нужды занимать свою руку светляком. Да и разглядеть её содержимое в таком освещении мне было куда проще.

Убрав в свою сумку так и не пригодившийся мне светляк, я медленно обвёл глазами довольно крупное помещение, в котором было много разных предметов. Видимо это действительно был обеденный зал? Так как здесь стояли не только шкафы. Но и различные тумбы. Я уже молчу про довольно большой кусок стены, на котором можно было разглядеть довольно большую коллекцию различного коляще – режуще – рубящего оружия. Рядом металлическими истуканами застыли полные латные доспехи, стоявшие под видом полностью экипированных воинов. Надо сказать, что доспехи были выполнены просто великолепно. Причём, по какой-то странной причине, они тоже были сделаны их того самого тёмного металла, как и та самая артефактная посуда, которую я нашёл на кухне. По своей сути, это были полные доспехи. Один полностью чешуйчатый, с подстёжкой из кольчуги мельчайшего плетения. А второй – латный, в котором подстёжка из такой же кольчуги была усилена довольно толстыми пластинами брони. Рассмотрев этот металл поближе, я увидел что то, что на посуде я воспринимал как необычный рисунок, на самом деле является внутренней структурой металла, в котором есть серебристые прожилки. К тому же, старательно присматриваясь к этим доспехам, я увидел то, что каждая их деталь, включая сюда даже мельчайшие кольца кольчужной подстёжки, были пронизаны рунами. Честно говоря, я думал, что мастерство древних магов – артефакторов увидел на кухне? Но тут… Оказалось, что даже такие мелочи полностью пронизывались магией. И уже только поэтому я понимал, что ценность предметов Древних отнюдь не превозносилась, а даже прижалась. Они действительно были артефактами огромной силы. Взять хотя бы эти доспехи? Я не сильно разбираюсь в магии, но что-то мне подсказывает, что разрубить их тем же оружием гномов будет практически невозможно? А уж про оружие, висящее на стене, которое видимо должно было превозносить могущество и умения хозяина, я и не говорю. Тут были самые разные виды оружия. Начиная с тонких и узких мечей, больше напоминающих какие-то стилеты – переростки, заканчивая двуручными рыцарским мечами, которые даже внешне выглядели тяжёлыми и не подъемными.

Размышляя над тем, что вижу здесь и сейчас, я постепенно стал понимать тот факт, что даже такие, с виду простые по меркам Логов, вещи могут как возвысить меня, так и уничтожить. Хотя вряд ли здесь имеются какие-нибудь сверх могущественные магические артефакты? Скорее всего, здесь хранится действительно обычное оружие. Простое и незатейливое, по меркам народа драконов – Логов. Так ли это на самом деле, я не знаю. Но предпочитаю не рисковать. Мне было важно сейчас быть настороже. Расслабляться пока что было рано. Так как в сложившемся положении любой потенциальный противник, который узнает о таких ценностях, наверняка постарается подставить меня под наказание. Я понимаю, что оружие подобного рода является, по своей сути, исторической ценностью. Вряд ли бы Логи вешали на стену своих обеденных залов какие-нибудь по-настоящему мощные магические артефакты? Это было бы банально и глупо. Мало ли кто может прийти к ним на обед? Такой разумный, который настроен против местного хозяина, может испортить всё только те фактом, что схватит такой артефакт и нападёт на хозяина. Скорее всего, подобные предметы хранятся в какой-нибудь сокровищнице, которую можно найти в данной башне? Но пока что я не нашёл здесь никаких останков местных жителей. Так что, можно было понять, что они могли отсюда выйти и забрать с собой всё самое ценное. Поэтому я предпочитаю попытаться всё-таки собрать то, что осталось. Да… В последствии я постараюсь пройти как можно дальше по помещениям этой башни? Но не сейчас. На данный момент я пока что не был готов к таким исследованиям. Поэтому предпочитаю лучше перестраховаться, чем безрассудно лезть вперёд, необдуманно подставляя себя под воздействие какой-нибудь защитной магии на данной территории. Я же действительно не знаю того, на что были способны те самые местные маги – артефакторы? Их мастерство я уже оценил. И понимал, что они могли защитить, например, личные покои местных хозяев так, что магия банально могла уничтожить любого чужака, посмевшего приблизиться к личным покоям заказчика такой работы? Так что одного только моего зрения туда будет маловато. Мне нужны знания. Да, я уже мог на взгляд определять некоторые магические плетения? Например, те же плетения нетления, которые часто использовали для перевозки скоропортящихся продуктов или различных трофеев! Я уже упоминал про органы тварей Пустоши? Так что, тут не поспоришь. Мне очень сильно нужны знания. Например, я мог отличать магию по цвету. Но та же магия Земли, которая выделялась для меня своеобразным коричневым цветом, напоминавшим обычную глину, могла быть ловушкой? Представьте себе, что вы подходите к двери, и видите возле неё, на том же полу, который здесь каменный, какое-то плетение Земли? По сути, тут всё здание пронизано магией. Я видел это даже по самому этому залу, где сейчас находился. И стоит только ошибиться, ты можешь войти в зону действия магического плетения, которое делает тот же самый камень под твоими ногами жидким. Своеобразная ловушка – Трясина. И, встав на такой камень, ты просто провалишься. Хорошо, если ты сумеешь оттуда выбраться. А если нет? Что тогда ты будешь делать? Вопрос сложный… Именно поэтому мне не хотелось бы так рисковать. Пока я не сильно разбираюсь в таких магических вещах, мне нужно быть настороже. Удалось добраться до трофеев с магией, различными гербами и эмблемами древних? Прекрасно. Значит, я не зря сюда сходил. Да, сами эти трофеи стоят достаточно большие деньги. Я уверен в том, что, к примеру, в той же самой сокровищнице местного хозяина можно обнаружить ещё что-нибудь более ценное? Конечно, можно. И с этим вариантом никто не спорит. Но при всём этом, я хотел бы обратить ваше внимание на тот факт, что та самая сокровищница наверняка будет защищена куда лучше, чем кухня, и обеденная зала? Так что, исходя из всего этого, туда соваться мне пока рано.

Хотя этот зал я постараюсь обобрать по-максимуму. Одни только гобелены, которые украшали стены этой комнаты, стоили наверняка очень дорого? Не говоря уже о достаточно больших шкафах, и тумбах, которые тут стояли. Все они тоже были пронизаны магией. Просматривая всё вокруг, я вдруг заметил в этих шкафах также стоявшие какие-то кубки и тарелки, которые представляли из себя нечто необычное. Вы только себе представьте… Какой-то необычный чёрный кристалл, полностью пронизанный магическими плетениями, и украшенный витиеватой огранкой, был просто прекрасен. Несколько других таких же кубков, изготовленных уже из светлых и практически прозрачных кристаллов, также были красивы, хотя и не настолько. Довольно большое блюдо, сделанное из того же тёмного металла, и украшенное различными драгоценными камнями. Видимо всё это имело ещё большую ценность, чем всё то, что я нашёл на кухне? Вот только продавать такие предметы мне будет просто нельзя. Не настолько я идиот, чтобы делать такое! В таком положении, если я вдруг надумаю продать что-то подобное, у меня могут возникнуть огромные сложности. Лучше уж подарить такое блюдо тому же старому Императору. А что? Это же изделие Древних! Имеет очень большую ценность. Я не знаю того, что это за материал. Но мне сейчас важно другое. Сам факт наличия такого показательно дорогого и вычурного изделия. Те самые кристальные кубки почему-то отдавать мне не хотелось. Кто знает, как такая посуда проявит себя, например, когда из неё будет пить старый Император? Его здоровье итак не сильно отличается крепостью? А вдруг эта посуда специально предназначена для ликвидации неугодных? Я же в этом не уверен. Поэтому лучше воздержусь от таких опрометчивых действий. По крайней мере до тех пор, пока точно не узнаю того, что это и как действует на разумных. Может быть и тут есть какие-то магические плетения, которые должны защищать предметы, принадлежавшие кому-то определённому? Я не хочу сейчас в этом убеждаться. У меня и других занятий на данный момент хватает.

Все эти шкафы и тумбы я забрал вместе с их содержимым. Так как и сам прекрасно понимал то, что особо рассиживаться здесь мне некогда. После чего постарался спрятать в походную сумку и всё то оружие, которое висело на стене. Также я забрал и доспехи. Даже тот самый большой резной стол, изготовленный из необычного чёрно – красного дерева. В результате моего мародёрства в этом зале осталось только своеобразное украшение в виде тех самых четырёх резных столбов с светильниками. Я пока не знаю как они работают, и забирать их не считал нужным. Ведь впоследствии я намеревался сюда всё же вернуться? А если я их заберу сейчас, то какая мне от этого будет польза? Этот зал достаточно велик, чтобы пытаться освещать его светляком. Если сюда доберётся какая-нибудь тварь, я могу её и не заметить из-за теней. Так что в данном случае мне лучше предусмотреть подобное развитие событий. Тем более, что этот зал освещается сразу и быстро. И сейчас он был полностью пуст. И их я заберу только когда у меня будет место, куда смогу их поставить? Ну, нравится мне то, как они светятся.

Аккуратно осмотрев довольно массивные двери, которые вели дальше, в глубь помещений башни, я решил всё-таки отступить. По той простой причине, что эти самые двери на данный момент были пронизаны защитной магией. И я не был уверен в том, что смогу сквозь них пройти. Так как они были закрыты полностью. Так же рисковать и совать туда свой нос я не рискну. Слишком уж много магии было на них. Хотя, сами по себе эти двери были достаточно красивые. Ну, что тут можно было бы сказать? Их делали мастера. С этим фактом не поспоришь. Да и не пытался я спорить. Ни к чему мне это.

Ещё раз убедившись в том, что в зале ничего не осталось, что можно было забрать сейчас, я решительно направился обратно, в уже разграбленную мной кухню. Так как понимал, что уже нужно мне уходить отсюда. Однако, осмотревшись по территории, которую можно было увидеть из пролома стены, я понял, что время меня сейчас изрядно поджимает. Я провёл здесь, с учётом моего не слишком быстрого подъёма сюда, большую часть дня. Максимум, что я мог сейчас сделать, это спуститься со стены, справить свои надобности, а потом постараться снова забраться на тот самый кусок уцелевшей крыши казармы. Где и проведу очередную ночь. Да, я мог бы сейчас попытаться уйти прочь от этой башни, но слишком далеко, до ближайшего безопасного места, я просто не дойду из-за недостатка светлого времени дня. А оставаться здесь, в башне, мне тоже не очень-то и хотелось. Ну, не знаю я того, что меня тут может ожидать ночью? Слишком уж чистым выглядел тот зал, который я уже подчистил. Слишком. Конечно, кто-то мог бы мне сейчас заявить о том, что из-за магии и закрытых дверей там просто всё прекрасно сохранилось? Нет… Есть такая вещь, с которой магия никак не справляется. Это обычная пыль. Да… Может быть у древних Логов было решение этой проблемы? Я этого точно не знаю. Но дверь, которая вела из кухни в зал, была приоткрыта. А значит туда всё равно должен был попадать какой-то мусор, который мог заносить ветер или ещё какая-то непогода. Но этого не было! И этот факт меня очень сильно насторожил.

Убедившись в том, что снизу меня никакая тварь не поджидает, я медленно подтянул назад заранее заготовленную верёвку, и убрал её. Ни к чему мен тут оставлять такие типичные признаки вторжения. Мало ли какие твари тут могут появиться? После чего я, уже со спокойной душой, опять вооружившись четырьмя ножами, скользнул вниз по стене, старательно нащупывая щели каменной кладке.

Спускался я немного дольше, чем поднимался. Если поднимался я около двух часов, то спускался все три. Но сейчас, это для меня было суть важно. Дело всё было в том, что спускаясь вниз я старательно пытался осмотреться. Чтобы не пропустить момента, когда откуда-нибудь из-за стены может выскочить какая-нибудь тварь! Мне только таких сюрпризов здесь и не хватало? Поэтому я предпочитал быть заранее настороже. И именно этот факт и затянул время моего спуска вниз. Когда наконец-то под моими ногами оказалась вполне себе нормальная каменистая почва, я наконец-то смог выдохнуть с некоторым облегчением. Но при этом я также понимал и то, что мне необходимо спешить. Солнце уже клонилось к закату. И мне надо было как можно быстрее постараться исчезнуть с открытого пространства. Как я уже говорил, в темноте было не так-то легко и просто распознать всех этих тварей, которые старательно скрывались в щелях, как только эта территория освещалась солнцем. Уже только поэтому мне следовало быть гораздо осторожнее. Мало ли как эти твари могут проявить себя, когда окажется, что рядом появилась добыча? Предпочту действовать быстрее и наверняка. В этот раз прятаться мне было куда проще. Место для этого я уже знал. И поэтому, быстро проскользнув к нему, я уже привычно заскочил на верх разрушенного строения, где и спрятался. Опять же улегшись так, как и прошлый раз. Что тут можно было сказать? Вариантов особо у меня не было. Тем более, что в данном случае я действительно рисковал. Но тут, по крайней мере, я хотя бы примерно ориентировался в том, чего стоит ожидать от ближайшей территории? А вот наверху, в той разграбленной кухне, точно сказать о том, какие там могут быть сюрпризы, я не мог ничего. Так что я застыл здесь, изображая из себя очередной своеобразный обломок, вроде тех, что лежали рядом со мной. Так как в этом случае мне действительно проще. Терпеть и ждать я уже привык. Поэтому и был относительно спокоен.

Естественно, что как только наступила ночь, вокруг повылезали всякие монстры. Которых было достаточно много вокруг. Но я старался ничем не проявлять своего присутствия. Достаточно и того, что эти существа занимались какими-то своими делами. Но были и странности. Внимательно наблюдая за теми самыми странными рыцарями Смерти, которые отличались от обычных таких представителей нежити, как тот же медведь отличается от волка, я заметил, что они передвигаются весьма своеобразно. Эти существа двигались парами. И по кругу. Примерно подсчитав то, как они двигаются, я был удивлён. Этих тварей было минимум шесть! Они постоянно двигались по кругу, словно защищая периметр этой башни! Если это было так, то почему они не делали ничего подобного днём? Странно всё это. Ведь получается, что в данной ситуации они не полностью выполняют свою миссию! Ещё бы… Как бы они не ходили кругами, получается так, что территорию вокруг башни они контролируют только определённое время. Всё остальное время она банально доступна. Доступна кому угодно! Что за глупость такая? Я, конечно, мог бы попытаться разгадать очередную загадку Пустоши, возникшую передо мной…

Однако, сейчас мне нельзя было проявлять излишний интерес. Я просто выжидал. Фактически дремая одним глазом. Учитывая отсутствие активности с моей стороны, местные твари не особо проявляли собственный интерес к руинам казармы, где я притаился. Правда пара тварей, которых я не смог разглядеть, так как в этот раз следил больше за теми самыми существами, которых я решил назвать Палладинами Смерти, всё же пытались крутиться возле того самого места, где прошлой ночью у них случилось столкновение с костяной химерой? И как факт можно было понять то, что им было весьма интересно то, куда же делось это существо, останки которого должны были продолжать валяться там же? Мне же это всё было не слишком интересно. Я просто следил. Следил за происходящим, и старался хоть немного отдохнуть. Ведь весь следующий день мне придётся бежать до ближайшего безопасного места. Конечно, у меня есть эликсир Даргса, который позволит это сделать. Но все эти эликсиры нельзя принимать бесконечно. Рано или поздно наступает момент, когда эликсиры становятся ядом для организма. И в этой ситуации, мне лучше воздержаться от излишнего употребления таких составов. Ведь мне бежать ещё четыре дня! К тому же, время уходило безвозвратно. Я не забыл о том, что существует угроза Приграничному городу. Как только я начинал вспоминать о том самом чувстве, что ощутил при выходе в Пустошь, то сразу же ощущал, что угроза постепенно нарастает. Так что, мне предпочтительно быть сейчас в другом месте.

И едва забрезжил рассвет, осветивший своими лучами стены башни Древних, все эти твари снова принялись прятаться. А я, наконец-то дождавшись этого момента, постарался как можно быстрее спрыгнуть с останков казармы, и броситься прочь. Как я уже сказал, мне следовало очень сильно поспешить. И в данном вопросе я не собирался тратить время зря.

Этот день я вообще не запомнил. Разве что урывками. Я просто бежал. Уже на инстинктах шарахаясь в сторону от любых проявлений магических энергий, с какими только мог тут встретиться. Извините ребята… Но сейчас мне просто некогда играть в исследователя. Время очень быстро уходило. И я должен был поспешить. До своего следующего убежища, которое находилось достаточно близко, по меркам Пустоши, я добрался довольно поздно. Практически уже в сумерках. Это было своеобразное скальное образование, на которое я мог забраться даже наощупь. Оно просматривалось со стороны. И я был уверен в том, что там нет ничего и никого, опасного для меня. Так что мне удалось вовремя туда запрыгнуть. По крайней мере, никто мне в этом не помешал. Хотя несколько стай монстров мне пришлось оббегать стороной. Конечно, я опасался того, что они могут заметить меня, или мои следы, и постараться меня догнать? Однако, они были заняты. Я заметил ещё и то, что несколько стай изменённых волков двигались куда-то в одном и том же направлении. Что было достаточно необычно. Такие твари обычно предпочитали охранять собственную территорию. Которая для них была весьма важной. А тут вдруг такое переселение? Почему? Неужели я сейчас наблюдаю именно тот самый сбор тварей перед нападением на территорию Империи, в ответ на вторжение экспедиции? Если это так, то мне надо постараться ускориться ещё больше. Вот только проблема именно в том, что передвигаться ночью по Пустоши просто смертельно опасно. Именно поэтому я постарался расслабиться, и всё же отдохнуть. Ведь мне предстоит снова бежать… Ещё три дня…


Оглавление

  • Свобода
  • Маги
  • Герцог
  • Пустошь
  • Забег
  • Экспедиция
  • Поиск
  • Незваные гости
  • След
  • Город Древних
  • Teleserial Book