Читать онлайн Хранительница темных врат бесплатно

Хранительница темных врат
Лана Андервуд

Пролог

— Сара, тебе там письмо пришло, — зайдя в мою комнату сказала Вика.

— Мне? — удивленно переспросила я, отвлекаясь от сбора вещей.

— Да. Иди скорее.

Кто вообще мог отправить мне письмо? У меня ведь не осталось родственников. Я сирота.

Думаю, стоит представиться — Сара Голфрид восемнадцать лет. Ровно тринадцать лет назад в пятилетнем возрасте меня нашли у порога детского приюта Аист. Кто я и откуда известно не было. В руке у меня нашли листок с двумя словами "Сара Голфрид".

Я совершенно ничего не помнила и не говорила. Даже как я оказалась у приюта, и кто меня привел. Не сама же пришла в самом деле? Говорить я начала только через год после этого события. И то если бы не врачи так и осталась бы немой. память ко мне за все эти годы так и не вернулась.

Внешность у меня немного не обычная по крайней мере для этих мест. Темные прямые волосы. Всегда длинные и стричь их очень трудно. Да и я не позволяла очень ими гордившись. Прямой носик, чуть пухлые губы, почти черные глаза. Телосложение очень худое. Как бы меня не пытались откормить все бесполезно.

Расследование по моему делу было заведено, но уже через два года было закрыто. Стало ясно, что семью мою так и не найдут.

Приемной семьи так и не случилось. Детей приходили смотреть, но на меня никогда не обращали внимание.

И вот вчера мне исполнилось восемнадцать. Я наконец могу уйти из приюта и начать свою жизнь. Как сироте мне полагалась квартира и небольшая сумма денег.

Я как эту квартиру увидела так сразу и решила продать ее Вике. Она сейчас беременна и лишней квартира не будет.

Что не так было с квартирой? Жить там невозможно. Ремонт явно делался в прошлом веке, а мебель только на помойку. Когда я возмутилась мне заявили, что другого нет.

Что ж я все равно не собиралась оставаться в этом городе. Грязный, захламленный и девяносто процентов населения пьют почем зря. Я решила уехать и найти место получше.

После продажи жилья у меня приличная сумма. Хватит на покупку небольшого домика и еще останется.

Глава 1

Закрыв чемодан, я вышла из комнаты и спустилась на первый этаж. Там меня ждала директриса нашего приюта — Валентина Картеева.

— Сара, идем в мой кабинет, — сказала директриса, держа вскрытое письмо и запечатанный большой конверт.

— Но…

— Я знаю у тебя поезд через час, но у меня в руках то, что может поменять твое решение.

Я была уверена, что ни что не способно изменить мои планы, но мне было интересно

почему всегда такая веселая директриса сейчас такая хмурая. Что там такого в письме?

Кабинет располагался здесь же на первом этаже слева от входа в самом конце коридора. Кабинет был обставлен простенько. Резной стол, два мягких стула, резной кофейный столик, три кресла и много книжных полок, что были забиты различными бумагами.

— Садись, — сказала Валентина Картеева садясь на свое место.

Я прошла к столу и села на свободный стул на против директрисы.

— О чем вы хотели поговорить?

— Сара, тебе ведь известно, что так и не удалось найти хоть что-то о твоей жизни до приюта и соответственно твою семью.

— Конечно.

— Так вот сегодня на твое имя пришло письмо, которое озадачило многих в том числе и меня.

— Я не понимаю…

— Прочти.

Мне протянули развернутый листок, а конверт так и остался в руках директрисы. Я аккуратно взяла листок и начала читать.

"Уважаемая Сара Голфрид. С прискорбием сообщаю Вам, что ваша тетя — Натаниэлла Голфрид скончалась тринадцатого июня четыре тысячи восьмидесятого года вечером.

Прошу вас прибыть в город Полуночный для получения наследства. С ним вы можете ознакомиться в копии завещания, что посылаю вам в запечатанном конверте. С уважением Родрик Смоук".

— Тетя? Наследство? — не могла поверить я. — Как такое возможно? Ведь…

— Я тоже удивлена не меньше тебя, — вздохнула директриса и серьезно посмотрела на меня. — Так как теперь ты совершенно летняя я не имею права решать за тебя. Поэтому предлагаю задержаться в городе пока мы не проверим все, что написано в этом письме.

Мысль то здравая, но задерживаться в этом городе больше не намерена.

— Нет. Я поеду, и сама во всем разберусь.

— Но Сара!

— Директор, я взрослая девочка и разберусь сама. К тому же вы как никто осведомлены, что свою квартиру я продала Вике, а в приюте остаться не могу так как к вечеру мне было велено покинуть сие стены.

— Я тебя поняла. Что ж… Вот конверт. Письмо тоже забери. Поспеши и ты еще успеешь поменять билет. Удачи тебе Сара и я надеюсь, что память к тебе все же вернется несмотря на то, что ты перестала верить в это.

Попрощавшись с директрисой, я вышла из кабинета прижимая к себе первый шаг в новую жизнь.

Быстро забежав в комнату, я положила бумаги в сумку решив посмотреть по дороге, подхватила в одну руку сумку в другую чемодан и еще раз взглянув на комнату, что служила мне домом больше десяти лет, вышла в коридор.

Провожать меня вышли все приютские дети. Я со всеми сдружилась и было немного грустно покидать это место, но ничего не поделаешь.

На станцию я влетела за десять минут до отбытия поезда, на котором должна была ехать. К счастью, несмотря на это мой билет поменяли и через двадцать четыре минуты отходит поезд в Полуночный.

Найдя поезд, я сразу же вошла внутрь и отправилась в свое купе. Мне очень повезло, что оно было одноместным. Обычно в такие купе билеты раскупают в первую очередь.

Поставив сумки, я села на довольно широкую полку и посмотрела в окно, где туда-сюда сновали разные существа.

Дело в том, что еще какие-то триста лет назад наш мир был обычным. Все держалось на технологии и от нее же все и зависело. Но в один не очень прекрасный день произошел прорыв. По всему миру стали открываться большие черные дыры.

Сначала ничего не происходило за исключением того, что люди начали умирать от неизвестной болезни. Но и без нее люди умирали при необычных обстоятельствах, которые никто не мог объяснить.

Спустя два года, когда смертность превысила все мыслимые и не мыслимые пределы появились другие расы. Эльфы, вампиры, оборотни, демоны, гномы, орки и много еще кто. Все, что мы считали сказкой и мифом стало частью нашей жизни.

Так наш мир и изменился. Технологии ушли на второй план и начала преобладать магия. Дыры были закрыты, но рождаемость так и не восстановилась. Дети у людей стали рождаться очень редко. На данный момент в нашем мире семьдесят процентов иных рас и только тридцать процентов людей.

Возможно, со временем что-то и изменится, но очень нескоро. Да и к тому же все чаще дети людей рождаются с магической силой. Возможно, вскоре человеческая раса и вовсе исчезнет с лица земли.

***

До Полуночного ехать три дня. В купе я буду одна так что никто не помешает наслаждаться одиночеством.

Три часа назад поезд тронулся. Я переоделась и решила посмотреть копию завещания. Откуда все-таки объявилась эта тетушка? Если у меня была семья так что я делала в приюте? Остался ли хоть кто-то кто ответит мне на вопросы?

В завещании было написано много. На мое имя было завещано, все, что находилось в доме ну и сам дом. Дальше шло перечисление всего имущества, находящегося в доме начиная от мыла и заканчивая крупногабаритной мебелью. Тут даже зачем-то лестницы посчитали. Судя по впечатляющему списку, тетя явно жила не бедно.

Три дня пролетело не заметно. Я спала, ела и исследовала поезд в котором было много чего интересного. Два спа-салона чего стоят. Никогда еще так не отдыхала.

В Полуночный мы прибыли на третий день уже к вечеру. Зажглись уличные огни и несмотря на это городок выглядел зловеще.

Из поезда выходила лишь я. Более того те, кто ехал дальше закрылись в своих купе на замок, как только объявили остановку. Странная реакция… Я чего-то не знаю?

Разумеется, меня никто не встречал и дорогу до завещанного мне дома пришлось искать самой. Ключ, кстати говоря, был в конверте, а в записке приписка, что Родрик Смоук сам явится в дом моей тети и я подпишу документы о принятии наследства.

Если честно, то я еще ничего не решила. Несмотря на то, что я приехала принимать наследство или нет я еще не решила. Смогу ли я жить в этом городе? Пока меня тут только все пугает, да и странное поведение пассажиров уже о многом говорит.

Спросить дорогу было не у кого. Те же кто встречался мне по пути старались скрываться как можно быстрее. Странно все как-то…

Сейчас начало лета и несмотря на это было очень холодно. Остановившись у очередного столба, я нашла шаль в своей сумке и накинула на плечи. Фонари горели очень ярко и освежали большую часть города. Похоже маг честно отрабатывает свой хлеб.

Несмотря на это все равно казалось, что во круг темнота. В закоулки вообще лучше не заходить. Туда свет огней не просачивался и кажется будто тьма живая и смотрит на тебя. Ужас. Не думать и топать дальше.

Я шла по очередной улице как из-за поворота появился кто-то в черном одеянии и налетел на меня. Я не упала лишь потому, что держалась за ручку чемодана. Да и незнакомец придержал.

— Прошу прощения, — сказал хриплый чуть грубоватый голос.

— Да ни чего… — сказала я уже в пустоту. Мужчина, что только что стоял на против меня просто исчез.


Глава 2

В конечном итоге Родрик Смоук ушел ни с чем. Бумаги я так и не подписала, и мы договорились, что я поживу в доме месяц, а там все же что-то придется решать. Время есть так что все хорошенько обдумаю.

Так же я узнала почему должна принять наследство так скоро. После смерти тети должно пройти время и только потом я могу наследовать даже нем смотря на то, что единственная наследница.

Оказывается это она настояла, чтобы не ждать положенный срок. Почему мне не сказали, да и кажется это никого не интересовало кроме меня.

В доме я жила уже второй день. Разложила все свои вещи по шкафам и даже узнала, что при тете в доме работала прислуга и они готовы работать и на меня. Я честно предупредила, что нанимаю их только на месяц, но мне кажется не поверили.

Теперь в доме помимо меня живет повар и два его помощника, садовник, который обещал привести все во круг дома в порядок и вскоре все зазеленеет. Так же три горничные и дворецкий. От последнего я пыталась отказаться, но куда там. Дедок лет семидесяти не хотел так просто покидать семью Голфрид которой служит вот уже пятьдесят лет. Я наняла его только для того, чтобы причитать перестал, а то голова уже начинала болеть. Пускай работает раз ему так хочется. Так же они мне сообщили, что им оплатили за два года вперед так что о зарплате для них я могу не беспокоиться.

За эти дни я начала замечать некоторые странности. Во-первых, вся прислуга смотрела как-то странно и будто ожидали чего-то. Во-вторых, ночью по коридорам разносились какие- то странные звуки, но я пока не решалась их проверить. И, в-третьих, когда я заикнулась о подвале на меня, посмотрели с ужасом и предпочитали сделать вид, что они все заняты и им некогда болтать.

Именно в этот момент я начала подозревать свою семью в самом нехорошем. Как минимум в каннибализме. А что мне еще думать, если стоило мне вчера переступить порог продуктового магазина как на меня с ужасом посмотрели и исчезли с глаз не только покупатели, но и продавцы?

Кем вообще была моя семья, что ее так боятся? Я ведь толком ни чего и не узнала. И никто не спешит со мной поделиться такой информацией.

***

На третьем этаже оказалось всего три двери. Одна вела в небольшой кабинет. В нем находился резной стол светлого оттенка, три мягких стула. В углу небольшой кофейный столик с двумя креслами, три книжных шкафа и большой пушистый ковер на полу. Вторая дверь вела в библиотеку и ее я решила оставить на потом. Слишком много книг все сразу я их не осмотрю. Третья была закрыта причем у нее не было ни ручки, ни замка. И как прикажите мне ее открывать?

Решив, что на сегодня хватит я вернулась в свою комнату и решила почитать. Правда вместо этого я уснула.

Меня, как и в предыдущие ночи разбудил странный звук и в этот раз он шел откуда-то с низу. Решив все же узнать, что происходит я встала с кровати решительно настроенной. Вот только когда увидела, что дверь в подвал открыта решительности поубавилось. Может вернуться в комнату пока не поздно?

Как оказалось поздно. Мои ноги уже шли вперед: когда я совершенно этого не хотела. Перепугалась я знатно, но сделать уже ничего не могла.

Лестница вниз была очень длинной. Когда я наконец достигла последней ступеньки увидела тусклое свечение, которое пробивалось из единственной тут двери. Идти опять же не хотелось вот только меня никто не спрашивал.

— Наконец-то я смогла достучатся до тебя, — сказала мне женщина, стоящая возле большой каменной арки.

Сквозь нее просвечивались все предметы, и она была похожа на женщину с портрета, что висит в главном зале. Одна из горничных подтвердила, что это Натаниэлла Голфрид — моя тетя.

— Вы…

— Мертва? Так и есть. У нас мало времени поэтому просто слушай. Я не могу ни чего рассказать о твоей матери. Она сбежала из дома в семнадцать лет, и я ее больше не видела. О твоем существовании я узнала, когда тебе было пять. Именно тогда я узнала, что она погибла и я не хотела брать тебя к себе прекрасно понимая почему моя сестра сбежала. Видишь ли, мы, точнее род Голфридов хранители темных врат. Этот статус передается от матери к дочери. В нашем случае все намного сложнее. У нашей матери родились двойняшки, и сила передалась Виолетте. После ее смерти сила перешла мне хотя должна была перейти на тебя. Сейчас я тоже мертва, но ты не хранительница и силы в тебе не много. Увы, но вся наша семья была уничтожена, и ты осталась последней. Сара, ты единственная способна охранять врата. Тьма, что живет за ними не должна пробраться сюда. Ты не связана с вратами, но тем не менее способна если что закрыть их.

— Я не понимаю… Во мне нет никакой силы. Я обычный человек. Меня не раз проверяли на магические способности.

— Так и есть. Ты человек, но не обычный. Пойми ты должна пробудить в себе силу и остаться здесь иначе наш мир обречен. Все ответы на свои вопросы ты найдешь в моем кабинете. Думаю, ты уже нашла запечатанную дверь? Приложи к ней ладонь, и она откроется. Будь осторожна Сара. Смирись со своей судьбой пока не поздно! — Образ тети померк и исчез.

Ничего себе смирись! А если я не хочу?! И вообще я толком ничего не поняла. Голова идет кругом.

***

Итак, дом у меня никто не купит. Более того даром он тоже никому не нужен. Теперь хотя бы понятно почему меня так боятся и обходят десятой дорогой. И боюсь меня тоже попытаются убить. Та еще перспектива.

Все-таки надо было в письменной форме отказаться от наследства и ехать куда собиралась. Теперь чувствую поздно.

Не довольная таким поворотом событий я злая поднялась на верх. Перепугав горничных, которым приспичило пыль ночью протереть, поднялась в комнату и залезла под одеяло твердо решив завтра сходить к Родрику Смоуку и вытрясти из него все интересующие меня ответы.

Глава 3

На следующий день рано утром я отправилась на работу к Родрику Смоуку, но его не оказалось на месте. Более того у него сегодня выходной и мне посоветовали отправиться к нему домой. Меня было велено принимать без очереди и, если что объяснить, как пройти к его дому. Не привыкла я к такому отношению и с этим что-то надо делать.

Все же интересно почему меня так боятся? Ни чего же конкретно я плохого сделать не успела. Нельзя же судить обо мне по всем моим родственникам. Я ведь росла совершенно в других условиях.

Пройдя по адресу, что мне дали я поняла, что Родрик Смоук живет не так роскошно, как мог бы себе позволить. У него же прибыльная работа. Или в этом городе мало кому нужны его услуги?

Открыла мне маленькая девочка лет пяти или шести. Увидев меня ее глаза зажглись интересом, а вот ее мама, что стояла сзади, увидев меня упала в обморок.

Я сразу засуетилась и попробовала привести женщину в чувство. Страх и интерес еще куда не шло, но это… Как бы мне хотелось познакомиться со своими родственниками и сказать им пару ласковых.

Глава семейства появился неожиданно и унес жену куда-то в глубь дома. Девочка же так и продолжала разглядывать меня во все глаза.

— Простите Сара, — крикнул мистер Смоук. — Моя жена… Она…

— Я знаю. Именно поэтому и пришла. Есть вопросы, на которые я просто требую ответы. Искать их в бумагах, что оставила тетя нервов не хватит.

— Пройдите на кухню. Отвечу на то, что смогу, но даже я не все знаю.

Разговор получился довольно долгим. За окном уже начинало вечереть и зажигались уличные фонари.

Жена Родрика, он попросил называть себя только так и не иначе, давно пришла в себя, но забрав дочь ушла к соседям. Похоже если я останусь здесь жить придется менять их мнение обо мне иначе я так жить не смогу.

Все, что мне удалось узнать у Родрика так это, что семья Голфрид переехала жить в Полуночный еще, столетие назад и сразу же отдалили от себя всех жаждущих познакомиться. Сразу же поползли не самые хорошие слухи и их стали бояться. В то же время их уважали ведь именно Голфриды умели закрывать прорывы.

После смерти тети Натаниэллы все вздохнули с облегчением, но в то же время приготовились к худшему. Моему прибытию были рады, но в то же время испугались.

С каждым поколением Голфридов боялись все больше так что меня начали бояться заранее.

Домой я ушла только в девять вечера. На улице было темно, но страха как в первый день пребывания в этом городе не было. Я шла по уже знакомой дороге и в какой-то момент свернула не туда.

Совершенно неожиданно я налетела на мужчину в черном. Откуда он взялся?

В этот раз держаться мне было не за что, и я попыталась схватиться за первое, что попалось под руку. Это оказалась куртка незнакомца, а потом я почувствовала его руки на своей талии.

— Вы решили мне отомстить?

— Делать мне больше не чего! — возмутилась я и посмотрела в звериные глаза незнакомца.

Я совершенно не испугалась. В приюте и не такое видела.

— Не боишься меня?

— Мы уже на ты? — искренне удивилась я.

Не то чтобы я была против. Но мы с ним толком не знакомы и разглядеть я сумела его только сейчас. Волосы у него были коротко стриженные цвета самой ночи. Нос прямой и с небольшой горбинкой. Тонкие губы, глаза чуть сужены, темно голубые. Он был крупным мужчиной. Выше меня на две головы хотя во мне всего-то сто шестьдесят сантиметров.

Незнакомец хмыкнул и выпустил меня из объятий.

— Ривен, — представился незнакомец, разглядывая меня.

— Сара.

— Что же ты делаешь на улицах ночью Сара?

— Гуляю. Нельзя?

— Опасно гулять одной.

— Не для меня, — хмыкнула я, представляя вора или маньяка которые увидев меня с воплем бегут куда подальше.

— Не из пугливых значит.

Он не знает кто я? Странно… По-моему, тут каждая собака меня уже знает.

— А ты что делаешь ночью на улице?

Ответить он не успел. К чему-то прислушался и напрягся.

— Сама до дома доберешься?

— Конечно.

— Тогда увидимся, — сказал Ривен и исчез.

Это что сейчас было?

В мою сторону кто-то приближался, и я решила на глаза им не попадаться. С городским магом встречаться не хотелось, а с местными тем более.

Все-таки нужно что-то решать. Либо плюнуть на наследство и уехать, либо доказывать, что я не такая страшная как все себе на придумывали. Что интересно легче?

Вернувшись домой спать, я не пошла. Решила уже узнать поподробнее о том, что досталось мне в наследство и что там с этим статусом хранительницы.

Начну, пожалуй, с кабинета тети, а потом отправлюсь в запертую дверь без ручек и замков.

Кабинет был пыльным. Грязи не было, а вот пыли полно. Это единственное место куда прислуга категорически отказалась заходить. Мою тетю даже после смерти боятся. Кошмар!

Ничего интересного я в кабинете не нашла. Единственное, что узнала так это то, что не просто так боялись нашу семью. Мы темные. Причем в прямом смысле. В нас течет темная магия. Именно поэтому Голфриды отдалились от всех подальше. Именно поэтому наш род может закрывать прорывы и охранять врата.

Вот только со мной возникла проблема. Я у мамы родилась светлой. Именно так и писала тетя в своем дневнике, что я нашла в столе. Темная магия во мне тоже есть, но ее очень мало. Поэтому мне не передался статус хранительницы врат. Я не могу удержать их закрытыми. Что же теперь будет?

Сон как рукой сняло, и я отправилась в запертую комнату. Мне мало информации, что я получила.

Может есть еще кто-то из моего рода? Ну мало ли… Надо бы это выяснить и с этим мне поможет только Родрик.

Дверь открылась просто. Стоило мне дотронуться до нее как поползли странные рисунки и появилась дверная ручка.

Комнатка была не большой. В ней стоял небольшой столик стул и два полностью забитых книжных шкафа. Как оказалось на полках были не совсем книги. Большие листы, скрепленные вместе. На них писали разные люди. Это было заметно по почерку и даже цвету чернил.

Комната была выражена в темных тонах. Даже стены были черными с красными витиеватыми рисунками. Странная комната…

Больше всего меня опечалило то, что прочесть что-либо на этих листах я не сумела. Язык, на котором было написано я не знала. Тетя сказала, что я найду тут все ответы, но вопросов стало только больше.

Сев на стул я задумалась. Что мне теперь делать? По профессии я учитель истории. Вот только боюсь в здешнюю школу мне путь закрыт. Ни чего конкретного о вратах и их хранителях я не нашла. В городе меня не любят. Более того боятся. И как поступить?

***

Несмотря на то, что мне всего восемнадцать у меня уже есть документы подтверждающие, что я могу быть преподавателем. Нас начинают учить с пятнадцати лет. Профессию всегда выбирают сами дети, а потом начинается обучение.

Историю я любила еще с семи лет. Мне нравилось сидеть за книгами и окунаться в прошлую жизнь нашего мира. Когда магии еще не было и мир не был таким жестоким.

В те времена, конечно, тоже жестокости хватало, но сейчас все намного сложнее. Смертность намного больше и в основном насильственная. Плюс по всему нашему миру насчитывается более миллиона тюремных заведений. И это только те о которых известно широкой общественности.

Даже здесь в Полуночном три тюрьмы. Одна с жестким режимом, вторая с облегченным режимом, а третья предназначена лишь для выполнения общественных работ. Туда осужденные приходят утром к шести часам и вечером в девять возвращаются к себе домой. Да, сейчас есть даже такие тюрьмы. Раньше тоже существовали общественные работы, но проходили они немного иначе.

А может все-таки попробовать? Учителей в наше время не хватает. В конце концов что я теряю?!

Приняв решение, я пошла собираться. Уже через час школа откроется надо поспешить.

В восемь я уже стояла у дверей школы. Как и ожидалось, как только меня увидели пришли в шок, а потом исчезли из поля моего зрения. М-да, дела совсем плохи. Если меня ученики будут бояться карьера преподавателя закончится так и не начавшись.

Так как спросить дорогу до кабинета директора было не у кого я пошла искать сама. На первом этаже кабинета не оказалось поэтому я поднялась на второй этаж, где беременная женщина мыла полы. С животом, но все равно работает. Она где-то на восьмом или девятом месяце беременности. Куда ее муж смотрит?

— Прошу прощения. Можете сказать, где у вас тут кабинет директора?

Женщина выпрямилась и внимательно на меня посмотрела. В первые я не увидела в глазах человека страх с тех пор, как прибыла сюда. Даже вся моя прислуга в доме побаивается хоть и делает вид что это не так.

— Вам нужно в подвал, там только одна дверь не ошибетесь, — устало сказала женщина и продолжила мыть пол.

Подвал? Какое странное место для расположения директорского кабинета…


Глава 4

Подвал я нашла сразу же. Спустившись на первый этаж, я увидела дверь под лестницей куда и вел проход в подвальное помещение.

И все же почему директор школы засиживает в таком месте? На первом этаже я видела одну запертую дверь и похоже тем помещением никто не пользуется. Мог бы и туда перебраться.

Коридора как такового тут не было. Стоило мне спуститься сразу же уперлась в большую дубовую дверь под два, а может и больше, метра. На ней была красивая резьбы. Правда рисунок я так и не разглядела. Постучавшись и не дождавшись разрешения вошла в кабинет.

За большим стеклянным столом сидел молодой мужчина. Не смотря на молодость его волосы были полностью седыми. Этот цвет ему очень шел. Стрижка была короткой. Похоже обычно он стрижется на лысо. На левой щеке от лба до подбородка шла белая полоса шрама, что совершенно не уродовало этого красивого мужчину. Глаза темно-коричневые почти черные. Теперь я понимаю почему тут такая высокая дверь. Даже сидя мужчина был очень высок.

— Здравствуйте. Мое имя…

— Я знаю как ваше имя. Меня зовут Адам Майзер. Присаживайтесь. Что вас привело в мою школу?

Я прошла через весь кабинет и села за единственный свободный стул на против директора школы.

— Видите ли я совсем недавно в вашем городе и пока не нашла работу. По профессии я преподаватель истории. Так как в Полуночном ваша школа единственная я пришла именно сюда.

— To есть вы хотите, чтобы я взял вас преподавателем истории?

— Да.

— Вы же понимаете, что будут трудности?

Очень тонкий намек. Можно подумать я не догадываюсь.

— Понимаю.

— Что ж… Не давно уволился преподаватель в десятых и одиннадцатых классах. Всего две группы. Если у вас получится их выпустить, то продолжите работать и дальше. Согласны?

— Да, — не задумываясь сказала я.

Еще бы я отказалась! У меня, конечно, сейчас денег довольно много, но рано или поздно они закончатся.

Написав заявление, я подписала все документы и уже со следующей недели я выхожу на работу.

Нужно составить план уроков и еще много чего сделать. У меня есть три дня. Думаю, успею.

***

За три дня я многое успела. Составила программу, изучила все книги в кабинете тети и все же сумела перевести кое какие записи в той запертой комнате. Она, кстати, запирается каждый раз стоит мне выйти и каждый раз мне приходится прикладывать к ней руку и дожидаться, когда она откроется.

Так же я сумела отыскать легенду про ту арку. Оказывается она была построена обычными людьми много тысячелетий назад. Они почитали бога тьмы и решили возродить его в нашем мире построив для него врата. К счастью, пришествия не случилось, и арка была потеряна. Она просто исчезла, когда тех почитателей поймали и казнили за их деяния. Они приносили жертвы своему богу. Человеческие жертвы.

За пару месяцев до того, как магия появилась в нашем мире арку, откопали археологи из-под земли. Она прекрасно сохранилась и ее собирались поставить в музее.

Очевидцы говорили, что арка светилась черным светом, когда появились прорывы, а потом исчезла из хранилища. Я так понимаю, что появилась она уже у моего рода.

И все-таки это совершенно не объяснило при чем тут род Голфридов.

На следующих выходных попробую перевести следующую часть надписей. Может там что-то будет. Мне знакомо пять языков и на трех я свободно могу говорить. Только это меня и спасло. Большую часть записей я сумею перевести, а вот остальная часть останется для меня загадкой.

***

Школа встретила меня веселым гомоном учеников и гулом машин. Тем, кому уже исполнилось по шестнадцать лет приезжали в школу на своих собственных машинах. Хотя и не все. Да и сами преподаватели добирались не на общественном транспорте. Я же сегодня пришла пешком. А что? Свежий, ну почти, воздух никогда не помешает. Тем более в первый мой день в стенах школы.

— Теперь вы работаете у нас?

Я обернулась на голос и увидела ту самую беременную уборщицу.

— Доброе утро. Да. С сегодняшнего дня я преподаю историю в старших классах.

— Не повезло вам. С этими двумя классами одни проблемы. Думаю, почему уволился прежний преподаватель вам не сказали?

— Нет, — озадаченно ответила я. — Я как-то и не интересовалась.

— Вам никто и не скажет. Что же, добро пожаловать.

Я провожала девушку взглядом и понимала, что, устроившись в эту школу только добавила себе проблем. Хотя какая разница? У меня и так сплошные проблемы, еще одна хуже не сделает.

Знала бы я как ошибалась!

Стоять и дальше возле школы не было смысла и я, поднявшись по лестнице вошла в внутрь. Первым делом отправилась в учительскую. У меня еще есть время до первого урока.

Пока я шла старшие классы косились на меня и переговаривались между собой. На их лицах не было страха. Скорее любопытство и… предвкушение? Очень интересно. Младшие классы вовсе не обращали на меня внимание.

Стоило оказаться в учительской как все преподаватели дружно меня проигнорировали и не поздоровавшись удалились. Нормально вообще?

Плюнув на такое отношение, я направилась к своему столу. Он находился возле самого окна и довольно далеко от всех остальных здесь находящихся столов.

Первым делом я разобралась со своим расписанием и разобралась на столе. Бумаг было слишком много и большинство из них совершенно не нужные.

Разбираясь в столе в самом первом ящике, я нашла конверт, на котором было написано "Новому преподавателю истории". Это мне что ли? Открыв конверт в нем я ничего не обнаружила. Похоже кто-то решил подшутить.

Выкинув конверт, я взяла журнал и отправилась в кабинет истории. Через пять минут начнется первый урок.

Зайдя в класс, я поняла, что будет не просто. Девочек было всего три, а мальчиков семнадцать. Все были одеты в кожаных куртки и у каждого был пирсинг. По первому впечатлению, конечно, не судят, но…

Прозвеневший звонок заметили только девушки и сев на первые парты посмотрели на меня. Они, к слову тоже были одеты в кожаную одежду, но пирсинга не наблюдалось.

— К-хм!

Разговоры сразу же прекратились и все посмотрели на меня.

— Кто это? — не вежливо спросили и похоже не у меня.

— Мое имя Сара Голфрид. С сегодняшнего дня я буду преподавать у вас историю.

Мне точно были не рады, но я решила внимания особо не заострять. Мне и в городе не рады и то, что в школе будет не легче знала.

Урок прошел напряженно. Меня все слушали, но никто ничего не записывал. Как только прозвенел звонок я попрощалась и вышла из класса провожаемая взглядами и мне было не по себе.

Кошмар! Целый год я точно так не выдержу. Надо бы что-то придумать и заинтересовать их историей. Сегодня уроков у меня больше нет. Завтра у этого же класса урок и у второго. Значит у меня весь сегодняшний вечер чтобы что-то придумать.

***

До двух часов я провела в учительской. Собиралась уже уходить, но один из преподавателей сообщил, что директор вызывает меня к себе. Что интересно ему понадобилось?

Быстро собрав вещи, я закрыла ящики своего стола и вышла из учительской. Спустившись в подвал, вежливо постучала, но мне: как и в первый раз никто не ответил поэтому я и вошла.

— Присаживайтесь Сара. Как прошел первый день?

— К-хм… — не уверенно начала я, садясь на против Адема Майзера. — Интересные у меня ученики.

И это еще мягко сказано!

— Вижу, что вы удивлены, но похоже урок прошел нормально.

— Не думаю, что только я была удивлена, но и они. Знаю я таких учеников. Они еще себя покажут. Одно не пойму. Почему им позволено ходить в такой одежде. Да и их оценки…

— Их родители все не простые люди. С такими лучше не ссориться. Да и ни к чему это. Скоро выпуск, а всем нам тут и дальше работать.

Логично, конечно.

— Простите, конечно, за мое хамство, но… На что вы надеетесь, отдавая их мне?

— А вы догадливы. Да, я очень надеюсь, что у вас получится хоть немного подтянуть их оценки.

— Вы думаете я справлюсь?

— Уверен.

Хм…

— Я свободна?

— Конечно. Уже уходите домой?

— Да. План составила. Все что оставил предыдущий преподаватель изучила. К слову, о преподавателе…

— Лучше не лезть в это дело, — перебил меня мистер Майзер. — Вам никто не ответит по поводу этого ни чего. Лучше не показывайте, что вам это интересно.

Хм…

Из школы я выходила в смешанных чувствах. Что же там за тайна с этим преподавателем? И почему мне кажется, что эти два класса не причем? Может они и богатенькие дети, но явно этому не особо рады.

Ох и не просто же мне придется!


Глава 5

Весь вечер я посветила тому, что придумывала план действий. Я во что бы то не стала выпущу этих детей. Да, мы с ними в одном возрасте, но выгляжу я и веду себя намного взрослее.

Я быстрее их получила высшее образование и горжусь этим. У меня не было детства, зато могу поставить на место любого будь тот младше меня или старше. Я стану этим ребятам не только хорошим учителем, но и другом.

Ночь была трудной. Мне в первые в жизни снился кошмар. Под утро я перестала себя мучить и встала. До звонка будильника еще час плюс час до выхода из дома. И что прикажите делать два часа?

Печально вздыхая, я спустилась на кухню и приготовила себе кофе. Несмотря на то, что сама я себе не готовила знала, что где находится. Все же у прислуги есть выходные дни.

Минут двадцать я просидела на кухне, так и не притронувшись к кофе. Уже остывший напиток вылила и вздыхая еще печальней пошла переводить записи Голфридов. Надо же хоть чем-то себя занять.

К чему вообще был этот кошмар? Помню только обрывки и кажется они касаются прорывов.

Стоило мне только прикоснуться к запечатанной двери как дом затрясся, и я рухнула на пол, не удержавшись на ногах. Тряска продолжалась не долго. Я даже подумать ни о чем не успела как все прекратилось, и я услышала крики.

Быстро поднявшись, помчалась вниз. На кухне стоял бледный как мел повар и две его помощницы. Перед ними же стояла… стояло… в общем большой такой шарик с глазками. Он ничего не делал просто смотрел. От него веяло чем-то темным и не хорошим. Неужели этот меховой шар из врат? Так я и знала! Рано или поздно это должно было случиться.

Тут меховой шар качнулся вперед и у него появился длинный язык. Он облизнулся и показал внушительные зубки в четыре ряда. Что тут началось. Крик, ругань и полет все возможной посуды. А мне то, что делать? Как его отсюда убрать?

Я так перепугалась и разнервничалась, что пропустила тот момент, когда во круг меня нагрелся воздух и в шар ударило три молнии: две белых и одна черная.

Шар пискнул и упал на пол задымившись. Все затаили дыхание, но монстрик больше не подавал признаки жизни. На меня посмотрели с восхищением и уважением. Ну надо же! Страх исчез. Как мало людям надо для счастья чтобы поменять мнение о человеке.

— Ну, и кто знает, что произошло? — спросила я, тыкая ногой в шар проверяя мертв он или просто без сознания.

— Мы и сами ничего не поняли. Все было хорошо и вдруг появилось это.

— А землетрясение?

— Что? — озадачился повар. — Какое землетрясение?

Та-ак. Немедля я спустилась в подвал, где стояли врата. Как я и боялась врата оказались приоткрыты. Так как я не знала, что делать плюнула на осторожность и пошла закрывать двери. К моему счастью ничего не случилось и створки спокойно закрылись. Последовал щелчок, оповещающий о том, что двери заперты.

Фу-х. Даже магия не понадобилась для закрытия. О том как я создала молнии подумаю потом. Надо отправляться на работу. Хотя после такого очень не хочется.

***

Школа снова встретила меня шумом. В этот раз я не стала стоять на против здания и сразу вошла внутрь.

Сегодня у меня два урока: первый и третий. Первый урок стоит с новым старшим классом 12Д, а вот третьим уроком вчерашний класс 12С. К слову, классы делятся на младшие, средние и старшие. Старшие с десятого по двенадцатый. Именно у двенадцатых классов я и преподаю.

Уроки сегодня пройдут немного иначе. Надо заинтересовать ребят. Именно поэтому я принесла видео кристаллы. Они полностью заряжены так что сегодня будет полное погружение в историю. С директором я правда вчера это не обговорила, но и идея пришла уже дома. После первого урока схожу. Перед занятием некогда.

Видео кристаллы заменили компьютеры, а также телефоны. Как я и говорила многая техника ушла на второй план и магия в тренде. Видео кристалл безопасен и не вреден для здоровья, что и важно в первую очередь. Он небольшого размера, очень удобен и создается для каждого лично. Никто другой твоим кристаллом воспользоваться не сможет. Сломаться он может и лишь по одной причине. Кристаллы очень хрупкие поэтому их нельзя ронять. Есть защита, но она работает, когда кристалл в не рабочем состоянии. Если же он был в рабочем состоянии при этом разбился или треснул, то в этом случае кристалл придется менять. Удовольствие не дорогое так что смело можно заказывать хоть каждый день.

Урок прошел на ура. В классе, как и в 12С было три девочки и семнадцать мальчиков. Встретили меня, конечно, хмуро и чуть с призрением, но к концу урока я увидела интерес, что уже хорошо. Мне даже вопрос задали.

Из класса я выходила с плохо скрываемой улыбкой. Дело сдвинулось с мертвой точки. Осталось заинтересовать 12С.

Так как второго урока у меня не было я отправилась к директору. Стоит ему сообщить, что немного поменяла план уроков.

В этот раз я постучала и сразу вошла. Все равно мне никто не ответит.

— Что-то случилось? — удивился директор.

В кабинете он был не один. Здесь сидела пожилая дама, а в руках она держала большую папку. Женщина была очень недовольна. Кто-то из родителей учеников или как?

— Мне бы с вами поговорить.

— Говорите. На мою мать не обращайте внимание.

Это его мать? Странные у них отношения… Женщине явно не понравилось, что ее не представили и будут игнорировать.

— Я тут немного поменяла учебный план. Хотелось бы использовать видео кристалл. И еще думаю со следующей недели начать использовать иллюзорный кристалл.

— Хм… Я так понимаю видео кристалл сегодня уже был использован?

— Да. Ученикам было интересно.

— Что ж стоит попробовать. Даю разрешение на использование любых кристаллов. Напишите список какие понадобятся.

— Не стоит. У меня уже все есть. Я приготовила.

— Похвально. Еще что-то?

— Нет. Пойду готовиться к следующему уроку.

Последний раз взглянув на женщину я вышла из кабинета.

Ну и атмосфера там. Они явно ругались, а я их прервала. Хотя мистер Майзер похоже не был против. Мне его даже жалко стало. Совсем немного.

Время для третьего урока пролетело стремительно. Я даже успокоиться успела уж очень не понравились мне вчера взгляды, которым меня провожали ученики. Надеюсь, ни какую пакость не придумают.

Класс встретил меня тишиной. Я сначала даже подумала, что никто не явился на урок. Но нет, все сидели на своих местах и хмуро на меня взирали. Мне вдруг резко захотело выйти из кабинета и больше не возвращаться, но я быстро взяла себя в руки. Пройдя к своему столу я села.

— Здравствуйте. Вчера мы говорили о том почему в прошлом было так много войн. Сегодня же мы в это углубимся и сможем посмотреть все своими глазами.

Минут через десять меня прекратили хмуро разглядывать и полностью погрузились в историю. Все начали по очереди задавать вопросы и что-то уточнять. Ура! Здесь тоже процесс пошел.

До звонка оставалось минут пять, когда за окном резко потемнело и послышались крики. Я запнулась и сбилась с рассказа. Ребята насторожились и дружно посмотрели на окно. Встав со своего места, я выглянула на улицу.

Окна класса выходили прямо на небольшой стадион сзади школы. Там на футбольном поле стоял или лучше сказать висел точно такой же пушистый шар, как и был сегодня в моем доме. Только этот был намного больше и на черном мехе были белые полоски.

Тут по всей школе прошел гул серены. Это означает, что пора эвакуироваться. Ребята начали быстро подниматься, а я поняла, что кроме меня этот шар никто не прогонит. Даже маг который появился со своими помощниками. Почему так быстро интересно? Вот прям чувствую, что тут что-то не так. Не зря мне этот маг с первого раза не понравился.

— Все к главному выходу, — строго сказала я.

— А вы? — спросила Марина, одна из трех девушек.

— А за меня вам беспокоиться нужно в последнюю очередь. Быстро все на выход!

Все поспешили на выход к главным дверям. Я же отправилась к запасным, которые вели к стадиону совершенно не представляя, что буду делать. Магии не обучена и скорее буду мешать, чем чем-то помогу. С другой стороны, как-то же сегодня магия действовала. Причем я абсолютно ничего не делала.

Не стоит, конечно, надеяться на авось, но выбора то нет. Маги там явно проигрывают, а я хранительница хоть и не официально. Там за спиной шара прорыв. Если удастся его закрыть все обойдется. Если же нет даже думать не хочу, что меховое чудовище может натворить.

Почему вообще появился этот прорыв? Уже очень давно не было без контрольных прорывов. Не ужели все из-за того, что я так и не переняла статус хранительницы от тети?

Выбежав на улицу меня чуть не снесло обратно. Поднялся сильный ветер. В воздухе так и искрилась магия которую могли почувствовать даже обычные люди.

Пока меня никто не заметил я решила обойти место сражение и зайти сзади. Как раз, где и находится прорыв. Надеюсь, меня туда не засосет. Даже страшно представить, что там по ту сторону.

Как только я оказалась в поле зрения маг и его помощники пришли в ужас. Похоже они никак не ожидали меня тут увидеть. Я и сама себе удивляюсь. Вот зачем я сюда пошла? Что я могу?

Оказывается очень даже многое могу. Стоило мне подойти к прорыву как я почувствовала в себе какое-то странное давление и на моих ладонях появились черные рисунки. Тело обдало жаром и пушистый монстрик повернулся ко мне. Сейчас я буквально окунулась в его чувства. Он совершенно не злой и не хочет кого-то убивать. Скорее он хочет… поиграть. У него душа маленького ребенка.

Неужели тот пушистик у меня на кухне был такой же? Что же я наделала?

Но раз все обстоит так, то почему прорыва и все, что там живет так боятся? Не знают? Или все же боятся стоит? Неужели лишь мне попался совершенно не злой пушистик?

Все это выясню потом. Нужно вернуть его домой пока маги не пришли в себя и не убили его. Я подняла руку и дотронулась до монстрика который уже подошел ко мне ближе. Прорыв засиял и начал закрываться. Малыш печально на меня посмотрел и исчез в провале. Прорыв полностью закрылся и рисунки на моих ладонях исчезли. Очень надеюсь, что никто не видел все что происходило. Не должны вроде. Монстрик полностью закрывал меня собой.

Разумеется, после всего мне устроили допрос. Ни чего конкретного я сказать не сумела. К тому же я имела полное право не отвечать так как принадлежу семье Голфридов.

Там на стадионе я имела полное право находится. Ведь именно моя семья может закрывать прорывы. Маг и его помощники не имели права мне препятствовать и допрашивать.

Последнее я узнала уже от директора Адама. Он появился как нельзя кстати и встал на мою сторону.

Магу это явно не понравилось, но он ничего не мог поделать. В который раз убеждаюсь, что он мне не нравится.

— Идите домой Сара. Если вам нужен отдых, то ваши уроки на завтра будут отменены, — сказал мистер Майзер когда мы остались в его кабинете одни.

— Нет. У меня завтра всего один урок. Да и со мной все в порядке.

— Что ж тогда до завтра. Вам скорее всего еще не известно, но в два часа будет собрание. На нем должны присутствовать все преподаватели.

— Хорошо.

Поднявшись, я вышла из кабинета и быстро отправилась в учительскую. В учительской я не стала задерживаться и забрав сумку отправилась домой. Мне сегодня есть о чем поразмыслить.


Глава 6

Домой я пришла уставшая. Даже есть не стала и сразу отправилась в свою комнату.

— Сара, — позвал меня дворецкий, когда я уже была на самом верху лестницы. — К вам гость.

— Кто?

— Родрик Смоук.

И чего ему понадобилось? Хотя он, кстати. Я тут подумала и все-таки решила принять наследство. Работу я нашла, дом тут хороший, да и нравится мне здесь. Минус, конечно, в том, что меня боятся, но это я постараюсь исправить.

Так, сначала поговорю с Родриком, а потом возьмусь за перевод. Нужно побольше узнать о вратах и мире за ними.

Развернувшись, я спустилась вниз и прошла в гостиную.

— Добрый день Сара.

— Добрый день? Не ожидала вас увидеть.

— Наслышан о ваших подвигах.

— Уже? Быстро же у вас тут новости разлетаются.

— Городок у нас не большой. Для этого не нужно много времени. К тому же все произошло в школе. Как ты?

— Устала, а так все хорошо. Вы по делу?

— Да. Твоя тетя оставила мне записку, которую я должен был передать тебе при встрече, но совсем о ней забыл.

Конверт, что передал мне Родрик был пухлым. Похоже тетя много чего написала. Не понятно только почему не сказала лично? Ведь нам удалось однажды поболтать. Хотя с тех пор я ее больше не видела. Скорее всего больше и не увижу.

— Родрик, я подумала и решила, что все же приму наследство. Когда я могу подписать все бумаги?

— Сара, это же замечательно. Я все подготовлю и завтра вечером принесу на подпись.

— Родрик, скажи, почему мою семью так боятся? Я понимаю ты многое не знаешь и рассказал мне что мог, но мне кажется ты чего-то не договариваешь. И я сомневаюсь, что Голфриды просто так начали отдалять от себя окружающих. А вообще сами ли?

Я внимательно посмотрела на мужчину и поняла, что попала в точку. Так и знала, что не все так просто.

— Боюсь таких подробностей я не знаю.

— Ясно-ясно, — ни капельки не поверила я.

— Пожалуй я пойду.

— Может чая?

— Благодарю, но нет. Меня ждут дома.

— Тогда до завтра.

Родрик ушел, а я задумалась. Прочесть письмо сейчас или вечером? Наверное, лучше сейчас. Может там что-то интересное и важное.

Ни какое это было не письмо, а огромная формула на десять альбомных страниц. Что же это за формула такая? И вообще я их не очень-то и люблю. Зачем тетя мне ее передала? Для чего?

Так и не найдя ответа на свои вопросы решила пока отложить эту загадку и пошла на верх чтобы засесть за перевод.

За этим занятием я просидела до самого вечера. Глаза уже начали слипаться, когда мне попалась интересная информация. Решив перевести последний абзац на сегодня узнала ошеломляющую новость.

Оказывается Голфриды не спроста могут закрывать прорывы и являются хранителями врат. Мы пришли именно оттуда, из прорыва. Я сидела как громом пораженная. Это что же получается? Как же так? В голове никак не укладывается.

Сидеть на одном месте я не могла и встав с кресла начала ходить из угла в угол. В дверь постучали и я, споткнувшись чуть не полетела на пол.

— Сара, вам пришло письмо. Написано, что срочное.

— Сейчас спущусь.

Что там еще?

Сложив записи и поставив их на полки я вышла и запечатав вход пошла вниз. Дворецкий стоял у входной двери, а рядом с ним пожилая женщина с сумкой через плечо.

— Сара Голфрид?

— Да.

— Распишитесь.

Расписавшись, я забрала письмо и села в гостиной. В комнату подниматься не хотелось.

— Чай?

— Нет.

Дворецкий ушел, а я начала открывать конверт. На нем стоял знак детского приюта. Вот только вместо птицы стоял штамп змее. Странно…

Сообщение меня добило. В письме было написано, что вчера в пять часов вечера приют сгорел и пожар забрал жизни всех, кто в нем находился. Выживших всего пять. Все дети от пяти до восьми лет. Сейчас они находятся в больнице. Их жизни ничего не угрожает, и они будут переведены во второй и единственный теперь детский приют.

Не знаю когда появились слезы. Я почувствовала их только когда начали болеть глаза.

Как приют мог сгореть? Там всегда соблюдались правила безопасности. Валентина Картеева была к этому особо внимательна. Дети… Там же были и младенца. Совсем еще крохи.

Я проплакала до поздней ночи. Голова раскалывалась, а слезы никак не переставали литься.

Вдруг перед глазами появилась кружка с ароматным чаем.

— Выпейте, — сказал Игнатий, протягивая кружку. — Полегче станет.

Какой же у меня все-таки замечательный повар.

— Легче уже не станет, — шмыгнула я носом.

— Все обязательно будет хорошо. Вы все переживете и со всем справитесь.

Мне бы его уверенность.

Отправив всех спать, тоже поднялась на верх. Надо бы ложиться спать, а то завтрашние уроки никто не отменял.

***

Утром я встала разбитая. Идти никуда не хотелось и сильно раскалывалась голова. Стоит мне начать плакать как здоровье сразу ухудшается.

Душ абсолютно не помог поэтому я сразу отправилась на кухню просить у повара кофе. Боюсь без него прийти в себя не смогу.

— Сара, с вами все хорошо? — обеспокоенно спросил Игнатий, увидев меня в дверях.

— Нет. Мне бы кофе.

— Садитесь. Сейчас все сделаю.

Кофе мало помог как я, впрочем, и думала. Что же примем одно средство и отправимся в школу. Урок сегодня только один и он стоит первым. Задерживаться сегодня не буду и после урока сразу домой.

Занятие прошло тихо. Похоже все учащиеся видели, что вчера произошло и сочувствовали, понимая мое состояние. Неожиданно, но приятно. Сочувствие лучше, чем ненависть или страх.

Как только прозвенел звонок я отпустила всех на перемену, а сама пошла собираться домой. Рабочий день, конечно, не закончился, но мне в школе все равно делать сегодня больше не чего.

— Сара, — окликнули меня, как только я вышла из школы.

Возле своей машины меня ждал Родрик. Что он тут делает? Мы же на вечер договорились.

— Родрик, что ты тут делаешь? Мы же на вечер договорились.

— Увы, но появились срочные дела. Поэтому я решил приехать раньше.

Мы довольно быстро доехали до моего дома и вошли внутрь. Там прошли в гостиную и сели на диван.

— Вы уже вернулись? — спросил вошедший Игнатий.

— Как видишь. Принеси пожалуйста нам чай.

— Конечно.

— Пока Игнатий готовит чай я бы хотела ознакомиться с документами.

— Конечно, — согласился Родрик передавая мне бумаги.

На изучение всех документов у меня ушел час. Я изучала все внимательно и только после этого поставила где нужно подписи.

— Все.

— Я рад, что ты все же решила остаться в нашем городе.

— Боюсь, что ты один. Несмотря ни на что меня все еще побаиваются хотя многие пытаются это скрыть.

— Все образуется, — уверенно сказал Родрик. — Я, пожалуй, пойду. Если понадобится помощь всегда обращайся.

— Конечно.

Проводив Родрика я устало вздохнула и решила поспать до обеда. Голова болеть перестала, а вот усталость и тяжесть во всем теле никуда не делись.


Глава 7

Разбудила меня Таша, одна из горничных. Оказывается обед я проспала. Сейчас было начало четвертого, и я решила встать. Пока одевалась приняла решение пойти погулять по городу. В конце концов мне теперь тут жить, и я не намерена постоянно сидеть дома.

— А как же обед? — удивился дворецкий Василий Иннокентьевич, когда я спустилась и направилась к входной двери.

— Обедать не буду. Передайте Игнатию, что буду к ужину.

— Как скажете.

С собой я взяла небольшую сумочку куда положила кошелек. Может куплю что ни будь интересное.

Пошла я в противоположную сторону от школы и чуть правее. Там я еще никогда не была. Народа было не очень много, а даже если кто-то и встречался они обходили меня стороной. Мне уже это надоедать начинает.

Город был обычный. Серые дома, освещенные магическими фонарями. Деревьев и цветов очень мало, но они все же были. Со стороны можно подумать, что в таких городах невозможно жить, но это не так. Со временем ко всему привыкаешь.

Так как растительности почти не осталось именно магия и очищала воздух. Хотя это и не особо нужно ведь теперь нет заводов, которые загрязняют воздух и воду.

Прогуливаясь так уже час я натолкнулась на библиотеку. Таких мест по всему миру практически не осталось. Книги довольно дорогое удовольствие. Теперь почитать что-то можно только с помощью кристалла. Книги, конечно, есть в школах, но не во всех. Также есть книжные магазины, но туда заходить только расстраиваться. Впрочем, у меня теперь есть деньги, но я все равно ни чего покупать не буду.

В приюте, где я жила книг было море. Именно там я и проводила все свое время в тайне ото всех и училась. Конечно, приют не мог себе позволить книги, но их жертвовали приюту, и библиотека была довольно внушительной и служила скорее музеем.

Немного подумав, я решила зайти в библиотеку. Зайдя внутрь, я вдохнула запах книг. Обожаю запах новеньких страниц. На входе висело объявление, в котором сообщалось, что выносить книги из библиотеки запрещается. Даже не сомневалась.

— Сара, — окликнули меня.

Я посмотрела налево и увидела женщину средних лет. Пышные рыжие волосы, голубые глаза и на носу круглые очки. Одета она в сиреневое платье и балетки. Чуть ниже меня ростом и очень худенькая.

— Мы знакомы?

— Нет, — с улыбкой сказала женщина. — Меня зовут Ирина. Я была подругой твоей тети. Она сказала мне, что однажды ты придешь сюда и я ждала тебя.

— Хм… Вообще то я даже не знала, что в городе есть библиотека. Так что идти сюда я не собиралась.

— Сейчас это не важно. Рано или поздно ты все равно пришла бы ко мне. Идем. Я просто уверена, что у тебя полно вопросов.

— Вопросов полно, но не уверена, что вы, то есть ты сможешь мне на них ответить.

— Мы с твоей тетей были не просто подругами. В какой-то степени сестрами. Она много чего мне рассказывала. Например, ты ведь так ни чего и не узнала о своих родителях. Почему убили твою маму? Или, где теперь твой отец?

— Он жив?!

— Идем Сара. У нас будет долгий разговор.

Неужели у меня появился шанс узнать хоть что-то?

Мы с Ириной прошли в небольшой кабинет. Здесь стояло много стеллажей с книгами. По середине постелен круглый ковер, а на нем стоял стол и четыре стула. На столе уже стояло две чашки и дымящийся чайник. Похоже она действительно знала, что я приду.

— Садись. Сначала задавай свои вопросы.

— Вопросов так много, что и не знаю какой задать первым. Давай ты начнешь рассказывать, а я потом задам вопросы если будут.

— Что ж… Думаю, следует начать с того почему твоя мать не хотела стать хранительницей. Дело в том, что хранители должны защищать не этот мир от мира за вратами, а наоборот.

— Что? — переспросила я.

— Ты не ослышалась. Я слышала о том, что произошло в школе. Вместо того чтобы уничтожить ты вернула то существо назад. Все хранительницы до тебя только уничтожали ведь именно этого от них и ждали. Кто-то знал правду и игнорировал от кого-то же скрыли эту самую правду. Твоя мама узнала истину и не собиралась становиться бесчувственной и уничтожать тех, кто этого не заслуживает. Сара, все кто пришел в наш мир и принес магию тоже из врат. Они дети того мира. Сила в твоей маме осталась, и она решила узнать все правду о прорывах. Так она и познакомилась с твоим отцом.

— Где? — хрипло спросила я.

Поверить не могу в то, что говорит Ирина. Неужели прорывы не так опасны, как все считают?

— За прорывом, — с улыбкой сказала Ирина. — Твоей маме удалось пройти через врата и оказаться по ту сторону. Вернулась она обратно уже с животом. Если ты хочешь отыскать своего отца, то научись ходить, как и твоя мама.

Я сидела в большом шоке. Такого поворота событий я точно не ожидала.

— С чего ты решила, что мой отец там еще жив?

— Я просто в этом уверенна. Твоя мама рассказывала, что он сильный. В любом случае о его участи ты узнаешь только попав туда.

— Ты знаешь кто он?

— Есть пару догадок, но я тебе о них не скажу.

— Понятно… Почему хранителей так боятся?

— Вы не предсказуемы. Пока хранителей удавалось держать под каблуком, но твоя мама все изменила. Твое же появление порушило все окончательно. После смерти Натаниэллы все думали, что Голфриды теперь в прошлом и появится другая семья хранителей. твою семью давно хотели свергнуть ведь с каждым поколением Голфриды все больше становились самостоятельными и вскоре пошли бы против системы.

— Но я не хранитель. Я так и не приняла эту должность.

— Именно. Поэтому то все и ждут появление нового хранителя и нового рода.

— И что будет?

— Ни чего хорошего. Сара, ты не должна жертвовать собой и продолжать дело семьи и тем более рожать наследницу. Виолетта не хотела бы этого. Что делать решать только тебе. Не думай о том, что будет здесь. Узнай правду и реши пойти ли по стопам мамы или же закрыть на все глаза и начать убивать жителей врат как хранитель. Если решишь я расскажу ка провести обряд становления хранительницей. Но поспеши с решением, кто знает когда появится новая семья.

Я не знала, что сказать. Я мало что узнала, но в то же время и слишком много.

— Я…пойду домой. Хватит на сегодня информации.

— Сара..

— Я вернусь. Но мне надо подумать.

Мне действительно надо было подумать о многом поэтому попрощавшись с Ириной и отправилась домой.

Информация никак не хотела раскладываться по полочкам в моей голове. Поверить не могу, что все обстоит именно так.

Согласна те существа довольно страшные, но если они не опасны тогда зачем их уничтожать? Почему пришедшие так не любят тот мир? Ведь они были рождены в нем.

Что-то тут не так. Похоже Ирина права и мне придется побывать на той стороне чтобы узнать всю правду.

Вот только как это перейти на ту сторону? Вряд ли я найду ответ в записях тети. А может просто пройти и все? В конце концов это же просто двери. Не думаю, что что-то особенное нужно чтобы пройти через них.

Сила во мне вроде как есть, а значит я не совсем человек. Но что, если я не смогу? Что тогда делать?

Дойдя до дома, я взлетела по ступенькам и войдя внутрь поспешила в свою комнату. Нужно собрать что-то с собой по мелочи.

Вот только что делать с работой? Я ведь не могу просто там не появиться. Завтра у меня только один урок третий. Перед этим зайду к директору и поговорю с ним. Постараюсь вернуться до следующего понедельника, но может конечно и не получится. К тому же я не знаю, что меня ждет там на той стороне и на сколько придется там задержаться.

Среди своих вещей я нашла небольшую сумку и сложила вещи которые понадобятся мне в первую очередь. Потом сбегала в душ и легла спать.

Вот вы думаете я прямо сразу и уснула? Как бы не так!

Все мои планы порушил грохот и гул. Встав с пастели, я надела тапочки и поспешила вниз. Гул шел из подвала, где стояли врата. Что там опять?

Стоило спуститься как меня стало засасывать. Я в панике смотрела на воронку в открытых вратах и понимала, что ничего не могу сделать. Где моя сила, когда она так нужна?!


Глава 8

Очнулась я на пыльном полу. Голова сильно кружилась, но в целом я была в порядке. Если, конечно, не считать, что замерзла. Еще бы не замерзнуть. Одета все-таки была в ночную сорочку. Хорошо хоть она длинной ниже колен и не просвечивается. Хотя это мало успокаивает. Надо бы встать и посмотреть, где я.

Так как ноги плохо слушались мне удалось только сесть. Но даже этого хватило чтобы осмотреться. Я была в подвале. Более того в том самом откуда меня и засосало в воронку. Было лишь одно отличие, здесь не было врат. Или это какой-то другой подвал, но очень похожий на мой?

Сидеть дальше было невозможно, и я со стоном встала на ноги. Голова уже не так кружилась, и я направилась к выходу обнимая себя за плечи.

Стоило оказаться на верху как я еще больше убедилась, что это мой дом. Правда пыльный и очень грязный. А еще тут очень холодно и страшно. Слишком темно и слышны разные не понятные звуки. За окном я разглядела город Полуночный.

Ничего не понимаю. Где я все-таки?

Поежившись, я отправилась на верх. Стоило мне там оказаться как я врезалась в кого- то. Сердце пропустило удар, и я медленно подняла голову.

— Ты?

— Ты?

— А?

— Что ты здесь делаешь? — обеспокоенно спросила Ривен.

— У меня вот тот же вопрос.

— Тебе нельзя здесь находится. Как ты вообще прошла сквозь врата?

— Ну…

— Потом. Сейчас нужно уйти от сюда.

— Куда? — удивленно спросила я когда Ривен взял меня под локоть и потащил вниз.

— Домой.

— К кому?

— Хм… К нам.

— К кому к нам? — забеспокоилась я, уже абсолютно не понимая, что происходит.

— Давай я тебе потом все расскажу? Сейчас нужно уйти от сюда подальше. Наверняка они уже знают о том, что врата открывались.

— Кто они?

— Все потом.

Так и не получив ответов мы с Ривеном вышли на улицу через запасной выход. Здесь было еще холоднее, и я поежилась.

— Накинь, — сказал Ривен снимая свой пиджак и протягивая мне.

Отказываться я не стала и надела поверх ночной сорочки. Мне только заболеть не хватало.

Не знаю почему иду за ним. Я ведь ни чего о нем не знаю кроме имени. И я все еще не понимаю куда попала.

***

Мы шли по пустынным улицам города все дальше отходя от моего дома. Хотя я уже не знаю от моего ли. Несмотря на то, что этот город точно Полуночный здесь все по-другому. Более хмуро и почему-то темно. Если верить Ривену, то сейчас тут ранее утро. Вот только что-то не похоже. И очень уж холодно.

И вообще получается засосало меня в воронку ночью, а оказалась я здесь уже утром? Или как?

Не знаю как долго мы шли, но в конце концов оказались на окраине города. Здесь стоял лишь один двухэтажный дом. Именно в него меня и повел Ривен.

— Заходи.

— Ривен, где ты был? Почему так долго?

Перед нами стоял мужчина лет сорока пяти со шрамом на левой щеке. Они с Ривеном одно лицо. Точно не братья. Неужели отец?

При виде меня мужчина застыл и замолк. Ну да выгляжу я сейчас забавно, но это совершенно не повод так пялиться.

— Отец, сейчас все объясню.

— Уж потрудись, — сказал мужчина, продолжая меня разглядывать.

— Идемте на кухню, а то я проголодался. Заодно и поговорим. Разговор будет… тяжелым.

— Может мне уже объяснят, где я? — раздраженно спросила проходя на кухню и садясь на стул.

— Надо рассказать раз она уже здесь, — сказал Ривен проигнорировав мой вопрос.

— Не думал, что наше знакомство состоится при таких обстоятельствах, — сказал мужчина, смотря только на меня. — Меня зовут Крим и как бы это не звучало, но я твой отец. Знаю в это сложно поверить.

Сложно? Я бы сказала невозможно.

Я, конечно, собиралась найти отца, но не так же скоро.

— Так. Давайте вы мне расскажете все по порядку, а там я уже решу, чему верить, а чему нет.

— Ты так похожа на Виолетту. Тот же характер и та же рассудительность, — с улыбкой сказал Крим.

И так с мамой он познакомился чуть больше восемнадцати лет назад. Мама как раз в тот день впервые появилась в этом мире и буквально свалилась Криму на голову.

Как я и предполагала я попала в мир за вратами. Он полностью противоположен тому миру, в котором я родилась. Такой мир называю зеркальным. Разумеется, всем кто здесь живет не нравится такая жизнь именно поэтому большая половина ушла в наш мир чем и пошатнула равновесие.

А также я узнала, почему попав в воронку ночью очнулась здесь утром. Это тоже часть свойства зеркальных миров. Хотя с недавних миров здесь всегда ночь. А все из-за того, что равновесие миров пошатнулось.

В этом зеркальном мире нет людей. И здесь не живут наши копии. Это просто другой мир так не похожий на наш.

Пока Крим мне рассказывал я раз десять запуталась, и он начинал рассказывать по новой.

— Все-все хватит, — остановила я мужчину, когда у меня уже начала болеть голова. — От кого мы с Ривеном убегали?

— Стражи. Они следят за тем, чтобы врата больше не открывались. Если же такое случается все, кто из них выходит подлежит уничтожению. To же самое происходит и с теми, кто пытается пройти туда. Тебе повезло, что Ривен был там и увел тебя. Сара: тебе здесь не место.

— Маму убили стражи?

— Да. Она думала, что там будет безопаснее, но ей удалось родить тебя и спрятать. Стражи есть и в том мире. Они пытаются восстановить баланс и не перед чем не остановятся.

— Понятно. Значит ты мой брат? — спросила я посмотрев на Ривена.

— Ага. Я все это время по возможности следил за твоей жизнью. Ты ведь моя младшая сестра. Если что был готов перехватить тебя до Стражей.

— Ладно, с этим разобрались. Теперь объясните мне как я сюда попала.

— А вот это нам предстоит узнать, — сказал… отец.

Придется научиться его так называть.

— Врата стоят на территории Стражей и как ты оказалась в том доме не понятно, — пояснил Ривен. — Я поговорю кое с кем. Может что и удастся понять, а ты пока отдыхай.

— У вас найдется во что переодеться?

— Конечно. Пап, покажи ей комнату, а я побежал.

Ривен прихватив последний бутерброд насвистывая что-то вышел из кухни, а потом хлопнула входная дверь.

— Пойдем покажу тебе здесь все.


Глава 9

Отец провел меня по всему дому рассказывая, что и где находится. На первом этаже находилась кухня, столовая и гостиная. Дверь в подвал была заделана. Хотелось спросить почему но я промолчала. Еще будет время задать вопросы.

На втором этаже находилось пять комнат и не большая библиотека.

— Она принадлежала твоей маме.

— Дай угадаю. Большая часть книг было написано ей.

— Да. Как ты догадалась?

— Тетя Натаниэлла тоже писала от руки. Они похожи даже больше, чем я думала.

— Несмотря на это они не очень ладили.

— Меня это мало удивляет. Мама пошла против семьи, когда же ее сестра осталась, посчитав предательницей.

Мы стояли возле одной из комнат как внизу послышался шум.

— Иди в комнату и запрись.

— А…

— Чтобы не услышала не спускайся.

Хотелось поспорить, но не стала. Войдя в комнату, я закрыла замок на два оборота. Неужели в каждой комнате есть замок? Зачем интересно.

Обстановка в комнате была простенькой. Кровать с балдахином. Большой шкаф и стол, на котором лежала куча книг. Все в кремовых тонах.

И все. Даже штор с занавесками на двух имеющихся окнах нет.

Внизу послышались голоса на повышенных тонах, а я села на кровать.

И так я в зеркальном мире. Точно не знаю как, но мне удалось попасть туда, где побывала моя мама. И что теперь?

По-хорошему было бы не плохо вовсе запечатать врата, но скорее всего это не так-то просто. Возможно, не мне одной пришла такая мысль и мама это обдумывала.

В книгах я больше ничего не найду. Там дальше идут письмена, которые я перевести не могу. Жаль, что тетя не писала только на одном языке.

Есть, конечно, еще библиотека, что принадлежала маме. Может мне удастся там что-то найти. Как вернуться назад я пока не знаю, а чем-то заниматься надо. Не думаю, что отец будет против. Может и сам что ни будь еще расскажет.

От раздумий меня отвлек стук в дверь.

— Сара.

Услышав голос отца встала и открыла дверь.

— Все хорошо? — спросила я, увидев рассеченную бровь отца.

— Да, не беспокойся. Как тебе комната? Она принадлежала только твоей маме. Здесь она проводила много времени за чтением и письмом.

— Хорошая комната. Только сюда бы занавески и шторы повесит.

— Сейчас повесим. Я снял их чтобы не пылились.

Можно подумать лежа, где-нибудь на полке пылиться, они не будут.

За десять минут общими усилиями мы повесили белые занавески и светло коричневые шторы с узорами.

— Так намного лучше.

— Согласен.

— Я могу посмотреть мамину библиотеку?

— Конечно. Она в твоем распоряжении. Мне нужно будет уйти ненадолго. Как вернусь поговорим. Или у тебя нет вопросов?

— Есть, но не срочные, — сказала я с улыбкой.

— Еще кое-что, — сказала отец и подойдя к прикроватной тумбочке достал конверт. — Виолетта это написала для тебя. Перед тем как уйти она сказала, что ты однажды придешь сюда. Я надеялся, что этого не случится, но твоя мама никогда не ошибалась.

Мужчина давно ушел, а я все не решалась открыть конверт.

Моя жизнь изменилась. Теперь у меня есть дом, в который хочется вернуться. Есть мужчина, который является моим отцом, и я не знаю смогу ли его так называть. Даже про себя мне сложно проговаривать это слово с непривычки. Большую часть жизни я была одна. Уже привыкла, что в этом мире у меня нет семьи. Но вот у меня вдруг появляется умершая тетя. За ней вполне живой отец и сводный брат. Какие еще неожиданности меня ждут?

Посидев еще немного, я забралась на кровать с ногами и вскрыла конверт. В нем лежал один единственный исписанный листок с аккуратным почерком.

— "Дорогая Сара. Я долго думала писать ли это письмо. Зная судьбу нашей семьи, ты сейчас в трудном положении. Ты сумела оказаться в зазеркалье как когда-то и я. Была надежда, на то, что статус хранительницы не перейдет тебе. Увы это проклятие Голфридов. Многие ответы ты найдешь в библиотеке. Ее тебе покажет твой отец. Прочти все и сожги. Сара, я не знаю нашла ли я способ избавиться от врат. В любом случае уничтожить я их не успею. Меня настигнут раньше. Ты должна уничтожить врата и восстановить равновесие. Не попадись стражам. Они не пощадят тебя. В тебе есть сила и владеть ей придется учиться самой. Слушай свое сердце. И помни тьма не всегда зло, а свет не всегда добро. Любящая тебя мама."

Вот и все, что было написано. Мама у меня была не многословна. И что значит тьма не всегда зло, а свет не всегда добро? К чему это? Если она о том, что те зверушки, появляющиеся периодически из провалов на самом деле не опасны, я и так уже поняла. Или здесь имеется ввиду что-то другое?

Похоже придется изучить библиотеку мамы. Не понимаю правда зачем все потом сжигать, но раз нужно значит так и сделаю.

Вот только успею ли я все это? Не понятно, как и когда вернусь домой. Может уже завтра меня вновь подхватит воронка и унесет обратно.

***

Отца и Ривена не было до самого вечера. Их я ждать не стала и решила сама войти в библиотеку. Дверь была конечно же заперта, но стоило мне прикоснуться к ручке как по замку и самой двери поползли рисунки. Всего пару секунд и дверь со щелчком открылась.

Что я могу сказать? Книг оказалось на много меньше, чем у Натаниэллы. Похоже тетя больше любила книги чем моя мама. Даже не знаю радоваться этому или не стоит.

Если не ложиться спать и не прерываться на завтрак, обед и ужин прочту все это за сутки. Но так как лучше себя не истязать думаю за три дня все прочту. Главное, чтобы воронка не открылась.

Пожалуй, начну с тех книг, что написаны не от руки. Точнее они были написаны от руки, но кажется чернилами и очень много лет назад.

Прочесть то, что было написано на обложке невозможно. Все размыто и кажется это сделали специально.

В книге была полная история Голфридов и история зеркального мира.

Историю своих родственников я решила оставить на потом и начала с того места, где было написано о двух похожих мирах.

И так сначала как это обычно и бывает все было хорошо. Конечно, этот мир не был примером для подражания, но всем нравилось просто потому, что другой жизни не знали. Здесь по всюду была магия. Без нее не видели смысла жить.

Преступность на каждом шагу несмотря на то, что существовали маги, которые следили за относительным порядком продолжалась до того момента как этот мир не узнал, что он всего лишь зеркало другого мира.

Тут то и началось. Кому понравится быть чьей-то тенью?

Маги начали искать способы соединить два мира или просто перейти отсюда туда. Было множество провалов пока у них наконец не получилось. Именно в этот момент у нас и появились первые провалы. С этим же событием произошло и еще кое-что. В оба мира пришли хранители равновесия.

Припозднились они, конечно. Большинство существ уже прошли завесу и оказались в другом мире, где царила эпоха технологий. Стражам удалось закрыть врата, но увы не до конца.

Стражи упустили шанс восстановить равновесие и остались чтобы суметь сохранить то шаткое состояние, что существует сейчас. Один лишний шаг и два мира будут уничтожены.

Это основное, что я прочла в книге. Там еще много чего написано, но я решила не сильно вдаваться в подробности. Слишком хорошо знаю, что одно событие можно переписать как угодно и со временем уже нельзя понять, где правда, а где ложь.

Именно поэтому я взяла в руки лежащую здесь же рядом тетрадку. Она служила моей маме дневником. Так как почти в самом конце торчала закладка и решила начать читать именно оттуда.

Мама писала, что на самом деле эти два мира назвали зеркальными лишь потому, что расположения городов, морей, океанов и даже их название были одинаковыми. На самом деле наши два мира — это отдельные системы. Просто очень похожи на друг друга. Если бы существа этого мира постарались их мир начал бы процветать. Но они решили выбрать самый короткий путь.

Своим поступком теперь на грани уничтожения два так похожих и в то же время не похожих мира.

Глава 10

Уйти в себя и обдумать эту потрясающую новость не успела. Внизу хлопнула входная дверь и послышались голоса. Похоже отец и Ривен вернулись домой.

Может у них есть какие-то новости? Например, каким образом я попала сюда к ним.

Закрыв все книги, я сложила их по местам и вышла из библиотеки. Закрыв дверь спустилась вниз.

— Как ты здесь одна? — спросил Ривен.

— Не скучала. Познакомилась с библиотекой мамы.

— Там же дверь заперта.

— У меня свои ключи к таким дверям. Узнал что-нибудь о том, как я сюда попала?

— Узнал. Пошли на кухню там и расскажу.

— А где отец? Я вроде слышала его голос.

— Он забегал ненадолго. Будет только завтра. У него появились дела. Попросил попросить за него прощения. Вы наконец встретились, а ему пришлось уйти.

— Да ладно. Будет еще время.

Я села за стол наблюдая как Ривен залезает в холодильник и начинает делать бутерброды.

— Может мне что тебе приготовить? А то одними бутербродами не наешься.

— Ты умеешь готовить?

— Разумеется. Садись и подожди немного. Бутерброды уберем. Нечего аппетит портить.

На то чтобы приготовить картошку и пожарить мясо ушло чуть больше часа. Ривен уже

жалел, что согласился и не поел бутерброды. Он все порывался пробраться к холодильнику, но получив пару раз деревянной лопаткой в лоб прекратил это дело.

Все наконец было готово и по голодным глаза брата поняла, что лучше наложить побольше.

Пока он наслаждался едой я думала.

Что толком делать дальше не понятно. Попробовать уничтожить врата? В таком случае мне придется решать, где остаться. Там у меня остался дом, прислуга и работа. Здесь у меня отец и брат. Одно дополняет другое и совершенно не хочется лишаться чего-то. С другой стороны, тут тоже может быть дом. Работу можно найти, а прислуга… ее можно перенести сюда. Если, конечно, захотят. Или лучше попробовать убедить этих двоих уйти со мной от сюда?

Не закрывать врата не вариант. Стражи так и продолжат блюсти равновесие и жить спокойно не дадут. Опять же эти прорывы. Причем даже здесь они появляются. Никто из них не выходит, но сам факт прорывов… Их просто не должно быть.

И что делать с теми расами, кто находится в моем мире? Возвращать их сюда? К тому же не понятно, что станет с нашем миром. Исчезнет ли магия или останется.

— О чем думаешь? — спросил Ривен.

Он уже поел и пристально наблюдал за моей мимикой.

— Да вот думаю, что делать дальше, — честно ответила я. — Расскажи лучше, что узнал.

— Если честно, то не очень много. Стражи почувствовали сильный всплеск магии. Ты очень много наделала шума. Стражи до сих пор не могут понять кому может принадлежать такая сила.

— Ты о чем? — не поняла я.

— Сара, ты сама создала тот вихрь, через который и попала к нам.

— Но как я это сделала?

— А вот этого я не знаю. Скорее всего так хотела попасть сюда, что сила сработала сама по себе.

— Ну допустим. И что теперь?

— Ни чего. Просто стоит тебе сильно захотеть вернуться, и ты вернешься. Только у меня одна просьба. Останься на чуть-чуть. Отец очень хочет наладить с тобой отношения.

— Я и не собиралась уходить. У меня и тут дела есть. Ривен, ты видел библиотеку моей мамы?

— Нет. Она дала ключ в виде снежинки на подвеске отцу. Он не разрешал мне заходить в ту дверь. Зато сам там бывал часто.

— Он читал, что написано в книгах?

— Да и даже мне рассказывал. Ты уже успела ознакомиться?

— Более чем. Даже поняла одну очень важную вещь. Те, кто решил, что их мир просто зеркало, тень другого мира полные дураки.

— Я пришел к такому же мнению, — хмыкнул Ривен. — Жаль нельзя повернуть время вспять чтобы все исправить.

— Не стоит жить прошлым. Надо жить настоящим. И в настоявшем живу я. Не случись всего этого я бы не родилась.

— И отец бы погиб, — задумчиво сказал брат.

— Почему?

— Моя мама погибла. Мы не можем жить без своей половинки если однажды ее обретаем. Отец бы сгорел от тоски. Но появилась твоя мама и буквально спасла его. После ее смерти он жил мыслью, что где-то там за вратами есть его дочь, ради которой он должен жить.

— Ради тебя тоже. Он любит тебя не меньше.

На это Ривен ничего не сказал. Мы еще долго сидели на кухне и болтали не о чем. Он рассказывал мне о жизни отца и своей. Я ничего не спрашивала он все говорил сам. За его откровение я поделилась своей жизнью. Рассказала, как жила в приюте и как была удивлена наследству.

Именно после своего рассказа я вспомнила, что где-то там у меня работа. Боюсь я буду уволена. Жаль. Я уже начинала привыкать к работе с трудными детьми. Очень уж хотелось им помочь.

— Хочешь посмотреть библиотеку? — неожиданно даже для себя предложила я.

— Уверена?

— Да. А еще мне твой совет нужен.

— Ну пошли.

У двери Ривен увидел, как я открыла дверь. В отличие от нашего отца мне никакого кулоне не надо. Всего лишь дотронутся до двери, и та признает во мне силу. Самой бы еще однажды научиться ее чувствовать и использовать. А то я похожа на обезьянку с гранатой. Того и глядишь рванет.

— Проходи.

— А тут не так много книг, как я думал.

— Мама хранила здесь только самое важное. Все это нужно запомнить, а потом сжечь.

— Зачем?

— Чтобы все эти знания не попали в руки тому, кому не надо. Кстати, ты знаешь как на самом деле появились врата?

— Твоя мама рассказала отцу, а тот мне. Думаешь можно как-то восстановить равновесие?

— Кто-то в том моем мире очень не хочет возвращаться сюда. И зная, что те, кто появляются из прорывов не опасны, молчит. Мама скорее всего узнала намного больше, чем рассказала вам и записала здесь. Знаешь в мире ничего не появляется просто так. Врата были созданы и из-за это много чего произошло. Но все это не просто так.

— Что ты хочешь этим сказать?

— Мама, как и я думала, что, уничтожив врата все вернется на круги своя. Но что, если, уничтожив врата пострадают наши миры? Даже и не знаю, что делать.

— Может найти того, кто создал эти врата? Он все еще должен быть жив и живет в твоем мире.

— Все упирается в то, что я должна вернуться.

— Похоже на то.

— Дождемся отца и посоветуемся с ним. Поможешь сжечь книги?

— Ты все прочла?

— Не все. Некоторые оставим я их завтра дочитаю.

Мы вынесли книги вниз и стали сжигать их в камине. Переговариваясь, не услышали, как хлопнула входная дверь и заметили вошедших только когда они появились в гостиную.

Рядом с отцом стоял Адем директор школы в которую я устроилась работать. Что он тут делает?

— Вы?

— Так вы действительно знакомы, — со вздохом сказал отец и сел в кресло.

— Что вы тут делаете? — спросила я мужчину игнорируя слова отца.

— Я за тобой.

— За мной? — еще больше удивилась я.

— Садись. Мне нужно кое-что рассказать. И обращайся ко мне уже на ты.

Я была очень удивлена, но села напротив отца. Брат сел рядом со мной. Мне было очень интересно как Адам попал сюда и зачем я ему вдруг понадобилась. Как он вообще узнал, что я здесь?


Глава 11

Оказывается стоило мне исчезнуть как вся моя прислуга устроила переполох. Одна из служанок отправилась в школу, но там меня не оказалось. Связались с Родриком и тот то же не знал где я.

Именно тогда Адам воспользовался своей демонической силой. Именно так он и оказался в этом мире, чуть не попав в руки стражам. Хорошо отец был поблизости и помог.

— После того как ты пропала было три прорыва. Тебе нужно вернуться.

Час от часу не легче!

— Сможешь перенести нас обоих? Я пока не очень владею своей силой.

— Собирайся.

Собирать в общем было особо не чего. Единственное, что отец настоял забрать с собой это книги, а также чтобы со мной отправился Ривен.

— Мне будет спокойнее если я буду знать, что он рядом и, если что поможет.

— Хорошо. Свободные комнаты в доме есть так что будет жить со мной. Будь здесь осторожен. Может отправишься с нами?

— Спасибо, но я останусь здесь. Есть дела, которые стоит закончить, а там посмотрим.

Попрощавшись с отцом, мы подхватили сумки с книгами и вышли на улицу через задний двор.

— Только не пугайся, — сказал Адам посмотрев на меня.

— Чего? — не поняла я.

— Скорее кого, — сказал Ривен. — Облик демонов не самый приятный.

Можно подумать я демонов никогда не видела. В приюте их было двое. Близнецы. Хорошие были ребята.

За всеми этими событиями я забыла поинтересоваться как там выжившие дети. Надо бы в больницу позвонить, потом и в приют.

— Сара?

— Что?

— Криков не будет?

Я озадаченно посмотрела на Ривена, а потом перевела взгляд на Адема. Он уже стоял в своем втором обличие. Большие рога на голове, волосы стали красного цвета. Появились небольшие клыки, виднеющиеся из-под верхней губы. Крылья имели черный цвет с острыми кончиками на их конце. Интересно как он на них летает?

— Не вижу причин для криков. Может мы уже отправимся? И желательно в подвал моего дома. Это возможно?

— Конечно.

Адам расправил крылья и взмахнул руками. Во круг закружилась тьма и меня начало засасывать в образовавшуюся воронку.

Постойте-ка. Воронка? Меня ведь то же в такой засосало, и я оказалась в зазеркалье. Если это сила демонов, то откуда так умею я? Похоже не обо всем я расспросила отца и Ривена. Отец далеко, а вот брат не отвертится.

***

Приземлиться в подвале не удалось. За то мы вывалились прямо на ковер в моей гостиной под визг служанок и ругань дворецкого. Ого! Не знала, что он так может.

Увидев среди прибывших меня, прислуга расслабилась и продолжила свои дела как не в чем не бывало. Похоже с такой хозяйкой как я у них вскоре совсем закалятся нервы.

— А у тебя тут уютненько, — сказал Ривен сидя на полу скрестив ноги и осматриваясь.

— Ты еще не все видел. Василий Иннокентьевич, что там в подвале творится?

— Ни чего хорошего. Я его запер от греха подальше. Вы бы разобрались.

— С тобой сходить? — спросил Адам.

— Сама справлюсь.

Встав, я взяла ключи от подвала у дворецкого и пошла усмирять врата пока чего плохого не случилось. Не хотелось бы чтобы у меня появились стражи. К встрече с ними я не готова и скорее всего никогда не буду.

Спустившись вниз первое что, я увидела это приоткрывшиеся врата и сидевшую рядом собаку. Обычный ротвейлер. Правда на голове торчат рожки и лапки горят синим огнем. А так обычный песик. Неужели появился через врата?

Стоило увидеть меня пес счастливо замахал хвостом и встав, смешно засеменил ко мне. Теперь приглядевшись, я поняла, что он все еще щенок. Почему же он здесь?

Дойдя на меня, он счастливо гавкнул и прыгнул на меня. Пискнув и не удержавшись на ногах, я упала и была облизана.

На мой писка появился Ривен, Адам и дворецкий. Песику новая компания чем-то не понравилась и зарычав он оскалил не маленькие клыки.

— Адский пес? — удивленно произнес Ривен ни чуточки не испугавшись. — Откуда он тут?

— Ну… Думаю вариантов не так и много, — хмыкнула я.

— Похоже врата подарили тебе защитника, — задумчиво произнес Адам.

— Врата?

— Да. Адские псы живут в измерении между мирами. Где-то во тьме врат. Там никто никогда не был.

— To есть где-то между мирами существует что-то вроде нейтрального мира?

— Не совсем. Никто не знает, что это за место, но большинство существ приходят не из моего мира, а именно из междумирья, — пояснил Ривен.

— Как все сложно, — вздохнула я. — Ас псом что делать то?

— Оставь себе. Не вежливо отказываться от подарка. Дай ему имя. Будет тебя слушаться и защищать.

— Ему?

— Да. Это мальчик.

— Хм… Будешь Драгом? — спросила я у задумчиво наблюдающего за мной песика.

Услышав, что я дала ему имя счастливо гавкнул и снова попытался облизать мое лицо.

***

Кое-как успокоив счастливого пса, я подошла к вратам и закрыла створки. Прозвучал щелчок и появился замок с тремя замочными скважинами. В моих же руках материализовались три ключа висевшие на тонкой бело-золотой цепочке.

Сзади меня царила гробовая тишина и я обернулась.

— Ты не используешь магию чтобы закрыть врата? — с непонятной интонацией спросил Адам.

— Я не умею пользоваться своей силой. Мне порой, кажется, что ее и во все нет. Так что я просто закрываю врата как обычные двери. Хотя не ожидала, что на них появится замок, а к нему три ключа.

— Ты очень странная хранительница.

Я лишь неопределенно пожала плечами. Какая из меня хранительница? Магия вроде есть, а вроде ее и нет. По сути, сейчас нет хранительницы врат ведь официально мне этот статус никто так и не передал.

— А чем мне кормить пса? — опомнилась я когда мы оказались в гостиной.

— Сырым мясом и желательно с кровью, — сказала Адам садясь в кресло.

— Я сообщу Игнатию, — сказал дворецкий и удалился.

Песик счастливо последовал следом. Похоже он голодный.

— Пока тебя не было я заменял тебя на уроках истории, — сказал Адам.

— Завтра пятница? И у меня четвертая пара? Я сама проведу урок.

— Замечательно. Теперь ты. Ривен, мне нужен охранник в школе. Возьмешься? Такты будешь ближе к сестре. Режим работы с восьми до пяти. Потом тебя подменяют.

— Согласен.

— Отлично. Тогда до завтра. Меня можно не провожать.

Адам встал и направился к выходу. Даже сказать или возразить ничего не успела.

— Ты против чтобы я работал в школе? — спросил Ривен видя мое хмурое лицо.

— Нет. Даже рада, что все так. Будешь под моим присмотром.

— Не понял.

Объяснять ничего не стала. Встав с дивана: отправилась на кухню. После того как побывала в подвале захотелось есть. Наверное, все-таки сила которую я не чувствую как-то действует на врата. Интересно как? И хорошо это или плохо?


Глава 12

Появление Драга перепугало всю прислугу, но стоило понять какой он лапочка и совсем еще ребенок, как покорил всех. Его баловали и прощали все. Даже три разбитые вазы, которые я успела полюбить.

Не знаю как остальные, а я не выспалась и встала в плохом настроении. Пес был слишком гиперактивным. Ему было все интересно, и он носился по дому всю ночь. Уснул у меня в ногах под утро, когда прозвенел будильник.

Огонь на лапках был не опасен и ничего не сжигал. Ривен сказал, что так и надо. Но вот когда придет время защищать меня огонь превратится в смертоносное оружие, как и слюна песика. Оказывается, она ядовитая. Я даже побледнела, вспомнив как Драк лизал мое лицо. Ривен успокоил и сообщил, что слюна ядовита для всех без исключения кроме меня так как я хозяйка пса.

— Смотрю не один я не выспался, — хмыкнул Ривен заходя на кухню, где я заваривала себе целых две кружки кофе. — Одна кружка мне?

— Щас! Сам себе вари, а это все мне.

— Где все? Никого из прислуги не видно.

— Они спать легли. Работали всю ночь убирая последствия игр Драга.

— Такими темпами от твоего дома ничего не останется.

— У меня выходные впереди. Буду перевоспитывать и учить тому, что ночью надо спать, а днем бодрствовать.

— Думаешь получится?

— Не знаю. Ты же мне поможешь?

— Я понятия не имею как дрессировать адских псов.

— Можно подумать я знаю. Будем следовать методом проб и ошибок. Драг понимает, что ему говорят а это уже хорошо.

Покончив с завтраком, мы отправились на работу. Ривену предстояло познакомиться со своим сменщиком, а мне же ознакомиться с тем материалом, что Адам уже дал ученикам и приготовить материал на сегодня.

***

День пролетел довольно быстро. В классе меня были рады видеть, чему была удивлена. Неужели директор так плох в преподавательской деятельности? Или ученикам нравится, как именно я объясняю материал?

Вообще не понимаю почему оба класса, что мне доверили считают проблемным. Одежда, конечно, на них специфическая для нашего времени, но каждый одевается по своему вкусу. Не стоит всех судить по одежде.

Пока сидела в учительской много наслушалась. Преподаватели жаловались на абсолютно всех учеников. По мне так дело не в детях. Просто кто-то не умеет преподавать. Разумеется, им об этом не сказал. Отношения у меня с преподавателями и так не складываются. Не будем испытывать судьбу.

После урока я отправилась к Ривену. Скоро его смена закончится и пойдем домой вместе. Заодно узнаю, как прошел первый рабочий день.

Дойти до брата не удалось. Меня перехватила уборщица и сообщила, что директор ждет меня у себя в кабинете. Зачем интересно?

Заставлять Адама ждать не стала и отправилась в подвал, где находился его кабинет. Мужчина сидел в своем кресле и выглядел очень задумчиво.

— Вызывали?

— Мы вроде на ты.

— Но мы же на работе.

— Не важно. Обращайся ко мне на "ты". Садись, надо поговорить.

— О чем? — спросила, садясь на свободный стул.

— Что ты собралась делать с вратами?

— О чем ты? Что я должна с ними делать?

Адам отвлекся от созерцания потолка и посмотрел на меня.

— Я поговорил с твоим отцом. Он рассказал, что твоя мать пыталась найти способ уничтожить врата.

У кого-то очень длинный язык.

— Да, она искала, но конкретно ни чего так и не нашла. У мамы были свои взгляды на ситуацию. У меня же свои.

— Поделишься?

Я вздохнула и откинулась на спинку стула.

— Никогда и ничего не происходит просто так. Врата должны были появиться. О прорывах пока не уверена. Перед тем как что-то предпринимать нужно узнать к чему приведут те или иные действия. Стражи считают, что, если врата будут уничтожены восстановится равновесие. Но что: если это не так?

— А ты молодец. Быстро схватываешь и не забываешь о деталях. Мыслишь ты, конечно, не как хранительница.

— От наших решений зависит наша жизнь. В данном случае от моих решений зависит жизнь многих миров. Ты об этом хотел поговорить?

— Не только. Сначала скажи, что будешь делать.

Я молча смотрела на мужчину и не понимала зачем ему знать, что я намерена делать.

— Зачем тебе знать ответ на этот вопрос? Для чего?

— Может хочу помочь?

— Но ты не уверен.

Адам поджал губы и скрестил руки на груди.

Вот как понять этих мужчин?

— Хочу попытаться найти того, кто создал врата. Хочу знать, как они работают. Каким образом врата влияют на хранителей? Или как хранители влияют на врата? Почему на данный момент врата могут переносить только между этим миром и зеркальным? Ведь есть и другие, но они почему-то не затронуты. В общем куча вопросов.

— В принципе это возможно, — сказал Адам. — У тебя есть какие-то планы?

— Хотела провести оставшийся день с братом.

— Он может поехать с нами.

— Куда?

— Ты же хочешь поговорить с создателем?

— Да.

— Тогда поехали.

— Ты с ним знаком? — не поверила я.

— Он мой дед.

Ничего себе!

— Я за Ривеном.

— Ждите меня на парковке.

Из подвала я выпархивала на крыльях счастья. Какая же это удача! Я уже начала подсчитывать сколько времени мне потребуется на поиски, а тут такая удача.

Ривена я нашла у входной двери. Он стоял, прислонившись боком к стене и ждал.

— Меня ждешь?

— А кого же еще? У тебя ведь урок закончился. Чего задержалась? Уже хотел за тобой в учительскую подниматься.

— Адам к себе вызвал. Домой мы не идем поедем с ним.

— Куда и зачем?

— Представляешь тот, кто создал врата, его дед!

— Однако…

— Я сама в шоке. Если ехать не хочешь можешь идти домой.

— Нет уж. Я с вами.

— Тогда пошли на парковку, там дождемся Адама.

— Кстати все спросить хотел. Почему вы вдруг перешли на "ты”?

— Его инициатива не моя.

— С чего бы не знаешь?

— Понятия не имею.

Действительно не знаю. Общаться так проще так что меня это не волнует.

***

Адам появился через пятнадцать минут, и мы сели в его машину. Ехали в полной тишине. Никто из нас не знал с чего начать разговор.

Через час мы подъехали к двухэтажному дому. Его огораживал ржавый железный забор и скрипучие ворота, которые даже не запирались. Мы прошли во двор и обойдя дом с торца вошли внутрь.

— Здесь живет твой дедушка?

— Да. Это родовой дом. Дед отказывается что-либо в нем менять. Даже не позволяет смазать ворота и покрасить забор.

— Почему?

— Не знаю.

— А твои родители?

— Они не живут здесь.

Больше я Адама расспрашивать не стала. Видела, как ему тяжело об этом говорить. Если у него отец такой же как мать, то даже не удивляюсь.

Дедушка Адама встретил внука не очень приветливо, а нас и вовсе не заметили.

Мужчина лежал на кровати в своей комнате и смотрел в окно. Стоило нам войти как он начал ворчать о том, что внук его так редко навещает.

Кроме Дрейка Майзера, так звали дедушку Адама, в доме обитала только сиделка. Женщина лет пятидесяти с добрым взглядом. Похоже дед Адама болел и не вставал с постели. Не знала, что демоны болеют.

Минут семь Дрейк Майзер отчитывал Адама и лишь потом заметил нас. Внимательно всех осмотрев он остановил взгляд на мне.

— Все выйдите, а ты девочка останься.

Ривен хотел возразить, но Адам вытолкал его за дверь и вышел сам.

— Ты из рода Голфрид?

— Да, меня зовут Сара. Как вы поняли?

— Как я могу не узнать? Ведь именно твоей семье пришлось многим пожертвовать из-за моей глупости.

— Вы о вратах?

— Да. Я не вижу на тебе связи. Ты еще не приняла права хранителя?

— Принимать их не оттого. Весь мой род мертв по маминой линии. Я осталась одна.

— To есть сейчас врата без защиты?!

Ага. Все-таки хранители должны защищать врата, а не от врат.

— Я бы так не сказала.

Скрывать ничего не стала и рассказала все начиная с того, как получила письмо от Родрика Смоука.

— Так значит, — задумчиво сказал мужчина. — Может оно и к лучшему. Ты не повторяешь ошибки своей семьи и хочешь помочь вратам. Может все наконец изменится.

— Получается врата и прорывы действительно не опасны? Так я и знала.

— Верно. Равновесие было нарушено не вратами и прорывами, а стражами, которые якобы хотят помочь. Хотя мы тоже наделали не мало. Уж больно сильно мы обидели свой мир.

— Вы сейчас о зеркальном мире?

Как можно обидеть мир? Хотя…

— Да. Все имеет свою душу даже не одушевленный предмет. Ведь что-то создавая мы вкладываем частичку себя. Так же и каждый мир имеет свою душу.

— Так их много?

— Конечно. Правда я узнал это слишком поздно.

— И никому ничего не сказали?

— Боялся, что сделаю только хуже. Сама ведь ведешь к чему все привело.

— И что теперь? Можно же что-то сделать?

— Может и можно. Но тебе придется об этом думать самой.

— Мне?! Почему?

— Я вижу на твоей ауре след врат. Причем не связь, а именно след. Совсем свежий. Вчера что-то произошло?

— Я закрыла врата и появился замок с тремя скважинами. Ключи у меня.

— Поздравляю. Врата сами приняли тебя как защитницу. Ты хранитель, но немного отличаешься от своих предшественниц.

— А что с магией во мне?

— Она еще спит. Ты не готова Сара. Сила сама будет проявляться, когда тебе будет нужна ее помощь. Но чтобы пробудить ее на совсем придется постараться.

— Не понимаю.

— Всему свое время. Ты еще не готова. Делай что можешь и будь самой собой. Все придет. Но после пробуждения магии придется учиться.

— Как?

— Поймешь, когда сила проснется полностью. Твой учитель сам тебя найдет. А теперь ступай. Я посплю немного.

Глава 13

Ривен и Адам вопросы не задавали. Я появилась из комнаты хмурая и задумчивая. Вышла на улицу и дойдя до машины села в нее.

Сейчас очень хотелось домой и все обдумать. Голова шла кругом так как Дрейк Майзер окончательно меня запутал. Я даже вопросы свои так и не задала. Одно я узнала наверняка мой мир и мир Ривена не единственные, есть и другие и врата это все, что нас разделяет. Еще мне не дает покое междумирье. Можно ли в него попасть? Может там я найду ответы и подсказки. Заодно узнаю кто послал мне адского пса.

— Ты в порядке? — спросил Ривен.

Я так далеко ушла в себя, что не заметила, как мы приехали.

— Что тебе сказал мой дед? — хмуро спросил Адам.

— Ни чего такого, — заверила я. — Просто озадачил новой информацией. До понедельника Адам.

Попрощавшись, мы с Ривеном вышли из машины и направились в дом.

— Расскажешь?

— Обязательно, но перед этим посетим кухню. Я сегодня на обед не ходила, а уже ужин.

— Я тоже не ходил.

На кухне мы застали только Игнатия. Его помощниц видно не было.

— А ты почему не отправился домой на выходные? — спросила у мужчины садясь за стол. — Я бы, и сама на кухне справилась.

— Я решил взять пример с Василия Иннокентьевича и переехать сюда окончательно.

— А чего? Наш дворецкий остался совсем один, но у тебя есть семья.

— Со вчерашнего дня нет. Жена ушла от меня, а детей у нас не было.

— Почему ушла?

— A вот потому, что детей нет.

М-да. Бросить любимого. Как так вообще можно? А может и не любила она его вовсе.

— А что с квартирой?

— Сдавать буду. Уже даже нашел первых квартирантов.

— Ну и хорошо. Если вдруг помощь в чем нужна говори.

Игнатий накрыл для нас стол и ушел разбирать вещи, что сегодня перевез.

***

Ели мы молча. Каждый думал о своем. Не знаю о чем Ривен, а я вот подумывала для нашего дворецкого найти помощника. Заодно будет кому однажды передать свое место. Надо бы это обдумать.

— Сара, — позвал меня Ривен.

— Давай потом поболтаем. У меня там книги еще не читаны. Да и подумать мне надо. Позже расскажу, что за разговор у меня был с дедушкой Адама.

Первым делом решила закончить изучать мамины книги. На это у меня ушло чуть больше трех часов. Взяв пример с тети и мамы записала в толстую тетрадь самое важное чтобы не забыть и приписала свои наблюдения.

К девяти часам вечера я вынесла во двор все прочитанное и позвала Ривена. Мы разожгли костер и решили у него и остаться, сжигая книги по одной. Те, что остались позже изучу и тоже сожгу. Что перевести не удалось пока оставлю и перепрячу. На всякий случай. Может мне удастся найти там что-то про междумирье? Хорошо бы.

— Нашла что-нибудь интересное? — спросил Ривен кивнув на костер, где догорала последняя книга.

— Там в основном о силе хранительниц. Кое-что я для себя выписала, но мне это пока не нужно.

— Почему?

— Дедушка Адама сказал, что моя сила пока спит. Проявляется сама лишь в те моменты, когда очень нужна и засыпает снова.

— И что? Как ее пробудить?

— Ни как, — пожала я плечами. — Проснется сама, когда придет время. Не знаю когда это случится. Будем надеяться, что не в последний момент, когда будет уже поздно.

— Думаешь скоро все будет плохо?

— Обязательно. Ты думаешь все пройдет гладко? Я не собираюсь уничтожать врата. По крайней мере пока они не опасны для окружающих. Придется противостоять стражам, ибо они спят и видят, как бы уничтожить врата и восстановить равновесие.

— Почему они все еще этого не сделали.

— Хороший вопрос. Думаю потому, что не могут приблизиться к вратам. Хотя способ есть.

— Да?

— К вратам может подойти только хранительница. Понимаешь?

— To есть похитив тебя они смогут подойти к вратам и уничтожить их?

— К счастью, они не знают этой детали. Да и плюс ко всему им нужно мое разрешение, а они его не получат.

— Подожди. Мы же можем подходить к вратам. Так почему не могут они?

— Потому, что вы не собираетесь вратам вредить, а вот стражи очень даже собираются. Врата чувствуют опасность и защищаются.

— Если они сами способны себя защитить зачем тогда хранитель.

— Врата впитывают в себя силу. Разумеется, без вреда самой хранительнице.

— Ты это все в книгах вычитала?

— Ага. Там вообще много информации.

— Не боишься, что записи кто-то найдет?

— Не найдет.

Так мы и просидели до поздней ночи. К нам присоединился Игнатий и Василий Иннокентьевич. Драг постоянно лежал рядом. Он вообще бегал за мной хвостиком пока я на территории дома. С собой по улицам города лучше не водить. Не знаю как к нему отнесутся. Таких экзотических животных в нашем мире пока нет.

В три часа ночи мы все-таки решили ложиться спать. На работу идти не нужно, но организм требовал отдыха.

Драг со мной не пошел. Лег в уже догорающий костер и уснул. Надо бы специально для него камин разжигать. Завтра же сказу дворецкому, а потом за этим пусть следят служанки. Так Драг по ночам не будет разносить мне дом, а будет греется в огне.

Засыпая, я вспомнила последние слова, что произнес Дрейк Майзер когда я уходила. "Не верь моему внуку", — чтобы это значило?

***

Сон выдался беспокойным. Я стояла в темноте в самом центре паутины. Во круг на меня что-то щелкало и урчало. Из-за темноты ни чего разглядеть было нельзя. Сдвинуться с места я не могла, ноги просто не слушались. Все что я могла это стоять и ждать.

К счастью, больше ничего не произошло. Проснулась рывком от того, что Драг прыгнул прямо на мой живот передними лапами. Пес был чем-то взволнован, но увидев, что я открыла глаза счастливо тявкнул и облизал лицо.

— Фу! Драг! Я еще не умывалась, но предпочитаю делать это водой.

Несмотря на то, что выспаться удалось на душе было паршиво. Сон не давал покоя.

Мне часто снились кошмары, и я научилась не обращать на них внимание. Этот же сон был не совсем обычным. Он был… слишком… реалистичным что ли.

И ведь поделиться не с кем. Рассказать Ривену? Нет не стоит. Чем он мне поможет? Со сном придется разбираться самой. Не просто так он мне приснился.


Глава 14

Сегодня я хотела закончить разбираться с книгами. Нужно уже дочитать то, что не требует перевода, а потом сходить к Ирине в библиотеку. Может она сможет подсказать как перевести книги. Возможно удастся найти похожий язык и к нему перевод. Выносить книги из дома опасно. Не зря тетя и мама так тщательно охраняли их. Нельзя чтобы они попали в чужие руки.

Согнав, Драга с дивана я отправилась в ванную. Быстренько приняв душ, оделась и спустилась на первый этаж. На кухне никого не было. Похоже я опять встала первая хотя вчера и легла последней. А, нет. Игнатий уже накрал стол для завтрака. Его самого видно не было.

Появился Драг и пришлось лезть за мясом. Не знаю ел ли пес, но взгляд у него голодный. По-моему, он постоянно голодны и кажется моему песику чего-то не хватает.

Стоило мне начать завтракать как появился Ривен. Мужчины! Всегда появляются там, где появляется что-то вкусненькое.

— Почему одна?

— Не одна. Вон Драг завтракает. Так что нас двое, а вместе с тобой мы теперь втроем.

— Ты поняла, о чем я.

— Не знаю. Может ушли куда. В конце концов у всех сегодня выходной.

— Кстати насчет выходного. Что делать будешь сегодня и завтра? Только не говори, что сидеть дома.

— Нет, конечно. Собираюсь отправится в библиотеку.

— И почему я не удивлен? Даже в выходной ты находишь себе работу. Пошли лучше куда-нибудь погуляем.

— Куда?

— Не знаю. Я тут был всего пару раз, но осмотреть ничего не успел.

— Я тоже мало что знаю. Как-то не интересовалась есть ли тут что-то интересное или нет.

— Заодно и узнаем.

— Ривен, мне нужно попасть в библиотеку.

— Хорошо. Вместе идем в библиотеку, делаешь свои дела и идем гулять

Вот упертый!

— Хорошо, уговорил.

Еще бы не уговорил. За недолгий срок я устала, и сама уже хотела отдохнуть. Просто куда-нибудь сходить и ненадолго забыть кто я и что мне предстоит впереди.

***

После завтрака я попросила Драга охранять дом, и мы с Ривеном пошли в библиотеку. Несмотря на то, что сегодня суббота, она открыта. Вот завтра выходной поэтому нужно идти сегодня. Кто знает получится ли сходить на следующих выходных. Не известно, что будет завтра, что уж говорить о следующей неделе.

Библиотека оказалась пуста. Лишь Ирина сидела за столом и скучала.

— Сара, рада тебе видеть. Сегодня ты не одна?

— Знакомься это мой брат Ривен.

— Очень приятно.

— Взаимно, — сказал Ривен разглядывая Ирину.

— Вы по делу или просто так зашли?

— По делу. У меня есть книги на не знакомом мне языке. Может найдется что-то что поможет мне сделать перевод?

— Есть пара книг что могут тебя заинтересовать. Название языка ты разумеется тоже не знаешь?

— Нет. К тому же там может быть и несколько языков.

— Интересно… Покажу все что есть, а там определишься. Хотя было бы лучше если бы ты принесла книги с собой.

— Плохая идея. Это книги тети.

— О-о-о. Тогда все понятно. Хм… Есть книги с древними алфавитами. Натаниэлла часто их изучала. Думаю, нужно начать с них.

Уже через пол часа у меня на руках было три книги, которые могли помочь с переводом. Язык на мой взгляд был одинаковый во всех трех книгах: но были небольшие различия.

Ирина дала разрешение забрать их домой, но при условии, что я верну их через три недели. Надеюсь, мне хватит времени. Тетя изучала эти книги почти год, но она делала это в библиотеке и по паре страниц. Я же собиралась действовать быстрее.

— Даже не думай.

— Ты о чем? — не поняла я.

Мы уже распрощались с Ириной и шли домой. В руках я держала книги, что могли наконец помочь перевести половину тетиной небольшой библиотеке, что досталась мне в наследство.

— Я вижу блеск в твоих глазах. Прекрасно понимаю, как тебе натерпится начать работать, но сегодня мы идем гулять. Если ты еще не забыла.

М-да… А ведь действительно уже успела позабыть.

— Я помню, — сказала, не собираясь признаваться в том, как все на самом деле обстоит. — Закинем книги домой, и я переоденусь. Не знаю куда мы пойдем, но лучше захватить кофту. Начинает холодать.

— Скоро зима. У нас в это время идет снег.

— У нас нет, — грустно сказала я. — Что такое снег я знаю из книг. С тех пор как в наш мир пришла магия снег больше не идет. Деревья приходится укутывать магией чтобы не замерзли.

Дойдя до дома, я вошла внутрь и сразу поднялась на верх. Закинув книги, переоделась и вышла на улицу, где меня остался ждать Ривен.

Если честно идти в людное место не хотелось. Не хочется встречаться с горожанами, которые смотрят на меня как на чудовище.

— Ну и куда пойдем? — поинтересовалась я у брата.

— Давай просто погуляем по округе, а там может что-то интересное найдем.

Стоило нам отойти от дома как Ривен остановился и посмотрел в сторону дома.

— Что?

— Похоже у нас компания.

Я удивленно обернулась и увидела бежавшего к нам Драга.

— Как он умудрился выйти? Я же все двери заперла.

— Да ладно тебе. Возьмем его с собой. Пусть все привыкают к его виду.

— Зачем?

— Вам в этом городе еще жить. Как долго ты собираешься его дома держать? Он же пес. Ему мало гулять во дворе.

Вздохнув, я укоризненно посмотрела на Драга. Тот прижал ушки и умильно завилял хвостиком.

— Подхалим. Ладно, идем гулять втроем, — сдалась я.

— Ты мне так и не рассказала толком, о чем говорила с дедом Адама.

— О том, что я все-таки хранительница врат. Они сами меня выбрали. Даже не знаю хорошо ли это.

— Ты именно об этом думаешь? Еще ведь что-то было.

Я недовольно посмотрела на Ривена и ничего не ответила.

Проницательный какой! Не знаю стоит ли говорить о том странном предупреждении насчет Адама. Может мне просто послышалось. Или Дрейк Майзер имел в виду что-то другое, и я его просто не так поняла.

— Сара.

— Он сказал: "Не верь Адаму".

— И что это значит.

— Сомой бы хотелось знать.


Глава 15

Так как с нами был Драг было принято решение отправится в парк. Там есть где разгуляться. Да и куда еще идти с собакой как не в парк?

Пока мы шли замечали, как встречающиеся нам по пути люди и существа смотрели на пса с плохо скрываемым страхом.

На меня же смотрели немножечко иначе. Страха уже не было. Небольшая неприязнь и только. Неужели на них подействовала та ситуация в школе? Помниться тогда слух о том, что я вернула чудовище туда от куда оно пришло распространился довольно быстро.

— Все идет довольно неплохо, — сказал Ривен.

Мы уже дошли до парка и с улыбками наблюдаем за веселящимся Драгом.

— Ну да. Отношение ко мне немного поменялось. И все-таки я чувствую себя не в своей тарелке.

— Все будет нормально. Ты не похожа на своих родственники. Вскоре горожане к тебе привыкнут.

— Мне бы еще привыкнуть. Совсем не хочется быть хранительницей. Я думала, что найду работу и буду спокойно жить. И тут появляется тетя, о которой я не знала и все начинает закручиваться.

— Ты не особо сильно огорчена.

— Конечно. Мне удалось найти живого отца и брата.

Так разговаривая обо всем и ни о чем, гуляли по парку. Даже когда потемнело мы продолжали гулять, но решили сходить куда-нибудь еще. Недалеко от парка намечалось уличное представление, и мы пошли именно туда. Народу собралось море и на Драга не обращали никакого внимания.

Вообще не очень люблю такое скопления народа, но сейчас мне было спокойно. Наверное потому, что Ривен и Драг были рядом.

— Стой, — сказал Ривен и вдруг остановился.

— Что?

— Здесь Стражи.

— Где? — перепугалась я.

Как-то не очень готова ко встрече с ними. Знала, что это рано или поздно произойдет. Но лучше уж поздно чем прямо сейчас.

— Я их чувствую, но не вижу.

— Надо уходить. Драг.

Пес, чувствуя мой страх прижался ближе. Прибавив шагу, мы пробирались на выход из толпы. В какой-то момент Ривен дернул меня в сторону, и мы поменяли маршрут. Даже спрашивать не стала почему.

Похоже Стражи действительно по наши души. И как интересно нас вычислили? Что им надо? Хотя тут понятно. Убить.

— Ривен, куда мы?

— Подальше. Нужно от них оторваться.

Оторваться не удалось. Я даже понять не успела как нас окружили. Вот мы бежим по какой-то узкой улочке, выбегаем на перекресток и нас моментально окружают.

Драг зарычал, Ривен выругался, а у меня дернулся правый глаз. Дело в том, что окружили нас точно не Стражи. Если, конечно, они не выглядят как скелеты, обтянутые кожей.

— Они не Стражи.

— Я вроде как догадалась. Что это?

— Нежить.

— Откуда?

— Обязательно это выясним если сможем выжить.

Понять, что произошло дальше я не сумела. Нежить бросилась в нашу сторону и тут появилась воронка. Нас моментально закружило и засосало внутрь.

Я, Драг и Ривен очутились в кромешной тьме. Точна такая же снилась мне этой ночью. Лишь одной детали не хватало, паутины.

— Где это мы? — спросил Ривен, а под нами уже появлялась дорога, которая вела куда-то вперед.

— Не знаю где хотя начинаю догадываться. Пошли. Драг, рядом.

***

Путь был не долгим. Дорога вывела нас в пустынный город. Тьма за нашими спинами исчезла растворяясь.

— Так что там с догадкой?

— Мы в междумирье, — сказала, разглядывая разноцветное небо.

— Ты шутишь? — спросил Ривен.

Драг обнюхивал окрестности и беспокойства не проявлял. Опасности по близости не было, что не могло не радовать.

— Какие шутки. Можно, конечно, предположить, что это один из многочисленных миров, но что-то мне подсказывает, что это не так. Чувство такое странное. И ощущения будто я была здесь когда-то.

— Если бы была о таком бы не забыла.

— Да, но все же…

— И почему здесь так пустынно?

— Давай тут все осмотрим.

— Понять бы еще каким образом мы сюда попали.

— Через воронку.

— Этот момент я и так понял. Не ясно кто ее сделал.

— Кажется я.

— Как? Не знал, что ты умеешь.

— Мне захотелось оказаться как можно подальше от нежити и в безопасности. Почему-то вспомнилось междумирье и вот появилась воронка.

— И откуда у тебя такое умение?

— Узнаю обязательно тебе скажу.

Заброшенный городок был не очень большим. По всюду разрушенные каменные дома, земля и песок. Засохшие деревья и желтая редкая трава. Не так я себе междумирье представляла.

— Как думаешь, что здесь произошло? — спросил Ривен поднимая с земли разорванную игрушку.

— Нападение? Хотя это не объясняет состояние деревьев и травы. Да и песок вперемешку с землей.

— Как-то все не правдоподобно выглядит. Тебе не кажется?

— Есть немного, — ответила, наблюдая за тем, как Драг что-то внимательно рассматривает в небе.

По мне так там ни чего интересного кроме разноцветного неба.

— Сара, смотри.

Ривен смотрел куда-то вдаль и я, проследив за его взглядом удивленно присвистнула. Там в дали виднелись большие столбы, что переливались бело голубым светом.

— Как думаешь, что это?

— Откуда же мне знать? Пойдем и посмотрим.

— И сколько нам для этого времени понадобится? Судя по всему, идти придется далековато.

— Давай осмотрим тут все. Потом попробуем по дороге найти воду и еду. Драг если что поможет.

Особо осматривать было не чего. Все дома были полностью разрушены, но парочка остались. В первом уцелевшем доме нам удалось найти сундук, а в нем одежду и сумку. От сумки я пришла в восторг. Она была бездонной. О таких только слышала. Всего их три. Две были утеряны, а одна лежит в музее моего мира и тщательно охраняется. Сумку я решила оставить себе и все годную для ношения одежду сложила в нее. Может пригодится.

В другом доме мы нашли очень прочный котелок. От него веяло не известной мне магией. Третий дом оказался пуст. В четвертом нашли теплые шкуры, лежащие на земле. Их мы тоже взяли с собой свернув и положив в сумку.

— Странно, что все это сохранилось.

— Согласна, но нам это очень пригодится.

— Интересно когда тут темнеет?

— Очень хороший вопрос. В любом случае тут ночевать не будем.

— Почему?

— Не стоит ночевать там, где когда-то произошла трагедия. Да и не нравится мне этот городок.

— Тогда идем.

— Подожди, а где Драг?

— А вон он вперед нас побежал и прямо по направлению к столбам.

— Похоже мы не ошиблись с направлением, — улыбнувшись сказала я и поспешила догнать песика.


Глава 16

Шли довольно долго. Уже даже начало темнеть, но к виднеющимся столбам так и не приблизились. Похоже они очень высокие раз их видно даже от сюда. Узнать бы нам еще сколько примерно идти. Тогда можно было бы рассчитать их высоту, да и ширину заодно.

Еду найти так и не удалось. Нашли лишь воду и то только с помощью Драга. Он вдруг начал рыть песок, потом землю под ним и вдруг появилась вода.

— Надо бы остановиться и попробовать разжечь костер, — сказал Ривен. — Совсем скоро окончательно стемнеет и не успеем обустроить ночлег.

— Постой, — остановившись сказала я и удивленно стала разглядывать… церковь которой совсем недавно не было.

Она почти вся развалилась. Совсем не похожа на наши нынешние и полностью из камня.

— Как-то это место начинает меня пугать, — сказал Ривен проследив мой взгляд и так же рассматривая полу разрушенную церковь.

— Заночуем в этих руинах.

— Ты же сказала, что в таких местах не стоит оставаться.

Я лишь махнула рукой уже на все наплевав. Хочется просто отдохнуть и подумать. Мы пока шли пыталась специально вызвать тот вихрь, что переносит меня туда-сюда и ничего не получилось. Похоже Дрейк Майзер был прав, и сила просыпается только в крайних случаях.

Рядом с этой церковью когда-то росли деревья. Сейчас они засохли и именно с помощью их веток нам удалось разжечь костер.

Чтобы отвлечься от рулад голодного живота решила поговорить с братом.

— Ривен, откуда появились нежить?

— Ты не почувствовала всплеск магии? Ах да, твоя сила спит. Похоже кто-то их на нас натравил.

— Стражи?

— Нет. Да и вряд ли они вышли из врат. Скорее всего это сделал какой-то маг. А так как это может не каждый ответ напрашивается сам собой.

— Каст Волмар — городской маг? Но зачем ему это?

— До твоего появления, после смерти предыдущей хранительницы он защищал город. Ему понравилось и решил избавиться от конкурентки.

— Бред.

— Бред не бред, а только он имеет уровень силы для вызова нежити. Если, конечно, в городе не объявился еще один маг, о котором нам не известно.

— В любом случае мы не узнаем, что произошло пока не вернемся домой, — вздохнула я.

— Твоя сила это что-то. Вместо того чтобы просто уничтожить опасность тебя переносит не понятно куда.

— Сама в шоке. Но как правило переносит не просто так. К тому же к вам меня перенесла не опасность, а большое желание.

— Главное, чтобы в последний. А то мало ли куда в следующий раз занесет.

— Сомневаюсь. Давай спать. Завтра пойдем дальше.

Уснуть категорически не получалось. Поэтому промаявшись я решила отослать Ривена спать, а сама осталась сидеть у костра. Драг уже давно залез в огонь и блаженно растянулся. Как мало для счастья ему надо.

Как мы успели заметить ночь здесь, как и у нас освещается луной. Правда их было целых пять. Одна большая, а остальные чуть поменьше. Несмотря на это было не так уж и светло. Думаю, ночью тут лучше не ходить. К тому же столбы исчезли стоило потемнеть. Будто их и не было.

Надеюсь, столбы — это не массовая галлюцинация. Я уже ни в чем не уверена. Если нас сюда перенесла моя сила, то есть какая-то причина. Пока не понятно какая, но нужно поскорее выяснить. Сейчас я переживая за город. Там все еще осталась нежить. Не известно, что будет. Очень надеюсь, что ее вызвали только для меня, а не для всего города.

Можно ли нежитью вообще управлять? На сколько я знаю да. Но бывают случаи, когда она выходит из-под контроля мага.

Тряхнув головой, решила пока выкинуть плохие мысли. Отсюда мы сделать все равно ничего не можем, а переживания вызовут только головную боль.

***

Не знаю сколько времени я сидела. Даже уже начала засыпать и хотела разбудить Ривена, но тут увидела не понятное свечение в самой середине церкви.

Мы расположились поближе к дороги, которую в прочем сложно таковой назвать. Сейчас ее вовсе не видно.

Убедившись, что Ривен продолжает спать, а Драг не проявляет никакого беспокойства, отправилась на разведку. Сон моментально как рукой сняло.

При ближайшем рассмотрении поняла, что это не большой светящийся шарик. Он немного пушистый и висит над полом. Обойдя его во круг, чуть не вскрикнула. Из белого меха выглядывают большие черные глазки и не мигая следят за моим передвижением. Точнее поняла, что он за мной смотрит, когда начал поворачиваться за мной. Я решила обойти его во круг еще раз, но не получилось.

Опасности не чувствовалась, да и Драг все еще оставался в костре. Поэтому я присела на корточки и решила рассмотреть этого пушистика поближе.

Обычный живой меховой шарик. И совершенно безобидный. Протянув руку я его погладила и тот чуть слышно замурлыкал. Какая прелесть.

Подхватив пушистика на руки, отнесла его к костру. Не знаю откуда он тут взялся, но одного не хочется бросать. Захочет пойдет с нами, захочет уйдет.

Меховое чудо подлетело к огню и юркнуло к Драгу. Я сначала дернулась его спасать, но с удивлением увидела, как мех загорелся синим огнем, как и лапки моего песика.

Как интересно. Может Ривен знает, что это за существо? Проснется надо будет спросить.

Тем временем Драг обнюхал пушистика и потерял к нему интерес. Значит точно не опасен. По крайней мере для нас. Пушистик, видя, что его игнорируют развернулся ко мне и выплыл из костра. На моих глазах у него выросли четыре лапки, и он смешно поковылял ко мне. Я следила за его передвижением и посмеивалась. Такая лапочка.

Судя по всему, уходить он не собирался, и я назвала его Пушистик. Белый, пушистый. Это имя ему очень подходит. Не знаю почему, но была просто уверенна, что это мальчик.

Спать так и не легла. Совсем не хотелось и я просто смотрела на небо, где появлялись и угасали не известные мне созвездия.

***

Час назад расцвело и Драг покинул теплый костер и куда-то умчался. Останавливать его не стала. Пес и сам в состоянии за себя постоять, а вот я могу влипнуть в неприятности.

Минут через двадцать Драк вернулся и притащил тушку какой-то птицы очень похожую на утку. Только клюв был желто-белый, лапки отсутствовали и размер побольше.

— Хоть есть это можно? — с сомнением поинтересовалась я.

Пес посмотрел на меня своими умными глазками и подтолкнул тушку ближе ко мне.

Делать было не чего и пришлось готовить завтрак. Накормила зверинец и сейчас дожаривала мясо птички. Именно в это время Ривен и проснулся.

— Ты где еду нашла?

— Не я, а Драг. Если бы не он остались бы голодные.

— А это что? — удивленно застыл Ривен разглядывая Пушистика который обгладывал кость. Стоило мне начать разделывать птицу, как у пушистика появился не большой ротик и острые зубки.

— Не что, а Пушистик. Нашла его пока ты спал.

— Надо же, — застонал Ривен садясь на против костра. — Ты хоть знаешь кто твой Пушистик?

— Нет. Но ты мне сейчас расскажешь.

— Сара, это боевой снакс. Они вырастают до трех, трех с половиной сантиметров в высоту. Их слюна, как и у адского пса, ядовита. Белая шерсть может превращаться в острые иглы, на кончиках которых яд мгновенного действия.

Я смотрела на Пушистика который оторвался от кости и внимательно слушал Ривена. Описание меня конечно напугало, но и порадовало. Еще один защитник мне не помешает.

Пожав плечами, предложила Ривену жареное крылышко. Тот лишь вздохнул и согласился. Ну да, толку мне что-то говорить если я уже все решила. Пушистик на нас не нападает, от нас не уходит значит пойдет с нами.

— Столбы снова появились.

— Да. Стоило только темноте пропасть. Ты, кстати заметил, что тут нет солнца?

— Заметил. Может оно и есть, но мы его не видим?

— Все может быть. Давай быстренько завтракать и пошли дальше.

Минут через десять мы уже собранные отправились дальше. Пушистик бежал рядом с Драгом чуть впереди. Мы же с Ривеном чуть от них отставали.

— Знаешь, снаксов выращивают в специальных инкубаторах и когда приходит время позволяют им найти себе хозяина. Это происходит навсегда и снакс живет пока жив хозяин. Как он оказался в той разрушенной церкви и без хозяина?

— To есть он мог меня убить?

— Если бы не признал в тебе хозяйку, разумеется.

— Повезло же мне.

— И опять же как он тут оказался?

— Хозяина они себе выбирают, тоже находясь в инкубаторах?

— Да. Только не в общем. Когда снакс готов для того, чтобы перейти к хозяину его отсеивают в отдельный инкубатор, где он находится один. Инкубаторы ставятся в помещение и туда заходят те, кто хочет приобрести снакса. Если снакс засветился, значит это его хозяин. Если нет покупатель остается ни с чем. К слову, снаксы очень дорогие.

— Откуда ты все это знаешь?

— Когда еще не было врат снаксы жили в нашем мире. После появления врат все снаксы исчезли.

— Может с тех пор многое изменилось?

— Может быть. И все-таки странно, что он появился там, где мы остановились.

— Можно подумать появление Драга в моей жизни не странное.

— И то, верно.

***

Часа через четыре мы вышли к городу. Здесь было очень людно. Столько рас я даже в своем мире не видела. Пушистик и Драг сразу же оказались возле нас и старались не отходить далеко.

— Если мы в междумирье то получается здесь тоже есть жизнь, — удивленно сказал Ривен осматривая ближайшие двухэтажные дома.

— По всем разрушениям, что мы встретили ты этого не понял?

Город был довольно большим и состоял только из каменных двухэтажных домов. По улицам туда-сюда сновали существа и не обращали на нас внимания. Люди тоже имелись, но не так много. Вот почему нашему появлению никто не удивился.

Все во круг было каким-то блеклым. Красок совсем было мало. Каких-либо средств передвижения не было видно и совсем скоро я поняла почему. Каждый житель мог передвигаться по воздуху самостоятельно. Кто-то выше от земли кто-то ниже.

Нам встретились и существа с оружием. Скорее всего они что-то вроде стражей порядка. Мы их заинтересовали, но стоило увидеть Драга и Пушистика как тут же передумали к нам приближаться.

— Нужно узнать местную валюту, — сказал Ривен. — Если получится я смогу создать местные деньги.

— И что-ты еще умеешь? — хмыкнув поинтересовалась у брата.

— Многое.

Погуляв возле зданий, где стояли местные магазины мы сумели увидеть, чем тут расплачиваются. Это были круглые золотые монеты без какой-либо отличительной черты. С обеих сторон обычная гладкая поверхность.

Ривену удалось раздобыть одну такую монету и попробовал создать хотя бы пару. Через пять минут у нас на руках был приличный мешочек с деньгами.

Брат решил сначала найти место, где мы сможем остановиться, а потом уже осмотреть полностью город. Нам предстоит узнать, где мы и как дойти до все еще далеких столбов.

Почему туда? Точно не знаю, но именно туда нам и нужно.


Глава 17

Через час блужданий нам улыбнулась удача. Свернув с шумных улиц, увидели три двухэтажных здания, соединяющиеся одним коридором. Вывеска гласила: "Пристанище".

Это название гостиницы что ли?

— Выбора у нас все равно нет, — сказал Ривен. — Будем надеяться, что две свободные комнаты у них найдутся.

— Ага. А еще на то, что к ним можно с животными. Оставлять Драга и Пушистика на улице не собираюсь.

— Заметила, что с каждым существом кто-то идет, летит или ползет? Думаю, по поводу Драга и Пушистика против не будут.

— Сложно не заметить. Особенно меня впечатлил трехглавый крокодил.

— Не крокодил, а каваранг. Они обычно превращаются в того, кого предпочтет хозяин. А как ты выразилась, трехглавый крокодил, их истинный облик. В нашем мире они вымерли лет пятьдесят назад.

— Тогда почему этот не сменил облик? И как их отличить от других животных если превращаются в кого угодно?

— Этого скорее всего только приобрели и связь с хозяином не полностью сформировалась. А как отличить? Тут просто. Видела красный узор на лбу? Он останется после смены облика, но потускнеет.

Не знаю почему, но не нравится мне этот каваранг.

***

Внутри оказалось так же шумно, как и на улице. По всюду стояли столы, стулья и диванчики. У дальней стены была барная стойка, за которой стояла женщина. Выглядела она как человек если не считать пушистых ушек, хвоста, что мирно покачивался в такт музыки, тихо звучащей в зале и оранжевого цвета кожи. Посмотрев на Ривена поняла: что ее раса ему не знакома. Надо бы узнать.

Пока я осматривалась Ривен подошел к женщине и спросил есть ли свободные комнаты. Та с мурлыкающими нотками в голосе сообщила, что есть, но только одна. Неужели так много постояльцев?

— Одна так одна.

— Ваша жена? — мурлыкнула особа.

— Сестра.

— На сколько у нас остановитесь?

— Пока и сами не знаем.

— Тогда предлагаю стандартное время в десять суток. Если что можно продлить время пребывания.

Быстренько оформив нужные бумаги отправились в комнату, что станет нашим домом на десять, а может и больше, дней.

— Забросим вещи в комнату, а потом вернемся вниз.

— Ага.

Комната оказалась довольно чистой. Кроме большой кровати, на которой поместятся человек пять, стоял большой шкаф. Стол, на котором стояла ваза с цветами, стоял возле единственного на всю стену окна. Стул стоял с боку. Две прикроватные тумбочки и ковер на полу. С права две двери. Похоже сан узел раздельный. Вот и все что было в комнате.

Поставив вещи на пол, мы вышли из комнаты, заперли дверь и спустились обратно в зал.

***

"Пристанище" состояло из трех зданий. Два были полностью приспособлены для жилых помещений. На каждом этаже было по двадцать комнат. В каких-то комнатах были односпальные кровати от одной до четырех штук. В других одна, но большая двуспальная как у нас в комнате, например. Третье здание состояло из первого этажа, на котором был приспособлен под бар и столовую. На втором этаже жилые комнаты.

Все это рассказывала одна из разносчиц строя Ривену глазки. Тот делал вид, что соблазняется и слушает внимательно. Я же слушала в пол слуха и просто ела. Он мальчик взрослый. Захочет пусть развлекается.

— Ау. Сара, ты меня слышишь?

Я так ушла в себя, что даже не заметила отсутствие девушки и чай, что мне принесли успел немного остыть.

— Что? Ты что-то сказал?

— О чем ты таком думала, что не слышала, как я тебя зову?

— Ни о чем. Просто перестала обращать внимание на окружающий мир. Со стороны кажется, что я задумалась. Так что ты говорил?

— Пока ты пребывала неизвестно где, я узнал много интересного. Начну, пожалуй, с той женщины за барной стойкой. Она хозяйка сего заведения, передавшегося ей по наследству пять лет назад. Ее раса называется — рурил. Так же мне удалось узнать, что это единственный уцелевший город. Остальные были уничтожены. Последний всего пару месяцев назад. Все, кто потерял дом кочуют и пытаются построить новые города. Пока плохо получается. Кто уничтожает города не ясно. Названия у города нет только номер — ТР5.

— А та мадам не поинтересовалась почему задаешь странные вопросы?

— Нет. Я могу воздействовать на подсознание. Она даже не вспомнит, что мы с ней говорили.

— Может ты еще спросил ее междумирье ли это?

— Спросил.

— И?

— Она не поняла вопроса. Будто о других мирах даже не слышала и вообще они не существуют.

— Инте-ере-есно… И что теперь?

— Погуляем по городу. Попробуем найти побольше информации о том, где мы. Потом уже будем решать, что делать.

— О столбах спросил?

— Спросил. Она отказалась отвечать. Знаешь… Думаю их боятся. И ненавидят. Странная у нее была реакция.

— Даже так.

— Пока есть время пойдем погуляем.

— Драга и Пушистика берем с собой?

— Обязательно. Где бы мы ни были тут не безопасно.

***

Так как город был довольно большим первым делом решили раздобыть карту города если такая имеется. Да и карту мира тоже приобрести не помешает. Если опять же есть.

Карты оказались только в электронном виде. На руку одевался тонкий браслет и с помощью него появляется карта. Такие были почти у всех в городе. Интересно, что в них есть еще по мимо карты.

Где можно приобрести такой браслет? Ни за что не догадаетесь. В обычном книжном магазине. Книги здесь очень дорогое удовольствие. Но несмотря на это каждый может себе их позволить.

Браслеты приобрели быстро и уже через двадцать минут нашли местный рынок. Он один единственный и довольно большой. Чего тут только нет. Ривен сразу же заинтересовался оружием. Мне же больше хотелось вернуться в книжный. Так и не успела как следует ни чего рассмотреть.

Драг с Пушистиком не отходили от меня ни на шаг. Внимательно следили за проходившими рядом при этом не выпускали из виду Ривена.

Рынок меня вообще не впечатлил пока мы не дошли до места, где продавали животных. Как боевых, как и просто обычных животных.

Увидев блеск в моих глазах Ривен застонал. До закрытия рынка оставалось четыре часа. Мы обошли все. Все вольеры, маленькие клетки, большие клетки и даже побывали там, где держат сородичей Пушистика.

Увидела, как знакомую мне живность, как и не знакомую. Например, Юни. Совсем маленький помещающейся в ладони. Похожи на червяка. Светятся ярко зеленым и постоянно метко в кого-нибудь плюют. На голове небольшие наросты в виде молний.

Или вот еще — Мхын. Ящерка ростом в два метра, древесного цвета. Ящериц я, конечно, раньше видела, но не таких больших. Плюс ко всему у этой имеется на спине паутинка, а в ней яйца. Уж очень этот вид заинтересовал, и я расспросила продавца. Оказывается, эти ящерки вынашивают яйца в определенный период и только у себя на спине. Паутинку вырабатывает сама мама потомства для защиты.

А вот таких как мой Драг не нашла вообще.

— Ривен, я не поняла. Как можно приобрести адского пса?

— У частных лиц и не в таких местах. Сара, не каждый может себе позволить такого песика. Они очень редкие. Хотя есть вероятность, что таких как Драг здесь и вовсе нет.

— Не скажи. К нам даже стражи правопорядка подходить не стали. Значит адские псы есть в этом мире.

— Может это из-за Пушистика.

— Они его не видели. Он в тот момент был не в их поле зрения. И как же можно вычислить частника?

— Надо просто спросить.

— Кого?

Последний час до закрытия мы обегали зверинец по новой. Адрес частника, который продает адских псов мы с горем пополам, но добыли. Правда была одна проблема.

— Семья, что разводит адских псов живет у проклятых столбов, — не охотно сказал зеленокожий мужчина, следя за тем, как с каждым новым сказанным предложением Ривен достает монетку.

Ага! Значит столбы видят все. Вот только отношения к ним негативное.

— И как нам туда попасть?

— Если сильно захотите дорога сама вас найдет, — как-то загадочно сказал мужчина и забрав монеты убрался с наших глаз пока еще чего не спросили.

— И что теперь? — нахмурилась я.

— Ну… Завтра приобретем все необходимое и отправимся в путь.

— Мы же оплатили "Пристанище" за десять суток. К тому же мы так и не осмотрели город толком. Давай задержимся. Через десять дней отправимся. Точнее уже через девять. Я еще раз хочу забежать в книжный. Знаю, что нам поскорее надо вернуться домой. Но раз уж оказались в новом нам не известном мире грех упускать такую возможность.

— Хорошо-хорошо. Уговорила.


Глава 18

Следующий день наступил довольно быстро. Вчера мы вернулись в "Пристанище" и сразу легли спать. Засыпая, слышала какой-то подозрительный шум за окном, но старалась не обращать внимание. Драг мирно сопел рядом и Пушистик не беспокоится.

Проснувшись, увидела, что Ривена в комнате уже не было. Пушистик спал возле окна на подоконнике. Драг сидел возле двери и смотрел на меня. Стоило задержать на нем взгляд как Драг встал и завилял хвостиком посмотрев сначала на дверь, а потом снова на меня.

Почему Ривен его не выгулял? Бедный пес ждет, когда его хозяйка соизволит проснуться. Не понятно только почему не разбудил.

Встав, я оделась и повела Драга на улицу. Стоило нам спуститься как пес умчался по своим делам.

Странно, но внизу Ривена нет. Пока Драг делал свои дела я спросила у хозяйки сего заведения не видела ли она моего брата. Ответ меня удивил. Ривен сегодня не спускался. Женщина с пяти утра за стойкой и заметила бы его. Конечно, если он не ушел раньше. Даже записку мне не оставил. Волнуйся теперь за него.

Драг вернулся, и мы поднялись обратно в номер. Сбегав в душ, я решила сходить в книжный. Оставлю Ривену записку и оставлю Пушистика. Правда его долго пришлось уговаривать. Но Драг как-то поговорил с ним и Пушистик смирно уселся на пастель. И когда только успели наладить контакт?

Книжный я нашла быстро. Карта исправно работала, да и Драг прекрасно понял куда направилась его хозяйка.

Продавец меня вспомнил и сразу поинтересовался, что меня интересует. Еще бы самой знать. Решили, что я погуляю среди стеллажей и, если вдруг появятся вопросы обращусь за помощью.

Я так увлеклась, что благополучно пропустила обед. Вспомнила о времени только тогда, когда Драг напомнил о себе. Ладно я, но песика надо кормить.

Посмотрев на часы, положила разглядываемую книгу на место.

Приобрела всего две. Первая описывала все виды боевых и не боевых животных. Судя по пухлому томику их не мало. Вторая книга описывала легенды, предсказания и прочее. Не знаю зачем я ее взяла. Руки сами потянулись.

Расплатившись, мы с Драгом поспешили в" Пристанище". Наверняка Ривен волнуется. Я же не обозначила время возвращения.

***

Меня не ждали. Об этом красноречиво говорила пустая комната и голодный Пушистик. Именно в этот момент я начала волноваться. Еще не паника, но уже близко. Где он ходит?

Спустившись в низ, заказала своему зверинцу мяса и себе салат с соком. Больше ничего не хотелось. Страх за Ривена медленно подкрадывался. Появится прибью. Неужели нельзя было записку быстренько написать?

— Прошу прощения, — обратилась ко мне девушка разносчица, что строила глазки Ривену. — У хозяйки есть для вас информация.

Я удивленно посмотрела на девушку и пыталась понять кто такая хозяйка. Лишь посмотрев на барную стойку, за которой сейчас стоял молодой парень, все поняла.

— Что за информация?

— Не знаю. Мне велено вас проводить в кабинет.

— В кабинет так в кабинет. Драг, Пушистик, вы со мной?

Еще бы они не со мной. Похоже они оба наконец поняли, что Ривен пропал и скорее всего попал в беду. К своей еде только чуть притронулись.

Девушка провела нас к подвалу. Там по мимо хранящихся фруктов и овощей находился кабинет прямо под лестницей.

Хозяйка "Пристанища" сидела в кресле за столом и хмурилась.

— Мы с вами так и не познакомились, — сказала женщина стоило мне войти. — Мое имя Инесса и можно на ты.

— Очень приятно. Сара. Что у вас… то есть у тебя за информация для меня?

— О твоем брате.

Я похолодела. Взгляд Инессы не сулил ни чего хорошего. Не зря странное чувство опасности гложет. Почему же Драг и Пушистик не поняли, что что-то случилось с Ривеном?

— Я слушаю.

— Сара, твой брат вышел из "Пристанища" в три часа ночи. Сам. Двое моих знакомых это видели. Зачем вышел не понятно, но его почти тут же схватили.

— Кто?!

— Твой брат ведь демон?

— И что?

— Видишь ли у нас почти нет демонов. Их раса вымирающий вид. Боюсь твоего брата схватили чтобы продать в рабство. У нас это не приветствуется, но, к сожалению, это ничуть не мешает работорговцам.

— Ты сказала, что демонов почти нет.

— Верно. Думаю, ты уже знаешь о столбах. Именно там живут последние представители расы демонов.

— Инесса… Почему ты мне все это рассказываешь?

— Потому что не каждый день встречаешь Хранительницу врат.

— Откуда ты знаешь?

— Я знаю чуть больше, чем остальные, — улыбнулась Инесса. — Чтобы спасти своего брата тебе нужно добраться до столбов. Только демон может найти демона.

— Спасибо, — поблагодарила я и встала.

Инесса еще что-то хотела сказать, но передумала и пожелав мне удачи: попрощалась.

— Как спасешь брата, заглядывайте в гости.

— Обязательно, — пообещала я.

Из кабинета Инессы сразу отправилась в комнату. Собрав быстренько вещи, подхватила Пушистика и вслед за Драгом покинула гостеприимные стены "Пристанища".

***

Как добраться до столбов было не ясно. Туманное объяснение что мол дорога сама нас найдет ни капельки не помогло.

— Драг, там ведь живут твои сородичи, — посмотрела я на песика. — Может сам найдешь дорогу?

Пес виновато на меня посмотрел и прижался к земле. Похоже это значит нет.

— Ладно, тогда идем на местный рынок. Купим кое-что и отправимся к выходу из города. Надеюсь, проблемы не возникнут.

Купить я хотела одежду для себя. Не известно сколько нам придется идти. Одежда и обувь на мне не очень удобна. На карте видно очень много песка и наверняка есть песчаные бури. Похоже путь будет сложным.

Очень боюсь за Ривена. Надеюсь, он нужен торговцам живым. Как только их отыщем лично накостыляю по тыкве. Мигом разучатся воровать чужих демонов.

Первым делом зашли в обувную лавку. В магазин не пошла. Меня потянуло именно в лавку. Здесь я сразу же увидела сапожки, в которые влюбилась. Очень удобные, мягкие, на небольшом каблучке. В них без проблем можно пройти по любой поверхности хоть по песку хоть по льду. Познакомиться бы с тем, кто такую прелесть создал.

Мужчина только пожал плечами, когда я спросила сколько, они стоят. Он не помнил такую пару сапог. Заплатив одну монету, сразу обулась, и счастливая отправилась дальше.

Для Драга купила ошейник. Давно хотела да как-то времени не было. Он был специально зачарован от огня и идеально подходил моему песику. Пушистик тоже не был обделен. Оказывается, он большой сластена. Но снаксам можно только специально для них созданные сладкие зерна. Потом мы забежали и купили для меня штаны, рубашку и плащ.

Мимо оружия хотела уже пройти. До захода солнца нам нужно было успеть покинуть город и пройти хоть немного. Но тут с громким рыком Драг сорвался с места и помчался к оружейным рядам распугивая народ.

— Куда?!

Вот куда он помчался?!

— Пушистик за ним! Не упусти из виду!

Глава 19

Звук драки я услышала еще из далека. Ряды с оружием мы уже пробежали и оказались среди пустых палаток. Точнее на прилавках лежали товары: а вот самих продавцов видно не было. Это что же происходит если вот так вот товар побросали?

Драг нашелся прямо рядом с битвой. Он сидел возле бочек и не показывался на глаза.

— Проказник маленький, — шепотом возмутилась, хватая пса. — Куда ты умчался? Нам нужно избегать вот таких ситуаций, а не бежать к ним с такой скоростью.

Тем временем драка набирала обороты. Семеро мужчин нападали на одного. Он отбивался умело и успешно. Вот только даже мне от сюда было видно, что долго он не продержится. Начинает уставать.

И ведь даже помочь не могу. Магия для меня не доступна.

— Драг, Пушистик, надо помочь. Может и не стоит лезть, но ведь мы уже здесь.

Пес был со мной полностью согласен, а вот Пушистик рад не был как, собственно, и я. Как бы самим не пострадать.

С громким рыком Драг ринулся к ближайшему мужчине хватая его за руку и вспыхивая ярким огнем. Пушистик не стал отставать и тоже ринулся на выручку не знакомому мужчине.

Я хотела не вмешиваться так как толку мало, но тут меня заметили. Сразу двое направились в мою сторону, и я тут же пожалела, что вообще решила кому-то там помочь. Ушли бы и все. Так нет же надо было вмешаться в чужую драку.

К счастью, моя магия в беде не оставила. Ладони засияли и окрасились красными узорами. Узоры засияли ярче и в руке появился тонкий посох, а на его конце клубился небольшой синий водоворот.

И что мне с этим делать? Как им пользоваться?

Ближайший ко мне мужчина протянул ко мне руку и я, пискнув ушла в сторону. Драг рыкнул, но дорогу ему перегородили. Пушистику тоже ко мне приблизиться не дали. Это зря. Пес и снакс церемонится не станут, когда мне опасность грозит.

Нападающие снова ринулись в мою сторону, и я взмахнула посохом. Если не знаю, как им пользоваться использую как дубинку.

Правда посоху такое к нему отношение не понравилось и из него в мужчин полетели молнии. Мне оставалось только покрепче держать свое неожиданное оружие.

Стоило последнему врагу упасть как посох исчез, заставив облегченно выдохнуть. Слишком уж он тяжелый. Откуда он взялся не понятно. И рисунки эти на руках… Они так и не исчезли лишь став еле видными. Похоже нужны перчатки чтобы никто не задавал лишних вопросов.

Мне что проблем было мало?!

Оглядевшись, заметила, что мужчина которого мы бросились спасать, привалился к стене и держится за бок. Неужели все-таки ранили?

— Драг, Пушистик, помогите мне.

Взяв мужчину, с одной стороны, под руку попыталась сдвинуть его с места.

— Кто вы? — прохрипел мужчина.

— Потом познакомимся. Надо от сюда уйти пока еще кто не появился.

Похоже придется вернуться в "Пристанище". Кровь надо остановить и рану обработать. В путь отправимся завтра. Мужчину оставлю на попечение Инессы.

***

Инесса была удивлена нашему возвращению, но больше всего она была удивлена мужчине, висевшему у меня на плече.

— Где же ты его подобрала? — ахнула Инесса.

— Давай я потом расскажу. Комната, в которой мы останавливались все еще свободна?

— Конечно. Давай помогу его отвести.

— Он сознание минуты две назад потерял. Нужно поскорее остановить кровь и рану обработать.

— Сейчас все сделаем. И кого-нибудь из своих девочек за врачом пошлю.

Мужчину сгрузили прямо на кровать. Драг сразу лег рядом на полу, а Пушистик обосновался на подоконнике окна.

Пока Инесса занималась раной я скинула сумку, что висела на правом плече и села в кресло.

— Сара, может тебе рядом находящуюся комнату занять? Не здесь же будешь спать. Или отдохнешь немного и в путь?

— Нет, останусь на ночь. Вторую комнату не надо. Тут останусь. Что там с доктором?

— Прийти уже должен. Я кровь остановила. Пойду встречать.

Посмотрев на лежащего мужчину, задумалась. Вот зачем я его спасла? И почему Драг вообще к нему ринулась?

Посмотрев на пса, печально вздохнула.

Он мне точно не ответит на эти вопросы. Стала жалко? Хм… Ну может быть немного.

Его бы там точно убили. Потом совесть бы замучала.

Пришедший врач быстро обработал как следует рану и перевязал. Потом решил осмотреть тело полностью и увидев что-то на плече побелел. Посоветовал поскорее избавиться от мужчины и не взяв оплату за свои услуги быстро умчался.

— В каком это смысле избавиться? — не поняла я.

— Хм… Даже не знаю, что тебе сказать. Я на плече ничего не вижу.

— А лицо его тебе тоже не знакомо?

— Нет. В городе он точно не живет и раньше здесь не был. Все пришедшие так или иначе появляются в "Пристанище".

— Значит он тут впервые.

— И сразу же на него напали. Не повезло. Ладно Сара я пойду работать. Если вдруг что- то понадобится ты зови.

— Спасибо тебе.

— Да ладно. Всегда рада помочь.

Инесса ушла и я, посидев еще немного не подвижно решила начать читать книги, которые приобрела в книжном. Надо же чем-то себя занять.

***

Читая уже десятую страницу, где была описана существующая легенда о хранителях услышала тихий стон с кровати. Отвлекаться не хотелось. Уж очень любопытный текст нашла, но пришлось захлопнуть книгу. Взяв кружку с водой, подошла к кровати.

Мужчина лежал с открытыми глазами и пытался понять, где он.

— Лучше не двигайся. Ты сильно ранен. На данный момент находишься в безопасности в "Пристанище"

На меня подозрительно посмотрели и в глазах мужчины заплясал огонек. Не хороший такой. Я шарахнулась назад, а Драг рыкнув оказался возле мужчины цапнув его за горло. Не прокусил, но ясно дал понять, что, если дернется отправится на тот свет.

Мужчина удивленно замер и обмяк на постели.

— Спасаешь, спасаешь и никакой благодарности, — буркнула я става стакан на столик рядом с пастелью. — Драг, отпусти его.

Пес еще раз рыкнул и оставив горло мужчины в покое спрыгнул ко мне.

Мужчина медленно приподнялся, пристально наблюдая за Драгом. Я же вернулась обратно в кресло. Похоже моя помощь больше не нужна, и рана зажила. Регенерация? Скорее всего. Вон как прытко сел на кровати и жадно глотает воду.

— Прошу прощение.

— Что? — непонимающе переспросила я.

— Прошу прощения за то, что собирался напасть.

— Если вспомнить при каких обстоятельствах мы встретились стоило чего-то подобного ожидать. Так что все нормально.

— Ваш пес?

— Мой.

— Мое имя Бальтез. Теперь я в неоплаченном долгу перед вами.

— Вы мне ничего не должны, — сказала, полностью проигнорировав имя.

Зачем оно мне? Уже завтра мы разойдемся как в море корабли и вряд ли встретимся, когда ни будь.

— Ошибаетесь. Вы спасли мою жизнь. Не каждый бы стал.

Это уж точно.

В дверь постучали и пришлось прекратить разговор.

— Сара? Не спишь еще?

В комнату вошла Инесса с подносом.

— Нет.

— О! Очнулся значит. Это хорошо. Смотрю выглядит тоже не плохо. Сара, я чего зашла. Тут появился один из тех, кто твоего брата увел.

Я подобралась. Может и не придется идти к столбам?

— И?

— Ну, мои знакомые уже его допросили и ни чего. Он не знает куда увели твоего брата. Ему приказали только вывести из города.

Поджав губы откинулась на спинку кресла. Придется все-таки идти. Жаль.


Глава 20

— У вас пропал брат? — спросил Бальтез.

Инесса попрощалась, пожелав приятного аппетита и ушла. У нее там новые постояльцы и образовались небольшие проблемы. Надеюсь, ни чего серьезного.

— Давай на "ты", — вздохнула я. — Можно сказать: что пропал. Его… схватили и собираются продать в рабство.

— Рабство? На сколько я знаю так делают только с…

— Демонами. Да именно так. Мне нужно попасть к столбам. Надеюсь, там мне помогут его найти.

— Хм… Я пойду с тобой.

— Зачем?

— Я же сказал, что обязан тебе жизнью. Не спорь. Я иду с тобой. Только поговори со своей живностью. Похоже я им не нравлюсь.

— Пока ты не захочешь мне навредить они тебя не тронут. Ладно. Раз хочешь можешь пойти с нами. Там видно будет.

— Знаешь, как добраться до столбов?

— Примерно. Сегодня переночуем в "Пристанище", а завтра утром отправимся. Все равно врата уже закрыли и из города не выйти.

— Ты ведь… человек. А твой брат демон. У вас разные родители?

— У нас один отец, но разные матери. Давай не будем обо мне. Лучше расскажи кто и за что на тебя напал.

— Не знаю кто они. И уж тем более почему напали. Я вошел в город чтобы купить продукты и еще кое-что по мелочи. Сначала заметил странные взгляды, потом вышел на неожиданно опустевшую улицу. Там на меня и напали.

— Может хотели ограбить?

— Особо брать было не чего.

— Грабителям все равно. Они выбирают жертву наугад и уже потом разбираются есть ли что забрать или нет. Знаешь… не думаю, что все же хотели ограбить. Скорее все-таки убить.

— Возможно…

— Ложись-ка спать.

— А ты?

— А еще почитаю.

Бальтез заснул довольно быстро. Несмотря на то, что рана почти зажила он потерял много крови. Интересно кто он такой? Я не спросила его расу. Не удобно как-то. И еще интересно что там такого увидел доктор? Хотя… Хочу ли я знать?

Легенду я так и не дочитала уснув в кресле. Драг лег прямо возле моих ног, а Пушистик оккупировал спинку кресла над моей головой. Даже сейчас, когда угрозы нет защищают меня.

***

Утром проснулась от грохота. Бальтез ворочаясь ночью лег на самый край и не удержавшись все-таки свалился на пол. Драг с Пушистиком уже не спали и во всю ели принесенную Инессой еду. Мы оба так крепко спали, что не услышали ее?

Для нас с Бальтезом тоже стоял завтрак, а рядам лежала записка. Встав с кресла, потянулась, разминая затекшие конечности и подошла к столу. Все же в следующий раз засыпать в кресле не стоит.

На листочке красивым почерком были выведены лишь пара строк: "Аукцион 25.7.3.69 пройдет в "Песчаных грезах" через три недели. Главный лот чистокровны демон".

Та-а-ак, а не о моем ли брате речь? Аукцион значит… Что за числа такие? И название… Ничего не понятно. Надо найти Инессу и расспросить.

— Уже утро? — сонно спросил Бальтез. — А почему я на полу?

Он даже не заметил, что упал? Ну дает.

— Утро. Садись завтракать. Я пока пойду поищу Инессу. Мне надо с ней поговорить. Драг, Пушистик, оставайтесь в комнате.

Выйдя в коридор, я поспешила вниз. У встретившейся официантки я спросила, где Инесса. Как оказалась она ушла по делам и вернется только к вечеру, а может и вовсе ночью. Инесса желает нам удачи и надеется, что мне удастся отыскать и спасти брата.

И у кого мне теперь спрашивать про этот аукцион? Ну в любом случае я уже решила, что сначала к столбам. Там и решу куда идти.

Три недели… Всего три недели до этого аукциона. Успеем ли дойти до столбов? Я боюсь опоздать. Если брата продадут трудно будет его освободить.

Вернувшись в комнату, я стала собирать вещи. Все нужное вчера было куплено так что не стоит задерживаться.

— В пути?

— Да. Инессу я не нашла. Оставим ей записку.

— Я прочел то, что она оставила. Знаешь, что такое аукцион?

— Понятия не имею. И числа не понятные.

— Планы остаются прежними? Идем к столбам?

— Да. Ты уверен, что хочешь со мной? У тебя же наверняка были свои планы.

— Уверен. Ты собираешься попросить помощи у демонов?

— Именно.

— Думаешь они помогут?

— С чего бы? Конечно, им не зачем мне помогать. Поэтому придется придумать как их убедить помочь мне.

— Уже есть идеи?

— Пока нет.

— И что будешь делать если ничего не придумаешь?

— К чему все эти вопросы? — спросила подозрительно посмотрев на Бальтеза.

— Пытаюсь тебя понять. Ты не знаешь, что демоны никому не помогают? Их призирают и боятся. Именно поэтому они и не пускают на свою территорию. Кто ты Сара?

Покосившись на Бальтеза недовольно закинула сумку через плечо и взяла Пушистика в руки.

— Пошли.

— Ты так и не ответила.

— Я не настолько тебе доверяю чтобы рассказывать о себе.

— To есть я должен заслужить твое доверие?

— Мне все равно. Как только доберемся до столбов наши пути разойдутся. Ты мне ничего не должен. Я просто спасла тебя ради своей совести.

— Значит мне просто повезло, что ты оказалась в той подворотне? — хмыкнул Бальтез.

— Нет. Тебе повезло, что Драг почувствовал опасность и вместо того, чтобы меня от нее отвести ринулся к тебе на выручку.

— Твой пес…

— Верно. Если бы не Драг меня бы там не было. Хотя… Вряд ли я бы ушла в противном случае. Все же не могу бросить кого-то в беде.

— Ты… Слишком добрая. Таким как ты не место в междумирье.

Ага… Все-таки мы попали в междумирье. Не так я себе его представляла. Вообще не думала, что здесь действительно может быть кто-то живой.

— Сара..

— Идем. Не хочу задерживаться в городе. У меня всего три недели чтобы спасти брата. Это слишком мало если учесть, что понятия не имею сколько добираться до столбов.

— Твоему брату повезло с тобой.

— Он и отец все что у меня есть.

***

Выйдя из "Пристанища", отправились к выходу из города. Мы были не единственными кто спешил и покинуть гостеприимные стены поэтому пришлось постоять в очереди.

Время шло к обеду, и я зверела все больше. Наша очередь почти подошла. Перед нами стоит всего одна девушка с зеленой кожей и большим длинным хвостом. Думала мы простоим до вечера.

— Не понимаю, — негодовала я. — Если это единственный город на все междумирье и здесь безопасно, то почему так много стремящихся отсюда уйти?

— Другие города тоже есть, — решил пояснить Бальтез. — Просто они не защищены и не могут простоять долго. Где-то пару месяцев и города по одному уничтожаются. Этот же город очень хорошо защищен.

— Кем? — подозрительно спросила я.

— Не знаю. И никто не знает. Это никому не интересно. Защищают и ладно.

— Не боятся, что этот защитник перестанет заниматься благотворительностью и защита исчезнет.

— Об этом никто не думает. Не хотят.

— Зря. Я бы вот на их месте хорошенько подумала.

— У тебя другой взгляд. Остальным же просто хочется спокойно жить. Слишком много жителям междумирья пришлось пережить.

— Я пережила не меньше. Это абсолютно не мешает мне смотреть на ситуацию трезво. Может сегодня они и живут спокойно, но уже завтра все это может исчезнуть.

— Хм…

Наша очередь наконец подошла и вот тут начались проблемы. Как знала, что без этого не обойдется.

Сначала нас осмотрели, потом потребовали документы. К счастью, Ривен успел создать их вместе с деньгами. У Бальтеза документы были на руках. Охране это почему-то не понравилось, и они начали изучать бумаги тщательней. Что происходит вообще?

— Что происходит? — возмутились сзади. — Пропускайте их быстрее! И так тут с самого утра стоим! Сколько можно?

— Какие-то проблемы? — спросила начиная с каждой секундой все больше нервничать.

— Вам придется пройти с нами. Не будем задерживать других.

— А с какой собственно стати? — не поняла я. — С документами у нас все в порядке. Так зачем нам куда-то с вами идти?

Драг и Пушистик давно напряглись. Бальтез начал понимать, что что-то не так. Мне же ситуация начала не нравится с самого начала. Слишком уж странно на нас посматривают.

Перед тем, как выпустить из города проверяли только документы на вывоз груза. У остальных же брали деньги за выход и все.

Внутри меня забеспокоилась сила готовясь выбраться. А это уже не хорошо. Я же не могу ее контролировать! А если…

— Бальтез, подойди ближе, — шепнула я, прижимая к себе Пушистика и кладя руку на голову Драга.

Бальтез не задавал вопросы. Просто сделал как я попросила.

Очень надеюсь, что все получится. Раз не могу управлять своей силой могу попросить ее что-то сделать. Вот только получится ли?

Получилось!

Во круг нас завертелся водоворот утягивая во тьму.

Глава 21

Разумеется, попросила перенести нас поближе к столбам. Наверное, до своей силы достучаться больше не получится поэтому решила воспользоваться случаем. Можно было бы и попросить вернуть нас домой, но я не могу уйти без Ривена.

Выкинуло нас на песок. Во круг на много километров не было ни души. Лишь в дали виднелись столбы.

Не прокатило. Я думала нам повезло, но куда там. Похоже моя сила решила посредничать. Либо защиту столбов даже она не может преодолеть.

Неужели сила демонов междумирья такая могущественная? Или такая сила у всех демонов? Найду Ривена обязательно расспрошу. Хотя, наверное, легче в книге прочесть.

— Как ты это сделала? — спросил Бальтез садясь на песке.

Я продолжала лежать, прикрыв глаза, прижимая к себе Пушистика и Драга. Сила затихла и на зов никак не реагировала. Так и знала.

— Долго объяснять.

— Я так понимаю тебе нужно отдохнуть так что времени на рассказ хватит. Расскажи, что сможешь.

Что поделать? Похоже придется. Не собиралась я светить свои способности и по возможности статус, но видно судьба у меня такая. Может не зря мы с ним повстречались и можно ему довериться?

Вздохнув и по-прежнему лежа на песке, начала рассказывать. Мне так хотелось высказаться хоть кому-то, что рассказала Бальтезу все.

***

— Вот как все значит… Хранительница… Это многое объясняет.

— Да? И что же?

— Не важно. Поднимайся. Ты ведь хотела попасть к столбам?

— Хотела. Только как?

— Во круг посмотри.

— На что…

Открыв глаза, запнулась на полуслове разглядывая рядом с собой переливающийся столб.

Мы оказались очень близко и теперь я могла рассмотреть семь столбов, стоящих кругом, прозрачный купол, а внутри всего этого большое здание чем-то похожее на замок только без башен.

— Но как?

— Ты же сильно хотела попасть сюда.

— Э-э-э… Бальтез, кто ты такой?

— Раньше тебя этот вопрос не интересовал?

— Раньше мне было все равно. А теперь меня гложет любопытство.

— Пойдем Сара. Внутри все тебе расскажу.

— А нам туда можно?

— Это мой дом. И я сам решаю кого впускать, а кого нет.

— Что-что? Твой? Ты… демон?

Ни чего себе новости! Хотя стоило догадаться. Не зря его испугался врач: что осматривал Бальтеза.

— Почему раньше не сказал?

— Ты не спрашивала.

Вот… Демон!

Поднявшись, я поспешила за Бальтезом через купол. Пушистик так и остался у меня в руках, а Драг шел рядом.

— Кто здесь еще живет кроме тебя? И что ты делал в городе?

— Никто. Я один. В город отправился так как почувствовал своего сородича.

— Получается ты последний демон междумирья? Мне очень жаль.

— Не стоит. Мы демоны не очень любим жить слишком близко друг с другом если только не составляем семью.

— Понятно… Ты сказала, что почувствовал своего сородича. Ты и сейчас чувствуешь?

— Больше нет. На твоего брата одели специальный ошейник. Теперь не смогу его почувствовать.

— И как же быть?

— Мы знаем место проведения аукциона. Осталось понять, что такое "Песчаные грезы" и что означают цифры 25.7.3.69.

— Так ты мне поможешь?

— Ты же за этим искала это место.

— Да, но…

— Сара, ты помогла мне. Теперь я хочу помочь тебе. И даже не спорь.

Спорить? Вот еще. Мне сейчас нужна любая помощь. Хотя поиски будет сложнее, чем я думала.

***

Внутри оказалось… мрачно. И обстановка тут не причем. Чувствовалось напряжение во круг и было как-то не по себе. Драг шел рядом, а Пушистик жался ко мне. Даже они это чувствуют.

Большой зал, в который мы вошли с улицы мне понравился сразу. Много картин, большая люстра. По середине зала стоит скульптура девушки с крыльями за спиной.

Дальше шла большая лестница на верх. С права была дверь, а с лева арка ведущая в столовую.

Везде довольно светло и чисто, но все-таки… мрачно. Прям так и хочется развернуться и рвануть подальше от этого дома. Даже странно. Противоречивые чувства.

— Ты ведь не сам убираешь все этажи? — спросила, рассматривая очередную картину на которой были изображены черные лошади в ореоле заходящего солнца.

— Конечно нет. В особняке много прислуги. Просто не обращай на них внимание.

Все-таки особняк хотя я бы сказала замок, но отсутствие башен меня смущает.

— Я вроде и не вижу никого поэтому и задаю вопросы.

— Скорее всего все сейчас на самом верхнем этаже. У меня там лаборатории. На днях взорвалась одна комната и там идет ремонт.

Лаборатории? Взорвалась комната? Чем он занимается?

— Как давно у тебя адский пес? — вдруг спросил Бальтез садясь на диван.

Мы зашли в ту самую дверь, что была с права и за ней оказалась небольшая гостиная. Сама села в кресло и посадила Пушистика на подлокотник. Драг лег у меня в ногах.

— Недавно. Мне его вроде как подарили.

— Кто?

— Еще бы самой знать, — сказала вздохнув.

— А снакс откуда?

— Тоже появился недавно. Он сам меня в хозяйки выбрал. Ума не приложу только почему.

— Никто не знает как они выбирают себе хозяина.

— Бальтез, я слышала, что именно здесь выращивают адских псов. Это так?

— Все верно.

— Отлично. Расскажешь мне о них? И о снаксах. Я, конечно, могу о них прочесть, но хочется послушать профессионала.

— Не так уж и много я знаю на самом деле. Ладно. Так и быть расскажу. Но сначала хочешь посмотреть на щенков адских псов?

— А можно?

А аж на месте подскочила. Не могу упустить такую замечательную возможность.

— Пойдем. Возьми своего Драга. Так другие адские псы будут знать, что ты под защитой. А вот снакса лучше оставить. Псы не любят чужаков.

— Вот еще! Пушистик идет с нами. Он тоже мой защитник.

— Это же надо было назвать боевого снакса Пушистиком. Не могла придумать что-то повнушительнее?

— Зачем? Ему нравится.

Бальтез неодобрительно покачал головой и встав с дивана направился на выход.

Пожав плечами, подхватила Пушистика и пошла следом. Драг внимательно слушал наш разговор с Бальтезом и теперь как-то странно на него смотрел. Надеюсь, нападать он не собирается?

***

Бальтез провел меня через столовую, потом мы прошли к кухне. Тут находилась открытая дверь на задний двор.

— Ого! — восхитилась я.

Идеальному порядку, ровной стрижке кустов и даже конюшне, которая, к слову была пуста не удивилась. Застыв на месте, я во всю разглядывала двенадцать маленьких щенят, играющих в траве. Две же взрослые собаки сидели чуть поодаль и наблюдали. После нашего появления они вскочили и резко оказались около играющих проказников зарычав в мою сторону. Драг и даже Пушистик не растерялись и зарычали в ответ.

Вот только этого нам и не хватало!

В отличие от их родителей щенки как-то радостно на меня посмотрели и смешно перебирая лапками обогнули двух больших псов и посеменили в мою сторону.

К моему счастью Драг ни как на щенков не отреагировал и напряженно следил за тем, как Бальтез пытается успокоить родителей щенков.

Тем временем маленькие проказники вились у моих ног и просили ласки. Если честно я была в ступоре. Адские псы ведь ласковые только по отношению к своему хозяину. Или щенкам закон не писан?

— Сара, ты чего застыла? — вывел меня из оцепенения Бальтез. — Щенки почувствовали в тебе хранительницу раньше, чем их родители. Не переживай никто на тебя не нападет. Объясни это Драгу и… Пушистику.

— Они уже и сами поняли, — раздраженно сказала я.

— В чем дело?

— Не в чем. Ты мне разговор обещал.

— Прямо сейчас?

— А когда? Мне нужно найти брата. Я, конечно, многое хочу узнать и щенков очень увидеть хотелось, но… Брат в приоритете.

— Ладно. Только щенков с собой не бери.

— Почему?

— В последний раз мне после них пришлось восстанавливать особняк полностью. Они разнесли первый этаж, а за ним рухнули и остальные.

— Они же дети. У них сейчас немеряно энергии. Их дрессировкой занимаешься ты?

— Да. Как только им исполнится год начну. Пойдем.

Щенки пытались пойти с нами, но под чутким взором Бальтеза они вернулись к родителям. Сложно же этому демону приходится одному.

Почему я разозлилась? Все слишком странно относятся к тому, что я хранитель. Не нравится мне эта роль. Вся жизнь пошла кувырком стоило только узнать о родственниках и приехать в Полуночный.


Глава 22

Вернувшись в гостиную, мы обнаружили на небольшом кофейном столике чай. Похоже такими темпами я так и не увижу хоть кого-то из прислуги.

За чаем Бальтез мне рассказал об адских псах и снаксах. В принципе я уже основное знала и особо ни чего нового для себя не извлекла. Так же Бальтез осмотрел Драга и заявил, что его уже обучили основам. Мне потом составит список того, чему еще можно обучить адского пса. Я попросила Бальтеза обучить самому, но он решил, что я и сама справлюсь.

— Расскажи мне о междумирье, — попросила я, наливая уже четвертую чашку чая. — Почему сюда так сложно попасть?

— Попасть сюда не так уж и трудно если знаешь как, а вот вернуться обратно сложно.

— Почему?

— Междумирье не любит отпускать особенно в такое не спокойное время как сейчас. Считается если сюда кто-то попал значит место этого существа здесь. Хотя ты хранительница. Ты можешь прийти и уйти обратно. Как и твоя мама.

— Мама не была хранительницей.

— Значит была. В противном случае междумирье нашло способ оставить ее здесь.

— А как же мой брат? Получается ему придется остаться здесь?

— Сара, ты чем меня слушаешь? Вас хранителей ничем не удержишь. Ты можешь помочь перемещаться между мирами и зеркальными мирами. До того, как появились врата хранители уже существовали. Создание врат пошатнуло равновесие. Только хранители вправе решать кто достоит перейти между мирами.

— Если врата не уничтожать, можно как-то спрятать от остальных? Чтобы врата видели только хранители.

— Может быть. Тебе придется придумать самой.

Так и знала, что он так скажет.

Мама… Неужели она была хранительницей? Хотя чего тут удивительного? Я так и не приняла этот статус официально и все равно считаю хранительницей. Как много я еще не знаю о маме? И вообще был ли кто-то кто знает о ней все?

— Ладно, хватит на сегодня, — сказал Бальтез поднимаясь. — Пойдем покажу твою комнату.

— Но… Мы так и не начали выяснять что такое "Песчаные грезы" и что означают числа.

— Все завтра. Сегодня отдыхать. Я пришлю служанку за тобой, когда будет ужин. Можешь отдыхать, а можешь погулять и осмотреть мой дом.

— Чтобы я тут заблудилась?

— Возьми с собой своих питомцев. С ними не заблудишься.

Наверное, Бальтез прав. Стоит отдохнуть, а завтра на свежую голову будем работать.

***

Разумеется, я не стала сидеть в комнате. И вообще она мне не очень понравилась.

Такая же темная, холодная и мрачная как весь особняк. Тут бы ремонт сделать, мебель поменять и впустить больше света.

В комнате было не так много вещей. Большая кровать, шкаф, стол, стул, два кресла. Все это в бордовых тонах разной яркости. Две двери находились рядом со шкафом. Одна была заперта, а вторая вела в сан узел. Одно большое окно завешано черной шторой, пол застелен мягкой шкурой и тоже черного цвета. Просто кошмар! От этой комнаты у меня мурашки по коже. Как можно жить в таком ужасе?!

Находится в самом здании, как и комнате было не выносимо, и я решила отправиться к щенкам. Надо бы подружиться с песиками, да и Драгу будет полезно пообщаться с ними.

Щенки встретили меня как родную, а вот два взрослых пса недовольно рыкнули в мою сторону. Драг не растерялся и рыкнул в ответ.

Щенки требовали с ними поиграть и уже через пять минут в это была втянута не только я, но и Драг с Пушистиком.

***

— Это ты так отдыхаешь? — недовольно спросил Бальтез появляясь рядом со мной.

Я как раз устала от игр и решила посидеть в тенечке под деревом. Как же это место отличается от того, что находится за пределами столбов.

Рядом со мной лежали родители щенков. Они больше на меня не скалились и в их глазах был интерес и любопытство.

— Да ладно тебе. Мне не сложно поиграть с щенками.

— Тебе не нравится мой дом.

— С чего ты…

— Вижу.

— Бальтез, просто там… как-то мрачно, — вздохнула я.

— Так стало после того, как мои собратья исчезли, — печально сказал Бальтез садясь рядом. — Ничего не могу с этим поделать.

— Почему не можешь? Сделай ремонт, обнови обстановку. И вообще пусть прислуга не мыкается по углам. Станет чуточку оживление.

— Думаешь?

— Знаю. В конце концов с чего-то надо начинать. Такой атмосферой ты себя губишь.

— Может оно и к лучшему? Зачем продолжать жить. Я последний демон. Это слишком тяжело.

— Бальтез, какая смерть?! А ну прекращай! И вообще может ты не последний. Найдем моего брата, а после найдем всех работорговцев и расспросим.

— Расспросим? — скептически переспросил демон.

— Расспросим-расспросим. Пусть только попробуют не рассказать. Пойдем.

— Куда?

— Найдем прислугу.

— Зачем?

— Бальтез! Начнем ремонт естественно.

— Э-э-э… Сара…

— И даже не спорь. Пока постепенно будет делаться ремонт мы узнаем, что ни будь об аукционе. И даже не смей увиливать. Ремонту быть!

Вот на такой ноте я взяла все в свои руки. Мы с Ривеном исчезнем, а этот демон так и останется тут чахнуть? Ну нет уж! Я его женю. А что? Сомневаюсь, что демоны междумирья погибли значит где-то есть демонесса которая ему подойдет. И откуда у меня такой энтузиазм? Наверное, сказывается мое одиночество. Да, сейчас у меня есть брат, отец и дома меня ждут переживают. Но так было не всегда.

***

Прислуга меня немного напугала и удивила. Некоторые выглядели как люди, но с синей кожей, острыми зубами и хвостом. Пару гномов. Покрасней мере я надеюсь, что это гномы.

Экономкой оказалась молодая девушка рурил. Не понятно только зачем она вообще нужна. И еще была мне не известная раса. Прозрачное тело, чуть вытянутые шеи и полностью черные глаза. Именно они меня и напугали. С такими в темном коридоре встретишься, душу отдашь.

Весть о ремонте привела всех в шок, но и радости было не меньше. Им похоже тоже надоело жить в этом кошмаре. А вот когда Бальтез сообщил, что руководить ремонтом буду я, прислуга так и вытаращилась. Шок и радость улетучились. Теперь они смотрели с интересом и не пониманием. Я вот тоже не понимаю, Мне что больше делать не чего? А Ривена кто искать будет? Но как говорится: "Инициатива наказуема". Интересно за три недели сделать все успеем?

Остальное время до вечера мы обговаривали детали ремонта. Потом поужинали, но не в столовой, а в кабинете Бальтеза за чертежами. Представляете у него нет пыточной и камер в подвале! Какой из него демон? Да-да я решила исправить это упущение. Сначала Бальтез ругался и говорил, что ему не нужна пыточная, но я разъяснила зачем, почему и вообще, как это полезно. Ему пришлось согласиться.

***

Спать мы улеглись во втором часу ночи. Я уснула прямо в кабинете в кресле. Бальтез скорее всего отнес меня в комнату, потому что проснулась в выделенной мне комнате. Здесь ремонт делали в первую очередь. Пока мы с Бальтезом сидели в его кабинете все было готова. Стены теперь бежевого цвета, а не темно-синего. Мебель темно-бордового цвета заменили на светло-коричневую. Черные шторы такими и остались, но появился белый рисунок. Повесили пару картин. Шкуру не убрали, а просто заменили на белую. Не понимаю только зачем. Она же со временем темнеть начнет.

Стало очень даже уютненько. Проснулась и тут же улыбнулась. Атмосфера была совсем иной. Особенно я этим прониклась, когда за дверью послышалась ругань и звук разбившегося стекла. М-да. Теперь будет слишком уж шумно.

Сбегав в ванную, вернулась в комнату и оделась. Тут и заметила, что Драга и Пушистика нет. И куда они делись?

В дверь комнаты постучали и сообщили, что завтрак уже подан. Спустившись на первый этаж, заметила большие изменения. Всю ночь что ли работали? Теперь по особняку не так страшно ходить. В столовой уже сидел Бальтез и задумчиво смотрел в окно.

— Там что-то интересное? — поинтересовалась я. — Доброе утро.

— Доброе. Сама посмотри.

— Что там такое?

Подойдя поближе и заглянув в окно, широко улыбнулась. Щенята бегали и играли в догонялки с Драгом и Пушистиком. Теперь понятно куда эти двое с утра пораньше делись.

— Они вчера быстро сдружились, — сказала, занимая место за столом.

— Не ожидал.

— По сути они все дети.

— Поверить не могу, что твой адский пес и снакс спасли мою жизнь.

— Они очень сильные. И вообще твои щенки тоже могут быть такими. Просто их нужно учить не только убивать, но и любить.

— Может ты и права… Никогда об этом не задумывался.

— А надо бы.

— Кстати, что будет со щенками? И как зовут старшеньких псов.

— Вилесса и Огненный. А щенки… однажды найдут своих хозяев.

— Имена тоже дают только хозяева?

— Да.

— To есть Вилесса и Огненный твои?

— Сначала только Огненный. Однажды он исчез и вернулся уже с Вилессой. Откуда она так узнать не удалось.

— Понятненько… Что с аукционом? Как информацию искать будем?

— Свяжемся кое с кем. Пойдем в мой кабинет.


Глава 23

Тот, с кем связывался Бальтез мне не понравился. Скользкий тип причем как в переносном, так и в прямом смысле. Его можно описать одним словом "жаба". Такой же толстый и зеленый. В общем двухметровая лягушка, ходящая на двух… лапах. Я даже старалась не появляться в его поле зрения. Не понравился он мне и все тут.

— Что он сказал? — спросила, когда Бальтез отключил среднего размера шар, служивший средством связи и откинулся в кресле.

— Ты не слушала?

— Даже не пыталась понять, что он говорит. Странный у него акцент. Ничего не понятно.

— Речь свойственная его расе. Жабдуш — похожи на больших двухметровых жаб ходящих на двух лапах.

— Жабдуш? — хихикнула я. — Да, идеально подходит. Так что он сказал?

— "Песчаные грезы" — это большое передвижное здание. Бордели, казино и много еще чего вмещает в себя. Цифры — это своеобразный пароль. Причем для каждого он свой. Инесса не просто достала обычную информацию, она достала доступ. Помнишь девятку в конце? Это количество сопровождающих, которое ты можешь привести.

— Не хило так, — восхитилась я. — Как ей удалось?

— Встретитесь в следующий раз и спросишь.

— Ты сказал здание двигается. Так как нам его отыскать?

— Через три недели оно остановится в одном из разрушенных городов. В каком мне чуть позже сообщат.

— Почему три недели? Почему не раньше?

— Следы заметают. Не хотят, чтобы здание было обнаружено не теми.

— Бальтез, ты знаешь кто медленно, но верно уничтожает междумирье?

— Сначала думали, что Стражи. Да-да нам о них известно. Но сейчас… нет уже такой уверенности.

— Ясненько…

— Переживаешь?

— Даже не знаю… Вроде не мое дело, но хочется помочь.

— Ты добрая. Истинная хранительница.

— Можно подумать я этого хотела. Слишком большая ответственность. Не уверена, что я готова.

— Зря ты так. У тебя не плохо получается. А с силой могу помочь. Надо же чем-то заниматься эти три недели.

И все же я рада, что повстречала этого демона.

***

Почти три недели были для меня адом. Ну… может немного преувеличиваю, но было тяжело. Не думала, что учиться управлять своей силой будет так сложно. А уж если твоя сила тебя не слушается, вообще крах. Сколько бы мы не бились ничего не выходило.

Дело пошло только когда призвала посох. Причем чисто случайно. Просто попросила свою силу подать знак, намекнуть что мы делаем не так. Как оказалось для начала нужно научится управлять посохом. Так дело пошло быстрее, но результат… так себе. Толи учитель все же не тот, толи это я такая бездарность.

Также удалось привести особняк в божеский вид. Теперь в него хочется вернуться. И это еще не все. Я сама нашла дом для щенков. Бальтез был очень против, но щенки сами все решили. Мне лишь приходилось знакомить предполагаемого хозяина с энергичными малышами. Учить щенков не так уж и сложно. Бальтез составил целые списки, которые передавал вместе с приобретенными щенками.

А еще… я умудрилась полюбить этого демона. Просто проснулась и поняла, что мне хватило недели чтобы впустить Бальтеза в свое сердце. От этого было очень больно. Слишком хорошо понимала — мы с ним не пара. Как вообще появились эти чувства?

Почему? Мы ведь мало знаем друг друга. Наверное… сердцу не прикажешь и не объяснишь.

— У тебя все получится, — успокаивал Бальтез когда мы собирались в путь. — Просто тренироваться стоит почаще.

Вчера мы получили точные координаты разрушенного города, где остановился перемещающееся здание и будет проведен аукцион.

— Сомневаюсь, — вздохнула, подхватывая Пушистика. — Скажи лучше сколько нам идти до города?

— У нас остались сутки поэтому я перенесу нас.

— Бальтез, а ни чего что ты демон? Как бы еще тебя спасать не пришлось.

— Не придется, — хмыкнул демон и резко надел на меня браслет.

Я и возмутиться не успела как на его шее появился рисунок образуя ошейник.

— Это как понимать?!

— Теперь все будут думать, что я твой раб и ты прибыла приобрести еще одного.

— А со мной посоветоваться нельзя было? Это можно потом будет снять? И вообще откуда у тебя эта гадость?

— Ты бы не согласилась. Можно, но пока не знаю как. Когда-то этот браслет был приобретен для изучения. На все вопросы ответил?

Вот… демон!

— Отлично, тогда перемещаемся.

Бальтез прижал меня к себе и мир резко поплыл. Зажмурившись, пыталась не трястись. Мне не было страшно, но близость этого демона как-то странно на меня влияет.

Оказались мы среди многочисленных руин и дул сильный ветер.

— Будет буря. Поспешим.

Хотелось послать Бальтеза куда подальше, но сдержалась, прижав к себе Пушистика и погладив Драга.

Этих двоих хотела оставить в особняке, но куда там. Не хотели меня одну с демоном отпускать.

***

Здание, где будет проходить аукцион заметила сразу. Четырехэтажное здание, обвешенное вывесками и различными лозунгами. На входе стоят двое мускулистых охранника и задают вопросы. Тех, кто отвечали правильно впускали остальных гнали взашей.

— Идем. Цифры помнишь?

— Конечно.

Когда мы подошли ближе возле входа было уже пусто.

— Пароль, — гаркнул один из громил и хмуро на меня посмотрел.

— 25.7.3.69.

Второй сверился с каким-то списком и согласно кивнул что-то помечая на бумаге.

— Проходите, — вновь гаркнули в мою сторону открывая дверь.

Прошмыгнув внутрь, я вздохнула с облегчением.

— Так все-таки какой же у нас план? — не выдержала, когда подходили к двери, из-за которой слышались шумные голоса.

Аукцион начался раньше? Черт! А если бы мы пришли позже?

— Выкупаем твоего брата и уходим.

— Выкупим? Но у меня…

— У меня есть.

— Бальтез!

— Сара, давай без споров? Знал, что ты будешь против вот и не сказал раньше. Потом все обсудим, а то опоздаем.

— Так ты знал, что аукцион начнется раньше?

— Мне сообщили.

У двери нас встретил мужчина, что открыл перед нами дверь. Аукцион уже начался и первым лотом был браслет. Мне было совершенно не интересно поэтому, не слушая села за свободный столик с девятью стульями.

Мы просидели целых пять часов. Что только не разыгрывали. Это просто кошмар.

Наконец все было закончено и объявили последний лот.

Ужас катастрофы я осознала сразу. Нет, там на импровизированной сцене стоял мой брат. Живой; здоровый и даже похорошевший. Вот только он там стоял с еще одиннадцатью демонами! Более того демонов разыгрывали по парам, а не по одному.

Бальтез сидел спокойный как удав и абсолютно положился на мое решение. To есть я могу забрать брата и рядом стоящую девушку или… всех? Он это серьезно?

А я ведь не смогу спокойно смотреть как остальных просто раскупят и сделают пожизненными рабами. Будь проклята моя доброта!

— Кто больше?

— Двенадцать миллионов золотых за всех демонов, — выкрикнула я дрогнувшим голосом.

Зап охнул, а Ривен удивленно выпучил в мою сторону глаза. Ох, братец, на что ради

тебя только не пойдешь.

— Тринадцать!

— Четырнадцать!

— Четырнадцать с половиной!

В зале раздавались суммы все выше и выше. Причем уже за всех домов. Правильно. Зачем приобретать по два демона, когда можно всех разом?

И вот когда сумма набежала в сто миллионов…

— Двести! — выкрикнула я, вставая из-за стола.

Уж не знаю, что повлияло, мое зверское выражение лица или сумму выше никто предложить не мог, но в зале образовалась полная тишина.

— Продано, — пискнул потрясенный аукционист.

Похоже таких торгов еще здесь не было. Сегодня бы тоже не было не укради они моего брата!

Господи! Двести миллионов золотых! Двести, а Бальтез даже бровью не повел! Он настолько богат, что может тратить такие суммы? Как я с ним расплачусь?


Глава 24

С аукциона нас провожали в гробовом молчании. Теперь на мне тринадцать браслетов, и я убью Бальтеза если он их не снимет. Плавать как, но я не собираюсь носить эти треклятые браслеты всю жизнь.

Я была зла. Очень зла. Пушистик и Драг чувствуя мое состояния старались не приближаться. Бальтез посматривал на меня, но не трогал. Я сейчас похожа на бомбу замедленного действия. Тронь и взорвется.

Охранники на выходе что-то хотели мне сказать, но передумали, увидев мой убийственный взгляд. Хотя не очень-то я и страшная. Скорее сила что-то чудит. Я чувствую ее отклик.

Сила во мне забурлила и вздрогнув я провалилась в воронку.

Куда?!

Вопрос отпал сразу стоило очутиться возле особняка Бальтеза. Рядом уже переместившись, появились демоны и Пушистик с Драгом.

Молча я вошла внутрь и прошествовала в свою комнату. Надо успокоиться. Полежать в ванне с расслабляющими маслами и успокоиться.

Успокаивалась часа три. Магия и тут помогла. Я позабыла, что так долго в воде лучше не находится, но с облегчением увидела, что кожа не сморщена и чувствую я себя превосходно. Пока опять не увидела на себе браслеты. Убрав руку под воду, решила полежать еще. Ага! Прямо мне так и дали!

В ванную неожиданно влетел Ривен и уселся у бортика. Ни стыда не совести у моего брата. И вообще я запиралась. Как он замок открыл?

— Привет.

— И это все что ты мне скажешь?

— Все деньги я Бальтезу возместил. Хотя он был очень против. У него такая же способность, как и у меня. Может создать деньги в любом количестве.

Вот оно как… Понятно почему он так спокойно отнесся к тратам. Раньше сказать не мог? Я бы тогда сразу согласилась с его планом. Не с полным разумеется. Эти браслеты меня до ужаса раздражают.

— Он уже придумал как снять с меня браслеты?

— Нет пока. Сара он придумает, а мы ему поможем.

— Обязательно. Вон из ванной. Оденусь и выйду.

Как бы не хотелось еще немного понежиться в воде, а вылезать придется. Ривен вышел, а я, смыв пену обернулась в полотенце. Вытирая волосы, вышла в комнату и брата не обнаружила.

Одевшись, медленно стала расчесывать и параллельно сушить волосы. При этом задумчиво поглядывала на браслеты. Сейчас я с точностью могу сказать, где и кто из демонов находится стоит только подумать о ком-то из них.

Ривен оказался в низу в гостиной. Остальные вместе с ним, а вот Бальтез на самом верхнем этаже. Сначала схожу к нему.

Досушив волосы, вышла из комнаты и стала подниматься на верхний этаж. Здесь четыре двери и Бальтез за третьей по счету. Постучав для приличия, вошла.

Вот зря стучала. Тут столько книг и другого нужного и не нужного барахла, что меня вряд ли услышали.

— Бальтез.

— Сара? Иди на голос.

Через пару поворотов я вышла к большому круглому столу, за которым обложившись книгами сидит Бальтез.

— Уже больше не злишься?

— Вода меня всегда успокаивает.

— Надо запомнить, — прошептал демон.

— Что делаешь?

— Пытаюсь выяснить как снять браслеты.

— И как?

— Без результатов пока. Можешь посидеть здесь? Мне нужен хотя бы один браслет.

— Конечно. В твоем распоряжении целых тринадцать.

***

Так мы просидели с ним до вечера. Снять никак не получалось и я уже начала серьезно нервничать. А что, если ничего не получится? Мне что вечно придется жить бок о бок с демонами? Я против! Мы же чувствуем друг друга. Можно, конечно, закрыться, но сильные эмоции не получится. А между прочим, у демонов уже пары составились. Не хочется как-то чувствовать чужую любовь.

— Сара, прекрати злиться, — вздохнул Бальтез. — Нам ситуация тоже не нравится, но ничего не поделаешь.

Нас прервал Ривен. Он влетел в комнату и найдя нас взволновано сел рядом.

— Что такое?

— Я решил связаться с отцом и у меня не получилось.

— И?

— Связался с его другом. Единственному кому отец доверяет. Отец пропал дома не появляется. Одно хорошо, он точно жив.

— Уверен?

— Да.

— Его могли схватить Стражи?

— И оставить в живых? Это вряд ли. Нашли способ как снять браслеты?

— Нет, — нахмурилась я. — У меня есть одна идея. Я хоть и успокоилась уже, но сила во мне пока откликается. Надо этим воспользоваться.

— Что ты задумала?

— Пошлю Драга найти отца. Либо перенесет его к нам, либо узнает, где он.

— Думаешь получится?

— Вот сейчас и узнаем. Где там Драг и Пушистик?

— С щенками.

— Стоило догадаться.

Бальтез остался дальше рыться в книгах. Ривен решил ему помочь. Я же пошла реализовывать план пока это возможно.

Драг быстро согласился на мою просьбу. Пушистик хотел пойти с ним: но я не позволила и оставила с собой.

Сила откликнулась почти сразу, но не спешила исполнять просьбу. Минут пять мы с Драгом просто стояли и теряли терпение, а потом открылась воронка

Да ни ужели? Почему моя сила такая вредная?

— Отправила? — спросил Ривен появляясь рядом.

— Надоело сидеть среди книг?

— Нет, просто мы кое-что нашли. Пойдем.

— Что нашли?

— Рабство в междумирье довольно давно. Дедушка Бальтеза был первым кто решил найти способ избавиться от браслетов и ошейников. Он нашел способ, но по какой-то причине никому о нем не рассказал.

— Разберемся.

To, что браслеты с моей руки трудно будет снять это и так понятно. Что же там такое, о чем дедушка Бальтеза не смог рассказать? Или просто не успел?

Бальтеза мы застали все за тем же столом хмурого и злого.

— Даже боюсь у тебя спрашивать, что ты там нашел.

— Ни чего хорошего. Почитай сама.

Аккуратно взяв потрепанную книгу, стала читать необычный, но понятный почерк. Кажется эта книжка что-то вроде дневника. Дедушка Бальтеза записывал наблюдения и разные эксперименты.

"Я наконец нашел! Долгие годы поисков стоили того. Я многое потерял, но наконец нашел способ. Очень опасный, но я не хочу, чтобы моя любимая и дальше чувствовала себя рабыней. Я хочу назвать ее женой. Хочу, чтобы наш сын смотрел на меня как на отца, а не как на чудовище."

Ни чего себе! Надо бы при случае расспросить Бальтеза о его семье. А то он про себя оказывается не все рассказал.

"Для того, чтобы снять браслет нужна кровь того, кто носит его и кровь раба. Смешать и добавить Лунный цветок. Его я искал очень долго. Он растет лишь в одном месте далеко на западе и охраняют его существа, ненавидящие всех кроме себя. Цветок мне удалось достать. Добавить лишь три лепестка не больше. Получившуюся смесь нужно держать три часа, а потом смазать браслет. Если получится я сделаю все чтобы рабство перестало существовать!"

На этом запись обрывается. Почему он не написал получилось или нет? Хотя если учесть, что рабство все еще существует…

— Бальтез…

— Если верить дате перед записью в тот день у дедушки все получилось. Он освободил бабушку, но спустя два дня умер.

— Почему?

— После того как был снят браслет, на его месте появились черные пятна. Потом поднялся сильный жар. За два дня он покрылся этими пятнами полностью. Наша регенерация не помогала. Никто ничего не мог сделать.

— Аллергия? — предположила задумавшись

Хотя это вряд ли. С таким тело демона справилось бы.

— Последствия. Способ, которым снялся браслет был верным, но за это пришлось заплатить.

— Это ты намекаешь, что я могу освободить вас только умерев? Ты же не думаешь, что я смирюсь и буду жить с вами бок о бок?

Молчание говорило красноречивей любых слов. Захлопнув записи, я откинулась на спинку сидения.

Рискнуть или не стоит? Да о чем я вообще думаю. Мне не нужны рабы. Дедушка Бальтеза рискнул ради любимой. Я тоже рискну ради брата и свободы демонов.


Глава 25

Разумеется, остальным демонам сообщили какой ценой они могут избавиться от рабского ошейника. Пожалуй, меня еще никогда так не просили о чем-то. Даже прислуга присоединилась. Никто не хотел, чтобы я рисковала. И вот что мне делать, а?

Целых три дня меня пытались убедить, что рабские ошейники нисколько не мешают жить. Не знаю, как они им не мешают, а вот мне браслеты мешают катастрофически.

От Драга пока ни каких новостей, но я была спокойна. Если бы что-то случилось давно бы узнала.

Единственное место, где мне удалось наконец отдохнуть это уже полюбившиеся мне дерево. Правда отдохнуть удалось не долго. Уже через десять минут меня нашел Ривен. От его нотаций меня спас открывшийся портал.

Да не ужели?!

Из воронки шагнул Драг, а за ним отец причем не один. Он вел за собой молодую женщину.

— Отец!

Пока Ривен отвлекся на отца я достала готовую смесь. Не заметно я добыла у Ривена кровь. Лунный цветок достал Пушистик. Уж даже и не знаю где. причем очень быстро. Самое сложное было с огнем. Смесь сильно пахла и пришлось отвлекать демонов. Это было не так уж и сложно с учетом того, что они и сами постоянно были рядом. Именно поэтому я терпела их три дня иначе давно бы психанула.

Пока никто не видит я намазала браслет, который связывает меня и Ривена. Причем нанесла совсем немного. Будь что будет.

Ривен заметил, что я делаю, когда уже было поздно. Браслет слетел с моей руки и ошейник у Ривена растворился. Я с замиранием сердца смотрела на руку, но ничего не происходило. Пятна же вроде должны сразу появиться.

— Ты что натворила?! — рыкнул Ривен.

— Все же нормально.

— Когда ты вообще успела достать все ингредиенты? Мы всегда были рядом.

— Не всегда. В ванной вы не со мной и сплю я одна. К тому же за Пушистиком никто не следил. Ривен, все нормально видишь? Остается снять остальные.

— А что тут вообще происходит? — удивился отец.

Я поднялась на ноги и не смело обняла его. Он прижал меня ближе и погладил по голове.

— Я тоже рад что с вами двумя все хорошо. И все-таки, что происходит?

— Тебе смотрю тоже есть что рассказать. Ривен, иди за остальными. Ждем вас в гостиной.

— А мы вообще где? — спросил отец

— В междумирье.

— Где-где?

— Пошли все расскажу.

***

Демоны чуть дружно меня не прибили узнав, что я все-таки сняла один браслет. Пока ни каких признаков жара не было и было решено подождать до завтра. Если ничего не произойдет будем снимать остальные браслеты.

Пока же пили чай и делились новостями с отцом и как оказалась его будущей женой. Да да, отец решил жениться. Мы с Ривеном были за него даже рады. В конце концов он еще не так стар.

Ривену отец не отвечал так как Стражи начали действовать активнее. Что-то не так было с вратами, а вот что объяснить никто не мог.

— Я должна вернуться домой, — сказала нахмурившись. — Когда уходила врата были заперты. Не понимаю, что могло случиться?

— Значит браслеты нужно снимать сейчас, — сказал отец. — Понимаю, что все волнуются за мою дочь. Я переживаю не меньше. Вот только проблему с вратами может устранить только Сара.

Через пол часа я ставила на огонь полученные смеси, а через три уже снимала с огня. Сняв с себя последний браслет выдохнула с облегчением. Может и последствий ни каких не будет?

— Знаешь, думаю дело все в том, что твой дедушка переборщил с дозировкой, — сказала я Бальтезу, который напряженно смотрел на мое запястье. — Или… Возможно в получившуюся смесь было добавлено что-то лишнее. Браслет все равно был снят, но лишний ингредиент подействовал как… яд.

— На нас не действуют яды.

— Яды бывают разные. Поверь можно создать новый вид и как он подействует на демона не известно.

— Дед не мог ошибиться.

— А я и не говорю, что это он, — сказала с намеком раздумывая куда деть браслеты от греха подальше.

— Его все любили и уважали.

— Значит не все. Так, домой перемещаемся сейчас.

— А может…

— Не может. Пока я чувствую отклик магии нужно перемещаться. Бальтез, я попробую попросить силу настроить врата напрямую из твоего дома в мой. У тебя ведь есть врата в подвале? Думаю, через них мы и переместимся. Сделаем два дела сразу.

— Откуда знаешь? Ты ведь туда не ходила.

— Пушистик передал… Как-то. Пока не разобралась как.

— Твоя связь со снаксом и адским псом крепнет. Скоро будете понимать и слышать друг друга без слов.

Этого только не хватало!

— Как думаешь нас еще не уволили? — задумчиво спросил Ривен прижимая к себе Рейру.

Девушка теперь стала его парой, и они не могут быть друг без друга. А я и не против (собственно, меня и никто не спрашивал). Места в доме много. Для отца и Сейши тоже место найдется.

— Бальтез, — обратилась я когда мы все спускались в подвал к пока не действующим вратам. — Я вернусь и помогу разобраться с рабством. А еще попробуем спасти междумирье.

— Буду ждать.

Попрощавшись со всеми и получив обещание обязательно прийти в гости, я потянулась к своей силе. Та с неохотой откликнулась и в моих руках появились ключи. Тонкий намек? Так и быть сама открою ключом.

Стоило провернуть ключ как замок щелкнул и двери начали распахиваться.

— Все же будет нормально? — спросил Ривен с сомнением рассматривая темноту по ту сторону врат.

— Надеюсь.

Я сделала шаг в врата первой. Почти сразу поняла, что что-то идет не так. Пушистик и Драг жавшиеся ко мне заволновались. Не знаю как, но я почувствовала, как отца, Ривена, Рейру и Сейшу отбросила назад к Бальтезу, а меня понесло дальше. Вот во что я опять влипла?

***

Меня выбросило в воду. Не сразу сообразив, что происходить чуть не нахлебалась этой самой воды. Хорошо Драг вытащил. Мой песик оказывается отлично плавает, а Пушистик даже не намок, вовремя зависнув над водой в воздухе.

Так. В моем мире тоже есть вода. Моря там океаны, но вот солнце одно, а здесь два.

— Ну ребятки и куда нас занесло? Тут хоть суша есть?

Как следует испугаться мне не дали. Из неоткуда появился корабль (или я его просто не заметила?). В воду с него кто-то прыгнул, увидев меня. Драг зарычал, Пушистик нахохлился и подлетел ближе. Тут то я и увидела своего спасителя. Выглядел он как человек, но уши у него удлиненные и пушистые. Глаза вертикальные и зрачок коричневого цвета.

— Фу мальчики, брейк. Драг, Пушистик, может вам и нравится в воде, а вот мне нет. И вообще как-то мне не очень хорошо.

Взглянув на запястья, где когда-то были браслеты ужаснулась. Черные пятна. Проклятье!

Драг и Пушистик позволили поднять меня на борт.

Вода. Вот в чем проблема. Не в количестве того варева и не в лишнем ингредиенте. После нанесения руку нельзя мочить. Но сколько?

Не устояв на ногах, чуть не упала, успел подхватить спасший меня мужчина.

Меня о чем-то спрашивали, но что я не могла понять. Дело было не в том, что я их не понимала. Язык мне знаком, но…

Не выдержав жара в теле и боль в руке потеряла сознание.


Глава 26

Очнулась на небольшой кровати в мирно покачивающейся каюте. Первым делом осмотрела руку, на которой и следов не осталось от черных пятен. Фух! Смерть отменяется, что не может не радовать.

Драга и Пушистика видно не было, но я их чувствовала. Похоже наша связь стала сильнее. Пес и снакс сейчас очень напряжены. Что-то их очень злит.

Приподнявшись, села и свесила ноги на пол. Самочувствие вроде нормальное так что нужно найти моих питомцев и узнать, где мы. Еще бы узнать, как меня спасли и что потребуют за помощь. Перед тем как потерять сознание, кажется, видела пиратский флаг. Не уверена так как в моем мире пираты исчезли как вид.

Оглядев себя и убедившись в наличие одежды встала. Ноги задрожали и пришлось сесть обратно.

Так Сара: возьми себя в руки!

С третьей попытки я все-таки устояла на ногах дошла до двери. Хорошо каюта маленькая и идти далеко не пришлось.

В коридоре никого не оказалось. Жаль. Поддержка мне бы не помешала. Сделав пару шагов, вперед тут же чуть не упала. Чертова слабость! Не упала только благодаря поддержавшим меня рукам. Обернувшись, увидела того самого парня, который выловил меня из воды.

Сейчас я могу рассмотреть его получше. На вид не старше восемнадцати. Меня что ребенок спас или они тут все такие молодые?

— Очнулась и тут же на ногах? Безответственное создание.

Я аж воздухом подавилась.

Это я-то безответственная? Да пока не получила то треклятое письмо от тети я была самой что ни на есть ответственной! А теперь чтобы выжить приходится совершать глупости!

— Мало того, что женщина на корабле так еще и человек, — выплюнул еще один рядом стоящий парень.

Я его сначала даже не заметила. Этот тоже слишком молодо выглядит. Похоже они все такие здесь. Глаза слишком мудрые.

— Где мой снакс и пес? — хмуро разглядывая мужчин спросила я.

— Пес и тот меховой шар на палубе, — хмыкнул все еще поддерживающий меня парень. — А что такое снакс?

— Руки.

— Что?

— Руки убери!

От резкого и неожиданного рыка руки были разжаты и на меня посмотрели удивленно и с интересом. Я и сама удивилась. Рык получился впечатляющим.

Решив подумать об этом, потом пошла на палубу. Хотя скорее поползла. От предложенной помощи категорически отказалась. Тем более стоило дойти до лестницы ведущей на верх как пришла в себя и дальше уже бодренько поднялась по ступенькам.

To, что над моим зверинцем потешаются уже успела понять. Даже сначала не хотела вмешиваться. Пушистик и Драг стараются не обращать внимание. И вообще пираты оказались сущими детьми. Но когда в моего Пушистика прицелились чем-то круглым не выдержала. Даже не вооруженным глазом видно, что этот круглый предмет из металла.

— Драг, Пушистик, опасность!

Ясное дело для меня опасности не было, но мои ребятки очень умные. Покажем этим не отесанным морякам, что мы отнюдь не безобидные.

Драг как-то увеличился в росте, и его шкура вспыхнула огнем. Здесь, конечно, везде дерево, но пес контролирует свою силу. Снакс подобрался и уже через секунду рядом с Драгом стоял еще один адский пес. Только огонь был не красный, а черный. Надо бы потом узнать во что еще Пушистик превращается.

Оба мои защитника оказались рядом и зарычали. Всех пиратов осталось только пожалеть. Такого шока я давно не видела.

Не поняла. А чего они на меня так смотрят? Их не удивили мои песики?

Прислушавшись к себе, сильно удивилась. Я чувствовала магию очень остро. Неужели сила пробудилась? Почему интересно? Нет, я рада. Но причина все же очень интересна. Может, потому что чуть не умерла? Получается пираты меня не спасали? Это магия меня спасла?

— У тебя глаза светятся, — услышала я задумчивое.

Глаза? Что там у меня с глазами?

Увидев бочку с водой, подошла и заглянула внутрь.

Ни хо-хо себе хо-хо!

Мои глаза горели красным. Такие я видела только у… демонов. Ну точно. Мой отец ведь демон, а это значит мне должно было от него что-то перейти. Скорее всего кровь демона и подтолкнула мою силу. Почему сейчас?

Сделав вид что, так и надо погладила своих песиков по холкам.

— Кто ты?

Спасший меня мужчина смотрел с подозрением. Вся команда была готова ринуться в бой?

Вот только драки нам и не хватает! Нет, так дело не пойдет!

— А сами не знаете?

— У тебя глаза демона, но в остальном чувствуешься как человек.

О как… Значит от демона у меня только глаза? Жаль.

— Я человек. Просто немного не обычный. А теперь попрошу ответить мне на пару вопросов.

— Вопросы? Кто сказал, что мы будем что-то тебе говорить?

— Вам интересно, мне интересно. Взаимовыгодно разве нет? Вы ответите на мои вопросы я на ваши. Разумеется, есть вопросы, на которые мы не сможем ответить.

— Для начала познакомимся.

А кто против?

И так, тот кто меня спас капитан этой посу… э-э-э… в смысле этого корабля — Брайн Фриз. Я действительно не ошиблась и этот корабль считается пиратским. Многочисленные имена команды не запомнила. Будем потом знакомиться по ходу дела. Здесь мне придется остаться на неопределенное время, ибо попытка открыть воронку провалилась. Похоже перемещение не работает. Суши в этом мире нет так что придется постоянно находиться на корабле. Хорошо у меня нет морской болезни.

Все в этом мире живут и торгуют на кораблях. Люди большая редкость и они… рабы. Начинаю ненавидеть это слово всей душей!

Конкретно на этом корабле рабства нет. Мне очень повезло иначе давно бы обзавелась ошейником и настоящей железной цепью.

Хочу домой!

***

Ближе к вечеру, когда два солнца почти уступили луне небо (хвала небесам луна одна) я уже привыкла к кораблю и постоянной качке. Команда ко мне относилась настороженно и старалась лишний раз близко не подходить.

По кораблю я могу передвигаться свободно, но в сопровождении Майкла. Он правая рука Брайна и тот самый кто мне нахамил. Девушка, видите ли, на корабле — это к беде! С этим гадом у нас сразу образовались натянутые отношения. Можно сказать взаимная нелюбовь.

Драг и Пушистик старались не отходить от меня ни на шаг и настороженно следили за Майком. Я и сама старалась не выпускать его из виду. Мало ли…

Понять, что произошло при переходе так и не получилось. Отец с братом и их девушками остались с Бальтезом в безопасности. Почему не могу открыть воронку опять же не понятно. Сила действует на полную, но толку вообще никакого. А если вспомнить, что я так толком ни чему и не научилась… В общем все как-то плохо складывается.

Как мне теперь покинуть этот мир и вернуться к семье? Хотя, с другой стороны, интересно побывать там, где суши никогда не было. Или была, но исчезла? Надо будет разузнать.

А еще я сильно скучала по Бальтезу. Дико скучала. Похоже я влюбилась намного сильнее чем думала.


Глава 27

На корабле я уже неделю. Каждую ночь мне сниться Бальтез и тоска накатывает все больше и больше.

Разобраться как вернуться у меня, так и не получилось. Сила появилась, а толку если я не могу ей пользоваться? Даже посох, который вызываю только в своей каюте, не помогает.

Если перемещения не возможны как я тут оказалась? Хм… Врата? Может пройти можно только через них? И где они? На каком ни будь корабле или… под водой? Второй вариант не желателен.

Сегодня я не планировала выходить из каюты решив потренироваться в магии. Места маловато, но показывать всем на корабле кто я не хочется. Во мне вроде пока не распознали хранительницу, а сама не так много и рассказала о себе.

Только призвала посох как в дверь каюты постучались. Целую неделю я осматривала корабль и мною никто не интересовался. Стоило же проспать до обеда и не появляться на глазах как тут же хватились.

Убрав посох, не довольно открыла дверь, за которой стояли Брайн и Майкл.

— Мы подплываем к торговому кораблю. Хочешь пойти с нами?

— Шутите? А кто мне про рабство целую лекцию прочел?

— Майкл постоянно будет рядом с тобой если что.

— Прямо так его и спросят, когда захотят сделать меня рабыней.

— Ты плывешь с нами, а мы свободный корабль. Никто не посмеет сделать тебя рабыней. А чтобы все знали с какого ты корабля сделаем на твоем предплечье наш знак.

Тут стоит пояснить. У каждого члена экипажа на руке чуть ниже плеча есть тату в виде ящерицы. Именно эта ящерка только с двумя скрещенными костями изображена на флаге корабля. Разумеется, на каждом корабле свой знак.

— Предлагаете набить мне тату? — ужаснулась я.

Только этого еще не хватало!

— Не знаю, что такое тату, но мы сделаем тебе всего лишь временный знак. Есть постоянные, а есть те, которые ставятся на полгода.

Я скривилась и задумалась.

Не планирую я оставаться тут на такой долгий срок, но на торговый корабль интересно посмотреть.

— Ладно, согласна. Как собираетесь делать ваш знак?

— Идем.

Меня вывели на палубу и посадили на не высокую бочку. К нам тут же подошел Прет. Единственный кто не кривится при моем присутствии.

— Прет поставит тебе знак.

— Постоянный? — без эмоционально уточнил парень.

— Временный.

На мое правое плечо легла холодная рука и постепенно начала нагреваться. Когда кожу начало пощипывать рука была убрана. Теперь на мне красовалась зеленая хвостатая ящерица.

— А теперь на торговый корабль.

Как все быстро. А с чего меня вообще с собой взять решили? Наладить контакт пытаются?

Отправились мы не все. Пятерых Брайн оставил на корабле, а остальным отдал приказы. Мне, Брайну и Майклу предстояло закупить продукты.

— Брайн, а у всех членов экипажа постоянная метка?

— Только у меня, Прета и Майкла. Постоянная ставится очень редко. Метки обновляются каждые полгода, но не у всех. Некоторые уходят и в таких случаях накладывается запрет на распространение информации. Это для того, чтобы о нас и наших делах не знали другие.

— Как все сложно.

— Тебе кажется.

Ну да, как же. Им все это привычно, а вот мне в новинку. Очень странный мир.

***

Торговый корабль был огромным. Он не двигался и стоял постоянно на якоре. Брайн пояснил, что это для удобства других кораблей. Оно и правильно. А то вот так нужно что-то купить и ищи, где хочешь.

Но палубе было очень шумно. Каких рас тут только нет. Половина мне вообще не знакомы.

Стоило нам присоединиться к толпе как Майкл оказался возле меня. Пушистик на руках тихо зарычал, но тут же успокоился стоило его погладить. Драга я с собой не взяла. Адский пес привлечет много внимания.

Мы прошли сразу в торговые ряды к уже знакомому торговцу. Брайн быстро договорился о доставке продуктов. Даже о моем зверинце не забыл.

Надо бы сесть и поговорить с Брайном по душам. Мы хоть друг другу кое-что рассказали, но не обо всем. И мне так и не рассказали почему помогают. Вижу ведь, что им это не нравится. Зачем меня тогда терпят?

Взгляды, которые бросали окружающие нервировали и бесили. Будто решали покупать товар или нет.

— Зайдем в еще одно место, — сказал Брайн и свернул в оружейные ряды.

Тут присутствовали только мужчины. Я, конечно, увидела пару девушек рабынь, но лишь мельком. Нашли куда меня привести! Свою ошибку Брайн понял почти сразу, но было уже поздно.

Пушистик на руках подобрался, чувствуя от окружающих угрозу. Убивать, конечно, не намерены, но… Уж лучше смерть чем стать чьей то рабыней!

Первый "покупатель" не заставил себя ждать. Если в продуктовых рядах знак на моей руке тормозил заинтересованных, то тут знак проигнорировали.

— Брайн собственной персоны, — пробасил загородивший дорогу крупный не бритый мужик с очень уж не хорошим взглядом.

Так Сара, спокойно. С тобой двое мужчин, боевой снакс и твоя сила. Как ни будь да отобьемся.

"Или нет", — подумала я, наблюдая за тем, как нас быстро и слажено окружили.

— Не приятной встречи Юрд.

— Ну-ну, я с миром. Готов заплатить любые деньги за человечку. Смотрю она без ошейника значит проблем не будет.

— Юрд, ты знаешь, что члены моего экипажа не прикосновенны.

— Она часть команды? — заржал… демон?

Что же мне так на демонов везет?

— И кто же она? Чем полезна? Не смеши меня Брайн. Отдай девку по-хорошему.

За спиной я почувствовала движение и тут Пушистик не выдержал. Поймать и прижать к себе не успела. Снакс прыгнул на Юрда и большой пес вгрызся прямо в шею.

Ругань, вой, крики. Я стояла и смотрела на начавшийся кошмар.

Долго постоять не дали. Больно дернув за руку, я оказалась в стальных объятиях Юрда. Шея его была в полном порядке. Перед нами рыча стоял уже не пес, а… Ну даже и не знаю. Похож на динозавра ростом в два метра. В моем мире они существовали еще за долго до появления людей. Они давно вымерли, но Пушистика это совершенно не смущало.

— Игры кончились Брайн! Девку я забираю, а деньги… Вот если бы отдал человечку сразу я бы еще заплатил, а так она честно выигранный трофей.

Брайн и Майкл были прижаты к полу и не могли пошевелиться.

Надо было десять раз подумать прежде, чем идти туда, где люди всего лишь рабы. Вот что мне на корабле не сиделось? Что там говорит это демон? Кто я? Трофей? А харя не треснет?

Посох появился раньше, чем я успела о нем подумать. Появившись, он хорошенько приложился о голову Юрда и приземлился в мои руки. Демон выругался и ослабил захват. Этого мне хватило чтобы крутануться на месте и замахнувшись ударить посохом по голове еще раз.

Демон рухнул к моим ногам и задымился.

Упс! Кажется, я использовала магию. Чисто случайно. Честно-честно.

Демон не загорелся, но продолжает дымиться. Пару часов будет в отключке точно.

Перехватив посох, поудобнее повернулась к толпе. Почти все они демоны и похож из одной команды. У всех метка н7а правой щеке — полумесяц.

Демоны державшие Брайна и Майкла переглянулась между собой и отпустили их. Даже подняться на ноги помогли. Демонов впечатлил не посох в ругах, а мои глаза. Неужели испугались только моих глаз? Что они такого там видят, чего не вижу я? Однозначно придется поговорить с Брайном по душам.

— Брайн, мы вроде куда-то шли, — напомнила я.

Нас никто не останавливал. Лишь напряженно провожали взглядами.

Слишком уж сильно здесь уважают и боятся демонов если даже меня девушку испугались. Стоило все-таки остаться на корабле. Чувствую, что эта встреча еще аукнется.


Глава 28

Как оказалось в оружейный ряд мы отправились чтобы повидаться со старым другом Брайна. Когда мы вошли в небольшой шатер я ворковала с Пушистиком, который открыл глазки. Я благодарила его за смелость и за то, что он вообще появился в моей жизни. Выжила бы я во всех этих мирах без Драга и Пушистика? Как бы повернулась моя жизнь без них?

Жаль я так и не узнала кто подарил мне Драга. И не понятно почему Пушистик со мной. Когда наша связь окончательно откроется и окрепнет может сами расскажут.

Когда начались приветствия я отвлеклась от воркования собираясь поздороваться и споткнувшись чуть не полетела на пол. Майкл вовремя меня поддержал что-то прошипев себе под нос. Я абсолютно его не слушала. Ввались сюда Юрд с командой не заметила бы ведь рядом с Брайном стоял…

— Адам? — прошептала я.

— Мы знакомы? — удивился мужчина так похожий на директора школы моего мира, в которой я надеюсь до сих пор числюсь преподавателем истории.

— Э-э-э…

А что еще сказать? Такого поворота событий я не ожидала. Откуда он тут? Или…

— Адам — это Сара. Она недавно присоединилась к моей команде. А это мой давний друг Адам…

— Майзер, — прошептала, вспоминая слова Дрейка Майзера о том, чтобы я не верила его… внуку. Вот только внук ли там в моем мире?

— Откуда ты знаешь? — нахмурился Брайн.

Мужчины напряглись, а Пушистик тихо, но предупреждающе зарычал.

— Что вы знаете о Дрейке Майзере, вратах и… хранителях? — пересохшими губами уточнила я.

Адам побелел и впился в меня взглядом.

— Через два часа у меня дома, — сказал Адам. — Берите ключ и ждите меня там. Закончу работу и приду.

Мы в гробовом молчании спустились на нижние ярусы, где находилась, жилая зона. Брайн довел нас до железной двери, на которой была изображена змея и открыв замок вошел внутрь.

Меня очень хотели расспросить, но решили дождаться Адама. Даже и не знаю с чего начать весь этот разговор.

Адам пришел через час. Видно, работать нормально не мог.

Лишь разувшись он прошел к креслу и сел на против меня.

— Кто ты? Откуда знаешь меня и моего отца?

— Я… хранительница.

— Этого не может быть! Нынешняя хранительница…

— Тетя умерла. Там… сложная история. Не понимаю… Почему вас двое?

— О чем ты? — нахмурился Адам. — Рассказывай.

***

Я рассказала все. С того момента как получила письмо до момента как попала сюда. Кое-что личное пропустила.

— Как именно вы попали сюда? — спросила, когда наступившая тишина начала давить. — Что произошло?

— Расскажу, но уже у вас на корабле. Брайн, помнится ты предлагал стать членом твоей команды. Если предложение все еще в силе…

— Разумеется. Собирай вещи. Поспешим убраться с этого судна.

Я старалась не смотреть на мужчин. Я ведь до последнего скрывала, что хранительница врат.

За пять минут Адам собрал все необходимое и мы отправились на корабль. Мужчины переговаривались между собой. Я же была молчалива и погружена глубоко в свои мысли.

— Сара, мы уже на корабле, — позвал меня Брайн.

Встрепенувшись, я оглядела застывшую команду. Все смотрели на меня удивленно и даже Драг пытался привлечь к себе мое внимание.

— Я просто задумалась.

— Так глубоко, что даже не обратила внимание на команду Юрда присутствующую на нашем корабле?

— А?

Хлопая глазами, пыталась понять, о чем только что сказал Майкл и осмотрела палубу. Здесь действительно присутствовала команда Юрда (к счастью, без него самого), но не полным составом. Угадайте какая часть сюда заявилась.

— Что эти демоны делают на борту?

— Хм… Мы встретили их у трапа. Перегородив дорогу, они задали тебе какой-то вопрос. Ты согласно покивала головой и растолкав демонов поднялась на борт.

— Растолкала? Секундочку! На что я согласилась?

— Они хотят присоединиться к нам, — сказал Брайн. — Не понял только почему спросили у тебя, а не у меня.

— Мы вступаем не к тебе, — хмыкнул ближайший ко мне демон. — В ее команду.

— Но у меня нет команды и собственного корабля! Я и сюда то вступила временно!

Что вообще происходит?

— Создадим, — пожал плечами все тот же демон, не видя проблемы. — Корабль тоже достанем.

— А кто сказал, что я согласна?! Так! Адам, идемте. У нас еще разговор.

— А с этими что делать?! — крикнул мне в след Брайн.

Он у меня спрашивает? Чей корабль его или мой?

— Что хочешь то и делай!

***

Я и Адам спустились в трюм, где были каюты и вошли в мои владения. Временные надеюсь.

— Садитесь.

— Давай на ты, — сказал Адам присаживаясь на кровать. — Что ты хочешь знать?

— Все. Как давно ты здесь?

— Давно. Когда я попал сюда твоя тетя только-только стала хранительницей.

— Слишком давно. Неужели за все это время никто так и не заметил, что вместо тебя живет подделка…

— Значит меня скопировали до каждой мелочи. На столько, что и родной дед не узнал.

— Нет. Твой дед как раз заметил. Единственный. Он предупредил чтобы я не верила "внуку".

— Он еще жив? Это хорошо.

— Вообще то… я не уверена. Мы давно виделись, и он был очень плох.

— To, что он прожил так долго уже хорошо. Жаль не увижу его живым в последний раз.

— Как именно ты попал сюда?

— Не знаю. Я сидел в школе в своем кабинете и перебирал бумаги. Резко стало светло и появилась воронка, которая и втянула меня в себя. Оказался я в воде рядом с кораблем Брайна.

— Хм… А я ведь точно так же здесь оказалась. Только прошла через врата. Адам, есть ли здесь врата?

— Ты ведь перенеслась сюда значит есть.

— Ясно… Ты пытался вернуться домой?

— Не раз. Как видишь ничего не вышло. Но теперь здесь ты и есть шанс.

— Не хочу тебя расстраивать, но ничего не выйдет. Я пробовала переместиться, не выходит. Совсем.

— To есть мы здесь застряли навсегда?

— Ну почему же? Переместиться я не могу без врат, но вот если их найти мы сможем пройти через них. Теоретически.

— Всего то, — хмыкнул Адам.

— Ты случайно не знаешь была здесь когда ни будь суша или нет?

— Не было. По крайней мере так говорится в истории этого мира.

— Тогда откуда все это? Расы, корабли и многое другое?

— Скорее всего когда-то просто пришли в этот мир. Сара, не думаю, что мы найдем местных. Хотя… возможно под водой и есть жизнь. Никто и никогда не пробовал доплыть до дна. Есть водные расы, но даже они живут на кораблях и не плавают глубоко.

— Почему?

— Боятся.

— Чего?

— Не знаю, но даже самым сильным расам этого мира страшно, когда они смотрят на воду и думают, что там внизу. Тебе разве нет?

— Нет, — сказала я, задумчиво посмотрев на свой зверинец.

А что, если там под водой находятся врата и испускают страх тем самым никого к себе не подпуская? Или как вариант там живет какая-то раса и именно они защищают врата? Блин! Неужели придется нырять?!


Глава 29

Мы с Адамом поговорили еще немного и решили подняться на палубу. Там судя по шуму что-то происходит.

— Сара, ты в курсе, что у тебя глаза демона? — спросил Адам, когда мы выходили из моей каюты.

— Знаю. Мой отец демон. Мама человек и хранительница. Хотя мы обе этот статус официально не принимали.

— Сила передается по наследству, но лишь врата выбирают кто станет хранителем. Ты и Виолетта истинные хранительницы.

— Жаль нельзя избавиться от этого статуса.

— Ты не хочешь?

— А что хорошего в том, чтобы быть хранителем? Есть, конечно, плюсы, но мне постоянно угрожает опасность. Что в этом хорошего?

— И все же хорошего больше.

Вот как тут поспоришь?

На палубе шел не шуточный спор. Две команды на одной корабле та еще головная боль. Вообще не понимаю, что этим демонам от меня надо. Двадцать три демона и все по мою душу.

— И что тут происходит? — повысила я голос.

— Все просто, — решил пояснить Брайн. — Две разные команды. Два разных…

— Да-да. Поняла я уже. Мне не понятно почему ты не высадил их на торговый корабль до того, как отплыть.

— Без тебя они не уйдут.

— Чего это?

— Сара, — вмешался Адам. — Твои глаза, а точнее их цвет. Такие бывают только у высших очень сильных демонов. Это же и доказывает то, что тебя все видят, как обычного человека. Это защитная реакция. Высшие демоны опасны поэтому твоя собственная сила тебя защищает.

Хм… Это получается я все-таки демон, а не человек? Почему я отца раньше не расспросила? Не улыбается мне становиться демоном. Мне и человеком быть не плохо.

— Это все равно не объясняет причину по которой эти демоны ко мне прицепились.

— Они чувствуют в тебе лидера.

— Плевать что они там чувствуют. Мне не нужна команда. Не собираюсь задерживаться в этом мире надолго.

— Уже знаешь, как вернуться?

— Есть одна идея.

— Пока не ушла в свой мир реши, что делать с Нейром и остальными.

— Нейр?

— Один из твоей команды, — хмыкнул Брайн.

— Когда это я соглашалась на команду?

— У тебя нет выбора, — пояснил Адам. — Если демоны выбирают себе лидера решения уже не меняют.

— А то, что я женщина ничего?

— Какая разница? Ты их лидер Сара. Просто смирись.

Ага. смирись! А что будет когда я уйду из этого мира? Мне что их с собой брать?!

— Так, ладно. На голодный желудок я плохо думаю. Кто ни будь додумался приготовить хоть что-то?

Кока на этом корабле увы нет. Зато есть трое кто умеет готовить. Сегодня же эти три умельца не смогли договориться кто готовит и весь экипаж может остаться голодным.

— Тьфу! Сама приготовлю!

Никогда раньше не приходилось готовить на борту корабля, но все бывает в первый раз. Разумеется, трое любителей готовить мне будут помогать. Стоило только на плиту посмотреть и у меня паника накатила. Что это за два квадрата на тонкой ножке? Где нормальная плита?

Как оказалось два квадратика, и ножка это и есть плита. Ставишь кастрюлю или жаровню, загорается огонь и спокойно готовишь. После готовки огонь сам тухнет. Очень удобно, но не привычно.

Через полчаса все сидели за столом и, если что-то похожее на борщ. Многих продуктов не нашла и пришлось импровизировать. Я есть не стала. Пересолила. А парням ни чего. Уплетают за обе щеки. Даже Пушистик с Драгом не отстают. Себе, пожалуй, нажарю блинов.

***

— Так что у тебя за план? — спросил Брайн, когда мы поели и переместились в его каюте. За нами увязался Адам с Майк и Прет с Нейром. Вот последнего здесь хотелось бы

видеть в последнюю очередь. Не нравится мне такое повышенное внимание демонов.

— Хочу спуститься под воду, но пока не знаю как.

— С ума сошла? Туда никто не спускается. Забудь об этой идее.

— Нет, Брайн. Что-то там внизу пугает вас всех. Меня же напротив туда тянет. Так может кто-то из вас знает, как я могу долго не дышать под водой?

— Сирены, — сказал Нейр игнорируя удивленные взгляды.

— Сирены?

— Они чаще всех бывают под водой и им подвластна эта стихия. Сирены могут сделать так, что ты будешь дышать под водой без вреда для себя.

— И где их искать?

— У меня есть знакомая.

— И что ты хочешь за то, чтобы познакомить нас? — насторожилась я.

— Подумай над тем, чтобы стать нашим лидером.

Опять двадцать пять!

— Всего лишь подумать?

— Подумать и принять решение.

Угу, и желательно в их пользу.

— Хорошо.

— Сара, — попытался остановить меня Дрейк, но все было бесполезно.

Я уже все решила. Если для того, чтобы вернуться к семье мне нужно нырнуть на глубину я это сделаю.

Не знаю как Нейр вызвал корабль, принадлежащий сиренам, но уже на следующий день на горизонте замаячил флаг. На корабле находилась знакомая Нейра. Она же капитан корабля и предводитель сирен. Эти существа имеют два обличия. На кораблях они ходят как обычные люди. Только с чешуей по всему телу. Под водой у них вырастают длинные мощные хвосты. У сирен громкий голос. Это их оружие и не только. Там много тонкостей. Я не вникала.

Мне очень повезло, что у Нейра есть такая знакомая вот только от меня теперь ждут ответа и желательно положительного, а я не могу. Не могу стать их предводителем. Хочу домой. А брать их с собой… В конце концов что я со всеми ними буду делать?

— Сирена согласилась поговорить только с тобой, — сказал Нейр.

— Со мной?

— Сирены в основном общаются только с себе подобными. Для других делают редкие исключения.

— Я — то самое исключение?

— Да. Мне стоило только назвать твое имя как сирена тут же согласилась на встречу. Даже не спросила зачем она вдруг понадобилась.

— Да? Она меня знает? Откуда?

— Я и сам удивился. Встретитесь и спросишь у нее.

— Имя хоть у сирены есть?

— Этот вопрос тоже задашь ей сама.

Все понятно. Узнавай Сара все что тебе нужно сама.

Сирены вообще народ странный. Мне быстренько о них рассказал Нейр. Никто толком не знает пришли ли они в этот мир вместе со всеми или уже были здесь. Хотя если бы они были местными, то знали, что там под водой, а так и сами боятся спускаться. Уж даже если дети моря боятся… странно, что я ничего не чувству.


Глава 30

Корабль состыковался с нашим ближе к шести часам. И вот зачем спрашивается меня нужно было будить в четыре???

— Нам придется подняться на корабль сирен, — сказал Нейр.

— Мой зверинец идет со мной.

— Сара..

— Я не доверяю сиренам, как они другим расам.

— Как и твоя мать, — звонко рассмеялась девушка, спрыгивая на нашу палубу. — Нейр, я готова пойти против мною же установленных правил чтобы увидеть ту, ради кого Виолетта рисковала собой.

— Моя мать была здесь? — удивилась я.

Шустрая же она была. И когда только успела? Беременная, а все туда же за приключениями?

— Была и также как и ты стремилась в глубины вод.

— А говорил ничего не сказал, — хмыкнула я, посмотрев на Нейра.

— Он не говорил. Я сама все поняла. Похоже гости из другого мира намного отважнее чем мы все. Твоя мать нырнула под воду и больше не возвращалась. Мы так и не отважились последовать за ней. Я дам тебе кольцо. Сможешь нырнуть под воду и спокойно там дышать.

— Как твое имя?

— Называй меня Фри. Именно это имя мне дала Виолетта.

— А своего имени у тебя нет?

— Есть, но я не могу его сказать.

— Ясно. Я Сара. Фри, когда мама была здесь? На каком сроке беременности она была?

— Она не была беременна.

— А?

— На тот момент она уже родила тебя. Говорила, что ее ждет дочь поэтому готова рискнуть всем чтобы вернуться домой.

Чего-чего?!

— Это не возможно. Мама умерла после моего рождения.

— Уверена?

— Да…

Погодите-ка… Если у Адама есть двойник-клон, то почему не может быть у мамы? To есть мог погибнуть клон мамы: а не сама она. Отец видел, как клон мамы умер. Настоящая же мама в это время была здесь или еще в каком-то мире. Конечно, это только предположения, но логичные. Неужели у меня все еще есть шанс увидеть маму?

— Сара, твои волосы горят.

— Плевать! Отправляемся под воду немедленно!

— Мы идем с тобой, — тут же заявил Нейр.

И на кой черт мене сдались эти демоны?

Уже хотела возразить, но тут вклинился Брайн.

— Сара, демоны уже настроились на тебя. Ты их лидер. Оставшись здесь без тебя, они медленно умрут.

Черт! Подсуетились заразы такие! Поняли, что просто на произвол судьбы их не оставлю. Слишком уж я жалостливая. Не смогу оставить кого-то умирать из-за себя родимой.

— Я дам кольца для всех, — сказала Фри. — Твои питомцы почти полностью слились с тобой так что будут дышать под водой через тебя.

Со всех сторон обложили!

— Ладно, черт с вами!

Потом куда ни будь пристрою этих демонов.

— Прежде чем вы отправитесь можно попросить об одном одолжении? — спросила Фри.

— О каком?

— Виолетта сказала, что в нашем мире есть суша. Она назвала ее островами. Мы много путешествуем, но так ничего не нашли. Можешь посмотреть по карте не ошиблась ли твоя мама?

— И как я это сделаю? Силой пока владею плоховато.

— Просто посмотри на карту.

— Я попробую, но ничего не обещаю.

— Идем на мой корабль.

***

Карта была натянута и прикреплена к столу в каюте Фри. Карта полностью была в синих тонах. Не большие черные точки обозначали корабли, постоянно стоявшие на якоре.

— Ну что? — в нетерпении спросила Фри смотря на меня с надеждой.

— Ни чего, — пожала я плечами и замерла.

Перед глазами карта немного размылась и вернув себе прежний вид показала пару зеленых точек.

— Вы это видите? — тихо спросила, боясь спугнуть удачу.

— Что?

Не видят.

— Дайте мне что-то чем можно рисовать.

В моих руках появилось нечто деревянное, острое и длинное.

И этим тут пишут? Каким образом? Не удобно же. Ладно, что-то да получится.

Через десять минут карта изменилась. Теперь на ней красовались четыре не ровных овала обозначающие сушу.

— Вот здесь и ищите острова, — сказала я кладя палку на стол и разминая пальцы.

— Это точно?

— Да. Может островов и больше. Я вижу только эти. Вообще удивительно, что сумела.

— Ты сильнее чем думаешь.

— Догадываюсь.

***

Несмотря на то, что рвалась под воду неимоверно клонило в сон. Особенно после этого случая с картой. Так и хотелось пойти прилечь. Но… Потом захочется поесть, попить и в конечном итоге задержимся.

Все, сопоставив и хорошенько подумав все же попросила Фри раздать кольца.

— А что делать с татуировками? — уточнила я. — To есть с метками.

— Они исчезнут, как только окажетесь в другом мире, — обрадовала меня Фри.

— Рад был с тобой познакомиться, — сказала Брайн и протянул мне руку.

Решил пожать руку женщине? Хотя… Он относиться ко мне нормально, а вот с Майком мы так и не сошлись. Он давно ушел к себе в комнату даже не подумав попрощаться.

— И я, — сказала, пожимая протянутую ладонь.

— Все хотел спросить. Почему не носишь браслеты?

— Какие браслеты?

— Брачные.

— Что? — удивленно спросила, посмотрев на Брайна.

Может у него жар? Или может головой ударился, а никто не заметил?

— Когда мы тебя из воды выловили все заметили на твоей ауре метку. Собственно, благодаря ей ты и выжила.

— Ауре? — озадачилась я, пропустив мимо ушей последние слова. — Метку?

Чувствую себя дурой. Абсолютно не понимаю в чем говорит Брайн. Я вышла замуж и не помню этого?

— Не знала? — удивилась Фри. — Я тоже вижу метку.

Та-ак! Без меня меня женили? Так получается? Хм…

— А чья метка?

— Демона, — подтвердил Нейр мои подозрения.

Неужели… Нет-нет. Когда бы Бальтез успел поставить метку? На моем пути еще встречался Юрд (тьфу-тьфу, не дай Бог такого мужа). И еще вот эти двадцать три демона.

— Не мы, — в один голос открестились демоны, когда я на них посмотрела с подозрением.

— И не Юрд, — сказал Нейр. — Ты для него скорее враг номер один.

Хорошо мы с ним больше не увидимся!

— Я думаю Сара уже поняла кто поставил метку, — сказала Фри. — Не понимаю только почему ты не в курсе.

— Мое согласие было обязательным?

— Да. А еще плохо, что есть метка, но нет браслетов.

Не понимаю почему он ничего не сказал? И вообще, когда я согласилась? Или то, что он мне не безразличен считается за согласие?

— Эту метку видят все?

— В нашем мире все, но без браслетов ее просто проигнорируют, — сказала Фри. — В остальных не знаю.

Что тут скажешь?! Бальтез у меня получит по полной программе. Сначала от души выскажу все что о нем думаю, а потом Пушистика с Драгом натравлю!


Глава 31

Еще раз со всеми попрощавшись мы нырнули под воду. Проблемы были неизбежны, но я даже не представляла, что они начнутся сразу. Демоны во главе с Адамом не смогли плыть. Просто не получалось из-за проклятого страха.

Драг и Пушистик чувствовали себя прекрасно и даже научились передавать свои ощущения мне.

Вот что прикажете делать?

Я показала пальцем вверх, и мы дружно выплыли на поверхность. Хорошо корабли еще на месте.

— Что случилось? — забеспокоилась Фри, когда увидела, как мы поднимаемся на палубу.

— Не думала, что скажу такое, — застонала я от безысходности. — Фри: если они все станут моими рабами страх пройдет?

— Точно! Как мы забыли об этой детали? Да: они будут с тобой связаны и через тебя больше не будут чувствовать страх, который появляется там внизу.

— И где мы возьмем столько…

— Ничего не надо, — перебила я Брайна. — У меня есть браслеты.

Да-да. Они по-прежнему в моей сумке, которую я, разумеется, не забыла захватить. Вот прямо как знала, что эта гадость еще пригодится.

— Фри, мне нужно пару ошейников. На всех браслетов не хватит.

— Вообще-то… у меня и браслеты есть, — "обрадовала" меня сирена. — Мама твоя оставила. Хм… Сказала, что мне однажды пригодятся. Получается не мне…

— Неси.

Двадцать четыре браслета… Как же хорошо, что я знаю, как их снять. Знать бы еще сколько конкретно не контактировать с водой. Блин! А цветок где искать? Надеюсь,

Пушистик что ни будь придумает.

— Ты смотришь на браслеты с такой ненавистью, что мурашки по коже бегут, — сказала Фри.

— Призираю рабство. Любое существо свободно. Разумеется, если это не преступник.

— В твоем мире нет рабства?

— Нет.

— А преступников? Убивают?

— Сажают в тюрьму. Здание такое со множеством комнат и решеток. Срок зависит от тяжести совершенного преступления.

— Как все сложно.

Ха! Это мои слова. Наши миры сильно отличаются. Понятно, что нам все кажется сложным и не понятным.

— Кстати, снять браслеты..

— Я знаю. Второй раз на мне эта гадость. Так ладно, отправляемся. Возвращаться с дороги обратно дурная приметы.

Вот прям как в воду глядела!

***

В этот раз мы спокойно нырнули в воду и поплыли вниз. Вода здесь холоднее, но не настолько чтобы навредить организму. К тому же Фри сказала, что кольца не только позволят дышать под водой, но и помогут сохранить привычную температуру тела.

— Мы можем говорить под водой, — сказал Адам подплывая.

— Догадалась уже. Необычное кольцо.

— Сила сирен. Мало кто о ней знает.

— Не собираюсь о ней распространятся. Адам, как думаешь, что на самом дне?

— Не задумывался об этом.

— Так я и поверила.

— Много слухов, но ни один не проверен. Теперь есть шанс выяснить. Возможно там есть ранее неизученная раса.

— Сомневаюсь.

— Почему?

— Адам, будь там кто-то живой давно бы как-то выдали себя.

— Не обязательно. Если они никогда не всплывают на поверхность, то и выдать себя не могут.

— И все-таки я думаю, что там нет живых существ. Может рыбы и прочее, но не разумные существа.

— Чутье?

— Вроде того.

***

Не знаю, как долго мы плыли. Драг и Пушистик играли в догонялки, а демоны окружили меня со всех сторон.

Я заметила, что мы на месте только когда буквально уткнулась носом в песок, и ведь никто меня даже не остановил и не предупредил, что мы доплыли.

Отплевавшись от необычно сухого песка (и это под водой!), огляделась во круг. Ничего не обычного. Простое морское дно. Рыб совсем не видно. Одни кораллы и водоросли.

— И что? Здесь же нет ни чего.

— Нет ни каких врат, — сказал Адам. — Да и дно не так уж и глубоко.

— Ошибаешься, — сказала я, наблюдая за песком. — Неужели никто из вас ничего не видит?

— Ты о чем?

— Да мы стоим на дверях врат.

— И правда… Как мы их не заметили?

— Врата себя защищают. Вот почему исказилось пространство и всем кажется, что до дна далеко.

— Почему они себя защищают?

— Адам, я кое-что знаю, но не все. Подходите ближе я открою замок. Драг, Пушистик, заканчивайте игры.

— Что ты делаешь? — удивился Адам наблюдая за тем, как я достаю из неоткуда ключи.

— Как я уже и сказала статус хранительницы не принимала. Более того отказываюсь открывать двери магией. Вот врата и решили выпутаться из ситуации подарив мне ключи.

— Необычно. Хотя каждый хранитель открывает врата по-своему.

Двери с легкостью открылись. Сейчас тьма с той стороны меня не пугала, а скорее успокаивала. Хороший знак. Может в этот раз перенос пройдет без происшествий?

***

Мы не успели войти как нас неожиданно начало засасывать внутрь.

— Сара!

Из темноты выглянуло щупальце и схватив меня поперек туловища потащило за собой. Закричав от неожиданности, пропустила тот момент, когда демонов схватили так же как и меня.

Продолжая кричать (я) и ругаться (демоны) мы буквально летели куда-то вперед. Перед глазами что-то мелькало, но из-за такой бешенной скорости я не успевала что-либо рассмотреть.

Резко затормозив, застонала и меня ослепил яркий свет. Я почувствовала, как щупальце исчезает с моей талии, и я куда-то лечу. Издать хоть один звук я не успела с громким хлопком падая в воду.

Вода? Опять вода? Что же это такое?!

В след за мной появились демоны и мои питомцы. Пока их не было я уже успела всплыть на поверхность и осмотреть место, в которое нас занесло.

Суши опять не видно. Надеюсь, это другой мир? Если честно, то не уверена, что мы вообще прошли через врата. Во-первых, те двери были больше, а во-вторых, раньше никто таким… необычным способом не перемещался. Я это точно знаю.

— Сара! — рыкнул Нейр. — Что это было вообще?

— Хороший вопрос… Хотя меня больше волнует, где мы.

— Точно не у нас, — сказал один из демонов.

— Как определил? — заинтересовалась я.

— Мы демоны чувствуем окружающий нас мир. Сейчас все… иное.

— Ага… значит все-таки перенеслись. Опять не туда куда нужно.

— И что теперь?

Уже начинаю ненавидеть этот вопрос!

— Пушистик, не мог бы ты взлететь повыше и посмотреть есть ли по близости суша?

Пушистый шарик кивнул и поднялся в небо.

— А если нет? Нам что ждать, когда корабль проплывет?

Если он вообще проплывет.

— Придумаем что ни будь.

— Смотри. Кажется, твой питомец что-то видит.

— Сушу, — точно расшифровала я образы, что пытался передать мне Пушистик.

Мало мне своих мыслей в голове так теперь и чужие будут.

— Поплыли. Она не очень далеко.


Глава 32

Как оказалось "не далеко" для меня и Пушистика отличаются. Не знаю как остальные, а я устала грести довольно быстро.

— Сара, а ты уверена, что твой меховой шар не ошибся? — спросил Адам.

— А ты вперед посмотри.

На горизонте наконец появилась суша. Остался последний рывок, и мы будем на месте.

— Что там с твоей силой? Сможешь нас отсюда перенести?

— Не знаю. Доберемся до суши и проверю.

На берег я еле выползла. Легла в позе морской звезды и постаралась отдышаться. Не так часто я в своей жизни плавала. Даже не помню, когда в последний раз.

— У меня хорошая новость. Перенести нас могу, но чуть позже. Этот заплыв меня вымотал.

— Нам всем передохнуть не помешает. Куда твой пес делся?

— Пошел ловить нам… ужин. Здесь уже солнце садится.

— Еще бы понять, где это "здесь”.

— Какая разница? Сейчас отдохну и перенесу нас.

— Врата прямо сюда вызовешь?

— Зачем? Я и так нас перенесу.

— Каким образом?

— Увидите.

Примерно через полчаса, когда солнце почти зашло за горизонт, вернулся Драг волоча за собой большую тушку какого-то животного.

— Это вообще можно есть? — с сомнение спросил Адам разглядывая помесь дикобраза с крокодилом.

Никогда не видела такого животного. Куда нас занесло?

— Если его поймал Драг значит можно. Не смотрите как выглядит, просто приготовьте.

— Из нас женщина ты вот и готовь.

Ни чего себе! Что за произвол?

— Если не хотите остаться без еды, лучше готовьте сами.

Оставив мужчин на берегу, решила сходить чуть в глубь джунглей. Да, здесь не просто лес, а именно джунгли. Пальмы, лианы и даже не знакомые мне тропические деревья. Хорошо хоть температура не такая высокая. До утра нам нужно переместиться и на этот раз я надеюсь попадем куда нужно.

Мне интересно побывать в других мирах, но спокойная и размеренная жизнь мне как-то больше нравится. Нужно вернуться в междумирье, а потом и домой. У нас там еще дела. Нужно вернуть Адаму его жизнь и разобраться с клонами или кто они там.

Пушистик плюхнулся на мое правое плечо и протянул цветок. Тот самый с помощью которого можно снять браслеты.

— Ты же моя прелесть. Вот что бы я без тебя делала?

Пушистик довольно заурчал и я забрала цветок. Сумку оставила на берегу так что потом положу. А сейчас мне нужно найти красный тропический цветок. Я о нем чисто случайно вспомнила. Когда-то прочла в одной из книг, а потом забыла посчитав, что не пригодится.

Там говорилось, что лепестки красного тропического цветка с несколькими компонентами действуют как нейтрализатор. Что это значит я тогда не поняла, но вот сейчас…

Полученная смесь может служить как нейтрализатор любого воздействия магии. Это очень может пригодиться. Особенно если учесть, что в последнее время не знаешь, что может случиться.

***

Как оказалось красных тропических цветков довольно много и какой из них нужен не ясно. Хотя… в книге что-то говорилось о стебле. Он должен быть тускло бордовым. Не думаю, что таких много.

— Пушистик, помогай искать красный цветок на тускло бордовом стебле. Вместе быстрее справимся.

Через час к нам присоединился Нейр и Драг. Меня потеряли и этих двоих послали искать.

Уже вчетвером все же удалось найти цветок. Надеюсь, не зря мучались и он действительно тот самый. Надо бы теперь вспомнить остальные ингредиенты. В прочем я кажется еще не сожгла ту книгу.

— И зачем он тебе? — спросил Нейр когда мы возвращались обратно к берегу.

— Хочу попробовать из него кое-что сварить.

— Не думаю, что это будет съедобно.

— Есть и не нужно.

— Это что-то связанное с вами Стражами?

— Вроде того. Мне много записей осталось в наследство. Мама и тетя хотели, чтобы я изучила и уничтожила книги. Некоторые знания очень даже полезны.

На берегу уже горел костер и жарилось мясо. Все же мужчины лучшие повара если захотят.

— И где вы пропадали?

— Искали кое-что. Я есть не хочу. Быстрее ешьте и буду нас переносить.

Подняв сумку, я положила туда два цветка. У Бальтеза все приготовлю и первым делом сниму браслеты. Так же разберусь по поводу метки на моей ауре. Даже не знаю сразу начать ругаться или посмотреть, что Бальтез скажет?

— Сара!

— А? Что?

— Ты о чем так задумалась? Говорю, что мы готовы к переносу.

— Да так не о чем, — сказала, закидывая сумку на плече и подхватывая Пушистика на руки. — Подходите ко мне все ближе.

— У тебя точно получится?

— Да. Вопрос в том куда нас занесет.

— Что?!

Черная воронка появился еще раньше, чем успела о нем подумать. Нас всех моментально затянуло внутрь. Я думала только о Бальтезе чтобы нас перенесло прямо к нему. Кто же знал, что он будет в своей комнате?!

Нас выбросило прямо на мягкую шкуру. Если бы не Пушистик конкретно я бы приложилась о край кровати. Судя по звукам и ругани кому-то из демонов все же не повезло.

— Мы где? — застонал откуда-то с лева Адам.

— В комнате, — выдала я очевидное.

— В чьей?

— В моей.

Голос Бальтеза я узнала сразу. Сердце сжалось и вмиг перехотелось ругаться. Зачем? Я ведь и не злюсь на него. Наоборот рада.

— Сара, — как-то с нежностью произнес Бальтез и подняв меня с пола прижал к себе.

Как же я соскучилась по этому демону.

— Задушишь.

— Где ты была эти три года?

— Три года? — от неожиданности я вздрогнула и чуть не ударилась макушкой о подбородок Бальтеза. — Так много? Как Ривен, отец и остальные?

— С ними все хорошо. Они сейчас внизу в очередной раз пытаются безуспешно перенестись через врата.

— Безуспешно?

— Врата намертво закрылись, когда ты исчезла.

— Может потом по обнимаетесь? — уточнил Нейр. — Представишь уже нас.

Начинаю жалеть, что взяла этих демонов с собой!

— Обязательно, — заверила я. — Вот как соберемся все вместе так сразу друг другу и представлю. Бальтез, надеюсь твой дом по-прежнему в чистоте и порядке?

— Да. Ривен проследил. Сказал, когда ты вернешься будешь в ярости если опять появится грязь, пыль и мрачность.

— Это верно. Он хорошо успел меня изучить. Бальтез, я правда все расскажу, но для начала хочу снять браслеты.

— Опять?

— Как видишь. Размести их пожалуйста всех. Собираемся… Сколько сейчас времени?

— Семь утра.

— Ага… Значит в обед собираемся в столовой. А сейчас опусти меня на пол. Пойду в лабораторию и займусь делом. Обещаю больше не исчезну.

— Цветок есть?

— Да.

— Может лучше с тобой пойти?

— Нет. Сама справлюсь. Займись гостями.

Бальтез мягко опустил меня на пол и я, подхватив валяющуюся сумку, направилась в лабораторию. Хорошо еще помню, где она находится.


Глава 33

В лаборатории я засела надолго. Так получилась, что и на обед не пришла и даже на ужин. Если бы не Бальтез ходить мне голодной. Демон не мешал. Просто принес поднос с едой и ушел.

Я так понимаю все познакомились и без меня. Адам даже рассказал все, что произошло и как мы нашли друг друга без особых подробностей. Пару раз ко мне заглядывал отец и Ривен, но поговорить мы так и не смогли. Я была сильно занята с этими чертовыми браслетами. И еще решила сразу сварить нейтрализатор. Когда у меня на это еще будет время не известно. Лаборатории может не оказаться под рукой в нужный момент. Да и компоненты все имеются.

— Сара?

В лабораторию в очередной раз вошел Бальтез. В этот раз я просто сидела возле окна (жду, когда нейтрализатор приготовится) и задумчиво смотрела на браслеты. Выкинуть их куда подальше или оставить себе? Может еще когда пригодятся. Хоть мне и не нравится их свойство, но без них в некоторых случаях не обойтись.

— Бальтез, я у окна.

— Сняла?

— Да.

— Завтракать будешь?

— Уже утро?

Ни чего себя. Я даже не заметила и спать совершенно не хочется.

— Пять минут шестого. Все еще спят.

— Подожду, когда проснуться. Вы там уже познакомились с Нейром и остальными? Как думаешь я правильно поступила, забрав их сюда?

— Они теперь привязаны к тебе.

— Я этого не хотела.

— Они хотели. Хоть мне это и не нравится, но ни чего уже не изменишь.

— Кстати о птичках. Бальтез, ничего не хочешь мне объяснить? Не то чтобы я сердилась, но, когда ты собирался мне рассказать?

— Ты о метке на твоей ауре? Адам уже сказал, что ты знаешь. Я не буду просить прощения. Не планировал ее ставить. Когда ты чувствуешь свою пару все происходит само собой. Даже не думал, что что-то получится. Я заметил метку только когда тебя затянуло в врата. Если бы заметил раньше не отпустил бы тебя.

— И чтобы ты сделал? Заставил быть с тобой?

— Нет, Сара, нет. Я никогда не буду принуждать тебя. У тебя есть ко мне чувства иначе метка бы не появилась. Не стану говорить, что просто уйду в сторону. Я сделаю все чтобы ты меня полюбила.

Не понимаю этих демонов.

— Чувства… Метка ставится только когда оба любят друг друга. Правильно понимаю?

— Верно.

По-моему, этот демон тормозит.

— Бальтез, как бы метка появилась если бы я… хм… Ладно проехали.

Не время сейчас для отношений. Нужно что-то делать с вратами и Стражами.

— Я понял, что ты хочешь сказать. Сара, если бы наши чувства были взаимны, то на моей ауре появилась бы метка. Ты ведь на половину демон.

— И откуда такая информация?

— Твои глаза.

Ой! Я и забыла совсем.

— У тебя есть ко мне чувства, но это не любовь. Спускайся к завтраку.

У него такая печаль в глазах… И все же кое-чего не понимаю.

***

Бальтез ушел, а я осталась сидеть возле окна. Как-то совсем запуталась в этих метках. Если они появляются только когда двоя любят друг друга, тогда у Бальтеза должна быть метка. Если у меня к нему не чувства любви тогда метка откуда? Нет, с этим нужно разобраться прямо сейчас.

Поднявшись из кресла, я побежала за демоном. Не ожидая, что он не далеко ушел, открыв двери врезалась в Бальтеза.

— Сара, ты куда так несешься? Я сказал спускаться, но не с такой же скоростью.

— Как ты определил есть на твоей ауре метка или нет?

— Сара..

— Как?

— Сам я не могу. Спросил у твоего отца и Ривена.

— Пошли к Ривену.

— Постой. От там не один, а с Рейрой.

— Я не собираюсь вламываться в комнату. Просто постучим.

Просто постучать не получилось. Ривен напрочь игнорировал стук и в конечном итоге я чуть руки не отбила.

— Только моя сестра может ломиться с утра пораньше, — хмуро сказал Ривен наконец появляясь.

— Чего так долго?

— Мы спим вообще-то.

— Разговор есть срочный.

— Рейра в душ пошла так что заходите. Что случилось?

— Скажи-ка брат мой дорогой есть ли метка на ауре Бальтеза?

— Э-э-э…

— Ривен, мне нужен правдивый ответ. Это важно.

— Есть.

— Что? — возмущенно рыкнул Бальтез. — Ты и твой отец сказали, что ее нет. Остальные это подтвердили.

— Отец просил не говорить. Я не одобрил его решение, но…

— Подожди Ривен.

Плюхнувшись на кровать, я задумалась. Отец показался мне странным еще когда привел Сейшу в тот раз. Мой зверинец правда ничего не заметил.

— Ты заметил в отце что-то странное?

— Он влюбился. Разумеется, он изменился.

Вздохнув, я рассказала о клонах-двойниках и о своих догадках.

— Этого быть не может, — отмел мысль Ривен.

— А я вот думаю, что может. Врата не просто так не хотят открываться. И не просто так он решил скрыть от Бальтеза метку. Ривен, если бы с вратами что-то произошло я бы первая об этом узнала.

— Как нам проверить?

— Не знаю. Эти клоны знают абсолютно все.

— Так вот прям и все?

— Да, иначе им сложно было бы заменить оригинал… Есть идея. Я сварила нейтрализатор. Это… не знаю, как объяснить. Эта смесь уничтожает любое последствие использования магии. Если с нами всего лишь клон отца, то его могли создать только с помощью нее.

— А что с Сейшей?

— Будем выяснять. Встречаемся в столовой. Подождем всех к завтраку. Мне нужно забежать за нейтрализатором. Его Пушистик и Драг стерегут.

— Я пойду с тобой, — сказал Бальтез.

— Идем.

***

Нейтрализатор оказался полностью готов. Склянку пришлось нести Бальтезу. У меня тряслись руки от переживаний. Если мои предположения окажутся верными, то не понятно, где наш отец. Жив ли он вообще? Нет, не хочу об этом думать.

В столовой собрались еще не все. Из-за нервного состояния даже не стала спорить, когда Бальтез усадил меня рядом с собой во главе стола. Все о чем-то болтали, но тема разговора меня волновала сейчас меньше всего. Старалась делать вид будто о чем-то важном думаю, чтобы ни у кого не возникло не нужных вопросов.

— Сара?

Голос отца застал врасплох, и я вздрогнула.

— А? Ой, все уже собрались? Простите я задумалась.

— О чем?

— О том, что делать с вратами. Еще не ходила и не смотрела, но переместиться мы без них не сможем.

— Как?

— А вот так. Я уже пробовала пару раз, не получается.

На самом деле перенестись я могу. И даже взять всех с собой, но мне нужно было проверить отца и проверку он прошел. В том смысле, что он занервничал. Явно не ожидал, что для переноса врата будут нужны.

Вот в чем дело! Их всех выбросило из-за отца! Врата видят и чувствую намного больше. Их не проведешь.

— Тогда завтракаем и идем все вместе, — предложил Ривен.

Позавтракали все быстро. Им не терпелось наконец узнать, что же с вратами. Я особо не спешила. Более того у меня на этот завтрак еще планы.

Не заметно склянку Бальтез передал Пушистику, а уже я попросила вылить это отцу в чай, который ему только что подали.

Что ж, момент истины? Либо я ошиблась, либо все мои подозрения не беспочвенно и со всеми находящимися за столом предстоит не простой разговор.


Глава 34

Все прошло почти прекрасно. Почему почти? Потому, что Сейша не позволила выпить чай Криму. Она буквально выбила чашку из его рук. Интере-есно…

— Они все поняли, — сказала Сейша.

Бальтез резко встал со своего места, но я схватила его за руку.

— А что вообще происходит? — удивилась Рейра.

— Думаю будет лучше если я расскажу, — сказала, посмотрев на Сейшу. — Поправите если в чем-то ошиблась.

Разговор был довольно сложный. Пару раз меня перебивали. Приходилась забегать вперед и возвращаться снова назад.

— Я в чем-то ошиблась? — спросила как только закончила рассказывать свои наблюдения, подозрения и в какой-то степени доказанные факты.

— Все так и есть, — сказал Крим.

Называть его отцом язык не поворачивается. Все стало таким запутанным.

— Мы хотели рассказать, — сказала Сейша. — С тех пор как я появилась в жизни Крима многое изменилось.

— Наш родной отец жив? — спросил Ривен еле сдерживая обращение.

Только демона в боевой форме нам тут не хватает!

— Я не знаю.

— Ривен, спокойно. Я думаю, он жив: как и моя мама.

— Сара, это невозможно. Она умерла на глазах…

— Я побывала там, где она была уже после моего рождения. Есть шанс, что она жива, а погиб ее клон.

— И что теперь?

— Нужно вернуться домой. Узнать, что там происходит и еще остались книги, которые мне нужно прочесть. В моем мире все началось. Только там можно найти ответы.

— Мы не сможем пройти через врата, — сказала Сейша.

— Уже поняла. Я нас перенесу.

— Остается только решить кто пойдет, — вмешался Бальтез. — Ты же не собираешься брать с собой всех?

— Мы пока останемся здесь, — сказал Ривен. — Перенеси Адама и Нейра с его командой.

— Ривен, только давай без глупостей. И… можешь объяснить как убрать демонические глаза?

— Расскажу. Заодно прочту небольшую лекцию о силе.

— Сейша, как ты определила, что в чае?

— Почуяла что-то вроде опасности.

— Понятно. Так, отправимся завтра, а сегодня отдыхать.

***

Я первая позавтракала и извинившись ушла. С Ривеном мы договорились встретиться во дворе через два часа.

— Сара.

Бальтез догнал меня, когда я шла в библиотеку. Хотелось просто посидеть и подумать в одиночестве.

— Что?

— Мы можем поговорить?

— По поводу метки на ауре? Я не сержусь и как ты уже понял… не так уж и против Схватив меня за руку Бальтез притянул к себе и поцеловал.

Я выросла в приюте и несмотря на то, что другие девушки во всю встречались с парнями, я такой не была. Поцелуй с Бальтезем был первым и мне не с чем сравнить.

Он очень нежный и в то же время напористый и знает, чего хочет. Он не позволял себе большего лишь объятия и поцелуй.

— Кхм.

Вздрогнув, я отстранилась от Бальтеза. Тот с неохотой прервал поцелуй, но из объятий не выпустил.

— Два часа прошло? — спросила у стоявшего рядом с нами Ривена.

— Еще нет. Не хотел прерывать, но там твой зверинец очень взволновано носится по двору.

— Они просто играют с Велессой и Огненным.

— Нет. Там только твой Пушистик и Драг. Ты ведь вроде чувствуешь их.

— Вообще-то, как только мы вернулись сюда уже не чувствую.

— Скорее всего они от тебя закрылись, — сказал Бальтез. — Вам нужно больше общаться на ментальном уровне чтобы привыкнуть.

— Закрылись? Зачем?

— Они чувствуют, что тебе не комфортно.

— Пойдем во двор. Нужно узнать, что у них там происходит.

— Мы не договорили, — сказал Бальтез.

Это теперь так называется?

— Потом… поговорим.

***

Во двор особняка мы отправились втроем. Первым меня заметил Драг, и я тут же почувствовала все его эмоции и даже какие-то образы.

Остановившись, схватилась за голову пытаясь понять, что показывает Драг. Бальтез прав. Нам нужно побольше общаться. Такими темпами эти двоя сведут меня с ума. И это еще Пушистик ничего не пытается мне объяснить. Он по-прежнему от меня закрыт.

— Сара?

— Не могу понять, что хочет сказать Драг. Голова только ужасно разболелась.

— Просто расслабься. Потом сосредоточься. Вам нужно настроится друг на друга.

Легко же ему сказать. Хотя кто как не он знает, как образовывается связь? Если у Бальтеза получилось, получится и у меня.

Мне никто не мешал. Я сумела расслабиться и начала понемногу понимать, что передает мне Драг. Переживание, страх, опасность и в то же время надежда, счастье и решимость. Противоречивые чувства, однако. И тут я наконец сумела разглядеть образы. Врата, тьма и что-то большое и пугающее.

— Похоже все дело в вратах.

— Они все еще закрыты.

— Не здесь. Это мой мир. Там что-то происходит. Похоже нам придется перемещаться сегодня.

— Что тебе передал Драг?

— Похоже из врат кто-то вышел. Это пугает Драга и Пушистика. Я уже видела существ которые выходили из врат и… они возвращались обратно. Может и в этот раз получится.

— Из врат? Эти существа живут в коридоре через который…

— Я уже поняла. Именно одно из них нас тогда схватило.

— Тогда?

— Бальтез, давай потом. По какой-то причине эти существа как-то иначе относятся ко мне. Нужно вернуться в "Полуночный".

— Может нам лучше всем с тобой пойти? — сказала Сейша. — Все равно рано или поздно придется.

— Я иду с вами, — влез Бальтез.

— Бальтез…

— Это не обсуждается.

— А как же столбы и особняк? Все тут бросишь?

— Не навсегда ведь.

— Сара, сможешь?

И вот что мне Ривену ответить? Их слишком много. Пару-тройку точно перенесу, но всех сразу… Через воронку это вполне возможно. Хватит ли только у меня сил?

— Ривен, ты знал, что во мне есть сила демона?

— Догадывался. Отец предполагал, но возможность, что ты переняла силу только матери была велика.

— На сколько я сильна ты знаешь?

— Понятия не имею.

Ну да, откуда ему знать? Воронку открыть точно сумею, даже удержать на какое-то время, остальное придется проверять на практике.

— К чему вопрос?

— Вот думаю сумею ли удержать воронку. В прочем может сила сама все сделает.

— Воронка?

— Потом объясню. Собирайте вещи и встречаемся здесь через двадцать минут.

Демоны разошлись, а мы с Бальтезем остались стоять на месте.

— Я оставлю все свое здесь, — сказала Бальзету. — Если ты не против.

— Не против.

— Сам собираться не будешь?

— Все, что мне понадобиться приобрету там. Не злишься, что решил все за тебя? Могу не идти если ты против.

— Не злюсь. Твоя помощь будет, кстати.

— Заодно посмотрю, как ты живешь.

— На самом деле толком и пожить не успела. Сразу все завертелось и закрутилось.

— Значит будем наверстывать вместе?

— После того как решим все проблемы и поймем, что вообще происходит.

— Обязательно. И мы узнаем, что произошло с твоим отцом и матерью.

— Главное, чтобы поздно не было.


Глава 35

В этот раз воронка появилась после моего зова. Теперь я ее чувствую, как и темную силу, бурлившую во мне. И не только. Где-то там в глубине есть и светлые отголоски.

— Тебе нужно сосредоточиться и убрать демонический взгляд, — сказал Ривен.

— Легко тебе говорить. Я вообще-то полукровка. Сложно держать все под контролем.

— Может использовать маскировку? — предложила Рейра. — Только мы будем видеть ее истинную форму зрачков и цвет.

— Я сама могу поддерживать эту маскировку?

— Конечно. Могу научить.

— Нет времени. Воронка ждать не будет.

— Когда ты вообще такому научилась?

— Не знаю. С начала она сама появлялась когда нужно и не нужно. Теперь могу… вызывать.

— Вызывать? Не создавать?

— Именно. А теперь все в воронку.

Быстро подхватив Пушистика, вздохнула поглубже и в след за Драгом вошла в воронку. Все поспешили за мной. Не знаю когда она закроется. Надеюсь, подождет пока все войдут.

Нас выбросило в подвале моего дома. Как узнала? Так вон ворота стоят. Хм… А почему они заросли какой-то травой и лианами? Стены вроде целы, дом не разваливается. Да и не думаю, что мы могли столько отсутствовать.

— Здесь всегда так было? — спросил Бальтез сидя рядом со мной на полу.

— Нет. Это подвал моего дома. Никогда тут этой растительности не было. Хотя мне нравится. Если бы еще врата при этом не были оплетены.

В помещении моментально стало тесно стоило только появиться всем остальным.

— Так, все на верх, — вздохнула я, наблюдая как демоны пытаются встать. — Здесь слишком тесно.

— Ай! Это моя нога!

— Вообще-то это моя нога!

— Это не нога, а рука и она моя!

— Волосы! Мои волосы!

Именно такие вопли слышались пока пытались подняться и дойти до лестницы. Кто-то плюнул и отправился ползком. Когда некоторые все-таки оказались на первом этаже стало легче. Мы с Бальтезом решили пока не вставать, а то и нам достанется.

На стоны, шипение и вопли сбежалась все прислуга кроме повара. Либо его нет (что мало вероятно), либо он остался на кухне готовить, оценив по воплям количество гостей (это более вероятно).

Моему возвращению были очень рады. Василий Иннокентьевич вообще прослезился. Похоже дворецкому меня больше всего не хватало.

— Вас не было целый год, — сказала Таша. — Мы поддерживали чистоту и верили, что Вы вернетесь.

Я застонала.

Год?! Я так и не выпустила два класса, которые мне доверили. Это конечно самое малое из моих проблем, но все равно это огромный ужас для меня как преподавателя.

— Сара?

Бальтез подошел ближе и обнял меня за талию.

— Все нормально. Таша, приготовьте всем комнаты.

— Конечно. Игнатий начал готовить. Я сообщу ему на сколько персон. Может подать чай?

— Не нужно. А вообще спроси у каждого по отдельности. Может кто-то захочет перекусить у себя в комнате. Ривен, все на тебе. Ты здесь уже был хоть и не долго. Мне же нужно узнать, что происходит в городе. Схожу к одной знакомой.

— Понял.

— Я пойду с тобой, — сказал Бальтез целуя меня в шею.

— Я не против. С начала забежим в мою комнату.

— Сара, не против если спать буду у тебя?

— Бальтез…

— Всего лишь спать рядом, ни чего больше.

— Вечером об этом поговорим.

В комнате я быстренько переоделась пока Бальтез ждал в коридоре. Пушистик решил остаться, дома полностью передав меня под защиту демона. Драг и вовсе удрал на кухню.

Критически осмотрев себя в зеркале, махнула рукой и вышла в коридор. Пока прыгала по мирам похудела еще больше. Одни кости остались. Представляю, что скажет Игнатий. До смерти закормит.

— Пойдем, — сказала ждавшему меня Бальтезу.

— У вас интересная… мода, — оценил демон, разглядывая мой сарафан.

Как сказала Таша сейчас самый разгар лета и температура стоит ужасно жаркая.

— Это еще скромно. Идем.

— Ты так и не сказала куда.

— А ты не спрашивал. В библиотеку.

— Тебе мало книг?

— Мы туда не за ними идем. Там работает подруга тети. Она знает все что происходит в городе и не только. Может заодно даст совет.

***

В городе мало что изменилось. Лишь пару разрушенных построек украшали улицы. Да и народу ходит очень мало. Те, кого мы встретили, завидев меня шарахались в сторону.

— А тебя тут "любят".

— Почти так же было когда я только пребыла в город. Мою тетю сильно не любили и мое появление никому не понравилось. Потом вроде отношение стало меняться, но, судя по всему, это было временно.

Библиотека встретила нас закрытыми дверями. Если судить по табличке с режимом работы, то открытие должно было быть еще час назад.

— Там свет горит, — заметил Бальтез. — Самое последнее окно. Чувствую внутри одно живое существо.

— Хм… Я так тоже могу?

— Если потренироваться. Как-то надо возобновить с тобой обучение. Теперь уже не только в магии.

— Продолжишь меня обучать?

— Ты против?

— Нет. Просто ученица из меня ни какая.

— Тебе дается так сложно магия потому, что поздно проснулась сила. Ты делаешь успехи так что не все так печально.

— Это комплемент?

— Вроде того.

— Сара.

Перебивая наш разговор с Бальтезом из библиотеки, вышла Ирина. Выглядела она не важно. Уставшая и какая-то помятая.

— Привет.

— Не ужели ты вернулась? Я уже переживать начала. Кто это с тобой? Погоди не отвечай! Давайте внутрь. Тут слишком много ушей.

И почему она такая… испуганная? Что вообще происходит?

Внутри библиотека оказалась в ужасном состоянии. Тут будто тайфун пронесся.

— Патруль. Каст Волмар чтоб его! Явился сюда со своей командой и все тут разнес. Уже вторую неделю пытаюсь все восстановить. Мои работники по увольнялись, а одна я мало что могу.

— Уволились? Почему?

— Потому, что маги раньше не лезли в жизнь библиотеки. Сара, все стараются не попадаться на глаза Касту, а тут…

— Расскажи, что произошло.

— Пойдемте.

***

Как оказалось стоило мне исчезнуть как многое изменилось. прорывы стали чаще и в какой-то момент существа остались в Полуночном научившись прятаться в тени и появляются в основном в ночное время суток. Что случилось не ясно. Все во круг дома маги начали проверять. Магазины, ратуша, жилые дома и больше всего досталось библиотеке. Каст Волмар ничего не объясняя прошелся словно бульдозер. Лишь в мой дом войти не смогли. Всех магов просто отбросила защита.

— Каст рвет и мечет, — сказала Ира, отпивая чай с успокоительным. — Скоро к тебе заявится. На улице тебя наверняка уже видели.

— Да, и похоже меня ненавидят еще больше, чем когда я пребыла в город впервые.

— Все винят тебя.

— В чем? — хмуро спросил Бальтез все это время молча слушая.

— Голфриды для общества всегда были виноваты. На семью Сары всегда спускают всех собак и не важно виноваты ли они на самом деле. И еще… Сара, как только ты исчезла тебя кто-то искал.

— Кто?

— Женщина. Говорила, что это очень важно. Она была закутана в черный плащ, но я кажется заметила обожженное лицо.

— Странно… Где она сейчас?

— Не знаю. Каст спрашивал о ней.

— И?

— И ни чего. Я понятия не имею кто она. Как появилась, так и исчезла. Кажется, она встречалась с Родриком. Может он что знает.

— Надо зайти к нему.

— Сара, разберись с теми… существами из врат. Все в панике, а Каст в ярости из-за того, что ничего не может. Ничем хорошим это все не кончится если ты не вмешаешься. Ну, а теперь рассказывай. Где была и кто этот молодой мужчина, прожигающий во мне дыры? А также что с твоими глазами?

Я хмыкнула и решила рассказать Ире все без утайки. Может и не стоит, но мне нужен ее совет по поводу клонов или кто они там. Тетя ей верила, хочу верить и я.


Глава 36

— Интересно…

И так уже два часа. Ира смотрит в одну точку и периодически говорит свое "интересно…" переваривая информацию. Я бы на ее месте тоже была бы в шоке. Вот только у меня в отличие от нее нет времени удивляться.

— Знаешь… все может быть, — сказала наконец Ирина. — Я видела Адама и вот что тебе скажу… Он изменился и сильно. Никто не заметил, но я уверена есть единицы, все же заметившие мелкие детали, как и я. Впрочем, у него дедушка при смерти. Любой изменился бы. Говоришь настоящий у тебя в доме? Сейчас наш Адам не в школе. Он в ратуше на собрании. Ты не против если я забегу к тебе в гости?

— Когда?

— Сейчас разумеется.

— М-м-м… Ты ведь не только Адама посмотреть хочешь?

— Ну-у-у…

— Понятно. Закрывай библиотеку и пошли.

Мы с Бальтезом вышли на улицу и стали ждать пока Ирина не закончит собираться.

— Ты ей доверяешь?

— Ей доверяла тетя, — вздохнув ответила Бальтезу. — Настолько, что Ирина знает о Голфридах больше их самих. Верю ли я ей? Да. Доверяю ли? Пока не знаю.

— Кто такой этот Родрик?

— Он адвокат и друг тети. На сколько я поняла он не только адвокат. Кем он там еще является не вникала. Также он занимался наследством и ждал, когда оно перейдет мне.

Или же я откажусь от него. Вроде не плохой человек. Пожалуй, единственный кто чуточку был рад моему приезду.

— Когда пойдем к нему?

— Завтра. Если в ратуше собрание значит Родрик там побывал. Расспросим его обо всем.

— Что будем делать с Адамом? Я про двойника.

— Не знаю. Завтра схожу в школу. Узнаю числимся ли мы там все еще с Ривеном. Заодно попробую использовать нейтрализатор.

— Пойду с тобой. Подстрахую если что.

— К Родрику так понимаю тоже пойдешь со мной?

— Да.

— И что мне им сказать? Как объясню твое присутствие? С Родриком еще проблем не будет, но вот Адам…

— Скажи правду.

— Какую?

— Сара, мы вместе, — напряженно сказал Бальтез. — Представь меня как своего жениха.

— М-м-м…

— Что не так?

— Все прекрасно.

— Сара.

— Вечером обсудим.

Не то чтобы я хотела убежать от темы. Просто не хотелось выяснять отношения на глазах у вышедшей наконец Ирины.

— Я готова. А чего это вы такие хмурые?

— Пошли. Мой повар уже должен бы был закончить готовку. Похоже он там расстарался на славу. Все-таки не часто в доме столько народу.

— О-о-о! Что-то интересное?

— Зная Игнатия? Да.

В тишине мы добрались до моего дома. По пути никого не встретили. Похоже весть о том, что я вернулась облетела всю округу и поэтому даже редкие смельчаки не хотят выходить на улицу.

Не понимаю от чего такое поведение? Из-за меня? Я что, по их мнению, монстр какой- то? Или может они считают, что это я создаю прорывы и… Хм… А это как вариант. Может в Полуночном именно так и считают? Да ну, бред.

В доме стоял шум и гам. Столько народу и каждый снует туда-сюда.

Нет! С этим что-то нужно делать. Жить с такой кучей народа я точно не смогу. Больше предпочитаю тишину. С теми, кто образовал пару будет легче. Подыщу им дома и в этом мне поможет Родрик. Наверняка в Полуночном найдется место для новых семей. А вот что делать с неожиданно связанными со мной демонами? От них никак не отвязаться. Может дом построить по соседству? Есть тут участок заросший. Построим дом и пусть съезжают туда. С работой… Тоже попрошу помощи Родрика. Кем может работать демон? Они все сильные и вроде не глупые… Ладно, придумаем что-нибудь.

— Таша, — позвала я пробегающую мимо горничную. — Что там на кухне?

— У Никодима давно все готово.

— Тогда накрывайте на стол.

— Через десять минут все будет готово.

— Сара, может пока мы за стол не сели ты мне всех представишь? — спросила Ирина.

— Имена некоторых узнавать будешь сама. Я так их и не запомнила.

— Память нужно тренировать.

— Хорошая у меня память. Просто у многих имена сложные. Даже если их сократить.

***

Сначала нам удалось найти демонов, которых я спасла вместе с Бальтезом.

Собственно, из-за них и стоит такой шум. Уж не знаю по какому поводу они спорили, но при нашем появлении притихли. Выяснять ничего не стала и просто представила Ирину.

Знакомство вроде прошло нормально. Думаю, лишь потому, что Ира моя знакомая. Раз я привела ее в дом, значит она не враг.

Пока Ира, хмурясь пыталась запомнить хоть одно имя к нам присоединились остальные демоны во главе с Адамом. В конечном итоге в гостиной, где мы сидели стало очень тесно. Вроде место полно, но все мужчины слишком крупные. Нет, я не жалуюсь, но такая орава народу меня в доме однозначно не устраивает.

Через десять минут нас пригласили в столовую. Игнатий расстарался на славу, а шоколадный торт был полной неожиданностью. И когда он успел его сделать?

— Это в честь вашего возвращения, — сказала Таша улыбнувшись. — Он и нам сделал маленький. На кухне стоит.

— Тогда собирай всех. Мы тут сами справимся. С вином мужчины справятся.

Никто еще не успел приступить к еде как в столовую вошел Василий Иннокентьевич.

— Простите, что прерываю, но там к вам пришли, — обратился ко мне дворецкий.

— Кто?

— Не знаю, но эта женщина уже приходила.

— Может эта та, кто тебя искал, — задумчиво сказала Ира, кладя в рот мясо.

— Пригласите ее сюда.

— Так отказывается. Говорит дело срочное и вообще она торопится. Не когда засиживаться.

— Ну хорошо.

Встав со стула, я покинула столовую перед этим попросила Бальтеза остаться. Кем бы не была женщина нам бы с ней наедине поговорить. Не просто же так она так ищет со мной встречи?

Женщина ждала возле лестница не поднимаясь. Она хмуро разглядывала небо сняв капюшон.

Ирина, верно, разглядела. У этой женщины действительно обожжено лицо. Я ее абсолютно не знаю и это точно.

— Здравствуйте. Кто вы?

— Сара? Да, ты похожа на нее.

Женщина перевела на меня взгляд и как-то печально разглядывала.

— На кого?

— На свою мать.

— Вы ее знали?

— Почему же в прошедшем времени? Я и сейчас ее знаю.

— А…

— У меня нет времени отвечать на твои вопросы. Вот возьми.

Женщина протянула мне не большую книгу. Стоило взять ее в руки как женщина улыбнулась и стала растворяться в воздухе.

— Постойте! Что это?

— Прочти и ты все поймешь. Удачи тебе Сара. Может повезет больше, чем мне.

О чем она?

Я удивленно смотрела на то место, где стояла женщина и абсолютно ничего не понимала.

Это что сейчас было? Кто эта женщина и что за книгу она мне отдала?


Глава 37

Продолжая удивленно разглядывать книгу, вошла в дом.

— Что там у тебя? — спросил Бальтез стоило мне сесть за стол.

— Книга… Та странная женщина ничего не объяснила. Просто отдала вот это и пожелала удачи.

— В чем?

— Если бы я знала. Кажется она… знает мою маму.

— Хм?

— Думаю мое предположение верно, и она жива. Остается только понять — она или ее клон. Ладно вы как хотите, а аппетит у меня пропал. Пойду в комнату.

— Я с тобой, — сказала Бальтез поднимаясь. — Таша, принеси в комнату поднос с едой на двоих.

— Хорошо.

М-да… Похоже не только меня теперь слушаются, но и Бальтеза. To, что мы вместе заметили все без исключения.

— Ты в порядке? — спросил демон стоило нам оказаться в комнате.

— Нет. Та женщина говорила загадками, а я такое просто ненавижу.

— Не злись. Лучше давай поедим и полистаем книгу.

— Это скорее блокнот. Все листы исписаны от руки.

— Почерк твоей мамы?

— Есть, но не только. Здесь писали минимум пятеро.

— Странный язык…

— Вот же! Я не могу это прочесть!

Так и знала, что есть подвох!

В дверь постучали и Бальтез пошел открывать пока я сидела на краю кровати и возмущенно сопела.

— Может там ни чего важного?

Бальтез придвинул к кровати не большой столик и поставил на него поднос с едой.

— Та женщина была убедительна. Не было бы ни чего важного, не искала бы со мной встреч.

— Может удастся найти того, кто расшифрует?

— С начала надо понять, что это за язык вообще. Слушай, а может это шифровка?

Меня будто осенило. Где-то у меня книги остались, которые перевести так и не сумела.

Там ведь точно такие же надписи.

— Сбегай за Ириной. Она наверняка "пытает" демонов. Приходите вдвоем в библиотеку.

— Где библиотека?

— Ирина знает где. Была в этом доме не раз. Даже не спросишь зачем нам в библиотеку?

— Зачем? Сама ведь расскажешь.

Я лишь головой покачала. Бальтез ушел за Ириной, а я отправилась в библиотеку.

Уже успела позабыть куда запрятала книги. Придется перевернуть всю не маленькую библиотеку. Хм… А может я в тетином кабинете их оставила? Ну точно.

***

Книги, найденные в кабинете, я перенесла в библиотеку. Сам кабинет хорошенько запечатала. Надо бы переделать кабинет по себя. Но это не сейчас, а когда разгребем дела.

— Что у тебя тут? — спросила Ирина, появляясь в дверях библиотеки. — Я ведь только начала знакомиться с твоими демонами.

— Они не мои.

— Ну да, ну да.

— Вот, — сказала не собираясь спорить и вообще обсуждать сложную тему. — Знакомо?

— Ого! Давно я не видела этот язык. Его когда-то придумали мы с твоей тетей. Если вдруг что-то важное придется скрыть.

— Сможешь перевести?

— Конечно. Только время нужно. Кое-что уже подзабыла.

— Сколько это займет?

— Думаю завтра к вечеру закончу.

— Библиотека в твоем распоряжении.

— Да-да, — отмахнулась Ирина, вчитываясь в текст. — Вы отдыхайте, а мне есть чем заняться.

Думала нет ни чего чтобы оторвало ее от демонов и похоже ошиблась.

— Чем займемся? — спросил Бальтез обнимая меня сзади.

— Я хочу осмотреть врата.

— Не буду мешать. Пойду пообщаюсь с твоим братом.

— Ага.

***

Возле врат ничего не изменилось. Более того замочная скважина закрыта. Попытавшись ее расчистить, только укололась о внезапно появившиеся шипы и получила в лоб лианой.

— И как это понимать? — в слух возмутилась, потирая лоб.

На верхушке врат что-то блеснуло и с треском отвалившись упало прямо мне в руку.

— Ого! — восхитилась, разглядывая необычную брошку.

Полностью черная с переливающимися маленькими камешками фиолетового цвета. Тьма во мне резко всколыхнулась. Ахнув, упала на колени пытаясь дышать. Тело стало будто не моим. Всего пара секунд и все прекратилось. Брошка каким-то образом прикололась к одежде, и попытка ее снять успехом не увенчалось.

— Сара?!

В подвал вошел Ривен и осмотрелся.

— Сара, где тебя носит? Ирина просит тебя прийти. Она там что-то расшифровала. Сара!

— Ривен, чего орешь? Я же перед тобой.

— Сара! Бальтез, ты уверен, что она пошла сюда? Тут никого нет.

— Чего? — удивленно вытаращилась я на брата. — Ривен?!

Он будто не видел меня и не слышал. Еще раз осмотрелся и поднялся наверх.

— Что вообще происходит?

Будто отвечая на мой вопрос под ногами из тени появилась когтистая рука и показала пальцем вверх.

Побледнев, постаралась быстро взять себя в руки. Подумаешь рука из не откуда. И не такое видела.

Поднявшись с пола все-таки решила пойти куда указали. На первом этаже рука появилась опять, только из стены, направляя меня на улицу.

На ночь глядя? Еще только вечереет, но куда-то идти совершенно не хочется, тем более понятия не имею, что происходит.

Проигнорировав руку, поднялась в библиотеку, где собрались все обеспокоенные демоны.

— Мы ее не нашли, — сказал Ривен.

— Нужно поискать по городу, — решил Бальтез. — Возьму Пушистика и Драга.

— Стоп-стоп! — притормозила мужчин Ирина. — Вот и наша Сара. Ты где была? Демонов только до чертиков напугала.

— Ирина ты в порядке? — подозрительно спросил Ривен оглядываясь и в упор меня не замечая, как впрочем и остальные.

— Ты меня видишь? — обрадовалась я. — Ирина, меня кроме тебя похоже больше никто не видит.

— Да? Интересно…

— Я расскажу, что произошло только объясни всем что ты не сошла с ума.

***

Минут десять у Иры ушло на то, чтобы объяснить ситуацию демонам. Столько же ушло и у меня чтобы рассказать, что произошло у врат.

— Брошка? С врат? На тебе ее не вижу… Как выглядит?

Так как Ирина единственная кто меня видит демоны сидели в сторонке и прислушивались к ловам Иры пытаясь хоть что-то понять.

— Черная с фиолетовыми камнями.

— О-о-о! Ты чувствуешь в себе тьму сильнее чем обычно?

— Да.

— Замечательно! Врата подарили тебе способность ходить по теням, а это значит, что ты сможешь попасть туда, где живут существа, выходящие из прорывов. Как ты уже знаешь при переходе через врата все проходят через темноту. Это своего рода коридор. В самих вратах есть свое пространство. Это не междумирье, а нечто иное. Его называют — Айгала.

— Откуда ты знаешь и как ты меня вообще видишь?

— Ты не поверишь, — хмыкнула Ира, показав на записи, что передала мне странная женщина. — Все это я только что прочла в этом блокноте. Тут в начале было что-то вроде заклинания. Я его прочла вот поэтому тебя и вижу. Я еще подумала, что это за название такое "Приоткрытие завесы".

— Было?

— Стоило прочесть как оно исчезло. Сара, в этом блокноте писала твоя мать и еще пять женщин. Ума не приложу откуда она узнала тайный шифр, который знала лишь я и твоя тетя.

— Возможно тетя рассказала маме об этом вашем шифре.

— Когда бы она успела? Эм… Сара, там рука или мне кажется?

— Не кажется. Зовет меня куда-то.

— Так иди. Может что-то важное.

— На ночь глядя?

— А есть варианты? Иди Сара.

И вот что делать? Придется идти. Не просто так этот блокнот попал в наши руки именно сейчас. Да и все остальное… Совпадение? Не думаю. Мама жива и пытается помочь ее отыскать? Возможно и так, но есть и еще что-то.

— Объясни все демонам и успокой.

— Постараюсь.


Глава 38

На улице почти стемнело, но я неожиданно ярко все вижу. Эта брошь еще и ночное зрение подарила?

Где там эта рука? Ага, вот она родимая.

По темным улицам я кралась очень тихо. Понимаю, что меня не видят, но рисковать все-таки не хочется. Не дай Бог встречусь с Кастом Волмаром или с кем-то из его магов. Почувствуют что-то и все. Наверняка есть похожие заклинания у Каста как прочла Ира. Не хватало с магическим патрулем связаться.

Рука вела меня не в самый благополучный район. Полуночный сам по себе не безопасный город, но есть улица на которые лучше вообще не заходить.

Возле одного из зданий рука исчезла, напоследок показав когтем на дверь.

Это мне что внутрь идти? Как-то не хочется. Слишком сильно веет опасностью. С другой стороны, ни чего больше не остается. Не возвращаться же назад? Хочется все-таки узнать зачем меня сюда привели.

Вздохнув, взялась за ручку двери и потянула на себя. Дверь с тихим скрипом отворилась и повеяло холодом. Жуткое место.

Сделав первый шаг, вошла внутрь и направилась к единственной лестницы. Дверь я не закрывала, оставив открытой, но та сама тихо закрылась. Возвращаться и открывать ее не стала. В конце концов если будет грозить смертельная опасность спуститься все равно не успею. Придется вызывать воронку.

Дом состоит из трех этажей, но вот лестница… Такое ощущение будто она ведет выше третьего этажа. Неужели расширение пространства?

— Этого мало! Еще эти твари мешают своим присутствием!

Послышались чьи-то голоса, и я застыла с поднятой ногой. Кто-то спускался вниз, и я понятия не имею что делать. Тьфу! Меня же не видят!

Прислонившись к стене, я вжалась в нее как можно сильнее и затаила дыхание. В поле зрения появился мне не знакомый мужчина, закутанный в плащ и… Каст Волмар?!

— Мы ничего не можем поделать. К вратам нет доступа.

— Говорят девчонка вернулась. Ей займутся. Тогда дорога к вратам будет свободна.

— Считаешь? Может она и хранительница, но не официальная. Врата ее приняли, однако, ей не принадлежат. Темные существа ей не подвластны.

— Только это и развязывает наши руки. Пора закончить со всем этим. У нас есть все клоны. Пора привести план в действие.

— И что делать…

— Убейте. Они нам больше не нужны.

Вот это поворот… Что же получается? Во всем что происходит замешен старший городской маг? Не мыслимо. И кого они там убивать собрались? Не нравится мне все это.

Дождавшись, когда мужчины скроются внизу решила посмотреть, что там выше. Я и так вляпалась во все что только можно. Хуже уже не будет. Наверное…

***

To, что увидела ужаснуло и заставило сердце сжаться. В просторном помещении похожем на чердак по середине лежал огромный черный паук. Из него торчало множество трубочек, через которые из него выкачивалась кровь. Мне аж дурно стало. Это же просто кошмар! Так издеваться над бедным живым существом!

Да, он пришел из прорыва, но это не повод творить такое. Что вообще делает этот чертов маг?

Нет. Я не могу вот так просто взять и уйти. Они разумны и не кажутся такими уж опасными. Наверное, я вижу, и чувствую немного иначе чем другие.

Паук вдруг открыл свои глаза и четко посмотрел на меня. В этот момент я четко решила, как действовать. У стены стоит прибор с помощью, которого и высасывается кровь. Нужно отключить его.

Паук очень внимательно следил за тем, что я делаю. Может мне показалось, но он удивился, когда я нажала кнопку "стоп" и стала аккуратно вытаскивать трубки.

Стоило пауку освободиться как меня тут же связали паутиной. Вскрикнув, застыла завороженная взглядом. Стало вдруг так тепло и спокойно.

Выпустив меня из паутины, паук закинул себе на спину и пополз к окну. Уж не знаю, как он протиснулся, но он спрыгнул на землю и провалился в тень вместе со мной на спине.

Так, убивать меня точно не собираются, а вот то, что меня куда-то тащат заставляет нервничать. Я хотела узнать куда меня ведет когтистая рука? Узнала. Только вот легче как-то не стало.

Паук привел меня к другим существам, которые прячутся во тьме. Об этом говорила Ирина.

Паук подполз к огромному нечто (что-то между змеей и ящерицей) и мягко скинув со своей спины отполз подальше.

— Ты хранительница врат?

Голос существа оказался тихий и немного шипящий. Это немного пугало, но я от чего- то знала, что меня не обидят. И вообще не знала, что они могут говорить.

— Ну… Не совсем. Врата вроде как выбрали меня, но не совсем официально…

— Глупости. Если бы ты не была полноправной хранительницей не смогла бы слышать меня.

— И как это связано?

— Мы часть врат. Нас может понимать и слышать только истинный хранитель. Даже твоя мать и тетя не могли общаться с нами несмотря на то, что они были связаны с вратами.

— To есть вас понимают не все хранители?

— Верно. У тебя сильнее всех связь с вратами поэтому прошу, верни нас домой.

— Но что я могу? Врата не доступны. Я пыталась, но лианы не позволяют.

— Все из-за того, что происходит. Маги вашего мира решили устроить эксперименты чтобы путешествовать без врат, а также попасть в наш мир.

— Айгалу?

— Уже знаешь. Очень хорошо. Послушай Сара. Ты можешь перемещаться без врат. Ты можешь перенестись вместе с нами. Пожалуйста верни нас к нашим семьям.

— Я бы с радостью, но тут полно проблем…

— Мы поможем. И даже в поимке твоих родителей.

— Вы знаете где они?

— Пока нет. Но вместе сможем выяснить. Взамен, ты вернешь нас домой.

— To есть это сделка?

— Что-то вроде.

— Хорошо, я согласна. И как вы мне поможете?

— Приходи к нам следующей ночью. Пока мне нужно подумать. Сними брошь как окажешься дома. Тебя снова смогут все видеть. Оденешь брошь и вновь станешь не видимой.

— Не для всех.

— Та женщина… To заклинание разовое. Больше оно действовать не будет.

— Вы знаете про то, что мне отдали? Это совпадение, что блокнот попал в мои руки так вовремя? И заклинание это еще…

— Совпадений не бывает, как и случайностей. Это должно было произойти и произошло. А теперь иди. Твои друзья и возлюбленный волнуются за тебя.

На поверхность меня вынес все тот же паук и даже довел до дома.

Слишком уж насыщенный вечер. Даже представить страшно, что будет завтра. Ко всему прочему даже не ожидала, что во всем этом будет замешан Каст Волмар. Он, конечно, не понравился мне с самой первой встречи, но не думала, что все плохо на столько. Смогу ли я противостоять ему? Хоть я и не одна все равно как-то не спокойно.


Глава 39

Брошь я сняла, как только вошла в дом. Здесь меня поджидал обеспокоенный Драг. Все еще не могу привыкнуть к эмоциям моих питомцев. И все же приятно, когда о тебе беспокоятся.

— Все хорошо Драг. Где остальные. Все еще в библиотеке?

Драг согласно рыкнул и пошел к лестнице. Сразу в библиотеку не пошла. Забежала к себе в комнату и переоделась. На кровати лежал Пушистик, и я решила прихватить его с собой. Он и Драг очень умные. Хочу знать их мнение.

— Сара.

Стоило мне появиться в библиотеке как тут же оказалась в объятиях Бальтеза. Он, пожалуй, беспокоится больше всего.

— Ну наконец-то, — чуть нервно и возмущенно сказала Ирина. — Где была, что видела?

Вот так сразу? А собственно, чего тянуть?

Затягивать не стала и быстренько рассказала. Хотя рассказ получился немного путанным. А все из-за одного нахального демона. Бальтез так и не выпустил меня из своих объятий и крепко обнимал, чуть поглаживая хвостом кожу. Эта наглая конечность появилась неожиданно и забралась мне под одежду. Возмутиться бы, но отчего-то так спокойно… В общем решила высказаться чуть позже.

— Судя по описанию — это Квоск, — сказал Бальтез. — Умные создания. Живут в междумирье как самостоятельная раса.

— Да? Видимо не только в междумирье…

— Они появились не так давно. Всего лет триста назад.

Действительно не давно…

— И что ты собираешься делать? — уточнила Ирина, полностью игнорируя слова Бальтеза. — Они могут быть опасны. Мало ли какие у… Квосков мотивы.

— Опасности я не почувствовала. К тому же мне хочется побывать в Айгале. И вообще с помощью Квосков возрастает шанс спасти наших с Ривеном родителей.

— Значит будут ждать следующей ночью, — задумчиво сказал Бальтез тоже игнорируя Ирину. — Я могу пойти с тобой?

Я что-то пропустила? И с каких пор Бальтез спрашивает, а не ставит перед фактом?

— Брошь у меня одна…

Не успела договорить как из воздуха ко мне в руки упала вторая брошь.

Однако…

— А может…

— Не может! — резко перебила Ирину. — Бальтез может пойти со мной. Остальные сидят дома. Все. Не знаю как вы, а я устала. Ирин, мы завтра с тобой не увидимся. Рано утром отправлюсь к Родрику, а потом в школу.

— Хорошо. Я тогда в библиотеку отправлюсь. Там работы не на одну неделю.

Хм…

— Возьми с собой демонов в помощь. Быстрее будет.

Кто-то попытался возмутиться, но под моим тяжелым взглядом голоса затихли. Пусть приносят пользу. Не в моем же доме им все время сидеть? Поменьше будут перед носом мелькать. Нужно поскорее что-то решать с жильем для всех. Завтра же посоветуюсь с Родриком.

***

Бальтез встал и вышел из библиотеке со мной на руках. Я лишь успела пожелать всем спокойной ночи.

Хм… А что это за взгляды на нас бросают?

— Ты же не забыла? — отвлек меня от раздумий Бальтез.

— Что?

— Я сплю в твоей комнате, на твоей кровати.

— И кто это решил?

— Я.

— Бальтез…

— Успокойся, Сара. Всего лишь сон и не большой разговор.

— Драг и Пушистик спят со мной на кровати.

— Уже нет. Они не придут в комнату.

И вот что тут скажешь?

Бальтеза я не боюсь, а вот того, что может между нами быть… Не готова я! Хорошо, что демон это понимает без слов.

С начала хочу найти родителей и со всем остальным разобраться. Наши же с Бальтезом отношения… Пусть все идет своим чередом. В конце концов я не отталкиваю его. Просто не хочу торопиться.

— Почему хмуришься?

— Вот думаю, почему врата не пропускают своих же? Понятно, что Волмар и его маги патрулируют город. Об этом кстати сказала Ирина. Но что происходит с вратами? Что это за трава их оплетает?

— Это лианы. Тропические…

— Я знаю. Говорю не об этом. Похоже придется пообщаться с магами.

— Сара, это плохая идея.

— Опасно, не опасно, а придется. С начала к Родрику потом в школу. Думаю, оттуда уже к магам. А потом…

— Куда?

— Спасать родителей. Теперь я знаю, что они жива. Найдем их и узнаем откуда клоны. А может даже раньше если повезет. Нужно поскорее со всем этим уже разобраться. Жить постоянно в напряжении не выносимо.

— Все будет хорошо.

— А я вот не уверена. Предчувствие странное. Плохое или хорошее… В любом случае мне все это не нравится.

— Не паникуй раньше времени.

И почему у него все так просто?

***

Как Бальтез и сказал мы спали всего лишь рядом. Очень близко. Под утро я и вовсе проснулась в его объятиях. Так бы и спала если бы не очень важные дела.

— Вставай, — попыталась растолкать наглого демона.

Я может и дала еще немного поспать только стоило мне пошевелиться как объятия стали сильнее, а талию обвил хвост.

— Бальтез! Сегодня дел полно! Отпусти меня немедленно и, если хочешь пойти со мной, открывай глаза!

— Не кричи с утра пораньше, — прошептал Бальтез придвигая меня ближе (хотя куда уж ближе!). — Может еще немного поспим?

— С удовольствием бы, но сегодня рабочий день и нам нужно поймать Родрика до того, как отправится на работу.

— Так мы к нему домой?

— Да. Жена его правда будет не в восторге, но только там мы сможем поговорить.

— Хорошо, — согласился Бальтез и наконец отпустил меня на свободу.

— Я быстренько в душ, а ты найди Драга и Пушистика. Я уже попросила их прийти, но отклика нет. На сборы пятнадцать минут.

Хоть и проснулась самостоятельно, но пришлось постоять под прохладным душем чтобы окончательно проснуться. Глаза то и дело пытались закрыться. Всего две причины такого состояния. Первая — мы заснули поздно. Вторая — я никак не могла уснуть с кем-то рядом в кровати. С Драгом и Пушистиком такой проблемы не было…

Выключив воду, быстренько оделась и вернулась в комнату. Бальтеза еще не было поэтому отправилась искать уже троих.

— Вы проснулись? Будете завтракать?

На первом этаже у лестницы мне встретилась Арая — вторая горничная. Я в основном всегда вижу только Ташу и двух других девушек не особо запомнила.

— Нет. Не знаешь где мои питомцы?

— В подвале вместе с вашим гостем.

— Бальтезом?

— Да.

И что они забыли в подвале? Я там была и ни чего интересного кроме заросших врат там нет.

По лестнице я спускалась чуть хмурая. Попросила ведь Бальтеза привести Драга и Пушистика, а не найти и остаться с ними. Хм… Или привести не просила, а только найти? Даже если и так неужели нельзя было догадаться?

— Бальтез!

— Сара, иди сюда.

— Что случилось?

— Ты должна сама это увидеть.

Что у них там?

Стоило спуститься как тут же застыла на месте. Подвала больше не было. Точнее он был, но полностью зарос. Это что же весь дом таким станет?

— И как это понимать?

— Спокойно, — сказал Бальтез появляясь рядом со мной и взяв за руку повел к вратам. — Не все так плохо.

— Да?!

— Врата больше не оплетают лианы.

— Хоть какая-то хорошая новость. Хм… А почему замок другой? Мой ключ больше не подходит.

— Похоже врата решили сменить замом.

— Угу. И меня об этом решили не предупреждать.

— Хочешь еще обрадую?

— М-м-м?

— Ты можешь отходить от своей охраны очень далеко, и они при этом не последуют за тобой.

— Да?

— Они считают тебя главной, но ты можешь назначить своего заместителя. Конечно, это не отменяет того, что твои приказы в приоритете.

— И чего раньше молчал?

— Только сейчас вспомнил об этом меленьком нюансе.

— А я могу передать их отцу или Ривену?

— Нет. Только тому, кто силен почти как ты. Твой брат и отец сильны, но не настолько.

— Я ведь на половину демон, а они чистокровные. Так почему я сильнее?

— Чистокровный или на половину демон, не важно.

— И кого тогда я поставлю?

— Нейра.

Действительно. Он ведь в основном со мной и общается. Причем на равных. Все, так и поступлю. Я буду давать задание Нейру, а он пусть посвящает остальных. Думаю, на ближайший месяц им и библиотеки хватит, а там посмотрим.


Глава 40

Драга и Пушистика я хотела взять с собой, но они ни в какую не захотели уходить из подвала. Пожалуй, на данный момент это самое безопасное место в Полуночном.

Немного повздыхав, я подхватила Бальтеза под руку, и мы отправились к Родрику. Демон пытался меня убедить позавтракать, но тогда мы точно не успеем.

Как и думала Родрик еще дома. Мужчина открыл нам в обычной домашней одежде и как оказалось взял отпуск на неделю. Он с семьей хотел съездить в отпуск. В общем вовремя мы заявились. Еще бы пара часов и все планы коту под хвост.

— Мы уезжаем в двенадцать, — сказал Родрик пригласив нас в гостиную. — Жена с дочерью уехали в магазин. Что вас ко мне привело? Сара, я рад, что ты вернулась. Вот только…

— Меня ищет Каст и его маги. В курсе уже.

— А ты знаешь зачем они тебя ищут?

— Хотят осмотреть дом так понимаю.

— Нет. У нас было что-то вроде городского собрания. Давно мы вот так не собирались. Раньше правда присутствовал весь город. Так вот большинством было принято решение уничтожить врата. Надеются таким образом уничтожить тех, кто пробрался в наш мир и уничтожить сами прорывы.

— Что?! Это не выход.

— Верю, Сара. Только тебя никто слушать не станет.

— К вратам никто не подойдет, — решил вмешаться Бальтез.

— Это Бальтез, — представила я. — Он…

— Ее будущий супруг, — опять вмешался Бальтез.

— О-о-о… Поздравляю…

— Родрик, что еще? — вздохнула я устало. — Видимо тебя расстраивает не то, что в скором времени обзаведусь… мужем.

— Я боюсь за тебя. Каст переходит границы. Мы не имеем права трогать врата. Он маг, но это не дает ему права решать. Самое ужасное, что его многие поддерживают.

— Как и сказал Бальтез к вратам никто не подойдет. Они будут защищать себя до последнего. И похоже не только себя, но и меня вместе с теми, с кем я связана.

— Даже не знаю хорошо ли это, — сказал нахмурившийся Родрик.

— Я тоже… Что ж удачи вам отдохнуть. Мы, пожалуй, пойдем. Мне нужно еще в школу забежать. Все же начала там работать, а потом пропала так на долго.

— Ах да, об этом. Адам хотел уволить тебя и твоего брата, но тут с ним не согласились. Вы оба остаетесь на своем месте. На время твоего отсутствия взяли временную замену. Он выпустил твои классы и будет преподавать если будешь исчезать внезапно.

— Как-то противоречит одно другому. Врата хотят уничтожить, но при этом думают, что меня часто не будет.

— Это те кто против уничтожения врат.

— Понятно. Ты сказал "он"?

— Неш Торван. Он прибыл в город в тот день, когда ты исчезла. Он историк и преподавал в высших учебных заведениях.

— И он переехал сюда, где такой работы не найдет?

— На то были свои причины. И он сам предложил свою кандидатуру. Говорит… вы с ним знакомы.

— Да? Не припомню…

— За всей информацией и планом обучения тебе к нему.

— Раз уж буду в школе забегу к нему. Не знаешь случайно на месте ли Адам?

— На месте. Там проверка в школе.

— Проверка?

— Плановая. Ему сейчас не до чего.

— Переживет. У меня к нему срочный разговор.

— Могу пожелать только удачи.

Да уж… Удача нам пригодится.

***

— В школу? — спросил Бальтез стоило нам покинуть дом Родрика.

— Что-то не так?

— Все так. Просто не нравится мне все, что происходит во круг тебя.

— Можно подумать мне нравится. Но не все так уж и плохо.

— Как без тебя могли вообще что-то решить?

— Меня это совсем не удивляет. Идем.

Мы быстро дошли до школы, где только начинались уроки. Охранника не оказалось на месте, и я просто прошла к кабинету Адама Майзера.

— Сара, я останусь в коридоре, — предложил Бальтез. — Прослежу чтобы никто не вошел.

— Отпустишь меня одну?

— Ты справишься.

Ух ты! В меня наконец начали верить?

Вежливо постучавшись в дверь, вошла в кабинет.

— Сара? Вернулись значит.

Лжи Адам сидел за столом и разбирал бумаги. Сделаю вид, что поверила его удивлению. Наверняка уже все знают, что я вернулась. Он не может оказаться исключением.

— Да. Не давно. Вот решила зайти и узнать стоит ли выходить на работу.

— Желательно. Пока тебя не было мы взяли Неша Торвана. Прекрасный историк. У него не так много времени, но периодически может проводить уроки. Ривен тоже пусть возвращается к работе. Новый учебный план уже составлен. Возьмешь у Неша.

— Хорошо.

— Усталый вид. Может чаю?

— Было бы не плохо.

Отличная возможность воспользоваться нейтрализатором. Хотелось бы в не школьных стенах, но возможности может не представиться.

Остается только одна проблема. Как добавить нейтрализатор в чай?

Проблема решилась сама собой. Адам уже поставил чашки на стол как его позвали на третий этаж. Там в коридоре произошла драка.

Раньше я бы тоже отправилась следом за директором, но эта такая прекрасная возможность. В нейтрализатор мы добавили один ингредиент. Свойства не изменились, зато теперь почувствовать невозможно. Это подтвердила Сейша.

***

— В последнее время дети будто сошли с ума, — сказал Адам вернувшись в кабинет. — Ни одного дня не прошло без драки. У тебя есть еще ко мне разговор?

— Нет. Допью чай и пойду к Нешу Торвану. Познакомлюсь и решу, как поступим к занятиям.

Ничего не подозревающий Адам отпил первый глоток, и я стала ждать результат.

Результат меня, мягко говоря, потряс. Выронив чашку лжи Адам схватился за горло и захрипел. Очертания мужчины резко поплыли, и он просто растворился, напоследок посмотрев на меня с ненавистью.

— Сара?

В кабинет вошел взволнованный Бальтез. Похоже услышал звук разбившейся чашки.

— Все отлично. Правда не знаю так ли все произошло как надо… В любом случае нужно чтобы Адам занял свое место. Для начала сходил к своему дедушке. Надеюсь, он еще жив.

— К Нешу Торвану пойдешь?

— Потом. Я все равно все еще не смогу выйти на работу. Пойдем домой. Вместе с Адамом сходим к Дрейку Майзеру. Там уже оденем брошки и отправимся к Квоскам.

— Что произошло с лжи Адамом?

— Хм… Ну… Он просто растворился. Не думаю, что исчез навсегда. И он знает то, что знаем мы. В смысле то, что мы знаем о клонах.

— Плохо.

— Не сказала бы. Наоборот, это хорошо. Мы не можем долго скрывать свою неосведомленность.

— Мы по-прежнему не знаем кто враг.

— Каст Волмар и его маги, стражи. Мало ли еще может быть врагов? У моей семьи их полно. Тетя оставила мне в наследство не только дом и деньги, но и дурную славу.

— Разберемся.

— Знаешь, я так устала. Все эти прыжки и прочее, очень захватывающе. Может я бы и рада была приключениям не будь это опасно. Так хочется немного покоя.

— Будет. Разберемся со всем и будем отдыхать.

— Вдвоем?

— Вчетвером. Драг и Пушистик от тебя теперь никуда не денутся.

— Как и ты.

— Как и я. Смирись.


Глава 41

Дома я первым делом нашла Адама. Он сидел в библиотеке и что-то искал в книгах.

— Может тебе помочь?

— Сара, вы уже вернулись?

— Да. Бальтез в подвал пошел к Пушистику и Драгу. Мой зверинец все еще там. Я вот тебя решила найти. Я смогла избавиться от лжи Адама. Исчезая, был сильно зол, но вернуться не обещал.

— Радует.

— Точно. Не хочешь проведать дедушку?

— Думаешь он еще жив?

— Думаю да. Давай съездим. Потом тебе бы в школу отправиться и навести порядок. Предстоит узнать кто еще в этом городе клон. Это все я доверяю тебе. Демоны помогут. К твоему дедушке мы с Бальтезом отправимся вместе с тобой. Оттуда уже к Квоскам. Нужно что-то решать с Кастом, его магами и делами, что они творят.

— Я займусь. Ты сможешь отправить всех, кто попал сюда через прорыв обратно?

— Надеюсь да. Неизвестно, когда вся растительность в подвале исчезнет и когда у меня появится новый ключ. Воспользуюсь воронкой.

— Уверена, что получится?

— Нет, но попробовать стоит. Там возле школы твоя машина. На ней и поедем если ты не против. Закругляйся с книгами и поехали.

***

В первую очередь мы сходили за Бальтезом, Пушистиком и Драгом. Поделившись планами на ближайший день, уже впятером отправились к машине Адама.

— За машиной он хорошо следил, — сказал Адам разглядывая "черного монстра".

— Лжи Адам полностью занял твое место. Никто кроме Дрейка Майзера ничего не заметил.

— Мы с дедушкой всегда были близки. Не удивительно, что он что-то заметил. Садитесь внутрь.

До дома Майзеров мы доехали быстро. Адам не позабыл как водить.

— Как-то дом обветшал.

— Да. Все вроде нормально было когда в первый раз тут была.

— Пошли внутрь.

Внутри нашего приезда точно не ожидали. Сиделка посмотрела на Адама удивленно, да и остальных посетителей тут не ждали. А вот странный блеск и злость в глазах мне не понравился. Или мне показалось?

— Адам, ты иди к дедушке, а мы в гостиной посидим.

— Хорошо.

— Почему мы не пошли с ним? — спросил Бальтез когда сиделка повела Адама к дедушке.

— Им стоит побыть вдвоем. Все обсудить. Потом и нам можно подняться. Хочу еще раз осмотреть Дрейка Майзера. Он еще жив и возможно его можно вылечить.

— Хочешь попробовать?

— Вряд ли у меня получится, но… Да, попробовать стоит.

— Я помогу.

***

Пока ждали Адама нам принесли чай. Я правда пить не стала и Бальтезу не позволила. Почему? Потому, что нас попробовали отравить.

— На верх, — решила я, ибо минуты две назад в комнату Дрейка Адама понесли не только чай, но и еду.

Это что же получается? Дедушка Адама умирает от яда? Почему в нашу первую встречу я этого не заметила?

Мы с Бальтезом успели в самый последний момент. У Адама выбил из рук кружку Бальтез, а я ложку из рук Дрейка Майзера.

— В чем дело? — нахмурился Дрейк Майзер.

Он выглядит намного хуже, чем когда я видела его в последний раз. Черт! Ему осталось очень мало времени.

— Здравствуйте. Нужно как-то вывести яд из организма. Даже представить боюсь сколько его.

— Я не могу, но можешь ты так понимаю. Помогу тебя чем смогу.

— Хорошо.

— Сара, что происходит?

— Адам, я все потом объясню. А сейчас помоги нам.

***

Выводить токсин из организма, да и еще в таком количестве не благодарное дело. К тому же Дрейк Майзер очень слаб, что не удивительно.

Разумеется, люди давно научились выводить разную гадость из организма. Да-да, даже яд. Но тут обычный способ не поможет. Мужчине жить еще примерно часов шестнадцать. Больше его организм не выдержит. Мне мало того, что нужно "почистить" так еще и восстановить весь организм и это, не прерываясь плавно переходя от одного к другому.

Откуда я вообще все это знаю? Понятия не имею. Кажется, прочла в многочисленных книгах тети или мамы. А может там и там. Это не важно. Главное я знаю, что делать, но не как. Одна ошибка и демон передо мной умрет.

— Я тебя подстрахую, — сказал Бальтез обнимая за плечи.

— Ты понял, что я хочу сделать?

— Да и это очень сложно.

— Знаю. Я прочла об этом в книгах… своей семьи.

— Чтобы ты не собиралась сделать, делай, — сказал Дрейк Майзер слушая нас. — Хуже мне уже не будет.

Тут он не прав. Даже не представляет на сколько. Через шестнадцать часов у него начнутся судороги, а затем последует долгая трехчасовая смерть. Знаю потому, что узнала яд. Нам с Бальтезом как и Адаму подмешали огромную концентрацию. На нас яд бы подействовал сразу, и агония продлилась бы от пяти до шести часов (зависит от организма). Итог один — смерть.

Яд называется — кунаи. Так же называется вид очень ядовитой змеи. Они обитают только в самых жарких странах, а их в нашем мире не так уж и много осталось. Вообще понятия не имею кто и как это яд достал.

Узнала я его по запаху. Такой запах исходит от апельсинов (которых тоже редко встретишь). В моем приюте я познакомилась с этим ядом лишь однажды. К нам приехал мужчина чтобы выбрать себе приемника и передать свои знания. Он не то врач, не то ученый. В общем не в этом суть. Он пару раз провел у нас уроки и яды были одной из тем. Он не просто рассказывал, но и показывал.

Не каждому такая возможность представляется. Не появись тот мужчина тогда в приюте и не расскажи о свойствах яда и прочем, не прочти я книги своей мамы и тети, лежала бы сейчас в гостиной этого дома медленно и мучительно умирая.

Мне вообще повезло. Не в каждом приюте сможешь получить достаточные знания. Или это я такая любопытная? Семейное, наверное.

***

Прибегнуть решила к темной магии внутри себя и полностью ей довериться.

Выбора в общем-то не было. Конечно, могла бы оставить Дрейка Майзера умирать, но никогда бы себе этого не простила.

Мужчину положили на спину. Подушку положили на пол к окну, как и простынь с одеялом. Рядом с кроватью глубокий пустой тазик. На тумбочку рядом с кроватью еще один тазик, но уже с водой и тряпкой.

— Значит так. Как только на теле начнет появляться что-то желтое или зеленое начинайте это смывать. Потом организм начнет чистить уже другим способом. Для этого таз на полу. Не упустите момент, когда его нужно будет подставить. Следующий этап — сила демонов. Адам, тебе придется поделиться силой со своим дедушкой. Бальтез, если Адама будет мало придется подключиться. После того что я сделаю отключусь на пару минут. Пушистик, Драг, вам придется оттащить меня от кровати чтобы не мешать Адаму и Бальтезу. Всем все ясно?

— Один вопрос. Откуда ты все это знаешь? Как…

— Книги. Не зря я их изучала. Пару, кстати, все еще предстоит изучить и сжечь. Но об этом потом.

Не думала, что вообще хоть что-то отложилось в памяти. Как оказалось я запомнила все.

Вздохнув, поглубже подошла к мужчине лежавшем на кровати и положила ладонь в области сердца при этом закрыв глаза. Мысленно позвала свою силу и отрешилась от реальности.

Все, что я почувствовала это толчок магии, которая плавно вошла в тело демона. Что ж начнем.


Глава 42

Слабость почувствовала сразу, а через пару минут боль. Вот последнего вообще быть не должно. Из-за этого я упустила момент, когда Драг и Пушистик оттащили меня от кровати и за дело взялись Адам и Бальтез.

Боль никуда не пропала, и она не моя. Все это чувствует Дрей Майзер и боюсь сила двоих демонов будет недостаточно. Слишком поздно мы взялись спасать.

Со стоном поднявшись я доковыляла до демонов.

Я ведь и сама на половину демон и довольно сильная. Надеюсь выдержу.

Бальтез и Адам поздно поняли, что я собралась делать. Дрейка Майзера уже затопила моя сила демона. Сама не поняла, как так легко смогла с первого раза.

Протяжный рык моих питомцев проигнорировала. Кажется Адам и Бальтез тоже что- то кричали и ругались, но я до последнего держалась пока не потеряла сознание.

***

— И чем ты только думала?

Это был первый вопрос, который задал мне Адам, когда я открыла глаза. В теле была легкость и никакой боли. Кажется я в полном порядке. И не скажешь, что совсем не давно спасала кого-то рискуя своей силой и жизнью в первую очередь. А может я тут лежу давно? Нам ведь к квоскам нужно!

— Ничем она не думала, — зло прошипел Бальтез появляясь в поле моего зрения.

— Успокойтесь оба.

Чуть приподнявшись, увидела абсолютно здорового и даже помолодевшего Дрейка Майзера.

— Получилось, — сказала, улыбнувшись и тут же осеклась, увидев на сколько зол Бальтез.

— Ты действительно меня спасла, но чуть сама на тот свет не отправилась. Хорошо твои звери быстро сообразили поделиться с тобой своей силой.

— Пушистик и Драг? Где они?

— Отсыпаются в соседней комнате. Не переживай. Мы, пожалуй, с Адамом оставим вас одних. Бальтез, она уже в порядке. Жива и здорова. Не делай того, о чем потом сильно пожалеешь.

Это тонкий намек на то, что меня хотят прибить за не обдуманный поступок? Это действительно было не обдумано. Я и так использовала слишком много силы и не восстановившись использовала еще.

***

— Не сердись, — сказала Бальтезу стоило нам остаться наедине. — Я действовала так, как подсказывало мне сердце. Все ведь хорошо.

— Я поседею с тобой раньше времени, — выдохнул демон, осторожно беря меня на руки и прижимая к себе.

— Седина тебе вообще не грозит.

— У Дрейка она есть. Его жена была такой же безрассудной, как и ты.

— Как только найдем моих родителей и разберемся во всем остальном, тут же стану тихой и домашней.

— Будем считать, что я поверил, — хмыкнул Бальтез наклоняясь и целуя меня в губы.

Ради такого поцелуя стоило рискнуть своей жизнью.

— К-хм… не хочу вас прерывать, но там уже как бы вечереет, — сказал Адам заглядывая в комнату и насмешливо разглядывая нас.

Так я была без сознания не так и долго?

— Бальтез нам нужно к Квоскам. Я обещала. У нас договор.

— По-хорошему тебя бы дома запереть… Но так и быть.

Угу, запереть. Не дождется! Ни один замок меня не удержит. Я в себе сейчас столько силы чувствую, что еле сдерживаю. Стоит ли об этом сказать?

— Сара, похоже твоя сила демона пробудилась окончательно, — сказала Дрейк Майзер появляясь в след за Адамом и разглядывая меня. — Плюс твоя сила хранительницы. Очень большая мощь. Кто тебя обучает?

— Бальтез. До того, как мы покинули его дом. Потом просто не было времени.

Стоило понять, что Дрейк Майзер заметит изменения во мне. Адам и Бальтез видимо тоже заметили.

— Могу с этим помочь. Ты спасла мою жизнь. Теперь я у тебя в долгу.

— Вы мне ничего не должны, а вот от помощи не откажусь. Только не сейчас.

— Понимаю. Ты не плохо контролируешь силу. Так учить тебя будет проще. Отправляйтесь куда собирались, а мы с Адамом поболтаем. Наверстаем, так сказать, упущенное.

— Адам, не забудь про школу.

— Каста и его магов тоже на себя беру. Есть в этом городе кому я могу доверять. Дедушка теперь тоже поможет. Мы справимся. Отправляйся спасать своих родных.

— Присмотри пожалуйста еще за Ривеном пока нас не будет.

— Не переживай. Ему тоже работа найдется.

***

На ногах я пока держалась плоховато поэтому Бальтез вынес меня на улицу на своих руках. Пока мы одевали брошки Адам уже послал свою силу искать тех, кто пытался нас отравить.

— И как мы попадем в тень?

— А вон наш провожатый, — сказала, уже не удивляясь когтистой руке, которая в первый раз перепугала меня.

Бальтез без труда бежал со мной на руках по улице за мелькающей рукой. В какой то момент его ноги провалились в тень за очередным поворотом, и мы оказались верхом на одном из квосков.

Вообще их тут было очень много и ползли они в одно место.

— А что происходит? — спросила, особо не надеясь на ответ.

— На нас напали, — ответил знакомый квоск.

— Кто?

— Маги. Им нужна наша сила.

— Зачем?

Этот вопрос задал Бальтез, но мне тоже было интересно. Зачем магам чужая сила если у них и своя есть? К тому же на сколько помню существ из прорывов они люто ненавидят.

— Ты можешь нас перенести хранительница?

— В Айгалу? Я попробую, но… Я не уверена, что получится тут под землей.

— Врата откроются везде.

— Мы пойдем не через врата. Немного… иначе.

— По-другому ты не сможешь перенести нас.

— Она сможет, — сказал Бальтез обнимая крепче.

Мне бы его уверенность.

***

Появившаяся воронка перепугала всех, включая меня. Я ведь даже сделать еще ничего не успела как нас всех закружила тьма и мы провалились… куда-то. Очень надеюсь, что куда нужно. В противном случае… Даже знать не хочу как на все это отреагируют квоски. Кстати, не только они. Существ, бежавших вместе с нами было очень много.

Нас выкинуло на песок. Мне еще повезло. Я так и была на руках у Бальтеза и упала на мягкое, а вот остальным повезло меньше.

— Скажите, что мы в Айгале, — сказала, скатившись с Бальтеза и проверяя его на сильные повреждения. Вроде все обошлось. Всего лишь пара ушибов.

— Да, хранительница. Мы на месте.

Думала, что меня уже ничего не удивит, но… Передо мной уже не было существ на трех, шести и даже восьми лап. Обычные двуногие и чернокожие существа. Почти похожи на людей если бы не черты тварей, что появлялись из прорывов. Эту метаморфозу мы еще потом обязательно обсудим, а пока…

— Не говорите только, что ваш мир состоит только из песка.

— Нет. Айгала делиться на четыре полюса. Как и твой мир. Сейчас мы у нас дома. Можете встать?

— Можем.

Бальтез поднялся первым чуть морщась и поднимая меня.

— Я могу сама пойти. При переносе мои силы будто вернулись полностью и даже больше. С контролем вроде тоже все нормально.

— Нет. Я тебя понесу.

— Как хочешь.

— Успокойся демон. Ее никто не обидит и не тронет. У нас полно и своих пар. Тем более на ней твоя метка. Идемте.

Хм… Значит метку на моей ауре они тоже видят. Что же, это тоже обсудим.


Глава 43

— А куда мы, собственно, идем?

Этот вопрос меня заинтересовал спустя час ходьбы по жаре. С начала я просто осматривалась, но так как ни чего кроме редко попадающихся развалин и песка не нашла, заскучала.

— К твоей семье.

— Что?!

Драг идущий рядом тихо рыкнул, а Пушистик в моих руках беспокойно зашевелился.

— Не кричи. Не мог я сказать раньше. Слишком много посторонних ушей.

— А здесь значит можно? Что с моими родителями?

— С ними все хорошо. Они в нашем поселении.

— Ничего не понимаю. Если все хорошо, и они оба здесь, почему не вернулись домой? В конце концов почему мама со мной не связалась, и папа не дал о себе знать? Вообще ничего не понимаю.

— Все узнаешь, как придем. Поговоришь с родителями и все поймешь.

Пойму? Сомневаюсь. Если все так просто и мама была в Айгале так почему у меня появился тот дневник, написанный несколькими в том числе и моей мамой? Если не могла вернуться могла бы хотя бы как-то связаться со мной. Все это время я считала ее мертвой. Или это и был ее способ? Не самый лучший.

— Бальтез, опусти меня. Своими ногами пойду.

— Уверена?

— Конечно. К тому же хочу поближе осмотреть развалины. Кстати, почему их так много?

Последний вопрос я задала квоску. Надо бы имя уже узнать.

— Как выше имя? И можно перейти на ты?

— Можешь звать меня — Шейд. Развалины здесь давно, а много их потому, что когда- то здесь стоял огромный город.

— И что произошло?

— Похоже подождать пока мы дойдем ты не сможешь. Что же. Ты наверняка считаешь, что мы и Айгала появились уже после появления врат. Это не так. Мы всегда существовали. Для того чтобы перемещаться по мирам не нужны врата. Разумеется, перемещаться могут не все, а лишь те, кто достоит. Например, твой род — Голфрид. В прочем не все из вас. Сила сама выбирает в ком пробудиться. Врата появились позже и сильно изменили миры. Больше всего наш.

— Подожди. Если ваш мир буквально во вратах, то как вы существовали раньше?

— В междумирье. Нас буквально засосало во врата. Так и появился новый мир. Раньше Айгала была огромным городом, но все изменилось.

— Бальтез?

— Возможно так и есть, — сказал задумчивый Бальтез. — Междумирье довольно большое. Нужно смотреть по карте.

Интересно…

— Получается врата все же нужно уничтожить…

Что-то я совсем уже запуталась.

— Если врата исчезнут то, способность перемещаться никуда не денется.

— Может и так. Я все же хотела оставить врата. Они ведь живые.

— Не они, а сила в них.

Двоякие у меня чувства. Может Шейд и прав, но я не мало узнала о вратах и послушала мнение других. Прямо и не знаю, что лучше.

Потом об этом подумаю. Сейчас мне не терпится наконец встретить маму и повидаться с отцом.

— Все нормально? — спросил Бальтез обнимая и притягивая к себе.

— Да. Шейд, как долго нам еще идти.

— Пришли.

Пустыня резко кончилась и мы вышли к… оазису. По-другому никак не назову. Пальмы, густая растительность, много экзотических цветов. Таких у нас уже нет. Не сохранились в природе. Лишь в книгах о них читала.

Вместо домов под деревьями шалашики. Даже отсюда вижу, что они очень прочные и подпитываются магией.

— Во круг стоит купол. Войти и выйти можно только с разрешения.

— Чьего?

— Твоей мамы.

Вот оно как…

— И зачем этот купол?

— Ты ведь уже знаешь о стражах. И маги не дают нам житья.

— Ага… Еще вопрос. Почему вы проходите через прорывы?

— Мы бы тоже хотели это знать. Видишь ли Сара. Мы не по своей воле выходим из Айгалы. Нас вызывают маги.

Однако… Вот это совсем неожиданно. Маги… Каким образом они это делают и для чего? Ясно, что ни чего хорошего они не замышляют. Вроде и защищают города, а вот, с другой стороны, сами же и пакостят. И еще не понятно как ко всему этому причастны стражи

— Идемте.

***

— И как нам разрешение получить? — уточнила я никого поблизости не наблюдая.

Нам пришлось пройти еще немного по песку и наконец подошли к оазису, который накрыт куполом.

— Странно… Обычно здесь стоят караульные. Дай, попробуй с кем-нибудь связаться.

Шейд обратился к квоску стоявшему рядом с ним. Я так понимаю раз Шейд что-то вроде правителя значит. Дай его правая рука.

Пока пытались связаться с оазисом я подошла слишком близко и даже сама не заметила, как прошла через купол. Драг и Пушистик поскуливали с той стороны, не имея возможности пройти в след за мной.

— И как ты это сделала? — немного напряженно спросил Шейд.

— Ну…

— Конечно же потому, что она моя дочь.

Резко обернувшись, я сначала заметила отца. Вот теперь я вижу — это он. Как я вообще могла того лжи Крима за отца принять? Они же разные совершенно.

Лишь потом заметила красивую женщину. Она стояла рядом с отцом и держала его за руку. Я не могла поверить, но это и есть Виолетта Голфрид. Моя мама и бывший страж врат.

Хм… Если мама жива, то почему врата приняли меня? Или мы с мамой обе в статусе стражей? Все! Мне надоели эти вопросы. Надеюсь, сегодня я хотя бы на половину получу ответы.

— Сара. — Отец пересек расстояние между нами и крепко обнял. — Я рад что ты в порядке. Ривен?

— Он в порядке, — успокоила, обнимая отца в ответ. — А еще у него появилась возлюбленная.

— Стоило только оставить вас на время как оба нашли себе пары.

Оба? Ах да. Взгляд Бальтеза наверняка сейчас говорит о многом. Этот демон не скрывает свои чувства ко мне.

— Меня обнимешь?

Мама стояла рядом и смотрела только на меня. Мы с ней совсем не знакомы. Так много придется наверстывать.

Освободившись из объятий отца, обняла маму и заплакала. Слезы сами потекли хоть я и старалась уговорить себя не лить слезы. Я столько лет жила без нее и вот она живая рядом со мной.

— Дочка… — прошептала мама обнимая сильнее. — Я так рада наконец тебя увидеть.

Все молча стояли в сторонке и не мешали двум женщинам счастливо плакать. Лишь

Пушистик и Драг наплевав на все прижались ко мне и маме подбадривая. Мой зверинец слишком ярко ощущает все, что я сейчас ощущаю и мама кажется это понимает.

— Они тебя любят, — сказала мама, осторожно погладив близко подлетевшего Пушистика.

— Даже слишком.

— Нет. Они часть тебя. Это нормально. Я рада, что рядом с тобой есть те, кто всегда защитит.

И зачем бросать такие красноречивые взгляды на Бальтеза? В прочем она права. В первых рядах эта троица ринется меня защищать. Они все меня любят одинокого сильно.

— Давайте пойдем к нам, — сказала мама, все еще прижимая меня к себе. — Нам есть о чем поговорить.

И это еще мягко сказано. Похоже долгий будет день и скорее всего ночь.


Глава 44

Шейд, Дай и остальные с нами не пошли. У них были и свои дела. Мы же вшестером вошли в один из шалашиков. Первое впечатление всегда обманчиво. Внутри намного больше пространства и целых три комнаты.

— Расширение пространства? — поинтересовалась у мамы заглядывая в одну из дверей.

— Да. Уже читала книги?

— Почти все. Осталась еще парочка. Те, что прочла сожгла.

— Почему не все?

— Не успела. События так закрутились, что свободного времени совершенно нет. Вообще удивляюсь как могу выдерживать такой режим. Кстати, от Фри тебе привет.

— Та сирена? Значит ты уже побывала там.

— И не только там. У меня столько к тебе вопросов.

— Тогда идем на кухню. Приготовлю чай и поговорим.

С чаем я решила маме помочь. Бальтез в это время знакомился с мои отцом. Кажется, они быстро нашли общий язык.

Разговор с мамой начался с того, что я решила у мамы все же узнать, что произошло в тот день, когда она меня родила.

Все оказалось довольно просто, и я даже догадывалась о случившемся. Стражи и маги тесно сотрудничают. Чего быть в общем то не должно. Мама умела открывать врата и проходить через них, что не нравилось стражам и еще больше магам.

Зависть? Да. Желание защитить окружающих? Нет. Маги единственная опора для всех существ, но они решили, что раз такие сильные значит могут намного больше, чем защищать. Не понимаю, как они могут вредить? У них есть сила которой нет у других. Неужели им так нравится приносить боль?

Чтобы меня защитить мама нашла лишь один выход: исчезнуть из моей жизни. Я никогда не злилась на родителей за то, что они оставили меня одну. И даже сейчас отношусь ко всему с пониманием.

Следующей темой были врата. Тут у нас с мамой завязался спор, за которым с интересом следили наши мужчины. Я утверждала, что нельзя уничтожать врата, а мама настаивала на том, что врата нужно уничтожить и освободить всех, кто застрял в Айгале.

— А можно просто вернуть городу его былое величие и отправить обратно в междумирье, — сказала я, ставя точку в споре. — Врата освободить. Сейчас они находятся во всех мирах в одном месте и каждый может пройти через них если решатся рискнуть.

А можно сделать так, что врата будут проявляться только рядом с теми, кого они посчитают достойным пройти.

Даже не знаю откуда у меня появилась такая уверенность. Вот можно так и все.

— Мам, врата живые. У них есть свой характер и сейчас они зависят от нас хранителей. Мы по-прежнему останемся их защитниками, но более свободными.

— И ты действительно считаешь, что так можно?

— Разумеется! Правда не знаю откуда такая уверенность. Пойми. Маги и стажи просто так не успокоятся. Они что-то задумали и мне все это не нравится. Одни клоны чего только стоят. Со всем этим нужно что-то делать, но уничтожение врат невыход.

— Хорошо. Я тебя поняла. И что ты предлагаешь делать?

— Сейчас Адам Майзер разбирается с магами. И поверь им не поздоровиться. Каким- то образом маги замешаны в том, что появляются копии. И нам нужно узнать кто за всем этим стоит. Я уверена, что Каст знает. Ты, отец и Бальтез поможете Адаму. Я же займусь вратами. Мы сейчас в них, и я чувствую что-то происходит. Они защищаю себя

и похоже не только от магов и стражей.

— Кстати, как вы прошли? Точно не через врата.

— Я ведь на половину демон.

— Верно. Я уже и позабыть успела. Не думала, что эта сила в тебе пробудится.

— Сара, мне не нравится твой план, — сказал Бальтез.

— Мне тоже. Но делать что-то нужно и другого плана все равно нет.

— Сара права, — согласилась со мной мама. — Я с тобой дочь.

— И мы, разумеется, — сказал Щейд появляясь в дверях. — Что от нас требуется.

— Есть ли место в Айгале куда вы не ходите? Никто не ходит.

— Есть такое. И там опасно.

— Даже не сомневаюсь. Итак, мам, я отправлю вас в Полуночный, а ты Шейд отведешь меня в это ваше опасное место.

— Значит пора вернуться? — спросил отец обнимая маму.

— Да. Давно. Натаниэлла отдала свою жизнь. Если бы я только могла вернуться назад и все исправить.

— Мам, ты не виновата.

— Знаю. И все же я виню себя за то, что не взяла ее с собой, когда сбежала.

— Что сделано то сделано. Начнем все завтра, а сейчас у меня еще остались вопросы, а точнее просьба к маме.

— Что такое?

— Я так толком и не научилась владеть своей силой. Бальтез начал меня учить, но у нас не было времени продолжить.

— Хм… За один день мы мало что сделаем, но… Пойдем.

— А кто тебя научил?

— Сама. Все сама. У тебя тоже смотрю много получается и дело не только в уроках с Бальтезом.

Тут мама права. Это как с уверенностью того, что врата нельзя уничтожать. В определенные моменты я просто знаю, что нужно делать и все.

***

Оставив мужчин, мы с мамой отправились за пределы оазиса.

— Лучше перестраховаться.

— Согласна. Я могу что-то напутать и кого-нибудь ранить.

— Напутать вряд ли, а вот переборщить с силой можешь. Как вы переместились сюда?

— Это сила демона. Через воронку.

— Значит проблем с использованием силы демона нет?

— В общем то проблем с использованием силы хранительницы тоже нет. Проблема в том, что я не знаю, как точно пользоваться силой. В определенный момент все получается само собой и мне это… не нравится. Будто не я сама управляю силой, а она мной.

— Первое время со мной было так же. Именно это и помогло мне научиться. Понимаешь все наши с тобой предшественницы пытались подчинить себе силу, как и контроль над вратами. Мы с тобой пошли иным путем и решили подружиться со своей силой не подавляя контроль.

— Я думала так и должно быть.

— Нет. Голфриды всегда брали контроль на себя. Возможно поэтому ни чего до сих пор не изменилось. Нас ненавидят, мы ненавидим. Замкнутый круг.

— Кстати о птичках. Мне кое-что известно, но какого настоящая причина того, что нашу семью так ненавидят?

— Точно хочешь услышать правду?

— Конечно.

— Хорошо. Пойдем вон в те руины. Посидим и я все расскажу. Думаю, урок отменяется.

— Похоже это не обязательно. Продолжу занятия с Бальтезом как только весь этот кошмар закончится.

— С силой демона будет сложно. С этим лучше обратись к отцу.

— Зачем? Бальтез вообще-то тоже демон. А вот с силой стража мне бы пригодилась твоя помощь.

— Тогда составим расписание.

— Только не забывай, что у меня есть еще и работа.

— Работа?

— Я учитель в школе. Преподаю историю. Правда… пока практически и не работала. Все так закрутилось.

— Все впереди. Вот и пришли. Садись.

Мы нашли ровную поверхность и сели лицом к оазису.

— Рассказывай.


Глава 45

— Все началось в тот день, когда врата впервые появились, — начала свой рассказ мама. — До этого мы были обычными людьми. Хотя как обычные. Раз в несколько поколений рождалась девочка с особенностями. Она могла чувствовать то, что не способны другие. Никто особо не разбирался, что это за чувства. Лишь позже стало понятно. Чувства окружающих — боль, радость, любовь, ненависть. Все это чувствовал маленький все еще не понимающий жизни ребенок. Девочка выросла и ей было сложно приспособиться к обычной жизни. Это сложно, когда с каждым днем все больше сходишь с ума из-за переполняющих тебя эмоций. Не твоих, чужих. Возможно, еще именно поэтому и была избрана наша семья. Так вот, врата. Они появились в дождливый день прямо перед трехлетней девочкой.

— Дай угадаю. Она была из рода Голфридов и той, что ощущала эмоции.

— Все верно. Что уж там произошло между вратами и ребенком никто не знает. Люси, так звали первую хранительницу, нашли возле запертых ворот, которые выросли прямо в саду дома Голфридов. Долгие годы все маги пытались понять, что пришло и откуда появились не понятные двери. В тоже время в наш мир прибывали существа, о которых мы даже не догадывались. Врата и вовсе то и дело меняли место своего нахождения перемещаясь в след за Голфридами. Наш род часто переезжал.

— В одной книге по истории я прочла, что иные расы и магия были до врат. Как магия вообще появилась?

— Она всегда была. Просто люди не хотели в нее верить. Да, были и другие расы. Их люди тоже предпочитали не замечать. Но сама понимаешь рано или поздно приходится заметить то, что постепенно становится частью твоей жизни.

— Извини, что перебиваю.

— Ни чего. Так вот, со временем маги все же узнали откуда врата и даже нашли того, кто создал их. В это время девочка росла и ее сила вместе с ней. Создатель врат рассказал, что смог вложить в эксперимент часть своей силы, но что-то все же пошло не так.

— Не так? Врата ведь появились.

— По мнению создателя, не должны были.

— Мам, к чему ты клонишь?

— Еще не поняла? Именно Люси, а точнее ее сила послужила не достающей деталью. Это все решили скрыть. Но сама понимаешь кота в мешке не утаишь.

— Вот почему наш род так ненавидят. Нас винят в появлении врат и всех этих прорывах.

— Верно. Правда прорывы появились не сразу.

— И похоже именно из-за магов и позже появившихся стражей. Кстати, кто они не знаешь?

— Стражи? Те же самые маги. Возомнили себя спасителями, а на деле ни чего путного не делают. Лишь убивать и способны.

— Не понимаю. Они должны защищать. Еще этот Каст и остальные маги никак не дают мне покоя. Мам, а что со способностью чувствовать эмоции? Я, конечно, чувствую, но судя по тому, как раньше женщинам нашего рода было сложно жить, дар должен быть намного сильнее.

— Эта способность слегка притупилась. Теперь ею легко управлять. Твои Драг и Пушистик, к примеру. Имей ты тот же уровень чувствовать эмоции как Люси, сошла бы с ума.

— To есть…. Если я освобожу врата… Что станет с нашими силами?

— Ну… Ты останешься хранительницей. Для тебя ничего не изменится.

— А ты?

— Я больше не хранительница, но остаюсь носителем дара чувствовать эмоции. Как видишь со мной все хорошо. А знаешь почему? Потому, что у меня было время научиться контролировать. К сожалению, в нашей семье никто к этому не стремился. Не кому было. Самая первая в нашем роду получившая дар скончалась в семнадцать лет.

В те времена в этом возрасте все девочки выходили замуж. В шестнадцать Камину выдали замуж. Она уже была не совсем в своем уме. Через год родила девочку и умерла. В ребенке, к счастью, дар не пробудился. И позже еще два поколения жили спокойно. А вот потом вновь родилась девочка с даром. Она умерла в двадцать один год и у нее была дочь трех лет. Понимаешь теперь почему никто не мог научить контролю?

— Значит Люси была первой кто не сошла с ума.

— Ее сделали хранительницей врат, ибо только она могла с ними общаться. Закрывать и открывать врата, когда это необходимо. Маги держали хранительниц под железным контролем.

— Но нашлись те, кто не желал подчиняться.

— Да. Но только я решилась на побег.

— Ну и история у нашей семьи.

***

Мы еще долго сидели в руинах, болтали и смотрели на оазис. История, которую рассказала мама, печальна. Более-менее все понятно. Вот только, что теперь делать с этими магами? Раз стражи тоже маги, как и Каст, значит эта не две проблемы, а одна большая.

Что же. Как и планировала пошлю родителей и Бельтеза на помощь к Адаму. Мы же с Пушистиком и Драгом отправимся решать проблему с вратами. Эмоции. Они по всюду. Вот почему я уверенна во всем что делаю. Я просто чувствую.

— Сара? Ты о чем задумалась?

— Что?

— Ты уже минут пять меня не слушаешь и смотришь в одну точку.

— Давай вернемся в оазис. Что-то я проголодалась.

— Не мудрено. Мы давно тут сидим. И все же что тебя так обеспокоило?

— Думаешь мало поводов?

— Достаточно. Ты не одна. Мы со всем справимся.

— С вратами я должна решить все сама. Без вас.

— Хм… Хоть мне это и не нравится, пусть так. Пойдем. Не только мы с тобой голодные, но и мужчины. Кстати, когда свадьба?

— Какая свадьба?

— Ну как же? Твоя и Бальтеза.

— Мам, тебе не кажется, что сейчас как-то немного не до этого?

— Милая, любовь вовремя никогда не приходит. Бальтез тебя любит. Уж мне можешь поверить. И вообще, даже слепой заметит, как он к тебе относится. И в твоих глазах искорки.

— Мам!

— Что мам? Даже не думай потерять такого мужчину!

— Мы с ним теперь связаны. На моей ауре его печать.

— Потому, что вы созданы друг для друга. Как только будете вместе печать исчезнет.

— Совсем?

— Печать нужна для того, чтобы тебя охранять.

— To есть чтобы меня никто не увел?

— Именно.

Однако… оригинальный способ.

— Ты права. Он мне нравится и даже больше. С начала я боялась. Он демон, я человек. Теперь нам вроде ничего не мешает.

— Какая разница демон или человек, если есть любовь?

Ну да, мама права. Наверное, дело все в том, что я боюсь отношений.

***

Вернувшись в оазис, быстренько приступили к готовке. Мы обе не стремились рассказывать, о чем разговаривали на развалинах. Все видели, что мы просто сидели.

Сейчас каждая из нас думает о своем. Я периодически задумчиво поглядывала на Бальтеза и, разумеется, он это заметил.

— Вы не будете против если украду вашу дочь? — спросил демон у мамы обнимая меня за талию.

— Конечно. Забирай ее. Последняя комната по коридору ваша. Там и поговорите. Демон не стал слушать мои протесты и подхватив на руки пошел в указанном направлении.

— И чего пыхтим? Сама ведь хотела поговорить.

— Я?

— Ты на меня так смотрела. Подумал, что хочешь поговорить.

— Хочу, но…

— В чем дело?

— Мама сегодня о свадьбе спросила.

— И?

— М-м-м…

— Сара, я не намерен на тебя давить.

— Дело не в этом. To есть я знаю, что ты не станешь на меня давить.

— А вчем?

— В том, что замуж как раз хочу, — тихо прошептала и села на край кровати.

— За меня? — как-то напряженно уточнил демон.

— А есть еще кандидаты?

— Надеюсь нет, — выдохнул Бальтез и сел рядом со мной. — Так в чем проблема?

— Думаешь у нас получится создать… семью?

— Не попробуем, не узнаем? Сара, не думай пока не о чем. У нас еще будет время поговорить об этом.

И почему мне кажется, что это не так?


Глава 46

После разговора все же вернулись на кухню и поели вместе с моим отцом и мамой. Потом мы с демоном вернулись в отведенную нам комнату и решили лечь спать. Здесь уже спали Драг и Пушистик. Где они оба пропадали не знаю. Главное, что с ними все хорошо.

На следующие утро встали рано. Я собиралась отправить Бальтеза и родителей к Адаму, и сама готовилась к тому, что ждут меня большие трудности. Даже не сомневаюсь в этом.

— Мам, я вчера спросить тебя забыла. Зачем записную книгу мне отправила? Потрепанную такую. Он еще несколькими людьми написан. Женщинами.

— Книга? Ах, эта. Странно… Потеряла я ее давно. Я тогда в очередном мире была. Чем-то на Айгалу похож. Один песок, мало воды и рабство. Не понравилось мне то место. Надо было сразу уходить, но меня пленили. Я была заперта в одном подвале с девушками. Довольно быстро выбралась, но этот дневник мы с девочками написать успели. Думали это последнее, что можем сделать. Уж больно к не хорошему человеку попали. Дневник я там оставила. Он сгорел вместе с дворцом, в котором нас держали.

— Хм… Мне его женщина принесла. С обезображенным лицом. Вспомнила. Всего на миг, но я заметила кольцо печатку на правой руке.

— Что на кольце было?

— Точно не разглядела. Но кажется цветок.

— Мак. Это была Береника. У всех были разные кольца и только у нее с цветком. Но она сгорела в огне, как и другие девушки. Лишь мне удалось спастись.

— Призрак? Даже не удивлена.

— Много из дневника поняла?

— Не я. Ирина. Она все переводила. Это подруга тети.

— Я знаю Ирину. В библиотеке работает.

— Точно. Ладно, готовы перемещаться? Окажитесь прямо рядом с Адамом. Надеюсь, он у себя дома или в школе в кабинете. В любом случае только к нему вас перенести смогу.

Воронка появилась сразу стоило только вызвать. На этот раз стояла на месте и ждала, когда в нее войдут.

— Будь осторожна, — сказала мама, прыгая в воронку вместе с отцом.

— Бальтез, присмотри за ними.

— За них не волнуйся. Главное возвращайся.

— Куда же я денусь?

На прощанье Бальтез притянул меня к себе, поцеловал и ушел вслед за моими родителями.

Развеяв воронку, повернулась к Шейду.

— Не будем медлить.

— С начала должен тебя предупредить. Это место очень опасно. Оно пропускает всех, но обратно еще никто не вернулся.

— А когда было просто? Шейд, отведите меня. Я еще вчера для себя все решила.

***

Квоску так и не удалось меня переубедить. Со мной и моим зверинцем пошли лишь двое: Шейд и Дай. Остальные отказались даже приближаться к гиблому месту.

Из оазиса вышли под всеобщее гробовое молчание. Будто и правда отправляли нас в последний путь. Никто не верит в мои силы, а зря. Я может плоховато управляюсь с магией, но кое-что могу сделать.

— Мы пришли, — сказал Шейд резко останавливаясь.

— Уже?

— Вообще-то мы часа три шли. О чем ты так задумалась?

— Не о чем. И? Ни чего ужасного тут не вижу.

Мы стояли возле большого засохшего дерева, а во круг один песок. Зловещий вид, но даже опасности не чувствую.

— Стоит перейти на ту сторону дерева и все поймешь. Идем.

— Нет. Вы оба остаетесь тут, а еще лучше возвращаетесь в оазис. Дальше я иду только с Драгом и Пушистиком.

— Тебе может понадобиться помощь.

— Не ваша. Вы нужны в оазисе.

— Хорошо иди, но мы будем ждать здесь.

По глазам видела, что они не верили в мое возвращение и все же собирались ждать здесь. Переубеждать не стану. С собой их не пущу остальное их выбор.

Подхватив Пушистика, дала команду Драгу, и мы прошли мимо засохшего дерева. Стоило оказаться на другой стороне как все во круг изменилось. Квоски исчезли, песок почернел, став сухим и потрескался. Кое-где лежали кости животных. Небо еще не давно светлое, заволокло тучами и резко похолодало.

Вот сейчас очень четко чувствуется опасность. Пушистик обратился в пса, и они с Драгом зарычали в пустоту прижимаясь ко мне ближе. Что же Сара, ты сама сюда пришла. Вперед.

Мысленно подбадривая себя, я сделала шаг вперед. Потом еще один и пошла дальше. Драг и Пушистик ни на миллиметр не отходили, оглядываясь по сторонам. Может они видят что-то чего не видно мне? Нет, скорее чувствуют. Я попыталась с ними мысленно поговорить, но они отгородились.

Перемены, конечно, впечатляют и пугают, но пока вроде все хорошо. Опасность есть, но скорее она направлена не на меня. Даже и не знаю, как объяснить. Такое я пару раз от демонов чувствовала, когда они защищают дорогих себе существ. От Драга и Пушистика исходит что-то похожее. Получается мне навредить не хотят, а наоборот защитить? Хм…

Долго идти не получилось. Мои ноги неожиданно увязли в песке и меня начало засасывать под землю. Драг и Пушистик рыкнули и попытались вытащить. Ничего не выходило. Они и сами могли завязнуть вслед за мной.

— Нельзя! Возвращайтесь к дереву. Слышите меня? К дереву!

Они могли ослушаться, но не стали. Почти. Я беспомощно смотрела как Драг и Пушистик поскуливают, пригибаясь к песку и не двигаются с места. Похоже они оба решили ждать меня здесь. Но что если… Что если вернуться мне не удастся?

Я немного уверена в своих силах, но противник всегда может оказаться сильнее даже моей демонической сущности. А тут даже противника как такого нет. Застряну в земле и все. Демон… Точно ведь! Я полукровка, но частичная трансформация мне доступна. Я это еще у Ривена уточнила.

Вздохнув, поглубже полностью ушла в землю. Прикрыв глаза, обратилась ко внутренней силе. Не знаю, как частично трансформироваться, но сама сила знает, что делать.

Тело скрутило боль, и правая рука стала увеличиваться. Кости в ногах захрустели и стали удлиняться. Это трансформация и так будет всегда?

Под ногами образовалась пустота и меня выбросило в воду. Вынырнув, вдохнула воздух и огляделась. Тело больше не болит, но каждая косточка горит огнем. Подняв руку, поближе ее разглядела. Черная чешуя с фиолетовым отливом и острые когти. Наверное, ноги выглядят также. Во рту произошли не меньшие изменения. Появились острые клыки, и кажется я оцарапала ими щеку. Очень неудобно. Моя первая трансформация и при таких обстоятельствах.

Так, меня куда-то выбросило. Нужно осмотреться и выбираться из воды. Легкую боль и жар придется перебороть. Я оказалась в какой-то пещере с озером. Под землей. Я еще понимаю где-нибудь в горах, но такого точно не ожидала. Кажется там не большой кусочек суши.

Плыть оказалось сложно. Одна рука у меня человеческая, а вот вторая от демона. Про ноги вообще молчу. Очень уж тяжело ими двигать. Оказавшись на песке, поднялась на ноги. Стоять удобно, а вот сделать шаг трудновато. Придется привыкать.

Глава 47

Немного потренировавшись ходить и вообще двигаться, отправилась по единственному каменному коридору. Зрение обострилось и в темноте прекрасно все видно. Здесь большое количество паутины. Это значит давно никого не было, живые насекомые и прочая живность все же имеется. Признак хороший, но и то, что они дружелюбны не факт.

Коридор вывел меня к пропасти. Ход просто закончился и на противоположной стороне была черная пустота. Что там за ней разглядеть даже острое зрение не позволяет. А может и нет там ни чего. Все-таки это место магическое.

Так понимаю мне вниз, но рука с когтями только одна. Значит ее буду цепляться, а второй себе помогать. В любом случае идти больше не куда.

Сначала спуск проходил нормально, а потом почему-то когти заскользили ка камне и удержаться не удалось. Честно, падая уже с жизнью прощаться стала, ибо дна не видно, но меня подхватила темнота. Осязаемая и теплая.

— Зря ты пришла сюда хранительница, — услышала я чей-то тихий голос. — Многие пытались, никто не справился.

— С чем?

Разговаривать с пустотой глупо, но тут явно есть чье-то присутствие и демонической сущности этот кто-то не нравится.

— Испытанием.

— Каким?

— Для каждого оно свое. В твое уже началось. Я дам тебе выбор. Я могу растворить тебя во тьме, и ты останешься со мной. Или же отправишься дальше, но можешь не вернуться живой.

М-да… Один выбор лучше другого.

— Я попытаюсь пройти дальше. И все же, что будет если я пройду?

— Кто знает… Удачи, хранительница.

Тьма плавно опустила меня на землю и расступилась. Зрение ко мне вновь вернулось, и я увидела все те же каменные стены.

Испытание значит… Вообще-то я сюда пришла врата спасать. Неужели ошиблась и меня ждет что-то другое? Ладно, я все рано уже здесь и обратного пути нет.

***

Чем дальше шла, тем больше мне не нравилось это место. Всего минуту назад серые стены стали красными, а серыми они стали еще час назад. А до этого вообще зелеными были. Можно, конечно, списать на галлюцинацию, но думаю дело в другом.

Не прошло и пяти минут как стены вообще исчезли, оставив черный туман. В нем что-то шевелилось, но упорно шла вперед. Резко пол под ногами исчез, и я снова зависла в воздухе. Тьма начала давить и причинять боль.

— Хранительница. Еще совсем молодая.

Голоса доносились ото всюду. Мужские, женские и не человечески искаженные. В первые за все время мне стало страшно. И вообще все это на испытание не похоже.

— Что ты готова отдать?

— Что? — переспросила, пропустив момент, когда мне начали задавать вопросы.

— Что ты готова отдать?

— Жертва.

— Жертва.

— Жертва.

Голоса не давали сосредоточится. Какая еще жертва?

— Кто вы? — спросила решив, что и мне вопросы позадавать не помешает.

— Смелая.

— Очень смелая.

— Мы стражи.

— Чьи?

— Не те вопросы задаешь, хранительница. Впрочем… Ты нам нравишься. Впервые с ними заговорил тот, кто попал сюда. Мы храним магию. Тебе придется сделать выбор между тьмой и светом. Выберешь тьму — спасешь, выберешь свет — погубишь.

— А можно без загадок?

— Смотри.

Тьма немного рассеялась и мне показали Бальтеза, моих родителей, брата, Адама и еще кого-то. Они сражались с Кастом, другими магами и проигрывали.

— Это будущее?

— Опять не верный вопрос. Твой выбор? Тьма или свет?

— Пока не объясните все по порядку ничего не буду выбирать.

— Глупая.

— Глупая.

— Глупая.

— Глупая. И все же так и быть. В тебе есть тьма и сеет. Если выберешь свет — врата навсегда останутся частью этого мира и Айгала останется на своем месте. Битва с магами будет проиграна, и ты навсегда останешься одна со своим светом. Выберешь тьму — спасешь врата, битва будет выиграна. Ты вечно будешь защищать тьму и останешься уже другой, но хранительницей. Твой род будет свободен. Женщины твоего рода будут способны пережить свой дар.

Вроде все ясно и все же опять загадка проглядывается. Неужели ни как по-другому нельзя?

— A если выбрать, то и другое.

— Только одно.

— Выбирай.

— Выбирай.

— Выбирай.

— Выбирай.

— Выбирай.

— А другая моя сила? Сущность демона. Что будет с ней?

— Демон — это тьма.

Все ясно. Выберу свет и демоном быть перестану. Вообще если выберу светлую магию будет все плохо. По сути выбора у меня нет. Он всего лишь одни.

— Ты уверена в своем выборе?

— У тебя лишь одна попытка.

— Да. Я сделала свой выбор.

Стоило произнести последнее слово как меня окутала тьма еще плотнее и закружила. Кости захрустели, а тело опалило жаром. Всего миг и боль прекратилась. Тьма опустила меня, и я оказалась возле того самого озера, в котором успела искупаться. Взглянув на водную гладь, увидела демона. Хм… А мне идет. Только вот рога не очень радуют.

— Как только вернешься домой Айгала вернется в междумирье. Врата исчезнут, но не тьма. Теперь перемещаться по мирам без твоего разрешения невозможно. Ты — хранительница тьмы. Единственная кто может владеть силой перемещения. Маги будут наказаны. Стражи вернуться домой.

— Можно вопрос?

— Можно два. Последних.

— Я могу обратно стать человеком или теперь только так?

— Просто представь свой человеческий образ. Обратно в демона также. Твой отец, и брат научат тебя. И еще. Запомни: следующую рожденную девочку научить управлять своей силой сможет только твоя мать. Та сила относится к свету, в тебе его больше нет.

— Что значит "хранительница тьмы"? Я так толком и не поняла.

— Перемещения между мирами относятся к темной магии. Эта сила теперь только у тебя. У других темных ее нет. Скажем… В какой-то степени теперь ты как мы. Страж темной магии. Ты разберешься постепенно. Тебе ни чему не надо учиться. Все придет само в нужное время. Теперь тебе пора.

Мягкое прикосновение тьмы и вот я уже возле Драга и Пушистика. Звери зарычали и оскалились на меня. Не узнали. Расслабившись, представила себя прежнюю. Я ничего не почувствовала. Просто перетекла из одной формы в другую.

— Драг, Пушистик, это я. Не узнали?

Мой зверинец перестал рычать и оба радостно набросились, стараясь облизать лицо.

— Фу! Вы что творите? Я цела, цела. Все. слезайте с меня. Я тоже очень рада вас видеть.

Успокоив наконец свой зверинец, я сумела сориентироваться и направилась обратно к дереву. Мир для меня стал каким-то другим. Жалею ли, что выбрала тьму? Ни чуть. Я никак не изменилась. Осталась все той же. Даже Драг и Пушистик узнали хоть и не сразу. К демонической форме им еще придется привыкнуть, но все это со временем. Мне и самой придется привыкать. Сила опять же. Та тьма сказала, что все придет со временем и учиться ни чему не придется. Оно и к лучшему. Я в какой-то степени уже и так знаю, что и как делать.


Глава 48

До дерева мы дошли быстро. Переступив границу квосков не встретила. Здесь по- прежнему стоит ужасная жара и меня никто не ждет. Надеюсь, они просто прислушались к моим словам и ушли в оазис. Купол мы с мамой поставили прочнее, и он простоит еще очень долго, но защита лишней не бывает.

— Надеюсь мы с вами не были там очень долго, — сказала Пушистику и Драгу. — А то что-то терзают меня смутные сомнения.

Проложить дорогу до оазиса не составило труда. Прошло чуть больше четырех часов, когда наконец появились знакомые развалины, где мы с мамой душевно поговорили. Сам оазис слегка изменился. Прибавились постройки и сам купол… Будто не сегодня утром мы с мамой его обновляли.

Купол спокойно пропустил меня, а вот живущие в оазисе отреагировали ка мое появление удивлением, толикой страха и радостью.

— Сара?

Ко мне вышел Шейд. В нем тоже что-то изменилось. Осунулся и сильно похудел.

Его раса и так красотой не блистала, а уж теперь и подавно.

— Я не поняла… О Боже… Шейд, сколько меня не было?

— Почти четыре года. — Шейд подошел ближе и прижал меня к себе. — Мы думали, что ты уже никогда не вернешься. Твоя мама, Бальтез… Они связывались со мной. До сих пор ждут тебя и верят, что ты вернешься.

Четыре года?! Меня всего-то не было… Хм… Для меня прошло всего часа три от силы если не меньше.

— Так, ладно. Шейд, как только я перемещусь домой Айгала вернется в междумирье.

— Что? Как?

— Долго рассказывать. Я еще не все сказала. Врата исчезнут. Перемещения будут возможны только через меня и с моего разрешения.

— Вот как… Значит ты хранительница тьмы.

— Ты что-то об этом знаешь?

— Еще до появления врат именно так мы и перемещались между мирами.

— Точно. Что-то об этом слышала.

— Когда уходишь?

— Прямо сейчас. Я думаю, мы еще встретимся. Если, конечно, Бальтез не передумал быть со мной.

— Он никогда не передумает. Бальтез сильно любит тебя.

— Знаю

***

Перемещение оказалось легким и быстрым. Ни каких воронок или еще чего-то. Вот я стою перед квоском и вот мы с моим зверинцем уже дома. Перенеслась прямо в холл и конечно же прямо перед горничными. Визг, грохот и забег в сторону кухни. Сама виновата. Напугала бедных девушек. Отвыкли они от магии и от моего песика со снаксом.

— Сара?

Голос Бальтеза я всегда узнаю. Для меня ведь всего ни чего прошло после разлуки, а вот для него…

— Привет.

Мгновение и я уже в объятиях демона. Прижимает к себе так крепко будто боится, что вот-вот исчезну.

— Задушишь, — тихо пискнула почувствовав, что дышать становится тяжело.

— Прости, — хрипло ответил Бальтез чуть ослабевая захват. — Это ты. Я знал, что ты жива. Чувствовал.

— Это я должна прощение просить. Совсем не думала, что может пройти столько времени.

— Ты даже не представляешь, что произошло пока тебя не было.

— Догадываюсь. Где родители?

— Живут не далеко. Мы построили дома рядом и расселили всех демонов. Я предлагал твоим родителям остаться здесь, но они решили иначе.

— Решили свить свое гнездышко. Бальтез, мне бы себя в порядок привести. Можешь всех собрать?

— Да.

— А еще нужно предупредить домочадцев о том, что я вернулась, а то горничных и так уже напугала.

— Сделаю.

— Может отпустишь? Не исчезну. Обещаю.

Разумеется, сразу он меня не отпустил. Еще минут двадцать мы стояли в холе. Как результат: никому не нужно сообщать, что я вернулась. Горничные умчались готовить столовую, повар вдохновился и улетел творить. Дворецкого и вовсе до слез довели. Он уже и не надеялся меня увидеть.

В конечном итоге в душ я попала только через час с припухшими губами и счастливой улыбкой на губах. Когда Бальтез уходил за родителями намекнул, что чувствует демона во мне намного ярче и ждет подробностей. Знать бы еще как эти подробности всем преподнести.

***

Закончив приводить себя в порядок, спустилась вниз. Бальтез еще не вернулся и я решила наведаться на кухню.

— Игнатий, вы решили устроить пир на весь мир? — спросила, увидев сколько повар уже успел наготовить. Когда только?

— Конечно нет. Но гостей будет много. Это еще только половина. Вы бы нам не мешали.

М-да… Игнатию только дай повод. Впрочем, он прав. Гостей действительно будет много.

Из кухни я ушла, решив не смешать и в коридоре попала в объятия брата.

— Ривен, вы с Бальтезом решили меня задушить?

— Мне уже сестру обнять нельзя? И вообще я чувствую, что ты можешь обнять не слабее.

Чувствуют они все. Я тоже чувствую, но человека от меня больше, чем демона.

Мне пришлось пережить не мало объятий. Самыми долгими были мамы и папы. Когда я не вернулась через пару недель никто не переживал. А вот когда к концу подходил второй месяц тогда и решили с Айгалой связаться. Мы только-только нашли друг друга и снова разлука.

У всех эти четыре года были напряженными, но в тоже время все пошло на лад. Маги были побеждены. To, что я тогда в тумане видела оказалось действительно происходило. Именно мое решение и помогло победить. Даже думать боюсь, что было бы если бы выбрала свет.

— Значит теперь ты чистокровный демон, — сказал отец отпивая бокал вина. — В первые о таком слышу.

Стол в столовой давно накрыли и первый голод утолен. Теперь все требовали подробности. Пока ела успела обдумать, как и что говорить. Утаивать ничего не стала. Зачем?

— Удивлена не меньше тебя.

— Я не поняла, — перебила мама. — Получается раз нет врат, нет и хранителей.

— Поверить не могу, что ты поняла это только сейчас.

— Так мы в подвал и не ходили. Заперли его и все. Растительность уж больно разбушевалась.

— Понятно. Да, теперь все станет по-прежнему. Почти. Следующею девочку рожденную с даром чувствовать ты должна будешь обучить. Она будет первой кто доживет до старости спустя столько лет.

— Получается ты передашь свою силу своим детям?

— Нет. По тонким намекам я поняла, что буду жить вечно. Демоны ведь бессмертны. Разумеется, меня могут и убить…

— А вот этого я не допущу, — сказал Бальтез беря меня за руку. — Я тебя теперь вообще от себя не отпущу.

Мама и папа загадочно мне подмигнули, а Бальтез приподнялся и опустился на пол на одно колено. Все разом перестали есть и затаив дыхание смотрели на нас.

Ой мамочки! Неужели он…

— Сара Голфрид, — начал Бальтез. — Согласна ли ты выйти за меня замуж?

Взяв меня за правую руку Бальтез надел кольцо на палец и посмотрел в глаза с ожиданием. Замечу он надел кольцо, а не браслет. Я теперь вообще браслеты не ношу. У меня с ними много не положительных воспоминаний. У мамы, кстати, тоже кольцо.

— Сара?

— Да! Конечно да!


Эпилог

Казалось, я продумала свою жизнь до мелочей, но то письмо от тети, о которой я не знала изменило все. Я получила в наследство не только дом своей мечты, но и большую силу и не малую ответственность.

Все же отыскала своих родителей, которых считала мертвыми. Каким-то шестым чувством знала, что меня не бросили. На то чтобы оставить меня у них были причины и это оказалось верным суждением. Теперь они рядом, и я счастлива.

И не только поэтому. Этот мир подарил мне самого прекрасного мужчину. У нас совсем скоро свадьба. Бальтез больше не намерен ждать раз я сказала "да". Кстати, после того "да" демон не выпускал меня из комнаты целых двое суток. Теперь замуж я буду выходить в пышном платье, которое расширяется от груди. Мы так подсчитали и животик уже будет виден. Да-да, я ношу близняшек и просто уверена, что один из них точно девочка, которую будет обучать моя мама.

А еще у меня есть самый замечательный брат на свете, у которого вскоре появятся дочка или сын. Пока меня не было они зря времени не теряли и узаконили свои отношения. Как и наши с Ривеном родители. Мама и отец пока детей больше не планируют. Им хватит и внуков.

О пожаре, который унес в детском доме много жизней, я так же не забыла. Выживших детей я нашла и забрала, открыв свой приют. Им полностью заведует Ирина, посылая мне лишь отчеты. Она решила перенести библиотеку в приют и лично дать образование приютским детям.

Все у нас будет хорошо. А даже если появится новая угроза мы с ней справимся. В конце концов теперь я — хранительница тьмы и ни за что не позволю обижать своих близких!



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Глава 35
  • Глава 36
  • Глава 37
  • Глава 38
  • Глава 39
  • Глава 40
  • Глава 41
  • Глава 42
  • Глава 43
  • Глава 44
  • Глава 45
  • Глава 46
  • Глава 47
  • Глава 48
  • Эпилог
  • Teleserial Book