Читать онлайн Владыка морских глубин бесплатно

Ольга Рыжая, Алиса Кравцова
Владыка морских глубин

Пролог

Яркое солнце заливает комнату, вокруг так много света и тепла. Светловолосая девушка с нежной улыбкой склонятся над кроваткой с младенцем. Розовощекая малышка с голубыми глазами радостно агукает и хватает маленькими цепкими ручками пряди и сразу же пытается затащить их к себе в рот. В этот момент мужчина склоняется над детской кроваткой и протягивает малышке погремушку, она тут же выпускает прядь волос, и принимается с радостной улыбкой трясти игрушкой. Родители с нежной улыбкой смотрят на свое дитя, еще не зная, что судьба им уготовила.

Ночь, неясные вспышки, грохот падающих тел и мебели они сражались достойно, но проиграли. В доме сразу стало темно и тихо, и только защитный купол светится над колыбелью. Малышка внимательно смотрит на пришедших, ей они не нравятся и защитный купол переливается в желтом свете факела. Мужчина в черном плаще злится, все пошло не так как он рассчитывал, росчерк молнии за окном осветил на миг комнату, он заносит над кроваткой ритуальный нож.

– Не смей даже смотреть в ее сторону! Лисана тебя бы никогда не простила! – произнесла женщина в длинном плаще стальным голосом. Росчерк молнии и женщина исчезает вместе с ребенком.

Дождь заливает лицо, дыхание сбилось от быстрого бега, длинная юбка путается и мешает бежать. Но если она остановится хоть на короткий миг, магия перестанет действовать, и её найдут. Этого она никак не может допустить ведь на руках у нее бесценное сокровище. В голове бьется лишь одна мысль «Только бы успеть!». Осталось совсем немного и вот оно спасительное море…

Перед внутренним взором вновь и вновь мелькают картинки, что разрывают женщине сердце от боли.… И кому помешала семья? Да, пускай она была не похожа на другие, но ведь они были счастливы и плод этой любви сейчас смотрит на нее голубыми, как небо глазами, красавица, как и мама…

А ведь все так хорошо начиналось… русал, красиво ухаживал, дарил самые необыкновенные ракушки и приносил необычные цветы, конечно, она не смогла устоять. Вот только если люди чего-то не понимают, они начинают страшиться этого и стремятся уничтожить. Прижав к себе бесценное сокровище, снова ускорила шаг.

Соленые слезы покатились по лицу женщины средних лет, разгромленный дом снова предстал перед глазами, она не успела спасти дочь и зятя, но смогла отбить внучку. Боясь навредить ребенку, использовала только слабые заклинания. Дурачье, они думали ведьма, только может наговоры шептать и травы собирать, нет, у нее была сила. Но надо спешить преследователи уже близко, она не позволит забрать малышку, спрячет так далеко, что никто не найдет.

– Тебе не уйти ведьма! Отдай ребенка, а иначе ты сгоришь вместе с ней, и никакая ведьмовская сила тебя не спасет! – четыре фигуры в черных плащах преградили путь.

– Она всего лишь маленький ребенок, в котором даже магия еще не проснулась! Прошу вас пощадите! – перехватив свое бесценное сокровище, резко выкинула руку и повернулась вокруг себя. Защитное поле вспыхнуло зеленым светом.

Мужчины в черных плащах, не ожидая отпора, отшатнулись, они пытались атаковать стену заклинаниями, но все было напрасно, отделившись от женщины зеленый свет начал, окружать мужчин.

– Пойдем милая, тебе совершенно ни к чему видеть и слышать, что здесь будет происходить дальше. За это заклинание ведьма отдала часть своей жизни.

Осталось всего несколько сотен метров и тяжелый изнуряющий путь окончен.

– Остановись! Я прошу тебя, Алора! Она ведь человек и должна жить на земле, ей не место среди рыб! – внезапно преградил путь мужчина средних лет с аристократической внешностью. Тебе не справится с ними одной, даже на дне морском они найдут ее. Прошу тебя… во имя любви наших детей… Пройдет пару лет, и ты сможешь забрать Арину…

Глава 1

Погружение

Говорила мне мама, «Не заплывай за буйки, утонешь», а я глупая не слушала. Да и кто знал, что в Черном море можно заблудиться, случайно свернув не туда. Кажется, мама еще что-то говорила про встречное течение, что может унести меня далеко от берега, но разве возможно за считанные секунды преодолеть немыслимое количество километров? Я конечно не эксперт, но что-то тут явно было не так.

А ведь все так хорошо начиналось…

Ночь, костер у шатра, парень моей мечты…или не моей? Да кто там разберется, когда у тебя в голове розовый туман влюбленности, настолько сумбурными и пустыми были мои мысли. Особенно когда зубы стучат от холода, немеют изнывающие от боли мышцы, грозя своей хозяйке скорое погружение под воду. Когда на плаву тебя удерживает лишь сила воли и врожденная упертость, вся твои проблемы и желания выглядят несколько иначе.

Андрей был мужчиной хоть куда. Да и как устоять перед парнем, от которого у половины университета коленки подгибаются? Король универа, был умен, красив, обаятелен, с характерным прищуром голубых, словно небо глаз, выдающие его истинные намерения. Он был порочен, а я этого не замечала, полагая, что обрела любовь, ту самую истинную и чистую. Ну, что же все ошибаются, я не исключение.

Меня должно было насторожить его внимание к моей скромной, тихой персоне, но тогда казалось, что он рассмотрел во мне что-то особенное, что-то что, как сам Андрей говорил – заставило его отвернуться от всех девушек этого мира. Это сейчас я понимаю, что весь мир красавца вращался вокруг универа, в котором мне просто не посчастливилось оказаться единственной девственной душой. С которой в эту самую ночь я планировала распрощаться. И хоть морально я не была готова к этому, мне хотелось подарить любимому что-то особенное, что-то, что он бы непременно запомнил и оценил, частичку себя. А что еще может дать детдомовская девочка, человеку, у которого и так все есть? Ничего, кроме своего внимания, доверия и любви.

Сейчас, находясь почти в трезвом уме и сознании, я была рада, что до желаемого «освобождения» все же не дошло. Так, с этим разобрались, осталось понять, как мне теперь выплыть из этой ситуации.

Еще не так давно я плавала вдоль берега, обдавая короля универа брызгами теплой даже ночью воды, пища от удовольствия, нарочито медленно, не вкладывая и половины своих сил, уплывая в сторону от своего преследователя. Кому хоть раз в жизни не хотелось, что бы его догнали, остановили, прижали к сильному мускулистому телу, и наказывали, наказывали и еще раз наказывали за своевольную попытку уйти от неизбежного, но такого желанного приятного завершения вечера? Вот и мне хотелось.

Уплыла, называется. И что прикажите делать, куда плыть, если мне не только очертания костра или ночных огней не видно, но и самой земли? На многие тысячи километров меня окружала бескрайнее синее море, где не слышно привычного крика чаек, что лишний раз доказывает, что до берега непомерно далеко.

– Да что это за чертовщина такая, ну, в самом деле! – воскликнула я, в сердцах ударяя ладонью по воде, поднимая брызги.

Держаться на плаву становилось все труднее и труднее, а я все никак не могла определиться в какую сторону плыть, да и есть ли она вообще эта сторона? Пытаясь не поддаваться упадническому настроению, не сразу обратила внимание на легкие, едва заметные колебания воды.

Внезапно моих ног коснулось что-то холодное. Сердце зашлось в бешеном ритме, выбивая безобразный ритм по ребрам, сбивая дыхание.

–А?

В считанные секунды, вернув свое тело в вертикальное положение, затаила дыхание, напряженно всматривалась в воду. Рыбы так близко к человеку не подплывают, а значит…

Картинки в голове вырисовывались отнюдь не радостные.

Акульего плавника видно не было, что не могло не радовать, а дальше моих познаний подводного мира не хватало на то, что бы хотя бы вообразить какие чудовища обитают на дне морском, которого я к счастью еще не коснулась, но похоже местных обитателей уже потревожила. Вот где справедливость спрашивается?!

Господи, если ты есть, услышь меня, спаси! Я что угодно сделаю лишь бы не пойти на корм рыбам, ну или кто там плавает. Хочешь – веру твою приму, буду ходить в церковь, подавать нищим, забирать у богатых…

Тьфу! Не в ту степь тебя понесло Дианка, ой не в ту! Понятно, почему небеса меня никогда не слышали, да наверно и, слава богу, столько нового бы о себе узнали, а бедной маленькой сиротке было что сказать.

Мои мысленные метания были прерваны очередным касанием. И хоть от страха кровь стучала в ушах, я все же не смогла избавиться от шальной мысли, что у этой, надеюсь не зубастой, твари есть вкус. На самую выпирающую часть моего тела позарилась, зараза, натренировала «крепкий орешек» на свою голову.

– Да что же это такое?! – только и успела воскликнуть я, с головой уходя под воду.

Что-то сверхъестественно сильное, чрезвычайно быстро уносило меня под воду, питая на мой счет явно гастрономические цели, я же таких целей предпочитала и вовсе не иметь. Поэтому используя оставшиеся силы, не особо веря в свою удачу, попыталась вырваться из захвата чудовища.

Что это было, я так понять не смогла, и если честно даже не пыталась, и дело было даже не в слабом свете луны, что еле-еле пробивался под воду, а в банальном отсутствии времени, плавала я хоть и хорошо, но легкие мои, к сожалению, не безграничны. Воздуха откровенно не хватало, и пусть я выиграю всего несколько секунд, сдаваться не собиралась. За свою жизнь я буду бороться до самого конца, как бы он не был поразительно близок.

Извернувшись, мне все же удалось пнуть существо ногой. Не теряя времени, усиленно работая ногами, поплыла вверх, к такому желанному воздуху. Время замедлило свой бег. Одна секунда, гулкое биение сердца, вызывающее потемнение в глазах, вторая… не успела!

Железная хватка вновь смыкается на моей ноге, с пущей скоростью утягивая меня на самое дно, сил, на сопротивление уже попросту нет, голова идет кругом, а легкие нещадно ждет от недостатка кислорода, но я все же предпринимаю еще одну попытку освободиться. А затем еще одну, и еще, пока непроизвольно, действуя на голых инстинктах, делаю судорожный вздох. Вода тут же вытесняет остатки кислорода.

Перед тем как сознание покинуло меня, отрешенно отметила одну деталь, которая никак не вписывалась в общую картину этого мира.

Существо, удерживающее меня под водой, имело вполне себе такие человеческие руки.

Пробуждение было тяжелым, выплывать из небытия не хотелось по многим причинам:

Во-первых, дичайшая головная боль, которая судя по побитому состоянию, не покидает меня вот уже целые сутки. Легкие, горло и носоглотку нещадно жгло, и одно только это не давало мне усомниться в реальности происходящего.

А во вторых, по всем законам логики я уже должна была быть мертва. Но я жива, и почему-то этот факт пугал меня больше несостоявшейся смерти.

Вопросы: что, как, и почему крутились в моей голове не находя выхода, да и еще это ощущение зловещего присутствия и не сводящего с меня взгляда, отслеживающего малейшее колебание грудной клетки, вызывало неприятные мурашки по коже, заставляя задержать дыхание, изображая глубокий-глубокий сон.

– Достаточно, ты ведь уже давно пришла в себя, не так ли? – раздался тихий мужской голос.

Да-а-а, роль спящей красавицы мне явно не по плечу. Ну, что поделать, выбора нет, похоже мне все же придется открыть глаза и лучше бы я этого не делала.

Вода. Она была повсюду. Окружала небольшую стильно обставленную комнатку, шевелила мои волосы, поддерживала на плаву моего несостоявшегося надзирателя, у которого вместо двух человеческих ног имелся один вполне такой рыбий хвост.

Ну… может насчет схожести с рыбой я немного и переборщила, нижняя половина мужского туловища очень даже сочеталась с его внеземной красотой, одни волосы чего стоят, длинные, с позолотой, чудно развивающиеся на ветру… то есть воде, простите, но факт оставался фактом. Что-то и в правду утащило меня под воду, где я и нахожусь до сих пор.

«Воздух, мне нужен воздух!» – панические мысли бесновались в моей голове, не позволяя сосредоточиться на реальности происходящего.

Не важно, сколько именно человеческое тело может продержаться без такого ценного для организма ресурса, как кислород, поскольку, судя по всему отведенное на это время для меня уже давно прошло.

«Интересно, жабры уже можно искать, или еще рано?» – ирония не покидает меня даже после утопления, хоть что-то радует.

– Отставить панику! – зычный, немного надломанный голос внезапно прогремел над самым ухом, заставляя вздрогнуть от неожиданности и перевести испуганные глаза на своего, собеседника, – И не вздумай при мне тут жабры искать, или другие прелести своего тела ощупывать! Жива ты жива, настолько что можешь дышать под водой, так что… Эй! Ты тут, что в обморок падать собралась? Нет? Не собралась! Вот и отлично, а теперь перестань разводить сырость, у нас тут и так, как ты уже успела заметить, сырости хватает, и лишняя нам не к чему.

Не без удивления провела ладонью по своему лицу, пальцами ощущая редкие дорожки слез, едва различимые под толщью морской воды. Это что же, я уже оплакиваю свою не прожитую до логического конца жизнь?

Нетушки, если верить словам этого хвостатого, то я вполне себе жива и целехонька, а значит, вполне могу вернуться на поверхность к своей прежней скучной жизни, и пусть на суше меня ничто не держит, все это… неправильно, что ли?

– Где я? – несмело начала я, убедившись, что вода не причиняет мне никакого дискомфорта, и вполне могу говорить, спросила уже более уверенно. – Что здесь происходит? Кто вы такой, и… почему у вас русалочий хвост? Я что наглоталась соленой воды и сейчас нахожусь в коме, да?

Бегло осмотрев свои руки, принялась вдоль и поперек ощупывать шею.

Фу-ух, перепонок и жабр нет, кожа насколько я могу судить – нормального оттенка.

– В чем фишка?

– Кхм, что простите?

– Нет, я вас спрашиваю, в чем фишка?! Я умерла?

– Нет.

– Все это плод моего воображения?

– Нет?

– А, ну тогда, я наверняка просто сплю или, наглотавшись соленой воды, и сейчас нахожусь в беспамятстве…

– Увы, нет, все это вполне реально.

– Тогда я упорно не понимаю, как я могу дышать под водой?

– О-о-о, на самом-то деле все просто… Вы ведьма. Морская.

– Ну здрасте, приехали. А почему не демон сразу? Не бог?

– Кхм, мне кажется, у вас слишком завышена самооценка.

– А мне кажется, что вы ошибаетесь. Какая еще ведьма?

– Потомственная, – не без гордости, глядя на меня восхищенными глазами ответил… русал. – О великий Посейдон, какие вы люди суматошные… столько вопросов… уж прости, но на все я не отвечать, не буду, не моя работа, да и не положено мне знать всего. Расскажу только то, что знаю сам, слушай…

Все что произнес хвостатый, не поддавалось логике и здравому смыслу, но поскольку это так или иначе касалось непосредственно меня, слушала я внимательно.

Итак, русала, который представился как Грэй, приставили ко мне не просто так, а в качестве соглядатая, и целителя, неотрывно следящего, чтобы переселение прошло, как надо.

Да-да это было именно переселение, а не утопление одной несравненно красивой барышни, в своих корыстных целях, в том, что такие цели несравненно были, успела убедиться в следующие несколько минут повествования.

Итак, мы находимся в подводном мире, которым правит Владыка морских глубин, ему подчиняется все живое и неживое, все что колышется и замирает в его водах, а владения его довольно обширны, вся водная поверхность земного шара – его владения. Так как его взгляда не хватает, на то что бы удерживать порядок во всех морях и океанах, он разделил свою власть между четырьмя королями, и все они как один чтут Аарона, своего Владыку.

И все было в его владениях гладко и прекрасно, пока последняя из рода морских ведьм не ушла на покой, покинув этот суетный мир. Именно она была гарантом порядка и цитаделью спокойствия в морском народе. И поскольку в нашем техногенном мире все реже и реже рождались одаренные ведьмы, морской совет вынужден был искать ту, в чьих жилах течет древняя кровь. Нашли они меня. Не без труда конечно, ведь на меня было наложено заклятье, которое спало только совсем недавно.

– Стоп, стоп, стоп. Вы хотите сказать, что я морская ведьма? Нет, это невозможно, как и то, что все мои родственницы… – на этих словах я была вынуждена прикусить язык, поскольку о родословной своей я ничегошеньки не знала, так что кто его знает, может и правда в их рядах затесалось что-то невероятно фэнтезийное, но я-то тут причем? – Кхм-кхм, как бы там ни было, ваши простите, проблемы – меня не касаются, да и какая с меня магичка, а уж ведьма так тем более.

– Увы, это не нам с вами решать, – водный житель покаянно развел руками, как бы говоря «ну что поделать».

– В смысле?! Я руковожу своей жизнью и только мне решать…

– Увы, уже нет. Ваша жизнь отныне принадлежит Владыке, и только от него зависит, вернетесь ли вы к прежней жизни или нет. – властный, мелодичный голос вмешался в наш диалог, переключая на прибывшего все наше внимание, а посмотреть там было на что.

Это было самое удивительное и очаровательное создание мужского пола, которое мне когда-либо приходилось видеть. Длинные блондинистые волосы разметались по воде, отражая редкие блики от ночного светила, проникающие через водные пласты. Стройный, в меру подкаченный силуэт, пусть и заканчивался длинным, прекрасным хвостом, усеянным покрытыми мелкими, мерцающими жемчужными чешуйками, привлекал внимание.

На целую секунду я даже пожалела, о том, что у меня нет злополучного рыбного хвоста, вот тогда бы я… а что бы я? Икру метала? Или я что-то не знаю об интимных подробностях подводного мира? Если так, то нужно срочно восполнять пробелы в знаниях, нельзя чтобы такая красота пропадала почем зря!

– Подождите, что вы только что сказали? – несколько оторопела, спросила я, не в силах оторваться от созерцания подводного ангела воплоти.

– Поплыли за мной, вам предстоит многое узнать о нашем мире и вашей роли отведенной в нем.

Мы плыли по бескрайним морским просторам, разглядывая владения владыки подводного мира, осматривая ущерб причиненный извержением подводного вулкана. К счастью пострадавших не было, да и весь ущерб заключался в снесенных звуковой волной окнах, дверях, да перепуганных морских коньках, которые здесь были особенным видом домашних питомцев, которых мог себе позволить только высший класс, уж больно они строптивые, остальные же довольствовались рыбами, угрями, и морскими змеями.

– Улица «Светлого пути»? – удивленно спросила я, усиленно работая ногами и руками стараясь поспевать за своим хвостатым провожатым.

Ему то плавание легко давалось, с его шикарным хвостом, а мне простой смертной приходилось ой как нелегко.

– Не думала, что под водой могут быть улицы, это как минимум глупо, а как максимум – так по-человечески что ли…?

– Диана, – блондинистый русал поморщился, словно я надавила ему на больной мозоль, а они у русалов бывают наверно только на руках, и то от какой-нибудь грубой работы руками. – Неужели ты думаешь, что такая вещь, как наименование улиц, пришло в голову только обычному человеку? Это не что иное, как простое заблуждение, все уже было придумано до вас. Да и многое из того что вам привычно взяло свое начало от древнего народа атлант. А уж и то, что все это еще было придумано до их появления – и моллюску понятно.

– Но я-то не моллюск!

– Да уж вижу, мозгами правда не далеко от них ушла, даром что ведьма, вроде умная должна быть… к счастью не мне это проверять.

И тут… я обиделась. Я так сильно обиделась, что дальнейшее наше продвижение проплывало в абсолютной тишине. Молчала я долго. Минуты две.

– А почему все же именно улица «Светлого пути»? Почему не темного? – спросила, не скрывая явной насмешки.

– Хм, сложный вопрос…

– Отчего же? Неужто это тайна покрытая мраком? – да, сарказм из меня сегодня так и прет.

– Нет, скажешь тоже, но сразу предупреждаю, приятного в этой истории мало.

– Звучит заманчиво, расскажешь?

– Еще одна оптимистка на мою голову свалилась, Посейдон, что же мне так не везет по жизни, а?

Притворившись, будто не слышала его страдальческого бурчания, терпеливо дожидалась ответа, и он не заставил себя долго ждать.

– Кто если не я? Меня, как-никак назначили твоим наставником, можешь звать меня Аэриль.

Ну, вот и познакомились, а я уж и не надеялась. Главное не назвать его именем диснеевской русалочки, уж больно они созвучны… хотя, что-то мне не нравится, что с первых минут моего нахождения под водой мне сразу же выделили (м)учителя. И чему это он меня наставлять собрался интересно? Ой, не нравится мне это.

Я тут как бы домой хочу, на сушу, у меня дела там… всякие, важные. Зарыться пальчиками ног в теплый песок, ракушек опять же я так и не насобирала. И самое важное – дать отворот поворот одному королю универа, который возомнил из себя невесть что. Я не какая-то там ему очередная трофейная барышня, я вон с русалками вожусь, и вообще ведьма!

– Так вот, это у вас людей там всё сложно, страны, города… мы же попросту разделены на две улицы. Улица Светлого пути и улица Темного пути.

– Хм, звучит неплохо, а перейти ли мне на темную сторону? Было бы неплохо, как бы. У нас на суше знаешь, как говорят? «Переходи на темную сторону, у нас есть печеньки!»

– Глупости! Даже моллюски знают…

– Да-да, это я уже слышала, поэтому объясните для тех, кто не является моллюском, то, что он должен знать от рождения. Я не из вашего мира… эм, то есть берега, м-м, не вашей глубины? И потому не могу знать всех деталей и тонкостей, а если честно то и не хочу, верните меня на сушу, и мне легче, и вы избавитесь от головной боли, которую видите в лице меня.

Русал саркастично хмыкнул, и, смерив снисходительным взглядом, принялся объяснять, то, что в их головах, наверное, с пеленок заложено. Хм, интересно, а дети-русалы нуждаются в этих пеленках, распашонках, памперсах и прочей ереси?

Нет, вы не подумайте, я детей люблю, но вот думать в эту сторону мне явно не следовало, я же теперь не усну! И так уже мысленно пытаюсь натянуть памперс на плывущего в небольшом отдалении русала. И если бы проблема была в том, как его одеть – то это наверно было бы даже слишком просто. Мы женщины можем впихнуть не впихиваемое в маленькую дамскую сумочку, и умудриться при этом, что-то в ней потерять. Нет, тут все гораздо сложнее, где у русалов попа? Ну теоретически она ниже спины, да. Но тут хвост. И ни тебе округлостей, ни выпуклостей…

– Не знаю, что такое "печеньки" и насколько это завлекательно на суше, но вот то, что тебе на эту темную сторону лучше не переходить, знаю наверняка. Морские глубины недаром поделены на эти стороны, раньше надобности в этом и вовсе не было… И поверь мне на слово человек, ты не захочешь столкнуться с теми, кто там живет.

– Неужели чудовища?

– Хуже.

– Что может быть хуже чудовища?

– Жители, которые стали этими самыми чудовищами.

– Вы, наверное, шутите?! – воскликнула, с сомнением поглядывая на блондина.

Подводный мир, дельфины, русалки, люди или нелюди ставшие чудовищами, вы еще скажите, что есть такие вещи, как проклятия и магия, и я точно буду в ауте от разворачивающихся вокруг меня событий.

– Какие тут могут быть шутки, – досадливо махнул рукой, русал прекратил движение, и повернулся ко мне лицом.

О нет, с такими лицами о хорошем не говорят. Да и, что там может быть такого страшного, ну не проклятие же в самом-то деле?!

«Не-е-ет, не верю».

Я, наконец, смогла перевести дыхание и восстановить силы, чем собственно и воспользовалась, беспардонно завалившись на дно морское, и как только не всплываю? Все чудесатее и чудесатее.

– На той улице живут не самые добрые существа, в основном они безобидны, но легко подвластны негативным эмоциям, агрессии в частности. Поодиночке они не опасны, но если собьются в стайку… станут той еще водорослью в плавнике.

– Но ведь когда-то они были хорошими?

– Были, – Аэриель кивнул, подтверждая сказанное ранее, – До проклятия.

Не-е-е-ет! Не верю, не хочу! Вы еще скажите, что умыкнули меня для того, что бы я это самое проклятие развеяла! Да ни в жизнь! Не знаю, о какой ведьмовской крови он мне тут толковал, ради чего меня сцапали, может, спутали с кем или и вовсе белены объелись. Но как бы там ни было – спасать никого я не собираюсь, я не Мата Хари. Коня остановить на ходу не смогу, в горячую избу даже за личными вещами не побегу, и мир спасать уж извольте, не собираюсь, без меня ведь справлялись как-то? Вот пусть и дальше справляются. Себя бы спасти…

– Хорошо, я готова выслушать, – произнесла в противовес своим же метаниям.

Глава 2

– Не так давно мы прогневали Лоа.

– Лоа? А это еще, что за зверь такой?

– Не зверь, бог. Лоа – это боги, по-вашему.

– А ну, это другое дело, – скептически протянула я, мысленно покрутив пальцем у виска.

Хм, я ведь перед затоплением, тоже вроде как обращалась, о помощи просила… да кому нужны мольбы простой смертной? У бога этих смертных, знаете сколько?! Ууу, много, я бы даже сказала нас рать. В прямом и переносном смысле этого слова.

Покажите мне хоть одного человека, который за всю свою недолгую жизнь не нарушил ни одной библейской заповеди, то-то же. Наш мир давно прогнил, и в плане человеческих отношений, и в плане экологии, чего только стоят нынешние летние дожди, в которых утопают не только клумбы, но и дома, автомобили. У наших богов выходной, пожизненный. Ну, а с другой стороны – как еще люди бы научились ответственности и самостоятельности? Нельзя надеяться на одно лишь чудо, мы порождаем его сами, упорным трудом, вставая и падая, вновь наступая на грабли… кто, если не мы?

Кто знает, может быть, под водой дела обстоят несколько иначе. Это вселяет надежду, в человечность, ну или в нашем случае в русалочность.

– И чем вы прогневали богов?

– Это… довольно не простая тема для прогулки, ты так не считаешь? – не считаю, но стоически сохраняю молчание. Справедливо понимая, что спорить в данном случае бесполезно. Да и к чему мне эти знания, вскоре я покину это место, а засорять память лишними мегабайтами мне ни к чему. Не дай боже сбой системы произойдет, а я еще слишком молода для того что бы у меня шарики за ролики закатились. – Поверь, наказание богини смерти, было весьма справедливым, я бы даже сказал, что мы легко отделались.

Ничего себе! Там морские жители кракозябрами стали и это еще легко отделались?! Боюсь даже представить, какая Лоа в гневе.

– Постойте, я не ослышалась? Смерти? Вы поклоняетесь богине смерти?!

– Все верно, – блондин круто развернулся, и жестом приказав следовать за ним, поплыл, вслед за ним плыл шлейф его волос.

Волосики! Обожаю мужчин с длинными волосами, это мой своего рода фетиш. А вы думали только мужчинам, нравится зарываться пальцами в длинную шевелюру волос, сжать и потянуть на себя не причиняя боли, слыша в ответ отнюдь не недовольное шипение?

Так, опять тебя Диана не туда занесло, хорошо что, находясь под водой слюни не видно, можно смотреть и не бояться, что все дно слюнями закапаешь.

– Мы, подводные, как никто иной понимаем суть бытия, и видим, сколь скоротечна жизнь. Что такое смерть? Лишь кости и прах, что останутся на долгую, трагичную память нашему поколению. Как скоро они смиряться с потерей, как быстро перестанут скорбеть? Вот скажи мне дитя суши, какие жизненные моменты мы вспоминаем чаще всего?

– Хорошие.

– То-то и оно. Поэтому мы стараемся жить с улыбкой, ценя каждый момент нашей жизни, проживая ее, так как мы хотим, не откладывая на "потом", которое может никогда и не настать. Наверное, поэтому мы не боимся смерти, это неизбежная часть жизненного пути. Понимаешь о чем я?

– И, да и нет… умом понимаю, и полностью согласна со всем сказанным, но как то это все странно, необычно. Это похоже на разрыв шаблонов, с последствиями которого, тебе еще предстоит научиться жить.

Отрывисто кивнув, русал сбавив темп, теперь мы оба имели возможность наблюдать за эмоциями отражающихся на наших лицах.

– Не беспокойся, у тебя еще будет время подумать над этим, как и время на то что бы разобраться с проклятием.

«Что простите?!»

– Аэриель, что вы имели в виду, говоря, что мне с этим еще придется разобраться?

– Только то, что сказал. Вы должны разобраться с проклятием.

– Вот как. – Перестав плыть, сменила положение тела, упираясь пятками в леденящий душу и тело песок.

"А воды здесь холодные…" – отметила отстраненно.

– Ну что еще? – всплеснув руками, не прекращая движения, провожатый смерил меня осуждающим взглядом. – Таким темпом, нас акулы съедят, прежде чем мы успеем добраться до замка. И то, что эти существа находятся под безграничной властью Владыки, не дает нам право передвигаться, как улитки.

– Я не сдвинусь с места, пока ты не скажешь мне то, что я хочу услышать.

Безупречная спина напряженно замерла. Оказавшись подле меня за считанные доли секунды, навис надо мной аки грозовая туча.

– Ты тратишь моё время попусту, смертная, – ой, а он можно подумать бессмертный, тоже мне селедка костлявая, – До захода солнца мы должны предстать перед Владыкой, поэтому не нужно создавать лишних проблем, последствия тебе не понравится.

Ой-ей боюсь, боюсь. Видела я уже однажды такую "тучку" так что не надо мне тут качать свой авторитет, а то я быстренько вспомню про неправильных пчел, у которых даже мед был неправильным.

– Я все еще жду.

– Я всё сказал.

– Ты, кажется, торопился куда-то…, – безразлично протянула я, и с самым непринужденным видом принялась изучать свой маникюр,

– Ты все правильно поняла, – скрипнув зубами, через силу произнес русал, – Ты должна будешь снять проклятие с нашего народа.

– С чего бы мне это делать?

– Ну, кто-то ведь должен, – сияя во все свои тридцать два зуба привел "железный" аргумент Аэриель, к счастью до него быстро дошло, моя не расположенность к шуткам. – Что же, тебе нужна причина? Хо-ро-шо. Суша – достаточная причина?

Что-то во мне дрогнуло. Вот он мой шанс вернуться домой… но слишком все уж сложно. Я лучше сама, ручками, ножками грёб-грёб до поверхности. Вот еще стану я руки пачкать об их с Лоа…

– Этого недостаточно? Ладно, можешь не помогать нам, но в этом случае ты никогда не узнаешь о своих родителях и причине, по которой ты оказалась в сиротском приюте.

Меня будто обухом по голове ударили. Подавив судорожный вдох, оттолкнулась от дна, продолжая плыть в заданном направлении.

– Веди косатик, будем считать, что ты меня заинтересовал. Поплыли смотреть, где этот ваш Владыка живет, а там уже посмотрим, так ли ценна эта информация, ради которой мне, судя по всему, придется с вами еще плавать и плавать.

Раздери меня акула

Мы плыли и плыли и плыли. Нет, я, конечно, знала, что морские воды огромные, но сейчас, как никогда мне казалось, что у моря нет конца и края. Силы, впрочем, как и терпение были на исходе, еще никогда в жизни мне не приходилось так долго плавать, и столь долго сохранять беззвучный режим. Может в реальном мире я в каком-то роде и считалась тихоней, но отличалась чрезмерной любознательностью, и наверно оттого и была самую малость "языкастой" особой.

– Нам еще долго плыть? – спросила, не выдержав оглушающей тишины.

К слову не такой уж она была и оглушающей, где-то вдали за нашими спинами нарастал неровный гул. Не знаю, что могло издавать такие звуки, но ускорения они мне явно придали, настолько, что я догнала Аэриеля, хотя до этого плыла позади, имея шикарную возможность поближе рассмотреть все прелести русалочьего хвоста, при этом старательно гоня прочь мысль, о заимствовании нескольких чешуек себе на память вечную. Надо же мне по возвращению домой на что-то опираться, чтобы не воспринять это вывертом больной, воспаленной фантазии.

– Да.

– А сейчас?

– Да.

– А сейчас?!

– Да!

– Что, и сейчас тоже?!

– Да!!! О великий Посейдон, откуда же ты такая дурная на мою голову взялась?! И чего тебе неймется, окаянная?!

– Ну-у, не знаю даже, меня несколько настораживает во-о-он то черное пятно позади нас. Оно как-то подозрительно двигается в нашу с вами сторону, и что-то мне подсказывает, что ничего хорошего ждать от него не следует.

– Какое такое пятно, о чем ты? В наших морях ничего такого отродясь не было…– недовольно пробурчал русал.

Описав неполный круг, требуемый ему для разворота, он принялся вглядываться в пустоту моря. А тем временем "пятно" стремительно приближалось, и по мере его движения стали угадываться очертания русалочьих и человеческих тел.

– Раздери меня акула! Темная сторона! – бесцеремонно схватив меня за руку, блондин на полной скорости потащил меня в сторону от надвигающейся на нас беды.

В этот момент я поняла две вещи:

Первая – все это время Аэриель плыл не в полную свою мощь, отчего у меня поневоле возникал вопрос – а раньше что, так сделать нельзя было? Обязательно нужно было тянуть меня, чуть ли не через все дно морское испытывая на прочность мое терпение и выносливость? Мне, знаете ли, и на буксире неплохо плывется, живенько так, а главное безопасно.

Вторая – вот эти твари, точно имели на меня явно гастрономические планы, а я глупая еще о русале плохо думала, что меня под воду утянул.

– Аэриель, что делать? Мы… неужели мы не успеем добраться до дворца вашего князя?

– Владыки, – не поворачивая головы, недовольно буркнул русал, – запомни раз и навсегда – подводными глубинами правит Владыка, не вздумай ошибиться в следующий раз.

– А не то что? – гордо вздернув голову, дерзко спросила я. – На кол посадят или и вовсе повесят?!

– Ничего из перечисленного, Владыка правит мудро и справедливо, не опускаясь до кровопролитий, но то, что последующей за ошибкой наказание тебе не понравится – гарантирую.

– Будто бы я в восторге от всей этой ситуации, куда уж хуже? – прошептала тихо, но проворный русал все равно услышал.

– Хуже всегда может быть, в не зависимости от наших слов и действий. В наших же силах не допустить этого, стремясь к лучшему, к совершенству.

Хм, смысл в его словах определенно был, вот только хуже чем настигающая нас толпа одичавших темных существ, уже быть не может. Спасение пришло, откуда его не ждали.

Все произошло слишком внезапно, настолько, что мое сознание не успевало реагировать на меняющуюся вокруг меня действительность.

Русал, нет, человек, каким-то чудом, буквально из воздуха возникший на нашем пути, тут же принялся раздавать команды, которые мы к моему глубочайшему изумлению поспешили безоговорочно исполнить. А как иначе, жить то хочется…

Как только мы оказались за спиной верного хм… защитника, его ладони засветились изумрудным сиянием, вводя наших преследователей в дичайшую ярость, заставляя ускориться.

Пространство дрогнуло, мир поплыл перед глазами, но перед тем, как отдавать свое дрожащее тело царству морфея, я успела сразу несколько вещей.

Наш спаситель не только владел магией, но и был чертовски хорош собой. Судя по тому, что водное пространство осталось где-то за пределами вычурных каменных стен, мы перенеслись сквозь пространство. Последнее к слову вызывало во мне большое негодование! Если мы так легко могли перенестись с одного места в другое, так какого лешего, мне пришлось потратить столько сил и нервов на водные заплывы?

Видала я эту экскурсию, знаете где?!

К счастью или невезению, о том, где я видала весь их подводный мир, окружающим узнать не удалось, ибо я банально свалилось в обморок.

Еще и суток не прошло с моего пребывания под водой, а я уже дважды теряю сознание, страшно представить, чем мне аукнется дальнейшее "плавание".

Владыка морских глубин

– Жалобы, доносы, прошения, и снова жалобы… у меня создается стойкое впечатление, что подводный мир разучился веселиться и все вокруг да около только и делают, что сорятся, и лезут в драки, склоки! – воскликнул, отодвигая от себя очередную жалобу.

От обилия букв рябило в глазах, и ладно бы читал что-то путное, занимался делами государственной важности, а так…

– Им бы книги писать, а не доносы! – хмыкнув, закрыл пухлую папку с документами, возвращая её так сказать туда, откуда взяли. – Разберись.

– Это, какие же книги им надобно писать, повелитель?

Алари Берн служил подводному царству уже не один год, а если быть точнее – всю свою жизнь. За столь долгий срок он не только стремительно взлетел по карьерной лестнице, буквально когтями вырвав себе должность канцлера, у менее расторопного кандидата, но и стал мне верным другом. Да и эти самые его "когти" не раз спасали мою шкуру в самый ответственный и неожиданный момент. И ведь ничего не просил взамен, а на все слова и уговоры устало махал рукой, отговариваясь дежурной фразочкой, «Да ладно, Владыка, с кем не бывает?", в общем, старик в своём репертуаре.

Романы там… детективы всякие, что там еще пишут? Да не важно, пусть пишут что угодно, и кому угодно, только не мне!

– Это новый указ, Владыка? Прикажите привести в исполнение?

Хоть в словах канцлера и звучала насмешка, фамильярность, которая прощалась только ему одному, я тут же замахал руками, наглядно демонстрируя отказ, а то были случаи в их практике… шутки шутками, а указание он таки исполнил. То-то местные жители рады были целую неделю ходить околдованными. И надо же было с пьяну ввести моду на колпаки, головные уборы никому не шли, даже "Владыке". Поддерживать народ – так во всём, надо же подавать пример подрастающему поколению. Именно с того злополучного дня я зарекся пить, но как оказалось, моему другу ничего не стоит воплотить шуточный разговор в жизнь, и без лишних капель за воротник.

– Все не так плохо? В таком случае, мой повелитель, вы явно преувеличиваете. неужто решили опять сбагрить на меня все внутренние дела Светлой стороны?!

– Ну, не знаю…ты мне скажи, является ли пропажа трех морских коньков, ставших причиной раздора между двумя семьями, что должны были накануне сочетаться браком, делом государственной важности?

– И что, правда пропали?

– Да как тебе сказать… если исходить из красочного изложения, то выходит, что беременная невеста, в ходу своего положения попросту их съела.

– Неужто живьем? – притворно ужаснулся друг.

– И даже не поморщившись!

– Странно все это, свадьба ведь, не развод, а имущество пытаются делить уже сейчас, направить к ним патруль?

– Нет, ни к чему. Обвинения в клевете будет более чем достаточно, что бы проблема рассосалась.

– Вместе с алчной родней, – не сдержавшись, канцлер тихонько хихикнул в кулак.

Да, Алари, как никто другой знал об этой стороне своей родни, жалко мужика, или все же его родственников, возомнивших, что новая должность члена их семьи обязывает определенным положением для каждого члена их семьи. А если учитывать, то, что все тут в каком-то роде родственники… в общем, не завидую, им. Старик в гневе страшен, порой даже меня умудряются за пояс заткнуть, что не раз спасало от необдуманных решений.

– Я так понимаю, тут подобного добра навалом? – искоса взглянув на пузатую папку в своих руках, друг тяжело вздохнул, после полученного утвердительного кивка, – А может… это… в топку её?

Сколько надежды в голосе, ну уж нет друг, не одному мне в этом котле вариться.

– Не положено, – развел руками, – Положение обязывает.

– Да знаю я! Просто…

С чем у Алари там все просто, мне так и не удалось узнать, наш разговор был грубо прерван образовавшимся порталом в самом центре тронной залы.

Портальной магией владело всего несколько человек, и все они связанны со мной узами крови. То, что родственнички не предстают перед моими глазами просто так, и ежу морскому понятно.

Но такого, не ожидал даже я.

Брат явился не один. Вместе с главным магом подводного мира, они бережно, опустили свою ношу на пол. Судя по всему, девушка была без сознания, так как, озаботившись её состоянием, эти двое не сразу поняли, куда именно их занесло.

А занесло этих двоих не хило, судя по исходящему от женского тела слабому желтому свечению, перед ним была новоявленная ведьма.

Как я догадался о том, что это ведьма "новоявленная"? Хм, ну я даже не знаю, быть может, потому, что она не так давно ушла к праотцам, позволив Лоа отправить свою душу на перерождение?

– Какого Посейдона?! Что вы тут устроили?!

***

Я не я, а ведьма морская! А может все же земная?

На меня смотрели, как на последнее чудо света, явно сомневаясь в моей вменяемости.

А мне не жалко, пусть смотрят на здоровье, мне же лучше, авось домой побыстрей отправят!

– Кхм, давайте мы с вами договоримся, по – хорошему.

Да… по-хорошему, то-то я смотрю голос Владыки так, и сочится доброжелательностью, ага. Но мы то народ простой, таких мелочей не подмечаем, но и согласием своим просто так не разбрасываемся.

– О чем собственно речь, уважаемый?

– Все довольно просто, я делаю все, что от меня требуется, а вы не растаскиваете русалов на сувениры.

– Что, совсем-совсем нельзя?

Ой, а чего это у него на руках стремительно стали появляться чешуйки? Решил пожертвовать своими, дабы я морской люд не пугала? И кстати, почему на руках? У русалов ведь только хвосты ими покрыты были.

– Совсем-совсем.

– Ну, может хоть одну малюхонькую, – канючила я, продолжая ломать комедию.

– Диана, ты на сушу хочешь?

– Конечно хочу!

– Значит, вопрос закрыт, – сказал, как отрезал подводный Повелитель, и, не прощаясь, поспешно покинул мои временные покои, а вслед за ним ретировался и принц.

Ха! А ведь согласия моего он так и не получил, ой что теперь бу-удет… берегись подводный мир, я иду!

Встав с кровати, решительно направилась к двери. Засиделась я что-то. Пойду, что ли на дворец погляжу, когда еще такое чудо смогу увидеть, ну и заодно попугаю народ своим присутствием, чтобы не расслаблялись!

А то удумали дев русских под воду тащить, да к аморалу скло… ой не, это не наш случай. Чтобы неповадно было, вот!

Аргос. Владыка подводного мира

Эта сухопутная свалилась на меня словно снег на голову. Пожалуй, только сейчас я понял это земное изречение, да и откуда мне знать об истинном смысле земных слов? Земные выражения в нашей обители не знал только ленивый, они быстро вошли в моду, укоренившись под наши устои. Никогда не замечал в себе склонность к лени, но одни только Лоа знают, как же я был далек от всего этого.

В юном возрасте, на мои плечи легла огромная ответственность. Будучи наделенным безграничной властью, за всю свою жизнь, мне не удавалось выкроить лишнее время на изучение окружающего мира, да о чем я говорю, у меня не было времени даже на столь необходимый для моего здоровья отдых. Вскоре после этого я плавно пришел к мысли, что отдыхают только те, кому нечем заняться, ведь саморазвитие никто не отменял. У монарха нет времени на мечты, ведь народу нужен сильный и мудрый правитель, но, невзирая на все это, внезапно почувствовал себя ребенком, которого волновала одна единственная мысль:

"А что такое снег, и с чем его едят?"

Диана… желая или не желая, ведьма ворвалась в мою жизнь, нарушая веками выстроенные устои, она словно брешь в плотине. Кто знает, чем аукнется ее пребывание в моих водах не обученной светлой ведьмы, тем более такой странной, интересно, все люди такие? А еще эти её глаза… полные озорства, смотрящие с усмешкой, посмевшие бросить вызов ему! Самому Владыке морских глубин. И уже не имеет никакого значение, что именно заставило эту девушку вести себя подобным образом, смелость или же глупость, ведь обе эти крайности опасны, а все что несет в себе потенциальную опасность нужно давить на корню.

Хотя если быть предельно откровенным, то я бы с удовольствием посмотрел, как эта малышка повела бы себя, если бы ей пришлось остаток своей жизни провести под водой, была бы она столь же языкаста и уперта в своих желаниях, как и сейчас?

Я прожил в этом мире слишком долго, наблюдая, как растут и умирают новые поколения. Соединял свою судьбу с многочисленными девушками… до тех пор, пока ему не надоело чувствовать на языке вкус тлена. Они всегда уходили, оставляя меня одного. Мне нравилось думать, что возможно задавив свои чувства на корню, то рано или поздно не видел бы в карих, зеленых, синих глазах безысходность, несправедливость… все они были бы счастливы, прожив и покинув эту жизнь вдвоем. Но они и так были счастливы. А я же попросту чертов эгоист, да еще и трус к тому же, не желающий чувствовать раздирающую душу чувство потери, ведь каждый раз он умирал вместе с ними изнутри. Я больше не хотел никого терять, и потому все мои чувства были погребены под прахом веков. Очень глубоко.

Но чувства – не память, я помню и до сих пор люблю каждую, они навеки останутся со мной в сердце, ведь любовь – это не то от чего можно просто избавиться, выбросив, словно ненужную вещь. Ею не разбрасываться. И именно эта память, помогла понять, что девчонка просто притворяется, играя на наших слабых мужских сторонах. Все ее слова это баловство, но пустым звуком их назвать не получается, ведь своего рода, все это – реакция на страх её внутренняя броня, она борется за свои желания, и это достойно уважения. Но пусть только попробует вновь включить при мне эту влюбленную до мира дурочку, не посмеет, пожалеет.

Нужно, как можно скорей решить вопрос с ее миграцией на сушу, а после держаться, как можно дальше от ведьмы. Кто знает, может я ошибся, и она взаправду является глупой и недалекой девушкой… но это даже не важно, как говорится "от греха подальше". Моего греха. Я не хотел признаваться в этом даже мысленно, но…тогда в зале, когда она на секунду открыла глаза, окинув его затуманенным взглядом, прежде чем снова уйти в небытие, внутри что-то дрогнуло.

Опасна, определенно опасна.

Но выбора особого нет, время вспять не повернуть. Знала бы она, что её ждет выбор без выбора, вела бы себя, так же как и сейчас?

Похищение

– Владыка!!! – протяжный вопль Берна разрезал пространство словно ножом, заставляя вздрогнуть от неожиданности и… напрячься.

За всю свою жизнь, Алари Берн лишь единожды позволил себе столь вопиющие нарушение тишины, и то, в то время от него ничего не зависело. Новорожденные дети имеют свойство плакать, а после… после насколько мне известно, друг не позволял себе банального повышения голоса. Даже в пылу спора он оставался тихим, спокойным, и опасным. До недавнего момента.

– Ал? Какого Посейдона ты вопишь, аки девица в постели?!

– Мой Повелитель, я даже не сомневаюсь, что дамы находясь в ваших покоях, выкрикивают нечто подобное, и в любой другой раз я бы не оставил вашу колкость без ответа, но сейчас – шутки в сторону. Ведьму похитили!

Выдохнул и сжал руки в кулаки, пытаясь удержать в себе неконтролируемый выброс магии. Я ни сколечко в правдивости его слов, прекрасно зная, что друг опроверг все другие возможные и невозможные версии, он не тот человек, который делает поспешные выводы, но не спросить все же не мог.

– Ты уверен?

– Более чем. Вот, взгляните.

Приблизившись, Берн продемонстрировал сжатую в кулак руку, из-под пальцев которой исходило едва различимое сияние. Когда он разжал пальцы, над его ладонью воспарило маленькое живое солнышко. Чужеродная магия, почувствовав свободу, сделало кульбит, и ринулась вперед, желая слиться со своим носителем, но не тут то было. Одним ловким движением, Берну удалось ухватиться за "лучик" и притянуть обратно. Бесцеремонно встряхнув солнышко, отдал короткий приказ:

– Покажи, – ведьмовская сила не спешила ему подчиняться, тогда, он стал напитывать солнышко своей энергией.

Встрепенувшись, магический шар, расширился до размера карманного зеркальца, являя нашему взор последние секунды пребывания сухопутной, в чертоге моих владений.

В темном помещении, в котором я тут же узнал чулан для тряпок, ведер, чистящих средств и прочего инвентаря, едва угадывался женский силуэт. Она забилась в самый угол, поджав колени к груди, вздрагивая на каждый особо сильный удар в дверь, сотрясающий пространство.

Все это походило на то, что последнюю из некогда великого светлого рода ведьму, загнали в угол, из которого усиленно пытались её достать.

От вида перепуганной девушки, из самых потаенных участков души поднималось что-то темное, опасное. Глубоко спрятанные и до этих самых пор успешно контролируемые из глубин души начали рваться наружу не известные мне темные желания. Не находя выхода бились о тонкую грань сознания, удерживать которое становилось все труднее, но я терпел, прекрасно понимая, что если дам этим чувствам волю – прольется чья-то кровь.

Терпел… ровно до того момента, пока не услышал еле различимый шепот, на котором солнышко закончило свое вещание.

– Эй Владыка, меня тут как бы умыкнуть пытаются, а может и вовсе убить, – грустный смешок, больше походил на всхлип, но девушка предпочитала этого не замечать, старалась храбриться. – Похоже помощи ждать не откуда. Трудно поверить, что все это, до сих пор остается незамеченным…

Замолчав, Диана вытянула руки вперед, рассматривая кровоподтеки на запястьях, в которых даже при тусклом свете угадывались очертания, оставленные сильной хваткой человеческих пальцев.

– Или это и есть твоё обещание отправить меня домой?

Перед тем, как хрупкая преграда между ней и похитителем рухнула, я успел отметить и дрожащие губы, и влажные дорожки от слез на руках, и убивающий душу, потухший взгляд, в котором больше не было веры во все человеческое.

Последовавшие за этим события помнятся мне смутно, но отчётливо помню, что в тот день морально погибли двое.

Когда умирает тело, наступает покой, ничто не бередит твое естество, не сжигает дотла, выматывая разум и тело… но когда гибнет что-то в душе, то человеку в буквальном смысле предстоит заново научиться жить и доверять этому миру. В тот день, я не умер, а будто бы воскрес, сам того не осознавая, своими действиями сдвигая шестеренки судьбы, ломая уже выстроенные на меня планы. Я вновь стал чувствовать то, что усиленно пытался в себе захоронить.

Чувства, как легко, оказывается, было жить, полагаясь только на холодный расчет. Держись ведьма, Аргос Владыка морских глубин идет тебя спасать!

Глава 3

Диана

Спасение утопающего, рук самого похищенного.

Вот говорила, мне мама, приемная, к сожалению, настоящую не знаю, не гулять долго. Ну, а, я непослушная, пошла, да и еще и в гордом одиночестве, не по улице даже различных путей, по дворцу, Владыке морского. Замок, конечно, красивый, перламутр, кораллы, золото, мрамор. Иногда, даже кое-где деревянные панели встречались на стенах. Мозаика такая красивая…

Внезапно из-за поворота вышло чудовище, огромная голова с одним непонятным черным глазом, большое неповоротливое тело, руки были покрыты странными складками.

– Ведьма! – произнесло чудовище странным голосом, словно из железной бочки. – Ты должна пойти со мной! Твое место на земле среди людей, а не этих рыбьих…

Договаривать он не стал, и так понятно, что ничего хорошо он сказать не собирался. Когда «чудовище» подошло ближе, поняла, что это самый настоящий человек только в глубоководном скафандре, который применялся, еще столетие назад. Вот если бы он хорошо попросил или предложил чего – то стоящее, может я еще бы и подумала.

– Ты ведьма и твои предки все были рождены на земле, из поколения в поколение нам приходится терпеть эту т… рыбу, который каждый раз забирает в свой гарем самую красивую девушку и обрекает ее на одиночество в подводном плену. Аргос заставляет ведьм работать под специальным куполом и на земле и в воде!

– Настоящий тиран! – покачала головой, старательно пряча улыбку.

– Да, он чудовище! – взмахнул он резко руками и кисти рук оторвались от костюма и мертвой схваткой стиснули мои запястья, оставляя на моей нежной коже фиолетовые отметины. И мне стало резко не до смеха.

– Отпусти меня сейчас же! А то отведаешь силушки ведьмовской! – пригрозила похитителю.

– Пока ты еще не прошла инициацию, ты абсолютна безопасна! Даже легкую порчу и то навести, не можешь! – гулко хохотнул мужчина. Зря, что ли я столько времени потратил на твои поиски и разговоры с твоей бабкой, будь жива старая перечница, твоя сила в разы бы выросла.

В груди стало нестерпимо жечь, и захотелось доказать, что я могу сама о себе позаботиться и никакие Владыки – спасители мне не нужны.

Не вероятно, но факт, из-под сжатых железными пальцами моих запястий начало просвечивать желтым светом. Мужчина вскрикнул и втянул рукава, освобождая мои запястья.

– Ну ведьма, не ужели успела…?! – «скафандр» ринулся на меня.

В этот раз я была быстрее, обогнув его, побежала в дальний конец коридора, где поняла, что сама себя загнала в ловушку, это был тупик. Только маленький чуланчик с уборочным инвентарем предлагал видимость защиты.

В чулане было, темно и сыро, хорошо хоть плесени нет. Сотрясший удар хлипкую дверь напугал меня. «Скафандр» уже не вел себя как человек, желающий мне добра. От страха, на глаза навернулись слезы. Дверь вот-вот должна была сломаться под тяжестью ударов, и я решила позвать Владыку, пусть спасает свою ведьму! При мысли о Владыке в груди потеплело, и от меня отделилось маленькое желтое солнышко. Немного повисев в воздухе, он просто исчезло, надежды больше нет. Не выдержав напора, дверь рухнула, я вся сжалась, ожидая, что мужчина меня ударит. Но вместо этого он дернул меня за руку и потащил за собой. На очередном повороте нас поджидал сюрприз, для меня вне всяких сомнений очень приятный.

– Отдай ведьму!– произнес Аргос стальным голосом,

– Не отдам, она мне самому нужна!

– Да кому она вообще …то есть, я хотел бы знать причину ее нужности, – заинтересовался Владыка.

– Да пожалуйста! У нас дел знаете сколько? У коньков роды принять, палисадники живительной магией напитать, а то зачахли бедные. Кстати о зачахли… знаете, что-то с кожей творится неладное в последнее время, как вскочит, что и чешется, чешется, чешется…

– Издеваешься?

– Нет, блин, ведьма и вправду пойдет грядки полоть в палисадник!

– В последний раз говорю, отпусти ведьму!

– Нет.

– Ну, на нет и суда нет, – пожал плечами владыка и, развернувшись, уже принялся покинуть столь доброжелательное место, как…

– Эй, куда?! А я, меня забыли?! Пришел спасать, так спасай! Вы тут, что вообще очешуели от жизни морской?! Эй, кому говорю!

Владыка резко развернулся, и на его руке появился большой голубой шар, я даже не успела испугаться, как почувствовала магический всплеск, а затем как меня резко подняли в воздух с помощью воздушного жгута и сильно дернули в сторону открытого портала. Который мгновенно захлопнулся, стоило мне только через него пройти. Меня выкинуло в лесу, больно ударившись затылком о ствол дерева, мысленно пообещала оторвать все части тела тому, кто это портал построил. Проведя рукой по ушибленному затылку, почувствовала влагу на руке. От вида крови меня замутило, перед глазами появились черные точки, память сразу стала выдавать какие-то отрывочные воспоминания… И прежде чем окончательно провалиться в спасительную темноту заметила склонившегося надо мной седовласого старика.

– Бедняжка! Сейчас я тебе помогу…

Очнувшись, поняла, что меня несут как куль с мукой, перекинув через плечо. Голова почти не болела, вспомнив, кто подошел ко мне сразу после «приземления», испытала чувство странного дежавю. Этот человек показался мне знакомым, вот только где я могла его видеть…

– Как там девчонка не очнулась? – спросил мужской голос совсем рядом.

– Нет вроде. Она очень сильно о дерево приложилась головой. Хорошо, что этот старик успел ее подлечить, прежде чем ты его вырубил,– ответил мужчина, который нес меня.

– Разве я виноват, что у кого-то руки кривые, как и порталы! Я же не знал, что он ее лечит. Смотрю, старик водит руками над головой у девчонки вот и подумал, что он с ней, – стал оправдываться первый мужской голос.

– Ладно, что уж там, оба виноваты. Самое главное она жива, а то Зор нас на ленточки порвал бы.

Дальше мы шли молча, если не считать, что мои похитители громко выражали свое недовольство лесом и ветками, которые постоянно «встречались» с их лицом. Моему мягкому месту и спине тоже доставалось, но я упорно молчала, боясь выдать себя. Вскоре мы дошли до места, где они должны передать меня заказчику и я решила «прийти в себя». Громко застонав, приложила руку к голове, а затем потребовала, чтобы меня опустили на землю. Они к моему удивлению послушались. Опустили на землю, прислонившись спиной к дереву, попыталась понять, где нахожусь. Особенно меня интересовал мир, мой или не мой, ведь я хорошо помнила магический портал, через который меня переправили в этот лес. Ни чего примечательного или негативного я не почувствовала. Заметив, как оживились мои похитители, поняла, что пришел заказчик. Лица, как и его фигуру, было сложно разглядеть, на нем был длинный плащ с глубоким капюшоном, кинув мужчинам, мешочек с деньгами и открыл портал, в который они быстро ушли. И мы остались с заказчиком моего похищения один на один. В темном провале капюшона сверкнули два алых глаза, и я невольно попятилась назад, пока не уперлась спиной в невидимую стену. Кажется мне конец…

– Теперь мне понятно, почему ты так сильно интересовался, осталась ли преемница у Алоры, – раздался неожиданно голос Аргоса.

Мы с «капюшоном» синхронно повернулись в сторону голоса, недалеко от нас стоял Аргос и таинственный старик, который залечил ушиб. Прошло не больше секунды, а они уже скрестили мечи, удар, еще один удар, подсечка и обезоруженный «капюшон» недоуменно переводит свой взгляд с меча на руки. Только он не собирается сдаваться и драться честно, огненный шар полетел в Аргоса. Он сделал пас рукой и огненный шар впитался в щит, магические атаки следовали одна, за одной, поляна превратилась в место, магического побоища. В какой-то момент похититель стал сдавать свои позиции, и тогда он решил действовать по-другому. Развернувшись ко мне, он молниеносным движением схватил меня воздушным жгутом и выставил как живой щит. Заклинание, которое уже готово было сорваться с рук Владыки, погасло.

– Отпусти девушку и останешься жив! – попробовал договориться он.

– Ну, уж нет! Надо было ее сразу в домик отвести, а не ждать твоего появления! – воскликнул «капюшон», зажимая рукой мне горло.

Смотреть на побледневшее лицо моего спасителя, было невыносимо, боль, отразившаяся в его глазах, сказала мне о многом. Он пришел спасти меня, рисковал своей жизнью, так неужели я не смогу ему ничем помочь?! Занятия по самообороне я посещала регулярно, поэтому решила применить свои знания на практике. Пока мой похититель, разглагольствовал на тему какой Аргос плохой, забрал себе ведьму, дар которой должен принадлежать всем, я схватила обеими руками его за предплечье и с силой дернула на себя. Не ожидавший такого подвоха мужчина, дернулся вперед, я быстро сообразила, что «бросок через бедро» у меня не получиться и ударила его локтем в живот. Его твердокаменный пресс стойко выдержал мой удар, локоть пронзила резкая боль. Опешивший от моих действий мужчина, по инерции отпрянул от меня и я, развернувшись, ударила резко в челюсть. Моего похитителя накрыло силовое поле, а я мягко приземлилась возле старичка. Отбросив ставший помехой плащ, мужчина, достал из кармана маленький шарик и закинул в рот, раздался тихий хруст, и его глаза стала заполнять тьма, а тело увеличиваться в размерах.

– Вам меня никогда не одолеть! – произнес он потусторонним голосом.

– Им может быть, и нет, а вот я, постараюсь справиться! – воскликнул, возникший рядом старичок. Он стал кидать в мужчину красные шарики, которые он держал руке, при соприкосновении с землей они стали растекаться у шипевшего как змея мужчины под ногами. Образовывая магический круг, он был странного красного цвета. Когда круг замкнулся, старик начал читать заклинание на непонятном мне языке, но прислушавшись, неожиданно поняла, что это древний язык хранителей леса. В суть этого заклинания даже не пыталась вникнуть. Мой похититель шипел и извивался, а круг начал расти вверх, создавая конус, с великим трудом магу удалось замкнуть его над головой мужчины магический контур, и он просто исчез.

– Вы его… убили? – спросила, чтобы хоть как-то наладить гнетущую тишину.

– Нет, моя хорошая. Отправил на исправление, если захочешь потом его вернешь, – ответил старичок с улыбкой.

– Хорошо. Теперь мы можем возвращаться? – посмотрела вопросительно на Владыку.

В ответ он отрицательно покачал головой, и устремил свой взор на старичка.

– Дело в том, что Хуго и его компания, очень грубо нарушила потоки магии, буквально разорвав силовое поле которым был защищен дворец. Боюсь, ты не сможешь пока там находиться, но и отпустить мы тебя обратно в твой мир тоже пока не можем. Слишком велик риск спонтанного выброса ведьмовской силы. Поэтому ты пока поживешь в доме Алоры.

– Не хочу я жить в доме какой-то старой бабки! Хочу к себе домой! Ой…, – рядом со мной резко вырос большой зеленый куст.

– Вот поэтому я и говорю, поживете немного, Аргос контур починит, и как только это произойдет, сможете вернуться во дворец. Научитесь владеть ведьмовской силой моря, а потом уже сможете вернуться домой, никто неволить вас не будет, – старичок бросил нечитаемый взгляд на Властелина и мило мне улыбнулся.

Врет! Сразу поняла я, никто, никуда меня не отпустит. Так и будут держать, то здесь, то там. Не бывать этому! Виду, конечно, не подала, что замыслила побег, пусть думают, что я послушная ведьмочка, а ведьмы не бывают послушными.

– Ну пойдемте, посмотрим на ваш домик ведьмы,– кивнула неопределенно в сторону.

Седовласый старичок, сразу оживился и взял миссию провожатого на себя. С поляны мы втроем пошли по извилистой дорожке, которая тянулась вдоль ручья. Иногда я оступалась, и Аргос поддерживал меня за локоть. К моему удивлению, его прикосновения были мне даже приятны, руки вопреки моему ожиданию у него были теплые как у человека.

Старичок привел нас к хорошему бревенчатому дому. Под окнами лежали аккуратно сложенные дрова, надежное крыльцо и покатая крыша. В целом дом производил хорошее впечатление надежности. Мне как теперешней хозяйке дома предложили первой войти. Видела, конечно, что мужчины предложили это не просто так, явно, что- то задумали. Опасаясь неприятностей, толкнула дверь дома и замерла на пороге не решаясь зайти. Потоптавшись на месте, все же решилась зайти в небольшую прихожую.

– Я пришла с миром! – невольно воскликнула, войдя в основной дом.

Мне показалось, что вокруг меня на краткий миг завибрировал воздух, а затем все успокоилось. Все вокруг было совсем не так, как я себе представляла, идя сюда. Никаких пучков трав под потолком, огромных котелков и говорящих котов. Стол, накрытый белой скатертью, чайный сервиз в красивый мелкий цветочек, кровать, застеленная лоскутным покрывалом и большой сундук, окованный мощными железными пластинами. Он привлек мое внимание больше всего. Он словно звал меня… Не отдавая себе отчета, пошла на этот зов, откуда-то я знала, где лежит ключ, несмотря на размеры сундука, он был довольно маленьким. Открыв сундук, замерла, там лежали сложенные аккуратной стопочкой очень красиво вышитые полотенца и белая кружевная сорочка. Все выглядело так, словно их положили сюда только вчера. В голове отчетливо прозвучало «приданное».

– А здесь очень даже миленько, – обратилась я к вошедшим мужчинам. Внезапно мир вокруг меня стремительно закружился, унося с собой в хоровод воспоминаний, только вот не понятно, моих или Алоры.

Воспоминания

Дождь заливает лицо, дыхание сбилось от быстрого бега, длинная юбка путается и мешает бежать. Но если я остановлюсь хоть на короткий миг, магия перестанет действовать, и меня найдут. Этого я не могу допустить ведь на руках у меня бесценное сокровище. В голове бьется лишь одна мысль «Только бы успеть!». Осталось совсем немного и вот оно спасительное море…

– Она человек и будет жить на земле, ей не место среди рыб! – внезапно преградил путь мужчина средних лет с аристократической внешностью. Тебе не справится с ними одной, даже на дне морском они найдут ее. Прошу тебя… во имя любви наших детей… Пройдет пару лет, и ты сможешь забрать Арину…

Видение прошлого рассеялось, подняв глаза, увидела, что мужчины напряженно смотрят на меня и явно чего-то ждут. Может проявление ведьмовской силы.

– Извините, задумалась немного, – вежливо улыбнулась. Так, ну показывайте, что где находится, раз уж я здесь должна жить.

Седовласый старик, который представился как Листин, сразу развел бурную деятельность, показал, где запасы трав, различных зелий, где лежат продукты и даже как пользоваться самой обычной не магической печкой. Пока он все мне показывал, Аргос внимательно наблюдал за мной, особенно напрягался, когда я притрагивалась к личным вещам Алоры. Но ничего так и не дождался, ведь больше никому и ничего я показывать не собиралась. У этой ведьмы была своя тайна, которую теперь предстоит разгадать мне, потому что мое прошлое связанно с этими событиями.

Мужчины ушли, пожелав мне хорошего отдыха. Ну, а я… вдруг передумала бежать. Вдруг и правда мне удастся узнать правду о своих родителях. Наверно каждый ребенок, выросший в детском доме, мечтает, чтобы его оттуда забрали. Мне же такая роскошь была не доступна, в моем личном деле четко было написано «сирота». Значит, никто не одумается и не вернется за своим чадом. Уже, будучи подростком меня, взяла под опеку пожилая пара, которые и стали мне настоящими родителями, и даже мой подростковый максимализм не помешал им.

Медленно расхаживая по дому, осторожно дотрагивалась до вещей прежней хозяйки, и каждый раз яркие картинки воспоминаний различных событий возникали перед моим внутренним взором. Складывалось стойкое ощущение, что Алора специально для меня разложила эти вещи по дому. Эта мысль так поразила меня, что голова закружилась, и я присела в кресло…

Жаркий летний день, стрекочут кузнечики, чирикают птицы, шумит листва, лес живет своей жизнью. Молодой мужчина, облокотившись спиной о дерево, наблюдал, как его красивый жеребец щиплет травку на берегу ручья. Он приходит к этому ручью каждый день практически всегда в одно и то же время, только с одной целью увидеть свою лесную нимфу…


– Ты права, я пришел совсем не для этого, – бесхитростно взглянув на меня, Аргос внезапно выдал, совершенно серьезным тоном, – Выходи за меня.

– Чегоооо?!

Клянусь, стенка позади моей спины пошатнулась, отчего я едва не потеряла единственную вещь, удерживающую меня в пространстве. Ну или мне просто хочется верить в то, что пошатнулась именно стена, а не моё восприятие этого мира.

– Ты сейчас шутишь что ли?

– Нет я говорю на полном серьезе.

– Прости конечно, Аргос, но я пока не готова связывать себя подобного рода обязательствами.

– Да какие обязательства? Обычный поздний ужин, ни к чему тебя не обязывает.

– Ужин, – спросила слегка заторможенно, во все глаза глядя на Повелителя морей и океанов.

– Ну, да… Постой, ты что подумала… Ха-ха!

Заливистый хохот сотряс стены моего новообретенного домика, заставляя меня начинать сомневаться во вменяемости подводного Владыки.

На всякий случай отошла подальше, мало ли, может это заразно.

– "Выходи за меня" – это название лучшего ресторана в подмирье, я подумал, что все разговоры уместнее будет вести на сытый желудок и ясную голову. К тому же говорят, что сытые девушки – довольные девушки, – отсмеявшись, миролюбиво пояснил Владыка.

А мне вдруг так обидно стало. Не то что бы я хотела занять эту почетную должность владычицы морской, или начала испытывать чувства в отношении к конкретно этому недорусалу, нет. Просто по-женски так, обидно, будто мои ожидания внезапно не оправдались.

– Так мне стоит расценивать это как свидание или нет? – уточнила на всякий случай, а то кто их знает эти порядки морские.

А то вдруг приглашение среди ночи на поздний ужин, при согласии означает добровольное вступление в местный гарем. Как-то не пристает меня быть одной среди многих, да и мальков строгать как-то не ошибка охота.

– Да в принципе… почему бы и нет?! – как-то подозрительно удивленно произнес Аргос.

Это что же получается, он сам от себя такого не ожидал? Как-там русал говорил?

Раздери меня акула! Становится всё интереснее и интереснее.

"Ненавижу осьминогов" – подумала я наверно уже в сотый раз подряд, угрюмо наблюдая за морской живностью бессовестно растянувшей свои щупальца по стеклянной поверхности стены, выставляющей на показ всё… что только может выставить осьминог.

Стыд и срам.

И это лучший ресторан подводя, тьфу на него. Не так давно другой осьминог, хотя почем мне знать может и этот, выпустил на стекло, аккурат напротив моего лица черную струю, отчего пространство с той стороны ненадолго запомнилось чёрной кляксой, которая поглощает и самого вредителя, поделом ему.

К счастью, вскоре активировались чистильщики, до блеска отполировавшие прозрачные стены ресторана, чтобы так сказать ничего не затмевало вид на русалочьий город трапезнующим гостям. И чего они спрашивается там не видели? Ведь каждый божий день плавают по этим просторам.

Ей богу, имей это заведение глухие стены пользовалась большей популярностью! Хотя может быть я и не права, судя по обилию народа с посещаемость у этого ресторана проблем не возникало. Невзирая на позднее время суток абсолютно все столы были либо заняты, либо забронированы.

– Диана…Диана! На что это ты там с таким интересом смотришь?! – голос Владыки вторгся в мой внутренний мир, заставляя вздрогнуть от неожиданности.

– А?! Что? Нет-нет, ничего интересно там не происходит, – поспешно ответила я, переведя взгляд на собеседника.

Любопытный прищур синих глаз не обещал мне ничего хорошего, и я поспешила перевести тему, ну не признаваться же ему в том, что я втайне ото всех под столом вытворял пальцами всякие загогулины, которые после и тучу проплывающим медуза и осьминогам.

А вы думаете, стал бы уважающий себя осьминог просто так поливать на прозрачную поверхность ресторана чернилами? Конечно же нет.

Просто ведьме стало скучно… и нервно… и вообще, откровенно говоря, непонятно зачем все это.

Мало того, что я впервые в своей жизни оказалась в заведении такого типа, так еще через чур обильное внимание порядком напрягало. Ведь мы мало того, что сидим на подиуме, у всех на обозрении, для Владыки и его спутницы лучшее место, ага. Так еще и удосужились внимания каждого гостя, решившего почтить своим присутствием Повелителя, дабы выразить ему свой уважение и пожелать прекрасной ночи.

Не знаю, как для них, а для меня эта ночь прекрасной не является.

Чувствую себя будто… в аквариуме. И вообще, я спать хочу!

– Так, когда там ты говоришь нам еду, принесут?

– Минут через десять – пятнадцать, – учтиво ответил Аргос, с удовольствием переключаясь на беседу. – Могу ли я предложить тебе воды, пока мы ждем? Или быть может вина?

Воды? Он сейчас серьезно спрашивает? Да мне эта вода скоро снится будет, она же фактически нас окружает!

– А сок здесь имеется? Я так-то не пью, даже по праздникам. И вам не советую.

– Сок, значит сок, – бесхитростно поджав плечами, Владыка дал знак официанты, и уже через пару минут по нашим бокала был разбит свежевыжатый апельсиновый сок, – Итак, что ты думаешь делать дальше, Диана?

– В каком смысле дальше?

– В самом что ни на есть прямом, ты познакомилась с нашим миром, узнала о себе нечто новое, знаешь и о нависшей над нашими головами угрозе… И самое главное, только от тебя зависит к какому из миров ты теперь относишься. К незнакомому или по-другому.

– Правда? А мне показалось, что выбора у меня особо и нету, – хмыкнул, сделала небольшой глоток из своего бокала, м-м вкусно, еще и с мякотью, прямо как я люблю.

Невольно облизал нижнюю губу, чуть не подавилась следующим глотком, отметив, что Аргос прослужил за этим движением, чуть ли ни голодным взглядом.

Э-э, его что тут русалки совсем не развлекают?

Что-то мне уже не сильно нравится вся эта идея с якобы "свиданием", хотя…не так давно я была готова отдать все на свете, что бы на меня смотрели именно так. Правда с тех пор многое изменилось, но кажется вселенная меня все же услышала.

– Ты не права.

– Хм, так я что, могу вернуться домой? В свой любимый Архангельск?

– М-м… нет, – после небольшой паузы все же ответил он.

Глава 4

– Какой-то выбор без выбора, – невесело хохотнула я, чувствуя, как внутри меня медленно начинает зарождаться истерика.

– Но мы не поменяем тебя Диана, – рука Аргоса медленно накрыла мои слегка подрагивающие пальцы, – У тебя ведь есть такой замечательный дом, что тебе еще нужно для счастья?

– Моя прежняя жизнь! – не сдержавшись воскликнула я, и тут же стушевалась под испытывающим взглядом официанта.

Возникнув возле нашего столика, будто из ниоткуда, он спешно разложил столовые приборы, быстро и лаконично принялся переставлять дурманяще пахнувшие блюда с подноса на поверхность стола, а после бесследно исчез так же, как и появился.

– Моя прежняя жизнь, без магии, похищение, сложностей…и вас.

– А я-то тебе чем не угодил? – весьма натурально удивился недорусал, а я только сейчас поняла, что он до сих пор удерживает мою конечность в своей руке.

Поспешно одёрнув ладонь, спрятала обе руки под столом, удобно расположив их на коленях, что бы не подавно было.

Мне.

Ведь насколько неприятно было мне это прикосновение, сейчас оно было лишним, затуманивающим разум… а мы тут, похоже, о моей дальнейшей жизни говорим, так что прости мозг – но ты мне нужен в трезвом здравии, без всех этих розовых соплей и прочей мишуры.

Как это?! Кто из нас двоих Владыка подводного мира, я или ты?! Ты ведь у нас – носитель силы, власти, ответственности. И если я правильно поняла, если бы венец власти не принял тебя, как следующего Владыку то…То этого всего бы не было! Посмотри, – обвела рукой пространство вокруг, – Там, за этими прозрачными стенами кишит жизнь, а без тебя всему этому пришел бы конец.

– Все так, – мужчина кивнул, не сводя с меня подозрительно взгляда, – Но в чем моя вина? В том, что я родился?

– М-м…– стушевавшись под взглядом синих очей, опустила взгляд на свои руки. – Ну-у… примерный смысл ты уловил, только в моей голове все звучало несколько иначе. Извини меня, я ляпнула не подумав.

– Извинения приняты, повелительно качнув головой, Аргос сменил тему разговора, которую я поспешила подхватить, сгорая от стыда и досады.

Далее разговор потек непринуждённо, и хоть внешне по нему и не скажешь, желая или не желая, я сильно его обидела. Его улыбка могла одурачить кого угодно, но не меня, выросшую на фальши, корысти и выгоде, таков уж он, наш человеческий мир.

– И все же… ты так и не ответила на мой вопрос.

Нахмурившись, непонимающе посмотрела на Повелителя морей, насколько я помню – вопрос был всего один. И я определенно на него ответила.

Или быть может, мой ответ пришелся Владыке не по вкусу? В таком случае это его проблемы.

То, что я приняла свою ведьмовскую суть, не обязывает меня идти на заклание с умильной улыбкой на лице, радуясь, каждому отданному приказу своего хозяина. Я не собака и поводка на своей шее не наблюдаю. Прогибаться, под внезапно открывшейся передо мной мир тоже не собираюсь. Судя по событиям недавних дней, ведьма для морских, да и не морских существ, выступает чем-то средним между золотой коровой – всем нужна, единственная в своем роде, надежда всего человечества, что б его! И феей крестной, которая безропотно должна выполнить любое желание, а не выполнить нельзя, ведь ведьмы на то и существуют что бы…

Э-э не, не знаю, как там ведьмы сотрудничали с этими мутными типами до меня, но лично я не собираюсь прогибаться под все хотелки, обязанности и вот эти все – "это твоя святая обязанность".

Пускай с не проснувшейся магией могу я не так уж и много, разве что языком чесать да права качать… но!

Я студентка, и зачеты в аттестат получала не за красивые слова, между прочим. По этому, если не удастся сосуществовать с не магами на моих условиях, что же…

В таком случае вскоре всё подмирье сотрясется от масштаба надвигающихся перемен.

Я им покажу, где раки зимуют… Тьфу, я хотела сказать покажу им, или если быть точнее, наглядно продемонстрирую один закон, тесно связанный с куплей-продажей. Идти на подвиги так с музыкой, или полными карманами, набитыми золота, или на крайний случай редкими ракушками, к которым я еще с детства питаю слабость. Теперь понятно почему.

Ну, а если серьезно, такое понятие, как "услуга за услугу" еще никто не отменял.

"М-да, докатилась же ты Дианка…так глядишь, годков через двадцать обрасту щупальцами, тело, не принадлежащее морскому миру, разбухнет, как буханка хлеба в воде. И от скуки все морской подамся русалок соблазнять всякими премудростями, в обмен на частичку их души, таким образом, ощущая былую красоту".

Вот сижу я и думаю, то ли какой-то неправильный оптимист, то ли просто на голову отбитая. Нет, ну с кем не бывает, в детстве с колыбели вниз головой ребенок упал и все, на одну выдающую личность в мире прибыло.

– Диана?

– А? – вздрогнула я, выныривая из мыслей. – Извини, задумалась, со мной такое бывает…

– Я заметил, – по-доброму улыбнувшись, поддался вперед. Поставив локти на стол, положил подбородок на сплетенные пальцы. – Ответ, я всё еще жду твоего ответа.

Скосив глаза на подозрительное копошение в тарелке напротив, поспешно отодвинула точно такое же блюда на середину стола, так сказать от греха подальше.

Интересное блюдо от Шеф-повара, ничего не скажешь. И ведь не соврал официант, утверждая, что их блюда делаются исключительно из натуральных продуктов.

Владыка, как ни в чем не бывало, уплетал свою порцию, оно и понятно, он то в отличие от меня парень местный, но я, пожалуй, откажусь от шевелящейся, а значит по любому калорийной еды.

Тем более на ночь есть вредно! А мне, как-никак нужно поддерживать себя в форме, а то вдруг купальник после стирки сядет? Вот что я тогда делать буду, спрашивается, другой одежды то у меня нет, помимо сорочки на выданье, конечно, но это уж точно не наш вариант.

Вопрос с одеждой нужно решить как можно скорее, не хватало еще лишиться единственно элемента одежды в самый не подходящий момент.

Если брать в расчет, что меня вначале утащили на дно морское, а потом и вовсе похитили. Шансы нарваться в таком случае на маньячую морскую нечисть очень велики.

Не дай боже нарваться на властного пластилина, желающего пополнить свой гарем.

Читала я как-то пару атмосферных книг, где эти самые пластелины устраивали отборы-шмоборы, фаворитки-шалавори…кхм, девушки, активно борющиеся за внимание этого самого пластелина…всё это красиво только в книгах, а вы попробуйте на собственной шкуре все это прочувствовать.

Нетушки, не согласная я.

Жизнь это конечно не кино, да и я явно не главная героиня фэнтезийного романа, но лучше я уж буду плавать в сорочке, чем впутаюсь в очередное "приключение".

Мне, знаете ли, и нависшего над подмирьем проклятия с головой хватает, побороть которое не может ни Владыка, ни его венценосный брат, обладающий магией. Вся надежда на бедную сухопутную сиротку, которая и магией то толком не владеет.

Мир совсем отчаялся, раз пришел ко мне с миссией по спасению. Что может сделать обычная ведьма, пускай и в седьмом поколении, но не может сделать Повелитель подводных глубин, не знаете?

Вот и я не знаю.

Так вот, похоже, если я все же подпишусь на всю эту волокиту с проклятием, то питаться буду исключительно собственно приготовленными блюдами.

Нет, ну я всё понимаю, экзотическому народу – экзотические блюда, но где гарантия, что после её употребления со мной не приключиться что нибудь этакое? А если учитывать то, что сам повелитель после одной порции стал страдать то ли на слух, то ли на память…то, что говорить обо мне?

Не мог ведь мужчина, находящийся в самом расцвете своих сил, и вправду забыть о том, что происходило не более пяти минут назад, ну в самом то деле.

А значит никакой местной фавны, живности или что у него там до сих пор активно ползает под салатными листьями, только самолично приготовленные земные блюда.

Честно говоря, количество потерянных нервных клеток, я даже представить боюсь, с ума сойти, я возвращаюсь на сушу, пусть и временно, с Владыкой морских глубин!

Девочки из универа обзавидовались бы. Хотя, конечно это если бы они входили в мой круг близкого общения, которому можно доверить не то что тайну о Владыке, но и о внезапно свалившейся на меня ведьминской сущности. Но, поскольку таковых не имеется, Повелитель находится в моей полной власти.

"Хм, интересно, а это уже можно начинать считать собственническими замашками, или еще нет?"

Кто бы мог представить, что на вчерашнее моё предложение посетить внешний мир, Аргос возьмет да ответит согласием! Кто же знал, что Владыка на выгуле это тяжкий труд. Тяжелое испытание для моего эмоционального состояния. Смех, конечно, продлевает жизнь, но в таком количестве это даже вредно, он же, как ребенок!

Вначале было испытание песком. Мужчина всю свою жизнь привыкший видеть его в холодном состоянии, ойкай и айкал каждый раз, как его босые стопы ступали на раскаленный солнцем песочек. Именно что "песочек", дети вон сидят и не жалуются, даже замки строят.

Толи еще будет…

Следующее испытание – лёд. Водная гладь зимой покрывается льдом, потому сложнее всего было объяснить подводному царю, что замороженный сок – это просто сок, и вовсе не надо заставлять свой народ облизывать льдины, дабы показать насколько это цитирую: "мореволнительно". О как.

Третье испытание я решила приберечь на потом, поэтому сразу потащила мужчину к ближайшим торговым рядам, где он долго и привередливо выбирал обувку себе… и мне.

Я вообще-то не жаловалась, да и вовсе молчала, ну это если не считать периодического подхрюкивания, поскольку на нормальный смех меня уже просто не хватало, но из-за невозможности нормально говорить, так и не смогла донести до Аргоса, что для меня все это в порядке вещей. И вообще походы босиком я практикую часто, уж больно это полезно и в медицинском плане, и в косметологическом. Сколько денег на салонах сэкономлено, песочек он ведь…м-м можно сказать стачивает все лишнее с подошвы стоп, так что в этом плане я можно сказать, девственно чиста. Впрочем, как и во всех остальных планах тоже.

"Кстати, интересно, а где это он раздобыл местную валюту? Вряд ли у них в подмирье существует круглосуточный обменник"

– Аргос, а Аргос, признавайся уже кого обокрал?

– Что-о-о?! – тут же взвился Владыка.

От резкого поворота корпуса в сторону, один из трех шариков пломбирного мороженного полетел знакомиться с асфальтом, за что я тут же удостоилась осуждающего взгляда.

Нет ну нормально вообще, мороженное уронил он, а виновата я! Произвол на ровном месте!

– Да что б ты знала, Диана. Я! Никогда, слышишь – никогда…

– Да поняла я, поняла, «робингудничеством» ты не занимаешься, успокойся, я же пошутила.

– Робин чего?

– Где деньги говорю, взял?!

Вопрос о том, как именно ему довелось принести деньги сквозь тяжелые пласты воды сухими и невредимыми мы оставим на потом. Я где-то слышала, что нельзя сразу шокировать своим откровением присутствующих, информацию и вопросы надо выдавать дозировано, а то мало ли неподготовленная, неокрепшая психика еще возьмет да и пошатнется, а нам, подводным в смысле, этого не надо.

– А, это я еще вчера у подданных выменял.

– На что если не секрет?

– Да мелочи, – мужчина махнул рукой, из-за чего последний пломбирный шарик мороженного канул в лету, – На гектар песка всего-то.

Ой-ё…

Гектар песка по-нашему, это гектар земли, на которой можно застроить вполне приличный дом, еще и место останется, все это стоит больших денег, вы вообще цены на земляные участки видели? И поскольку я не замечаю у Владыки вагон и целую тележку "зелени", то вывод можно сделать только один.

– Повелитель…

– М-м?

Вот же… гад подводный. Пока я тут мысленно офигеваю, он умудрился незаметно умыкнуть мою порцию мороженного, и сейчас спокойно себя чувствовал, уплетая его за обе щеки.

– Не знаю как это лучше преподнести, поэтому скажу прямо. Кажется, тебя обманули.

– В смысле?! – чуть не подавившись мороженкой, последней, между прочим, откашлявшись, поднял на меня обескураженный взгляд синих глаз. – Как обманули?

– Как-как… с чувством, с толком, с расстановкой.

Сказать, что мужчина выпал в осадок от моих слов, значит, ничего не сказать. М-да, как его проняло. Стоит, не шевелится, кажется, даже моргать перестал.

– Кстати, а зачем ты вообще устроил обмен? Приказ отдал бы, они бы и так все отдали.

Эти слова в конец добили Владыку, вон у него и нервный тик уже начался. Жалко мне подводных. Жалко. Такой народ хороший… был.

Еще немного погуляв по городу, я стала задумываться о ночлеге, так хотелось побыть еще на суше. Телефона с доступом во всемирную сеть у меня не было, поэтому решила, что мы просто прогуляемся по улочкам приморского города и обязательно найдем, кто сдает жилье. Аргос встретил мою идею о ночевке на суше без особого энтузиазма. Ну и пусть, зато я еще смогу некоторое время побыть на берегу, подышать свежим воздухом…

– Диана…, – хриплый голос Аргоса и звук бьющегося стекла прервал поток моих мыслей.

– Что случилось?! – обернулась на голос.

– Мне нечем дышать, внутри все словно горит… особенно спина. Пожалуйста, дай воды! – протянул он мне руку.

Нервно сглотнув, протянула ему бутылку с минералкой. Кажется, пора возвращаться в море… Аргос выглядел так, словно пробыл на палящем солнце несколько дней.

– Давай, отойдем в тень, вот этот фонтан вполне подойдет, чтобы охладится, – потянула мужчину к единственному источнику прохладной воды в округе пускай и не морской. – Пожалуйста, я очень хочу тебе помочь, давай же, потерпи еще немного, только не умирай! – взмолилась, увидев как сильный и бесспорно красивый мужчина, начинает таять у меня на глазах.

Вода, принесенная из фонтана, не помогала, а народ, который до этого без конца сновал туда-сюда, вдруг исчез. Улица опустела, все вокруг словно вымерло. Положив руки на грудь мужчины, призвала свою силу, что была дана мне с рождения. Нас окутало желтое свечение, с блеском белых лент, яркая вспышка света заставила меня на краткий миг закрыть глаза. Нас подняло вверх и резко бросило вниз, но вместо падения, в зияющую черную бездну, мы остались парить в воздухе. Постепенно снижаясь в белое с голубыми всполохами сияние, в крепких мужских объятьях, мне не было страшно, постепенно на грудь и голову стало ощутимо давить, воздуха стало не хватать, легкие горели огнем. Уткнувшись в грудь мужчины, старалась держаться из последних сил, но их надолго не хватило, и я потеряла сознание.

***

Если друг оказался Спрут!

Темные воды и не менее темные руины некогда без сомнения величественного замка были первым, что я увидела, когда очнулась.

– Где это я? И куда подевался, Владыка? Эй!

Вопрос остался без ответа, приподнявшись на локтях, зорко осмотрела окружающее меня пространство. И вот я снова оказалась под водной гладью.

Не сказать, что бы меня сильно расстраивал этот факт, но все же мне бы хотелось задержаться под солнцем немного больше отведенного времени. Но судьба, как это обычно бывает, все решила за меня.

– Р-р-р-р-р…

Зловещий рокот вперемешку с диким утробным урчанием звучал, будто ниоткуда и отовсюду одновременно, заставляя мелко подрагивать уцелевшие до сих пор стены замка.

– Раздери меня акула! Не было печали, а это еще что такое?!

Сначала я увидела движение нескольких силуэтов сразу, они двигались, роились и… ползли? Что за?!

О-о-о нет, так "повезти" могло только мне! Это же чертов спрут! Гигантских, я бы даже сказала исполинских размеров. Пока что, я видела лишь его мерзкие скользкие щупальца, и потому сделала то единственное, что в этой ситуации можно назвать разумным. Дала деру!

Ведьмы не бегут, они отступают, чтобы после вернуться и задать тем, кто послужил причиной этому действию… ну или не вернуться. Тут как поведется, мы ведьмы народ не постоянный, наши решения вечно ставятся под сомнения, отчасти потому что имеют свойство меняться несколько раз на дню.

Да и нет у меня желания, знакомится со своей возможно будущей кончиной, что если это тот противный спрут, с которым мы в ресторане фиги всякие друг другу крутили, нажаловался своей мамочке и вот.

Любимица судьбы, удача и тут меня покинула, решив дать чудовищу небывалую скорость, которая пресекла на корню все мои попытки покинуть помещение.

– Мама! – невольный вскрик вырвался из моего горла, и покинул меня, похоже, вместе с моим духом, стоило только показаться мутным, словно в дымке глазам, чудовищных размеров пасти, ощерившейся в жутком оскале.

И начались скачки, а точнее мои забеги по достаточно большому пространству, ну, это до появления спрута оно было большим, а сейчас мне приходилась, прыгать, бегать, лазать, исполнять невиданные ранее пируэты, проскальзывая между щупальцами намерившегося захватить меня чудовища. И это все в платье!

За последнее было вдвойне обидно. Ну пакость мерзопакостная, не знаю, где там запропастился Владыка, может и вовсе коньки отбросил, в любом случае помощи ждать было не откуда.

Но она мне и не понадобилась, ведьма я или кто?!

– Отцепись зараза! – не выдержав, закричала я, когда у спрута в очередной раз удалось зацепить меня верткими щупальцами, оборачивающимися вокруг лодыжки, отчего я лишь чудом не пропахала носом каменные плиты старого храма.

И таки да, это был храм, а не замок, как я решила вначале, поскольку не так давно мне представилась возможность перепрыгивать через надломленный ритуальный алтарь, а много таких вы видели в старых средневековых замках? Вот и я не одного. Хотя я и замков то толком не видела, кто знает, может у Владыки в закромах, как раз один такой припрятан.

– Арх! Да, чтобы тебя рыбы растащили на мелкие молекулы, пакость несусветная! Ты что делаешь ирод! Поставь откуда взял! – закричала во всем горло.

Мое и без того шаткое положение трещало по швам, а как не трещать, когда меня резко вздернули вверх, прямиком на встречу с пастью и… обиженным глазам?

Да вы издеваетесь! Кто из нас тут еще должен выглядеть обиженным?!

Ну ладно. Эй, силушка ведьмовская, где ты есть, когда так нужна?! Нет, я ведь, правда и пользоваться ей толком то, и не умею, но рассчитывала хотя бы на тех же светлячков, которые до этого освещали домик, прогоняя темноту. Сейчас они могли стать неплохим отвлекающим маневром, но где там! Как я не старалась, не чувствовала в себе и отголоска той силы, что ощущала все это время.

Да что не так с этим храмом?! Неужели он глушит мою ведьмовскую силу?! Непорядок.

– Не сопротивляйся, хуже будет.

Да-а-а? Куда уж больше то!

Этот голос я могла узнать из тысячи, и сейчас он мало походил на умирающий, а еще у меня, почему то появилась стойкая уверенность в том, что он в отличие от меня пользоваться магией мог, но почему то не спешил продемонстрировать монстру весь свой владыческий арсенал.

Сговорились ироды, хотят по миру пустить ведьмочку бедную, а-а-а-а! Врешь не возьмешь!

Кое – как, извернувшись, повернула корпус в сторону говорившего. Оказывается, Повелитель все это время был здесь, подпирая одну из неразрушенных стен плечом, с улыбкой наблюдая за происходящим.

Как же хотелось стереть эту улыбку с его самодовольного лица, кто бы знал! Ничего, лапуля, сейчас мы это исправим. Вот сейчас…оппа! Невероятным движением, изогнулась, и со всей силы впечатала свободную от захвата ногу монстру прямо в нос… ну туда где он у него по идее должен был находиться.

Не рассчитала я только того, что это чудо, сокращенно от чудовище, получив по щам, тут же отпустит мою извивающуюся тушку. Падение было стремительным, как боль резко прострелившее колено. Ау-уч!

Превозмогая боль, направилась в сторону переставшего улыбаться Аргоса.

– Не сопротивляйся, говоришь? – буквально прошипев разъярённой кошкой Владыке на ухо, потянула его от стены, а после не ожидавшего такого подвоха мужчину, толкнула его в сторону спрута, прямиком в его распахнутые объятия. – Вот сам и попробуй!

Владыка, к моему сожалению, вышел из этой ситуации с достоинством. Он просто плавно затормозил возле спрута и, взмахнув рукой, утихомирил своего питомца, наверное.

– Озьми, хватит дурачиться! Лучше поприветствуй нашу новую ведьму! – махнул он рукой в мою сторону.

– Ведьма… интересно, интересно, – пророкотал неожиданно спрут. – Неужели та самая потерянная внучка Маринсимы? – протянул спрут ко мне одно из щупалец, и я невольно отпрянула. – Не бойся меня Арина, и прости мое поведение, я так всех гостей встречаю, – снова потянул он ко мне свои щупальца.

– Меня зовут Диана, и я сирота.

– Да, к сожалению, зависть к чужому счастью сделала свое черное дело. Твои родители погибли, возможно, не окажись ты так далеко от моря у Маринсимы был бы шанс тебя найти…. Впрочем, она оставила дневник, чтобы если вдруг случится чудо, и ты вернешься, смогла узнать историю своего рода и рождения.

– Ты никогда не рассказывал, что был знаком с Маринсимой. И неужели она и правда, потерянная Арина? Но как ей удалось выжить в той большой воде?! – воскликнул Аргос, как-то по-особенному взглянув на меня.

– Видения прошлого мне не недоступны, но кажется, это было… «Проведение Господня» – так вроде говорят сухопутные. Арина-Диана, ты готова спуститься в подводную часть храма и получить все, что тебе причитается по завещанию от твоей бабушки?

Прозвучало как-то слишком двусмысленно, но я ответила согласием, несмотря на предупреждающий взгляд Аргоса. Понятное дело, это не ему готовы приоткрыть тайну рождения.

– Тогда я иду с тобой, в подводной части храма легко заблудится, а еще там очень темно, холодно и останки людей лежат прямо в проходах! – начал пугать меня Аргос, но я ведь обиделась на него. К тому же я чувствовала, что идти надо одной, а с остальным… справлюсь как-нибудь.

– Спасибо за предложение, но как я поняла, там нет воды, поэтому второй раз спасть вашу жизнь я не хочу. Неизвестно куда нас выбросит в следующий раз, и какие «друзья» меня там будут ждать, – намекнула на «теплый» прием.

– О чем ты говоришь? – нахмурил брови Владыка. – Мы гуляли по городу, а потом… потом стало очень жарко, внутри все как будто горело, а затем стало так хорошо, жар ушел и словно, что-то невидимое одновременно охладило жар и подарило тепло внутри. Потом все исчезло, и я очнулся уже здесь…

– И решил надо мной поиздеваться! Точнее вы оба решили посмеяться надо мной! – ткнула пальцем в сторону гигантского осьминога и маленькая искорка сорвалась с моего пальца.

– Прости нас, мы не хотели тебя обидеть, – пророкотал Озьми. Аргос, можешь открывать проход, разрешаю, – отплыл осьминог в сторону, плавно перебирая своими длинными щупальцами.

Глава 5

Мужчина величественно взошел на несколько ступеней храма, и, развернувшись к Озьми лицом, развел руки в стороны ладонями вверх и принялся читать заклинание. Когда одно из щупалец Озьми осторожно обвили меня за талию, практически не испугалась, теперь то я понимала, что он не причинит мне вреда. Когда он поставил меня рядом с Аргосом, благодарно ему улыбнулась.

– Откройся, все, что скрыто! – воздел руки вверх Аргос.

Море забурлило и стало постепенно раздвигать толщи воды, образуя своеобразный коридор который заканчивался неприметной дверью, которая почти сливалась со стеной. Озьми оставаясь за водной стеной, не двусмысленно указал щупальцем на дверь.

– Спасибо! – неожиданно для себя чмокнула повелителя морей в щеку.

От моих действий водные стены коридора чуть не схлопнулись обратно, но мужчина смог удержать его, и я не стала больше испытывать его терпение и силу, а быстро рванула в сторону двери. К моему удивлению, она оказалась не простой дверью, а специальной шлюзовой, с крутящимся колесом – ручкой. Похоже, не такой простой этот храм, раз построили шлюз.

Положив руки на колесо приготовилась, что крутить придется с усилием, но оно к моему удивлению легко поддалась. Дверь открылась, и я оказалась в небольшом помещении, размером с кабину лифта. Послав на прощание воздушный поцелуй Владыке и конечно Озьми, который помахал мне щупальцем в ответ, в отличие от мужчины, тот просто физически не мог этого сделать, ведь он держал толщу воды, для меня.

Закрыв дверь, на несколько долгих секунд оказалась в темноте, затем засветилось маленькое круглое окошечко, которое оказалось вовсе не окном, а фонарем. Он был очень похожим, на тот, что использовали в древние времена. Свет от него указал на другую дверь, покрутив колесо которые поддалось так же легко, открыла дверь и увидела перед собой просторную совершенно пустую комнату. Это, что шутка такая?!

Приподняв над головой фонарь, стала осматривать помещение, может здесь есть скрытые рычаги… Внимательно осмотрев стены, только с третьего раза заметила выступающий камень, мне оставалось только, как в лучших традициях Индиана Джонса нажать на него. Часть стены с громким скрежещем звуком, отъехала, открыв мне металлическую дверь, открыв ее, увидела, что вниз ведет каменная лестница. Выглядела она очень древней, словно по ней когда-то ходило много народу. Внезапно мне почудилось, что внизу кто-то есть. От страха вспотели ладони.

Сложнее всего было сделать первый шаг. Я медленно спустилась вниз, отошла от лестницы, подняла фонарь повыше. Что тут у нас? А, ничего. Каменные стены, пол. Я осмотрелась тщательнее и увидела ещё одну дверь. Храм многоуровневый? А где библиотека или, хранилище книг? Спускаться глубже было ещё страшнее, чем войти в первую дверь, но я не отступила. В конце концов, бабушка оставила свои записи лично для меня, и наверняка опасаясь, что они попадут в чужие руки, спрятала их с особой тщательностью.

Лестницы выглядела чуть лучше, не такая старая, ставить ногу было гораздо удобнее. Медленно я сползла вниз. Очередное каменное помещение, в котором сохранились обломки стола. Вдоль правой стены тянулся стеллаж. Склянки, банки, осколки. Ничего хоть отдалённо напоминающее книгу или блокнот. Зато видно, что помещение использовали как лабораторию. Обычное помещение. И чего я боялась? Наверно я уже близко, и конечно зря не взяла с собой Аргоса, вдвоем как-то надежнее и спокойнее. Все мы хорошо задним умом.

И тут я заметила, что в углу рядом с лестницей, что-то блеснуло. Я шагнула вперёд, и это стало моей ошибкой. Магию из подвала вычистили. Каменная плита провернулась, я ухнула вниз.

По каменному жёлобу я скатилась как по ледяной горке. С визгом и криком, пока хватало воздуха. Затормозить не получалось – только одежду ободрать. К счастью, наклон уменьшился, и я не разбилась, вывалилась в неизвестность.

Фонарь остался наверху.

– Посейдона им в печенку! – выругалась я, на чисто морском.

От расстройства и страха, хотелось разрыдаться, как маленькой девочке, но я сдержалась, поднялась, отряхнулась. Ладони саднило – всё-таки ободрала. Проход, из которого я выпала, закрылся, и я уткнулась в глухую стену. На миг почудилось чьё-то холодное внимание. Я передёрнула плечами. Наваждение пропало. Это просто холодно под землёй, водой, не важно, просто холодно…

Я порадовалась, что, пока съезжала, не потеряла обувь. Босиком было бы совсем плохо. Что делать? Вариантов немного. Попытаться позвать не помощь – раз, попытаться открыть ход – два, попытаться найти альтернативный выход – три.

В тусклом свете я отчётливо рассмотрела длинный коридор, убегающий далеко в обе стороны. Не скажу, что я удивилась. Выход должен быть обязательно. Осталось его найти.

Темнота в коридоре царила абсолютная. Свет от фонаря был очень слабым, слёзы всё-таки потекли по щекам, но сдаваться я не собиралась. Попыталась нащупать какой-нибудь открывающий ход рычажок. Может он где-то и был, но у меня не вышло его найти.

Слева почудился свет, для верности даже потёрла глаза. Свет остался. Неуверенно сделала шаг навстречу. Казалось, надо пройти до него пару десятков шагов, и я достигну цели, но я шла, а свет и не думал приблизиться. Жаль, не сразу сообразила, что это наверняка ловушка, остановилась и тихо выругалась. Я не следила за поворотами и, как результат, потерялась. Сколько поворотов сделала? Огонёк словно в насмешку мигнул и погас.

Наверное, только я могла попасть в ловушку, рассчитанную на таких как я попаданок или просто самоуверенных дурочек. Хоть бы стены крестиками отмечала. Хотя как? Не кровью же?

Вытянула руку, дошла до стены. Что мне это даёт, не знаю, ощущение шероховатой поверхности под пальцами слегка успокаивало, прислонилась к камню спиной. Вздохнула. Итак, надо вернуться к изначальному плану, а именно отправиться на поиски выхода.

Внезапно из-за очередного поворота, словно играя, появился маленький синий огонек, появился и исчез, а затем снова появился. Наверно я поступаю не очень умно, но я пошла, за этим синим огоньком.

Признаться честно идти за ним, было страшно. Я ведь далеко не дура, и все эти истории про болотные огни, сгубившие тысячи душ, становившие впоследствии такими же огоньками, слышала. И хоть море не болото, да и сейчас я нахожусь в относительной безопасности пусть и полуразрушенных, но каменных стен, уверенности это не прибавляло.

Но не отреагировать на такое предложение, списать всё на больную фантазию воспаленного мозга я просто не могла, оттого и бездумно кинулась вслед за проводником. Пусть опасения мои были справедливы, все же, своим каким-то шестым чувством я знала, что всё пройдет как надо. Знать бы еще что.

Каменный свод уходил глубоко вниз под землю, а мы с огоньком всё петляли и петляли по бесчисленным коридорам, которым казалось, нет ни конца, ни края. Периодически, мой проводник замирал возле того или иной двери, но я уже не надеялась найти за ними свои ответы, ведь раз за разом я видела лаборатории, заброшенные питомники, спальные места… и раз за разом мы вновь возобновляли свой путь. Пока не достигли библиотеки.

Её вместилище поражало своим величием, и даже спустя прошедшие годы, а может и столетия, она сохранила свой первозданный вид, ни тебе пыли, ни следов паутины.

"Хорошо жить с магией – успело подуматься мне, прежде чем синий огонек, сделав полукруг, погас".

Кажется, мы прибыли в место назначения.

– Ну зашибись просто. И что мне тут искать?! – в сердцах топнув ногой, хмурым взглядом обвела помещение. – Да я тут состарюсь, прежде чем перелопачу половину книжных полок!

А что если?

Затаив дыхание сделала несколько быстрых неуверенных шагов в сторону покосившегося стола, наугад выдвинув несколько ящиков, наткнулась на старинную книгу, хотя больше всего это напоминало дневник.

Чуть не завопила от ужаса, когда ящерка, соединяющая две половинки книги, служащая замком, внезапно ожила, и до крови укусила меня за палец.

Но не успела я возмутиться, как на моих глазах начала твориться настоящая магия. Впитав алые капли крови, дневник будто ожил. Зашелестев пожелтевшими от времени страницами, он открылся ровно посередине, где среди мелких закорючек, пометок и формул, я увидела кривую, написанную явно впопыхах надпись:

Свершилось ужасное. Как я и подозревала, Дэнира беременна. Времени почти не осталось, нужно как можно скорее отправить её и ребенка на сушу, пока ОНА не прознала, иначе, боюсь, уже никто не сможет помочь подводному миру. Знаю, дочь не простит мне этого, но так будет правильно… для их сокрытия, мне придётся провести древний ритуал на крови, и да помогут мне Лоа.

Аргос

Удерживать такое немыслимое количество воды, для беспрепятственного нахождения ведьмы в храме, мне было вполне под силу, управлять водными потоками я научился еще в подростковом возрасте. Но время шло, и у меня нет-нет да проскальзывала в голове ехидная мысль: "А не в прятки ли там ведьма играет с огником-проводником?", почему так долго? Всё – таки нужно было идти с ней, ничего не случилось бы, ну промокли бы, поплавали, всяко быстрее, чем пешим ходом блуждать по пресловутым коридорам, которые мы с братом вдоль и поперёк облазили еще, будучи несмышлеными мальчишками.

Прежде чем мысли о неправильности ситуации и беспокойстве об одной конкретной ушлой, но такой манящей ведьме успели накрыть с головой, она, наконец, показалась на поверхности. Вздохнув с облегчением, подождал, пока девушка выберется на сухой участок земли, и отпустил сдерживаемые мной потоки.

– Ну что, нашла что хотела?

– Почему ты так уверен, что я что-то искала? – Диана вздрогнула, и принялась нервно озираться по сторонам.

Прищурив глаза, начал сканировать девушку на предмет аномалий или травм, странно, физически с ней будто бы всё нормально, а вот с моральной частью проблемы. Что бы там ни произошло в низу, что-то сильно взволновало Диану, так и до физического истощения недалеко.

– То есть огник просто так водил тебя по храму от нечего делать? Да и это…– иронично приподняв бровь, демонстративно обвёл взглядом пухлый том, который девушка прижимала к груди.

– Ах, это…– тряхнув головой, Диана внезапно посмотрела мне прямо в глаза, словно бросая вызов, – Да, нашла. В этом дневнике, возможно, сокрыта такая важная для меня сейчас истина.

– Вот как? – удивленно приподняв брови, протянул руку, – Позволишь?

Шагнул в её сторону с четким намерением осмотреть фолиант на наличие вредоносной магии, но нарвавшись на испуганный взгляд небесно – голубых глаз, несколько поумерив свой пыл, остановился.

"Не доверяет…"

Хотя оно и понятно, кто я такой, что бы доверить мне все свои душевные метания и секреты? Всего лишь владыка подводного мира, повелитель морских существ, не сухопутных. Она не моя подданная, что бы давить, настаивая на своём, да и право на личную жизнь я уважаю.

– Диана? Все нормально? – спросил осторожно.

– Да…– неуверенно начала она, но тут же взяла себя в руки, и, прокашлявшись, продолжила. – Да, прости, просто мне нужно немного побыть одной, понимаешь?

Она доверительно поддалась вперед, и кончиками пальцев коснулась моей сжившейся в кулак ладони.

– Ты не проводишь меня обратно в домик?

Получив утвердительный кивок, Диана лучезарно улыбнулась и первой двинулась в сторону стоящего в отдалении леса. В то время как я не мог отвести взгляда от невольно сжавшихся до побелевших костяшек в кулаки ладоней. Неужели меня так сильно зацепило её недоверие?

Убедившись, что девушка находится в безопасности, о чем я собственноручно позаботился, наложив на дом дополнительную защиту, как только его хозяйка скрылась за дверью, больше не теряя ни секунды, направился в сторону морской пучины.

На суше хорошо, много удивительных, непонятных, а оттого и интересных для меня вещей… но люди, казалось, утратили ту светлую частичку своей души, погружаясь во мрак. Нет, с виду с ними всё было хорошо, многие даже довольны жизнью… но от каждого так и веяло горечью, тяжким грузом проблем и усталостью. Оно и не удивительно, в их мире так много всего, что призвано улучшать их существование – техника, свод правил и понятий, свои порядки и нормы, столько удивительного… но всё это одновременно тянуло их на дно, лишало возможности жить и дышать полной грудью. Нет, дома определенно лучше.

Мы подводные живем несколько проще, иногда полагаясь на чистые инстинкты, да характеры у всех одинаковы, и междоусобицы друг с другом избежать не всегда удаётся… но на то мы и живые. К слову о междоусобицах. Я с головой нырнул в ворох хоть и приятных, но проблем, с этой ведьмой, что совсем позабыл о своих обязанностях. Нужно избегать близкого контакта с Дианой, пока это всё не зашло слишком далеко. Мои чувства и инстинкты сходят с ума рядом с ней, и мне интересна причина происходящего, но на всё это нет времени. А всё что тратит моё время – это лишние проблемы, которых лучше избежать, задавив в зародыше.

Канув в морскую пучину, принял более привычную для себя форму в течение нескольких секунд, беспрепятственно разрезая пласты воды ходящим ходуном хвостом, направился в сторону дворца, где меня ждал сюрприз. Но я не успел разобраться, в том был ли он плохим или хорошим, поскольку…

– Арго-о-ос!

Проворное тело русалки не дало возможности на манёвр, врезаясь в тело, где и повисло, зацепившись руками за шею, поочерёдно целуя в обе щеки, не переставая причитать при этом.

– Дурашка, где ты был? Я вся извелась, дожидаясь тебя. Негоже заставлять ждать свою принцессу, я ведь и обидеться могу.

Диана

Если боишься, смерти не стоит подходить к ней слишком близко.

Затаив дыхание, с недоверием осмотрела труд последних двух часов. Начерченный белый круг, на темном дощатом полу выглядел неестественно, словно сама реальность противилось тому, что я собиралась сделать. Но последний из четырёх символов, соединённых между собой остроконечной звездой нарисованы, отступать бессмысленно. Не для того на коленях по полу елозила, скрупулезно перерисовывала пентаграмму, что бы бросить всё в последний момент.

Решившись, вступила в круг. Стоя на одной ноге, принялась медленно, читать заклинание, написанное на латыни, мысленно желая только одного – выпрыгнуть из пентаграммы. Я старалась четко проговаривать каждое слово, любая ошибка, запинка и ритуал придётся начинать заново, а цена у него слишком высока.

Запрещенное заклинание в ведьмовском гриммуаре моей бабушки было обведено красным кругом, с тремя восклицательными знаками. Прибегать к этому заклинанию слишком часто возбранялось, ведь цена его использования заключалась в укорочении жизни исполнителя.

Интересно, десять минут это много или мало? Именно это количество времени станет платой за первое использование запрещенного заклинания. С одной стороны, этого хватит на то, что бы проститься с родными и близкими, которых у меня нет.

"Аргос" – его имя неожиданно всплыло в моей памяти, и я поняла всю безнадёжность своего положения.

Отрицать очевидное – бесполезно. Владыка морских глубин занял все мои мысли, как, оказалось, сделать это было не так уж и трудно. Всего-то нужно было находиться со мною рядом, позволяя вдыхать запах его одеколона, или что он там использует, вперемешку с умопомрачительным запахом моря, ветра, и да простит меня моё больное воспаленное сознание – от него пахло опасностью.

Я буквально чувствовала эту подавляющую энергетику вокруг него. Но вопреки всему на меня она похоже не распространялась, поскольку от одного его присутствия в голове появлялись нелепые мысли. К примеру – хотелось млеть в его руках, зарыться пальцами в черные, словно смоль волосы, слышать горячий шепот на своих устах, и плыть, плыть и плыть подальше ото всех на свете, держась за руки, болтая о разных небылицах.

Я же влюбилась, как дурочка. Безропотно, бесповоротно и без памяти.

Только этого не хватало! Мало мне проблем на свою голову, так теперь придется еще и эмоции держать в узде. Ведь у владыки есть целое подводное царство, и много достойных спутниц его вида, зачем ему такая проблемная ведьма, как я? Меня вечно нужно откуда-то спасать, куда-то бежать, терпеть мои причуды.

А вот обратная сторона медали, цена которой десять минут, и кто знает, как долго я смогу продержаться на плаву без ответов на свои вопросы.

К слову время, отведенное на разговор ограниченно, десять минут жизни равноценны десяти минутам общения. Я бы может и рискнула пройти ритуал призыва снова, вот только второй раз уже потребует от меня тридцати минут, а время на встречу останется тем же.

Зажмурившись на миг, решительно дочитала последние строчки заклинания. А после, как и было велено в гриммуаре, поспешно вышла из круга, давая место для проявления призываемой сущности. Чувствовала я себя при этом, мягко говоря, не сладко, хотя наверно именно так и ощущается потеря жизненных мгновений.

Несколько томительно долгих секунд ничего не происходило, но вот пространство в защитном кругу, призванное сдерживать потустороннее заклубилось, и вскоре становилось всё чётче и чётче. Еще миг и передо мной материализовалась шикарная девушка невысокого роста, чем-то неуловимо похожая на меня, вот только волосы были рыжими.

– Все ведьмы рыжие! – неожиданно для себя самой брякнула я, тут же смутившись.

– Да, – девушка рассмеялась, прикрывая утонченной ладошкой рот, манеры достойные аристократки.

– И только я как белая ворона, – удрученно выдохнула, отбрасывая от лица белую, словно первый выпавший снег прядь волос.

– Что за глупости, внучка, – совсем непохожая на старуху женщина, которую даже язык не поворачивался назвать бабушкой, замахала руками, – Да, в нашем роду ты одна такая.

Не успела я сникнуть, как она поспешно добавила:

– Особенная.

– Да, что вы привязались со своей особенностью? Я совсем обычная, во мне ведь и магии толком нет, а на меня уже возложили это дурацкое проклятие!

– Ишь, черти водные что удумали… хотя правы они.

– Что? – не веря своим ушам, шагнула ближе, но бабушка внезапно взмахнула руками, прося меня держаться на расстоянии.

– Стой глупая, не смей пересекать черту, иначе я вернусь к Лоа, и тебя непутёвую утащу, ты, что не читала мой гриммуар? Или, постой ты, что его до сих пор не нашла?

– Нашла, но прочла не все, – невольно потупив глазки, под строгим взглядом собеседницы, добавила уже чуть тише, – точнее пролистала.

– Тьфу ты, ну ты, и где ты взялась на мою голову?

Где-то я уже это слышала, и чего они все возмущаются? Да и им что головы своей жалко, что ли, меня такую прекрасную можно и потерпеть, не такая я уж и плохая на самом то деле.

– Слушай же непутёвая, видишь символы внутри круга? – опустив глаза на пентаграмму, удивленно отметила, что после объявления сущности, эти самые символы стали мерцать зеленым загробным огнем, – Ты должна завершить заклинание, прежде чем потускнеет и потухнет последний символ, иначе мой дух вырвется наружу, сознание потухнет, и будет ведомо только одной целью.

– Какой? – сдавленно спросила я, коря себя всеми плохими словами за свою поспешность, вот и правда глупая, следовало прочитать сноску к заклинанию до самого конца.

– Смертью.

– Тогда мне следует поторопиться. Скажи… что случилось с моими родителями, почему я оказалась в детском доме? – спросила затаив дыхание, надо же, даже голос не дрогнул, а внутри, будто душу на изнанку вывернули.

– Ты уверена, что хочешь знать?

Нет, блин, я просто так пошла чуть ли не на сделку со смертью, что бы получить ответы! Утвердительно кивнув, удосужилась тяжелого вздоха от бабушки, вкупе с недовольным бурчанием.

– Так слушай же… твой отец, некогда сотворил огромную ошибку, которая чуть не разрушила его семью, а потом стоила жизни. Он доверился не тому человеку, в тот момент, когда кровь твоих родителей окропила землю. Я пыталась спасти тебя, но у меня ничего не вышло, все, что я могла сделать на тот момент, это наложить заклятие невидимости… ну а дальше ты уже знаешь.

– Э-эм, как-то не слишком понятно, бабуль.

– Что поделать, – девушка в круге покаянно развела руки в стороны, увы, я не могу дать тебе прямого ответа, таковы правила. К истине тебе придётся прийти самой, такова твоя судьба, так уж предначертано.

– Ла-а-дно, – не слишком уверенно протянула я, как бы ни хотелось разобраться во всём этом как можно подробнее, сейчас больше всего меня волновал другой более важный вопрос.

– Как разрушить проклятие?

– Ты сможешь его разрушить тогда, когда поймешь, от чего оно возникло, – уверенно ответила бабуля, задумавшись лишь на секунду.

– Но разве не Лоа наслали на морской народ это проклятие?

– Не совсем так, – уклончиво ответила девушка, и, покусав губу, добавила – Эти два события тесно переплетены, девочка. Тебе стоит спросить нынешнего Владыку, он знает ответ, хоть и не осознает этого.

– Но как такое возможно?

– Все ответы кроются в прошлом, деточка, правда, ближе, чем вы все думаете.

– Ла-а-дно, я уже поняла, что внятных ответов касательно прошлого от тебя не дождаться. Признаться, меня больше волнует настоящее.

– Спраш-шивай…

Глава 6

Женский голос, до этого полный ласки и любви, потяжелел, наполнился болью и странного, не присущего людям шипения. Облизав губы, нервно оглянулась, присматриваясь к каждой тени, таящейся в углу, надеясь найти в ней то ли своё спасение, то ли нечаянного слушателя. Взглянув на всё еще четкие очертания круга, отметила, что времени у меня осталось не так уж и много, вот-вот померкнет второй символ.

Теперь, по крайней мере, понятны все эти прорывающиеся изменения в голосе родственницы, еще чуть-чуть, темная сущность начнет преобладать над её разумом, пытаясь захватить контроль над телом.

Я не допущу этого. Не поворачиваясь, нащупала на столе кувшин с водой, и, приготовившись в любую минуту залить магический круг, спросила:

– Я…у меня… есть хоть малейший шанс на то, что в будущем нас с Владыкой будет связывать что-то нечто большее, чем сейчас?

Спрятав лицо за широким рукавом платья, оставляя на виду лишь насыщенные, словно океанская гладь, глаза, призванная язвительно хихикнула. И не было в её глазах, ничего человеческого, лишь пустота и манящий холод. Засмотришься, поддашься и навеки станешь пленником ледяных льдин, сомкнувшихся над твоей головой.

Они звали и меня, беззвучно манили, притягивали словно магнит, всего несколько шагов и круг нарушен.

"Но лишний шаг и ты на дне…"

Строчка из полюбившейся песни, так ярко прозвучавшая в сознании, вывела меня из оцепенения. В последний момент отдернула ногу, практически ступившую за черту, где живым нет места. Судорожно вздохнув тяжелый, ставший внезапно осязаемым воздух, попятилась, не отводя затравленного взгляда от последнего, слабо мерцающего колдовского символа.

Еще бы чуть-чуть и… кто знал, что просмотр мультфильмов в зрелом возрасте способен спасти тебя от неминуемой гибели.

Время шло на секунды. Последний вопрос, такой банальный, незрелый, несвоевременный… но такой важный для бедного, трепещущегося в надежде сердца.

– Отвечай!

Скривившись, сущность, подплыла к границе круга. Обряд накладывал на призывающего определенные полномочия, невыполнение которых для духа было сродни раскаленных цепей впивающих в бестелесную оболочку. Соврать они попросту не могли, но юлить, говорить загадками или сказать, к примеру, лишь часть правды они вполне могли.

– Ступай ко мне, добровольно, так уж и быть, найду для тебя местечко в разрухе этого мира, от которого я камня на камне не оставлю, – опустив рукав, призванная глумливо улыбнулась, сделав приглашающий жест рукой.

– С чего такая щедрость?

Сделав осторожный шажок вперед, до побелевших костяшек, обоими руками вцепилась в заветный кувшин с водой.

Только бы не уронить, только бы…

– Всяко лучше, чем с разбитым сердцем ходить.

Руки дрогнули, проливая на дощатый пол драгоценный капли простой речной воды.

"Нет…"

– Ну же… иди ко мне!

В голосе поглотителя душ более не было тех чарующих ноток, туманящих сознание. Она, как и я смотрела на кувшин, способный разрушить все её планы, или его?

– Что ж пусть так… Прости бабушка.

Одним юрким движением опрокинула воду на пол, сама поражаясь своей прыти. Закрыв рот руками, попятилась, с диким, первобытным ужасом наблюдая, как вода, соприкоснувшись с почти догоревшим символом, идёт пузырями, поднимаясь по телу духа, разъедая подобно кислоте.

– Прости меня Алора… прости!

Слезы лились по моим щекам, но я упорно держала глаза открытыми, наказывая себя за безрассудство. Я ведь могла, могла! Завершить ритуал до того, как душа бабушки канет в небытие.

Какая теперь разница любит, не любит, когда за одну лишь надежду я отдала нечто намного ценнее, чем простые десять минут жизни.

– Диана! Девочка!

Неверяще вскинув взгляд, встретилась с таким родным, полюбившимся взглядом бабушки.

– Зелье поможет… я сама не смогла, не успела, ищи ответы в моем дневнике!

На следующий день я отправилась в библиотеку дворца в поисках истины. Только, к сожалению, в книгах ничего не было, что могло бы натолкнуть меня на дельную мысль. Только время зря потеряла, да и сил ушло немерено.

А ведь я, глупая, надеялась найти хоть какую-то маломальскую подсказку, ключ к разгадке головоломки, открывающий завесу тайны над моей ведьмовской семьей. А после можно и заняться бабулиным зельем, а там уже и до снятия проклятья рукой подать… наверное. А дальше свобода.

Кто сказал, что великие дела делаются за один день?

Размечталась, неужели я и вправду думала, что, простая девочка, с суши, у которой и образования то нет. К слову, надо бы позвонить в деканат, что бы сообщить о внезапно вспыхнувшем вирусе. Интересно, ведьма недоучка в моем лице сможет за несколько дней разобраться, с тем, что великие мира сего подводного не в силах побороть уже около сотни лет?

А ведь если хорошенько подумать, у меня и времени то особо не было, что бы как следует подумать над этой ситуацией. Это что получается, меня нарекли «почетным» званием ведьмы, дали миссию, и я как сомнамбула, пошла вперед, слепо следуя цели? Хорошо же зацепили меня на крючок подводные, а я и рада наживке.

До недавнего времени, я считала себя брошенкой, вещью, которую за ненадобностью два человека ступивших в незащищённый половой акт, оставили под дверями городского приюта. Интересно о чем они думали, поступая, таким образом, всё, абсолютно всё несёт за собой последствия, и после соития, обычно бывают дети, странно, не правда ли?

Эти простые истины в наше время знают даже одиннадцатилетки, а то и меньше, мир интернета, уже не жёлтой, но никому не нужной прессы, и дети хвастуны просвещают всех, кто еще каким-то чудом, этого не знал.

Так какого чёрта, спрашивается?! Что они ожидали, спариваясь, как животные, а именно таковыми я их и считала, выигрыш в лотерею, телевизор? Или как и все, понадеялись на авось?

Так я считала тогда, сейчас же, я понимаю, что на всё были свои причины. Разговор с бабушкой дал мне нешуточную надежду на это.

Но, как бы там ни было, ребёнок, который всё еще живёт в моей душе, громко кричит, топая ногами, заявляя с юношеским максимализмом, что ему абсолютно плевать на все эти причины и обстоятельства. Считает это глупой оговоркой, нелепым случаем… случаем, в который они вложили недостаточно усилий".

Я уже говорила, что дети злые, в жизнь это вам не малина? Словами не описать через что мне пришлось пройти. Морально и физически я гибла в месте, в котором провела почти всю свою жизнь, день за днём. Даже странно, что я подписалась на всё это из чистого любопытства. Ну наверное, из-за надежды, куда уж ребёнку без неё?

Сейчас, думая обо всём этом, понимаю, что поступила правильно. Страшно даже представить, что было бы, если бы нанесённые в детстве раны, всё еще кровоточили…

Но как бы там ни было, я точно помню, что не возлагала на свои плечи спасение всех утопающих… или не утопающих? Помнится, кое-что не тонет…

Я не Мата Хари, на геройские поступки не способна, сильными качествами не обладаю, к миру во всём мире не стремлюсь, но и не испытать свои силы просто ну не могу. Не могу и всё. Принципы у меня такие, ага помоги ближнему своему называются. И пускай каракатицы, спруты и русалки мне совсем не близки ни по духу, ни по натуре… я дала слово, а своё слово я держу, по крайней мере, пытаюсь, по мере возможности.

Но как только, с Тёмной стороной будет покончено – плавника моего тут не будет! Ноги, я хотела сказать ноги. Ну вот, глубинное влияние сказывается.

Уплыву, тьфу ты, убегу, как только проклятие спадёт. Ведь, если за счастье подводного мира я еще готова побороться, то за своё нет. Кто я такая, что бы вмешиваться в союз этого мира, идти против связанных судьбой с самого своего рождения?

Простая девушка с суши, вот кто я. И так оно будет и дальше. Нашему, Владыке я просто… хотелось бы сказать не по зубам, но, увы, я всего-навсего ему не ровня.

Да, за своё счастье можно и нужно бороться. Но признаться в своих чувствах, зная наверняка, что тебя отвергнут, лично я считаю чистым мазохизмом.

– Пожалуй, на сегодня закончим.

Одной произнесенной фразой Аргоса хватило, что бы выбить почву у меня из-под ног, выбрасывая за грань реальности.

"Чёрт, чёрт, чёрт! Всё не может закончиться вот так! Только не сейчас, когда каждая секунда, проведенная вблизи с Владыкой моего сердца, стала так волнительна и тяжела".

– Да-да, ты иди, а я еще немного тут побуду, может… быть может, у меня всё же получится найти хоть что-то.

От внезапного осознания собственной никчемности, грудную клетку пронзило острой болью, а на глаза навернулись не прошеные слёзы.

– Диана… Ди, Лоа, да что с тобой происходит?! Ты из-за книг так расстроилась что ли?

Если бы советники подводного мира могли бы видеть Владыку таким, каким сейчас вижу его только я, точно бы забулькали!

Растерянный, озабоченный моим состоянием, неуверенно, но крепко сжимающий мои подрагивающие ладони в своих руках, таких сильных, надежных и таких нужным мне сейчас руках. Заглядывающий в глаза так, словно его и впрямь волновало то, что со мной сейчас происходит.

– Ди…

Опустившись передо мной на колени, ничуть не заботясь о своём статусе, Аргос придвинулся чуть ближе, замирая в нескольких спасительных сантиметрах возле меня, протягивая руку к моему лицу, не решаясь коснуться.

Затаив дыхание, застыла в ожидании. Мне так хотелось поведать ему о том, что гложет, мня изнутри, но разве я могла?

Синяя морская гладь его глаз, не мигая смотрела на меня, изучая, словно решала с какой стороны лучше подступиться. Не выдержав, отвела взгляд, спрятав лицо в ладонях.

"Божечки-кошечки, как же стыдно-то. И чего спрашивается, сырость развела?"

– Посмотри на меня, Ди.

Он произнёс это тихо, тепло, надрывным, немного хрипловатым голосом, цепляющим за живое, и всё же, голосом, которому невозможно было противиться, что мне пришлось взять себя в руки, и в буквальном смысле посмотреть правде в глаза.

Магическим образом в его руках появился белоснежный платок, аккуратно промокнув слёзы, убрал его в карман, не спеша убирать свою ладонь с моей щеки. Большим пальцем, поглаживая влажную после слёз кожу, он как бы говорил, что рядом, и ни за какие богатства этого или любого другого мира он не осмелится бросить меня. Неосознанно прильнув к его руке, тихо прошептала:

– Я… прости, сама не знаю, что на меня нашло.

– Тебя что-то гложет Ди, я же вижу… но ты не обязана говорить об этом, если не хочешь. Но знай, что я всегда готов тебя выслушать.

"Почему, ну почему он такой понимающий?! От этого мне становится еще сложнее удерживать над собой контроль. О, Лоа, знал бы он, какие мысли витают в моей голове, не говорил бы так"

Была, не была! В любом случае молодость ведь на то нам и дана, что бы совершать ошибки, пусть настолько приятные и одновременно жалящие душу.

Решившись, наклонилась вперёд, оказавшись в опасной близости от его лица, давая Аргосу шанс решить всё за нас обоих.

Будто загипнотизированный, Аргос поддался мне навстречу, не сводя с меня нечитаемого взгляда, его рука, по-прежнему бережно лежащая на моем лице, внезапно зажила своей жизнью, порхая пальцами по линиям моих скул, коснулась лба, очертила линию носа, и замерла на моих губах.

Мне так сильно хотелось, чтобы этот миг не заканчивался, и он преодолел то крошечное расстояние, что было между нами, что стало трудно дышать.

– Что же ты со мной делаешь девочка, – тихий шепот сквозь сжатые зубы пронзил всё мое естество, отпуская сдерживающий меня всё это время спусковой крючок, сейчас мы оба четко понимали – пути обратно не будет.

Первым не выдержал Аргос. Одним стремительным движением поддавшись вперёд и… его губы мягко коснулись моих, сорвав поистине невинный поцелуй, проложили влажную дорожку по скуле, и замерли напротив моего уха.

– Останови это безумие Ди, останови, пока мне еще удаётся держать себя в руках.

"Как я могу просить его остановиться, когда сама хочу этого не меньше чем он сам?"

Сжав его лицо в ладонях, вновь притянула к себе, вкладывая в этот поцелуй своё сердце и душу. Застонав, Аргос бесцеремонно запустил язык в мой рот, но это было именно то, что мне сейчас нужно. Он был нежен и одновременно напорист, словно шторм, сметающий неугодные судна с морской поверхности. Он брал и захватывал, вкладывая в этот поцелуй не меньше чувств, чем я сама.

Всё началось в одно мгновенье, и закончилось так же, стремительно и быстро, оставляя после себя легкое чувство опустошения.

Медленно отстранившись, Аргос отошел на безопасное расстояние, окидывая меня горящими от страсти глазами, огонь в которых обещал мне, как медленную смерть, так и низменные высоты, бескрайность мира и много чего еще…

– Прости… кажется, я перешел черту.

– Не стоит просить прощения за то, чего мы оба желали.

Неуверенно улыбнувшись, Владыка поспешно ретировался из библиотеки, но даже это бегство от случившегося не смогло стереть глупой улыбки с моего лица.

А жизнь-то, похоже – налаживается.

Библиотеку покидала с легкой душой и смешенными чувствами, и никак не ожидала за очередным поворотом встретить русалку, которая одним своим существованием несет угрозу тому хрупкому счастью, что замаячило над горизонтом.

– Не думай ведьма, то, что сейчас произошло, поистине важно. Знаешь, что на самом деле важно? Нет? Так я скажу тебе, – придвинувшись ко мне чуть ли не вплотную, русало-девушка прошипела сквозь зубы. – Важно лишь то, что будет потом, будущее. Меня не сильно заботит настоящее, и то с кем и как Аргос проводит своё личное время, ведь потом этим временем всецело и безоговорочно буду владеть только я, поняла меня?

Не дав мне и слова сказать в ответ, русалка удалилась, взмахнув напоследок своими шикарными волосами, стегая ими по моему лицу.

Тьфу ты.

Нет, ну видит Лоа, я пыталась. Старалась, бережно удерживать себя подальше от всей этой ситуации, но русалка сама перешла черту, так что за последствия я отныне не ручаюсь.

Ну не отдавать же Владыку в руки этой… этой… рыбе чешуйчатой?!

Я не говорю, что моя кандидатура будет лучше русалочьей, но я, по крайней мере, как никто знаю – русал ты, или человек, не важно, никто не вправе решать за тебя, у каждого своя голова на плечах, а уж у Аргоса тем более, и только ему решать, кому доверить свои чувства.

А я лишь… немного поспособствую тому, чтобы эти чувства не шли в сторону чешуйчатой, ведьма я, в конце-то концов, или кто?!

Аргос

Стремительно войдя в свои покои, одним жестом отослал прислугу, хотелось побыть одному. Как так могло получиться, что навязанный брак с родовитой принцессой, который сулил одни только выгоды, меня вдруг стал тяготить?! Конечно, ответ я и сам прекрасно знал. Диана земная девушка, новая ведьма. Мы как две родственные души, встретились после долгой разлуки. Мы понимаем друг друга с полуслова, да что там говорить, с полувзгляда! Она понимает меня, а я понимаю её. Может это любовь?

Вот только для нашей любви есть одно большое препятствие, брачный договор, расторгнуть который можно только при очень весомых обстоятельствах. Озаренный надеждой, поспешил к сейфу, где хранился договор. Быстро пролистнув первые страницы, принялся внимательно читать условия, по которым он может быть расторгнут. Обстоятельства не преодолимой силы, катаклизмы, смерть одной из сторон и… встреча с истиной парой одной из сторон, при условии, что одна из сторон сможет представить доказательства истинности пары.

А вот как это доказать я не знал, как и проверить истинная пары мы с Дианой или нет. Кажется, мой путь снова лежит в библиотеку.

Стеллажи с книгами уходили далеко вдаль зала, где искать сведения про истинные пары даже не представлял, но самое главное я не мог попросить помочь никого из подданных. Никто не должен знать, что я решил расторгнуть брачный договор и конечно, что я ищу сведения об истинных парах. Помнится, уже был подобный прецедент, давно правда, почти тридцать лет прошло… Там еще какой-то неприятный случай произошел, отвергнутая невеста оказалась с «душком» и принялась сыпать проклятьями прямо в храме. Ей, конечно, сразу прилетела «ответка» нечего в храме творить непотребства… Странно, почему именно этот случай вспомнился мне сейчас? Побродив между стеллажами, понял, что они все расположены систематически, сформировав короткое поисковое заклинание, и задал сферу поисков «истинная пара». В разных уголках библиотеки стали вспыхивать световые указатели. Значит надо как-то более определено сделать запрос. И тут мне пришла в голову одна абсурдная идея, но она наверняка и окажется самой верной, в этом я даже не сомневался.

– Истинная пара. Светская хроника. Архив, – произнес короткими фразами. В этот раз магический маячок показал, только один дальний стеллаж с подборкой старых газет. Хорошо, что световой индикатор показывал газеты только с упоминанием «истинная пара». Пролистав несколько подборок, понял, что кажется все не так просто с настоящими истинными парами, ведь так себя называли многие влюбленные пары, а доказать свою истинность и получить «браслет судьбы» не каждый решался. Ведь для этого надо было идти в «Храм судьбы» и провести над алтарем небольшой ритуал, а потом возложить руки на этот самый алтарь, предварительно капнув несколько каплей крови в качестве жертвоприношения. Если пара истинная, а любовь взаимная, то на запястьях такой пары проявляются «браслет судьбы», это фактически брачный союз одобренный богами.

Внезапно мой взгляд зацепился за упоминание проклятия той самой обиженной невесты, описывалось оно больше как легенда, но я точно знал, что история не легенда. Перечитав статью, в самом конце заметил небольшую сноску о том, что отвергнутая невеста была ведьмой и якобы наложила проклятье, которое сможет снять только сухопутная ведьма, которая сплетет венок из поморника и положит его ей на могилу через тридцать лет. Было еще какое-то условие, но оно не сохранилось. Решив, что может в другой статье, есть упоминание, про второе условие снятия проклятья, принялся вручную перебирать газеты и выписки тех времен. Конечно, можно было бы поспорить и сказать, все это предрассудки, не могла одна обиженная ведьма наложить проклятье на целый подводный мир, это доступно только богам. Вот только факты говорили сами за себя, а любое упоминание проклятия требовало тщательной проверки. Перерыв целый ворох газет и различных журналов, но так и не найдя ничего, что могло бы мне помочь решил действовать по-другому.

Призвал сборник растений и принялся читать все о поморнике, и чем дольше я читал, тем больше я понимал, почему именного его ведьма выбрала в качестве одного из условий снятия проклятья. В определенный день он помогал умершей душе вернуться в мир живых и завершить дело, которое человек не успел закончить.

Но вот если в этот самый венок добавить белый цветок папоротника, который цветет только в полнолуние определенного дня, душа очистится и уйдет на перерождение. Это означало, что и проклятье тоже исчезнет, раз душа ведьмы которое его наложила, ушла на перерождение. Вот только это самый папоротник рос очень далеко от моря и единственным источником воды, в том районе является большое озеро, но и оно находится слишком далеко, чтобы даже попытаться его найти в лесу…

Неужели ничего нельзя сделать?.. Внезапно мой взгляд наткнулся на заголовок в одной из газет, что один русал совершил немыслимый поступок во имя любви, принес умирающей от неизвестной болезни возлюбленной, цветок жизни и долголетия. Его аромат и роса, что была в цветке, исцелили русалку. О том, как он это сделал, рассказывать он отказался, но как выяснили проворные журналисты, за помощью он обращался к ведьме, что живет у ручья. А там жила в то время бабушка Дианы, а сейчас она сама.

Вот, у меня и появился повод, увидеть мою ведьмочку, и очень даже весомый повод.

Диана

Звук бросаемых в окно камешков отвлек меня от чтения бабушкиного дневника. В первое мгновение даже не поверила, подумала, что ослышалась, но нет, стоило мне выглянуть в окно, увидела ЕГО. Владыка морских глубин Аргос собственной персоной стоял по щиколотку в воде. Мое сердце забилось чаще, стоило мне только представить, что он сейчас войдет в дом, заполнит все пространство небольшой комнатки и будет непозволительно близко стоять ко мне…

Помахав приветливо рукой, и окинув быстрым взглядом «гостиную» открыла дверь.

– Разрешаю тебе зайти в мой дом, будь гостем, – произнесла ритуальную фразу, без которой он бы не смог переступить границу.

– Спасибо! Ты не поверишь, что я узнал! Ну, во всяком случаи выглядит эта история очень достоверной! – протянул он, листок газетной вырезки.

Пробежав глазами, первые несколько строчек, поняла, что это именно то, что мы так долго искали. Вот только условия избавления от проклятия меня не радовали. Одной в такое дальнее путешествие отправляться было очень опасно. Владыку взять не получится, он не может долго оставаться на суше…, а больше и некого.

– Что скажешь по этому поводу? – с надеждой в голосе спросил Аргос, подходя ближе.

– Очень похоже на правду, но где доказательства, что зелье сработает и вернет свет в души твоих подданных? Может оно избавит от проклятия только эту пару. Где они сейчас живут, ты знаешь? Как у них сложилась жизнь за эти тридцать лет? И вообще было бы неплохо сходить на могилу этой ведьмы, может я там, что-то почувствую…

– А может, лучше сплаваем в то селение, где это все случилось, поговорим с русалами, может кто-то помнит эту историю, заодно и про пару все эту узнаем, и могилу найдем, – предложил Аргос как-то не уверенно.

– Ты знаешь, а это не плохая идея, – похвалила я идею.

– Только нам надо сначала в один храм заехать, проверить уровень твоей силы. Эта процедура совершенно простая и безболезненная, надо будет просто приложить нам с тобой руки к алтарному камню и все.

И почему я почувствовала ложь в его словах?

Храм Судьбы поражал своим великолепием, большой, красивый с множеством белых колон и витиеватыми надписям по всему периметру. Он стоял на маленьком островке суши и ступеньки храма уходили под воду. Аргос объяснил, что это сделано для удобства морских и земных жителей, ведь даже русалки имеют вторую ипостась и могут обращаться в человека, а иначе никто бы не смог посетить храм. Который располагался прямо посреди моря, но был скрыт от людского и технического взгляда, а корабли предпочитали обходить это место стороной. Так наверно и рождаются легенды о «нехороших местах».

Глава 7

А еще я вышла сухой из воды в прямом смысле слова и теперь стояла, задрав голову пытаясь рассмотреть, что написано над входом у самой колонны. Думала, придется сушить платье и всю себя на ветру или ходить мокрой, но магия оказалась выше физических воздействий воды на меня.

– «Здесь откроете тебе твой путь, твоя судьба», – прочитала надпись на колонне.

Хм, очень интересное изречение. Посмотрим теперь, что откроет мне этот «путь» и судьба».

Смело шагнув под сводчатые потолки храма, застыла не в силах сделать шаг вперед. Мысленно послав благодарность Аргосу, что он меня не торопит, осторожно, самыми кончиками пальцев коснулась необычного орнамента, что опоясывал храм. Вот только это был не просто орнамент или рисунок, это были письмена, перед моим внутренним взором всплывали картинки о том, как люди наравне с русалами строили этот храм, который в доисторические времена стоял посреди холмистых лугов, а вдалеке виднелись горы с белыми шапками…

Я шла дальше и как слабовидящий человек читала надписи не глазами, а рукой, точнее кончиками пальцев. Мне открывались временные границы, я видела приходящих в храм молодых парней и девушек, который одновременно прикладывали ладони к алтарному камню. Некоторые пары светились ярко, а некоторые совсем слабо.

– «Истинная пара, как и истинная любовь, дается не каждому, а если удалось ее встретить, береги и не отпускай» – прозвучал в голове красивый женский голос.

Резко открыв глаза, увидела, что стою рядом с алтарным камнем, а Аргос напряженно смотрит на меня.

– Извини, кажется, я задумалась. Давай приступать к проверке.

– Давай, – кивнул Аргос, окидывая меня напряженным взглядом.

Подойдя к алтарю, мы одновременно положили руки на оказавшуюся, теплой, словно нагретой на солнце поверхность. Несколько долгих секунд, ничего не происходило, а затем все вдруг вспыхнуло ярким бело-синим светом.

Когда свет погас, я еще некоторое время стояла дезориентированная, похоже, как и Аргос. Мы смотрели друг на друга не в силах вымолвить и слова.

– А теперь надо капнуть несколько капель крови, чтобы узнать какой магией ты владеешь, алтарь покажет, даже если она глубоко скрыта в тебе, – тряхнув головой, произнес Аргос.

Будь я не так дезориентирована, сразу бы задалась вопросом, зачем Владыка одновременно со мной капает свою кровь на алтарь, если пробуждаю только я. Но мое состояние можно было описать как «отходняк от наркоза» вроде все понимаешь, но как-то слишком медленно доходит информация. Боли от пореза даже не почувствовала, просто последовала примеру Аргоса, чуть резанув кончик левого безымянного пальца, нажала на подушечку и накапала несколько капель на красивую, черную, глянцевую поверхность алтаря. На этот раз свет был не таким ярким, а еще он стал приятного светло-зеленого оттенка, получился такой необычный сине-зеленый цвет мурены. Внезапно, запястье обожгло болью, так словно на них на мгновение одели раскаленные браслеты, а затем стянули железным обручем голову, не успела я перевести дух после вспышки боли, как меня словно ударили в грудь раскаленным ножом. Было не столько больно, сколько неожиданно, громко вскрикнув, поняла, что теряю сознание, бросив взгляд на Аргоса, поняла, что он переживает нечто подобное, что и я. Последней моей связной мыслью было, что если и Владыка потеряет сознание, «будет совсем весело». Надеюсь, храм надежно защищен от посторонних проникновений…

Открыв глаза, поняла, что я дома, точнее это был дом моей бабушки, а теперь он стал моим. Пытаясь вспомнить, как я здесь оказалась, стала вспоминать прошедший день…

– А вот и наша «спящая красавица» очнулась, – произнес рядом странный голос.

Повернув голову, увидела рядом с кроватью маленькую женщину, одетую в красивое красное платье в белый цветочек.

– Эм, вы кто и как сюда попали? – спросила настороженно.

– Так, Домовуша я. Раньше твоя сила, скажем так, спала, а сейчас она пробудилась, а вместе с ней пробудилась и я. Теперь буду помогать тебе, учить уму разуму, а там глядишь клиенты подтянуться. Только гриммуар призвать надо.

– А разве домовые не мужского рода? – спросила осторожно, вдруг эта маленькая женщина обидится.

– Как люди, так и домовые бывают обоих полов, – ответила Домовуша, пожав плечами. Так давай вставай, приводи себя в порядок, а я завтраком займусь пока.

– А где Аргос, Владыка морских глубин? – не удержалась от вопроса. И как я вообще дома оказалась?

– Так господин Аргос, тебя принес, он попросил разрешение на вход в дом, я ему разрешила, конечно. Владыка у нас очень хороший, культурный, знает, что может пройти без разрешения, а все равно спрашивает, – с уважением в голосе произнесла домовая, и, развернувшись, вышла из комнаты.

Откинувшись обратно на подушку, принялась думать, что теперь меня ждет и как этот самый гриммуар призвать, в принципе я знала только один, это бабушкин дневник… А может надо какой-то другой призвать? Из кухни потянулся вкусный аромат, значит надо точно вставать, а потом все хорошенечко узнать у Домовуши, и про призыв гриммуара в первую очередь.

Одевшись, вышла в гостиную, которая одновременно служила мне и столовой и замерла. Все так изменилось… Красивые занавески на окнах, обои в цветочек, скатерть на столе, коврик на полу. А запах, что доносился из кухни, был просто умопомрачительным, каюсь, я так и не смогла толком освоить печку на дровах.

Стоило мне только присесть за стол, как предо мной появилась тарелка с кашей, кусочек белого хлеба. Рядом с тарелкой появилась чашка с горячим какао. Я словно попала в далекое детство, когда мои родители были еще живы.

После необычайно вкусного завтрака домовушка велела мне призвать гриммуар, вплоть до обеда я листала потрёпанные странички дневника. В нем было много различным рецептов и заклинаний, но это все было не то, нужно было как-то призвать настоящий гриммуар, а как его призвать, нигде не было сказано.

Я вертела дневник в руках и снова и снова пролистывала странички, пыталась сосредоточиться на внутренней силе, как учила меня домовушка, и все было напрасно. Отчаявшись, с силой стукнула дневником по столу и тут же вскрикнула от боли. Палец до крови порезала металлическая застежка, несколько капель крови даже упали на сам дневник и злополучную застежку.

Яркий свет ослепляет, он льется прямо из дневника, который на глазах исчезает… Что?! А где обещанный гриммуар?!

Не успеваю я опомниться как на столик откуда-то сверху, свалилась внушительная книга в кожаном, коричневом переплёте с мудрёной металлической застёжкой и красивым рисунком на обложке в виде дерева, в стволе которого маленькая дверца, а в кроне дерева был объемный глаз с голубым камнем вместо зрачка.

– Учись, – эхом донеслось напутствие бабули.

– Спасибо, – пробурчала, откашлявшись и осторожно, с опаской взяла книгу. Фолиант оказался увесистым, причём настолько, что я с трудом смогла его поднять. Размеры с весом отчётливо резонировали.

– Вы что, камней туда наложили? – пробурчала, водрузив увесистый источник знаний на колени и разглядывая застёжку.

На вид это была банальная скоба, надетая на петельку, но открываться она не пожелала ни с первого раза, ни со второго. А на третий заход у меня нервов не хватило.

– С меня хватит! – отбросила фолиант на кровать. – Сколь можно надо мной издеваться?!

Послышался щелчок, и скоба демонстративно упала. Издевательство какое-то!

Потянулась к книге, но она, уподобившись лягушке, отскочила от меня и замерла, явно задумав подразнить.

– Да больно ты мне нужна, – небрежно взмахнула я рукой, и встала с кровати.

Книга подползла чуть ближе.

– И даже не уговаривай, не буду я тебя читать, – задрала я нос.

В следующее мгновение фолиант весом килограмм этак в пять полетела ко мне. Спасибо рефлексам, поймала. Подхватила её, усмехнулась и проворчала:

– То-то же.

Книга затрепетала, пытаясь вырваться из моих рук, но я крепко сжала её и заявила:

– Поздно! Попалась, так будь добра, веди себя прилично.

И фолиант успокоился. Сразу же стал значительно легче, перестал сопротивляться, в общем, начал вести себя как приличная книга.

Два дня я практически с утра до вечера читала присмиревшую книгу, а на третий день пришла она… самая настоящая гроза с ливнем, громом и молниями. А я, между прочим, ужасно боюсь грозы и особенно грома. Психолог, к которому меня в детстве водила мама, предположил, что вероятно эти страхи идут из более глубокого детства. Возможно, когда я была совсем младенцем, меня напугал шум грома и сверкающие молнии на небе. С годами этот страх поутих, и вот сегодня снова, почему то вернулся. Захотелось, как в детстве залезть в кровать и укрыться с головой одеялом, вот только сейчас я не в детстве и лет мне уже достаточно.

Стук в дверь совпал с очередным раскатом грома, захотелось залезть под одеяло, но я мужественно отмела эту мысль. К тому же судя по шагам и ворчанию, моя домовушка пошла, открывать дверь. А как же спросить «Кто там?». Но видимо она не опасалась ночных гостей и точно знала, кто стоит за дверью. Я тоже решила выйти из спальни, ведь явно пришли ко мне, а не к Домовуше.

–Добрый вечер! Пожалуйста, моя дочь, она вся горит! – на пороге стояла молодая женщина с маленькой девочкой на руках.

– Я разрешаю вам войти! – произнесла ритуальную фразу и сделала приглашающий жест.

Женщина с девочкой на руках вошла в гостиную.

– Положите ее на диван. Расстегните платье и расскажите, что случилось, – велела спокойным голосом.

– Я не знаю, вот уже несколько дней подряд, она жалуется на плохое самочувствие, боль в груди и жар по всему телу. А сегодня она вдруг резко закричала и, схватившись за грудь упала. Когда я взяла ее на руки она была уже вся горячая. Мы сразу поплыли к вам, ваша ведьмовская магия указала нам путь. Пожалуйста, спасите мою дочь! – взмолилась женщина.

– Все будет хорошо! – заверила женщину и приступила к осмотру.

Вот только я не врач, и уж тем более не педиатр. Девочка была вся горячая и тяжело дышала, но никаких признаков болезни в виде свистов в легких я не услышала. Горло тоже было нормальным. В чем же тогда дело? Заметив, что домовушка подает мне сигналы, предупредив женщину, что сейчас вернусь, сразу направилась на нашу импровизированную кухню.

– Посмотри на девочку магическим зрением и сразу поймешь, что с ней такое.

– Эм, а как это магическим зрением?

– Вот же не путевая ведьма мне досталась, – произнесла она беззлобно, покачав головой. А книга тебе на что спрашивается?! Ладно, давай посмотрю на девочку, но мне нужно твое разрешение на использование своей силы.

– Разрешаю тебе Домовуша использовать свою силу во благо людей и всех других существ и не применять ее против меня и во зло! – произнесла четко фразу, которая сама собой всплыла вдруг в памяти.

– Скрытый дар пробудись, сила ведьмы появись! – воскликнула не громко домовушка и коснулась рукой моего лба.

И привычный мир исчез, дом вдруг покрылся странной светящейся сеткой, а молодая женщина и девочка стали русалками, точнее это я увидела, что их внутренняя суть это русалки. А еще, что дом накрыт светящимся куполом защиты, которую наложил Аргос. Поэтому мужчина – русал не смог пройти вместе с женой в дом, и стоит в речке под проливным дождем, волнуется.

– Разрешаю тебе зайти! – открыла проход. – Домовуша, принеси тазик с холодной водой из родника и две тряпицы. Одну большую, а другую маленькую, как два носовых платка, – сразу начала отдавать команды. – Нам надо сбить жар, а для этого надо немного остудить кожу. Потом я… мы с Домовушей приготовим отвар, это поможет сбить немного жар. Но приготовьтесь к тому, что ваша дочь теперь всегда будет немного горячее обычного, у нее пробудилась огненная магия. – Спасибо! Теперь стало многое понятно и объяснило ее поведение и боли, – произнес тихо отец девочки.

Оставив родителей обтирать прохладной водой девочку, мы с Домовушей пошли варить зелье на чердак, не забыв прихватить гриммуар, который я предварительно попросила показать мне страницу, на которой записан рецепт от магического жара.

Книга к счастью не стала сопротивляться, и сразу зашелестев страницами, раскрылась в нужном месте. И если бы не Домовуша зелье бы так и осталось на странице в виде рецепта. Ведь про паучьи лапки, корешок золотолиста, перстянки и других трав я ничего не знала. Пришлось маленькой женщине самой выискивать среди запасов бабули нужные травы, мне оставалось лишь под чутким руководством домовушки их измельчать в специальной каменной ступке пестиком и засыпать в кипящую родниковую воду. Целый час я с секундомером в руках мешала зелье то по часовой стрелки, то против нее. Все этот время родители девочки терпеливо ждали, не возмущались и не ругались, на непутевую ведьму, меня то есть.

Остудив зелье, стала осторожно вливать в рот девочке с помощью маленькой ложки, девочка, конечно, морщилась, и отворачивалась, но общими усилиями мы справились. Теперь оставалось только ждать, когда оно подействует. Градусника у меня не было, поэтому проверяла температуру простым прикосновением к телу ребенка. Вскоре жар спал, внутренний огонь магии успокоился, и девочке стало лучше. Русалы сразу стали собираться домой в море, я, было, заикнулась, что девочку лучше оставить здесь под моим наблюдением, но на меня ТАК посмотрели, что я сразу поняла, глупость сказала. Они ведь и так по очереди бегали к ручью обливаться водой. В общем, договорившись, что я к ним приду ну или приплыву завтра днем отпустила их домой в море.

Утро наступило как-то слишком быстро, вот я только легла, а утро уже наступило и за плечо меня трясет моя ответственная домовушка. Да, да пора к русалам я знаю, девочку проверить и зелье ей дать. После небольшого завтрака, я сразу направилась к морю через речку, через еловый лес, хотя лесом его можно назвать с большой натяжкой, мы же не в горах.

За это время, ориентироваться и находить нужные дома, я научилась очень хорошо, поэтому семью русалов без всяких проблем. Риэлла носилась по дому за маленьким осьминожкой, который выглядел как мультяшный герой, а не настоящий осьминог. При касании он надувал пузыри в виде сердечек и запускал их в весело хохочущую девочку-русалку. Моя помощь ей явно больше не требовалась, но зелье, которое предотвратит случайный выброс огненной магии, все же заставила ее выпить.

– Спасибо вам большое госпожа Ведьма! – сунула мне в руки русалка маленький мешочек. – Мы нашли мага огня и теперь с Риэллой будет все хорошо!

– Очень этому рада! Если понадобиться моя помощь, вы знаете, где меня искать.

Попрощавшись с семьей русалок, направилась в сторону своего ведьмовского дома, как внезапно путь мне преградил очень воинственно настроенный русал.

– Здравствуй Аэриель, давно не виделись, – поприветствовала я мужчину, точнее русала.

– Привет ведьмочка! Вижу, что способности у тебя раскрылись, теперь ты можешь готовить различные зелья, вливая свою собственную магию! Но для этого надо учиться, я, как и обещал, буду твоим наставником! – самоуверенно заявил этот нахал.

– Кстати говоря, про обещание, когда мы только встретились, ты обещал, что если я соглашусь принять свою ведьмовскую суть, ты расскажешь о моих родителях, и как я оказалась в приюте, ведь младенцем меня передали родственникам. Где они сейчас? Почему они отдали единственную внучку в приют? – сложив руки на груди, выразительно посмотрела на русала.

– Эм, это долгая история, а сейчас, очень тороплюсь, дел, знаешь ли, очень много, я потом как будет возможность, тебе все расскажу, – отвел глаза в сторону и скрылся во тьме глубин.

Ничего он не знает, или просто не желает рассказывать, что произошло двадцать с лишним лет назад. Ну и ладно, сама все узнаю, теперь у меня есть гриммуар, и домовушка, они наверняка, что-то да знают…

Вынырнув, шумно глотнула поток свежего воздуха. И пусть легкие горят огнем, а в глазах темнеет от легкого головокружения – зато вот она земля, земелюшка, земелюшечка… тьфу, суша одним словом. Что ни говори, но в гостях хорошо, а дома лучше! И даже предстоящая босая прогулка сквозь еловый лес не сможет испортить мне настроение, ведь там за ним – речка и дом, в котором меня ждёт горячая еда и теплая постель, приготовленная заботливыми руками моей домовушки.

Как же я устала, и как только подводные выживают на этом своём дне морском? Хотя с таким то агрегатом ко дну пойти сложно. Но у меня-то агрегата нет и быть не может.

А вот как быстро я пойду ко дну, если продолжу плавать на износ тот еще вопрос.

Вот так и живём, нет агрегата – считай, приплыли.

И всё же, если бы у меня спросили, хочу ли я вернуться к прошлой жизни, я бы ответила категорическим отказом. Да, несомненно, отсутствие агрегата… тьфу, опять мысли в другое русло утекли…

О чем это я? Хвост, да, его отсутствие – огромный минус для тех, кто хочет провести остаток своей жизни в морских глубинах. Но мне эта мерзость, периодически линяющая и даром не нужна. Достаточно и того, что я хочу остаться. И останусь.

– А вот и ты.

Рокочущий голос, раздавшийся в ночной тиши, выдернул меня из дум моих великих. Определенно великих. За размышлениями о недорусалах и их агре… хвостах я не заметила, что лес давным-давно остался за моей спиной.

Обернувшись, увидела темный мужской силуэт.

– Здравствуйте. Вам нужна моя помощь? – вежливость наше все, даже если у тебя дрожат поджилки от страха.

– Это скорее тебе нужна моя помощь, а не мне, – шагнул силуэт в лунный свет.

– Кто вы? – спросила тихо, догадываясь, что совсем не простой гость ко мне пожаловал. И, что вы здесь делаете? Один, ночью. Не боитесь?

– Это тебе бояться нужно, деточка.

– Это кого же?

На многие мили вокруг никого. Ближайший город… далеко, в общем. Разве что магов дурных, но не думаю, что они стали бы поджидать меня в лесу, много чести. Из дворца умыкнуть умудрились, так что…

– Меня! Потому что налогов не платишь, в лес не ходишь, травки не собираешь, сушняк не рубишь! Твоя предшественница исправно все это делала и налог платила. Вот, например тебе дали сегодня мешочек с редкими морскими жемчужинами, а травки то в моем лесу собраны. Мне не нужен жемчуг твой, а вот от пирожков Домовуши я бы не отказался, и от чая с малиновым вареньем тоже, – добавил дух леса.

– Проходите, пожалуйста, будьте гостем! – указала я на дом, но видя, что старичок не двинулся с места, пошла вперед. Открыла дверь и повторила приглашение, только после этого дух леса смог зайти в дом.

– Ой, Дар, дорогой мой! Пришел мой хороший! Мой руки, и скорее садись за стол.

Если сказать, что я была в шоке от такого приема Домовушей лесного духа, значит, ничего не сказать. Хотя чему я удивляюсь, они наверняка знают давно друг друга, еще со времен моей бабушки, а может даже и прабабушки, если ведьмовская сила передается из поколения в поколение. Надо обязательно все выяснить о своих родителях, как я оказалась в приюте и где мои родственники по отцу. Ведь как я понимаю, родственников по маме у меня не осталось, ну близких во всяком случаи. О том кем был мой дед, отец мамы стараюсь даже не думать, наверняка ловелас какой-то вскружил голову молоденькой ведьмочке и уплыл в моря-океаны, оставив бабулю на сносях. Хотя, все может быть совершенно иначе, не стоит судить поступки людей или русалов которых совсем не знаешь.

– Диана, ты чего стоишь, мой руки и присаживайся за стол. Ужин давно готов, пирожки только испеклись, горяченькие еще. Поди, умаялась бегать по больным целый день? Как там девочка? – спросила Домовуша, ставя перед Даром тарелку с мясным рагу.

– Благодаря зелью все хорошо, внутренний огонь ее уже не беспокоит. Родители уже связались с магом огня, он будет с ней заниматься и учить управлять огненной магией.

– Это очень хорошо, им повезло, что у тебя магия проснулась, а то девочка могла бы и не выжить. Кстати, как поешь, выпиши на листочек все ингредиенты для зелья, от проклятья. Дар ты же не откажешь в милости, посмотришь, какие травки у тебя в лесу растут, и где найти не достающие? – обратилась она к духу леса.

– За твои прекрасные пирожки я даже ей фамильяра подарю, у меня как раз одна окотилась… и травки конечно посмотрю!

– Спасибо конечно, но думаю фамильяра мне иметь пока рано, – вежливо отказалась.

Поблагодарив Домовушу за ужин, направилась к себе в комнату выписывать ингредиенты. Название некоторых трав мне были знакомы, а другие вообще впервые слышала. Выписывала долго и тщательно, чтобы не было стыдно за почерк ошибки, которые могут привести к совершенно другому результату…

Глава 8

Вечером следующего дня пошел дождь, и я встретила его словно давнего друга. Не раздумывая забираюсь с ногами на подоконник, принявшись с каким-то нежным отрешением наблюдать за движением капель за окном.

Казалось бы, в моей жизни уже достаточно воды, и всё что с ней связанно должно вызывать отторжение. Но именно дождь приносил умиротворение в душу, став в своём роде моей отдушиной. Только сейчас я поняла, насколько опустошена. Утонула в океане событий. Но менять, что-либо не хотелось. Меня устраивал новый темп жизни, её краски, красота. Впервые ощутила её вкус. Но хотелось чего-то спокойного, душевного, теплого и сильного.

"Аргос…"

Его имя всплыло в моей памяти заставляя одновременно вздрогнуть от того куда всё же привели меня мои мысли и улыбнуться.

Боже, порой так тяжело держать свои чувства в узде, прятать или сжимать руки в кулаки, чтобы Аргос не заметил подрагивающие пальцы, которые до одури хочется запустить в его волосы, особенно сейчас, когда я знаю, насколько они приятны на ощупь.

Прижала колени к себе и спрятала между ними лицо. Вспомнила наши редкие поцелуи и по спине побежали мурашки. До сих пор не могу поверить в то, что испытываю такие сильные чувства, зато теперь стало понятно, что всё то, что я испытывала к Андрею, было простым влечением, навеянным стадным инстинктом. Им болели многие девушки из нашего института, и я не стала исключением.

Издали донёсся голос Мейз, и мне не нужно было выходить на встречу, что бы понять, кого это в очередной раз принесло.

Он зашел тихо, ни одна половица не скрипнула под его ногами, но я знала, что он стоит позади меня, ощущала испытывающий взгляд на своём теле.

– Разве ведьма не должна приветствовать своих посетителей?

Вообще-то должна, но я молчу, по-прежнему не отрывая головы от коленей.

– Диана?

Не могу на него смотреть. Не хочу. Я не знаю, что ему сказать да и стоит ли вообще поднимать эту тему. Мы так и не обсудили произошедшее в храме, а ведь он не знает, о том, что мне известны его истинные мотивы, а я не знаю результата нашего "веселого" похода, да и боюсь узнавать если честно. Хотя наверно это и не важно, есть истинность или нет, какая разница, если люди любят друг друга. Но любит ли меня Аргос… даже думать не хочу.

– Ди, – он произносит это таким голосом, что я не выдерживаю.

Поднимаю на него глаза, и вижу неприкрытую нежность во взгляде и обеспокоенность. Он что же, подумал, что я тут плачу сижу?

Еще чего не хватало!

Несмело улыбаюсь и спрыгиваю с подоконника, нужно поздороваться, но не успеваю этого сделать. Его рука опускается на талию и прижимает к себе как-то уж очень крепко и двусмысленно, отчего щеки бросает в жар, да и не только щеки если честно.

– Всё нормально?

Хм, странно спрашивает он у меня всей, а смотрит исключительно на губы. Это наверно потому, что боится пропустить хоть слово, ишь ты заботливый какой.

Внезапно, Аргос с глухим стоном приник к моим губам, отпуская все свои запреты. Его ладони заскользили по моим плечам, с силой вжимая в поджарое, годами тренированное тело, вызывая дрожь в теле.

– Тебе холодно? – с неподдельным беспокойством в голосе интересуется мужчина, мгновенно прерывая поцелуй.

Надо же, а я и не замечала, что его глаза в темноте явственно отдают сетевой, холодной, пугающей, но такой родной и притягательной. Я тонула в его глазах, с упоением вдыхая исходящий от него запах розового моря.

Отрицательно покачала головой, хмыкнув, он подхватил меня на руки и отнёс в кровать, не переставая покрывать лёгкими дразнящими поцелуями лицо, шею, уделяя особенное внимание ключицам. Идти было не далеко слава морским ёжикам, чует моё сердечко, в другой ситуации мы бы все углы в доме пересчитали, не в силах оторваться друг от друга. Опустив на кровать, Владыка принялся медленно снимать с меня одежду, отслеживая малейшее изменение эмоций на моём лице.

– Ты уверена, что хочешь этого? – не выдержав, всё же спросил он.

Откинувшись на подушках, перевела взгляд на потолок, скрываясь от читающего душу взгляда. Даже сейчас балансируя на тонкой грани своего самообладания, он готов был отступить, заботясь в первую очередь обо мне.

– Да.

– Но почему? – недоумение явно читалось на его лице, вкупе с другими противоречивыми эмоциями.

Молчу, наверное в первые в жизни не находя слов, что бы в полной мере описать то что я чувствую.

– Диана… – простонал Аргос, упираясь руками в одеяло по обе стороны от меня, – Моей выдержки приходит конец, и лучше бы тебе оттолкнуть меня, если не хочешь познать все кары своего Владыки.

Близость его тела в полной мере позволила почувствовать его желание и нетерпение. Жар горячей волной растекается, по моему телу, концентрируясь где-то в низу живота, мешая сосредоточиться.

– Так почему?

Зажмурившись, говорю почти шёпотом, зная, что услышит.

– Потому что люблю.

Он обрушился на мои губы, внезапно, как шторм, безудержно, порою жестко сминая их своими губами, проникая языком в мой рот, сбивая дыхание, Аргос словно наказывал меня за то, что молчала…или же за то, что позволила себе произнести те слова, на которые он никогда не решится. И я отвечала ему тем же.

Руками, набравшись под его рубашку, очертила пальцами контуры его мышц, вырывая из его горла глубокое рычание. Будто не желая сдаваться первым в этом сумасшествие, Владыка подводного мира перехватил мои ладони, сжав тонкие запястья, завел за голову, придавливая к подушке. Одной рукой удерживая меня от неконтролируемых действий, второй принялся медленно растягивать пуговицы на сарафане, кончики пальцев едва задевали оголённые участки кожи.

Медленно, слишком медленно! Хочется ближе, ощущать жар его тела, слышать биение сердца, трогать, гладить, смотреть, а не вот это вот всё!

Попыталась вырваться, но мужчина лишь рассмеялся, наблюдая за моими попытками.

– Смешно? А если так?!

Обхватив ногами его талию, протянула к себе, еще и ноги скрестила, теперь что бы освободиться от моего захвата ему придётся изрядно попотеть.

Довольная собой, широко улыбнулась, смело встречая ледяную синеву его глаз. В то же самое время, всем телом ощущая приятную тяжесть любимого мужчины, и собственно то самое место, куда приличные девочки не смотрят, точнее, смотрят, но не признаются в этом, уж мне ли не знать, я же хорошая девочка.

– Упс!

В комнате изрядно похолодало на несколько градусов, и хоть это было не возможно, просто не реально, но клянусь в его глазах, помимо штормового океана плескался жидкий огонь, полыхающий так, что казалось ещё миг и он сожжет нас обоих.

Ох, закусила губу, пытаясь удержать рвущийся наружу стон от резкой волны возбуждения, пронзивший меня до кончиков пальцев.

Правильно мне мама говорила, сначала сто раз подумай, а уже потом делай!

– Так не честно, – хрипло проговорили Владыка, отправляя свободную руку путешествовать, по моему, телу.

– Это мои слова, – выгнувшись всем телом, потянулась к его губам, даря нежный тягучий поцелуй, чувствуя как под моим напором, он медленно, но верно сдаёт свои позиции.

А по-другому быть не может, я ведь ведьма, совратила, отлюбила, и спать уложила. Хотя с последний пунктом возникли большие проблемы – за окном занимался рассвет.

Обнявшись, мы лежали в постели пока…

– Ведьма, я есть хочу.

Пф, типичный мужчина, хоть и русал.

– И не смотри на меня так, я со вчерашнего дня ничего не ел.

– Кто в этом виноват? – поднялась с постели, потянулась, с удовольствием отмечая наличие сил в своём теле, а плавание, однако придало мне выносливости.

– Ты..? – не слишком уверенно протянул мужчина, пожирая меня глазами так, что пришлось спешно натягивать на себя сарафан, уж слишком свежи воспоминания о том, что следует за этими повышающие жидким огнём глазами.

– С чего это?!

– Ведьма, я здесь со вчерашнего вечера, а ты мне не то что бы поесть не предлагала, даже дух перевести не позволила!

– Скажи еще, что пожалеешь, – хмыкнула и отвернулась, боясь увидеть на его лице то, что мне может не понравиться, то, что может превратить сказку в третьесортную драму.

– Никогда, – горячий шёпот коснулся шеи.

Запечатлев на губах лёгкий, едва ощутимый поцелуй, мужчина снял полог тишины и отправился вглубь дома искать себе пропитание, а я так и стояла посередине комнаты, улыбаясь, как дурочка. Как глупая, бесповоротно влюблённая дурочка, что не может не радовать. Постоянство, для нас ведьм это всё, а что может быть более постоянное, чем любовь?

Аргос

– Кстати, – Диана встрепенулась, словно только сейчас вспомнила о чем-то важном, – А ты зачем приходил собственно?

– Здрасте, приплыли. Ты еще скажи – зря приходил.

А я уж грешным делом подумал, что ведьму в кои-то веки умная мысль посетила, а тут такое… Хотя знаете, для меня же будет лучше, если мысли мою юную ведьмочку будут посещать как можно реже.

И я камень о воду готов сточить, лишь бы наречённая раньше времени не прознала о моём секрете.

«Н-да, Диана будет явно не в восторге от того что я не сказал ей об истинности».

Нужно признать, что ведьмочку я опасался, по понятным причинам. Её вздорный, оптимистично настроенный характер говорил сам за себя, да и с воображением у той, похоже, все в порядке, уверен в гневе, она страшна. Убить – не убьёт, но напакостит знатно, если постарается. А она ведь постарается, ведьма она или кто?

– Почему же зря? Очень даже на оборот, – сыто улыбнувшись, притихла в ожидании ответа.

– Вообще-то я пришел по делу, но ты на этом окне выглядела тако… не живой, что ли? У меня разом все мысли из головы поуплывали, ну а дальше ты и сама знаешь, – при упоминании о прошедшей ночи щеки ведьмы задели от стыда, – Я много думал о том, кто может помочь с зельем, и внезапно вспомнил про одного хорошего короля озера-моря Аральского. Он мой давний друг, уверен, Тиритариэн поможет найти главный ингредиент для зелья.

– Это очень хорошие новости! Когда отправляемся?

– Если ты не против, то прямо сейчас.

Диана

Конечно, я была не против. Как я могла отказать мужчине своей мечты, которому этой ночью отдала свою невинность и нисколечко об этом не жалела. Быстро собрав свой нехитрый скраб и добавив наскоро собранной снеди, вышла на крыльцо к ожидавшему меня Аргосу. Вот только он был явно, чем обеспокоен и с напряжением вглядывался в темную полосу предрассветного леса. Спросить, что происходит, я не успела. Пятеро вооруженных мужчин вышли из леса и направили странные арбалеты на меня и Аргоса.

– Принцесса Диана, вы должны пойти с нами. Ваш дед долго искал вас и вот после долгих поисков он нашел вас! Так же прошу вашего спутника сдаться добровольно, а иначе, мы будем вынуждены убить его.

– Русские не сдаются! Так можешь и передать моему деду и другим навоявленным родственникам. А в случаи нападения, применю свой огненный артефакт направленного действия! А сейчас прошу откланяться, – сжала в руке кулон и взяла под руку шокированного происходящим Аргоса.

Кругом одни тайны, вот и моей Мейз пришлось выложить правду о кулоне перемещения. Куда именно перемещаться благодаря домовушке и Аргосу я представляла очень четко, большое и красивое Аральское море, солнечные лучи искрятся на водной глади, песчаный берег, рядом шумит лес, все прямо как на одной из бабушкиных вышитых картин. Белый свет окутал нас с Владыкой, и я почувствовала, как магия, заключенная в кулоне пробивает пространство строя портал во внешний мир.

– Кажется, мы не туда попали, морем здесь и не пахнет, – озвучил мои мысли вслух Аргос, как только мы переместились.

И я была с ним полностью согласна, кругом один сплошной лес. В том, что мы в другой стране сомневаться не приходилось деревья, небо, даже трава здесь была другая. Оставалось только надеяться, что мы в нужном нам месте и выберем правильное направление к морю. Но как бы я не всматривалась, за деревьями его было невозможно разглядеть. Пришлось довериться чутью Аргоса, который уже уловил запах очень напоминающий морской. Опять лес, опять деревья и кустарники, через которых придется продираться, с тоской подумала я про себя, но ради спасения русалов и своего счастья я готова на многое.

Аргос помогал мне не сбиться с намеченного пути и развлекал различными историями из дворцовой жизни. Услышав подозрительный шорох, сразу замерли, к нам приближалось, что – то невидимое. Оно шуршало листьями, пробиралось сквозь кустарники и ходило вокруг нас кругами, но самое странное, оно не источало никого запаха. Владыка даже своим острым обонянием не мог его почувствовать. А тем временем, в зоне нашей видимости появилось еще одно существо, только в этот раз оно было видимым. Размером с хорошую дворовую собаку темно-рыжего цвета с острой мордочкой и несколькими пушистыми хвостами, очень напоминающий своим видом Земную лису, оно скалило зубы на невидимого нам соперника. В какой-то момент мне пришла бредовая идея, что оно ругается. Решив, что пока эти двое заняты выяснением отношений, нам пора бежать. Стараясь не делать резких движений, взяла за руку Аргоса и показала ему глазами «уходим». Мужчина крепко сжал мою руку и медленно моргнул в знак того, что понял меня. Медленными короткими шажочками мы стали постепенно уходить. Улучив момент, когда «видимый» зверь, бросился на «невидимого» мы резко рванули в чащу леса. Какое там, море, самим бы ноги унести!

Поняв, что их потенциальная добыча сбежала, существа бросились за нами в погоню. Когда я уже начала присматривать нам хорошее деревце, чтобы залезть на него и подождать пока, существа потеряют к нам интерес, лес резко кончился. И я выбежала на берег прекрасного озера, на берегу которого сидела красивая девушка, хотя человеком её можно было назвать с большой натяжкой. Ушки были расположены на голове, а волосы имели необычную прическу. Основная часть волос на голове торчала в разные стороны, а часть спускались до самой земли. При нашем приближении она поднял голову, и я увидела, что спереди у неё спадают две длинные пряди волос, которые на самом конце были закреплены двумя большими шариками.

Услышав рычание, поняла, что эти странные лисы решили нас догнать. Мой взгляд заметался по берегу в поисках тяжелой ветки, которой можно было отразить атаку этих зверей. В то время как Аргос надеялся видимо на свою магию. Внезапно раздался еще один рык, только в этот раз наиболее грозный и властный. Обернувшись, увидела, как в мою сторону идет огромный лис, гневно помахивая шестью хвостами.

– Нам конец! – произнесла тихо, уткнувшись лицом в грудь мужчине.

– Не переживай, я маг и смогу защитить тебя и себя, а когда рядом магическое озеро, мой резерв практически не ограничен. Сейчас я закую их в водный кокон!

– Пожалуйста, не надо нас убивать, мы лишь усталые родители, двоих маленьких непосед, – раздался обеспокоенный женский голос.

Понимая, что кроме той девушки, говорить с нами больше никто не мог, медленно повернулась. Действительно, это была она, с тихой улыбкой на губах, и сложив руки в молитвенном жесте.

– Извините, что напугали, просто мы все утро ищем этих двух сорванцов, – повернувшись на мужской голос, увидела, что на том месте, где совсем недавно стоял огромный лис, стоит мужчина.

Переведя взгляд на его руки, увидела, что он держит за шиворот двух мальчишек. Теперь понятно, почему они себя так странно вели лисы, которые напали на нас в лесу. Они просто играли, а мы оказались их «игрушкой».

– И Вы меня простите, я никогда прежде не видела двуликих. Мы пришли издалека. Меня зовут Диана, а это мой друг и повелитель морских глубин Аргос, – решила, наладить общение.

– Приятно познакомится, – произнесла молодая девушка, разом преобразившаяся. Вы наверно устали с дороги, пойдемте, гостевой домик как раз подойдёт для небольшого отдыха. Прошу следовать за мной, мы хранители озера Прекрасное. Страждущие сюда часто приходят, но озеро не всегда дает ответы. Ведь у самой воды тоже есть хранитель, водяной, и он очень любит устраивать испытания и загадывать загадки, – посмотрела она на меня с улыбкой. А они не всегда, то чем кажутся, – водяной такой шутник. Проходите, – она указала на небольшое бунгало, сделанное из травы и веток.

Мы не стали привередничать, самое главное на данный момент у нас есть крыша над головой, а то, что мы переместились куда-то не туда, ничего страшного. А с водяным я надеюсь, поладим и узнаем как далеко Аральское море. Зайдя в бунгало, сильно удивилась, пространственная магия! Внутри все выглядело раза в три раза просторнее, чем снаружи. По довольной улыбке девушки, я поняла, что это было одно из испытаний. Которое, судя по всему, мы прошли. Поблагодарив женщину, отпустили её к семье, а сами принялась осматривать свое жилище.

Три просторных комнаты, одна из которых спальня, вторая гостиная, а третья могла с гордостью именоваться рабочей зоной. Стол, кресло и удобный диванчик для отдыха. Обеденная зона, как и небольшое пространство для готовки располагалось в гостиной. Скромный по своим размерам санузел радовал глаз ослепительной чистотой и белой плиткой с красивым рисунком. На этом удивительные вещи не закончились, через некоторое время, на столе появился поднос с едой. Аргос пытался рассмотреть магическим зрением, как проходят нити силы, но не смог, слишком магия была другая.

После еды и расслабляющего душа, постель с мягким матрасом манила прилечь и отдохнуть. Меня только беспокоил молчаливый и напряженный Аргос, который застыл напротив окна, заявив, что будет охранять меня всю ночь, не смыкая глаз. Вот только я чувствовала, что нам ничего здесь не угрожает. Только я согласна и на такую «охрану», одной без Аргоса в незнакомом месте очень страшно.

А утром, как только рассвело, в дверь постучались. Мой «охранник» сладко спящий на соседней подушке даже не проснулся. Видимо придется мне самой встречать гостей. Накинув халат, пошла, открывать дверь. Молодая девушка с необычным цветом волос, темно-зеленого цвета, стояла на пороге бунгало и приветливо улыбалась.

– Здравствуй, я Кендал, меня прислал мой отец, он хочет с вами пообщаться. Приходите через два часа на берег озера, я там буду вас ждать, – произнесла девушка с улыбкой и, развернувшись, ушла.

Я даже поблагодарить ее не успела, проводив девушку взглядом, вернулась в свой временный дом. Присев на кровать, стала думать, что делать дальше и самое главное, что надеть. К моему удивлению и счастью, шкаф был укомплектован новыми вещами моего размера, там было все, начиная от нижнего белья и кончая красивыми носочками. Бальные платья, как и строгий походный костюм тоже были в шкафу.

Мой прекрасный защитник к этому времени проснулся, и я к моему удивлению обнаружила, что он с горящим взглядом наблюдает за мной. Вроде, после того, что между нами было вчера, и сегодня ночью я недолжна была стесняться. Но я застеснялась и поспешила прикрыться створкой шкафа. Выбрав легкое, но скромное платье, с длинной юбкой и струящимися широкими рукавами, вышла из своего «укрытия». Аргос был одет в белую рубашку и темно-синие брюки.

– Выглядишь просто великолепно!

– Спасибо ты тоже, – произнесла смущенно. Как ты думаешь, зачем этот озерный водяной нас пригласил?

– Не знаю, у меня есть предположение, что Тиритариэн известил его, о том кто мы такие и, что мы ищем.

Выйдя из бунгало, с удовольствием вдохнула приятный свежий воздух. Теплое солнышко и легкий прохладный ветерок обдувал меня, здесь лето тоже в самом разгаре. Распущенные волосы, надежно заплела в две косички. Пусть лучше будут убраны, чем мешаться во время «плаванья», вдруг потребуется быстро «уплывать

Кендал уже была на пляже, и играла с лисятами как с маленькими собачками, она кидала им палку, а они ее приносили. Мать и отец в своих человеческих обличиях, зорко наблюдали за своими детьми. Заметив меня девушка, улыбнулась и замахала рукой, приветствуя. Помахав ей в ответ, подошла ближе и присела рядом. Аргос как верный «защитник» встал рядом со мной. Девушка, кинув палку лисятам, с улыбкой наблюдала, как они делят свою «добычу», не спеша начинать разговор. Пока она смотрела за игрой маленьких сорванцов, я стала рассматривать ее. На ней было длинное платье, которое скрывало ее ноги, и это показалось очень подозрительным. Посмотрела внимательнее на ее подол платья.

И увидела, что он прикрывает вовсе не ноги, а красивый серебристый хвост, который был опущен в небольшое углубление с водой. Вода сама по себе текла из озера, охлаждала и вытекала, уступая место чистой воде. Хвост был большой и гибкий, он начинал сверкать своей чешуёй, как только на него падал солнечный луч, блики отражения создавали причудливый узор на широких листьях кустарника.

– А ты крестиком вышивать умеешь? – неожиданно спросила она. А танцевать?

– Прости, что? Крестиком вышивать, танцевать? – в изумлении уставилась на нее, а затем на Аргоса.

– А, что такого я спросила? Я вот допустим, не умею, ни крестиком вышивать, не танцевать, только петь. Хочешь послушать? Кхе-кхе, – откашлялась она с серьезным видом. – Там, где солнца край, выше птичьих стай, летит к тебе моя душа! Эта тайна не разгадана, и она у нас в крови, так бутону не расскажет лепесток, а разум – сердцу о любви. Мне полсвета до тебя идти, а для сердца – это только шаг, через годы и моря перелетит влюблённая душа!

У русалки был красивый голос, во время песни она улыбалась и смотрела на горизонт. Наверно у нее есть любимый русал, по которому она скучает. К сожалению, ни чем помочь ей не могла.

– Тебе понравилась моя песня? Её одна девушка-просительница мне подарила, а я ее подарила своему Аквилону. А у тебя есть возлюбленный?! – с живым интересом уставилась она на меня. Ой, чем я говорю, конечно, есть! – взглянула она на Аргоса. Настоящий Владыка морских глубин, ах, какая любовь! – мечтательно сложила она руки на груди и закатила глазки.

На словах о возлюбленном решила не акцентировать на этом внимание. На озере, где до этого была лишь легкая рябь, началось волнение, вода около берега вдруг стала темно-зеленой как волосы русалочки.

– Ой, нас папа вызывает! – сразу стала она серьезной. Пойдем! – дернула она меня за руку, в миг, оказываясь на ногах. Так, я не поняла, а где хвост?

– А! Я его отбросила! – беззаботно ответила Кендал и потянула меня в сторону озера. А я в свою очередь сразу протянула руку Аргосу, чтобы эта слишком активная русалка не утащила на дно морское, ну то есть озерное.

Надо, стараться держать рот на замке, а то мысли вслух, могут привести к неприятностям. Последовав за русалкой до самой кромки воды, с сомнением переглянулась с Владыкой, скептически посмотрев на темно-зеленую воду.

– Диана, ты как хочешь, но я в эту муть не полезу, и тебе не советую! – заупрямился вдруг мужчина, пока русалка уговаривала меня не бояться и сделать всего один шаг вперед.

И вот я решилась, зажмурив глаза и затаив дыхание, сделала шаг вперед, навстречу своей судьбе.

– Кхм, принцесса можете открыть глаза, я совсем нестрашный, – произнес мужской голос. Владыка приветствую тебя! – добавил мужчина.

Открыв глаза, увидела, что стою в красивой гостиной, а на меня смотрит, полноватый мужчина с темно-зелеными волосами, которые красивыми волнами ложились ему на плечи. Его голову венчал обод из очень похожего на Земной малахит камня, с вкраплением, желтых камней. Рядом с ним стояла моя знакомая русалка.

– Дорогая принцесса, позвольте мне представиться, Реймонд Прекрасный! Король подводного озерного мира и русалок и конечно достопочтенный друг Тиритариэна. Он просил помочь вам, но чем не сказал. И да, не удивляйтесь, что вы попали в мою вотчину, так и задумано. Поведайте мне, в чем ваша просьба, – сделал он знак рукой, приглашая нас присесть.

Аргос как Владыка морских глубин начал издалека. В очень коротком варианте рассказал о нежеланной свадьбе, упомянув, что влюблен в другую. Так же не забыл упомянуть и о проклятье, и своем брате, который сейчас владычевствует вместо него, с его согласия. А для того, чтобы всем было хорошо, и избежать навязанного брака, надо снять проклятье, для которого нужен особый ингредиент, цветок папоротника и несколько цветов поморника. А еще добавил, что я необычная ведьма, а сухопутная и морская, поэтому могу долго находиться на суше без зелья.

– А для своей пары ты ничего не хочешь попросить? – с нажимом произнесла до этого молча стоявшая русалка. Например, любовь и истинную пару или возвращение утраченных воспоминаний предков? – опять с нажимом произнесла Кендал.

Глава 9

– Благодарю вас Кендал, да действительно, я бы очень хотел, чтобы Диана обратила свой взор на свою истинную пару и полюбила меня всем сердцем.

– Хм, очень интересно, и самое главное искренне, – задумчиво произнес король, потирая рукой подбородок. – За последнее не волнуйся, предначертанное уже сбылось. Завтра, после подготовки начнем испытания, они могут показаться вам сложными и нелепыми, но мы можем передвигаться только по воде и развлечений у нас здесь немного. Вот и приходится устраивать различные испытания. А теперь все, идите, утомили старика, небрежно он махнул он рукой в нашу сторону.

– Ура, мы идем учиться вышивать крестиком и танцевать! – подскочила на месте девушка, и, не спрашивая моего разрешения или согласия, схватила меня крепко за руку и потащила за собой вглубь дворца. А вот Аргос остался в гостиной, путь ему преградили два скрещенных копья, на женскую территорию ему вход воспрещен.

Крестиком вышивать я особо не умела, но пусть немного кривовато, но все-таки смогла вышить слово «Аргос», а вот русалка за это время вышила прекрасную розу, а стебель и листочки, она решила вышивать гладью. От вышивания нас отвлек стук в дверь.

– Леди Диана вам просили передать, – протянул большой сверток молодой человек в форме стражника, сверху которого лежал белый конверт.

Конверт был без подписи, поэтому я его вскрывала с огромной осторожностью. Но там была лишь инструкция как добраться до цветка и описание как он выглядит. В свертке была одежда и специальный зачарованный мешок для него. Облегченно выдохнув, предложила перекусить, фруктами и жареной рыбой, что принес стражник вместе с письмом. После этого мы снова продолжили вышивать крестиком. Правда я вышивала лишь маленькие сердечки вокруг имени могущественного заср… Владыки морских глубин который не нашел в себе силы или желания признаться мне в своих чувствах. Кендал хотела еще показать мне подводную галерею, но наши планы нарушил пришедший за мной стражник.

Он привел меня в большую комнату без окон, с обычной магической аркой портала, значит, есть у них нормальные телепорты. Активировав арку, стражник одел мне на руку браслет и показал, как его активировать, чтобы вернуться назад. Подтвердив, что поняла, как пользоваться браслетом, смело шагнула в арку.

Вышла я уже на поверхности, веселое чириканье птиц и теплое солнышко значительно подняли мне настроение. С улыбкой на лице и хорошим настроением вошла в бунгало ожидая увидеть Владыку и стребовать, наконец, нормальное признание в любви. А то, озерному королю сказал, «желание», а мне в глаза о своей любви так и не поведал. Не порядок! Вот только незадача, Аргоса не было в бунгало, только карта сиротливо лежала на столе. Она указывала, где найти цветок папоротника, букет из красивых цветов поморника нежно-алого цвета лежал рядом с ней. Теперь мне понятно, почему ведьма пожелала венок из этих цветов. Они были очень маленькие на тонкой ножке. Приколов букетик к платью, решила прогуляться по окрестностям.

Сверившись с картой, пошла в чащу леса, там укрытый от посторонних глаз на поляне рос волшебный цветок папоротника. Согласно легенде о папоротнике, в полночь перед Ивановым днем папоротник на несколько мгновений зацветает ярко-огненным цветком с волшебными свойствами. Около полуночи из листьев папоротника внезапно появляется почка, которая, поднимаясь все выше и выше, то заколышется, то остановится – и вдруг зашатается, перевернется и запрыгает. Ровно в полночь созревшая почка разрывается с треском, и взорам представляется ярко-огненный цветок, столь яркий, что на него невозможно смотреть; невидимая рука срывает его, а человеку никогда почти не удается сделать это. Кто отыщет расцветший папоротник и сумеет завладеть им, тот приобретает власть повелевать всем.

В такие чудеса я, конечно, не верила, но очень надеялась, что его магические свойства помогут исцелить подводных жителей от проклятия. Порыв ветра неожиданно донес до меня самый чудесный аромат на свете. Он кружил голову и манил последовать за ним в далекие дали, там, где всегда весна. Мне пришлось приложить массу усилий, чтобы не побежать за этим ароматом. Только завязав нос и рот платком, который вышила для своего любимого Владыки, смогла нормально соображать.

Внезапно услышала приглушенный плач и тихую брань. Быстро спрятавшись за дерево, обратилась вся во внимание.

Двое мужчин с закрытым платком лицом на манер ковбоев, пробирались сквозь чащу леса и вели под уздцы лошадь, которая в свою очередь тащила телегу с клеткой и большую бочку. Судя по раздающемуся плесканию, с водой. Снова услышав тихий всхлип, решила присмотреться, кто же сидит в клетке, неужели ребенок. Нет, в клетке сидел вовсе не ребенок, а лисенок в количестве двух штук. На раздумья времени оставалось все меньше, цветочный аромат начал медленно угасать, и если сейчас я не срежу цветок, он совсем завянет и станет не пригодным для зелья, об этом меня сразу предупредил король.

Но тогда маленьких лисят увезут в неизвестном направлении. Кто мне дороже, чужие дети двуликих лисов или русалы. Взглянув на цветок, сделала уверенный шаг в сторону поляны, где он рос. Я сделала свой выбор!

С грустью бросив взгляд на цветок, побежала дальше, даже если мне не удастся сорвать этот цветок, ничего страшного, на следующий день он опять зацветет. А кто останется у хранителей озера двуликих лис, если я не спасу их детенышей? Как я сама буду себя чувствовать, зная, что где-то по моей вине, томятся в плену два маленьких мальчика лиса и, что-то мне говорит, бочка с водой у них не просто так. И теперь предо мной стояла очень важная задача спасти пленников и самой не стать пленницей. Для этого надо придумать план, только вот не задача, пока я буду придумывать, похитители пройдут по лесу еще очень приличное расстояние, и тогда обратный путь может слишком затянутся.

Решение пришло совсем неожиданно, все гениальное просто! Стараясь не шуметь, пригибаясь и прячась за деревьями, обогнула повозку по дуге и, отыскав большую, но достаточно легкую палку, стала постукивать по деревьям, перебегая от одного к другому. Стараясь при этом держать повозку в поле зрения, немного магии и вот маленькие огоньки прыгают по деревьям. Это обычные светлячки, которым я придала формы языков пламени. Лошадь сразу начала фыркать и беспокоится, ведь огонь я тоже немного добавила. Для человеческого носа дым от спаленного пучка травы будет совсем незаметным, а лошадь учует. Как я и предполагала она начала дергаться и фыркать сильней, мужчины тоже начали оглядываться. Притаившись за большим деревом, сложила руки рупором и громко зарычала, затем начала громко ломать сушняк.

Послав лошади очередную порцию дыма, громко завыла и, отбежав на достаточное расстояние начала бить по стволам деревьев. Похитители как я и задумала, решили выбрать другой путь, вот только и здесь была я, заставляя их незаметно повернуть назад к озеру. От этой беготни я порядком устала, а похитители так и норовили вернуться назад. С надеждой, что меня потом не убьют за порчу леса, чиркнула огнивом и подожгла лес.

Ну, подожгла лес, конечно, слишком громко сказано, так проложила небольшую дорожку к озеру, по которой гнала преступников. Поняв, что пожар разгорается все сильнее, сбежали, бросив повозку, их магия оказалась намного слабей моей. Успокоив и привязав лошадь, чтобы она стояла и не дергалась, пытаясь, все время сбежать. С улыбкой, подошла к клетке с лисятами, они смотрели на меня испуганными глазками. Стараясь говорить как можно веселее и уверенно

Сама клетка была магически защищённой, и подобраться просто так к ней было нельзя. Решив попытать счастья с бочкой, приставив к ней лестницу, достаточно легко открыла крышку. Ожидая возможного нападения или применения магии, отпрянула в сторону, ведь тот, кто сидит в ней не знает, что пришли не мучители, а спасители в моем лице. И может попытаться сбежать, особенно тогда когда мы так близко к озеру. Опасалась я напрасно, нападать никто не собирался. Осторожно взобравшись по лестнице, заглянула в бочку и невольно вскрикнула. Аргос был скован специальными цепями и находился по грудь в воде. Он смотрел впереди себя стеклянным взглядом, даже не моргал. Лисят не освободить, любимого тоже, я чуть не заплакала от отчаянья, но быстро взяв себя в руки, приступила к освобождению Аргоса.

Как скал Архимед: «Дайте мне точку опоры, и я переверну мир», вот и также собиралась, только не мир, а бочку. Точнее одну из досок, выбрав наиболее слабую доску, вставила заостренную палку в точку наивысшего напряжения, это примерно в середине, и ударила с другой стороны палки камнем, подкрепив удар магией. Одна из досок бочки треснула, а затем сломалась под напором воды, в образовавшуюся щель сразу же хлынула вода. Обойдя вокруг бочки, повторила свой манёвр еще несколько раз. Вода выливаясь, не образовывала на земле лужу, а устремлялась к озеру небольшим ручейком. Как только бочка опустела, подложила самый большой сук под ее днище и налегла всем телом. Ветка затрещала и скинула бочку с подиума, на котором она стояла. От удара бочка треснула и развалилась. Этот тяжеленый боров, ой, нет, прекрасный, но очень тяжелый мужчина с трудом поддался на мои усилия и перевернулся. Как только цепи коснулись земли, железо осыпалось трухой. Мужчина вздохнул и закрыл глаза и ровно задышал. Ладно, пусть поспит.

Теперь остается только открыть мощный замок, весящий на массивном запоре клетки. Магия, что накрывала клетку, исчезла.

Ласково разговаривая с маленькими лисятами, о том какие они молодцы и настоящие мужчины, снова принялась искать хороший булыжник и палку, чтобы сбить замок. Найдя подходящий камень, принялась сбивать замок, по капли вливая магию в замок, стараясь расплавить. Мальчишки уже не плакали, а с интересом наблюдали за моими действиями, как и лошадь, которая сумела как-то порвать упряжь и убежать. Теперь она стояла в отдалении и наблюдала, иногда громко фыркая и тряся головой. Мысль, что она могла бы просто вырвать дверь клетки, посещали меня все чаще но, к сожалению, животное было слишком сильно напугано и не подходило близко.

Разозлившись, что замок все никак не хочет поддаваться, замахнулась, и ударила со всей силы. Под моим натиском железо стало сдаваться и, застонав, словно живое сдалось, разорвав душку замка, отбросила его в сторону. Открыв дверь клетки, сразу принялась говорить с малышами ласково и с улыбкой, те сразу перестали всхлипывать и радостно заулыбались.

– Они живы! – раздался счастливый голос матери маленьких лисят, бежавшей к нам по берегу озера.

Мальчики бросились к матери, и все трое заливаясь слезами счастья воссоединения крепко обнялись. Мать, счастливо улыбаясь сквозь слезы, наклонялась и целовала своих малышей везде, куда только могла достать.

– Спасибо тебе, вся наша семья перед тобой в неоплатном долгу, – положил мне руку на плечо мужчина, отец лисьего семейства, подойдя совсем не слышно.

Раздавшийся стон, позволил мне скрыть свое смущение за проявлением заботы об Аргосе. Мой любимый русал открыл глаза, но взгляд его был мутным, похоже, он еще не совсем пришел в себя после освобождения от наложенного заклинания. Двуликий лис, склоняется над ним и кладет руку ему на плечо, и сразу же оранжевое марево окутывает плечо Аргоса. Это необычная целительская магия, это нечто большее, я чувствую, что даже воздух вокруг нас изменился. Это такая неизвестная и древняя магия, что мне даже не вериться, что смогла все это увидеть и почувствовать. Стоило только мужчине убрать руку, как русал открыл глаза, и взор его был четким и ясным.

– Диана, – удивленно прошептал он, переводя свой взгляд. Лисята! С ними все в порядке?! Я пытался остановить похитителей, но у них был артефакт из другого мира и цепи…

– Не переживай, я знаю как ты храбро сражался за свободу моих детей, – положил двуликий руку в успокаивающем жесте ему на плечо. Диана спасла их, подпалила гнилые шкуры похитителей огнем и они убегали так, словно за ними демон из преисподней гнался! – добавил он, с улыбкой помогая мужчине сесть.

Владыка перевел свой вопросительный взгляд на меня.

– Пришлось лес немного подпалить, иначе они не хотели поворачивать назад, – произнесла с напряженной улыбкой.

– Ты большая молодец! – ответил он с улыбкой. И я рад, что тебе понравился мой подарок, – указал он взглядом на уже порядком потрепанный букетик из цветов поморника.

– Пойдемте, а то скоро солнце начнет садиться, а в ночном лесу оставаться опасно последнее время.

И мы всей дружной компанией отправились обратно в сторону озера, где и попрощались. А в бунгало нас ждал сюрприз.

– Что не ждали, а я пришла! – заявила домовушка с сияющей улыбкой. Как вы тут без меня, оголодали, небось? А я вам тут гостинцев принесла!

– Спасибо большое Мей, ты очень вовремя появилась! Позволь попросить тебя кое о чем наедине, – произнес Аргос заговорщицким голосом.

Пока «Великий и ужасный» таил от меня секреты с Мейз, я пошла в душ, и мне вот совсем не интересно и не обидно, что там от меня скрывает Аргос. Я ему жизнь спасла, девственность отдала, а он… Не буду думать о нем, вот и все. Наплескавшись в душе и успокоив нервы и немного ревность, одев новое белье и красивое платье, пусть видит, кого игнорит и кого может потерять.

Аргос сидел на кровати с голым торсом и свежей повязкой на плече. В руках он держал карту, что была нам дана для поиска цветка. Увидев меня, отложил карту и с какой-то затаенной нежностью улыбнулся.

– Я попросил Мейз приготовить нам ужин, раз она уж так вовремя появилась. Сейчас я немного ополоснусь, переоденусь и будем кушать. Хорошо? Только пока не выходи из спальни, это будет небольшой сюрприз, – снова улыбнулся нежно.

Аргос вернулся из душа очень быстро и только в одном полотенце. У меня даже щеки заалели от такой красоты, а в животе запорхали бабочки. Скромно потупив взор, подождала, пока он оденется.

– Все можешь смотреть, – произнес он с улыбкой в голосе.

Подняв глаза, увидела, что он одет, в синюю футболку и черные штаны.

– Приглашаю на ужин, – протянул он руку и слегка поклонился.

– Я принимаю твое приглашение, – ответила скромно улыбнувшись.

Аргос отворил дверь в гостиную, и я не смогла сдержать восклик удивления. Гостиная была украшена живыми цветами и лентами, а на столе горели две маленьких свечи. Аргос подвел меня к столу и галантно отодвинул стул. Сам он сел напротив. Владыка разлил вино по бокалам и предложил выпить за прекрасный вечер и даму, меня то есть. Пригубив вино, приступила к разделыванию запеченной с пряными травами рыбы. Пока я старалась есть аристократично, и соответствовать статусу принцессы Аргос рассказал, как оказался в плену у разбойников. После того как я ушла вышивать крестиком после непродолжительной беседы с хозяином озера, он через арку переместился в бунгало. Он хотел сам подготовить сюрприз, но услышал странный скрип, непонятный шум возни и тонкий скулеж.

Выйдя из бунгало, он услышал звук отдаляющейся повозки и поспешил на этот звук. И конечно попал в умело расставленную ловушку, а дальше только темнота. В свою очередь я тоже рассказала ему, как пошла, искать цветок, а нашла его и лисят. Когда с рыбой было покончено, я предложила тост за прекрасного Владыку морских глубин и, чтобы наша миссия была успешно завершена. Пригубив вина, приступила к десерту, который словно по волшебству появился на столе. Фруктовым салат, был в форме цветка. Закончив с ужином, мы взяли бокалы, и пошли на балкон, лунная ночь, стрекочут цикады, и прекрасный мужчина напротив.

– В эту прекрасную ночь, я хочу сказать тебе, что с тех пор как ты появилась в моем морском царстве, нет мне покоя. Стоит тебя увидеть и сердце начинает биться чаще. Хотелось видеть тебя с каждым днем все чаще и чаще, и однажды я осознал, что ты не просто мне дорога. Я люблю тебя! – произнес Аргос глядя мне в глаза. А потом, я задался вопросом, как расторгнуть помолвку, которая меня тяготила, и решил найти эту информацию в библиотеке. Без последствий для себя и подводного мира я мог это сделать, если докажу, что встретил свою истинную пару. Помнишь «Храм Судьбы» и проверку на магию, эта была проверка на истинность пары и мы с тобой ее прошли, – поднес к губам мои запястья и поцеловал. На них сразу проявился красивый узор, который опоясывал руку.

– Как красиво! И зачем ты скрывал от меня такую красоту? А у тебя есть?! – поднесла его запястья к губам и поцеловала. На них тоже сразу проявился красивый рисунок браслета. – Мой красивее! – вынесла решение, сравнив узоры. – Так, что там с «храмом» не так было? – спросила как бы, между прочим, внутренне ожидая подвоха.

– Мы фактически соединились узами брака, – произнес он быстро и напрягаясь всем телом.

– Узами брака? Поженились, значит, да? – спросила осторожно.

– Да, в том, храме, что-то пошло не так и вместо браслета – подтверждения истинности мы получили брачные браслеты, правда, рисунок не закончен. Поэтому нам надо официально подтвердить свои намерения вступить в брак в храме богини любви.

– Понятно, – протянула я, раздумывая, сразу бросится ему с поцелуями или подождать. – И ты намерен подтвердить это намерение в храме? – спросила прищурившись.

– Ну, как бы, да. Мы же с тобой истинная пара и я люблю тебя, – произнес он как-то не слишком радостно.

– Ясно, – снова протянула я, раздумывая на этот раз, не слишком жестко Аргосу будет спать на полу или лучше отправить его спать на кресло.

– Что тебя ясно?! Я люблю тебя, вот, что ясно! Я тебе говорю, что мы вместе навсегда, а ты только «ясно»! – взорвался Аргос пламенной речью. – Ты моя! Ясно?! Навсегда! И я не намерен тебя отпускать на сушу или куда-то еще!

– Что совсем, совсем не намерен отпускать? Даже на пару денечков? – произнесла любимому в губы.

– Никогда и не за что! – накрыл он мои губы страстным поцелуем и, подхватив на руки, понес в сторону спальни.

Утро наступило как – то слишком быстро.

Просыпаться после ночи наполненной шепотом взаимных признаний и чувственной страсти совершенно не хотелось и уж тем более куда-то идти и искать цветок. Но есть такое слов надо и аромат свежесваренного кофе с добавлением сливок чудесным образом заставлял открыть глаза.

– Доброе утро, любовь моя! – произнес Аргос, наклоняясь ко мне за поцелуем.

– Доброе, – поцеловала его в ответ и села. Спасибо за кофе Мейз! – поблагодарила домовушку, беря с прикроватной тумбочки чашку с ароматным напитком.

После завтрака поблагодарив Мейз за заботу о нас, и вкусную еду мы с Аргосом направились в лес искать цветок папоротника. Держась за руки, мы медленно шли, всматриваясь, не мелькнет ли где белый цветок. Но вместо цветка мы увидели идущего нам навстречу обеспокоенного мужчину.

– Извините, я ищу свою пятилетнюю дочь, вы ее случайно не встречали? Может, видели, что-нибудь подозрительное? Клочки одежды? – с надеждой спросил он.

– К сожалению, нет, и ничего подозрительного. Как она потерялась?

– Мы как обычно пришли в лес за лекарственными травами и цветком папоротника. Мы набрали много трав и цветов вон там чуть в отдалении, – кивнул неопределенно в сторону головой. Она была все время рядом, но вдруг я поворачиваюсь, а ее нет. Зову, она не отвлекается. Господа маги, помогите найти мою маленькую Ливей.

– Мы поможем вам ее найти в обмен на несколько цветков папоротника и пару пучков лекарственных трав, – выдвинул свое условие Аргос.

– Ой, да хоть все забирайте, только найдите мою Ливей!

Взяв у мужчины ленточку с волос дочери, принялся читать поисковое заклинание.

В какой-то момент Аргос выпустил мою руку, и я влекомая странным мерцающим огоньком пошла на свет. Услышав тихий плач из темного оврага, обрадовалась. Позвав девочку по имени, услышала радостный отклик. Значит, это она запускала огоньки – поисковики, которые и привели меня к ней. Спускаться в темный овраг мне совершенно не хотелось, сейчас бы сюда фонарик или световой кристалл на худой конец, такой как у меня был дома, жаль с собой не захватила.

– Аргос! – крикнула я вглубь леса, сложив руки рупором. Я нашла девочку! – он мужчина, маг, он сможет легко спуститься в этот овраг.

Развернувшись лицом к оврагу хотела, успокоить притихшую девочку, что сейчас хороший дядя придет и спасет ее. Но повернувшись, увидела два красных глаза и щупальца, медленно движущихся в мою сторону. Мой крик наверно слышала вся округа. Щупальца неизвестного монстра скользнули по моей руке, и монстр разочарованно зашипев, стал звать меня голосом маленькой девочки. Вот только дважды я на один и тот же трюк не поведусь.

Кажется, у меня уже входит в привычку, бегать по лесу и удовольствие это, мягко говоря, сомнительное. Врезавшись в темноте теплую неизвестность, принялась кричать и звать на помощь любимого, стараясь вырваться из сильных рук. Мужчина, заткнул мою истерику самым действенным образом, поцелуем. Ощутив горячие губы на своих, сразу расслабилась, и обняла его в ответ. Владыка, с трудом оторвавшись от моих губ, крепко прижал меня к себе, вдохнув знакомый запах морского бриза, сразу почувствовала себя в безопасности. Как хорошо рядом с ним, спокойно и уютно.

– Там красноглазый монстр со щупальцами, в овраге, он напал на меня! – всхлипнув, пожаловалась мужчине. Он претворился пропавшей девочкой, звал меня и плакал, а я как дура повелась, – опять всхлипнула, в надежде, что меня снова начнут «успокаивать».

Аргос, видимо вспомнив, что он властный герой, и защитник юных дев, отодвинул мое бренное тело от себя и велел показывать овраг. Путь нам освещал шар, светившийся мягким, белым светом, который активировал Аргос. На мои возражения и просьбы позвать подмогу, только любимый только скривил губы в ухмылке. Ну, да, ну да, «я круче всех, ведь я русал», вот только мой герой забыл, что русалы тоже смертны. А уж юные ведьмочки тем более! Умирать мне не хотелось от слова, совсем. Оставаться одной в лесу и бросать любимого, я не хотела и не могла, совесть, чтоб ее.

Так следуя моим ориентирам и ярким свидетельствам моего стремительного бегства, мой прекрасный плащик, что дала мне Мейз, серьезно пострадал в неравной схватке с лесом. И как оказалось впоследствии и с лесным монстром. Мы добрались до злополучного оврага, Аргос, бросив в темноту светящийся шар, позвал девочку по имени. Малышка не сразу, но подала голос, а вслед за ним послышалось шуршание листьев и огромные щупальца, очень похожие на осьминога, показались из оврага.

– Это он! Это чудовище прикидывается девочкой, убей его скорей! – зашипела, вцепившись в руку мужчины.

Глава 10

В ответ он, он улыбнулся и одним ловким движением задвинул меня за свою широкую спину. Решив, что он мужчина и маг, значит, в моей помощи не нуждается. Возражать против такого расклада не стала. Окружив нас прозрачной пленкой, мужчина стал медленно приближаться к оврагу. Чудовище, только кончиками щупалец было похоже на осьминога, на этом сходство заканчивалось. Огромный зубастый рот находился прямо посередине туловища, а красные глаза кровожадно смотрели на нас.

Зависнув, напротив напряженного русала, чудовище зашипело, высовывая язык на манер змеи. Услышав, что в овраге продолжает плакать девочка, очень удивилась. Выйдя из-под защитной пленки щита, обошла чудовище и заглянула в овраг. На его дне сидела та самая пропавшая девочка. Раньше там была непроглядная темнота. Визг чудовища, заставил меня поторопиться. Сделав себе мысленную пометку в следующий раз, отправляясь в лес надевать штаны, подобрала подол длинного платья и стала осторожно спускаться в овраг. И еще раз убедилась, что поступила верно, позвав Аргоса на помощь. А то бы сама погибла и девочку не спасла. Вспышки заклинаний хорошо освещали мне путь, посадив малышку себе на спину, и велев держаться за меня, полезла вверх. Гонимая дурными предчувствиями и значительно сократившимися вспышками, старалась быстро, как могла, преодолевать препятствия в виде осыпающегося под руками грунта.

Стараясь выглядеть спокойно, усадила девочку около ближайшего дерева, велев сидеть и ждать меня, отправилась к своему любимому русалу. Мои дурные предчувствия подтвердились, чудовище, облепив своими щупальцами защитный барьер, тянул из него силы. Это я поняла сразу, как только увидела, истончающуюся с каждой минутой защитную пленку. Мой прекрасный защитник тем временем становился все слабее и не мог противостоять чудовищу. Оно как вампир высасывал из него магию, а вместе с ней и жизнь.

Если чудовище пожирает магию, заклинаниями его не победить. А значит надо действовать по-другому. Поэтому решилась атаковать чудовище деревянными копьями, в которые превратились ветки засохшего дерева под влиянием моей магии. Они были очень крепкими и острыми. Остается надеяться, что у меня получится, своими копьями убить его, ну или оторвать от него Аргоса.

Призвав свою магию, представила, как поднимаю в воздух острые копья и когда они поднялись, стала бросать их одно за другим в чудовище. Оно сразу зашипело и несколько щупалец угрожающе дернулось в мою сторону. Но оно не умирало, а только злобно шипело в мою сторону. Тогда я решилась подойти ближе. Каким-то внутренним чутьем, я поняла, что он не может оторваться от перекачки сил, этим я и решила воспользоваться. Подойдя ближе и преодолев брезгливость и страх, представила, как моя магия струится по пальцам и перетекает в чудовище, иссушивая его изнутри, на уровне клеток через попавшие в него копья.

Почувствовав, что еще немного и сама упаду от бессилия прекратила воздействие. Иссохшее чудовище, неподвижно лежало на земле. Рядом с ним лежал Аргос, и тяжело дышал. Оглядев еще раз, дело рук своих, улыбнулась, вот все-таки как полезно читать фэнтези. Хоть конечно и попаданки бывают разными, но как вызвать в себе силу, было описано во многих книгах. Чем я и воспользовалась на свой страх и риск, ну и внутренне чутье подсказало.

Немного отдышавшись, пошла к девочке, она так и осталась послушно сидеть за деревом. Убедившись, что с ней все в порядке, вернулась к месту сражения.

– Его лучше сжечь, чтоб наверняка, – с серьезным видом произнесла подошедшая девочка.

– Ты совершенно права, вот только у меня нет, спичек или зажигалки.

– У меня есть огниво, там, в овраге я от страха совершенно забыла о нем, а сейчас вспомнила, – все тем же спокойным голосом пояснила девочка.

Огнивом пользоваться я не умела, поэтому возложила эту ответственную миссию на девочку. А сама пошла, собирать дров. Передвигать его мы никуда не стали, слишком опасно, слишком тяжелый, в общем, слишком страшно. Закидав его сухими листьями и ветками, с великим удовольствием подожгли. Гореть он очень не хотел, но мы его заставили, в отместку он завонял так, что дышать стало невозможно. Даже Аргос пришел в себя.

Отойдя на приличное расстояние и убедившись, что чудовище не восстанет из мертвых, а мой любимый русал окончательно пришел в себя. Отправились в сторону деревни, где жила девочка. Но то ли лес не захотел нас так быстро отпускать, то ли просто мы заблудились, пришлось нам снова ночевать в лесу, голодными и уставшими. После целого дня блуждания в трех соснах, то есть, конечно, в огромном и страшном лесу, ноги болели ужасно. Девочка плакала, и просилась к маме и кушать.

Посейдон, прейди, болячку забери-и-и.

Посейдон, прейди, ответ принеси-и.

Посейдон… Да ну тебя, покровитель всего, что течет и плавает, а иногда еще и ползает, мог бы и помочь хоть раз в жизни морским созданиям, ну и одной неопытной ведьме мозгов капельку добавить, неужели я так много прошу?

Мысленно взывать к давно забытому божеству, я начала примерно час назад, когда стало понятно, что простым магическим истощением Аргос не отделался, но он молчал, я бы даже сказала, игнорировал. И я его прекрасно понимала, после всего того что наговорила и наобещала темным, я бы сама себя игнорировала, если бы могла, но голову к сожалению я отключать не умела.

Ближе к ночи у Аргоса поднялась температура, а при попытке встать, очень сильно начинала, кружиться голова. Также начало болеть горло. Конечно, он не мог так резко и внезапно заболеть, ведь два часа назад, все было хорошо. Чуть позже у него начались и рвотные позывы, но до самого процесса все так и не дошло.

Вскоре ему удалось уснуть, привалившись спиной к дереву. После пробуждения ужасное состояние так и не закончилось: присутствовала тошнота и кружилась голова. Его то знобило, то бросало в жар. Я укутала его в свой плащ, чтобы он хоть немного согрелся.

Утром ему стало значительно лучше, и мы медленно, но верно пошли в сторону деревни. Девочка была хоть и маленькая, но местность знала достаточно хорошо, еще бы ее отец пришел. Через некоторое время, которое мне показалось вечностью, среди деревьев показался небольшой домик, чем то отдаленно напоминающий дом бабушки, в котором я сейчас жила. Ручей, который служил своего рода границей, через которую без разрешения не пройти тоже здесь был, очень странно. Обессиленный Аргос, которого я последние метры практически тащила на себе, тяжело опустился на землю и, пробормотав, что немного отдохнет, и мы снова пойдем. Понимая, что «немного отдохнет» это очень и очень не скоро взялась за ворот плаща и попыталась тащить его волоком по траве в сторону дома. Внезапно мою руку накрыла другая большая и мужская.

– Отойди, я сам, – произнес мужчина, отодвигая меня в сторону.

Я даже рот раскрыла от удивления, откуда он здесь взялся?! Длинные черные волосы спадали ему на плечи, он был обнажен по пояс и мускулы так и бугрились на спине и руках, когда он поднимал Аргоса с земли. Взвалив его к себе на плечо, потащил в сторону дома. Где к моему удивлению нас ждала Мейз, домовушка сразу указала на комнату с кроватью почти как у меня, подозрительно.

– Оставайся здесь, за тобой скоро придут! – коротко произнес мужчина, посмотрев на меня.

– Спасибо большое за помощь, без вас я бы не справилась! – поблагодарила искренне мужчину.

– Я леший и должен помогать своему народу. Ты, тоже молодец, не отступила и пожертвовала возможностью сорвать цветок, ради лисят и спасением заблудших душ, – кивнув мне на прощание, мужчина ушел.

Леший?! Это был леший! Вот это да никогда бы не подумала, что бывают ТАКИЕ лешие! Я в шоке! Кстати, что он там говорил про возможность сорвать цветок и заблудшие души? А где девочка? Спохватившись, что с тех пор как появился леший, я не видела девочку и к своему стыду совсем про нее забыла. Выглянув в окно, увидела, что малышка стоит в некотором отдалении от ручья и задумчиво смотрит на воду. Может местная магия ее не пропускает, надо самой ее провести в дом и дать разрешение.

– Пойдем, я разрешаю тебе войти в дом, – подошла к девочке и протянула ей руку.

– Правильно сказать «отпускаю, иди с миром», – произнес рядом мужской голос. – Отпусти нас ведьмочка, мы очень устали блуждать во тьме, но теперь, когда мы нашли друг друга, мы можем уйти, – мужчина нежно улыбнулся, посмотрев на дочь.

– Я вас отпускаю, идите с миром, – проговорила странную фразу.

Девочка, тихо шепнув «Спасибо!» начала светится белым светом, а затем взяла за руку отца, и он тоже засветился белым светом и просто истаяли в воздухе.

– Молодец! Ты все правильно сделала! – похвалила меня домовушка, стоило мне только войти в дом. Их души давно блуждают по этому лесу, но теперь, когда монстр повержен, они смогли обрести друг друга и уйти на перерождение. Иди, ополоснись, а потом кушать и спать. За Владыку не переживай у него просто магическое отравление, хватил лишку чужой магии. В следующий раз сначала постарайся разорвать контакт, а потом уже убивать. Всасывателя убила, а контакт остался вот его магия во Владыку и хлынула.

После блужданий по лесу спала я крепко и без сновидений, поэтому голос Мейз зовущий меня услышала не сразу. Открыв глаза, увидела, что за окном рассвет только начинает загораться. Поэтому вопросительно посмотрела на стоящую возле меня молодую и очень красивую девушку отдаленно напоминающую мою домовушку.

– Одевайся скорее, тебя в гости приглашает одна очень важная особа, она хочет поблагодарить и пообщаться! И не смотри так на меня, я просто облик немного изменила, здесь все такое высокое, вот и мне пришлось «подрасти».

– Наша повелительница клана хочет лично поблагодарить тебя за спасение детенышей и передать подарок от нашего народа и лешего, – произнесла красивая девушка – лисичка, как только я вышла в гостиную.

– Подарки это хорошо. Я согласна с тобой пойти, – произнесла ритуальную фразу.

Из портала мы вышли в очень красивом лесу, листья здесь были насыщенного изумрудного цвета, а воздух наполнен свежестью и запахами леса. Пройдя по тропинке через земляничную поляну, где практически каждый кустик был с красной ягодой или белым цветком. Мы пришли к небольшой деревне в японском стиле, двухэтажные домики с вытянутыми углами крыш, были повсюду. Бегала детвора, разных возрастов, двуликие взрослые спокойно ходили по улице, они были все очень разные, но одновременно очень похожие.

Провожатая, подвела меня к одноэтажному дому в черно-белой гамме, рядом с которым росли большие шарообразные кусты цветов светло-малинового оттенка. Дверь бесшумно отворилась и молодая девушка, одетая в японское кимоно, поприветствовала нас поклоном. И попросила следовать за ней, ведь некая госпожа Линари нас уже ожидает. Для меня это было так непривычно и очень интересно. Девушка проводила нас в просторную комнату, где на полу сидела молодая женщина с длинными черными волосами и множеством пушистых серых хвостов. Перед ней стоял маленький столик с чайником и маленькими пиалами, вместо чашек. Но не это привлекло мое внимание, а серебряный поднос, он был выполнен в русском стиле и совершенно не вписывался в японский интерьер комнаты. А магией от него фонило так, что глазам было больно.

Моя провожатая, поклонившись, удалилась, оставив нас одних.

– Ты храбрая девушка и сердце у тебя чистое. Как видишь, мы живем уединено, и редко выходим в мир. Для людей мы выглядим необычно, поэтому нас и наших детей пытаются похитить и продать как игрушки. Кай и Клер выбрали судьбу хранителей. Сегодня ты спасла от рабства моих внуков, и я хочу сделать тебе сразу несколько подарков. Леший тоже предал тебе подарок, только велел открыть в подводном мире, – протянула она мне небольшую бархатную коробочку. Здесь кулон, который поможет русалу или русалке находится на поверхности очень длительное время, – пояснила женщина, видя мой интерес. – А от себя хочу подарить тебе вот этот поднос, – протянула она мне серебряный артефакт, – и как только захочешь, все тайно сразу станет явным, – произнесла глава клана и я оказалась в гостиной лесного дома.

Аргос поправился только спустя двое суток, которые практически провела неотлучно возле него, и это не, потому что русал нуждался в уходе, мне просто некуда было пойти. Леший закрыл лес защитным полем, чтобы я никуда не ходила и не искала цветок папоротника, который доцветал последние денечки. Поэтому, как только Аргос достаточно окреп для похода в лес, мы отправились на поиски цветка папоротника, который нужен нам был как ингредиент для зелья, которое сможет исцелить русалов на темной стороне. И если конечно примет дух ведьмы столь маленький венок из поморника, который в довершении к зелью надо положить ей на могилу.

После долгих блужданий по лесу мы, наконец, возвращались обратно в лесной домик, голодные и уставшие, но вопреки всему, на душе царил покой, ведь у нас в руках было то, что могло спасти целую цивилизацию от затворничества, сможем вернуть русалов и прочий морской народец к нормальной, мирской жизни.

Варить зелье решили утром прямо в этом лесном доме, ведь он был фактически копией дома бабули. Да и мне в любом случае нужно было полистать гриммуар, нужно было удостовериться в том, что мы ничего не забыли, не хочется в самый последний момент потерять один единственный шанс на спасение Темной стороны, из-за своей невнимательности.

Да и передохнуть с дороги нужно, это для морских жителей переплывать небывалые расстояния в порядке вещей, поэтому они все как Аргос сильные, в отличие от меня. Я же все никак не привыкну к такого рода прогулкам, да мне не так уж и часто приходилось так много ходить, а уж плавать тем более.

Еще на полпути к лесному домику, я мечтала о вкусных пирожках Мейз, да и от парного молока не отказалось бы если честно. Всегда питала слабость к молочным продуктам, да и говорят, что те, кто его пьет чуть ли не каждый день, никогда не столкнется с такой вещью как целлюлит. Но, похоже, моим мечтам не суждено было сбыться. Встречать нас было некому, как оказалось, домовушка ушла гулять, да не абы с кем, а с духом этого леса, лешим. Теперь понятно, почему она так преобразилась. Похоже, у нее личная жизнь налаживается…

– Не волнуйся, готовку я возьму на себя, – правильно оценив мой тоскливый взгляд, в сторону печки.

– Разве повелители умеют готовить? Никогда бы не подумала! У тебя ведь для этого есть целый штат поваров и дегустаторов.

– Ты не поверишь, но я вообще-то взрослый мужчина, с большой ответственностью на плечах, я просто должен, нет, обязан быть готовым ко всему – Даже если предположить, что ты окажешься далеко от своего дворца, накормить тебя любой морской житель сочтет за честь.

– Всё так, но я привык рассчитывать только на свои силы, да и не хочется отбирать еду у тех, кто едва сводит концы с концами.

– Есть и такие?

– Они везде есть.

По вмиг изменившемуся лицу Аргоса, поняла что я, выбрала не самую лучшую тему для беседы. Оставив мужчину заниматься готовкой, отправилась вглубь дома. Кто бы знал, как давно я мечтала снять с себя пыльную одежду и просто понежиться в ванной…

Хорошо, что моя домовушка позаботилась обо мне, приготовила чистое белье, платье и несколько кристаллов, которые с соприкосновением с водой начинают сильно нагреваться. На кухню, которую заполнили дивные ароматы, я пришла чистая и в свежей одежде. В мое отсутствие, Аргос тоже времени не терял, нарезал овощной салат, напек оладьей, и даже успел принять летний душ во дворе. Смотря, как по голому торсу стекают капельки воды, во мне проснулся другой голод, но его утоление пришлось отложить, сейчас не время и не место.

Зелье мы начали варить с самого утра, ради этого Мейз даже сменила свой облик, превратившись снова в привычную взору домовушку. Так ей было удобней сверяться с рецептом, а нам с Аргосом приходилось вливать свою магию по очереди. Ведьма, что наложила проклятье, не могла тогда наверно и помыслить, что русал и ведьма полюбят друг друга, а и этот самый русал сможет благодаря зелью очень долго находиться на суше. Ведь раньше такое было просто не возможно. Вот и заложила в рецепт такое хитрое условие, магия русала который искренне полюбит ведьму и магия той самой ведьмы, в которую он влюблен, должны объединится.

После трудоемкого и кропотливого процесса варки зелья, предложила Аргусу прогуляться к ручью и освежиться. Намек мой поняли без лишних слов, за эти дни, похоже, не одна я «оголодала». Стоял прекрасный солнечный день, в лесу было тепло, а воздух наполнен свежестью и запахами природы. После легкого перекуса мы решили освежиться. Вода в ручье была чистая и прохладная. Удержаться от небольшой хулиганской выходки не смогла. И зайдя в ручей начала брызгаться, и конечно получила ответку в виде целого фонтана холодной воды.

Обидеться на Аргоса я не успела, меня прижали к горячему телу, а губы захватил в плен страстный поцелуй. Водная пелена скрывала нас от возможных посторонних глаз, поэтому я полностью отдалась во власть страсти и желания. Жар тела любимого и прохлада воды, дарили мне невероятное наслаждение…

После водных процедур мы растянулись на пледе, возле ручья давая солнечным лучам возможность высушить нашу тела, а ветру остудить разгоряченную любовными утехами плоть. Было так хорошо и приятно лежать в объятиях друг друга, что возникшую опасность мы просто не заметили.

Молодой мужчина, возникший прямо посреди ручья напугал нас и буквально выдернул нас из неги поцелуев и ласк, которые вот-вот уже были готовы перерасти в гораздо большее.

– Ах ты, рыба перерощенная, решил совратить невинную девушку! – воскликнул мужчина, направляя на Аргоса странного вида арбалет.

Только благодаря быстрой реакции, он смог откатится в сторону и меня увлечь за собой. В место, где только что лежал мой любимый русал, ударила огненная стрела. Отбросив меня воздушной волной в сторону, Аргос вступил в неравный бой с мужчиной. Оказывается мой объявившийся дед, разыскивает свою давно потерянную внучку и обещает солидное вознаграждение за сведенья о моем местонахождении. А тот, кто сможет «наставить на путь истинный» и вернуть меня в лоно семьи обещают мою руку и солидное преданное.

К тому времени как я оделась, мужчины сошлись в рукопашном бою и первые капли крови упали в воду. А ведь любимому никак нельзя ранится, это может привести к необратимым последствиям. Особенно стоя покалено в воде.

– Хватит! Прекратите это немедленно! – кинулась я разнимать мужчин.

В пылу драки меня даже не заметили, отшвырнув как мешавшуюся муху. Вот только она умеет летать, а я нет. Резкая боль в затылке пронзившая все тело, не позволили мне даже вскрикнуть или позвать на помощь.

– Негоже девке в мужскую драку лезть зашибут, – проговорила неясная тень голосом моей домовушки.

– Диана, любовь моя! – склонился надо мной расплывчатый Аргос.

– Это ты виноват рыба чешуйчатая, что она ударилась головой о камень! Как я получу свои деньги, если она умрет?! Клавдий с меня живьем шкуру снимет! – запричитал мужчина истерическим голосом.

– Ребята, давайте жить дружно! Я остаюсь с Аргосом в подводном мире, это моя воля и мое решение, поэтому две семьи должны жить в мире, а иначе я не смогу жить, – произнесла как заклятье и потеряла сознание.

В себя я приходила медленно и болезненно. С трудом сглотнув вязкую слюну, еще раз попыталась разлепить веки, которые почему-то разлепляться никак не хотели. Еще и голова болела так, что дышать не хочется, любое движение отдавалось тупой болью в затылке.

Сколько я уже так лежу? Два часа? Четыре? Одна, в тишине, не имея возможности открыть глаза еще и в темноте. Я не знала где

нахожусь, куда пропал Аргос, и в порядке ли он. Я вообще много не знала, а точнее не помнила. Усиленно борясь с тошнотой, попыталась восстановить в памяти события вчерашнего вечера. Воспоминания одно за другим мелькали в моей голове. Вот знала же, что любые решения, лучше всего принимать утром, на свежую голову, всё же и правда, утро вечера мудренее. После насыщенного дня соображение работает плохо, да и, ночью всё, в том числе будущее, нам рисуется в чёрном цвете. Поэтому не стоит принимать решения сгоряча, особенно под действием сильных, негативных эмоций.

Только дело в том, что в голове такая неразбериха, что акула ногу сломает, при всем при том, что ноги у нее нет, всё равно сломает. И как бы я не старалась, но так и не смогла вспомнить, что со мной случилось и почему я в таком состоянии. Зато с каждой минутой возвращалась чувствительность тела, и темнота стала постепенно уходить. Тихий разговор одного человека, русала и двух духов немного прояснил ситуацию, а так же почему я не могу открыть глаза. Домовшка положила мне на лоб влажную тряпку, а она сползла на глаза. Шевелится, я толком не могла, потому что эти заботливые существа зафиксировали меня на кровати.

Вскоре мне надоело изображать из себя бессознательное тело. Я чуть пошевелилась и тихо застонала. Меня мгновенно освободили и убрали тряпку. Открыв глаза, увидела, что рядом с кроватью стоит Аргос, а за его спиной маячит тот самый мужчина и Леший с Домовушкой.

– Милая как ты себе чувствуешь? – спросил с нежностью и одновременно тревогой в голосе.

– Все хорошо, голова только немного болит и кружится слегка.

Подошедший Леший, меня немного смутил.

– У меня есть дар врачевания, я тебя еще немного подлечу, чтобы вы смогли как можно скорее отправиться в путь, – положил он мне свою ладонь на лоб. И я сразу почувствовала, как исцеляющая магия потекла в меня заживляя ушиб и восстанавливая правильное кровообращение. Именно он остановил кровотечение и остановил распространение гематомы, по просьбе моей хорошей домовушки.

Глава 11

Окинув последний раз взглядом дом, и попрощавшись со всеми, включая Дмитрия, моего дальнего родственника. Всю свою юность считала себя никому ненужной сиротой, а тут оказывается дедушка и бабушка, разыскивают меня много лет. Оказывается Алора, не была мне бабушкой по крови, она была мне родственницей по дару. Мою маму отдали ей еще в детстве на обучение ведьмовской силе, которая проснулась у мамы слишком рано и неожиданно, напугав родителей и случайных свидетелей. Когда родителей убили, Алора хотела сама воспитывать меня, спрятав на дне морском, но родители моей мамы убедили ее отдать меня. Они опасались, что противники межрасовых браков могут прийти и за мной. Но и сами не смогли меня уберечь, вовремя наводнения меня буквально вырвало из рук деда и унесло водным потоком в неизвестность. С тех пор меня ищут, Алора дала им артефакт и сказала, пока горит пламя на этой свече, я жива, а если оно погаснет, значит, я умерла, поэтому они и разыскивали меня все эти годы. А солидное вознаграждение способствовало моим поискам. Вот только никто не знал, что Алора наложила заклятье, которое не позволяло меня найти магией. Только когда мне исполнился двадцать один год, магия спала. Но меня уже было не найти ведь я переехала на Черное море.

Леший пообещал помочь открыть портал в ближайший лес, из которого мы сможем переместиться сразу во дворец. Сами мы после всех приключений открыть портал не могли, слишком много сил потеряли. Леший отвел нас на место силы и мы, встав в центр круга из камней, тесно прижались к друг другу. Вихрь все нарастал, образуя воронку, крепко обняв за талию Аргоса, спрятала лицо у него на груди. Вдруг ветер стих и я почувствовала, что стою одна в окружении белого тумана, увидев приближающеюся фигуру женщины в белом платье не испугалась, подсознательно ощущая, что она не причинит мне вреда. Туман рассеялся, и я увидела, симпатичную женщину с голубыми глазами и длинным водопадом светло-русых волос.

– Мама? – спросила я настороженно.

– Да, моя хорошая, настоящей красавицей стала, – мягко улыбнулась она. Ты искала ответы на вопросы и вот на них ответ!– проговорила он, образуя из тумана плотный шар.

Яркое солнце заливает комнату, вокруг так много света и тепла. Светловолосая девушка с нежной улыбкой склонятся над кроваткой с младенцем. Розовощекая малышка с голубыми глазами радостно агукает и хватает маленькими цепкими ручками пряди и сразу же пытается затащить их к себе в рот. В этот момент мужчина склоняется над детской кроваткой и протягивает малышке погремушку, она тут же выпускает прядь волос, и принимается с радостной улыбкой трясти игрушкой. Родители с нежной улыбкой смотрят на свое дитя, еще не зная, что судьба им уготовила.

Ночь, неясные вспышки, грохот падающих тел и мебели они сражались достойно, но проиграли. В доме сразу стало темно и тихо, и только защитный купол светится над колыбелью. Малышка внимательно смотрит на пришедших, ей они не нравятся и защитный купол переливается в желтом свете факела. Мужчина в черном плаще злится, все пошло не так как он рассчитывал, росчерк молнии за окном осветил на миг комнату, он заносит над кроваткой ритуальный нож.

– Не смей даже смотреть в ее сторону! Лисана тебя бы никогда не простила! – произнесла женщина в длинном плаще стальным голосом. Росчерк молнии и женщина исчезает вместе с ребенком.

А я понимаю, что видела лицо убийцы своих родителей, ведь его так и не нашли он исчез. Да, за прошедшие двадцать лет он наверняка сильно изменился, но если я его встречу, узнаю.

Шар засветился мягким янтарным светом, его тут же обвили две голубые ленты, в которых я узнала водное плетение, дуновение ветра и шар растворился в воздухе, ничего не понимая перевела свой взгляд на маму.

– Тебе передался от меня дар огня, а от отца дар управлять водной стихией, ведь он был русалом, – добавила она с грустной улыбкой. А еще у тебя сильный дар ведьмы береги себя.

Солнечный лучик, упрямо не хотел оставлять меня в царстве снов, заставляя открыть глаза. Сладко потянувшись, открыла глаза, мой возлюбленный ещё крепко спал, перевернувшись на другой бок, попыталась снова уснуть, но мысли о сне никак не хотели выходить у меня из головы, а если это был не сон?

В наших землях был поздний вечер, когда мы переместились, поэтому уходить далеко не стали, соорудив навес и набросав на землю мягкой травы, без ужина легли спать. Из воспоминаний в реальность меня вернула рука одного наглого, но очень любимого русала, которая забралась под рубашку и, рисуя на животе затейливые узоры медленно, но верно ползла вверх, вскоре и губы присоединились к разжиганию огня страсти. Зарывшись руками в его шелковистые волосы, стала отвечать на его поцелуи, и мне было все равно, что мы находимся в лесу, и занимаемся любовь под открытым небом.

Лежать на плече любимого было так приятно, но нам требовалось идти дальше, перекусив бутербродами, которые нам собрала в дорогу Мейз, мы отправились в путь. Карты и компаса у нас не было, но мы безошибочно могли бы пройти через лес в мой дом, только Аргос не захотел терять время и, ориентируясь по солнцу и природным признакам, стал идти по своим знакам, по направлению к морю. Надежды, что мы сможем открыть портал прямо во дворец, не оправдались, сил у нас было еще мало. Примерно к обеду показался просвет между деревьев, и мы вышли на чудесную поляну. На ней цвело множество разных цветов, было так приятно пройтись посреди этого великолепия.

– Да тут весь сборник, по травам! – воскликнула, рассмотрев какие именно цветы и травы растут на этой поляне. Смотри, здесь есть все ингредиенты для зелья и много других различных лекарственных трав! – продолжала я восхищенно.

Оставив маяк на поляне, передохнув, мы пошли дальше и вскоре почувствовали, как воздух пропитывается магией, значит мы совсем рядом с магическим источником. Оглядевшись, нашли маленький ключ, который пробивался из земли. Вода в нем была насыщенна магией. Убедившись, что мы полны сил и можно открывать портал. Аргос крепко меня обнял и перенес на границу с защитным куполом, хорошенько приложив о защиту дворца. Впервые с момента нашего знакомства, Аргос был в бешенстве и выражался как портовый грузчик, а не Владыка. Осознав, что говорит и при ком, вдохнул и выдохнул несколько раз и, подплыл ко мне, и извинился. Когда он окончательно успокоился, спросила о причине, по которой нас не пропустила защита дворца.

Его ответ меня не порадовал, защиту дворца перекрыл от портальных перемещений неизвестный маг, вероятно, пока мы отсутствовали, враги успели захватить власть. И как теперь попасть во дворец он не знал. Зависнув на одном месте, он обхватил голову двумя руками и принялся думать, чтобы не мешать ему своим присутствием, решила прогуляться вдоль защитного барьера. Размышляя, почему портал перенес нас именно в это место, а не в другое. Погрузившись в свои мысли, заплыла в какие-то водоросли, а когда пришла в себя поняла, заметила узкий проход, ведущий в сторону дворца.

– Нашла, что-то интересное? – раздался голос Аргоса за моей спиной.

– Да, похоже, через этот проход можно попасть во дворец,– проговорила, задумчиво смотря на заросли водорослей.

– Тогда не будем медлить! Вперед! Защита дворца нам не помешала проплыть в проход, и дальше по коридорам и лестницам. Через потайной ход мы и выплыли в личные покои Аргоса.

Поняв, что защита не была взломана, и все осталось на своих местах, мы очень обрадовались. Аргос как истинный повелитель и воин, захватив из спальни свой меч, отправился к стражникам, выяснять, что случилось за время нашего отсутствия, а я пристроилась, что называется в хвосте. Все его попытки оставить меня отсиживаться под защитой покоев, сразу пресекла, клятвенно пообещав, что не буду мешаться, а только провожу его стражников, а потом сразу уйду, а может быть и нет.

И снова мы поплыли по темному и тайному коридору, но то, что мы увидели в караулке, нас сильно удивило. В ней было примерно десять стражников-русалов, которые, что-то тихо обсуждали, прислушавшись к их разговору, мы поняли, они решают, кого отправить за помощью. Увидев своего повелителя, они разом замолчали и, выстроившись в ряд, склонили головы.

Из рассказа стражников толком узнать ничего не удалось, только то, что всех стражников дворца под предлогом избавления дворца от нежити из открывшегося якобы портала, отправили в подвал, где их и заперли. А принца Кайла брата Аргоса и принцессу Морану заперли в одной из камер. Присутствующим здесь стражникам удалось избежать печальной участи чудом. Они были в соседней деревне, где разбирались с последствиями бурной ночи подвыпивших клиентов паба. Обычно дворцовые стражники не ходят разбираться с пьяными дебоширами. Только в этот раз сразу несколько дворцовых стражников находящихся в увольнительной были вовлечены в разборки, поэтому хозяин и вызвал их.

И принимая «благодарность» от владельца трактира, за быстрое решение проблемы, немного задержались, заодно привели в чувство своих сослуживцев. А когда вернулись, увидели в зале одного из стражников, он все рассказал им, во время лженападения он был в крыле целителей и о сборе узнал с опозданием, так по счастливой случайности он остался на свободе. Совместными усилиями мы разработали план, который имел только начало, а в остальном решили действовать по обстановке.

Мы, с Аргосом переоделись в форму стражников, чтобы не отличаться от остальных, и пошли в зал «Морского совета» именно там, по мнению Владыки, было сосредоточение зла. Туда мы вошли, резким движением открыв обе створки двери нараспашку. Стражники рассредоточились по обе стороны круглого стола, за которым сидел весь совет. Наемники попытались предотвратить взятие совета в кольцо, но были остановлены заклинанием обездвиживания. Быстро связав веревками и магическими путами наемников, стражники вернулись на свои места в кольце.

Главный советник попытался, возражать, но все его слова и оскорбления были прерваны заклятием «молчание». Скинув его со стула за шкирку как котенка или лучше сказать мелкую рыбешку, обвел присутствующих тяжелым взглядом.

– Может, кто – нибудь, мне объяснит, что здесь происходит? – спросил он обманчиво спокойным голосом. И почему стража заперта в подвале? А мой брат и наша гостья принцесса Морана сидят в камере как преступники?!

В зале повисла тишина, не дождавшись ответа, Аргос стал планомерно подплывать к каждому советнику, читая заклинание и кладя на плечо меч. В результате «осмотра» трое из десяти были приговорены к смертной казни, а двое других к работам на дальних рудниках. Как выяснилось, Аргоса, который внезапно исчез, оставив, правит вместо себя брата, захотели признать мертвым и посадить на трон. Все это они планировали сделать, пока Аргос отсутствовал.

Пока Владыка разбирался с Советом, я заметила, что двое приговоренных к казне ведут себя уж больно спокойно и как-то странно переглядываются и посматривают в сторону одной из колон, где ощущался сильный магический фон.

Я попыталась подплыть к Аргосу, и указать на этот факт, но был занят «беседой» с одним из советников который никак не желал рассказывать, где принц Кайл и принцесса Морана ведь как выяснилось не в одной камере дворца, их не было. Стражников тоже отвлекать не стала, пусть лучше за советниками смотрят, а посмотрю за колонной. И не прогадала.

Едва заметное колебание воды, так словно кто-то прикоснулся, и по ней пошла рябь, я уловила больше внутренним чутьем. Водная гладь резко разошлась, и в зал совета вошел мужчина в длинном плаще и маске. Рядом с ним в магическом коконе находились и наши потеряшки. Все как один посмотрели на него, а я так вообще смотрела вовсе глаза. Ведь это был он тот самый маг, что убил моих родителей и в ту ночь склонился с кинжалом надо мной. Именно его я видела в том видении, никакая маска не смогла бы скрыть от меня скрыть лицо убийцы.

Он, что – то говорил, требовал освободить советников угрожая убить пленников, но я его не слышала. Перед моим внутренним взором возникло видение из его воспоминаний. Он умный красивый, но очень одинокий, молодой человек, открывший в себе необычные способности, пришел на берег моря. Он мог открыть водную гладь даже посреди океана в самой глубокой его точке и пойти свободно гулять по подводному миру. Его заметили и «пригласили» в подводный мир, почти как меня, просто утащили и отправили учиться магии. Вместо опостылевшего имени он взял себе новое и теперь все его звали Ридрих. Вскоре он познакомился с молодыми русалами, среди которых и был мой отец, красивый, веселый и влюбленный в земную девушку. Вот только никто не ожидал, что этот самый Ридрих и «земная девушка» Лисана знакомы, и сам в нее давно влюблен. Именно из-за ее отказа он пошел топиться в море, где его и «пригласили» русалы. Он попытался снова обратить взор девушки на себя, но она видела лишь Инриана, моего отца.

Ненависть и злоба долго копились в нем, поэтому он решил, что если обретет силу и мощь, то девушка обязательно ответит ему взаимностью. Молодой человек отправился на Темную сторону и обрел большую и черную силу. Вот только он не знал, что за время, что он провел на Темной стороне, влюбленные получили разрешение на брак, поженились и даже успели родить ребенка. Он расценил это как предательство и решил убить некогда лучшего друга, предательницу и их отродье, чтобы больше ничего, и никто не напоминали ему о предательстве. Но как бы он не был могущественен, один он опасался нападать. Тогда он начал распространять слухи, что ребенок мутант, и его сила погубит подводный мир. Быстро собрав единомышленников, ворвался в дом и убил всю семью, но когда он занес кинжал над младенцем, лежащим в колыбели, появилась Алора и спасла мне жизнь.

Спустя много лет он вдруг узнает, что девочка выжила, несмотря на все его попытки меня утопить и теперь живет в доме своей приемной бабушки. Он провел много часов, наблюдая за домом и понял, что Аргос влюблен в меня. История повторялась дважды, тогда он решил захватить власть и самому стать Владыкой морских глубин. Увидев замелькавшие кадры его сознания, поняла, что надо действовать немедленно, ведь в коконах вовсе не пленники, а скрытые магией чудовища из самых темных глубин Черного моря.

– Сила, что дарована мне по праву рождения предками, проявись и сожги чудовища! Пусть наказание за смерть будет смерть! – направила я руки на Рихарда, который уже успел пойти «на уступки» и передавал кокон Аргосу в обмен на одного советника.

На самом деле ему этот советник не нужен, он просто использует его. Как только коконы раскроются, живых в зале не останется, а потом и во дворце.

Огонь мощным потоком направился на убийцу и коконы, огонь в воде, хорошо горит, ну хоть не воняет как то чудовище в лесу. Все бегают, суетятся, пытаются, что-то делать, сказать, но ничего не выходит. Три обгоревших тела плавно осели на пол.

– Это рыбу лучше не есть, она зажарилась и боюсь, отравитесь, – произнесла с улыбкой, пытаясь таким образом пошутить.

Не получилось. Русалы смотрели на меня как на врага народа шокированным взором. И даже Аргос смотрел на меня с затаенной болью.

– Принц Кайл и принцесса Морана заперты в гардеробной в покоях принцессы, – произнесла уставшим голосом, такой магический выброс, не мог пойти без последствий. – Этот маг убил моих родителей, а в коконах были темные чудовища, которые не оставили бы на своем пути ничего живого. Ладно, раз такое дело, пойду, пожалуй, к себе домой, ну или поплыву. Ну, или перемещусь, – произнесла, окидывая взглядом маленький домик своей бабушки ведьмы.

Помылась, переоделась, посмотрела по сторонам и, уткнувшись в подушку, которая все еще хранила запах Аргоса, а маленькая капля крови на простыне свидетельствовала о моем грехопадении. Хорошо, что сумка с зельем осталась во дворце, и Аргосу не придется приходить ко мне за ним. Интересно, чем он сейчас занимается, а может даже с кем? Как бы узнать? И только я об этом подумала, как мне на колени опустился поднос – артефакт который мне подарила глава клана двуликих лис.

Не спрашивая, что я хочу увидеть, на подносе появилась рябь, и я словно на экране телевизора увидела, как темноволосый мужчина обнимает и целует Морану, а она отвечает ему взаимностью. Так ну, слава богу Посейдону и иже с ним, принцесса, судя по всему, пристроена теперь. А, чем у нас занимается Аргос Владыка морских глубин. Картинка пошла рябью, и я увидела, как мой любимый русал выливает зелье в водопровод, чтобы все жители Темной стороны выпили зелье и снова стали нормальными русалами. Возложил венок и цветов Поморника на могилу ведьмы, постоял, посмотрел вдаль и отправился во дворец. Ну раз все везде и у всех хорошо можно идти спать.

– А я думал ведьмы, ночью устраивают шабаш? – произнес в темноте любимый голос и меня прижали к горячему и обнаженному телу. – Люблю тебя моя, прекрасная ведьмочка! – накрыл Аргос нежным поцелуем мои губы.

– А я люблю тебя мой прекрасный Владыка морских глубин! – выдохнула ему в губы, страстно целуя его в ответ.

Два дня мы с Аргосом наслаждались миром, покоем и друг другом. А на третий день Аргос неожиданно позвал меня прогуляться в парк, и не в морской, а земной. Просто невероятно!

В парке было очень красиво, цвели деревья, зеленела травка, по дорожкам парка гуляли парочки, мамы с колясками. Продавцы наперебой предлагали всякие вкусности, взяв по стакану с лимонадом и мясо, закрученное вокруг шпажки, направились в сторону «цветочной аллеи». Она называлась так из-за цветов, специально выращенных флористами. Алые тюльпаны возвышались над маленькими желтыми цветочками, которые сменялись белыми, с другой стороны тянулся цветочный ковер. На зеленом фоне росли желтые, синие, фиолетовые, красные, бордовые цветы, создавая свой неповторимый рисунок цветочного узора.

Мы тоже гуляли, разговаривали, целовались пока мой возлюбленный русал вдруг не встал рядом с деревом и достал из кармана… совсем не то, что ожидала, это был маленький листок бумаги.

– Я очень сильно люблю тебя и чувства мои к тебе искренние, любовь к тебе как маленькая искорка зародилось в моем сердце, и разожглась ярким пламенем, – прочитал он с серьезным видом.

Дерево наклонилось, и в руки любимого упал большой цветок, который подтверждал истину сказанных слов. Отдав цветок мне, сам перешел по мосту и выжидательно замер, смотря на меня.

Что это означает, поняла сразу, много раз читала разные романтические истории любви и мостике, на котором делают предложение своим возлюбленным. Встав рядом с деревом, где совсем недавно стоял русал, произнесла, четко проговаривая слова:

– Я очень люблю тебя Аргос и моя любовь к тебе искренняя и бескорыстная, – цветок упал в открытые ладони.

Мы одновременно взошли на мост и стали идти навстречу друг другу, остановившись на середине моста, соединили два цветка и они с яркой вспышкой, осыпав нас белыми лепестками исчезли. Владыка, встав на одно колено, открыл маленькую черную бархатную коробочку, в которой было кольцо.

– Ты выйдешь за меня? – спросил он, глядя мне прямо в глаза.

– Да, – произнесла всего одно слово, и протянула ему правую руку, на безымянный палец которой мой возлюбленный надел кольцо.

Магические нити обвили наши руки и исчезли, теперь помолвку разорвать можно, только если мы разлюбим или сердце одного из нас перестанет биться. Мой теперь уже жених, поднялся и, обняв меня поцеловал. Он подхватил меня на руки, и быстро пробежав по мосту, закружил по поляне. Все время повторяя, как сильно он меня любит, и вдруг он замер на месте и, посмотрев на меня серьезным взглядом, подарил умопомрачительный поцелуй.

Подготовка к свадьбе, которую организовали в рекордные сроки, очень меня утомили, но я только радовалась, что с каждым новым днем приближается день моей свадьбы. Кайл и Морана решили пожениться после того как мы вернемся из свадебного путешествия.

Эскиз платья нарисовала я сама, а швея дополнила его золотой вышивкой и большим бантом сзади, подол платья украшала жемчужная вышивка. А маленькие бриллианты вперемешку со специально зачарованными кристаллами, создавали эффект сияния.

И вот этот великий день настал! День нашей свадьбы! Обручальные кольца мы выбирали вместе, как и гарнитур, который жених по традиции дарит своей невесте в день свадьбы, специально его зачаровав. Большое ожерелье, которое скрывало всю открытую часть декольте, было очень тяжелым, но благодаря специально наложенным чарам, она стало намного легче.

Закрепив фату на прическе, сверху закрепили только диадему, символизирующий мой статус принцессы, когда нас обвенчают в храме, то ее заменят, на «Венец владыки». Ну или владычице в моем случае, была ведьмой простой, а стала владычицей морской. И вот я с колотящимся сердцем иду по проходу стеклянного коридора. Мой будущий муж стоит в темно-синем камзоле с золотой вышивкой по краям у алтаря и, улыбаясь самой счастливой улыбкой, смотрит на меня, а русалы смотрят на нас через стекло подводной галереи.

Жрец – русал зачитал молитву на древнем языке и взял с нежно-голубого цвета покрывала белую переплетенную с голубой и алой нитью и символически связал наши руки. Мы произнесли над алтарем клятву верности друг другу и подводному народу. Жрец, развернувшись к нам спиной и лицом к остальным русала, воздев руки к небу, зачитал молитву благословения подводным жителям и, развернувшись к нам лицом, прочитал короткую молитву благословления на брак. Жрец снял с моей головы диадему принцессы и передал ее Моране, и одел на мою голову «Венец владычицы». Снял с наших запястий нити и, сплетя их в одну, положил в специальную шкатулку, а затем раскрыл пере нами коробочку с кольцами и велел ими обменяться в знак супружества. Аргос осторожно взял кольцо и надел мне его на безымянный палец, я тоже взяла кольцо из коробочки и одела его на безымянный палец Аргосу. Прочитав еще раз короткую молитву-благословение, объявил нас супругами. Русалы, что находились в зале и в море сразу зааплодировали и принялись нас поздравлять. Само торжество проходило тоже в стеклянной зале, чтобы все желающие могли присоединиться к нам в праздновании. Когда-то давно, этот храм был построен специально для человеческой жены – ведьмы одного из владык. Только ей было очень тяжело долго находиться под водой, а Владыке долго на суше, вот один из магов-русалов предложил сделать одну часть дворца стеклянной.

Так благодаря технологии и магии были сделаны шлюзы и стеклянные стены. Влюбленные теперь могли больше времени проводить вместе, когда их жизненный путь закончился, стеклянную часть дворца закрыли за ненадобностью. Наследники не нуждались в долгосрочном пребывании на суше. И вот теперь в стеклянной части дворца будем жить мы с Аргосом. Свой лесной домик ведьмы я не бросала и регулярно принимаю там нуждающихся лесных жителей. А русалов принимаю в специальном кабинете.

На главной площади дворца Аргос распорядился накрыть столы, чтобы простые граждане – русалы тоже могли отпраздновать нашу свадьбу. В конце дня перед глазами все смешалось, и я валилась с ног от усталости. Мой теперь уже муж, известив, что молодожены удаляются, подхватил меня на руки, активировал накопитель и перенес нас в небольшой двухэтажный дом, который находился на берегу океана.

Лестница, ведущая наверх, была украшена голубыми, зелеными и алыми бантами и гирляндой огоньков. Аргос стал медленно подниматься по лестнице, даря нежный поцелуй на каждой ступеньке, а в спальне меня ждал еще один сюрприз. Она вся была украшена алыми и нежно-розового цвета розами, постель была украшена только белыми лепестками, а пол только розовыми, вместо свечей магические огоньки создавали приглушенный свет.

Эпилог

Море, солнце, пляж. Играет веселая музыка, и я вся такая красивая в легком платье иду навстречу со своей невесткой и сейчас смешно сказать бывшей соперницей. Морана и Кайл путешествуют по миру. Как на воде, так и на суше, это стало возможным благодаря подарку Лешего, магия кулонов позволяет русалам и русалкам находится на суше без всяких последствий практически неограниченное время. Годовщину свадьбы они решили отпраздновать в кругу семьи. Вчера Морана прислала мне магический вестник, и мы договорились, с ней встретится на набережной моря в одном из кафе чудесного поселка Лазаревское.

Темноволосую девушку в широкополой шляпе заметила сразу, и белом сарафане заметила сразу. Она пила мохито через трубочку и с легкой улыбкой на губах смотрела на море.

– Привет моя дорогая! – поздоровалась, подойдя к столику.

– Привет моя хорошая! – встала она из-за столика и обняла меня.

Расторопный официант сразу положил предо мной меню, которое я, полистав больше для виду, заказала овощной салат свежевыжатый сок и жаркое в горшочке.

– Ну рассказывай, давай, где были, что делали? – произнесла с улыбкой, притягивая к себе стакан соком.

– Много где были, и много чего видели, все так необычно и красиво! Сама понимаешь, раньше я не выезжала за пределы своего «района», – показала она пальцами кавычки.

– Понимаю, – ответила с улыбкой. Мы вот тоже недавно посетили один очень красивый район, – многозначительно поиграла бровями, давая понять, что мы с Озьми плавали к одному из затопленных кораблей. Там такие украшения…

– Извините! – прервал нашу беседу официант. – Вам просил передать бутылку этого прекрасного шампанского мужчина вон за тем столиком, – указал он на молодого мужчину за соседним столиком.

– Поблагодарите его от нас молочным коктейлем, – произнесла я с милой улыбкой, и кивнула мужчине в знак и послала ему воздушный поцелуй.

После этого мужчина потерял к нам интерес и, выпив молочный коктейль ушел. Благодаря дару, что открылся во мне в день перемещения во дворец, я могла видеть истинные намерения людей и русалов. Этот тип подпаивает молодых девушек, делает интимные фото и потом шантажирует ими. Теперь он больше не будет этим заниматься.

– Хорошее шампанское, дорогое, только мне нельзя, – произнесла Морана с легкой улыбкой.

– И мне…

– Ты, что беременна?! – произнесли мы одновременно.

– Поздравляю! – кинулись мы обнимать друг друга.

– Теперь тебе надо быть вдвойне осторожней, и быть рядом с морем. Вы кстати, где остановились, далеко от моря? – поинтересовалась, прикидывая возможные варианты гостевых домов в округе.

– Нет, здесь совсем рядом, буквально в пяти минутах ходьбы. «Владимир» называется. Владелец Алексей, он блогер и снимает чудесные видосики про Лазаревскую, ой вот, кстати, и он, – кивнула Морана на мужчину с телефоном в специальном держателе.

– И так дамы и господа приветствую вас на берегу Черного моря в прекрасном поселке Лазаревское, сейчас мы с вами посмотрим море. Погодка чудесная, море просто шепчет…

Мужчина ушел, а мы продолжили делиться последними новостям со дня свадьбы прошел год. Благодаря зелью проклятье с подводных жителей было полностью снято. Родители Мораны расторгли помолвку с Аргосом в день нашего прибытия, а с Кайлом разрешили заключить и дали свое родительское благословение. Они поженились спустя месяц после нас и теперь путешествуют по суше и морю. Научились пользоваться благами цивилизации, интернетом, сотовыми телефонами и прочим. После того как Морана перестала претендовать на Аргоса я поняла, что она не такая и плохая русалка. В общем, мы с ней подружились.

Как Владычица морских глубин и ведьма тоже не сижу без дела, помогаю Аргосу править подводным миром, лечу морских и земных обитателей. А еще плаваю с Ози к различным затопленным судам, артефакты, представляющие историческую и научную ценность, прошу спрута «переложить» в нужное место. А вот ювелирные драгоценности, которые хорошо сохранились, прошу Ози приносить в специально оборудованный шлюз. Ну да, я девушка и тяга к прекрасному мне не чужда. А совсем недавно я узнала, что мы с Аргосом станем родителями и как оказалось еще дядей с тетей.

И если говорить кратко, то в морских глубинах все прекрасно, проклятье снято, и мы все счастливы.


Оглавление

ПрологГлава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Эпилог
Teleserial Book