Читать онлайн Наследница Ириганны бесплатно

Глава 1

– Не уходи… Не уходи…– женщина хватала Яну за руку, цеплялась за нее худыми пальцами, до боли врезалась ногтями в нежную кожу запястья.

– Я не ухожу…– испуганно шептала Яна, хотя, не будь она такой сострадательной, убежала бы отсюда куда подальше.

И вот какого черта ее сюда занесло? Почему именно сегодня она решила срезать дорогу до дома и пройти через этот сквер? А ведь все осторожные девушки знают, что одной вечером нельзя ходить по парку! И Яна всегда считала себя именно такой, осторожной и осмотрительной, слово «риск» вообще было ей незнакомо. Да что там! Яна была откровенной трусихой! Тогда что она здесь делает сейчас, в надвигающихся сумерках, на безлюдном пятачке? Наваждение какое-то…

Точно наваждение… Яна помнила, что вышла из электрички, по пути забежала за хлебом в небольшой магазинчик и направилась домой, благо тот находился недалеко от станции и до него можно было пройти пешком. Обычно Яна ходила в обход, по тротуару рядом с проезжей частью, но сегодня… Ее будто потянуло свернуть на дорожку сквера. Даже оправдание этому нашла: весь день была на ногах, те гудят сил нет, нужно поскорее добежать до дома и наконец снять надоевшие каблуки. И неважно, что привычная дорога занимала всего на пять минут больше, а ноги гудели почти каждый день. Вот эти пять минут ей вдруг стали страсть как мешать!

Стон, женский, надрывный, раздался совсем внезапно. Вслед ему пронзительно каркнула ворона, вспорхнув с еловой ветки. Яна остановилась и прислушалась. Сердце замерло в груди, словно боялось продолжить свой бег. Тишина вокруг стала оглушительной и неестественной, и в ней вновь послышался стон, а затем хриплый шепот:

– Помоги… Помоги…

Обращались именно к ней, Яна поняла это сразу, неким внутренним чутьем, отчего стало вдвойне страшно.

– Сюда…

Ноги сами понесли ее в заросли. Яна упорно раздвигала кусты, ветки цеплялись за одежду и сумку, путались в волосах, кажется, даже колготки порвались, но она продолжала идти на шепот, который становился все явственней. Человеческий силуэт под деревом она увидела еще издалека: светлые локоны разметались по земле, поза неестественная и будто надломленная, длинная юбка задралась до колен. Яна, уже не раздумывая, бросилась к женщине.

– Что с вами? – она опустилась перед той на колени, пытаясь разглядеть на ее теле какие-нибудь повреждения. Но ни крови, ни ссадин с первого взгляда видно не было. – Вам плохо?

Незнакомка посмотрела на нее мутными глазами.

– Я сейчас вызову скорую, – Яна потянулась за сумкой, но женщина внезапно перехватила ее руку.

– Не уходи…– просипела она и облизнула потрескавшиеся обветренные губы.

– Я не ухожу…– паника подкатила к горлу. Девушка попыталась избавиться от этой хватки, но женщина вцепилась в нее намертво. – Мне надо взять телефон…

– Не надо…

Воронье карканье отвлекло Яну от последней фразы. Она взглянула на дерево, где примостилось сразу три черных птицы. Даже в темноте Яна видела, что они следят за ней. По позвоночнику пробежался холодок, а сердце сдавило невидимой рукой страха.

– Чем я могу помочь? – сглотнув, все же спросила она у женщины.

– Прими наследие…

Яна не была уверена, что расслышала правильно, но переспрашивать не решилась. Мало ли что та шепчет в бреду?

– Чем вам помочь? – девушка очень старалась говорить уверено и спокойно, но голос все равно прерывался на конце каждого слова.

– Прими…– проговорила женщина уже более настойчиво и сжала руку Яны так, что у той едва слезы из глаз не брызнули.

– Что принять? – выдохнула она уже в отчаянии. – Я не понимаю…

– Потом поймешь… Просто скажи: принимаю…

– Ну хорошо, принимаю! – почти выкрикнула Яна. Ей вдруг захотелось немедленно отсюда уйти, даже стало плевать на эту странную незнакомку, поэтому было все равно, что говорить, лишь бы поскорей очутиться дома.

– Спасибо, – губы женщины дрогнули в облегченной улыбке, и она отпустила руку Яны. – Теперь беги отсюда…

– Что?

– Беги отсюда! – ее крик подхватили вороны, взметнувшиеся в небо.

Яна в еще большем испуге вскочила на ноги, подняла с земли свою сумку и побежала. Потом всего на миг обернулась и… Нет, ей показалось. Конечно, показалось, что вместо моложавой блондинки под деревом теперь лежит дряхлая старуха. Такого ведь не может быть. Это все сумерки и тени играют со зрением такую шутку. Конечно, это они…

Подгоняемая животной паникой, девушка в считанные минуты преодолела сквер. Пришла в себя, когда оказалась у пешеходного перехода. Здесь, на освещенной и оживленной улице, страх терял свою иррациональность, а разум прояснялся.

– Я почти дома, – прошептала она, пытаясь отдышаться. – Почти дома…

Но в следующий миг Яна вспомнила, что так и не вызвала скорую. Теперь ее охватил жгучий стыд. Трусиха! Так позорно сбежала от умирающего человека! Она снова торопливо полезла в сумку за телефоном. Может, еще не поздно?..

Диспетчер скорой подробно расспросила Яну, где именно находилась пострадавшая, когда же стала интересоваться ее именем и фамилией, девушка нажала на отбой. Ей вновь было стыдно, но возвращаться на то место она была не в силах. А полиция, если там какой-то криминал, явно захочет с ней встретиться. Впрочем, номер ее мобильного телефона они отыщут и без этого. Яна обреченно махнула рукой и ступила на зебру. Будь что будет…

К дому, панельной девятиэтажке, она подходила, едва волоча ноги. В подъезде стояла кромешная тьма.

– Опять лампочку выбили! – с раздражением пробормотала Яна, который раз за вечер пытаясь разыскать телефон, теперь уже чтобы воспользоваться его фонариком. – Ну сколько можно! Что за лю…– договорить она не успела, поскольку на площадке у лифта вспыхнул свет.

– Похоже, все-таки не выбили, – девушка недоверчиво посмотрела на горящую лампочку и стала подниматься по лестнице.

Лифт уже с неделю был на ремонте, поэтому на четвертый этаж пришлось идти пешком. На лестнице между вторым и третьим пролетом сидел грузный мужчина и курил сигарету.

– Здрасьте, Михалыч, – на автомате поздоровалась с ним Яна, проходя мимо.

– Привет, Янка, – отозвался тот, почесывая волосатую грудь в вырезе растянутой майки.

Яна поднялась еще на полпролета, прежде чем осознала одну леденящую душу вещь: тот самый Михалыч, сосед со второго этажа, уже как полтора месяца был мертв. С кем тогда она сейчас поздоровалась? И кто ей ответил «привет, Янка», точь-в-точь как Михалыч раньше? Коленки подогнулись, и девушка вцепилась в перила. Нет, надо успокоиться… Возможно, ей просто померещилось или она ошиблась. А лучше всего спуститься и еще раз все проверить.

Яна, взяв себя в руки, сошла на несколько ступенек вниз и осторожно выглянула: на том месте, где только что сидел некто похожий на ее соседа, было пусто. Но она ведь даже не слышала хлопанья двери, если тот вернулся в квартиру! И дым… Яна принюхалась: сигаретами вовсе не пахло. Неужели все-таки ей привиделось?.. Все, нервы ни к черту!.. Надо брать отпуск… Отдых, ей позарез нужен хороший отдых, иначе с этой работой она точно скоро свихнется!

Ключи от квартиры нашлись неожиданно быстро, хотя обычно Яне приходилось долго рыться в сумке в поисках оных. Ну хоть что-то хорошее…

Яна скинула с себя надоевшие туфли и тонкую кофточку, заменявшую ей ветровку, прошла в ванную. Помыла руки, глянула на себя в зеркало, отрешенно отметив, что под глазами появились темные круги. Выложила из сумки хлеб… Включила чайник… Достала из холодильника кое-какие продукты, чтобы приготовить незатейливый ужин… Она совершала все эти привычные действия последовательно и сосредоточено, будто от этого зависело что-то важное в ее жизни, но на самом деле пыталась отвлечься от дрожи, которая сотрясала все ее нутро. Дома, в одиночестве, страх вернулся. Перед глазами то и дело вставали картины событий, пережитых немногим ранее. Она видела перед собой взгляд умирающей женщины, будто наяву ощущала холод ее пальцев на своем запястье, слышала ее хрипы и крик: «беги!». А потом еще и то видение на лестнице… Как же избавиться от всего этого ужаса?

В одном из кухонных шкафчиков обнаружилась бутылка с остатками коньяка. Яна не была любительницей крепких напитков, но этот остался у нее случайно после каких-то гостей. Она и забыть о нем забыла, а сейчас вот он пришелся как раз кстати. Коньяка хватило как раз на рюмку, которую девушка осушила в один глоток. Поморщилась с непривычки и поспешила заесть его кусочком сыра. Алкоголь теплом разлился по телу и почти сразу закружил голову. Есть резко перехотелось. Яна вернула продукты в холодильник, заварила лишь чашку мятного чая, выпив его вприкуску с ложкой меда.

Спать, теперь спать… Может, хоть отдых избавит ее от внутреннего мандража.

Заснула Яна на удивление скоро, однако сон, в котором она очутилась следом, оказался еще ужасней реальности.

…Ее окружал ночной безлюдный город. Где-то вдалеке мигал желтым глазом одинокий светофор… Окна в домах были черны точно провалы глазниц… Справа от Яны мелькнула тень. Девушка беззвучно вскрикнула и отшатнулась. Однако с другой стороны к ней змеей ползла уже другая тень, затем еще и еще… Длинные, плотные, живые, они появлялись одна за другой откуда-то из-под земли, скользили то по асфальту, то по стенам зданий и неизбежно приближались к ней… А, может, это вовсе были и не тени?..

– Ириганна… – зашелестела одна из них. – Ириганна… Мы идем за тобой…

– Идем…– вторили ей другие. – Идем…

– Мы найдем тебя…

– Найдем…

И вновь Яна хотела закричать, но из груди вырвался лишь какой-то свист. Девушка попробовала бежать, но, как это часто бывает во сне, ноги не слушались, точно к ним привязали гири. А тени становились все ближе, одна уже почти дотянула до Яны свою бестелесную щупальцу, как вдруг некая огненная стена выросла прямо перед девушкой, заслоняя от порождения тьмы. Кто-то схватил ее за талию и потащил прочь. Яна лишь успела заметить, что руки, взявшие ее в тиски, мужские… На этом ее выбросило из сна.

Яна, дрожа всем телом, села на постели. Сорочка была мокрая от пота и неприятно липла к спине. Что за бред ей только что приснился? Взгляд девушки упал на окно: майское солнце пробивалось сквозь шторы, веселыми бликами танцуя на стенах и полу. Утро… Слава богу, уже утро…

При свете дня все казалось не таким страшным, впечатления от сна, как и вчерашних происшествий, померкли и притупились. А душ и чашка кофе вернули бодрость и даже подняли настроение. Теперь впереди работа, суета мегаполиса и бесконечные ответы на звонки…

Подозрительного незнакомца взгляд Яны выхватил почти сразу, как только она вышла из подъезда. Мужчина, молодой, темноволосый, одетый полностью в черное, глаза спрятаны за солнцезащитными очками. Он занял одну из скамеек на детской площадке, но сидел без всякого дела, закинув одну ногу на другую, и просто смотрел по сторонам. Когда же появилась Яна, мужчина резко выпрямился и повернул голову в ее сторону. «Вдруг это из полиции? – мелькнула у той мысль. – Ищут меня по делу той женщины?» «Что делать? – стала размышлять она дальше. – Подождать, когда он пойдет? Или сделать вид, что я не заметила его? А если это и вовсе не из полиции, а наоборот, убийца?» Последнее предположение растревожило прежний страх, когда же мужчина поднялся и двинулся в ее сторону, Яна приняла решение ускорить шаг.

Путь до станции пришлось удлинить, попетляв по дворам, зато от незнакомца, вроде, удалось отделаться. Во всяком случае, в электричку Яна садилась без слежки. Это принесло ей некоторое облегчение, и она, достав припасенную книжку, уже привычно углубилась в чтение.

Жила Яна в Подмосковье, зато работала, как и многие, в самой столице. Поэтому до офиса своей компании, где она занимала должность оператора колл-центра, ей приходилось добираться по нескольку часов туда-обратно. Но девушка научилась с пользой проводить это время, читая всякую полезную литературу, как, например, языковые самоучители, либо просто слушала любимую музыку, в полудреме добирая часы отдыха.

За время пути Яна успела забыть о незнакомце, поэтому, увидев его на крыльце здания, где располагался ее офис, в первую секунду впала в ступор: как ему удалось добраться сюда раньше? Но он, к счастью, ее не заметил, и Яне удалось слиться с толпой, успешно проскользнув мимо него внутрь. Мужчина же так и остался стоять на ступеньках, выглядывая ее где-то в другой стороне. Яна не знала, как быстро он догадается, что его обманули, но очень надеялась, что в этом огромном офисном здании ее отыскать будет не так уж просто. Главное, протянуть до вечера. Если же и после работы этот тип будет ее преследовать, тогда она уж точно позвонит в полицию.

Полдня ничего особого не происходило. В свете последних событий такая рутина только успокаивала Яну, даря ей призрачное ощущение безопасности. И даже безосновательные претензии начальника отдела выбили ее из равновесия лишь немного. Чтобы не показывать ему своего уязвленного самолюбия, Яна отлучилась в туалет. Плакать не хотелось, а вот побыть чуточку наедине с собой и успокоиться не помешало бы. Она включила кран с холодной водой и подставила под нее руки. Прикрыла глаза, чувствуя, как уходит напряжение.

На странное покалывание в руках Яна обратила внимание не сразу, тем более что ощущения были приятные, будто тело наполнялось новой силой и энергией. Когда же она открыла глаза, то натурально взвизгнула: на ее руках, от кисти до предплечья, вены точно вздулись, явственно проступая наружу. Однако вместо крови по ним, будто по каким-то прозрачным трубкам, текла самая настоящая вода. Яна в ужасе отскочила от крана и, причитая, принялась махать руками, словно это помогло бы ей избавиться от чужеродной субстанции в собственном организме.

Дверь туалета распахнулась внезапно, отчего Яна снова вскрикнула. На пороге стоял тот самый незнакомец. Он что-то сказал ей и сделал шаг вперед, но девушка отпрянула от него, выставив руки перед собой.

– Не подходите, – в отчаянии прошептала она, и в этот самый момент незнакомца окатило водой.

Яна, понимая, что это каким-то образом сделала она, взглянула на свои трясущиеся ладони, затем перевела взгляд на незнакомца. Тот же с невозмутимым видом отряхивал рубашку от воды, которая, как ни странно, не впитывалась в ткань, а стекала с нее как со стеклянной поверхности.

– Вижу, не зря мэтр Кеттер беспокоится за вас и ваше состояние, – тихо произнес он, избавляясь от последних капель.

– Кто вы? – спросила Яна, млея от страха.

– Теперь вы разрешите мне наконец представиться? – незнакомец усмехнулся и снял очки. – Кирилл Ларичев, архимаг третий ступени… И вы, Яна, должны пойти со мной… Возражения не принимаются, поскольку это вопрос жизни и смерти. Вашей жизни и вашей смерти…

Глава 2

Звонок от мэтра раздался около полуночи. Кирилл только-только погрузился в дрему, и громкая трель телефона заставила поморщиться его как от боли. Не открывая глаз, он нащупал аппарат на прикроватной тумбочке и, на автомате приняв вызов, приложил к уху.

– Слушаю…

– Кир, – голос наставника Кеттера был напряжен. – Через сорок минут срочный сбор в Офисе.

– Что за срочность? – Кирилл потер глаза.

– Это касается последней ириги. Все подробности при встрече, – и мэтр отключился.

Последняя ведьма? Остатки дремы слетели с Кира в тот же миг. Что могло случиться? Неужели лерты Кайраны добрались до нее? Нет, тогда бы он почувствовал, как любой маг чувствует колебания в равновесии мироздания. Значит, что-то другое, но не менее серьезное, раз мэтр назвал ведьму древним «ирига».

– Ты куда? – промурлыкал сонный голос, и по плечу Кирилла игриво пробежались красные ноготки.

Вот же, черт… Еще и эта тут. Что ж, вот и подвернулся случай выставить ее за дверь.

– Меня срочно вызывают на работу, – отрывисто сообщил он рыжей макушке, выглядывающей из-под одеяла. – И тебе тоже пора…

Кир поднялся и направился к шкафу, извлек оттуда свежую футболку и джинсы и принялся одеваться.

– Но я могу подождать тебя здесь, – одеяло откинулось, явив свету хорошенькое женское личико с большими голубыми глазами и пухлыми губами, на которых еще виднелись остатки алой помады. – Ты вернешься, и мы продолжим.

– Нет, – Кирилл произнес это так, чтобы у девушки даже не возникло мысли продолжать с ним спорить. – Вставай, собирайся и вызывай такси…

Кир никогда и никому не позволял оставаться в квартире в свое отсутствие. Он вообще не жаловал чужих людей в своем доме, и только единицы допускались в его холостяцкую обитель. Женщин же водил к себе в самых редких случаях, предпочитая уединяться с ними на чужой территории, а если уж и происходило обратное, как, например, сегодня, то выпроваживал их раньше, чем за окном начинало светать. И это не было связано с его какой-то утрированной брезгливостью, Кирилл в быту был довольно прост и неприхотлив, но вот к личному пространству относился болезненно ревниво. С Ларисой же, которую в эту ночь случай занес в его постель, он был знаком давно, хоть и не близко. Она была приятельницей одного его друга, и время от времени они пересекались на разных мероприятиях, что произошло и в этот вечер. Уютный бар с хорошей музыкой, бокал дорогого крепкого алкоголя, эффектная сексуальная женщина без лишних комплексов – разве могло все закончиться как-то иначе? Вот только пришлось вести ее к себе домой…

Лариса одевалась нарочито медленно, то и дело поглядывая на него с затаенной обидой. Кирилл делал вид, что не замечает этого, и боролся с желанием прикрикнуть на нее, чтобы ускорила процесс. Наконец пришло сообщение, что такси прибыло, и он с облегчением выпроводил случайную любовницу за порог. В том, что у них с Ларисой не будет никакого продолжения, Кир был уверен на все двести процентов.

До назначенного времени оставалось двадцать минут. Если он в дороге воспользуется петлей ускорения, то успеет. Этот запретный маневр Кир умел делать виртуозно и незаметно, почти не нарушая пространства, поэтому уличить его получиться разве что у мэтра Кеттера. Но тот никогда не сдаст любимого ученика, разве что отчитает наедине.

Синий вольво несся по ночным улицам на максимальной скорости, ловко лавируя между другими машинами. Иногда он пропадал из виду, а спустя секунду возникал уже за километр-другой от прежнего места. Если кто из водителей и замечал странное появление-исчезновение вольво, то тут же забывал, посчитав обманом зрения.

Четыре минуты. Кирилл припарковал автомобиль у заброшенного склада. Прятать его от посторонних глаз нужды не было: на вольво стояла защита, способная отвадить даже самых отчаянных хулиганов. Несмотря на теплую ночь, внутри ангара было стыло и зябко. Кир, ускорившись, направился в центр, нашел круг перехода и ступил внутрь. Тот сразу вспыхнул огненно-алым, проявляя очертания пентаграммы. Знакомый жар всего на миг опалил кожу, а глаза застлала белая пелена. Кирилл сморгнул, и все вновь стало ярким и четким, только теперь он стоял на площадке перед длинным коридором, в торце которого как раз располагалась дверь зала, где его ждали через… тридцать секунд.

Но Кирилл оказался не последним явившимся на собрание. С разницей в пару секунд в месте перехода возник Зигмунд Вайс. Его полное румяное лицо как всегда лоснилось, вызывая ассоциации с блином, а глуповатая улыбка и нос картошкой придавали ему излишне простецкий вид. И мало кто, встретившись с этим грузным и неуклюжим чудаком, мог подумать, что перед ним архимаг второй ступени, способный в одиночку справиться с десятком руллов.

В зал они с Киром входили вместе. Все оставшиеся члены Восьмерки Арахана уже были в сборе и, похоже, давно. Мэтр Олей Кеттер посмотрел на часы, но ничего не сказал, лишь жестом поторопил их занять свои места за круглым столом.

– Сразу перейду к делу, – начал Кеттер, обведя всех напряженным взглядом. – Несколько часов назад последняя ирига Эмма Сайд покинула наш мир. По всем признакам ее преследовали лерты, однако она успела передать свой дар другой носительнице.

– Эммы больше нет? – проскрипел Джозеф Пайп.

Он был такой старый, что едва передвигался, а когда начинал говорить, его голова тряслась и болталась из стороны в сторону. Порой он даже забывался, где находится, а в Восьмерке его держали только из-за уважения к прошлым великим достижениям. Кириллу же всегда было непонятно цепляние этого старика за жизнь, похожую скорее на растительное существование. Ведь он уже давно мог передать свою силу какому-нибудь ученику или последователю, а сам почить с миром. Именно так поступали все маги, когда понимали, что достигли своего физического предела. Однако у Пайпа не было учеников и, по всей видимости, обзаводиться ими он так и не собирался. Кир даже не знал, сколько ему лет. Двести? Триста? Наверное, когда Пайп все же решит расстаться со своей силой, то в тот же миг превратится в кучку праха.

– Эммы больше нет, – со вздохом подтвердил мэтр Кеттер. – Но вместо нее появилась другая ирига. Одна ведьма у нас по-прежнему есть. И равновесие этого мира пока сохраняется.

– И где она, эта ирига? – деловито поинтересовался Кан Сон. С этим немолодым азиатом Кирилл пересекался только на собраниях Восьмерки и мало знал о его жизни и роде занятий. Правда, дорогие костюмы, брендовые часы и запонки указывали на то, что Кан имеет некий успешный бизнес, обеспечивающий ему безбедное существование.

– Мы засекли ее местоположение в России, недалеко от Москвы, – наставник посмотрел на Кирилла.

– Недалеко от Москвы? – тот не стал скрывать своего удивления. – Но разве Эмма Сайд не пряталась где-то в Индии?

– Полагаю, она тоже все это время искала преемницу своему дару, и нашла ее именно у вас в России, Кир, поэтому и отправилась туда. Там-то ее лерты и выследили, и чудо, что девушке, к которой перешла сила, удалось сбежать. Эмму уже не вернуть, а вот девушка находится в опасности. Мало того что она еще не понимает, кем сейчас стала и как совладать с силой, которая бушует в ней, теперь лерты будут охотиться за ней. И наш долг защитить ее. Кстати, вот она…– мэтр нажал на кнопку пульта, и сзади него загорелся экран, где появилось изображение девушки, с длинными, почти черными волосами, худенькой и на вид совсем юной. – Яна Янковская…– тут Кир не сдержал смешка: вот уж родители девчонки соригинальничали. – Полных двадцать два года, через несколько месяцев исполнится двадцать три…

– Надо же! А я думал этой цыпочке не больше восемнадцати, – скабрезно улыбаясь, вставил Боб Рисли. Кирилла же внутренне передернуло: он терпеть не мог этого малолетнего выскочку.

Рисли самому не было и двадцати, и в Восьмерке он появился совсем недавно. Конечно, странно было видеть такого юнца на собрании сильнейших архимагов, однако он обладал той же ступенью силы, что и Кир, за что последний его вдвойне недолюбливал. И ладно, если бы он достиг такого уровня упорными тренировками и повышением знаний, как это делал Кирилл, так нет! Этому Рисли все принесли на блюдечки! То есть он уже сразу получил дар такой силы, и все, что от него требовалось, научиться им управлять. Но и на это можно было бы закрыть глаза, веди себя он скромно и сдержано. Вместо этого Рисли постоянно совал нос в чужие дела, высказывал свое «авторитетное» мнение и откровенно кичился своей уникальностью. В общем, ничего кроме раздражения это калифорнийский маг в Кирилле не вызывал.

– Живет в Подмосквье одна, – не обращая внимания на Боба, продолжал мэтр Кеттер. – Родители в разводе. С отцом давно не общаются, мать вышла второй раз замуж и живет сейчас заграницей. Братьев-сестер нет. Работает в Москве, в компании одного из российских мобильных операторов. Личная жизнь… На данный момент одинока. Кроме этого, ни с кем из мужчин сексуальных отношений не имела…

– Целка, что ли? – снова противно ухмыльнулся Рисли и стал раскачиваться в своем кресле. – Надо же… Столько лет, а еще никому не дала. Я думал, таких в природе не существует…

– Это у вас в Америке таких не существует, – не выдержав, огрызнулся Кир. Хотя самому ему тоже было удивительно узнать об этой Яне такую интимную подробность. И, вроде, девушка симпатичная… Что с ней не так? Впрочем, отогнал он потом от себя эту мысль, ему до этого нет никакого дела. Пусть сама разбирается со своей девственностью.

– У нее был возлюбленный, за которого она собиралась замуж, – ровным голосом говорил Кеттер дальше. – Однако два года назад он погиб при неизвестных обстоятельствах… Завтра мы постараемся разузнать, что там с ним произошло на самом деле… Похоже, Яна остро переживала его смерть, раз до сих пор не решилась на другие отношения… Но нам ее девственность на руку. Пока она невинна, дар не проявится в полной мере, и мы сможем успеть научить ее справляться с ним. Эта Яна сейчас как бомба замедленного действия, одно неверное движение – и может взорваться. В общем, за ней нужен глаз да глаз… Кроме того, Кайрана тоже не будет ждать, и вот-вот пустит своих лертов по ее следу… Поэтому, я считаю, что кто-то из нас должен взять эту девушку под свою опеку и даже, возможно, перевезти на время жить к себе. И, думаю, с этим лучше всего справится Кир.

– Я? – Кирилл аж выпрямился в кресле. – Но почему я?

– Вообще-то, я тоже могу, – вставил свои «пять копеек» Боб.

– Да, ты, Кир, – мэтр вновь проигнорировал Рисли. – Во-первых, вы из одного региона и лучше поймете друг друга. Во-вторых… Я так решил. И это не обсуждается.

Глава 3

Кирилл проводил глазами последнего мага и перевел взгляд на Кеттера. Собрание закончилось, теперь они остались одни и могли поговорить начистоту.

– И все-таки, почему я? – глухо спросил Кир.

– Она – единственная ведьма во всем мире и наша последняя надежда на спасение, разве не понятно? – мэтр прошелся по залу, задумчиво глядя себе под ноги.

– Почему я? – повторил Кирилл. – Помимо меня есть еще как минимум шесть магов, которые справятся с этим заданием не хуже, а, возможно, и лучше, чем я…

Кеттер тихо вздохнул и ответил с некоторым промедлением:

– Разве ты не видишь? Не видишь, как эта девушка похожа на нее?..

Киру не нужно было объяснять, кого имел в виду мэтр. Но сравнение его покоробило, нет, даже взбесило! Как можно сравнивать ее и эту девчонку? В чем они похожи? Цветом волос? Телосложением? Да таких миллионы ходят по миру!..

– Глаза… У нее такие же глаза, посмотри…

Глаза… И вовсе они не такие! У этой девчонки серо-голубые, а у нее… Ярче… Или темнее? Кирилл вдруг понял, что не может вспомнить точный оттенок ее глаз, и ему стало не по себе. Как он мог забыть цвет ее глаз?..

– Я смотрю на это фото, и мне кажется, что моя София вернулась…– с печальной улыбкой продолжил мэтр. – И это еще одна причина, по которой я хочу, чтобы девушка была рядом с тобой. Мы не смогли уберечь Софию, но, возможно, судьба дает нам еще один шанс, Кир… Мы должны защитить эту девочку. Не только ради равновесия, но и ради нас самих…

– Но это не вернет Софию, – тихо отозвался Кир, злясь на откуда-то проявившуюся сентиментальность наставника. А еще на себя. За то, что слова мэтра растревожили так и не зажившую рану и все-таки заставили сердце дрогнуть.

– Не вернет, – со вздохом согласился Кеттер. И заговорил уже более деловым тоном: – Однако ситуация от этого не меняется. Мы не должны допустить, чтобы Кайрана добилась своего… Эмма жизнь свою положила, чтобы сохранить часть дара Ириганны. Она рассчитывала на нас, передавая его этой Яне, а значит, мы обязаны оправдать ее надежды.

– Хорошо, – Кирилл сдался. – Что я должен сделать?

– Первым делом, найти девушку и привести ее сюда. Объясни ей для начала все в общих словах, здесь мы уже расскажем ей остальное подробней. Перемещайся назад не из Москвы, перевези ее к себе, в Питер… Нужно сделать так, чтобы за ней не осталось никаких следов. Уверен, лерты уже рыщут в том районе. Но пока ее сила не проявила себя на полную мощь, мы можем успеть опередить их… Это должно сбить их с толку, мы же выиграем время.

– Вы хотите сказать, что и в Москву я должен отправиться своим ходом?

Мэтр утвердительно кивнул.

– Именно. Отправляйся на своем автомобиле. На нем и привезешь Яну. И поторапливайся. Разрешаю тебе использовать петлю ускорения.

– Даже так? – Кир с подозрением посмотрел на наставника.

– Да, – чуть улыбнулся тот. – Даю тебе на ее официальное разрешение, – затем добавил: – И не гляди на меня так. Думаешь, я не знаю, что ты частенько балуешься этим запретным приемом?

– Не так уж часто, – кашлянул Кирилл, но усмешки все же не сдержал.

– Ладно, хватит разговоров, – мэтр выбил пальцами дробь по столешнице. – Пора переходить к действиям… Вперед, Кир. Приведи мне эту девочку, и чем быстрее, тем лучше… Всю информацию по ней я уже скинул тебе в телефон…


Кирилл не отправился сразу в Москву, решил все же заехать домой переодеться. Дозволение на петлю ускорения имелось, а значит, немного времени в запасе у него было. Уже в машине он наконец решился взглянуть, что ему успел переслать наставник об этой девчонке-ведьме. Информации было не так уж много: адреса дома и офиса, время, когда выходит утром на работу, расписание подмосковных электричек… И три ее фотографии: в анфас крупным планом, полупрофиль и в полный рост. Как бы Кирилл ни пытался отрицать схожесть этой Яны и Софии, она все же была. И дело даже не в цвете волос или глаз, а в чем-то неуловимо другом: во взгляде, излучающим некий внутренний свет, улыбке, что запряталась в самых уголках губ, наклоне головы, положении рук…

Ну почему?.. Уже пятнадцать лет, как Софии нет, а сердце до сих пор сжимается при воспоминаниях о ней…

София вошла в жизнь Кирилла в тот же день, как и магия стала частью его истинной сущности. Ему было шестнадцать, когда он узнал, что отличается от других людей, своих родителей, друзей, соседей… Мэтр Кеттер сам нашел Кира и открыл ему новый мир, полный иных законов и иных возможностей. А после познакомил со своей дочерью, ровесницей Кирилла. София была иригой, ведьмой, что само по себе являлось необычным, ведь способность к магии далеко не всегда передается по наследству, особенно, если силой обладает только один из родителей. Но тогда Кир еще не подозревал, насколько опасна участь ведьм, не знал о жестокой охоте за их силой, старался не задумываться над тем, что таких как София во всем мире едва насчитывалось несколько десятков. Для Кирилла она была всего лишь девушкой, которая затронула его сердце и подарила радость первой любви, пылкой, нежной, безграничной. Чувства оказались взаимными, влюбленные и дня не могли прожить друг без друга. Мэтр Кеттер, видя это, не противился, наоборот, готов был в будущем с радостью принять Кирилла в свою семью. Правда, взял с него обещание, что до свадьбы они не перейдут границы дозволенного. Кир же слишком уважал наставника, чтобы ослушаться, поэтому честно держал слово и кроме поцелуев с Софией себе ничего не позволял. И лишь мечтал о том, какой особенной будет их первая ночь, когда наступит ее время… Однако сбыться этим мечтам было не суждено: София погибла за три дня до своего совершеннолетия и за неделю до свадьбы. Лерты вытянули из нее всю силу, а с ней и жизнь. Но самое страшное, в тот момент она была совершенно одна против целой стаи тварей Кайраны, и никто не смог ее защитить… Ни Кира, ни ее отца тогда по чудовищной случайности не оказалось рядом. Вина за гибель Софии до сих пор преследует Кирилла и мэтра Кеттера, это стало их общей трагедией и общим бременем. Годы не смогли до конца затянуть раны на их сердцах, и даже сейчас, каждый раз глядя друг другу в глаза, они видят в них отражение умирающей Софии…

Кирилл успел приехать в Подмосковье к рассвету. Маленький город, неширокие улицы, много новостроек… Нужный дом нашелся почти сразу, однако двор в этот ранний час оказался битком забит машинами жильцов, и пришлось искать место для парковки чуть поодаль. Кирилл оставил вольво и переместился на детскую площадку, откуда хорошо был виден подъезд, в котором жила девчонка. Кир расслабленно откинулся на спинку скамейки, приготовившись ждать по меньшей мере часа полтора-два, однако оживление во дворе началось скорее: жители этого подмосковного городка оказались ранними пташками и начиная с шести стали покидать свои однотипные скворешники-панельки, спеша на работу.

Нужную ему девушку Кирилл едва не пропустил. Она быстрым шагом вышла из подъезда и направилась в сторону станции электричек. Темно-каштановые волосы, собранные в высокий хвост, малиновая кофточка, светлые джинсы, туфли на каблуке – Кир устремился за ней, пытаясь не потерять из виду. Однако девушка внезапно поменяла траекторию, свернув в арку ближайшего дома. Кирилл, недоумевая, последовал за ней. Малиновую кофту взгляд выхватил уже на повороте противоположной стороны улицы. Девушка ускользала от него, а Кир не мог ничего сделать: при таком количестве народа использовать какие-либо манипуляции с пространством и временем было опасно. Он потерял ее на очередном светофоре, опешил и разозлился одновременно. Похоже, эта Яна не так наивна. Заметила его и решила, что он преследует ее, вот и пыталась оторваться. Что ж… У нее получилось одурачить его, Кира.

Кирилл не думал, что Яна из-за этой утренней слежки пропустит работу. В полицию, скорее всего, тоже не пойдет, во всяком случае, пока. Мэтр рассказывал, что вчера она вызывала скорую для Эммы, однако личные данные назвать отказалась. Значит, не хочет связываться с правоохранительными органами. С большой вероятностью, Яна петляла меж дворов осознанно и знала, как выйти к станции. Значит, она могла уже где-то преспокойно сидеть в электричке, а, может, и вовсе быть на пути в Москву.

Москва, так Москва… Кирилл вернулся к своей машине. Теперь придется рисковать, пробираясь через утренние пробки. Ну, раз мэтр Кеттер дал «добро» на петли ускорения и времени, он воспользуется ими в полной мере. К офису компании, где работала Яна, Кир прибыл за десять минут до начала рабочего дня. По его подсчетам, девушка не должна была его опередить. Он вглядывался в проходящий мимо него людской поток, высматривая в нем, как ориентир, все ту же малиновую кофту. Но минуты бежали, вскоре перевалив за девять утра, а Яны так и не было. Неужели снова обвела его вокруг пальца? Сняла и спрятала кофту? Или все же не поехала в Москву? Если бы Кирилл хоть раз близко общался с ней либо просто имел зрительный контакт, то смог бы считать ее энергетику на расстоянии и приблизительно понять, где та находится сейчас. Пока же приходилось метаться в растерянности и неизвестности как самый обычный человек. Может, тогда стоило бы воспользоваться технически прогрессом? У Кира был один знакомый парнишка, не маг, но настоящий волшебник и гений во всем, что касалось компьютеров, программирования и связи.

– Егор, нужна твоя помощь, – сразу же перешел к делу Кирилл и назвал ему номер мобильного телефона Яны. – Проверь по сигналу, в каком месте он сейчас находится.

Егору понадобилась всего минута, чтобы ответить на просьбу Кира: сигнал шел из здания, у которого он сейчас и стоял.

– Спасибо, буду должен, – Кирилл запрокинул голову и взглянул на высотку, стремящуюся к небесам. – Теперь осталось найти нашу иголку в этом стоге сена…

Вскоре область поиска сократилась до трех этажей: именно их занимал офис компании, где работала Яна. Однако Кир сразу столкнулся с иной проблемой: в штате было столько сотрудников, что многие даже в лицо друг друга не знали, не то что по имени-фамилии. Поэтому поиски девчонки растянулись еще на час и грозились перейти на второй, как вдруг она сама объявилась на горизонте. Выскочила из какой-то двери, явно в расстроенных чувствах, разве что не плакала, и помчалась в сторону туалетов. Кирилл облегченно выдохнул: теперь-то он точно не упустит ее. Он остановился недалеко от дамской комнаты и стал ждать. Однако Яна долго не выходила. Сперва до Кира доносился шум воды, потом же раздался короткий вскрик, еще один, и он насторожился. Когда же крики перешли в причитания, Кирилл не выдержал и распахнул дверь. И тут же ему в грудь ударила струя воды.

– Все хорошо, не волнуйтесь, – Кир, глянув на испуганное лицо девушки, сразу оценил все верно и принялся поспешно стряхивать с себя воду, благо на одежде стояла бытовая защита от всяческих загрязнений и пятен.

Руки девушки тряслись, а вмести с ними и губы, глаза же, расширенные от ужаса, взирали на Кирилла.

– Вижу, не зря мэтр Кеттер беспокоится за вас и ваше состояние, – произнес Кир, вновь невольно подмечая в ней сходство с Софией, вживую еще явственней, чем на фотографиях.

– Кто вы? – спросила девушка, пятясь от него.

– Теперь вы разрешите мне наконец представиться? – он попытался за усмешкой скрыть собственную растерянность. – Кирилл Ларичев, архимаг третий ступени… И вы, Яна, должны пойти со мной… Возражения не принимаются, поскольку это вопрос жизни и смерти. Вашей жизни и вашей смерти.

Глава 4

В салоне автомобиля пахло мятой и хвоей. Деревянная панель блестела полировкой и изредка подмигивала лампочками каких-то приборов, из магнитолы лилась тихая медленная музыка, действуя на Яну усыпляюще. Но девушка бодрилась, не позволяя дреме завладеть ее разумом: сейчас ей как никогда нужна собранность и ясность мыслей. Она покосилась на мужчину за рулем. Теперь он не вызывал в ней такого страха, как при первой встрече, однако чувство настороженности и некоторое недоверие все же осталось. Да и как тут расслабиться при таких новостях? Маги, ведьмы… Пока все это с трудом укладывалось в голове, будоража тревогу и даже панику. Однако с Яной творились странные и даже ужасные вещи, а от этого человека она получила хоть какие-то объяснения, пускай и такие же безумные, не подчиняющиеся привычной логике.

Яна вспомнила, какой погром невольно устроила в туалете, когда этот Кирилл заявил, что ей нужно пойти с ним. Нет, она не хотела ничего такого, просто очень испугалась. Вещи же вокруг точно взбесились: кран сам открылся, и из него с гулом хлынула вода, контейнеры для мыла и салфеток посрывало со стен, один даже задел пластмассовым осколком мужчину, оставив на его щеке глубокую царапину. Яна от страха забилась в угол и закрыла голову руками. Кажется, она даже кричала. И не сразу поняла, что очутилась в чьих-то объятиях. Кирилл прижал ее к себе, начал успокаивающе поглаживать по спине и шептать, что все хорошо и чтобы она ничего не боялась. Когда Яну немного отпустило, прекратилось и светопреставление в туалетной комнате.

– Это все сделала я? – спросила потом Яна, оглядывая разрушения. – Ой, мамочки…

– К сожалению, да, – мужчина как-то поспешно отстранился от нее, будто пожалел о своем порыве, затем сделал едва заметный пас рукой и предметы послушно стали возвращаться на свои места, те же, что успели сломаться, снова обрели целостность.

– Но я не знаю, как это выходит… Не знаю, как я это делаю… И как все это делаете вы? – Яна готова была снова впасть в истерику.

– У вас тут есть место, где можно спокойно поговорить? – поинтересовался незнакомец. – Веранда, курилка, кафе…

– Кафе…– неуверенно отозвалась Яна. – Там обычно в это время мало людей…

– Тогда ведите в ваше кафе, – выбрал незнакомец.

Яна с опаской выглянула в коридор: не привлек ли шум в туалете кого из сотрудников? Грохот-то стоял еще тот!

– Никого нет, – развеял ее сомнения спутник. – Я позаботился об этом…

В кафе, что располагалось на первом этаже, они заняли самый дальний столик. Мужчина заказал себе крепкий эспрессо, а Яне взял капучино.

– Как вы говорите, вас зовут? – девушка заговорила первая, хотя все внутри ее по-прежнему обмирало от страха. – Кирилл?..

– Да, Кирилл. Кирилл Ларичев, – коротко кивнул он.

– И вы…? – Яна побоялась закончить свой вопрос.

– Архимаг третий ступени, – без всяких эмоций отозвался Кирилл.

Яна нервно усмехнулась и принялась излишне энергично мешать сахар в кофе. Рука до сих пор подрагивала, и ложка то и дело со звоном постукивала о края чашки. Если бы несколькими минутами ранее в туалете не случился мини-апокалипсис, созданный ею же, она бы посчитала этого мужчину сумасшедшим. Яна, в принципе, всегда допускала мысль существование всяких сверхъестественных вещей, однако была уверена, что с ней никогда ничего подобного не случится. Это где-то в телешоу выступают маги, гадалки, ясновидящие, смотреть на них любопытно и увлекательно, как и слушать всякие загадочные истории, произошедшие с дальним родственником какого-нибудь приятеля, в жизни же ее, Яны, ничего такого не приключалась, и слава богу! Но только до вчерашнего дня…

– А что происходит со мной? – спросила она, не поднимая глаз на собеседника.

– Вчера вы встретили женщину…– начал Кирилл. – Она умирала…

– Откуда вы знаете? – вырвалось у Яны.

– Это была Эмма, она ирига, или, проще говоря, ведьма…

– Ведьма? – голос Яны дрогнул. – Она такая же, как и вы?

– И да, и нет. Между магами и ведьмами все же есть некоторые отличия, и в природе их силы в том числе.  Но главная разница в их половой принадлежности. То есть маги – это всегда только мужчины, а ведьмы, соответственно, женщины. Однако  это сейчас не столь важно…  Важно другое… – Кирилл сделал паузу, а затем пристально взглянул на девушку. И Яна как-то некстати отметила, что у него, оказывается, красивые глаза:  теплого шоколадного оттенка, в обрамлении недлинных, но густых ресниц.– Важно другое, – повторил Кирилл, отвлекая ее от ненужных мыслей о нем же. – Эмма была единственной ведьмой во всем мире. Но она успела перед смертью передать свой дар вам…  И теперь вы заняли ее место, и вы являетесь единственной женщиной на земле, кто обладает способностью  к магии.

– Я? – Яна была так ошеломлена, что больше не смогла произнести и слова, лишь с волнением смотрела на мага.

– Понимаю, вам тяжело это принять, – взгляд Кирилла неожиданно потеплел, и в нем даже промелькнуло сочувствие. – До вчерашнего дня вы были обычным человеком, который никогда не сталкивалась ни с каким проявлением магии. Но теперь уже ничего изменить нельзя. Вы уже другая, хочется вам этого или нет, и мир вокруг вас тоже изменился. Теперь вам нужно учиться жить в нем… Более того,  вы сейчас находитесь в опасности, и если не доверитесь мне, то вскоре вас постигнет та же участь, что и Эмму…

В памяти Яны тут же возник образ блондинки с затуманенным болью взглядом, и ее пробрал озноб.

– Но почему я? – убито прошептала она. – Почему эта Эмма выбрала меня?

– Если в двух словах, то вы уже родились потенциальной ведьмой, то есть способной принять эту силу, поэтому Эмме нужно было лишь отыскать вас и передать свой дар… Но из-за того, что она спешила, не смогла предупредить и подготовить вас к этому, и сейчас вы испытываете определенные трудности с контролем вашей силы…

– Почему она спешила? Потому что ее хотели убить? Кто? Они теперь хотят убить и меня?

– Да, ее хотели убить и теперь охотятся за вами. На остальные вопросы вы получите ответы в другом месте и от более знающих людей. Они ждут вас, чтобы все объяснить подробно и, конечно же, защитить вас, – Кирилл говорил медленно, с расстановкой, точно с маленьким ребенком. – Яна, вы на время должны покинуть свой дом, поскольку там становится небезопасно… И отправиться со мной в Питер.

– Как я могу уехать? У меня работа… Отпуск еще нескоро, – стала растерянно рассуждать вслух Яна. – И отгулы мне не дадут…

– Нет, – Кирилл усмехнулся, – вы не поняли. Ехать нужно сейчас. Немедленно. Вам даже нельзя возвращаться в вашу квартиру…

– А как же мои вещи? – встрепенулась девушка. – Мне надо хотя бы собрать сумку. Я же не поеду за сотни километров только с тем, в чем сейчас одета? Я даже не уверена, что все документы при мне…

– Это совершенно не должно вас волновать. Мы позаботимся обо всем, что вам нужно. Даже о документах, – Кирилл произнес это так убедительно, что Яна сразу поверила, но спокойней от этого не стало.

Видя ее сомнения, маг поддался чуть вперед и попытался перехватить ее взгляд:

– Яна… Я в любом случае заберу вас отсюда, хотите вы этого или нет… Ваша жизнь ценна не только для вас, но и для… Для многих других. Понимаю, вам трудно довериться мне, появившемуся невесть откуда. Но вам придется это сделать. Придется поверить мне. И чем быстрее вы это сделаете, тем лучше для вас… Решайтесь.

Яна нервно сглотнула и прикрыла глаза. Решиться… Довериться… Ну почему все это происходит с ней?

– Хорошо… Я поеду с вами, – упавшим голосом произнесла она наконец, а про себя добавила: «Надеюсь, я не пожалею об этом».

– Отлично, – Кирилл тут же поднялся. – Тогда выдвигаемся…


– Приготовьтесь, сейчас снова будем срезать путь, – предупредил Кирилл, и Яна тут же подобралась и проверила ремень безопасности.

Последнее действие было совершенно лишнее, в чем она уже успела несколько раз убедиться, однако так ей почему-то было спокойней. Под «срезать путь» Кирилл подразумевал вовсе не проезд через неудобные места, а кое-что из своих странных магических штучек, о принципе работы которых Яна пока даже не хотела задумываться. Он называл это «петлей ускорения» и перед тем, как ее совершить, просил девушку ненадолго закрыть глаза. Яна послушно зажмуривалась, потом ощущал некий рывок, от которого на миг сжимало голову и перехватывало дыхание, затем открывала глаза и обнаруживала, что их автомобиль каким-то невероятным образом за эти секунды преодолел несколько десятков километров. Последнее подтверждали цифры километража на дорожных указателях.

– Сейчас будет заправка, и мы остановимся. Можете выйти и немного размять ноги, – сказал Кирилл, сворачивая с трассы. – Если хотите, купим чего-нибудь перекусить…

– Нет, есть не хочу. Если только попить, – скромно отозвалась Яна.

– Да, попить не мешало бы… Что-то жарко…

– Так уже лето почти, – девушка улыбнулась, возможно, впервые с момента их встречи.

– Поверьте, к нам в Питер это лето не спешит, – тоже улыбнулся маг. – Во всяком случае, вчера весь день шел дождь, только к вечеру потеплело…

Обещанная заправка показалась совсем скоро, и Кирилл припарковался прямо около магазинчика.

– Пойдете со мной внутрь? – предложил он, но Яна отрицательно качнула головой. – Тогда будьте рядом с машиной. В радиусе трех метров от нее безопасно.

Маг скрылся в дверях мини-маркета, и девушка тоже выбралась на улицу. Подпрыгнула несколько раз, разминая затекшие от долгого сидения ноги, прошлась туда-сюда вдоль машины, стараясь соблюдать те самые три метра.

– Привет, – от голоса, что внезапно раздался за спиной, по коже пронесся холодок, а волоски на затылке встали дыбом.

Нет, нет, этого не может быть… Ей чудится… Просто чудится… «Но раньше такого не было!» – тут же возопил разум. Тогда просто совпадение… Или кто-то с похожим голосом… Она сейчас обернется и убедится в этом. Да, так и будет. Надо только оглянуться…

– Янка, ты что? – снова позвал голос со знакомыми насмешливыми нотками.

Девушка уже немедля развернулась и в ужасе зажала рот. Нет, она не ошиблась… Это был он, ее Олег… Стоял совсем рядом и улыбался именно ей, точно живой…

– Ну как, скучала?

Защитного цвета футболка, широкие джинсы, часы на левой руке – именно так он был одет, когда Яна видела его в последний раз, живым, два года назад.

– Отку… откуда т-ты здесь? – заикаясь, спросила она.

– А ты что, не рада мне? – вопросом на вопрос ответил тот.

– Рада…– только и смогла выдавить Яна.

– А это что за мужик с тобой? – Олег кивнул в сторону магазина, откуда как раз выходил Кирилл с пакетом в руках. – Только не говори, что уже забыла меня и завела себе нового…

– Это… Это просто знакомый, – пролепетала Яна, чувствуя, что сходит с ума. У нее галлюцинации, да? Или Олег реальный? Ей очень хотелось прикоснуться к нему, чтобы проверить, но страх был сильнее.

– Что с вами? – Кирилл уже поравнялся с машиной. – Что-то случилось?

Яна проследила за его взглядом: кажется, он не видит того, что видит она. Получается, Олег все же галлюцинация… Как и сосед вчера на лестнице.

– Ответишь ему? – продолжал усмехаться галлюцинация-Олег.

– Все в порядке, – поспешно отозвалась Яна, обращаясь к Кириллу.

Маг все же бросил настороженный взгляд в сторону, где стоял Олег, но потом открыл дверцу машину:

– Тогда поехали…

– Да, поехали, – Яна тоже дернула дверцу, но та не открылась.

Заметив это, Кирилл обошел машину и сам, без всяких усилий открыл ее:

– Садитесь…

Яна сразу же шмыгнула в салон и захлопнула дверцу. Потом глянула в окно: Олега уже не было. Она едва сдержала вздох облечения…

– Я купил воды и мороженого…– Кирилл между тем подал ей пакет и повернул ключ зажигания.

– Спасибо, – усмиряя дрожь в голосе, откликнулась Яна и даже попыталась улыбнуться. – Мороженое как раз то, что надо.

Глава 5

Питер встретил хмурым небом и моросящим дождем.

– Все как всегда, – вздохнул Кирилл, включая дворники. – А ведь обещали наконец солнце…

– А мне нравится дождь, – чуть улыбнулась Яна. Она уже немного отошла от пугающей встречи с умершим женихом и теперь с интересом наблюдала через окно за проносящимися мимо домами.

Кирилл на это усмехнулся, но ничего не сказал.

Вскоре они свернули с главных улиц, пейзаж стал более унылым и невыразительным, когда же показались какие-то заброшенные постройки явно нежилого назначения, Яна немного занервничала. Наконец Кирилл остановил машину около длинного кирпичного ангара, похожего на склад, и заглушил мотор. Девушка бросила на мага встревоженный взгляд, не зная, чего ожидать дальше.

– Приехали, – сообщил он совершенно обыденным тоном и первым вышел из автомобиля. Заметив, что Яна не спешит делать то же самое, он снова заглянул в салон и уточнил: – В чем дело?

– Куда вы меня привезли? – напряженно поинтересовалась она. – Что это за место?

– Здесь находится портал в Администрацию ММС, – ответ Кирилла ничуть не прояснил ситуацию, и Яна продолжала смотреть на него с опаской. Тогда он терпеливо расшифровал: – ММС – международное магическое сообщество. Вас там ждут…

– Но почему это находится в таком месте? – Яна все-таки выбралась из машины и неуверенно последовала за Кириллом.

– Потому что порталы нельзя ставить в людных местах, это может быть чревато для окружающих. С магией вообще нужно быть очень аккуратным, когда вокруг много людей…

– Чтобы они не узнали о ее существовании, да?

– И это тоже. А еще, чтобы не зацепить ненароком… Мы пришли, – Кирилл внезапно остановился, отчего Яна, шедшая позади, чуть не врезалась в него. – Становитесь в круг, вместе со мной…

Круг? Яна опустила глаза и увидела едва заметный контур окружности, точно ее нарисовали мелом, который с течением времени затерся. Кирилл выразительно посмотрел на нее, прося поспешить, и девушка ступила за черту.

– Ближе, – маг взял ее за руку, мягко потянув к себе.

Теперь их тела почти соприкасались, отчего возникла обоюдная неловкость: Яна прямо почувствовала, как Кирилл внутренне напрягся, да и сама испытывала смущение от такой близости. Как-то не вовремя вспомнились его успокаивающее объятия тогда, в туалете, а еще нос щекотал приятный запах мужской туалетной воды, вызывая необъяснимое желание вдохнуть его поглубже.

– Мне снова нужно закрыть глаза? – спросила она, чтобы хоть как-то отвлечься от ненужных мыслей.

– Как хотите, – отозвался Кирилл, и в тот же миг контуры круга вспыхнули огнем. Пламя лизнуло ноги Яны, не причини никакой боли. Перед глазами поплыли белые круги, и она все-таки зажмурилась.

– Можете открывать, – услышала через несколько секунд.

Яна огляделась: песочные стены, украшенные картинами в стиле минимализма, длинный коридор с десятком дверей, на полу – темно-синий ковролин. Похоже на офис какой-то серьезной компании.

– Нам сюда, – Кирилл поманил ее за собой, к одному из кабинетов. Открыл дверь и вошел первым, сразу обратившись к кому-то: – Мы вернулись, мэтр…

Яна робко переступила порог следом и замерла в нерешительности. Кирилл сделал шаг в сторону, и теперь она тоже могла видеть пожилого седовласого мужчину в строгом костюме. Сразу бросился в глаза необычный стол, за которым он сидел: серебристо-серый, с обтекаемыми углами, словно вылитый из ртути.

– Добро пожаловать, Яна, – мужчина неожиданно тепло улыбнулся, и вокруг его небесно-голубых глаз лучиками разлетелись веселые морщинки.

– Здравствуйте, – девушка не смогла не улыбнуться в ответ.

И лишь Кирилл по-прежнему оставался отстраненно-серьезным.

– Это мэтр Олей Кеттер, глава ММС, – представил он затем хозяина кабинета.

– Я мог бы и сам назвать себя, Кир. Но все равно спасибо, – продолжая улыбаться, Кеттер поднялся и направился к Яне. – Как доехали? Не устали?

– Нет, все в порядке, – вежливо отозвалась Яна, параллельно размышляя, что, судя по имени, этот мэтр явно иностранец, а так хорошо говорит по-русски.

– Но вы, наверное, проголодались, – Кеттер смотрел на нее с непонятной грустью и нежностью, и Яне вновь стало неловко. – Я уже заказал обед, его вот-вот принесут… А пока располагайтесь, – он показал на мягкий диван из молочно-белой кожи.

Яна последовала его приглашению, мэтр Кеттер опустился рядом, Кирилл же взял стул и, повернув спинкой вперед, уселся на него прямо напротив.

– Кир уже рассказал, что именно произошло с вами? – деликатно уточнил мэтр.

– Немного, – кивнула Яна, украдкой вытирая о джинсы вспотевшие ладони.

– Вы напуганы? – тон, полный сочувствия.

– Еще бы, – улыбка вышла кривой и дрожащей.

– Ничего, – Кеттер накрыл ее руку своей, – освоитесь. Вначале всегда страшно и непривычно, но потом быстро привыкаешь… Главное, чтобы рядом был тот, кто поддержит и научит, как с этим справляться…

Только он договорил последнюю фразу, дверь почти бесшумно отворилась, и в кабинете появился юноша в белоснежной рубашке и галстуке-бабочке. Он вез перед собой тележку, заставленную всякой едой.

– А вот и обед, – нарочито веселым голосом произнес Кеттер.

Тем временем перед диваном откуда-то появился невысокий столик, и официант принялся расставлять на него приборы и блюда.

– Ешьте, не стесняйтесь, – поторопил ее мэтр, когда официант удалился. – Наш местный повар прекрасно готовит, особенно европейскую кухню…

Вид и аромат представшей перед Яной еды, тут же взбудоражил аппетит. Желудок требовательно сжался, предлагая поскорее попробовать все эти закуски.

– Вы, я вижу, без вещей, – заметил Кеттер, медленно отрезая кусочек от говяжьего стейка.

– Да, я решил, что не стоит за ними возвращаться, – ответил за Яну Кирилл.

Мэтр одобрительно кивнул.

– Не волнуйтесь, Яна, вы получите все, в чем нуждаетесь. Составите потом список необходимых вещей и отдадите Киру. Он позаботится обо всем…

– Хорошо, – тихо проговорила она, про себя же с волнением подумала, каково будет включать в этот список всякие средства гигиены, а также белье, и как все этот собирается приобретать для нее Кирилл. Впрочем, оставалась надежда, что к этому делу привлекут какую-нибудь женщину.

– И да, – продолжил Кеттер, – вы уже в курсе, что пока поживете у Кира?

– Нет, – это они произнесли одновременно: Яна в изумлении, Кирилл с неохотой.

Мэтр взглянул на последнего с упреком и вновь обратился к Яне:

– Это для вашей же безопасности. Заодно Кир научит вас справляться со своими новыми способностями.

– И как долго все это будет продолжаться? – осмелев, поинтересовалась она.

– Если вы про проживание с Киром, то до того момента, как поймем, что опасность вашей жизни миновала…

– А потом? После этого я смогу вернуться к своей прежней жизни?

– Боюсь, нет, – Кеттер виновато улыбнулся. – Вы особенная, Яна, и вы нужны нашему Сообществу… Таких как вы больше не существует…

– Да, Кирилл говорил, что я единственная ведьма на земле. Но что это значит? Как понять? И правда ли то, что я – также единственная женщина, кто обладает этой самой вашей магией? – Яна во все глаза смотрела на Кеттера, ожидая честных ответов.

– Это абсолютная правда, – печально усмехнулся он. – На сегодняшний день все, кто способен использовать магию – мужчины. Кроме вас, конечно… Вы, как прекрасный редкий цветок, украшаете и разбавляете наше унылое мужское общество…

– И так было всегда? Одна ведьма на столько магов? – продолжала сыпать вопросами девушка.

– Нет, так было не всегда, – вздохнул Кеттер, отводя задумчивый взгляд в сторону. Кирилл же, нахмурившись, ушел в себя, уставившись глазами в одну точку на полу. – Когда-то и женщин, и мужчин, владеющих магией, было поровну… Но это долгая история, – мэтр вновь смотрел на Яну с полуулыбкой, – поэтому готовы ли вы слушать ее сейчас? Или же перенесем на другой раз, когда вы будете не так взволнованы и уставши?

– Нет, – с некоторым возмущением отозвалась Яна. – Я хочу услышать это сейчас…

– Что ж… Тогда слушайте…

***

Готовил местный повар действительно вкусно, только сегодня Кирилл почему-то не испытывал удовольствия от еды. Возможно, на отсутствии аппетита сказывалась бессонная ночь и усталость, однако Кир ко всему прочему испытывал и некий внутренний дискомфорт, причину которому никак не мог найти. Вернее, он догадывался о ней, но признавать не хотел. Находиться рядом с той, кто так похож на его Софию, оказалось нелегко. Кирилл старался не искать сходства специально, не сравнивать и не тревожить застарелые шрамы, но получалось это не всегда. Достаточно было одной ее случайной улыбки или жеста, чтобы очередной волной накатывали воспоминания. Теперь же, находясь с Яной в компании мэтра Кеттера и вовсе было не по себе, будто прошлое вернулось. Правда, София бы не сидела, скромно зажавшись в угол и неуверенно ковыряя вилкой в салате, скорее, что-то бы уже оживленно трещала и без стеснения накладывала себе добавки. Впрочем, состояние Яны тоже можно понять: не каждый день тебе сообщают, что ты ведьма и твоей жизни угрожает опасность. Кирилл когда-то сам с трудом смирился со своей магической сущностью, и во многом его адаптации помогла София. И теперь ему предстоит сделать то же самое – помочь освоиться той, кто так похожа на Софию.

– Я хочу услышать это сейчас…

Яна с мэтром говорили о мире магов, но Кир не спешил вмешиваться: наставник лучше знал, как ей все преподнести.

– Что ж… Тогда слушайте…– тот кашлянул, прочищая горло, и начал свой рассказ: – Когда-то, На заре зарождения мира, помимо первого мужчины и женщины, которых мы знаем как Адам и Ева, высшими силами были сотворены еще трое, те, кто должны были взять на себя ответственность и подчинить себе иную материю, именуемую магией. Изначально их также планировалось двое: воплощение мужского и женского начала. Однако волею случая женщин получилось две. Сестры Ириганна и Кайрана были непохожими друг на друга как день и ночь, первая вобрала в себя весь Свет, вторая же стала отражением Тьмы. Магия Арахана, мужчины, совмещала в себе как светлое, так и темное, удерживая их в равновесии. Шли века, Кайрану все больше съедала Тьма, ее магия приносила миру только разрушения и страдания,  и даже Ириганна не всегда могла исправить это своим Светом. Ко всему прочему, по иронии судьбы, обе сестры воспылали любовью к Арахану, он же сделал своей избранницей Ириганну. Для горделивой Кайраны это стало ударом, и она поклялась, что отомстит и Арахану, и сестре. Отвергнутая и отчаявшаяся Кайрана стала творить еще больше зла на земле,  и чтобы остановить ее,  Ириганна с Араханом объединили свои силы и заключили Кайрану в Небытие, лишив ее всей магии. Тьма Кайраны досталась Ириганне, и, уравновесившись ее Светом, пришла к гармонии, как у Арахана. В мире наступили счастливые и спокойные времена, – Кир знал эту легенду наизусть, а вот Яна слушала наставника с приоткрытым ртом. Но Кирилл ее понимал: мэтр Кеттер умел рассказывать эту историю так, точно читал по книжке. – Однако Ириганна и Арахан не были бессмертными, и их жизненный путь рано или поздно должен был подойти к концу. Перед тем как обрести вечный покой, они раздали свою магию избранным людям, самым достойным и сильным духом. Каждому досталось понемногу, поскольку простой человек не смог бы совладать с ней в одиночку. Женщин, которых наделила силой Ириганна, стали называть иригами, мужчин, получивших силу от Арахана – архами. С тех пор на земле стали рождаться люди с так называемым внутренним сосудом для магической силы, то есть с врожденным потенциалом для магии. Их никогда не было много, сотни, может, тысяча на один век во всем мире. Сила же Ириганны и Арахана, как величина постоянная, передавалась от одних ириг и архов другим, из поколения в поколение. О Кайране же, запертой в Небытие, никто не вспоминал, однако сама она ничего не забыла и по-прежнему была одержима местью. За столетия, проведенные в заточении, она стала еще хитрее и изворотливей. Каким-то образом ей удалось призвать к себе сущностей низшего порядка – лертов, которые были способны вытягивать магию из их носителя и какое-то время удерживать ее в себе. С помощью них Кайрана собралась вернуть себе свои силы, удвоив их силой своей сестры, и уничтожить всех последователей Ириганны. На магию Арахана она претендовать не могла: та, имея несколько иную, мужскую природу, была неподконтрольна ей. Но Кайране хватило бы и их с Ириганной силы, чтобы вырваться из плена и пошатнуть равновесие нашего мира, внеся в него смуту и посеяв зло, как она уже делала раньше. С этого момента ее месть была направлена на наследников Ириганны. Лерты, управляемые ею, стали рыскать по миру в поисках ириг. Силу тех, кого им удалось найти и погубить, они приносили Кайране, – Кир заметил, как при этих словах наставник сглотнул и оттянул воротничок рубашки. Безусловно, он сейчас вспоминал Софию. – Чем сильнее она становилась, тем тяжелее иригам было отбиваться от лертов. И тогда ириги пошли на последний шаг, чтобы сохранить силу Ириганны: когда кто-то из них понимала, что не сможет совладать с лертами, она старалась передать свою силу другой ириге. И это не всегда оказалась новая потенциальная ведьма с пустым сосудом. Порой сила доставалась уже состоявшейся ириге, то есть той, что уже обладала своей магией. Таким образом, постепенно оставшаяся сила Ириганны распределялась среди все меньшего количества ведьм, пока не сконцентрировалась в Эмме, той, что передала силу вам, Яна, – мэтр закончил и внимательно посмотрел на девушку.

– Значит, Кайрана теперь охотится только за мной? – уточнила та с легким волнением. – Но если я последняя, значит, она уже сильнее меня, так?

– Нет, – покачал головой наставник. – Сейчас вы по силе почти равны. Считайте вы с Кайраной теперь, как некогда сама Ириганна, делите общий резерв магии пополам. Вот еще почему мы так беспокоимся за вас. Когда таким объемом силы владела опытная ведьма, она могла ее контролировать, в ваших же руках магия превращается в оружие массового поражения. Если потеряете над ней контроль, погибните не только вы…

– И что же мне делать? – упавшим голосом проговорила Яна. – Что мне со всем этим делать?

– Пока ничего. Ситуацию немного спасает то, что вы…– Кеттер замялся, подбирая слово поделикатней, – девушка… Понимаете, о чем я?

– Да, – лицо Яны тут же порозовело, и Кир поймал на себе ее сконфуженных взгляд, отчего ему самому почему-то стало неудобно. – Но как это влияет?

– Сексуальная энергия всегда дает сильный толчок для проявления и развития магии, – стал вкрадчиво объяснять мэтр. – Недаром многие древние ритуалы включали в себя совокупления, оргии, лишения девственности… Ваша невинность поможет сдержать рвущуюся из вас магию, понимаете? Опять же лертам понадобится больше времени, чтобы уловить след вашей силы, а значит, выйти на вас. Поэтому хотел бы вас попросить повременить с ее потерей еще какое-то время, – он потер переносицу, отводя глаза.

– Да я и не собиралась…– Яна не договорила, ее щеки вспыхнули еще ярче, и она тоже опустила глаза.

Кирилл же поднялся из-за стола и прошел к окну. Разговор приобретал уж слишком интимный характер, ему же совсем не хотелось участвовать в нем даже косвенно. И, вообще, раздраженно подумал он, мэтр Кеттер мог бы объяснить этот вопрос девушке наедине…

– Замечательно, – нарочито бодро произнес между тем наставник. – В принципе, я хотел бы еще кое-что предложить вам сделать, чтобы отодвинуть момент вашей встречи с лертами. Немного подрезать вам волосы. Просто чем короче волосы, тем…

– Я знаю, – перебила его Яна. – Вернее, догадываюсь, о чем вы… Часто говорят, что длинные волосы накапливают в себе определенную энергетику…

– Можно сказать и так, – усмехнулся мэтр. – Волосы у ириг становятся проводником их силы во внешне пространство. Впрочем, волноваться тут нечего, они у вас очень быстро отрастут до прежней длинны. Ваша ведьминская сущность попытается поскорее вернуть все на свои места. Но нам может хватить и этой отсрочки. Вы согласны?

– Только если не очень коротко, – поспешно ответила Яна.

– Хорошо, подрежут вам на столько, на сколько разрешите, – снова улыбнулся Кеттер. – Идемте, я отведу вас к парикмахеру. Он ждет в соседней комнате…

– У вас даже есть свой парикмахер, – девушка тоже несмело улыбнулась.

– Нет, я специально пригласил его сюда для вас, – мэтр помог ей встать и повел к дверям. – Но мастер он, говорят, превосходный…

Через несколько минут наставник вернулся уже один.

– Пока девушке делают новую прическу, хочу еще перекинуться с тобой несколькими словами, Кир, – сказал он.

– Да, слушаю вас, – подобрался тот.

– Я решил, что учить ее мы будем вместе. Ты начнешь с азов, потом подключусь я…

– Как скажете, наставник, – кивнул Кир.

– Далее, нужно ее познакомить с Томасом и Саймоном и заручиться их поддержкой.

– Вы уверены, что это так необходимо? – засомневался Кирилл. Эти две личности он недолюбливал, хотя и приходилось с ними считаться.

– Да, иначе Кайрана может опередить нас.

– Хорошо, как скажете, – Кир вновь был вынужден согласиться.

– Еще… Ты помнишь об испытаниях семи демонами?

Безусловно, Кирилл помнил. Каждого новичка, кто только обрел магическую силу, будь-то мужчина или женщина, испытывают семь демонов. Люди верующие, но далекие от мира магии, знают их как смертные грехи: гордыня, алчность, зависть, гнев, похоть, чревоугодие и уныние. В реальности это демоны, сотворенные Ириганной и Араханом для того, чтобы испытывать новоиспеченных магов и ведьм на прочность и решить, достойны ли те быть носителями их силы. Сам Кирилл тоже прошел это, но вспоминал о тех днях с неохотой.

– Тогда ты понимаешь, что Яну тоже ждет это совсем скоро, – продолжал Кеттер. – Конечно, в истории случаи, когда маг или ведьма не проходили испытания, были крайне редки, тем не менее с этой девушкой мы не можем быть ни в чем уверены. Надеюсь, ты осознаешь, как важно, чтобы она справилась со всеми демонами. И ты должен помочь ей в этом.

– Я сделаю все, что от меня зависит, – отозвался Кир, правда, не до конца понимая, в чем будет заключаться его роль.

– Особенно с демоном похоти, – наставник напряженно посмотрел на него из-подо лба. – И, вообще, будь осторожен… Все-таки вы будете жить под одной крышей… Надеюсь на твое благоразумие.

– Вы что, считаете, я способен уложить ее в свою постель? – возмутился Кирилл, когда до него дошел смысл сказанного мэтром. – Да за кого вы меня принимаете?

– Просто она так похожа на Софию, и я подумал…– несколько стушевавшись, отозвался Кеттер. – Впрочем, ты прав. Извини, что усомнился в тебе. Конечно же, ты это не сделаешь…

– Конечно же, я это не сделаю, – с нажимом проговорил Кир. – И для меня она вовсе не похожа на Софию, чтобы вы там не…– но ему пришлось оборвать фразу, так как в дверях показалась Яна.

Ее некогда длинные, почти до пояса, волосы, сейчас едва закрывали плечи, и с этой новой прической она выглядела еще более хрупкой и какой-то беззащитной.

– Я уже все, – Яна неуверенно улыбнулась.

– О, вам очень идет, – тут же похвалил мэтр Кеттер. – И ничуть не портит вашу красоту.

– Спасибо, – девушка совсем смутилась и продолжала топтаться в дверях.

– Ну что? – наставник переводил взгляд с нее на Кирилла. – Поезжайте тогда домой, отдыхайте… Завтра увидимся. А вы, Яночка, если остались какие вопросы, смело задавайте Киру. Или же дождитесь нашей следующей встрече, и я непременно отвечу на каждый из них… И ничего не бойтесь, хотя и будьте осторожны.

Яна кивнула и выжидательно посмотрела на Кирилла.

– Да, мы пойдем, – спохватился он, вынырнув из некого ступора. – До встречи, мэтр… Я на связи…

Глава 6

Кирилл жил недалеко от центра Питера, на самом последнем этаже добротной новостройки. Яна побаивалась таких высот и сама бы никогда не выбрала квартиру выше пятого этажа, однако здесь в двух комнатах были огромные панорамные окна, из которых открывался потрясающий вид на Неву. Наверное, вечером эта картина еще восхитительней. Яна живо представила реку и мосты, утопающие в огнях.

– Я подумал и решил выделить спальню тебе, – сказал Кирилл, появляясь в гостиной, где Яна любовалась пейзажем за окном.

Еще в машине, по пути домой, он сам предложил ей перейти на «ты». «Ведь нам, – прозвучало объяснение, – теперь придется много времени проводить вместе, да и разница в возрасте у нас не такая уж большая, чтобы держать излишне уважительную дистанцию». Яна не стала этому противиться: на самом деле, для нее самой не было большой разницы, как обращаться к собеседнику, на «ты» или на «вы», и как обращаются к ней. В конце концов, истинное уважение не проявляется через установленное обращение, а унизить человека или выказать пренебрежение можно и «выкая» ему.

– Думаю, там тебе будет комфортнее, – продолжал Кирилл.

– А ты? Где будешь ты спать? – уточнила Яна.

– Здесь, – он показал на большой угловой диван, стоящий впритык к стене, – мне вполне будет удобно здесь.

Яна хотела сказать, что ей неловко выгонять хозяина квартиры из его кровати на диван, тем более, неизвестно на какой срок, но тон Кирилла был твердым и решительным, поэтому она деликатно промолчала.

– Значит, вопрос с местом для сна решили. Теперь нужно подумать об одежде для тебя. Когда составишь список? – Яна видела, что Кирилл нервничает, хоть и тщательно пытается это скрыть. Но не было похоже, что эта нервозность связана со смущением, скорее, с раздражением. Вероятно, он все же был не очень рад присутствию внезапной гостьи в своей квартире. Да и заботиться о ней ему тоже не очень-то хотелось. Впрочем, будь воля Яны, она и сама бы не задержалась здесь, в его компании, и на день.

– А почему бы мне не заказать все через интернет? – предложила девушка, как ей показалось, вполне компромиссный и удобный вариант. – Ты мне скажешь сумму, на которую мне можно рассчитывать, и я сама все себе подберу.

– Да, вполне разумно, – Кирилл даже будто обрадовался. – Ноутбук в твоем распоряжении… Лимит неограничен: за все платит Сообщество. Адрес доставки и телефон я тебе сейчас напишу, – он быстро отыскал блокнот и ручку. – Ты пока заказывай, а я схожу в супермаркет… Надо продуктов к ужину купить.

– Если хочешь, ужин могу приготовить я, – вынесла Яна еще одно предложение, посчитав это хорошей идеей: если она будет готовить еду, то хотя бы таким образом сможет расплатиться за свое проживание. – С плитой и духовкой я очень даже дружна…

Но ответ прозвучал неожиданно резко и категорично:

– Нет. Не нужно. Я буду готовить сам, – и Кирилл поспешил выйти из комнаты.

– Ну, нет – так нет, – Яна пожала плечами, озадаченно глядя ему вслед.

Вскоре Кирилл ушел в магазин, девушка же приступила к онлайн-шоппингу. Словосочетание «лимит неограничен» ее пугало. Непривыкшей к роскоши и пустым тратам, шальные деньги всегда вызывали у Яны недоверие. Более того, она была просто уверена, что рано или поздно за все придется платить. По этой же причине девушка предпочитала и сейчас не шиковать и выбирать себе только самые необходимые вещи и из средней ценовой категории. Оставалось надеяться, что они ей подойдут, и не придется возвращать курьеру.

Кирилл вернулся быстро, Яна только успела оформить последний заказ. С двумя полными пакетами сразу прошел на кухню и стал греметь там дверцами.

– Можно, я тоже посижу здесь? – осторожно полюбопытствовала Яна, заглянув к нему. – Я не буду мешать…

Он несколько помедлил с ответом, будто борясь с желанием отказать, но потом все же кивнул.

– Заказала все? – спросил минутой позже.

– Да, только доставят завтра утром…

Кирилл снова кивнул и стал выкладывать из пакета продукты: мясо, овощи, хлеб, молоко…

– Может, все-таки разрешишь мне помочь тебе? – вкрадчиво спросила его Яна. – Могу овощи почистить и порезать.

– Ладно, – наконец согласился он и вручил ей короткий ножик. – Чисть картошку…

Что ж… Не самая приятная работа, но хоть что-то…

Сам Кирилл убрал оставшиеся продукты в холодильник и приступил к разделыванию мяса.

– А для приготовления еды ты используешь магию? Или уборки квартиры? – снова завела разговор Яна.

– Нет, – Кирилл усмехнулся. – Это лишние ее растраты… Да и зачем, когда есть столько техники, которая почти все сделает за тебя? Или можно нанять человека, чтобы, например, убирать в квартире…

– Но ты ведь, когда я тебя облила водой, даже не замочился, – вспомнила девушка.

– Это я иногда балуюсь бытовой защитой, особенно когда предстоит долгая дорога или выход в люди. Еще на прическу накладываю одно заклинание, чтобы меньше отрастала, – он снова усмехнулся и взъерошил ежик каштановых волос на макушке. – Я бы тебя тоже научил такому, но на ведьм оно не действует…

– Догадываюсь, отчего, – Яна тоже улыбнулась и на секунду ухватилась пальцами за кончики своих непривычно коротких волос. – А почему, кстати, сейчас ириг называют ведьмами, а архов – магами?

– Это произошло как-то постепенно, за века, – пожал плечами Кирилл. – Их так стали называть обычные люди, и со временем эти названия прижились больше, чем прежние…Теперь только сами архи и ириги помнят, кто они есть на самом деле.

– А чем все-таки различаются силы магов и ведьм? Ты же сам говорил, что они немного разняться…

– У ведьм магия, скорее, интуитивная, основанная на эмоциях, поэтому ее тяжелее контролировать, – Кирилл достал сковороду и поставил ее на плиту. – Еще ведьмы могут видеть прошлое и будущее.

– А всякие зелья, травки, заговоры? – Яна уже тоже почти покончила с картофелем и открыла кран, чтобы его ополоснуть и поместить в кастрюлю.

– Ну да, – с полуусмешкой отозвался Кир, – в принципе, у ведьм это выходит лучше, чем у магов. Маги более рациональны, они, скорее, сконцентрированы на настоящем и на живом.

– На живом? – не поняла девушка. – Это как?

– Например, маги видят проблемы живых людей: их здоровье, эмоциональный фон и все в таком роде. Ведьмы же могут общаться с миром мертвых.

– Миром мертвых? – ладонь Яны дрогнула, и она выронила одну картофелину прямо на пол.

Кирилл спокойно поднял ту и протянул девушке.

– Ты уже видела что-то такое? – спросил он, пристально глядя на нее.

– Да, в тот же день, когда встретилась с Эммой, – со вздохом ответила Яна. – Я видела своего соседа, который незадолго до этого умер. А еще…– она немного помедлила, прежде чем продолжить, – сегодня, на заправке, видела своего жениха… Я думала, это галлюцинации…

– Он говорил что-то тебе? – нахмурившись, уточнил Кирилл.

– Да, только я не помню что, – зачем-то соврала Яна, ведь в ее памяти осталось каждое слово, сказанное Олегом. – Мне было страшно и казалось, что схожу с ума… А что?

– Дело в том, что ведьмы видят далеко не всех умерших… Только тех, кто либо недавно умер, меньше полугода, либо тех, кто по каким-то причинам задержался в нашем мире. Или его задержали, – задумчиво добавил маг.

– Что значит «задержали»? – забеспокоилась Яна. – Олег ведь не самоубийца… Это ведь им трудно найти покой, разве нет? Он погиб, его сбила машина… Трагическая случайность. Его отпели, похоронили по-человечески…

– Все это неважно, – перебил ее эмоциональный поток Кирилл. – Дело совсем в другом… Но если он вдруг снова к тебе явится, ты мне скажи, хорошо?

– Хорошо…– Яна покосилась на него с подозрением, он же с преувеличенным усердием принялся отбивать куски мяса, а затем бросать их на сковороду.

– А как насчет стихий? – спустя несколько минут решила она пустить разговор в иное русло. – Сила магов и ведьм зависит от них? Как, например, в книгах или фильмах бывает: огненный маг, водяной, управляющий землей, воздухом…

– Нет, никакого разделения нет, – Кирилл тоже вернул на лицо улыбку. – Магам, как и ведьмам, можно пользоваться любой стихией…

– А мысли читать? Воздействовать на подсознание?

– Только если ты обладаешь высоким уровнем силы…

– А ты? Ты можешь?

– Могу…– он по-прежнему усмехался. – Но не на всех… Только на тех, кто слабее меня.

– А со мной можешь вытворить что-нибудь такое? – Яна посмотрела на него с опаской.

– Не знаю, не пробовал, – хохотнул Кирилл. – Но, боюсь, не смогу… Слишком ты непредсказуема. И садись уже за стол, скоро будет все готово…

Яна не стала возражать и забралась на высокий стул у барной стойки, что заменяла здесь и кухонный стол. Несмотря на дизайн в стиле хай-тек и темные тона, кухня у Кирилла была очень просторной и уютной, впрочем, как и вся квартира. Яна поймала себя на неожиданной мысли, что ей нравится тут находиться. И Кирилл ей тоже нравится. В смысле, ее мнение о нем существенно поменялось. Она больше не боялась его, наоборот, чувствовала себя в его присутствии в безопасности. Возможно, все это и самообман, защитная реакция, но за последние сутки ее жизнь полностью изменилась, и такое отношение ко всему – единственный способ не свихнуться.

– Вкусно! – искренне похвалила Яна стряпню Кирилла: отбивные получились мягкими и сочными. Еще он успел настрогать салат с зеленью, что тоже оказался очень аппетитным.

– Спасибо, – тот спокойно принял ее похвальбу, словно не сомневался в своих умениях.

– Девушке твоей повезло, – мягко заметила Яна.

– У меня нет девушки, – все так же невозмутимо отозвался Кирилл. – В смысле, постоянной…

– Убежденный холостяк? Сколько тебе лет, если не секрет?

– Тридцать три. И нет, я не убежденный холостяк, а вынужденный… Магам тяжело найти себе пару.

– Почему?

– Мало какая женщина примет их такими, какие они есть. Разве не понятно? А нам подобная ведьма всего одна. Ты.

Яну это заявление несколько смутило, и она поторопилась сменить тему:

– А работа? Чем ты занимаешься?

– У нас с приятелем, не-магом, есть общий бар на Фонтанке… Вот им и занимаюсь.

– Готовишь там тоже? – усмехнулась Яна.

– Нет, – коротко засмеялся Кирилл. – Там есть, кому готовить…

После ужина Кирилл любезно предоставил Яне в пользование свою ванную со всем ее содержимым. Косметику, что она заказала себе, тоже должны были доставить только завтра, поэтому девушка никак не могла отказаться от шампуня и мыла, пусть и с мужским ароматом, который, к слову, оказался очень даже приятный. Халат, правда, на несколько размеров больше, ей тоже выделили, и Яна с удовольствием в него облачила свое распаренное и пахнущее сандалом и цитрусом тело. Предвкушая, как она вот-вот сможет вытянуться на мягкой постели, Яна толкнула дверь ванной и не удержалась от вскрика: прямо перед ней снова стоял Олег.

Глава 7

Кирилл без особого энтузиазма просматривал бухгалтерские отчеты, которые еще вчера прислал ему бизнес-партнер Борис. У того возникли подозрения насчет нечистоплотности их нового главбуха, Кир же имел экономическое образование и неплохо разбирался в отчетности. Правда, для того, чтобы вывести на чистую воду работника, Кириллу не нужен был диплом экономиста, хватило бы и взгляда, однако Борису это знать не следовало. В идеале, конечно, вместо того, чтобы тухнуть над бумажками, надо было бы самому как-то заглянуть в бар и встретиться с этим главбухом лично, но Киру в последнее время было все некогда, а сейчас тем более, Борис же отлично справлялся с ролью управляющего в одиночку.

Стрелки часов приближались к полуночи, глаза Кирилла слипались, не желая всматриваться в бесконечные цифры. Он уже начал клевать носом, когда из ванной, где Яна как раз принимала душ, раздался пронзительный крик. Сонливость тут же слетела с Кира, и он ринулся туда. Увидев Яну, замершую на пороге ванной, живую и невредимую, Кирилл немного расслабился. Но после он заметил ее взгляд, испуганный и удивленный, уставившийся куда-то в пустоту.

– Яна, – тихо позвал он. – Что случилось?

Она встрепенулась и обернулась, затем вновь устремила взор в прежнюю сторону.

– Почему ты здесь? – спросила девушка, но явно не Кирилла.

Начиная догадываться, в чем дело, Кир начал медленно приближаться к ней.

– С кем ты разговариваешь? – вкрадчиво поинтересовался он. – Это твой жених?..

Яна несколько раз моргнула, затем вновь перевела взгляд на Кирилла.

– Да, это был Олег, – ее голос чуть подрагивал. – Он опять приходил.

– Его уже нет?

Девушка отрицательно помотала головой.

– Что он тебе говорил?

– Что не сделает мне ничего плохого. Что пришел, потому что скучает…

Кирилл вздохнул, раздумывая. Появление жениха Яны было неспроста, это он мог сказать наверняка. Духи тех, кто умер столько времени назад, по идее уже должны давно быть по другую сторону мира живых. На короткий контакт с ними могут выйти лишь медиумы, но и это случается крайне редко. Значит, дух этого Олега задержался здесь не так просто. Чаще всего подобное происходит, когда человек при жизни был как-то связан с темными силами, то есть заключил с ними сделку. В народе про таких говорят «продал душу дьяволу». После смерти души подобных людей не находят покоя и застревают между мирами. Но самое опасное, что их продолжает использовать Тьма.

Кирилл, заметив, что на Яне до сих пор лица нет, приобнял ее за плечи и повел на кухню.

– Давай все-таки еще чаю выпьем перед сном, – предложил он. – У меня где-то была мята. Сам я такое не пью, но мама зачем-то продолжает снабжать меня ею в каждый свой приезд. Ты любишь мяту?

– Люблю, – девушка наконец улыбнулась. Еще щеки были чуть розовыми после душа, и сама она выглядела слишком милой в его чересчур объемном халате.– А твои родители живут в другом городе?

– Да, в Калининграде, – Кир торопливо отвел от нее взгляд. – Вроде и не очень далеко, но встречаемся в последнее время нечасто.

– А они знают, кто ты?

Кирилл ответил не сразу, ибо это был для него болезненный вопрос.

– Нет, не знают, – сказал потом. – Это ни к чему. Мало кто из магов открывается своим близким. Так проще жить…

– Значит, и я не буду говорить, – со вздохом отозвалась девушка. – Хотя… – она грустно улыбнулась, – это особо никому и не будет интересно… Мама давно живет в Германии, у нее новый муж, общий с ним бизнес… Видимся тоже нечасто. А отец… Я его вообще не помню. Он ушел от мамы, когда мне было четыре года. Даже не уверена, жив ли он…

– Если хочешь, мы можем узнать по своим каналам, где он сейчас, – Кирилл поставил перед ней чашку с чаем.

– Нет, не надо. Спасибо, – поблагодарила она то ли за чай, то ли за предложение.

– Яна, скажи, – Кир решил вернуться к мучившему его вопросу, – а твой жених… С ним незадолго до смерти не происходило каких-либо неожиданных вещей? Может, он выиграл крупную сумму. Или его бизнес резко пошел в гору… И, вообще, он как, был из состоятельной семьи?

– Нет, семья самая обычная, – видно было, как девушка снова занервничала. – Среднего достатка… А насчет чего-то странного… Да, пожалуй… У него откуда-то появились деньги… Много денег. Он даже подарил мне вот это, – Яна показала на шею, где на тонкой золотой цепочке висел маленький кулончик-капля с прозрачным камнем. – Это настоящий бриллиант… Не фианит, не цирконий…

– Ты его никогда не снимаешь? – уточнил Кирилл.

– Нет, он как память, – со смущением отозвалась она. – Было еще кольцо, что на помолвку, но его не ношу. Не могу.

– Кулон тоже сними, – отрывисто сказал Кир. – И старайся не думать о женихе. Ты ведь до сих пор не можешь забыть его?

– Нет, это нелегко, – взгляд Яны стал виноватым. – Но зачем мне снимать кулон?

– Так Олегу будет труднее выйти на тебя. Этот кулон, как и твои постоянные мысли о нем, для него как маяк… А ты ведь не хочешь, чтобы он являлся тебе снова и снова?

Кирилл не хотел пока вдаваться в подробности, чтобы не пугать ее больше, но Яна вдруг потупила глаза и ничего не ответила. Нет, только не говорите, что ей хочется и дальше видеться со своим мертвым женишком… Кир мысленно закатил глаза. Плохо, очень плохо.

– Я не предлагаю тебе выбор: снимать или не снимать это украшение, – уже жестче произнес он. – Я говорю, что его необходимо снять. Для твоей же безопасности. А лучше избавиться…

От этих слов на лице Яны отразилась боль, но ее руки все же потянулись к застежке цепочки. Она принялась нервно дергать колечко, но то не поддавалось.

– Давай помогу, – Кирилл поднялся и обошел ее со спины

Но едва пальцы коснулись нежной кожи на затылке девушки, он пожалел о своем рвении. Его точно током ударило, а в груди предательски защемило. «Нет, нет, это не София, не смей даже думать об этом», – отрезвил его голос разума. Кир поспешно расстегнул непослушную застежку и тут же одернул руки.

– Все, готово, – быстро сказал он, отступая. – И спрячь его куда подальше. Да, и давай уже спать…

– Спокойной ночи, – Яна зажала в кулаке цепочку и торопливо ушмыгнула из кухни.

Кир сполоснул кружки и тоже пошел спать, только не в свою спальню, где он разместил гостью, а на диван в гостиную. Место было не самым удобным и привычным для сна, но воспитание не позволяло ему оставить девушку без нормальной кровати. Проходя мимо ее комнаты, он на секунду задержался, прислушиваясь: тихо, похоже, уже легла. А еще через мгновение поймал себя на мысли, что его не так уж раздражает присутствие Яны в квартире. И да, он действительно беспокоится за нее, не по принуждению мэтра, а сам.

Перед тем как лечь в постель, Кирилл, следуя внутреннему порыву, сделал то, чего избегал уже не один год: достал из старого альбома фотографию Софии. Сердце сразу сжалось от тягостных воспоминаний. На фото его бывшая возлюбленная была как при жизни: веселая и счастливая, с сумасшедшими искорками в глазах. А еще, теперь он это отчетливо понял, без самоубеждения и упрямства, что София и Яна совсем не похожи. Именно для него, Кирилла, они никак не похожи. И от этого понимания ему стало необычайно легко, будто с него сняли некий груз. Он уже без всяких мятежных чувств вернул фотографию в альбом, а тот запрятал на прежнее место.

Утро началось со звонка мэтра Кеттера.

– Как у вас дела? – спросил он сразу. – Как Яна?

– В целом неплохо, – ответил Кир, потирая лицо, чтобы проснуться. – Но, кажется, у нас намечается проблемка. К Яне уже дважды за вчерашний день заявлялся дух ее покойного жениха и пытался вступить с ней в разговор. Вы, кстати, еще не узнали, что там именно случилось с ним?

– Нет, пока нет, – голос наставника стал озабоченным.

– Но, во всяком случае, со слов Яны уже ясно, что перед смертью у него появились большие деньги…

– Ты думаешь… – осторожно начал мэтр.

– Пока я ничего не думаю, – отозвался Кирилл. – Но тревога есть… Опасаюсь, как бы этот Олег ни привел за собой лертов. Я, конечно, попытался убедить Яну избавиться от всех подарков жениха, через которые он мог держать с ней связь, но мысли о нем из ее головы выкинуть так просто не получится… Она до сих пор помнит о женихе. И, боюсь, ей понравилось с ним видеться, – сказав это, Кир вдруг подумал о том, что приди к нему дух Софии, ему бы тоже нелегко было расстаться с ней.

– Да уж, дела… – со вздохом протянул Кеттер. – Но ты все же поговори с ней еще, попытайся объяснить, убедить… Может, отвлечь ее чем-то? Кстати, у Саймона сегодня намечается вечеринка. Я раздобыл для вас с Яной приглашение. Думаю, это отличный шанс встретиться с ним и поговорить, о чем я просил. Заодно продемонстрируешь ему Яну…

– Уже сегодня? – у Кирилла сразу испортилось настроение. – Может, отложим это ненадолго? Пусть Яна еще обвыкнется со своим новым положением. Может, не стоит ей так быстро испытывать очередной шок? Я потом сам найду возможность встретиться с Саймоном.

– Нет, Кир. Никаких отсрочек. Пойдете сегодня туда и точка. Воспринимай это как мой приказ. А Яна девочка сильная, переживет и такое. Так что готовьтесь. К обеду пришлю тебе приглашения.

– Ладно, как скажете, – Кирилл положил трубку и отправился на кухню.

Кофе… Сейчас ему просто необходима большая кружка кофе, чтобы взбодриться и вернуть хорошее расположение духа после разговора с наставником.

Яна появилась на кухне пятнадцатью минутами позже, немного заспанная, но уже умытая и причесанная, и снова закутанная в его халат.

– Как спалось? – поинтересовался Кир.

– На удивление хорошо, – улыбнулась она и посмотрела на его чашку. – А мне можно кофе?

– Конечно, только кофе в кофемашине. Разберешься, как с ней обращаться?

– Разберусь, – она сразу двинулась к аппарату. – У нас в офисе почти такая же…

– Если что еще хочешь, бери в холодильнике, не стесняйся, – сказал Кирилл и снова удивился, с какой легкостью он разрешил этой девчонке хозяйничать у него на кухне.

– Нет, спасибо, пока только кофе, – усмехнулась та.

– Когда тебе привезут твои покупки? – спросил Кир далее.

– Где-то к обеду, а что?

– Успеешь заказать себе еще кое-что к сегодняшнему вечеру?

– Что именно? – Яна глянула на него недоуменно.

– Коктейльное платье, желательно, красное или черное. И помаду тоже красную.

– Это еще зачем? – опешила девушка.

– Нам сегодня нужно посетить одно мероприятие… И там такой дресс-код.

– Что за мероприятие?

Ну вот, Кир, пришел час правды…

– Его устраивает Саймон Беркли, глава самого влиятельного клана вампиров.

Глава 8

Что?  Она точно не ослышалась? Кирилл сейчас произнес «вампир»? От нахлынувшего волнения рука Яны дернулась, и часть кофе выплеснулась прямо на халат. Она разволновалась еще больше, теперь уже вдобавок и из-за своей оплошности, бросилась к раковине и стала поспешно застирывать, но коричневое пятно  только сильнее расплывалось по темно-зеленой махровой ткани.

– Оставь, – Кирилл оказался рядом с ней и выключил кран. – Ничего страшного…

– Извини, – все-таки проговорила Яна. – А почему у тебя не стоит на нем защитное заклинание? Ну, как тогда, на рубашке?

– Да как-то не предполагал, что кто-то захочет мне испачкать халат, – усмехнулся он. – И ношу я его крайне редко…

– Прости, – повторила девушка, скорбно вздохнув. – Я позже застираю более основательно…

– Не стоит, разберусь как-нибудь сам, – маг забрал у нее наполовину опустошенную чашку и повернулся к кофе-машине. – Ты лучше спроси у меня о том, что тебя напугало. О вампирах.

– Значит, мне не показалось, – сдавлено отозвалась Яна. – Вампиры все-таки существуют?

– Существуют, – голос Кирилла заглушил гул кофеварки, и вскоре чашка Яны вновь наполнилась горячим напитком.

– И…?  – Яна посмотрела на него вопросительно. – Они очень опасны?

– Для нас с тобой нет,  – маг вернул ей чашу. – Для обычных людей – да. В какой-то степени.

– Они пьют их кровь и обращают в себе подобных?

Кирилл на секунду задумался и только потом ответил:

– Только с согласия самого человека. Донорская кровь тоже им подходит. Поверь, вампиры намного разумней, чем ты их себе представляешь. И не живут одними инстинктами. Исключение составляют новички, они как раз могут иногда сорваться и пуститься во все тяжкие. Но старшие кланов стараются контролировать это, они сами регулируют отношения внутри своей «семьи» и, если надо, наказывают оступившихся.

– А почему они не трогают магов и ведьм?

– Потому что наша кровь для них яд. И, если тебе интересно, в иерархии развития внутренних резервов и магических способностей мы стоим на одной ступени с ними. Мы равны, понимаешь? Поэтому всегда считаемся друг с другом и стараемся сотрудничать.

– И поэтому мы сегодня идем к ним? – предположила Яна. – Нам нужна какая-то помощь от них?

– Нам надо заручиться их поддержкой, – отрывисто произнес Кирилл. – Ради тебя. Пока Кайрана не сделала это первой. Вот почему ты тоже должна там присутствовать…

– Кайрана? – переспросила Яна. – Но вы же говорили, что она находится в Небытие и не сможет выбраться оттуда без моей силы. Так как она может связаться с вампирами?

– Пока трудно предугадать, как будут развиваться события дальше,  – Кирилл задумчиво потер подбородок. – Но есть опасения, что Кайрана сможет найти иной способ прорвать заслону с реальным миром. Не так давно, уже на моей памяти, она пыталась это сделать. Ей не хватило совсем немного… Но с тех пор сил у нее прибавилось, и никто не знает, когда она решит попробовать вырваться снова. И, возможно, у нее это получится даже без твоей силы… Поэтому мы должны быть готовы к любому исходу… Вампирам же не знакомо благородство, все их поступки продиктованы только выгодой. И чья «дружба» для них окажется полезней, на стороне того они и останутся.

– И что вы собираетесь им предложить? – Яне вновь стало не по себе, в первую очередь от мысли, что Кайрана может в любой момент оказаться на свободе. Похоже, все намного хуже, чем она себе представляла…  Хотя, спрашивается, куда уж хуже?

– Разберемся на месте, – вздохнул Кирилл. – Ладно, мне нужно отлучится ненадолго. Час-полтора, не больше. Съезжу в свой бар, надо решить один вопрос. Думал, обойдутся без меня, но, оказывается, никак. Я постоянно на телефоне, поэтому можешь звонить мне в любой момент. И сама, будь добра, отвечай на мои звонки сразу. В квартире безопасно, я уже говорил тебе, но, тем не менее, расслабляться не стоит. И про платье не забудь…

После ухода Кирилла Яна не сразу взялась за ноутбук, чтобы приступить к поиску подходящего наряда для вампирской вечеринки. Она, наверное, еще с четверть часа так и сидела на кухне, уставившись в одну точку и переваривая информацию. Мало ей вчерашнего потрясения и переосмысления всех жизненных ориентиров, сегодня еще и это… Вампирская вечеринка!   Подумать только!  Интересно, вампиры очень страшные? Похожи больше на тех, что из легенд о Дракуле, или же они такие же, как в «Сумерках»? Яна не была фанатом этой современной саги, впрочем, как и темы вампиров в целом, но все же имела кое-какое представление о сюжете. Ей даже были более симпатичны оборотни.

Оборотни?!  Яна с шумом выдохнула воздух. А вдруг они тоже существуют? Нет, не «вдруг», поправила она себя, а, по всей видимости, точно существуют. Ведь логично, разве нет? Если есть вампиры, значит, должны быть и оборотни. Яна еле переборола вспыхнувшее  желание немедленно позвонить Кириллу и уточнить этот вопрос. Нет, одернула себя потом, не стоит отвлекать его по таким пустякам. Спросит у него, когда он вернется.

Яна наконец заставила себя собраться и пошла за ноутбуком. Вечеринка… Нарядное платье… Последний раз она наряжалась, когда ходила с Олегом в ресторан, за два дня до его гибели. Он впервые пригласил ее в такое дорогое место, и Яна очень боялась выглядеть замарашкой, поэтому долго выбирала платье. Жаль, что в ресторане том ей совсем не понравилось: слишком много пафоса и не такие уж вкусные блюда. Да, как же давно это было…

Яна оглянулась, подумав вдруг, что дух Олега вновь мог быть где-то рядом. Ее разрывало двоякое чувство: с одной стороны, призрак покойного жениха пугал, с другой – ей хотелось бы еще раз его увидеть, на миг представить, что он жив и снова рядом с ней. Эти два года без него были тяжелыми, приходить в себя Яна стала только этой весной, даже появилось желание съездить куда-нибудь на море летом, лучше заграницу, благо накопления имелись. Да и мама, живущая в Европе, могла помочь организовать поездку. Но и этим незатейливым планам не суждено было сбыться… И в ее жизни вновь появился Олег. Кирилл убеждал, что общение с ним опасно, что нужно избегать даже мыслей о нем, и разумом Яна это понимала, только сердце… Стоило услышать такое родное «Янка, привет…», и оно сжималось от радости и не хотело верить, что говорит это не Олег, а лишь его эфирный след, непонятным образом застрявший в мире живых.

Яна еще раз огляделась: сейчас в комнате, как и во всей квартире, она была одна. Олег не спешил приходить вновь, что, наверное, и к лучшему. К тому же, последовав совету Кирилла, девушка еще вчера сняла с себя подаренное женихом украшение и убрала его подальше. Возможно, маг был действительно прав, и теперь Олегу не так просто появиться перед ней, Яной.

– Итак, надо выбрать платье, – подгоняя саму себя, вслух произнесла Яна и принялась листать странички онлайн-каталога.

Подходящее платье нашлось через минут двадцать поиска. Черное, немногим выше колена, сверху оно облегало фигуру, внизу же юбка имела небольшой клеш и слегка фалдила. Выглядело это вполне симпатично и одновременно элегантно. Добавить к этому наряду черные шпильки, черные колготки и ту самую красную помаду – и выйдет вполне себе стиль «вамп».

Кирилл, как и обещал, задерживаться не стал, вот только вернулся с какой-то большой и явно тяжелой коробкой, зачем-то прикрытой плотной черной тканью. Во всяком случае, именно так показалось Яне на первый взгляд.

– Что там? – она выглянула из спальни и с настороженным интересом уставилась на коробку.

Кирилл растерянно качнул головой и почесал затылок:

– Хамелеон…

– Кто? – опешила Яна.

– Хамелеон, – уже улыбаясь, ответил маг. – Приятель попросил подержать у себя. Он на две недели на отдых улетает. Я думал, там будет что-то небольшое и неприхотливое, а оказалось – вот… – он сдернул ткань, явив свету прямоугольный аквариум, внутри которого застыла, точно каменное изваяние, ярко-зеленая рептилия.

– Он хоть живой? – зачем-то понизив голос, спросила Яна.

– Живее некуда, – Кирилл подхватил аквариум и понес его в гостиную. – Пока пусть стоит здесь. Завтра надо будет купить ему корм и какой-нибудь растительности…

– А что он ест?

– Разных насекомых и личинок, – будничным тоном отозвался маг, Яна же поморщилась, не сумев скрыть отвращение.

– А имя у него есть? – спросила она, чтобы отвлечься от сразу разбушевавшейся фантазии: насекомых, при том всех, она жуть как не любила и боялась, а уж их личинки… В общем, бр-р-р…

– Петр. Его зовут Петр, – сделав серьезное лицо, проговорил Кирилл, однако когда Яна прыснула со смеху, тоже не сдержался и расхохотался.

Их веселье прервал звонок в дверь: наконец-то прибыл заказ Яны. Она сразу же ускользнула мерить свои обновки, которые, к счастью, все оказались ей впору.

– Платье хоть заказала? – спросил через дверь ее Кирилл.

– Да, – отозвалась девушка. – Черное, как и просил…

– Тогда приводи себя в порядок, одевайся и через полтора часа мы выходим…

– Но ведь еще только обед, – Яна глянула на часы: половина второго. – Что это за вечеринка при свете дня?

– Там, куда мы пойдем, уже ночь, – бросил Кирилл, отдаляясь от ее двери.

– Там уже ночь, – повторила Яна, обращаясь к своему отражению в зеркале. – Наверное, следует удивиться, но, кажется, еще пару таких насыщенных денечков, и я вовсе забуду это слово – «удивляться».

Кирилл ждал Яну в соседней комнате, наряженный в самый настоящий смокинг, угольно-черный с атласными лацканами и таким же атласным галстуком-бабочкой. Ежик волос он пригладил, по-видимому, гелем или же какой-то своей магической штукой, и те потемнели еще больше, став почти черными.

– Отлично выглядишь, – произнесли они почти одновременно, после чего сконфуженно засмеялись.

– Ну как, сойдет для вечеринки вампиров? – поинтересовалась Яна после, показывая на свой наряд.

– Если честно, то для вампиров слишком… мило, – усмехнулся Кирилл.

– То есть, я не попала в образ? – сникла сразу девушка.

– Все хорошо, – успокоил ее улыбкой маг. – Главное, цветовой дресс-код соблюден. Кому-то же надо и милым быть…

Яна так и не поняла, это был комплимент или он просто не хотел ее обидеть, отвязавшись такой формальной фразой, но, разумеется, уточнять не стала.

– Мы снова едем к тому кругу-переходу? – спросила она, когда Кирилл усадил ее себе в машину.

– Нет, немного в другое место, – коротко ответил он, поворачивая ключ зажигания.

«Немного другим местом» оказался старый двор-колодец, затерявшийся между обшарпанных пятиэтажек. Кроме сухонького старика на лавочке в «колодце» не было ни души.

– Нам вон в ту парадную, – Кирилл показал на покосившуюся подъездную дверь, никогда не знавшую домофона или видеокамеры.

Маг первый вошел в нее, и только потом осмелела сделать шаг Яна. Переступила порог и в тот же миг замерла в изумлении: они оказались на красивой ухоженной лужайке у огромного особняка, скорее похожего на дворец или замок. Здесь, как и обещал Кирилл, небо было окрашено вечерней синевой, а двор освещали десятки круглых фонариков. Из дома, тоже подсвеченного изнутри огнями, лилась приглушенная музыка, слышались голоса и смех.

«Вампиры, сейчас я встречусь с вампирами», – подумала Яна, холодея внутри.

– Возьми меня под руку, – предложил ей свой локоть Кирилл. – Ведь сегодня ты моя спутница, – он чуть улыбнулся. – И, главное, ничего не бойся. Ну что, готова?

– Готова…– выдохнула Яна, цепляясь за его руку.

Глава 9

Яна никогда не была в таком красивом, нет, роскошном месте. Огромный холл, широкая лестница с позолоченными перилами, хрустальные люстры и бра, белый мрамор на полу – казалось бы, такое сочетание должно выглядеть как кич или безвкусица, но нет. На удивление, это было очень стильно и изысканно. В дверях их встречал самый настоящий дворецкий в красной ливрее. Он с чопорным поклоном забрал у Кирилла приглашение и провел их в зал, где уже было полным-полно людей. «Только людей ли?» – Яна вспомнила, где они находятся.

Как и говорил Кирилл, все гости были наряжены в одежду лишь двух цветов: черный и красный. Причем это касалось как женщин, так и мужчин. Среди последних встречались индивиды, одетые в полностью алые костюмы. Смотрелось это более чем странно и немного раздражающе, но, по всей видимости, так казалось лишь Яне, остальные присутствующие воспринимали сей яркий образ как нечто естественное и само собой разумеющееся. Второе, что бросилось в глаза девушки: вампиры были все хороши собой и чем-то неуловимо похожи друг с другом, точно всех их связывали родственные узы. Среди них явно никто не страдал полнотой, фигуры всех отличались подтянутостью и стройностью. И цвет лица… Яна думала, что вампиры имеют бледный и болезненный вид, однако румянец на щеках большинства присутствующих полностью опровергал эти домыслы. Более того, кожа некоторых была покрыта золотистым загаром.

– А разве вампиры не боятся солнца? – шепотом спросила Яна у Кирилла и взглядом показывала на особенно смуглого парня. – Или это все байки?

– Ну, боятся, может, и не боятся, но точно недолюбливают, – отозвался он с усмешкой. – А цвет кожи… Современная косметика способна даже мертвяка сделать загорелым красавцем.

– То есть… это автозагар? – с опозданием догадалась девушка. Вот же глупая! Получается, и румянец на щеках дам не такой уж естественный.

– Конечно. Поверь, сними с них слой грима и увидишь лицо бледнее этого мраморного пола.

– А в зеркале? В зеркале они тоже не отражаются, как про них говорят?

– Нет, в зеркале они очень даже видны.

– А…

– И кол осиновый их не убьет, – опережая ее следующий вопрос, сказал Кирилл, и Яна смутилась: ведь именно это она и собиралась спросить. – Как и бесполезны против них серебряные пули, святая вода и чеснок… Только давай пока оставим эту тему, обсудим все в другой раз. Тем более нас наконец заприметили…

Теперь и Яна начала замечать любопытные взгляды, устремленные в их сторону. А одна из дам неожиданно отделилась от группки гостей, с которыми до этого вела беседу, и направилась к ним. Высокая, с крутым изгибом бедер и в меру полной грудью, она являла собой безусловный соблазн для любого мужчины.

– Кир, – томно протянула женщина, облизывая пухлые рубиновые губы. – Сколько лет, сколько зим…

– Берта, – спутник Яны натянул улыбку. – Рад тебя видеть…

– А я как рада, – она изящным движением откинула за спину длинные пряди платиновых волос и снова облизнулась. – Какими судьбами? Вечеринка-то закрытая…

– У меня приглашение, – Кирилл все так же сдержанно улыбался.

– А что за спутница с тобой? Познакомишь? – светло-зеленые глаза Берты уставились на Яну.

– Мою спутницу зовут Яна, – коротко ответил Кирилл.

– Просто Яна? – вампирша усмехнулась, на миг оголяя кончики клыков. Выглядело это пугающе, и Яна невольно отшатнулась.

– Ты не видела Саймона? – демонстративно проигнорировал ее вопрос маг. – Что-то он не встречает гостей…

– Как же не встречаю? – раздался за их спинами вкрадчивый тягучий баритон, от которого у Яны по всему телу пронеслись мурашки. – Еще никто не называл меня негостеприимным хозяином…

– Здравствуй, Саймон, – со спокойной полуулыбкой произнес Кирилл, но не обернулся.

Яна, глядя на него, тоже не повернула головы, хотя и очень хотелось поскорей увидеть обладателя такого завораживающего голоса. Но вампир сам не стал испытывать ее терпение и, почти бесшумно обогнув их с Кириллом, остановился напротив. Блондин, как и Берта, только глаза не зеленые, а прозрачно-голубые. Нос прямой, лицо узкое, как у аристократа, губы тонкие, но четко очерченные, волосы до плеч, зачесаны назад, лишь одна короткая прядь ниспадает на лоб.

– Здравствуй, Кир, – произнес он чуть насмешливо. – Хоть твой приход и неожидан для меня, но, тем не менее, говорю тебе: добро пожаловать!

– Благодарю, – кивнул Кирилл. – Позволь представить…

– Яну, – закончил за него Саймон, пристально глядя на девушку. – Я слышал…

– Саймон, на самом деле, я пришел поговорить с тобой. Уделишь нам немного времени? – Кирилл попытался сразу перейти к делу, но вампир остановил его жестом.

– После. Сейчас я хочу пригласить на танец… Яну, – ее имя он протянул с некой особой интонацией, от которой у самой Яны странно засосало под ложечкой. – Вы же не против, Яна?

Девушка бросила растерянный взгляд на Кирилла, тот в ответ лишь пожал плечами.

– Но музыка не играет…– Яна попыталась оттянуть время перед ответом.

– Это не проблема, – Саймон сделал едва заметный взмах рукой, и тут же откуда-то полилась медленная мелодия. – Так как, вы согласны станцевать со мной? Между прочим, хозяину вечера неприлично отказывать… – его глаза хоть и смеялись, но оставались какими-то холодными и колючими.

– Ну раз неприлично…– проговорила Яна, сдаваясь. – Конечно, станцую…

Она еще раз посмотрела на Кирилла, и тот нехотя кивнул, давая тем самым разрешение на этот танец. Яна прошла за вампиром в центр зала и позволила ему приобнять себя за талию. Когда же Саймон взял ее за руку, Яна почувствовала холод его кожи, во взгляде же вампира появилась новая и при этом живая эмоция: удивление.

– Ирига? – будто не веря, спросил он. – Вы – ирига?

– Да, – отозвалась Яна осторожно. – Как вы узнали?

– Это трудно не почувствовать, – Саймон теперь с несколько иным интересом рассматривал девушку.

То есть ему достаточно прикосновения, чтобы ощутить ее силу? Яне от такого заявления стало не по себе. На что еще способны вампиры?

– И давно вы получили силу? – продолжал Саймон.

Яна, рассудив, что без Кирилла лучше ни о чем сильно не распространяться, ответила неопределенно:

– Не очень… – и решила быстро сменить тему, задав уже свой вопрос: – А этот праздник в честь какого-то события?

– Нет, я просто люблю хорошие вечеринки, – улыбнулся вампир, с удовольствием поддержав эту тему.

– Вечеринки? – Яна тоже усмехнулась. – Судя по обстановке, это скорее похоже на бал или важный прием…

– Вам так только кажется, – снова улыбнулся Саймон, и кончики его клыков чуть задели нижнюю губу. – Тем более это только начало… Сперва все слишком важные, потом же выпьют, расслабятся, и вечер перейдет в другую, более веселую стадию… Если задержитесь здесь, то увидите все сами. Думаю, вам понравится.

Яна хоть и сомневалась в этом, но переубеждать его не стала.

– Рекомендую вам тоже немного выпить, – продолжил вампир, – а то вы слишком напряжена… Боитесь меня?

Вопрос был таким неожиданным и прямым, что Яна не успела даже поразмыслить над ответом и просто призналась:

– Да.

Саймон хохотнул и сказал:

– Мне, конечно, трудно представить, каково это – впервые увидеть вампиров, да еще и в таком количестве, но сочувствую… Сам-то я уже и забыл те самые ощущения, когда только узнал о вампирах и стал одним из них, так давно это было. Но вам не стоит нас бояться, вы ведь ирига.

– Да, я в курсе, что мы для вас невкусные, – неловко пошутила Яна.

Саймон на это громко рассмеялся и тем самым привлек к ним внимание других танцующих. Яна удивилась, заметив среди тех пару Кирилла и Берты. Почему-то видеть их вместе было неприятно, и девушка поспешно отвернулась. Но в следующую минуту танец уже закончился, и Кирилл, оставив партнершу в одиночестве, уже спешил к ним.

– И все же, Саймон, мы можем поговорить? – настойчиво произнес он, поглядывая при этом на руку вампира, которая до сих пор покоилась на талии Яны.

– А ты все куда-то торопишься, Кир, – вздохнув, покачал головой Саймон.

– Ну не у всех же впереди вечность, – несколько едко отозвался Кирилл. – Жизненный срок некоторых ограничен, вот и приходится спешить…

Яна прямо кожей ощутила напряжение, заискрившее между этими двоими. По всей видимости, отношения у них не совсем дружеские.

– Да ладно, не прибедняйся, – ухмыльнулся вампир, – вы, маги, тоже не бабочки-однодневки, и при желании можете прожить несчетное количество лет… А право жить вечность – это не всегда счастье, – в его голосе неожиданно проскочила печаль. – И порой это кажется сущим наказанием, поверь…

– Ладно, не будем философствовать, – уже более примирительным тоном сказал Кирилл и усмехнулся, – по-моему, мы уже не раз дискутировали на эту тему…

– И можем дискутировать часам и дальше, – поддержал его Саймон. – Что ж, идем… Раз у тебя такое срочное дело.

Они все вместе покинули зал, откуда вампир повел их на второй этаж особняка. Лестницу покрывал мягкий кремовый ковер, и каблуки Яны то и дело утопали в его ворсе. По такому покрытию даже грех ходить на шпильках, а вот босиком, наверное, очень приятно.

Пока они шли по длинному коридору, Яна с любопытством осматривала обстановку вокруг. Зеркала, картины, фарфоровые вазы – создавалось впечатление, здесь собраны предметы искусства не только со всего мира, но и разных столетий.

– Сюда, – Саймон открыл дверь, и они оказались просторной комнате с камином. Мебель под старину была обита красными велюром и инкрустирована темным деревом. На стенах вместо обоев натянута шелковая ткань с золотистым узором, и повсюду развешаны чучела голов разных животных: оленей, косуль, кабанов и даже волка. У камина же распласталась медвежья шкура прямо с мордой и лапами.

– Прошу, – Саймон предложил Яне с Кириллом сесть на диванчик, сам же опустился в большое кресло у камина. – Что ж, господа, – он сцепил ладони в замок под подбородком, – внимательно слушаю вас.

Глава 10

Наглый, самовлюбленный, похотливый – Саймон Беркли всегда вел себя так, точно этот мир принадлежал только ему, и сегодняшний день не стал исключением. Взгляд, которым он ощупывал Яну, был далек от целомудренного, а неслучайные прикосновения недвусмысленно намекали о его желании внести ее в список своих любовных побед. Отношения сексуального характера между вампирами и ведьмами, как и в обратном случае – магами и вампиршами, не являлись чем-то из ряда вон выходящими. Правда, в нечто серьезное они никогда не перерастали и, в первую очередь, со стороны вампиров: их природе не были свойственны привязанность и нежные чувств. Да, секс с ними мог быть фееричным, но стоило покинуть спальню, они тотчас забывали того, с кем еще несколькими минутами ранее делили постель. Поэтому наблюдая, как Саймон целенаправленно обхаживает Яну, Кирилл не мог не раздражаться. Нет, он не допустит, чтобы этот кровосос добился своей цели, в конце концов, девушка была под его защитой, но его поведение выводило Кира из себя.

– Так о чем будет наша беседа? – поинтересовался Саймон. И проницательно добавил: – Неужели о Яне?

– Вампирское чутье тебя не подвело и на этот раз, – усмехнулся Кир. – Впрочем, не только о ней.

– Мог бы и сразу сказать, что она ирига, а не «просто Яна». Или ждал, когда я и это сам пойму? – Саймон расслабленно откинулся на спинку кресла. – Ты ведь знал, что мне это ничего не стоит.

– Знал, но не стремился использовать твои таланты. Просто не успел об этом сообщить, ты ведь перетянул внимание на себя, – парировал ему маг. – Только не такой уж ты гениальный, поскольку не увидел главного: Яна не просто новая ирига, она та самая, которой передала свою силу Эмма. Помнишь такую?

– Разве можно забыть о последней ведьме? – краешки губ вампира были чуть приподняты, изображая легкую улыбку. – А я-то думал, у нас появилась еще одна ведьмочка… Значит, расклад прежний.

– Расклад прежний, однако…– Кирилл посмотрел на Яну, которая сидела в напряженной позе. – Ситуация меняется. Кайрана становится сильнее, а Яна пока не настолько опытна, чтобы противостоять ей. И мы хотим заручиться поддержкой твоего клана на случай, если ситуация выйдет из-под контроля.

– «Мы» это кто? – с сарказмом уточнил Саймон. – Вы с иригой или…

– Мы – это все магическое сообщество, – ровным голосом ответил Кир.

– Переживаете, что я перейду на сторону Кайраны? – вампир продолжал насмехаться над ним взглядом. – Безусловно, я думал над этим… Тьма всегда привлекает. И условия сотрудничества у нее тоже выгодные, уверен в этом.

– Даже если нарушится баланс и Тьма изменит мир? – Кирилл в первую секунд не понял, что это произнесла Яна, затем же искренне поразился ее смелости. Не всякий решится задавать такие вопросы высшему вампиру.

– Вампиры найдут себе место в любом мире, дорогая, – почти пропел Саймон. – Свет, Тьма, баланс… Нам все равно, понимаешь? Кстати, а что по этому поводу думает Томас? – теперь вампир обращался к Киру.

– Я еще не обсуждал с ним этот вопрос, – отозвался он.

– По правде говоря, – Саймон поморщился, – мне бы не хотелось быть с его братией по одну сторону баррикад.

– Давай пока оставим мнение Томаса в стороне, – осек его Кирилл. – Ты ведь еще не выслушал наше предложение.

– Что ж, давай, – тот театрально взмахнул рукой, – мне весьма любопытно…

– Снятие некоторых санкций с вампиров. Например, вы вновь получите бесконтрольную миграцию по всему миру и универсальную лицензию на пользование донорской кровью в пункте любой страны…

– Мелко, Кир, мелко, – покачал головой Саймон. – Если вернется Тьма, ваши лицензии и миграции вообще никому нужны не будут.

– Хорошо… Как насчет расширения власти? – Кирилл предполагал, что ему все же придется выложить главный козырь, но до последнего имел слабую надежду, что можно обойтись и без этого. – Сообщество предлагает тебе место в Восьмерке.

– Вот как? – Саймон даже выпрямился в кресле. – А вот это уже интересней. И чье же место я займу? Или же Восьмерка превратится в Девятку?

– Скорее всего, первый вариант.

– О, так может ты сам готов отдать свое место мне? – иронично изогнул одну бровь вампир. – Пожертвуешь своим положением?

– Пожертвую, – спокойно ответил Кир, при этом мысленно желая хорошенько и без всякой магии врезать по этой холеной морде.

Саймон удовлетворенно ухмыльнулся и откинулся обратно.

– Ладно, я подумаю.

Вот же упырь!

– И как долго ты собираешься думать? – Кириллу пришлось собрать всю волю в кулак, чтобы произнести это прежним ровным тоном. – Предложение действительно в течение двух дней. Иначе это место будет предложено Томасу. Уверен, он будет более сговорчив.

Вампир хохотнул, отбив пальцами дробь по подлокотнику. Он явно нервничал, и Кир мысленно усмехнулся.

– Ладно, полагаю, эту сделку стоит отметить, – в следующую минуту, как ни в чем не бывало, проговорил вампир.

– То есть мне передать мэтру Кеттеру, что ты согласен? – уточнил маг.

– Да, пожалуй, с вами сотрудничать будет куда приятней, – Саймон широко улыбнулся, сверкнув клыками, и подхватился с места. – Пойдемте же, пойдемте в зал, пора продолжить праздник… А то пропустите самое веселье!

Кирилл тоже поднялся и, предложив руку Яне, помог ей встать.

– Продолжайте развлекаться. Весь дом в вашем распоряжении, – уже внизу сказал Саймон, вновь включая гостеприимного хозяина. – А я на время оставлю вас. Нужно уделить внимание другим гостям.

– Конечно, – вежливо улыбнулся ему Кирилл, когда же тот удалился, тут же стер улыбку с лица. – Придушил бы собственными руками…

– А что такое Восьмерка? – спросила Яна. Она до сих пор держала его под руку и выглядела очень взволнованной, поэтому Кир не стал отстраняться от нее, давая ей время успокоиться.

– Так называют главный орган управления Сообщества. В него входят восемь архимагов от третей до высшей ступени, – пояснил Кирилл.

– И ты тоже в него входишь?

Кир кивнул:

– И мэтр Кеттер тоже. Он возглавляет нашу Восьмерку.

– А чем архимаги отличаются от магов? Или это одно и то же?

– Архимаг это что-то вроде ученой степени, – попытался найти сравнение Кир. – Чтобы получить это звание нужно сдавать определенные экзамены на уровень силы, потом же определяют ранг.

– То есть на архимага нужно учиться? – Яна слушала внимательно и чуть нахмурившись.

Кирилл сразу же вспомнил юнца Боба и ответил:

– В большинстве случаев да, – потом же предложил: – Не хочешь подойти к фуршетным столам?

– Нет, как-то аппетита нет, место не располагает, – Яна смущенно улыбнулась.

– Тогда может, выйдем на балкон? А то здесь что-то душно. И толпу не люблю.

– А может, пойдем домой? – понизив голос, вынесла Яна встречное предложение.

– Нужно еще немного побыть, для приличия, – ответил Кирилл. – Полчаса, не больше. Потом исчезнем по-английски. Кстати, ты знаешь, что мы сейчас находимся в Австралии, недалеко от Сиднея?

– Правда? – изумление на лице девушки повеселила Кира. – А я все хотела спросить, где мы, но не успела. Значит, Австралия…. Так вот почему здесь уже темно…

– Да, с Питером и Москвой почти восемь часов разницы, – усмехнулся Кирилл.

Они наконец оказались на широком балконе, выходящем в сад, и остановились у перил.

– Странное место для вампиров… Мне почему-то казалось, что они должны обитать где-то в Европе, в горах, или, по крайней мере, в Америке, – сказала Яна, облокотившись о мраморные перила.

– Если бы ты знала, где только нет у Саймона особняков. Думаешь, этот единственный?

Яна лишь с улыбкой пожала плечами и задала новый вопрос:

– А кто такой Томас? Почему Саймон его не любит?

– О, это извечное противостояние вампиров и оборотней, – Кир вновь не удержался от усмешки. – В этом даже сказки не врут.

– Выходит, я угадала, – со вздохом откликнулась девушка. – Почему-то сразу подумала, раз есть вампиры, значит, есть и оборотни…

Раскатистый грохот всколыхнул воздух, заглушая ее последние слова, а в следующий миг небо озарили несколько разноцветных вспышек.

– Фейерверк! – Яна восторженно следила за огненными цветами, что распускались на чернильно-синем полотне.

С улицы послышались голоса и смех: гости тоже высыпали кто на крыльцо, кто на соседние балконы, чтобы насладиться этим зрелищем. Яна же продолжала восхищенно смотреть на небо, ее глаза сияли, а на губах блуждала расслабленная полуулыбка, словно на этот короткий миг ее покинули прежние тревоги и страхи. Из прически выпал локон, и она то и дело пыталась заправить его за ухо, но тот быстро возвращался на прежнее место, и Кирилл, вместо того, чтобы любоваться представлением, не мог оторвать глаз от этой непокорной прядки. В один из таких «побегов» он едва сдержался, чтобы самому не заправить ее за ухо хозяйки, а затем, как бы невзначай дотронуться до нежной кожи за ним. Но тут и терпению Яны, похоже, пришел конец: она недовольно наморщила лоб, после чего принялась поспешно доставать шпильки из волос, пока те свободно не рассыпались по ее плечам.

– Так-то лучше, – усмехнулась она, заметив взгляд Кирилла. – Не могу привыкнуть к коротким волосам. С ними невозможно сделать никакую прическу.

– Если хочешь, можем уже идти, – чтобы отвлечься от непрошеных мыслей, быстро сказал Кирилл.

– Конечно, пошли, – сразу же согласилась она.

Они покинули балкон и уже почти миновали зал, как вдруг Яна остановилась.

– Подожди. Мне кажется, я все-таки проголодалась, – она стала искать глазами столы с закусками. Потом же, увидев официанта с подносом, без прежней робости окликнула его: – Подойдите сюда!

Забрав у него бокал с шампанским, она сразу сделала несколько больших глотков и все же двинулась к столам. Кирилла столь резкие перемены в поведении подопечной насторожили, и он направился за ней. Между тем Яна уже накладывала в большую тарелку закуску за закуской, часть из них она сразу жадно откусывала, а то и вовсе, забыв о приличиях, запихивала себе в рот и запивала шампанским.

– Яна, – Кирилл попытался заглянуть ей в глаза, но та с отсутствующим взглядом отмахнулась от него и продолжила поглощать закуски.

Окончательно утвердившись в своих догадках, Кир протяжно выдохнул и тихо произнес:

– Но почему это началось именно сейчас?..

Глава 11

Яна категорически отказывалась уходить, и Кириллу пришлось насильно оторвать ее от стола, поскольку на ее чрезмерный аппетит начали обращать внимание вампиры. Не хватало, чтобы ее в таком состоянии застал Саймон.

Ну почему именно сегодня? Почему именно на этом проклятом собрании вурдалаков? Ну неужели нельзя было подождать до их возвращения в Питер? И какого черта первым атаковал Яну демон чревоугодия? Кир понимал, что выставлять претензии демонам-искусителям бесполезно, и уж точно они никогда не предупреждают о том, когда и в каком порядке заявятся испытать новичка, тем не менее, не ждал их так скоро. Он надеялся, что день-два у него в запасе еще есть.

Пока он вел Яну к переходу, та брыкалась и возмущалась, требуя немедленно вернуть ее на застолье. При этом она успела прихватить с собой несколько тарталеток, которые бережно, как сокровище, прижимала к груди. Это выглядело бы забавно, если не знать настоящей причины, но Кириллу в этой ситуации уж точно было не до смеха. В машине Яна ненадолго затихла, занявшись поглощением своих припасов. Крошки сыпались ей на платье, соус капал, но она будто не замечала этого. Когда же доела последний кусочек, основательно и совсем по-детски облизала свои пальцы.

– Поехали куда-нибудь поедим, – последовало предложение.

– Ты сейчас лопнешь, – немного грубо отозвался Кирилл, злясь одновременно и на нее, и на себя.

Ну вот как с ней нужно обращаться? Как помочь избавиться от такого демона? Мэтр Кеттер мог бы и инструкции какую дать на этот счет! Сам Кирилл совершенно не помнил, как пережил именно это испытание. Скорее всего, без поддержки наставника не обошлось.

– Я очень голодна! – захныкала Яна. – Неужели ты хочешь, чтобы я умерла от голода? О, смотри, – в следующую секунду оживилась она и приникла к окну, – ресторан! Пойдем туда!

– Он дорогой, – Кир скосил глаза на завлекательную вывеску заведения, явно высшей категории.

– А я и не хочу в забегаловку, – фыркнула девушка. – Ты же сам говорил, я могу просить все, что захочу! Ваше Сообщество за все платит.

– Мы едем домой, – сквозь зубы процедил Кирилл и надавил на газ. Домой, скорей домой!

Едва Яна переступила порог квартиры, тут же ринулась к холодильнику. Кир только на минуту замешкался в прихожей, когда же зашел в кухню, она уже жевала сардельку, густо политую майонезом и кетчупом.

– Ты хочешь испортить фигуру? – поинтересовался он. – Станешь толстой и безобразной, не влезешь в свои красивые платья… Ни один парень на тебя посмотрит…

Кир говорил жестко и с издевкой, специально, чтобы надавить на типично женский комплекс – стройность. Вдруг Яну это отрезвит, а желание сохранить фигуру победит демона обжорства?

– У меня хороший обмен веществ, – ответила она, вновь ныряя в недра холодильника. – И генетика тоже. Могу есть, что захочу, – на стол стали перемещаться баночка с плавленым сыром, ветчина, оливки, помидоры…

– Яна, – Кир не выдержал и схватил ее за плечи, – посмотри на меня! Смотри мне в глаза! – рявкнул он, когда Яна продолжила блуждать взглядом по продуктам на столе. Она вздрогнула и наконец взглянула на него. – Вот так, – уже более спокойно продолжил маг. – А теперь слушай… Ты должна держать себя в руках. Твой аппетит неестественный. Это не ты хочешь есть, а демон внутри тебя. И ты должна, слышишь? Должна побороть его, выгнать из себя, понимаешь?

– Но я очень хочу есть, – Яна каким-то образом умудрилась выкрутиться из его объятий и кинулась к желанной еде. Однако Кир не дал ей этого сделать: она успела лишь дотянуться до краешка стола, как ее тут же невидимой силой откинуло назад. – Что ты делаешь? – вскрикнула она, пытаясь встать, но Кирилл уже плел вокруг нее воздушную сеть.

– Извини, но это для твоего блага, – ответил Кир со вздохом.

Яна попыталась сбросить с себя едва видимые нити, но они только сильнее опутывали ее, лишая движения.

– Отпусти меня, пожалуйста! – в испуганных глазах девушки появились слезы, и Кирилл уже подумал вдруг, что демон покинул ее, но в следующую секунду она добавила умоляюще: – Или дай мне кусочек хоть чего-нибудь… Пожалуйста…

Тьма! Кирилл отвернулся, чтобы не видеть этого жалостливого взгляда и принялся складывать продукты обратно в холодильник.

– Значит, вот ты как со мной? – голос Яны неожиданно стал звонче, даже завибрировал.

По воздуху прошла рябь, и Кирилл резко обернулся. Яна, каким-то образом разорвавшая его путы, стояла напротив и смотрела на него глазами, полными гнева.

– Так вот ты как со мной? – выкрикнула она снова, и вместе с этими словами по кухне пронесся вихрь.

– Яна, успокойся, прошу тебя, – Кир, боясь сделать только хуже, примирительно выставил руки вперед. – Не волнуйся так, тебе нельзя…

Кулаки девушки сжались и заискрились, точно по ним побежали разряды тока. Одновременно с этим затрясся пол, пошел трещинами, и в центре кухни стала возникать воздушная воронка. Разрастаясь, она втягивала в себя окружающие предметы, заставляя срываться их с крючков, петель и поверхностей.

«Кир, ты полный дурак! – в сердцах обозвал себя сам маг. – Она же сейчас превратит все в руины и себя покалечит! Защитник, называется. Как там наставник говорил: бомба замедленного действия? Вот уж точно…» Но бичевать себя времени не было, нужно было остановить и успокоить разбушевавшуюся Яну. Кир двинулся к ней медленно, преодолевая потоки воздуха, бьющего в лицо. Свою магию он пока не хотел использовать: и без нее здесь все искрило и ходило ходуном.

– Яна, – Кирилл схватил девушку за руку и резко дернул на себя. Она упала прямо в его объятия, и Кир инстинктивно обнял ее крепче. Затем силой прижал ее голову к своему плечу и положил подбородок ей на макушку.

– Все-все, успокаивайся, – зашептал ей Кирилл. – Вспомни кто ты, Яна… Вспомни… Ты должна взять себя в руки… Должна справиться со всем этим… У тебя нет другого выхода.

Яна сперва судорожно дернулась, затем всхлипнула, и Кирилл почувствовал, как ткань на его рубашке становится влажной. Пусть плачет, пусть… Слезы для нее сейчас спасение.

– Идем, – Кирилл осторожно взял ее на руки и понес в спальню. Яна даже не противилась этому, обмякла в его объятиях, продолжая всхлипывать на плече. В комнате она позволила уложить себя на кровать и тут же подтянула коленки к груди, свернувшись калачиком.

– Как ты? – тихо спросил Кир. – Есть еще хочешь?

Яна мотнула головой и уткнулась лицом в подушку.

– Уходи, – донеслось до него приглушенное.

– Ты уверена, что все в порядке? Я могу посидеть с тобой немного…

– Уверена. Я хочу побыть одна.

– Если ты думаешь, что произошло что-то ужасное, то это не так, – сказал Кирилл уже в дверях. – Все в порядке, и ты справилась…

Яна ничего не ответила, и Кир вышел, плотно прикрыв за собой дверь.

Кухня была в таком состоянии, будто в ней точно что-то взорвалось, и пришлось приложить некоторые усилия, чтобы вернуть ей прежний вид. Если так пойдет дальше, то придется перевозить Яну в какой-нибудь бункер. А что будет, когда ее настигнет демон гнева или алчности? Даже страшно представить. Нет, нужно поскорее взяться за ее обучение. Если она не научится контролировать себя за короткий срок, плохо придется всем.

Яна вышла из своей комнаты только через несколько часов. Сперва шмыгнула в ванную, и оттуда долго слышался шум льющейся воды. Затем появилась на пороге гостиной, где Кирилл смотрел телевизор. Вернее, он по инерции переключал с канала на канал, не вникая в то, что происходило на экране, сам же был погружен в свои мысли. Яна прошла в комнату и села рядом с ним. Она уже переоделась, и теперь на ней был спортивный костюм из синего велюра из ее нового гардероба.

– Я хочу знать, что со мной было. И о каких демонах ты говорил, – почти скороговоркой произнесла девушка.

– Я должен был рассказать тебе сразу о них, – со вздохом ответил Кирилл. – Но вокруг творится такой сумбур… В общем, я не успел.

– Так что за они? – повторила Яна.

– Знаешь о семи грехах? Помнишь их все?

– В общих чертах…– девушка пожала плечами.

– На самом деле это демоны, которые будут приходить к тебе один за другим, чтобы испытать твою силу духа… – начал Кирилл.

Он попытался рассказать Яне все, что знал о них, и что может ее ожидать в ближайшее время. Она слушала, не перебивая, оставаясь при этом сосредоточенной и озабоченной.

– И как мне совсем этим быть? – спросила, когда Кир закончил. – Если я сегодня устроила такое…– она прикрыла лицо руками. – Стыд-то какой…

– Не уверен, что когда такое происходило со мной, я выглядел лучше, – ободряюще улыбнулся Кирилл. – Но не волнуйся, с этой напастью справляются все, и ты тоже справишься… Тем более первый этап пройден.

Трель дверного звонка заставил их настороженно переглянуться.

– Что это за поздние гости? – Кир посмотрел на часы: почти десять. – Я никого не жду.

Он нехотя поднялся и пошел открывать. На лестничной площадке его ожидал сюрприз в виде парнишки-курьера с огромным букетом темно-красных роз.

– Цветы для девушки по имени Яна, – весело отрапортовал тот.

– Вы уверены? – Кирилл с сомнением посмотрел на букет. Впрочем, в случайное совпадение имен он не верил. Оставалось понять, кто мог знать, что Яна живет у него. – От кого?

– Внутри есть записка, – ответил курьер. – Так вы берете цветы?

Кирилл еще раз взглянул на букет: опасности от него не исходило, он был совершенно обычным, лишенным какого-либо магического излучения. Даже если его и заказывал кто-то из «своих», то сам к нему не прикасался.

– Давайте, – Кир забрал розы, расписался в бланке, который тут же подсунул ему парнишка, и закрыл дверь.

Между рубиновых бутонов действительно затерялась маленькая открытка, скорее похожая на визитку. Кирилл без зазрения совести достал ее и пробежался глазами по строчкам. «Самой прекрасной и единственной ведьме на земле. Жаль, что наше знакомство было коротким, и вы так быстро покинули мой дом. Надеюсь на новую встречу в ближайшее время. Покоренный вам навеки, Саймон Беркли», – Кир скривился в презрении и еле сдержался, чтобы не отправить эту записку в мусоропровод вместе с букетом. К тому же в прихожей появилась сама Яна.

– Кому цветы? – спросила она.

– Тебе, – Кир небрежно вручил ей букет и, оставив ее в полном недоумении, вернулся в гостиную.

Глава 12

Яна плохо спала этой ночью. Голова была тяжелой и полной мыслей о прошедшем дне. Воспоминания проносились одно за другим, порой теряя хронологию и путаясь между собой. То она вспоминала замок, полный вампиров, и его лощенного и пугающего хозяина с пронизывающим взглядом, а в следующий миг уже сгорала со стыда за свое поведение и неуемный аппетит. И пусть в последнем не было ее прямой вины, смотреть после этого в глаза Кирилла было не так уж легко. Платье, испачканное в чем только можно, Яна долго застирывала в ванной, а после сама никак не могла покинуть душ: ей казалось, что ее кожа и волосы насквозь пропитались запахами еды. Она была сама себе отвратительна, и даже убеждения Кирилла, что ничего страшного не произошло, не успокаивали ни на йоту. А окончание этого ужасного дня и вовсе было фееричным: курьер доставил букет от Саймона Беркли. Розы от вампира? Нет, Яна была не из тех, кому это могло показаться романтичным. Скорее, такой подарок настораживал и вызывал дополнительный страх. Яна и при первом знакомстве терялась в присутствии вампира, а теперь и вовсе не знала, как с ним себя вести. А еще и Кирилл не стремился помочь ей в этой ситуации, даже никак не прокомментировал появление букета, правда, кажется, рассердился. Только вот на что или на кого, Яна понять не могла. Он сразу ушел к себе, сославшись на то, что хочет спать, тем самым дал ей понять, что беседовать на сегодня больше не расположен. И Яне тоже ничего не оставалось, как уединиться в выделенной ей спальне. Ко всему прочему, вазы у Кирилла в доме не нашлось, поэтому пришлось пристроить цветы в ведро и оставить стоять на полу у окна.

Но самые тревожные мысли были связаны с тем, что ждало ее, Яну, впереди. Они даже на время отодвинули страх перед лертами и Кайраной. Шесть демонов, еще шесть демонов буду испытывать ее неизвестно каким способом, и Яна очень боялась не справиться. И, конечно же, снова предстать в неприглядном виде перед другими. А вдруг эти демоны атакуют ее вновь где-нибудь в людном месте? Вот ужас-то будет…

– Я хочу, чтобы меня поскорее научили контролировать свою силу, – было первое, что сказала она Кириллу за завтраком. – Когда мы уже начнем?

– Как раз хотел предложить тебе то же самое, – маг, судя по хмурому выражению лица, тоже плохо спал ночью или же утром встал не с той ноги. Однако после просьбы Яны он немного приободрился. – Мы можем начать сегодня. Пойдем в ММС, там есть тренировочные залы. Если готова, то сразу, как поедим.

– Готова, – подтвердила Яна. – Не будем откладывать… – и добавила уже со смущением: – Хочу хоть чему-то научиться до того, как до меня доберется следующий демон.

В глубине души она надеялась, что Кирилл ее утешит и скажет, что у них есть время, однако он с еще большим рвением поддержал ее желание:

– Да, ты права, следующий может явиться в любую минуту, – и Яна еще больше сникла.

Значит, времени все же нет…

В этот раз Яна без прежней опаски ступала в огненный круг в центре уже знакомого ангара, и даже опередила Кирилла.

– Быстро учишься, – усмехнулся он, когда они переместились в коридор Администрации.

– Стараюсь, – улыбнулась Яна. – Сам же сказал, что время идет на минуты… Кстати, хотела спросить. А почему переход сюда, в ММС не такой, как тот, через который мы попали к вампирам? Мне кажется, они даже разной природы.

– Все правильно. Ты это сама почувствовала? – Кирилл будто несколько удивился.

– Ощущения во время перемещения совсем разные, – попыталась объяснить она. – В круге тебя будто силой выдирают с одного места и переставляют на другое. А вчера в подъезде я вообще ничего не почувствовала.

– Проход, через который мы попали к Саймону, разрывает пространство лишь в одной плоскости. Делает что-то наподобие прямого тоннеля из одной точки в другую. А чтобы попасть в Администрацию приходится перемещаться на другой уровень, так называемое подпространство. Оно вне той плоскости, в которой мы обычно обитаем.

– Это пространство искусственно созданное? – уточнила Яна.

– Да, можно сказать и так, – кивнул Кирилл. – Сюда можно попасть из любой точки мира. В каждом городе есть порталы, ведущие в это место. Нам не туда, – он остановил Яну, которая собралась идти в сторону кабинетов, где она была прошлый раз. – Сейчас спустимся на первый этаж и перейдем в другой корпус.

Лифт привез их в большой пустой холл, где у стеклянных дверей, ведущих на улицу, со скучающим видом сидел лишь один мужчина в форме с нашивкой «охрана». От кого он был призван охранять магов, многие из которых, со слов Кирилла, имели высшие ранги, было непонятно. Разве что должность охранника здесь приравнивалась к обычному вахтеру. На Яну с Кириллом этот мужчина даже не взглянул.

Оказавшись снаружи, девушка не сдержала восхищенного восклика. Перед ней раскинулся огромный двор с зелеными газонами, деревьями и цветочными клумбами, каменными дорожками и скамейками для отдыха, точно в городском парке. Вокруг него выстроились высотные современные здания, связанные между собой подвесными стеклянными переходами. В зеркальных окнах отражалось вполне реальное солнце, а небо над головой имело привычный голубой цвет.

– И это все не настоящее? – изумилась Яна. – Иллюзия?

– Почему не настоящее? – усмехнулся Кирилл. – Все более чем реальное, только недоступное обычному человеку, лишенному магической сущности.

– А зачем столько зданий? Что там находится?

– Различные административные службы. Есть также лечебница, ресторан, магазины, зона отдыха, спортивные корты… Ну и тренировочные залы, куда мы, собственно, с тобой и направляемся.

– И все это только для мужчин…– протянула Яна, который раз отмечая, что на пути ей попадаются лишь представители сильного пола. – И что, тут у вас действительно нет ни одной женщины?

– Теперь есть – ты, – Кирилл чуть улыбнулся. – А если серьезно, то откуда им взяться?

– Но ведь вампиры, наверное, могут здесь находиться. Саймона же вы приглашали сюда.

– Могут, как и оборотни. Но им тут делать нечего. Я же объяснял, что мы стараемся существовать параллельно друг другу.

У крыльца соседнего здания они неожиданно наткнулись на группу молодых мужчин.

– Кир! – окликнул один из них, юноша со светлой длинной челкой и выбритым затылком. Он выделялся среди прочих не только модной прической, но и вызывающей одеждой: широкие рваные джинсы и футболка с ярким принтом и не совсем приличной надписью. – Какие люди!

Кирилл, заметив его, недовольно поморщился, правда, быстро взял себя в руки и все же улыбнулся:

– Боб, привет.

– Нет, – теперь парнишка, весело ухмыляясь, смотрел на Яну, – неужели это она, та самая ирига! Роберт Рисли, – тут же представился он девушке. – Но для тебя просто Боб.

– Очень приятно, Яна, – вежливо улыбнулась та, поглядывая при этом на Кирилла.

– А ты в жизни еще симпатичней, чем на фото, – продолжал Боб. – Классная такая!

– Ты видел мое фото? – удивился Яна.

– Боб один из Восьмерки, – пояснил за него Кирилл. – И, прежде чем отправить меня на твои поиски, мэтр Кеттер на собрании показывал твою фотографию. Так что все примерно представляют, как ты выглядишь.

– Надо же, даже не думала, – Яна несколько стушевалась.

– Слушай, надо нам поближе познакомиться, – Боб обращался только к ней, будто рядом не было ни Кирилла, ни его приятелей. – Как смотришь на то, чтобы в будущую пятницу затусить у меня на дне рождении?

– Даже не знаю…– Яна растерялась и снова посмотрела на Кирилла.

– Ты в своем уме? – спросил у Боба тот. – Ей из дома лишний раз выходить нельзя, а ты ее к себе в Лос-Анджелес хочешь вытянуть?

– А я и тебя приглашаю, так уж и быть, – ухмылка не сходила с лица молодого мага. – И у меня все будет под контролем. Защиту выставлю на высшем уровне, ни одна тварь не сунется на территорию. Или ты сомневаешься в моих силах? Хочешь ею помериться?

– Делать мне больше нечего, – огрызнулся Кирилл. – Не дорос еще, чтобы со мной мериться…

Тот насмешливо фыркнул.

– А если я у мэтра Кеттера спрошу разрешения пригласить нашу ведьмочку?

– Спрашивай, если хочешь, чтобы тебя поставили на место, – равнодушно пожал плечами Кирилл и взял девушку за руку. – А нам пора.

– Он что, и правда из Калифорнии? – шепотом спросила Яна, когда они отошли от Боба на значительное расстояние.

– Да, – последовал скупой ответ.

– Но он так хорошо знает русский… И мэтр Кеттер тоже, – девушка, озадачившись, задумалась. – Да и Саймон, и другие вампиры…

Кирилл сперва тихо рассмеялся, а потом ответил:

– Это не они хорошо знают русский, а ты, став иригой, начала понимать любой язык. Каждый, будь то маг, вампир или ведьма, разговаривает на своем родном языке, но при этом прекрасно понимает другого, хоть финна, хоть японца, хоть индуса…

– Правда? – глаза Яны даже расширились от изумления, а потом она улыбнулась: – Но ведь это здорово! Всегда мечтала знать несколько иностранных языков!

– Ну вот, теперь ты знаешь их все, – с усмешкой отозвался Кирилл.

– Ну да, хоть что-то полезное приобрела от своего нового… э-э-э, статуса.

Тренировочный зал представлял собой вытянутое прямоугольное помещение без единого окна. Серые и абсолютно гладкие стены несколько давили на психику, вызывая внутреннюю тревогу. А яркий, почти слепящий, искусственный свет только усиливал раздражение и нервозность.

– Как-то не очень здесь уютно, – Яна даже поежилась.

– На то и рассчитано, – спокойно ответил Кирилл. – Ведь мы будем учиться контролю.

– Тогда понятно…– Яна потерла друг о друга похолодевшие ладони. – Давай начинать?

– Давай, – Кирилл сел прямо на пол, Яна же осталась стоять на месте. – Что ты сейчас чувствуешь?

– Я же сказала, мне не очень уютно… И волнение есть… Переживаю, что ничего не получится.

– Закрой глаза, – попросил маг. – Сконцентрируйся на своих внутренних ощущениях.

Яна выполнила его просьбу.

– Почувствуй источник своей силы… Недалеко от сердца, ближе к середине грудной клетки… Чувствуешь?

«Нет!» – уже собралась сказать Яна, однако в следующий миг ощутила некое биение меж ребер, словно там появилось второе сердце. Пульсация усиливалась, жаром разливаясь в груди.

– Чувствую, – выдохнула Яна. – Чувствую… И что дальше?

– Приведи энергию в движение. Заставь часть ее скопиться в ладонях.

Яне стоило лишь подумать об этом, как жар мощным потоком понесся по телу, проникая в вены и артерии, смешиваясь с кровью и, порой казалось, вовсе заменяя ее. Ощущения были странными и пугающими, но главное, Яна не могла это остановить. Девушка вскрикнула и, распахнув глаза, со страхом посмотрела на Кирилла.

– Я не знаю, как это остановить, – она подняла ладони, вокруг которых воздух будто стал плотнее и покрылся рябью, точно водная гладь от дуновения ветра. Яну захлестнула паника, отчего жар в теле только усилился, причиняя почти физическую боль. – Я не могу это остановить! – крикнула она со слезами на глазах.

Кирилл мгновенно оказался за ее спиной и положил руки ей на плечи.

– Можешь, – сказал он твердо. – Отбрось страх. Это ты управляешь силой, а не она тобой. Помни об этом. Закрой глаза и успокойся. Просто успокойся.

Яна несколько раз судорожно вздохнула, пытаясь выровнять дыхание. Близость Кирилла придала ей уверенности, и она немного расслабилась. Жар сразу поутих, продолжая стекаться лишь к ладоням.

– Кажется, получается, – дрожащим голосом прошептала Яна.

– Вот видишь. Я же говорю, что ты можешь. Теперь запомни эти ощущения. Ты должна будешь вернуться к ним, когда мы перейдем к способам использования силы. А пока… Загони всю силу обратно в сосуд. Получилось?

– Да, – Яна даже улыбнулась, когда жар послушно устремился вверх и, точно свернувшись клубком, затих.

– Так, отлично… Теперь не закрывайся полностью, держи сосуд на контроле и подумай, что бы тебе сейчас больше всего хотелось?

«Чтобы этот навязчивый свет перестал бить в глаза», – сразу подумалось Яне. И зал в тот же миг погрузился во тьму.

– По правде говоря, – услышала она над ухом смешок, – меня эти лампы тоже безумно раздражают. Спасибо, что выключила.

– Пожалуйста, – тоже усмехнулась Яна и, чувствуя, как внезапно ослабели ноги, пошатнулась.

Но Кирилл успел подхватить ее, осторожно обняв ее и вернув опору.

– Что мне делать, если тебя не будет рядом? – пошутила Яна, пытаясь скрыть неловкость.

– Полагаться на себя, – его дыхание коснулось ее щеки, отчего сердце замерло, сбившись с ритма, а после застучало неровно и как-то пугливо. Кирилл не спешил разомкнуть объятия, но и Яна не стремилась отстраниться, хоть это и следовало сделать почти сразу.

Свет вспыхнул так же неожиданно, как и погас, только это произошло не по мысленному велению Яны или Кирилла.

– А почему вы в темноте занимаетесь? – раздался голос Кеттера, заставляя их наконец отпрянуть друг от друга. – Я уже думал, вы в другом зале, – будто не заметив этого, продолжил мэтр.

– Здравствуйте, наставник, – быстро произнес Кирилл.

– Добрый день, – поздоровалась следом Яна.

– Добрый, – как всегда тепло улыбнулся Кеттер. – Почему ко мне сразу не зашли?

– Я думал, потом заглянуть к вам, наставник, – отозвался Кир.

– Это хорошо, что думал, – усмехнулся тот. – А то я уже начал переживать, что о вашем появлении здесь мне будут сообщать другие люди. Например, Боб.

– Он все-таки пришел к вам, – с досадой сказал Кирилл. – Но вы же вразумили его?

– Я пообещал подумать, – ушел от ответа мэтр.

– Подумать? – возмутился Кирилл. – Но вы ведь сами хотите уберечь Яну…

– Ну все, не кипятись, Кир, – похлопал его по плечу Кеттер. – Сейчас не день рождения Боба главная проблема. Томас… Вот к кому я хочу вас отправить в ближайшие дни.

– Томас? Это который оборотень? – Яна, до этого заявления скромно отмаливающаяся в сторонке, сразу же заволновалась. – Но ведь с Саймоном Кирилл уже договорился, предложил ему членство в вашей Восьмерке вместо этого Томаса.

– А теперь придется провернуть то же самое с Томасом. Они нужны нам оба, понимаешь, милая? – ласково, точно ребенку, пояснил мэтр. – Но до поры до времени не должны знать друг о друге. И да, Кир, я все же хочу услышать подробный рассказ о вашем походе к Саймону.

– Конечно, – кивнул Кирилл. – Мне тоже нужно кое о чем с вами переговорить наедине. Яна, – он повернулся к девушке, – идем, отведу тебя в бар, выпьешь кофе, пока мы пообщаемся с наставником. Или хочешь побыть здесь одна?

– Нет, – ответила девушка, испугавшись перспективы пробыть какое-то время в этом ужасном зале в одиночестве, лучше уж в баре: там хотя бы люди есть. – Я не откажусь выпить кофе.

Глава 13

Кирилл покидал Яну в баре с неспокойным сердцем: пусть в ММС и было безопасно, но мало ли… Он и сам не понимал, почему ему тревожно, в конце концов, даже мэтр Кеттер не видел в этом ничего страшно. Возможно, все из-за его, Кира, повышенного чувства ответственности. С ним так всегда: если уж ему поручат какое-то дело, то он выполнит его даже в ущерб собственным интересам. Сейчас же его «делом» была защита Яны, и уклоняться от своих обязанностей Кир не собирался.

– Так что там с Саймоном? – спросил его наставник, когда они остались наедине. – Он долго сопротивлялся?

– Да повыпендривался немного, но как только я упомянул о месте в Восьмерке, тут же изменил свое мнение, – Кирилл присел на широкий подоконник и устремил взгляд ко входу в бар, который как раз был виден из окна кабинета мэтра. – Но, честно говоря, настрой Саймона мне не очень понравился. Боюсь, мы не сможем быть в нем уверенными, даже если он получит то, что захочет.

– Ну, с вампирами вообще никогда нельзя быть ни в чем уверенными, – вздохнул Кеттер. – Я все же больше надежд возлагаю на Томаса. Понятие долга и чести для них не пустой звук, в отличие от вампиров. Правда, и заинтересовать их тяжелее.

– Но от места в Восьмерке, полагаю, Томас не откажется.

– Как знать, как знать, – наставник с задумчивым видом прошелся по кабинету. – Впрочем, ты, пожалуй, прав… Будем рассчитывать именно на это. Когда собираешься нанести ему визит? К сожалению, я уже тут ничем помочь не могу. Ты же знаешь, какой он нелюдимый.

Нелюдимый – это еще слабо сказано. Оборотни, в отличие от вампиров, жили обособленно, чаще вне больших городов. Светская жизнь их совсем не привлекала, да и праздники даже в своих стаях у них справлялись редко. Зато, если уж случалась какая беда или проблема, они собирались вместе в мгновение ока и стояли друг за друга до конца, до последней капли крови. Как бы пафосно это не звучало, но касаемо оборотней так оно и было. Томас Рид, вожак самой многочисленной стаи и большой авторитет в среде оборотней в целом, и вовсе отличался суровым и замкнутым нравом. Его боялись, перед ним преклонялись и безмерно уважали все поколения людей-перевертышей. Поэтому добиться у него аудиенции было не так уж просто, даже если ты архимаг и член Восьмерки.

– Я подумаю, – отозвался Кирилл. – Постараюсь увидеться с ним в ближайшие дни.

Мэтр одобрительно кивнул и поинтересовался дальше:

– Что тебя еще беспокоит?

– Вчера к Яне приходил первый демон.

– Почему ты мне об этом сразу не рассказал? – мгновенно озаботился Кеттер.

– Когда разговаривал с вами по телефону, Яна была рядом, и я не хотел, чтобы она слышала. Ей и без этого было плохо.

– И что за демон был?

– Чревоугодия, – ответил Кир, вспоминая вчерашние «приключения», – Все началось еще на вечеринке Саймона. Пришлось даже применить к ней кое-какие заклинания, но она их с легкостью разрушила и чуть снова не потеряла над собой контроль. Мне с трудом удалось ее успокоить. Теперь даже не представляю, что ожидать дальше. Вдруг в следующий раз у меня не получится ее остановить?

– Получится, – уверенно сказал мэтр. – И Яна тоже справится, непременно.

– Справится… – с легкой усмешкой вздохнул Кирилл. – Только перед этим разнесет все вокруг.

– Но ты ведь принял верное решение: быстрее приступить к тренировкам, – наставник тоже улыбнулся. – Научить ее контролю над своей силой – на сегодня первостепенная задача. Это даже важнее, чем научиться управлять своими способностями. Как, кстати, у Яны, получается что-то?

– Да, кое-какие успехи есть, – отозвался Кирилл на автомате, поскольку в этот самый момент его внимание привлек Боб Рисли, входящий в бар. – Я, пожалуй, пойду, наставник, – он тут же подхватился с места. – Вроде бы, пока больше вопросов у меня нет.

– Кир, – окликнул мэтр, когда он был уже в дверях. – Когда пройдешь с Яной азы магии, сообщи мне. Я дальше сам займусь ее обучением.

– Хорошо, – кивнул Кирилл и, ускорив шаг, направился в бар.

Появление там Рисли ему совсем не нравилось. Что этот недозрелый маг забыл в нем? Сейчас снова начнет кружить около Яны и строить из себя невесть что. Все подозрения Кира сбылись в точности. Когда он влетел в бар, Боб сидел с Яной за одним столиком и дурил ей голову своими байками. Даже на коктейль раскошелился.

– Чем занимаетесь? – Кирилл с размаху сел на стул рядом с ними и испытующе воззрился на Рисли.

– Пьем «Секс на пляже», – нахально улыбнувшись, сообщил тот.

Кто б сомневался, что он выберет коктейль именно с этим провокационным названием.

– Тебе нельзя сейчас алкоголь, – Кир забрал у Яны бокал. – Даже легкое опьянение ослабляет контроль над магией. Вспомни, что было вчера на вечеринке. Если бы ты не выпила столько шампанского, было бы проще справиться, сама понимаешь, с чем.

– Я не знала, – спокойно откликнулась девушка. – Мог бы и сразу предупредить…

– И на какой вечеринке вы вчера были? – Боба же заинтересовал именно этот вопрос. – Кто ее устраивал?

– Тебя туда точно не пригласят, – осадил его Кирилл.

Но Рисли – тип непробиваемый, и на место поставить его не так уж просто.

– Кстати, Яна согласилась прийти на мой день рождения, – заявил он, победно глядя на Кира. – И мэтр Кеттер дал разрешение.

Кирилл же вопросительно посмотрел на девушку.

– Почему бы и нет? – она пожала плечами. – Я никогда не была в Калифорнии… К тому же Боб обещал, что среди гостей будут Эмма Уотсон и Дэвид Рэдклифф. Интересно же с ними познакомиться, разве нет?

– Это Гарри Поттеры которые? – криво улыбнулся Кир. – Считаешь себя остроумным, Рисли?

– А, по-моему, весело, – ухмыльнулся тот. – Псевдомаги на вечеринке реального мага. Жаль, что нельзя им правду сказать. Было б еще забавней.

– Идем, – Кирилл теперь вновь смотрел только на Яну. – Мы еще не закончили тренировку.

– Пошли, – согласилась она легко и сразу же поднялась. – Рада была поболтать, Боб.

– Ну чего ты злишься? – с улыбкой спросила Яна Кирилла, когда они покинули бар. – Боба не любишь? Прекрати, он милый мальчик, еще совсем молоденький, и ведет себя соответственно. Нужно проще к этому относиться… Снисходительно.

– Мальчик? – усмехнулся Кир. – Да он младше тебя на пару лет. Нет, безусловно, по сравнению со мной, он мальчик…

– Сказал дряхлый старик, – в шутку продолжила за ним Яна и неожиданно сама взяла его под руку.

Кирилл в первую секунду внутренне дернулся, но противиться этой близости не стал, тем более Яна улыбалась так заразительно, что невозможно было не улыбнуться в ответ. И еще… На долю секунды он все же вновь увидел в ней свою Софию, однако прежней боли не испытал. Наоборот, подумал об этом как-то отстраненно и даже с теплотой, но без прошлого сожаления, очередной раз убедившись, что факт сходства или не-сходства обеих девушек для него уже не имеет никакого значения.

– Так-то лучше, – прокомментировала она его улыбку. – А если будешь дальше ворчать, то точно станешь похожим на старика.

– А разве для тебя я не старик? – вопрос вырвался сам собой.

Яна посмотрела на него с веселым удивлением:

– На сколько ты меня старше? На десять лет? Разве это много? Вот если бы ты мне в отцы годился, тогда еще ладно, а то…– она фыркнула. – В лучшем случае старший брат.

– Ну, братом меня еще ни одна девушка не называла, – хмыкнул Кир.

– Могу начать тебя так называть, – Яна кокетливо улыбнулась и продолжила: – Да и ты же говорил, что для магов это вообще несущественная цифра. Так что нечего прибедняться…

– Не забыла, что делала перед перерывом? – спросил Кирилл уже в тренировочном зале.

Яна на миг задумалась и кивнула с некоторым сомнением:

– Думаю, смогу это повторить. Хоть и страшно немного снова потерять контроль.

– Но без тренировок точно ничего не получится. Хочешь попробовать что-нибудь из стихийного?

– Например? – в глаза Яны сразу вспыхнул интерес.

– Например…– Кир с улыбкой вытянул руку вперед, и на ладони заплясал огонек. – Или так, – пламя исчезло, а вместо него прямо появился зеленый росток, – или же так, – теперь между пальцев мага возникла маленькая воздушная воронка. – Такое ты точно умеешь делать, – не удержался он от безобидной колкости, намекая тем самым о вчерашнем погроме.

– Знать бы, как я это делала, – вздохнула Яна.

– Попробуй еще раз. Тем более воздухом управлять проще всего, его не нужно накапливать как тот же огонь или воду.

– Накапливать? Это как тогда в Москве, еще в моем офисе? – озарило Яну. – Вода будто впитывалась в меня, казалось, даже по венам текла.

– Да, именно это я и имею в виду, – подтвердил Кир. – Но тот свой запас ты растратила на душ для моей персоны.

– Извини, – усмехнулась девушка. – Ладно. Давай пробовать с воздухом. Итак… Надо сосредоточиться, – она закрыла глаза. – Найти сосуд… Почувствовать его в себе… Пустить энергию по телу… К ладоням. Правильно?

– Правильно, – Кирилл наблюдал за ней с улыбкой и откровенным интересом. Яна так старательно повторяла то, чему он ее учил, даже лоб наморщила от усердия, и время от времени забавно покусывала краешек нижней губы.

– Вот так, – она развернула кисти рук ладонью вверх и тихо вскрикнула, когда на ней стала появляться сфера из воздушных вихрей. – Получилось! Видишь? Получилось! – ее глаза с изумлением и восторгом следили за тем, что происходит на ладони. – И что с этим можно сделать?

– Попробуй переместить куда-нибудь, – говоря это, Кирилл не ожидал, что Яна с озорной улыбкой запустит шар в него.

Тот отпружинил от его груди, потерял свою плотность и упругость и постепенно растворился в воздухе.

– Ты поосторожней с этим, – пожурил Яну Кирилл. – Чуть переусердствуешь и сделаешь во мне дырку.

– Я контролирую себя, – с веселой бравадой отозвалась девушка и встряхнула руки.

– Устала? – догадался Кирилл. – Хочешь есть?

– Пожалуй, да, – было видно, что Яне немного неловко в этом признаваться и, похоже, утомилась она гораздо больше, чем казалось со стороны.

– Давай тогда зайдем в здешнее кафе, а потом домой, – предложил Кир. – Да, потом еще по дороге нужно будет забежать в зоомагазин, купить корм для Петра. А то если друг, возвратившись, не застанет своего любимца живым и невредимым, мне будет крышка. И даже магия не спасет.

– И что мы будем покупать? Червяков? – смешно сморщила нос Яна.

– И червяков тоже, – усмехнулся Кирилл и не заметил, как сам приобнял Яну, пытаясь развернуть к дверям. Потом же, спохватившись, одернул руку и спешно спрятал ее в карман джинсов.

– Я ем только салат, – заявила Яна в кафе.

– Точно? – в шутку усомнился Кир. – Если боишься, что демон вернется, то можешь не беспокоиться и есть все, что захочешь.

– Только салат, – упрямо повторила девушка, откладывая меню. – После вчерашнего мне нужно устроить себе разгрузочные дни. А то даже желудок до сих пор болит.

– Если тебе плохо, можем заглянуть к целителям, они быстро все исправят.

– Нет, не стоит. Само пройдет, – отмахнулась Яна.

– Как знаешь, – пожал плечами Кирилл и позвал официанта.


Чужеродную энергию низших Кир почувствовал сразу, стоило им с Яной выйти из портала.

– Оставайся в круге, – велел он девушке, сам же переступил границу и напряг слух.

Ангар был погружен в неестественную, глухую тишину, даже с улицы не раздавалось никаких звуков. Померкли цвета окружающих предметов, словно на них нагнали тень, и температура воздуха заметно понизилась. Неужели руллы? Нет, навряд ли… Они обычно выбирают более людные места. Тогда дорки? Это было бы куда лучше, лишь бы их оказалось немного, иначе придется возвращаться назад за подмогой.

– Что случилось? – испуганным шепотом спросила Яна.

– Пока ничего, – отозвался Кирилл. – Главное, оставайся на месте…

Взгляд Кира уловил движение справа, и маг молниеносно развернулся. Теперь он точно видел, с кем придется иметь дело. Значит, ни руллы, и ни дорки. Турги. Что ж… Все не так страшно, но попотеть придется.

Глава 14

Яна стояла ни живая, ни мертвая и наблюдала за Кириллом, который неторопливо ступая и настороженно осматриваясь, обходил ангар. Произошло что-то нехорошее, девушка отчетливо это понимала, и не только со слов и действий мага. Внутреннее чутье просто кричало об опасности, и на Яну одна за другой накатывали волны необъяснимого страха. А еще вокруг как-то потемнело, будто наступили сумерки, стало холодно и трудно дышать. Потом же она увидела его… Странное существо, похожее на взъерошенного черного лиса, выскочило словно из ниоткуда. Его неестественно большие, но при этом узкие глаза излучали голубоватый свет. Тварь оскалилась, показав двойной ряд острых треугольных зубов, и направилась к Кириллу. Тот развернулся и молниеносно выбросил вперед руку. Столп огня, вырвавшийся из нее, вмиг достиг существа, и то вспыхнуло, зарычало, попыталось кинуться на мага, но прямо в прыжке превратилось в пепел. Не успела Яна вместе с Киром перевести дух, как с другой стороны выскочил еще одна тварь. На этот раз магическое пламя не сразу достигло своей цели. Этот лис оказалось ловчее своего сородича, и огонь Кирилла несколько раз уходил в землю, едва подпалив черный мохнатый бок.

Тихий рык донесся до Яны из-за спины, и она, съежившись от страха, медленно повернула голову. Третий лис был совсем рядом, его передние лапы остановились у черты круга. Он разъяренно зарычал, когда понял, что не может ступить внутрь, ударил когтистой лапой по воздуху, заставив Яну отшатнуться. Она чуть сама не выпала из круга, в последнюю секунду чудом удержав равновесие. Существо забегало вокруг невидимого барьера, злясь все больше, кидалось на него, но его тут же отбрасывало назад. Яне хотелось кричать от страха, но связки будто заморозило.

Между тем Кирилл избавился от своей твари и бросился на подмогу девушке. Лис, занятый попыткой выудить Яну из круга, заметил мага с опозданием, что и стоило ему жизни. Вспышка огня на мгновение ослепила девушку, заставив зажмуриться, когда же она открыла глаза, в воздухе уже летали частички пепла и пахло гарью вперемешку с серой.

– Как ты? – спросил Кирилл, вытирая пот со лба.

– Нормально, – сглотнула она и с опаской завертела головой. – Они ушли?

– Да, здесь больше никого нет, – маг тоже озабоченно пробежался взглядом по периметру ангара, потом вновь посмотрел на Яну: – Испугалась?

– Это были лерты? – она обхватила себя руками за плечи. Ей по-прежнему было холодно, хотя воздух уже не был таким стылым, а сумерки сменились дневным светом.

– Нет, турги. Но тоже твари нижнего мира. Не такие опасные, как лерты, но дело иметь с ними все же неприятно.

– Неприятно? – дрожащие губы Яны растянулись в подобие усмешки.

– Но ты же сама видела, – Кир тоже усмехнулся. – Не самые приятные в общении существа…

– Это точно, – девушка осторожно вышла из круга, все еще страшась, что откуда-нибудь вновь выпрыгнет голубоглазый лис. – Но кто такие, эти турги? И откуда они взялись?

– Это одни из сущностей низшего порядка. Твари агрессивные, но избавиться от них не так уж трудно, – рассказывал Кирилл, пока они шли к машине. – Они редко выходят на наш уровень, охотятся больше на себе подобных низших, только помельче – рипанов, валкусов. Людей трогают редко, только когда те чем-то нарушат их покой. На магов нападают скорее от страха, но страх этот как раз и делает их агрессивными.

– А те, на кого они охотятся… Ри…паны и валкусы, – попыталась повторить Яна сложные и непривычные названия, – они опасны?

– Нет, это мелочь, вроде наших мышей или крыс, питаются энергетикой старых запущенных домов, зданий. Или же вовсе заброшенных, – Кирилл сел за руль и вставил ключ в замок зажигания. – Их как раз можно не бояться.

– А кого нужно бояться? Лертов? – Яна тоже поспешно заскочила в машину и закрыла дверцу, тем самым огораживаясь от внешнего мира, где, оказывается, водилось столько разных непонятных существ.

– Лерты – это особый вид, – мрачно отозвался маг. – И встречаются крайне редко. Возможно, если бы не Кайрана, многие маги и вовсе знали бы их только по справочнику низших сущностей. Чаще же всего мы сталкиваемся, с руллами. Это твари, которые питаются человеческими эмоциями, в основном отрицательными. Еще любят адреналин в любом проявлении, поэтому они завсегдатаи всяческих соревнований, поединков, боев, драк. Драки, вообще, их тема. А так обязательно пару-тройку встретишь в транспорте в час пик, в торговых центрах, ну и прочих общественных местах. Твари они редкостные, в прямом и переносном смысле, бывает, высасывают человека до дна, и тот впадает в такую депрессию, что может дойти до суицида. Страшнее всего, когда их объектом становится кто-то молодой, например, подросток с неокрепшей психикой. Поэтому ММС раз в месяц устраивает рейды по крупным городам, пытаясь их хоть немного почистить от руллов. Они, конечно, живучи и хитры, не в пример другим низшим, но все же часть удается выкосить. Ну и ни одно крупное общественное мероприятие не обходится без наших патрулей.

– Ты тоже во всем этом участвуешь?

– Разумеется, – коротко ответил Кирилл.

– И скоро следующий рейд?

– В этом месяце уже был, следующий в начале июня. Хочешь пойти со мной? – он с усмешкой посмотрел на Яну.

– Не уверенна, – отозвалась она, слабо улыбнувшись. – Боюсь, не справлюсь даже с… Кого ты там назвал безобидными мышами? Рипанов?

Кирилл, продолжая усмехаться, кивнул и сказал:

– А тебе никто и не позволит отправиться в рейд. Это все равно, что принести тебя на блюдечке лертам. Потому что где одни низшие твари, там и другие…

– Ох, как все сложно…– с содроганием вздохнула Яна. – И страшно. Лерты, руллы, рипаны… Они повсюду, да?

– К сожалению, – маг тоже вздохнул. – На самом деле, на нашем уровне пребывает порядка двух десятков видов низших, Кто-то из них шныряет среди людей, а кто-то, наоборот, избегает. Например, падальщики, которые питаются мертвой энергетикой на кладбищах. Но на живых они, как правило, внимания не обращают. Мы их обычно не трогаем, и они с нами тоже придерживаются нейтралитета.

– Как же мало я еще знаю, – сокрушилась Яна, – и умею… И чем больше узнаю всего, тем беззащитней себя чувствую.

– Это пройдет, – отозвался Кирилл, – вначале все себя так чувствуют. И я был не исключением. Но со временем ко всему привыкаешь. Набираешься опыта. Обрастаешь панцирем. Обретаешь уверенность в своих силах. И с тобой это тоже случится.

– Главное, дожить до этого момента, – мрачно протянула девушка.

– Доживешь. Обязательно доживешь, – маг произнес это так уверенно и спокойно, что у Яны сразу стало легче на сердце, а страх, пусть и на время, отступил.

Она посмотрела на Кирилла с улыбкой и уже веселее произнесла:

– А ты не забыл про Петю? Как бы ему сегодня опять голодным не остаться.

– Спасибо, что напомнила, – он улыбнулся в ответ, скользнув по девушке теплым взглядом. – Значит, на повестке дня у нас еще Петр. Едем покупать ему деликатесы…

«Деликатесы», что предназначались хамелеону, ничего кроме тошноты, у Яны не вызвали. Она и так с детства до жути боялась всяких насекомых, а тут они предстали перед ней в полном ассортименте: мухи, саранча, сверчки, мучные червяки и даже, бр-р-р, тараканы.

– Так ты трусиха, оказывается, – пожурил ее Кирилл, когда она отказалась даже в руки взять баночки с этим разнообразным меню для Петра.

– Не могу, по мне они ужасны, – передернула плечами Яна

– Неужели ужасней тургов? – понизив голос, уточнил Кир.

– Турги милей, – в пику ему отозвалась девушка. – Они похожи на лис…

– А еще у них ядовитые зубы и фосфоресцирующие глаза, – закончил за нее Кирилл. – Разве не страшно?

– Поверь, та же бабочка вблизи не лучше. Ты видел ее морду? Жуть!

– Морду? – Кирилл засмеялся. – У бабочек разве есть морда?

– Ну а как она называется у бабочек? – Яна тоже расхохоталась. – Не лицо же! – и продолжила: – Но самое жуткое – это их куколки. Помню, когда мне было лет пять, у нас на даче, на одном из кустов малины, появилась куколка. Меня она так пугала, что до того момента как из нее вылупилась бабочка, я обходила малину стороной и даже отказывалась ее есть.

– Ммм, значит, куколка бабочки, – Кир хитро улыбнулся. – Теперь, если на тебя вдруг снова нападет демон обжорства, я знаю, как его изгнать из тебя: принесу тебе на блюдечке куколку бабочки.

– Фу! – Яна шутливо ткнула его кулачком в плечо. – Это низко – пользоваться моими страхами! И вообще, демон чревоугодия мне больше не грозит, так что мимо…

– Зато он, кажется, грозит нашему Петру, – Кир бросил многозначительный взгляд на объемный пакет, куда продавец зоомагазина сложил весь купленный корм. – Похоже, у него сегодня будет праздник желудка. Как думаешь, что предложить ему на первое: червяка или таракана?

– Ну все, хватит! – Яна уже задыхалась от смеха. Кирилл тоже смеялся, заставляя ее заглянуть в пакет, она же отмахивалась от него и пыталась убежать. Сейчас они дурачились и вели себя как дети, чем привлекали внимание прохожих и у большинства из них вызывали недовольные взгляды.

– Какая шумная молодежь пошла, – раздраженно бросила в их сторону пожилая женщина. – Постыдились бы…

– Скажите спасибо, что не целуются при всех. А то сейчас они и это за бесстыдство не считают, – поддержала ее другая, помоложе, но с каким-то измученным и унылым выражением лица.

Реплика про поцелуи как-то сразу снизила градус веселья. Яна первая перестала смеяться, смущенно отведя от Кирилла взгляд, и поспешила к вольво, припаркованному неподалеку. Маг последовал за ней, и в машину они уже садились без тени улыбки на лицах, а некая душевная близость, возникшая было во время этого внезапного всплеска эмоций, вновь разорвалась, словно тонкая нить паутины.

Остаток пути они проехали в молчании, каждый погрузившись в свои мысли.

– Какого черта? – вырвалось у Кирилла, когда машина уже оказалась во дворе его дома.

Яна проследила за его возмущенным взглядом и тоже оторопела от удивления: на скамейке у подъезда, откинувшись на спинку и вальяжно забросив ногу на ногу, сидел Саймон Беркли. Ухоженный и элегантный, в стильной рубашке-поло и белых льняных брюках, он выглядел так, будто только вернулся из элитного гольф-клуба.

– Вижу, ты очень рад меня видеть, – насмешливо протянул вампир при виде Кирилла, который даже не пытался скрыть своего недовольства.

– Какими судьбами тебя занесло в богом забытую Россию? – вместо приветствия, полюбопытствовал маг. – Ты ведь так о ней всегда отзывался? Да еще и при свете дня…

– Не обольщайся, я не к тебе, – Саймон поднялся и обратил свой взгляд на Яну, которая остановилась чуть поодаль, не решаясь подойти ближе. – Я к твоей спутнице. Хотел уточнить у нее, получила ли она мой скромный презент?

– Если вы о цветах, то я их получила, спасибо, – Яна вежливо улыбнулась. – Они очень красивые.

– Откуда ты узнал, что Яна живет у меня? – отвлек его внимание от девушки Кирилл.

– А что, это секретная информация? – иронично изогнул бровь вампир. – Простите, не подумал. А как узнал, не столь важно. Слухами земля полнится. Да и кому Кеттер мог поручить заботу о новоявленной ведьме? Только своему любимому ученику.

– Зачем тебе Яна? Что тебе от нее нужно? – Кирилл был непривычно резок.

– Хотел пригласить ее провести вечер со мной, пообщаться, узнать друг друга получше, – Саймон же вел себя до наглости спокойно. – Ведь нам не удалось это сделать вчера на моем празднике. Вы так быстро сбежали, что даже не удосужились попрощаться.

– У нас были на то причины, – перенял его тон маг. – И Яна с тобой никуда не пойдет, ни сегодня, ни когда-либо. Как ты сам сказал, ее вверил мне мэтр Кеттер, и я не собираюсь рисковать ее жизнью ради твоих личных желаний и амбиций.

Вампир ухмыльнулся и вновь приковал взгляд к Яне:

– А вы сами что скажете, леди? Как вам мое общество на этот вечер? За свою честь можете не волноваться: я не позволю себе ничего лишнего.

– Благодарю за приглашение, – Яна очень старалась оставаться любезной, хотя вся эта ситуация была ей весьма неприятна. Да и вампир по-прежнему пугал не на шутку. – Но я все же откажусь. Кирилл прав, мне не следует рисковать. Ничего личного, Саймон, просто сейчас не лучшее время для такого приглашения.

– То есть, вы оставляете мне шанс на будущее? – он ловко ухватился за ее последнюю фразу.

– Не буду вам ничего обещать, Саймон, – Яна едва удалось сохранить лицо и не выдать внутренней нервозности. – Я даже не знаю, что ждет меня завтра, а загадывать на такой далекий срок уж тем более не рискну.

– Тогда следующий шаг я оставляю за вами, – вампир быстрым движением извлек из нагрудного кармана поло лощеный прямоугольник и протянул его девушке. – Это моя визитка. На номер, указанный там, можно звонить совершенно с любого телефона и из любой точки мира. Сгодится даже уличный автомат. Не нужно набирать никаких префиксов или менять оператора. Достаточно набрать эти семь цифр, и я сразу отвечу вам.

– Спасибо, – Яна, немного помедлив, взяла визитку.

– Буду ждать, – широко улыбнулся вампир. – Что ж… В таком случае, позвольте мне откланяться. Не буду вам мешать, – и не спеша направился к черному тонированному автомобилю, что был припаркован неподалеку, однако сел не спереди, на водительское кресло, а сзади.

«Интересно, он через тот же портал сюда заявился? – подумала Яна, провожая глазами отъезжающий автомобиль. – Откуда тогда машина?»

– Держи! – прервал ее размышления Кирилл, вручая корягу, которую они тоже приобрели для аквариума Петра. – И пошли уже… Нечего топтаться у подъезда.

Глава 15

Негативные эмоции, вызванные таким внезапным появлением Саймона Беркли, постепенно угасали. Кирилл уже не злился, лишь с неприязнью вспоминал об этом вампиришке. Теперь его больше беспокоила причина, по которой тот заявился сегодня в Москву. Кир пытался отыскать в поведении Беркли подвох, анализировал и прикидывал разные варианты, которые могли натолкнуть на мысль, отчего это вампир столь яростно проявляет интерес к Яне, что даже не поленился прийти за ней сюда, однако ничего такого на ум не приходило. Как бы Кириллу не хотелось уличить Саймона в злом умысле, но вывод напрашивался сам собой: похоже, Яна вампиру действительно была симпатична как женщина. Безусловно, о большой и чистой любви речи не шло, примерять подобные чувства на вурдалаков было просто смешно, но то, что Саймон Беркли нашел для себя очередной объект вожделения, сомнений не возникало, и, по всей видимости, он настроен добиться своей цели во что бы то ни стало. Радовало одно: кажется, саму Яну ухаживания вампира не впечатлили и ответного интереса у нее не возникло. Во всяком случае, пока.

– Что ты собираешься делать с Беркли? – как бы между прочим поинтересовался Кирилл у девушки чуть позже, когда они вместе приводили в порядок аквариум Петра.

– О чем ты? – та удивилась вполне искренне.

– Ну, тебе он нравится?

– Как-то не задумывалась об этом, – Яна немного стушевалась и пожала плечами. – Да и, вообще, он же вампир. А почему ты спрашиваешь?

– Хочу предупредить, чтобы ты была осторожна с ним, – Кирилл говорил это, не глядя на Яну, с преувеличенным усердием натирая дно аквариума. – Вампиры очень непостоянные в любовных делах и не лучший объект для влюбленности. Да и пока тебе вовсе нежелательно заводить отношения, ты же помнишь почему?

– Да помню я! – девушка неожиданно вспыхнула. – Зачем об этом говорить постоянно? Как будто я дитя какое неразумное или подросток, который не может справиться с гормонами. Я прекрасно отдаю себе отчет в своих действиях и вполне осознаю их возможные последствия. И, вообще, мне сейчас не до любви! Тут хоть бы живой остаться…

– Ладно, извини, – теперь пришла очередь Кирилла испытывать неловкость, и он поспешил сменить тему.– Будешь помогать мне кормить Петю? – он хитро улыбнулся, ожидая бурного «нет».

И оно последовало незамедлительно.

– Нет, – Яна сделала большие глаза и отодвинулась в сторону. – Предоставлю эту возможность тебе.

– Сбежишь?

– Посмотрю со стороны, – она быстро переместилась на диван, забравшись на него с ногами. – Вот так лучше.

– Решила бороться со своими страхами?

– В какой-то степени, – Яна энергично кивнула головой и улыбнулась. – Ну, доставай уже свои деликатесы.

Эта девушка, их новая ирига, не переставала удивлять Кирилла. Сперва она казалась ему замкнутой и неуверенной, однако за каких-то два дня сумела полностью изменить его мнение о себе. То, что он принимал за неуверенность, оказалось лишь осторожностью, теперь же было очевидно, что силы духа и решительности ей не занимать, да и разумности тоже. А еще ему нравилось, когда Яна вот так улыбается, весело и открыто. Или как тогда, у зоомагазина, когда они оба словно впали в детство. Нет, Кир не сравнивал вновь ее с Софией, не пытался провести параллель в своих чувствах, но вынужден был признать, что в те минуты их шуточного препирания, ощущал прилив беззаботного счастья. Эмоцию, которую он не испытывал с тех самых времен, когда его первая любовь была еще жива. И это его даже испугало и на какое-то, пусть и короткое время, выбило из колеи. После он быстро взял себя в руки, но страх, что подобное может повториться, остался. И вот сейчас от улыбки Яны вновь предательски защемило сердце, вызвав в нем следом всплеск раздражения на самого себя.

Кир излишне торопливо схватил первую попавшуюся емкость, в которой оказались сверчки, и принялся скармливать их хамелеону. Яна же притихла и с непередаваемым выражением на лице следила за этим действом.

– На сегодня все, – сообщил ей Кирилл, отставляя в сторону «еду» Петра. – Можешь расслабиться…

– Спасибо, что это были не червяки, – шутливо поблагодарила она, вскакивая с места. – Будешь кофе? Пойду приготовлю…– и, не дожидаясь ответа, мигом убежала в кухню.

– Интересно, кто в этом доме хозяин? – тихо проговорил Кирилл, с усмешкой провожая ее глазами. – И почему тебя, друг мой Кир, это не возмущает?.. – он поднялся и направился следом за девушкой.

Та уже вовсю хозяйничала на кухне: включила кофе машину, поставила на стол сахарницу и вазочку с печеньем, достала из холодильника сыр и принялась нарезать его тонкими ломтиками.

– Кофе вприкуску с сыром – очень вкусно, – ответила она на вопросительный взгляд Кира. – А еще и с печеньем – вообще вкуснотище. Не пробовал? Значит, попробуй.

– Ты уже разве все ешь? – не упустил возможности очередной раз подшутить над ней маг.

Яна на секунду замерла, будто спохватившись, потом махнула рукой и засмеялась:

– Видимо, да. Садись, кофе уже готов, – и когда Кир занял место за стойкой, поставила перед ним чашку с дымящимся напитком. – Почему ты на меня так смотришь?

– Как «так»?

– Недоверчиво и… как-то удивленно, – попыталась объяснить она.

– Просто вспомнил, что мне уже давно никто не готовил кофе, – неожиданно для самого себя признался Кирилл. – А в моем доме так, наверное, и никогда…

– Зато я давно никому не готовила кофе, – улыбнулась Яна, присаживаясь напротив. – Так что мы с тобой удачно сошлись…

Их взгляды встретились, но они оба поспешно отвели их, устремив каждый в свою чашку. На некоторое время за столом воцарилась неловкая пауза, которую нарушила опять же Яна:

– Так мы пойдем к Томасу?

– Томасу? – вопрос застал Кира врасплох.

– Ну да. Так ведь зовут оборотня, с которым тоже нужно договориться? – уточнила девушка.

– Да, Томас Рид, – подтвердил он. – Только это не Саймон, к которому можно заявиться в любой момент. Оборотни более нелюдимые, чем вампиры, а Томас и вовсе мало кого жалует. Так что еще придется придумать, как к нему попасть.

– Но это ведь срочно, – заметила Яна. – Разве есть время на раздумья?

– Срочно, но…

– У тебя уже есть какие-то идеи?

– А ты-то куда торопишься? – Кир посмотрел на нее с недоверием. – Тебе разве хочется поскорее познакомиться с оборотнем?

– Мне просто хочется что-то делать, – вздохнула она. – Иначе я сойду с ума от собственных мыслей и тревог. Тем более вы с мэтром Кеттером говорите, что его поддержка в первую очередь важна для меня. Так почему бы не решить этот вопрос побыстрее? Закрыть его, поставить точку и делать что-то дальше.

Кирилл задумчиво покрутил чашку на столе:

– Какой же повод нужен, чтобы навестить Томаса?

– Ты говоришь, к нему нельзя прийти без приглашения. Но ты уже это пробовал? Пытался прийти к нему вот просто так, без предупреждения?

– Я? Нет, я лично не пробовал, не было нужды. Слышал об этом от других.

– Вы с ним знакомы?

– Виделись раза два-три…– Кирилл все еще не понимал, к чему эти расспросы.

– У вас с ним натянутые или хорошие отношения?

– Я бы сказал, нейтральные.

– В таком случае, предлагаю рискнуть и все-таки просто прийти к Томасу без всякого приглашения, – Яна обескуражила Кира своей решимостью. – И прямо сказать ему, что нам надо.

– Но это действительно рискованно, – отозвался Кирилл, однако слова Яны все же заставили его задуматься и не казались теперь какой-то бессмыслицей. Оборотни – не вампиры, они не любят, когда с ними играют в игры или пытаются обманом втянуть в какое-то дело, а ценят честность и прямоту.

– То есть, ты не согласен? – с сожалением уточнила Яна.

– То есть, я считаю, что нам стоит попробовать, – он улыбнулся, наконец приняв решение. – Тогда готовься. Завтра вечером отбываем в пригород Квебека, то есть в Канаду.

Яна сразу оживилась:

– Форма одежды?

– Удобная. Джинсы, кроссовки. И ветровку не забудь, там может быть прохладно.

– Слушаюсь, сэр! – Яна отдала честь и засмеялась. – Какая насыщенная у меня жизнь. Вчера еще была в Австралии, а завтра уже предстоит прогулка по лесам Канады!

– То ли еще будет! – пообещал Кирилл, заражаясь ее настроением.


С Канадой разница была в семь часов, поэтому выдвигаться туда раньше восьми-девяти вечера не имело смысла. Кирилл не хотел терять время попусту и предложил Яне продолжить тренировки. Она согласилась на это без всяких вопросов, охотно включившись в дальнейшее обучение. Результаты Кира радовали: Яна усваивала все налету и очень старалась, порой даже чересчур, так что у нее начинала кружиться голова и слабеть ноги. Но прерываться на длительный отдых она отказывалась, брала минутный тайм-аут, чтобы отдышаться, и возвращалась к тренировкам.

– По-моему, ты переусердствовала сегодня, – сказал Кирилл, когда они уже ехали домой. – Выглядишь как выжатый лимон…

– Я и чувствую себя так же, поверь, – усмехнулась на это Яна. – Но если ты хочешь предложить мне перенести визит к оборотням на завтра, то я против.

– Даже и не думал, – заверил ее Кир, хотя на самом деле именно такие мысли вертелись у него в голове.

К девяти вечера Яна, точно феникс, возродившийся из пепла, вновь была свежа, бодра и готова к новым испытаниям.

– Где на этот раз находится портал? – поинтересовалась она уже в машине.

– На улице Белинского, – Кир быстро заглянул в сообщение, что прислал ему наставник.

Переходы в места своего обитания вампиры и оборотни создавали сами, адреса же их нахождения обязаны были сообщать в отдел пространственного контроля ММС. Но поскольку тех насчитывалось по всему миру тысячи, запомнить все было нереально, поэтому каждый раз приходилось делать запрос и сверять с базой.

Из портала они попали прямиком в лес, что для Кирилла не стало такой уж неожиданностью. Недалеко обнаружилась хорошо вытоптанная тропинка, которая через сотню-другую метров превратилась в полноценную дорогу и вывела их к высокому кирпичному забору с коваными воротами. Не успели Кирилл с Яной к ним подойти, как по ту сторону выросли два амбала в черном.

– Мы к Томасу Риду, – не дожидаясь их вопросов, сообщил Кир. – Скажите, что с ним хочет встретиться архимаг из Восьмерки Кирилл Ларичев. По важному делу.

– А девушка? – один из амбалов перевел свой тяжелый взгляд на Яну.

– Она ирига и тоже ждет встречи с Томасом.

Амбал достал рацию и проговорил в нее:

– Хозяин, к вам архимаг из Восьмерки и ирига. Говорят, по важному вопросу.

– Какой архимаг? Какая ирига? – донесся из динамика нелюбезный рычащий голос.

– Кирилл Ларичев, – ответил сам Кир громко, старясь, чтобы его было слышно. – Мистер Рид, вы помните такого? Мы уже были представлены друг другу. Меня послал к вам наставник мэтр Кеттер, обсудить с вами одно дело, не терпящее отлагательств.

– Кеттер? – голос в динамики рации будто смягчился, но за этим вопросом последовало молчание. Похоже, оборотень обдумывал, как ему поступить.

Пауза затягивалась, и Кирилл уже начал терять терпение, а с ним и надежду на благоприятный исход этой авантюры, как рация вновь ожила.

– Проходите, – зазвучало оттуда, и в следующую секунду перед ним с Яной распахнулись ворота, приглашая зайти внутрь.

Неужели, получилось?

Глава 16

Дом главы оборотней разительно отличался от особняка Саймона Беркли. Да, его размеры не уступали жилищу вампира – три этажа и мансарда – однако архитектура была лишена вычурности и внешнего лоска: простые линии и отделка, сдержанные природные цвета и минимум деталей. Вдоль дорожки, ведущей к крыльцу, шла невысокая живая изгородь, за которой то тут, то там были разбиты аккуратные клумбы с разноцветными тюльпанами. Чуть дальше, за домом, виднелся сад с еще цветущими деревьями. Похоже, в этом регионе весна наступала чуть позже.

Их провожали до самой двери: один из накаченных охранников, что встречал у ворот, шел вровень с ними, точно сопровождал преступников. Яна то и дело косилась на него, пытаясь понять, что за взгляд скрывается за темными непроницаемыми очками.

Хозяин дома ждал их в гостиной, обставленной так же скромно, как и весь дом. Единственной выделяющейся деталью была огромная, почти во всю стену, картина с изображением стаи волков на фоне соснового леса, залитого солнечным светом. «Уж не семейный ли это портрет?» – мелькнула у Яны догадка.

Томас Рид даже не поднялся им навстречу, продолжая сидеть в кресле, закинув ногу на ногу. Худощавый, жилистый, с коротким ежиком русых волос, посеребренных сединой на висках, и цепким взглядом желтых глаз, он и в человечьем обличии походил на волка.

– Добрый день, мистер Рид, – первым поздоровался с ним Кирилл.

– Добрый, – ответил тот, пристально изучая непрошеных гостей. – Вы действительно от мэтра Кеттера?

– Да, я его ученик, Кирилл Ларичев. Разве вы не помните, мистер Рид? Мы уже несколько раз встречались с вами, – вполне учтиво отозвался маг.

– Да, вы мне кажетесь знакомым, мистер Ларичев, – наконец медленно кивнул оборотень и предложил: – Что ж… Присаживайтесь. В ногах правды нет, – теперь его взгляд вцепился в Яну и следил за ней, пока она не опустилась вместе с Киром на невысокую мягкую кушетку. – И чем же обязан вашему визиту?

– Мистер Рид, это Яна, новая ирига, которой не так давно передала свой дар Эмма Сайд. Теперь она единственная в своем роде ведьма на земле, – Кир хоть и пытался говорить уверенно, но девушка ощущала, скорее интуитивно, что он нервничает и намного больше, чем во время разговора с вампиром.

– Ирига…– с непонятной интонацией протянул Томас, раздувая ноздрями, будто принюхивался. – Теперь все ясно…– эта фраза прозвучала с долей раздражения. – И для чего вы привели ее в мой дом?

– Магическое сообщество просит вашей поддержки. Кайрана, та, что сейчас заточена в Небытие, становится сильнее. Никто не может предугадать, когда ей удастся вырваться на свободу. Но судя по тому, что барьер, ограждающий ее от Реала, слабеет, время идет даже не на месяцы, а на недели, – услышав от Кирилла последнее, Яна внутренне сжалась: ей никто не говорил, что все настолько плохо. – Думаю, вам не стоит объяснять, что произойдет в этом случае. Кайрана, оказавшись на свободе, захочет сделать вас своим партнером. Мы же хотим, чтобы вы встали на нашу сторону, и готовы предложить вам все, что пожелаете, в разумных пределах, конечно. Вплоть до места в нашей Восьмерки.

Яна ожидала, что Кир сейчас уточнит о Саймоне, который уже согласился на такое предложение, однако он молчал. Впрочем, зная, насколько напряжены отношения между оборотнями и вампирами, наверное, на этом этапе переговоров так было разумней.

– Я не собираюсь переходить на сторону Кайраны, – сухо отозвался между тем Томас, – мне претят ее цели и стремления. Однако и на ваше приглашение я не соглашусь. Позвольте оборотням остаться в стороне от ваших разборок.

– Но ведь вы не можете не понимать, что все происходящее рано или поздно коснется и вас? – Кирилл усмехнулся с сожалением. – И отсидеться в стороне не получится даже оборотням.

Томас Рид демонстративно промолчал, Кир же продолжил:

– Я осведомлен о том, как вы не любите ириг, – и Яна не удержалась от изумленного взгляда в его сторону: а это что за новость? – Однако, – говорил дальше маг, – не стоит переносить личные обиды на других и уж тем более подставлять из-за них подопечных своей стаи.

Значит, у главы оборотней какие-то личные счеты с ведьмами? В Яне проснулось любопытство. Интересно, с чем связана его обида?

Томас Рид на слова Кирилла отреагировал незамедлительно: его лицо перекривилось от ярости, и он оскалился, совсем как хищный зверь.

– Да как ты смеешь? – прорычал оборотень, и в глазах его полыхнуло пламя.

Яна в страхе придвинулась к магу: оборотень подался вперед, и ей показалось, что он сейчас бросится на них, желая разорвать на части. Однако спасение пришло, откуда его не ждали: дверь распахнулась и на пороге появилась женщина, высокая, полноватая, в простом, по-видимому, домашнем платье. Выглядела она какой-то взволнованной, нет, взбудораженной, даже руки заметно подрагивали.

– Томас, прекрати! – надрывно вскрикнула она. – Хватит! Это же ирига! Ирига, понимаешь? Как ты можешь гнать ее, если она наша последняя надежда?

– Лора, что ты тут делаешь? – недовольно поинтересовался оборотень, правда, пыл его немного поугас.

– Я узнала, что у нас в гостях ведьма! – эмоции той по-прежнему били через край, вызывая вместе со словами полнейшее недоумение не только у Яны, но и у Кирилла. – Она сама к нам пришла, разве это не наш шанс? Томас… Она может помочь нашей девочке!

– С чего ты взяла? – огрызнулся тот, но уже без прежней агрессии.

– Томас…– прошептала Лора будто с огорчением. – Но к чему это упрямство, если речь идет о жизни нашей дочери?

Оборотень с заметной досадой отвернулся, Лора же неожиданно бросилась к Яне и упала перед ней на колени.

– Пожалуйста, – зашептала она, умоляюще глядя на девушку, – пожалуйста, помогите нам… Спасите нашу девочку!

– Но как? – Яна была в полной растерянности и уж тем более не понимала, чего от нее хотят.

– Наша Джина, наша малышка, будучи в обличии зверя, месяц назад попала в паутину опустошения. Нам удалось ее вытащить до того, как лерты пришли за ней…

– Лерты? – тут же вскинулась Яна, глянув на Кира.

– Лерты, по своей природе, сущности низшего мира, которые питаются жизненной энергией живых существ, – стал быстро объяснять тот девушке, одновременно озабоченно посматривая на женщину, стоящую перед ними на коленях. – Особое лакомство для них – жизнь высших, то есть тех, кто наделен хоть толикой магии. Во время своей охоты они устраивают своеобразные капканы, которые мы обычно называем «паутина опустошения». Попадая в нее, жертва без помощи извне выбраться не в состоянии, как то же насекомое, попавшее в липкую ловушку обычного паука. Лерты же потом, как те самые пауки, полностью опустошают свою жертву, лишая ее и силы, и жизни. Также они могут оставить высосанную энергию «про запас», то есть употребить не сразу. Этой особенностью и воспользовалась Кайрана, натравливая прирученных лертов на ведьм и вынуждая их приносить «не съеденную» силу ей, – договорив, Кир обратился к Лоре: – Так что произошло с вашей дочерью?

– Из-за пребывания в паутине она не смогла вернуть себе облик человека. А вы ведь знаете…– тут женщина всхлипнула и часто заморгала, прогоняя слезы с глаз. – Оборотню нельзя находиться в каком-то одном обличии слишком долго, для того, чтобы их организм и способность к перевоплощению функционировали нормально, они обязаны регулярно перекидываться из одной ипостаси в другую. Если же задержаться в одной из них дольше позволенного, оборотень теряет силы и постепенно угасает… Вот и с нашей Джиной происходит то же самое, она слабеет день ото дня, уже почти не есть и не пьет, еще чуть-чуть и мы потеряем ее, – Лора все-таки не выдержала и расплакалась.

– Ну прекрати, Лора, – протянул Томас, с некоторым испугом поглядывая на жену. – Я же сказал, что мы что-нибудь придумаем…

– Придумаем? – подскочила она. – Сколько ты еще будешь думать? Пока мы не похороним нашу единственную дочь? Тогда уже и меня сразу хорони с ней, заживо!

– Перестань, – повторил оборотень, с тяжелым вздохом зажимая голову между ладоней.

– Но чем я могу помочь? – тихо спросила Яна.

– Только ирига способна восстановить связь между ипостасями, – ответил за Лору Кирилл, хмурясь.

– Но как я это сделаю? – смешалась девушка. – Я ведь еще так мало умею… И так мало знаю… И уж тем более не представляю, как восстановить ту самую связь…

Кир задумчиво потер подбородок.

– Попробуй обратиться к памяти ведьм, чья сила сейчас сосредоточена в тебе, – ответил он минутой позже.

– Но как?..

– Загляни вглубь себя, так же как ты искала источник свой силы. Доверься своей интуиции, она у вас, ириг, развита намного лучше, чем у магов. Возможно, что-то и выйдет…

– То есть ты не уверен? – растеряно улыбнулась Яна.

– Нет, – с сожалением признался Кирилл. – Я всего лишь единожды обращался к памяти прежнего носителя своей силы, и не могу сказать, что это легко.

– То есть даже тебе было тяжело, так как же может получиться у меня?

– Так вы нам не поможете? – упавшим голосом спросила Лора. В ее глазах полыхнула боль утраченной надежды. И даже на лице Томаса Яна успела разглядеть разочарование.

– Хорошо, я попробую, – сказала она тогда. И добавила, скорее, уговаривая себя: – Хотя бы попробую….

Лора тут же ожила, заулыбалась и чуть было вновь не кинулась девушке в ноги, но та поспешно ее остановила:

– Не надо, перестаньте же! И отведите меня к вашей дочери…

Женщина часто-часто закивала и торопливо направилась к двери, увлекая за собой Яну. Кирилл и Томас, обменявшись напряженными взглядами, устремились за ними.

Лора вывела Яну на улицу, обогнула дом и остановилась около беседки, плотно обвитой плющом.

– Джина уже давно не заходит в дом, отказывается, – стала сбивчиво объяснять женщина. – Живет здесь… А последние дни почти все время лежит, не двигаясь… Джина, девочка моя, выходи, – ласково позвала она. – Мы нашли иригу, она поможет тебе…

Когда из-за беседки показалась волчья морда, сердце Яны затарахтело от волнения: а вдруг не получится помочь? Вдруг она зря дала им надежду? Ведь если быть честной, шансы на успех ничтожны.

Волчица, некрупная и очень худая, вышла на свет и уставилась на Яну глазами, полными тоски и обреченности. «Нет, ты должна сделать все, что в твоих силах!» – не в силах выдержать этот взгляд, приказала себе девушка. В поисках поддержки, она посмотрела на Кирилла, и тот ответил ей ободряющей улыбкой. Стало немного легче…

Яна подошла ближе к Джине и осторожно положила ладонь ей на спину, та чуть вздрогнула, но не отшатнулась.

– Приляг, – шепотом попросила девушка, поглаживая волчицу. Джина судорожно вздохнула и опустилась на землю.

Яна по-прежнему не знала, что будет делать дальше. Кирилл сказал, чтобы она доверилась своему чутью, поэтому девушка ждала какого-то знака. Она прикрыла глаза и, продолжая гладить волчью спину, обратила взор в себя. Сосредоточившись, нащупала сосуд своей силы, затем же рискнула заглянуть глубже, пытаясь отыскать нечто, о чем пока совсем не имела представления. «Пожалуйста, пожалуйста…– мысленно молила она, взывая к той самой памяти ведьм. – Помогите мне… Помогите… Пожалуйста… Подскажите… Направьте…» Она все повторяла и повторяла одни и те же слова, не замечая, как погружается в некое подобие транса. В какой-то миг связь с реальность потерялась, сознание Яны будто отделилось от тела, и вокруг стали проступать очертания уже виденного: стена дома, сад, беседка. Только цвета предметов были совсем иные, будто на негативе фотопленки. Лишь одна волчица, мелко дрожащая под ее ладонью, оставалась серой. А затем Яна увидела светящиеся нити, голубую и красную, что оплетали тело зверя в хаотичном порядке. Но если красная везде была ровной и целой, то голубая в нескольких местах имела разрывы, из-за чего концы нити расползались в разные стороны, образуя в общем плетении бреши. «Вот оно», – озарило девушку. Эти нити и есть та самая сила, на которой держатся ипостаси оборотней: красная, по всей видимости, отвечает за сущность зверя, голубая – человека. Возможно, если попробовать соединить разорванную нить, то можно будет вернуть Джине человеческий облик. Только как это сделать? Яна попыталась шевельнуть рукой: от той сразу же будто отделилась полупрозрачная проекция, сама же ладонь по-прежнему лежала на спине волчицы. Девушка попробовала то же самое сделать с другой рукой: получилось! Руки-проекции послушно устремились к нитям и стали быстро залатывать дыры, соединяя разорванные концы. Те срастались мгновенно, стоило поднести их друг к другу. Яна не спешила радоваться, сосредоточилась на деле, стараясь не упустить ни единого, даже мельчайшего разрыва, и лишь когда с последним было покончено, позволила себе улыбнуться. «Спасибо», – поблагодарила она за помощь своих предшественниц-ведьм и открыла глаза. Мир приобрел привычные краски. Яна на секунду сощурилась от яркого солнца, когда же глаза привыкли к свету, увидела перед собой девушку-подростка, которая обхватила себя руками за плечи и сжалась в комок, пытаясь прикрыть наготу. Яна сперва одернула ладонь от ее голого плеча, и только в следующий миг осознала, что это и есть Джина в своем человеческом облике.

– Девочка моя! – Лора опомнилась первой и бросилась к дочери.

Она сжимала Джину в крепких объятиях, целовала ее лицо, плакала и смеялась одновременно. Девочка тоже улыбалась и даже не пыталась вытирать бегущие по щекам слезы.

Кирилл помог Яне подняться, и только оказавшись на ногах, она поняла, как устала. Тело наливалось тяжестью, а конечности дрожали, словно после большой физической нагрузки.

– Как ты? – заботливо спросил ее маг.

– Почти в порядке, – с легкой улыбкой отозвалась она. – Хотя не мешало бы присесть…

– Ты молодец, – ответная улыбка Кирилла была наполнена восхищением и нежностью, что немного смутило Яну. Она поспешно отвела глаза в сторону, и сразу же встретилась взглядом с Томасом Ридом. А затем до нее долетел его тихий голос:

– Спасибо…

Глава 17

Кирилл сам был удивлен, что так переживал за Яну, когда та пыталась помочь дочке Томаса Рида. Казалось, если бы что-то было в его силах, тут же ринулся бы на помощь. Но Яна справилась, отчего Кир испытал невероятное облегчение и гордость. Правда, радость потом сменилась беспокойством: от проведенного ритуала девушка была истощена и едва держалась на ногах. Все-таки с непривычки она потратила слишком много энергии и сил, и ей бы сейчас не помешала хорошая еда и сон для восстановления. Первая проблема решилась удачно и почти сразу: Лора, переполненная счастьем и благодарностью, немедля пригласила их на обед. Накрыла большой стол, заставив его всевозможными закусками и горячими блюдами. Юная Джина, приняв душ и одевшись, вскоре тоже присоединилась к ним. Говорила она, в отличие от матери, мало, зато, излучая улыбку, бросала восторженные и благодарные взгляды на Яну.

– Ешь, – приходилось напоминать Кириллу Яне, которая от всего пережитого, время от времени впадала в некую прострацию, застывая с недонесенной до тарелки вилкой, – и побольше…

– Конечно, кушайте, кушайте! – тут же подхватывалась Лора, желая положить добавки.

Яна рассеянно улыбалась и ближайшие несколько минут послушно отправляла еду в рот, потом же вновь уходила мыслями в себя. В этот момент у Кирилла руки так и чесались накормить ее саму, пока он не будет уверен, что его подопечная насытилась в полной мере, и хоть какая-то часть ее сил восполнилась.

– Как же мы можем вас отблагодарить? – раз за разом начинала вздыхать Лора, утирая платком набегающие слезы счастья. – Просите что хотите… Все, все сделаем. Все отдадим. Выполним любую просьбу.

– Ничего не надо, – не уставала отвечать Яна. – Главное, что с Джиной все в порядке. Для меня это самая большая награда. Ну и не попадайтесь больше в паутины…

– И все же, – неожиданно заговорил Томас, который на протяжении вечера молчал, пребывая в каких-то своих мыслях. – Мы не можем остаться невежами и не ответить на ваше добро. Отныне я и оборотни моей стаи навсегда являемся вашими преданными друзьями, ирига. Если когда вам понадобится наша помощь, придем в тот же час. И да…– было видно, что эти слова даются ему с трудом, точно он переступает через некие свои принципы и убеждения. – Я принимаю ваше предложение встать на сторону магов.

Кирилл мысленно возликовал, внешне же лишь спокойно улыбнулся и ответил:

– Будем очень вам признательны за доверие. Да, и что насчет места в Восьмерке?

– Если это предложение еще в силе, я не откажусь, – оборотень тоже улыбнулся, пожалуй, в первый раз за нынешнюю встречу.

– В силе, – подтвердил Кирилл, самостоятельно принимая такое решение. На самом деле, после того как Рид согласился на сотрудничество и так, предлагать место в управлении было уже и лишнее, ведь тогда, и вправду, скорее всего, придется делать некую рокировку с уже имеющимися членами. Однако Кир вспомнил о Саймоне и посчитал, что будет несправедливо, если только вампиры расширят свою власть. Так пусть же лучше восторжествует равновесие, и оборотни тоже получат свою толику господства. Баланс должен быть во всем, даже в отношениях между вампирами и оборотнями.

Отпускать теперь уже желанных гостей Лора с Томасом никак не хотели, поэтому прошло еще несколько часов, прежде чем Киру с Яной удалось выйти из-за стола и переместиться в небольшой холл, где еще на некоторое время они застряли за долгими прощаниями с хозяевами.

В какой-то момент, заговорившись с Томасом, Кирилл упустил из виду Яну, затем же обнаружил ее около большого зеркала. Рассматривая себя в нем, она самодовольно улыбалась.

– Яна, – окликнул ее Кир, напрягаясь от столь непривычного выражения лица девушки. – Мы идем домой?

– Сейчас, – она поправила и без того аккуратную прическу и вздернула подбородок. – Разве я не красавица?

– Еще какая! – вставила сразу же Лора.

– А ведь еще и умная…– протянула Яна, продолжая любоваться своим отражением. – И спасла вашу дочь. Это ведь…– но Кир не дал ей договорить, дернул за руку, увлекая за собой к выходу.

– Всего доброго, скоро увидимся, – бросил он на ходу слега опешившим хозяевам и, выйдя за порог, почти бегом направился к воротам.

– Что ты меня тащишь! – вознегодовала Яна, вырывая ладонь из его хватки. – Как ты можешь так со мной обращаться? Ты должен с меня пылинки сдувать, а не вести себя так, будто я посредственность какая-то! Вот пожалуюсь мэтру Кеттеру на тебя!

Она возмущенно мотнула головой и быстрым шагом направилась вперед по тропинке, которая вела к порталу.

Кир протяжно выдохнул, сетуя на то, что очередной демон явился опять весьма в неподходящий момент. Гордыня… Не самое страшное, что могло приключиться, но чтобы избавиться от этого демона, тоже придется приложить определенные усилия.

– А ты посмотри на себя! – он быстро нагнал Яну. – Как ты себя ведешь? Это совсем не та Яна, которую я взялся оберегать, а какая-то заносчивая девчонка. И с какой такой стати я должен с тебя пылинки сдувать?

– С той стати, что на моих плечах судьба всего мира, – без тени смущения отозвалась девушка.

Кириллу же вдруг стало смешно: почему-то даже проявляя гордыню, Яна выглядела как-то несерьезно, по-детски. Даже демон не мог сделать из нее надменную гордячку.

– Чего ты ухмыляешься? – между тем недовольно поинтересовалась она. – Совсем берега попутал?

– О, откуда такие выражения? – Кир сдерживался, чтобы не рассмеяться в голос. – Прямо как у гопников. Тебе не идет.

Яна раздраженно закатила глаза, но промолчала.

– Аккуратно, не споткнись, здесь – увидев камень, маг попытался придержать девушку за локоть, но она снова оттолкнула его руку.

– Открывай уже портал, – скомандовала Яна.

Когда уже у машины он вновь попытался проявить элементарную заботу, открыв перед ней дверцу, Яна высокомерно усмехнулась:

– Ты что, подкатываешь ко мне?

– А если и так? – Кирилл решил подшутить.

– Даже не надейся, – вздохнула она. – Мы с тобой не пара. Совершенно не подходим друг другу.

– Это еще почему? – Кир даже опешил от того заявления. И вроде никогда не задумывался о таком, но сейчас вдруг стало неприятно, будто его на самом деле отвергли.

– Мне однозначно нужен кто-то другой, – мечтательно протянула Яна.

– Уж не Саймон ли? – вырвалось у мага, о чем он в следующий миг пожалел и мысленно выругался.

Девушка на секунду задумалась и пожала плечами. А следом резко перевела разговор:

– Как думаешь, если я единственная ведьма на земле, то, может, и мне найдется местечко в Восьмерке? Считаю, что это будет справедливо, – она зевнула, прикрывая лот ладошкой.

– Яна, ты помнишь о демонах? – задал ей встречный вопрос Кирилл.

Она сразу как-то дернулась и напряглась, а в глазах на мгновение промелькнул испуг.

– Сейчас со мной разговаривает один из них, а не ты, – с нажимом продолжил Кир. – Яна, которую я знаю и которая мне… нравится, так никогда бы не сказала. Она добрая, милая, сострадательная и думает о других больше, чем о себе. И мне очень бы хотелось, чтобы она вернулась… ко мне прежней.

Яна уставилась на дорогу отрешенным взглядом. Затем поежилась, будто от холода, и обхватила себя за плечи.

– Я посплю, пока мы едем, – сказала потом каким-то бесцветным голосом и откинула голову на спинку сидения.

Кирилл посмотрел на нее с беспокойством, но тихо отозвался:

– Спи.

Час уже и вправду был поздним, самая середина ночи. Автомобиль несся по пустынным улицам, не останавливаясь на светофорах и не снижая скорости на поворотах. Яна, кажется, точно заснула. Ее ресницы едва заметно подрагивали, мышцы лица расслабились, а губы были чуть приоткрыты. И вот эти самые губы почему-то то и дело приковывали взгляд Кира, заставляя его беспричинно нервничать.

– Детский сад какой-то, – окрестил он свое поведение, раздражаясь на самого себя еще больше.

А припарковав машину около подъезда, еще минут десять не решался разбудить Яну, оправдывая это страхом, что, проснувшись, она вновь окажется одержимой демоном. На самом же деле ему просто нравилось смотреть на нее спящую. Потом же пришла идея, отнести Яну домой.

– Почему бы и нет? – вполне одобрил он свой внутренний порыв и с легкостью подхватил девушку на руки. Та не проснулась, лишь нахмурилась и положила ему руку на плечо. Кирилл без происшествий занес ее в квартиру, а затем и в спальню, уложил на кровать, бережно прикрыв пледом.

Самому же магу удалось поспать лишь несколько часов: яркое солнце разбудило его в семь утра, окончательно лишив сна. Тогда Кир прошел на кухню, заварил себе огромную чашку крепчайшего кофе и принялся ждать пробуждения Яны. Больше всего ему не терпелось узнать, покинул ли ведьму демон гордыни, сумела ли она найти себя и отторгнуть чужеродную сущность?

Пролетело больше часа, прежде чем дверь спальни открылась, а затем раздались тихие шаги. В ванную Яна не заглянула, сразу двинулась на кухню. Судя по спутанным волосам, она даже не удосужилась расчесаться, под глазами же виднелись следы от осыпавшейся туши. Да и халат был надет небрежно и прямо на пижаму, чего она раньше никогда себе не позволяла.

– Как дела? – поинтересовался Кир, наблюдая, как Яна медленно готовит себе кофе.

– Никак, – буркнула она в ответ, даже не оглянувшись.

– Как насчет места в Восьмерке? – задал «проверочный» вопрос Кирилл. – Все еще хочешь получить его?

– Нет, – вздохнула она тяжко-тяжко. – И про демона я тоже помню… Поняла уже…

«Фух», – Кир мысленно вытер пот со лба. Кажется, и гордыня побеждена. Можно ставить на ней галочку. Осталось пять демонов.

Яна залезла на стул и, положив локти на стойку, почти расползлась по ней, сонными глазами гипнотизируя так и не начатую чашку кофе.

– Что с настроением? – Кирилл старался говорить жизнерадостно, хотя поведение девушки снова начинало настораживать.

– Ничего, – безразлично повела плечами та. – Не считая того, что жизнь – отстой… Даже погода против.

Кир удивленно сморгнул и бросил взгляд на чистое голубое небо за окно.

– А по-моему, погода сегодня прекрасная. В Питере день без дождя – уже праздник, – заметил он с улыбкой.

Но девушка не разделила его радости, хмуро проговорив:

– Уверена, дождь не заставит себя ждать…

– Эй, что за пессимизм? – ободряюще подмигнул Кирилл, а затем решил сменить тему: – Пойдем сегодня тренироваться?

– Нет, – прозвучало мрачно.

Яна взяла свой кофе и вышла из-за стола.

– Почему? – Кирилл растерялся.

– Потому что мне лень, – она шаркающей походкой направилась прочь из кухни. – И, вообще, не трогай меня… У меня нет ни настроения, ни желания тренироваться. Сейчас и когда-либо еще… Оставь меня в покое. Все оставьте меня в покое…

Кирилл, уже догадавшись, в чем дело, проводил ее сокрушенным взглядом.

Ну вот, не успели отделаться от одного демона, как пришел другой, на этот раз уныния и лености…

Глава 18

Настроение было отвратительное. Яне казалось, что такого с ней не случалось с того самого время, как погиб Олег. Нет, даже тогда все было по-другому: больно, невыносимо, убийственно, но остро. Все чувства как на надрыве, на пределе. Сейчас же ее изматывала апатия. Она затягивала в себя как то самое болото или зыбучие пески – медленно, но неизбежно. И противиться этому не было никаких сил. Не хотелось ничего: ни двигаться, ни говорить, ни улыбаться. Лежать, просто лежать, игнорируя холод или боль в затекшей конечности. Еда тоже не вызывала никакого аппетита, даже кофе, который Яна приготовила себе утром, уже давно остыл, так и оставшись нетронутым. Время тоже потеряло свою значимость, только стрелки часов мерно тикали, навевая дрему.

Появление в спальне Кирилла вызвало лишь легкий всплеск недовольства, который тут же унялся, скрытый плотным облаком безразличия.

– Вставай, быстро, – его голос сейчас звучал раздражающе, как жужжание надоедливого насекомого, и Яна, взяв подушку, прижала ее к уху. Так-то лучше…

Но долго благостной тишине продлиться не дали. Кирилл отнял подушку и прокричал почти в лицо:

– Вставай! – и уже тише, но с нотками угрозы: – Или я сам тебя подниму.

– Отстань, – отозвалась Яна.

– Сама напросилась, – вздохнул Кирилл и сдернул с нее одеяло.

Яна взвизгнула, когда он подхватил ее на руки и, перекинув через плечо, как куль с мукой, куда-то понес.

Оказалось, в ванную. Там Кир включил на полную мощность кран и приказал:

– Умывайся!

– Отстань, – лениво повторила Яна и попыталась вырваться из ванной, но маг преградил ей путь, закрыв собой проход.

– Если не умоешься, тебя умою я, – бесстрастно проговорил он. – А потом еще и под душ поставлю.

Яна скорчила недовольную мину, но к раковине подошла. Набрала пригоршню воды и протерла лицо.

– Теперь зубы, – последовала команда. – Их я тоже могу тебе почистить, хочешь?

– Нет, – процедила девушка и схватила щетку.

– Душ?

– Пока ты в ванной – никакого душа! – воспротивилась Яна.

– Я подожду за дверью, – усмехнулся Кир и вышел.

Яна, превозмогая себя, разделась и залезла под душ. Принимала его не больше пяти минут, хотя обычно плескалась в ванной часами, но сегодня даже такие приятные вещи выводили из себя.

Кирилл, как и грозился, ждал ее снаружи.

– Теперь одеваться, – сказал он, подталкивая Яну обратно к спальне.

– Это еще зачем? – девушка упала на кровать, приняв прежнее горизонтальное положение.

– Мы уезжаем, – Кир подошел к шкафу и принялся перебирать ее одежду.

Он доставал и рассматривал ее кофточки и футболки, джинсы, шорты, бросая, подходящие на его взгляд, в сторону Яны. Не постыдился даже найти комплект белья.

– Тебе и это помочь одеть? – он без стеснения помахал в воздухе кружевным бюстгальтером.

– Отдай, – Яна все же не выдержала и вырвала у него из рук свою вещь. – Ни стыда, ни совести!

Кирилл вновь довольно ухмыльнулся:

– Так как, помочь или сама справишься?

– Выйди, – девушка начала заводиться.

– Не-а, – отозвался тот нагло. – Я выйду, а ты опять завалишься на кровать.

– Не думала, что ты такой хам и пошляк! – в сердцах воскликнула Яна и тут же попросила: – Тогда отвернись!

Кирилл послушно повернулся к ней спиной, и девушка, кипя от злости, начала поспешно натягивать на себя вещи.

– И куда это, интересно, мы едем? – спросила она, порывисто открывая дверь вольво.

– Смотри, не поломай мне машину, – заметил Кир и ответил уже на ее вопрос: – Едем туда же, куда и обычно: тренироваться. Один день пропуска может стоить тебе жизни.

– Отлично, – мстительно ответила Яна, – тогда берегись. Сегодня я буду тренироваться на тебе.

– О, уже не хочешь обратно в постельку? – уточнил Кирилл, весело прищурившись.

– Нет, я хочу, чтобы ты пожалел о своем поведении, – она насупилась и отвернулась к окну.

– Ну слава богу, – Кирилл, подняв глаза, воздел руки к небу. – Еще от одного демона избавились!

– Демон? – нахмуренный лоб Яны сразу разгладился, и она растерянно посмотрела на мага.

– Демон лености и уныния, – с усмешкой пояснил тот.

– Так вот почему мне было так плохо на душе, – задумчиво протянула девушка. – Будто жизнь кончилась, ничего не хотелось. И какое-то чувство безысходности… Так ты все это устроил, чтобы…? – догадалась она в следующую секунду.

– Работает почти без сбоев, – пояснил Кирилл, продолжая улыбаться. – Мэтр Кеттер почти так же вытягивал меня…

– Но рыться в моем белье было лишнее, – упрекнула его Яна.

– Зато подействовало быстро, – Кир подмигнул ей, но потом все же добавил: – Извини. И, если тебе будет спокойней, я не рассматривал твое белье. Даже не помню, как оно выглядит.

Ну да, конечно, не рассматривал он! Яна хмыкнула и отвела взгляд.


В этот раз Кирилл не повел Яну в тренировочные залы, а передал в руки мэтра Кеттера, который, оказывается, уже ждал ее у себя в кабинете.

– Вижу, вы в хорошем настроении, – улыбнулся он после радушного приветствия.

– Уже да, – кашлянул Кир, поглядывая на Яну.

– Я рад, – мэтр по-отечески приобнял девушку. – Ну что, пообщаешься сегодня со мной?

– Конечно, – охотно согласилась Яна. Кеттер был ей приятен как человек, рядом с ним она чувствовала себя даже уверенней и спокойней, чем с Кириллом.

– Тогда оставлю вас, – Кир направился обратно к дверям.

– Возвращайся через час-полтора, – предупредил его мэтр Кеттер.

Кирилл кивнул и покинул кабинет наставника.

– Ну, рассказывай, как тебе живется с Киром, – мэтр показал на диван, предлагая сесть.

– Нормально, – Яна опустилась на предложенное место.

– Не ссоритесь? Живете дружно? – усмехнулся Кеттер. – А то Кир у нас очень щепетильно относится ко всему, что касается своего дома и ведения хозяйства.

– Да нет, – девушка пожала плечами. – Я не заметила как-то… И не ругаемся мы. Разве что, – она немного замялась, – когда демоны приходят… Я тогда могу вести себя не так, как обычно. Наверное, Кириллу тяжело со мной в такие моменты.

– Не переживай за Кира, – засмеялся мэтр, – ему иногда полезно взбодриться. Ты лучше за себя волнуйся. Тебе нужно стать сильнее и уверенней. И поскорее избавиться от всех демонов. Сейчас для тебя это самая важная задача.

– Да, я понимаю, – Яна несколько раз кивнула в подтверждение. – Тогда займемся тренировками?

– Думаю, с практикой пока повременим. Для начала я дам тебе несколько книг, заберешь с собой. Хочу, чтобы ты их все внимательно изучила, а лучше, вызубрила от корки до корки, – Кеттер прошел к стеллажу, полки которого были забиты книгами. – Они написаны ведьмами для ведьм. Вот эта поможет тебе открыть свой дар предвидения и управлять им, – он протянул Яне толстый томик в потрепанном красном переплете. – Вот эта, – в руках девушки оказалась большая, формата энциклопедии, книга, – посвящена приготовлению зелий и проведению ритуалов на все случаи жизни.

– И приворотные? – Яна скептически приподняла одну бровь.

– И приворотные, – спокойно ответил Кеттер, правда, потом, с усмешкой уточнил: – Неужели, хочешь кого-то приворожить? Но имей в виду, на магов они не действуют…

– Даже и мысли о привороте не было, – стушевалась Яна. Особенно ее смутило уточнение про магов: уж не Кирилла ли он имел в виду?

– Ну и правильно. Любовь должна прийти сама, только тогда она будет счастливой. И еще… Где ж она? – мэтр пробежался пальцами по корешкам книг и, найдя нужную, просиял. – Вот. Гадания.

– Гадания? – Яна невольно заинтересовалась и забрала протянутую ей книжицу, намного тоньше своих предшественниц, и, скорее, похожую на брошюру. – А чем это отличается от предвидения?

– В предвидении задействовано только твое сознание и все, а для гадания нужны те или иные предметы, время и место, – пояснил Кеттер, присаживаясь наконец рядом с девушкой. – И предвидения носят роковой характер, то есть события, которые они показывают, предотвратить нельзя. Гадания же раскрывают один из вариантов событий. То есть их ход вполне можно изменить, вплоть до противоположного. Если, конечно, знать как. И эта книга тоже такому учит, – он кивком показал на верхнюю в стопке брошюру.

– Думаете, я все это осилю? – Яна сокрушенно улыбнулась.

– Даже не сомневаюсь в этом, – Кеттер улыбнулся в ответ. – Моя дочь справилась, справишься и ты…

– О, у вас есть дочь? – удивилась девушка.

– Была, – улыбка мэтра стала печальней. – И она тоже была ведьмой…

– Ее убили лерты, да? – упавшим голосом спросила Яна. И, спохватившись, извинилась: – Простите за бестактность.

– Ничего страшного, – Кеттер ласково потрепал ее по руке. – Это было очень давно, почти шестнадцать лет назад, так что я уже успел свыкнуться с этой болью…

– Сочувствую…– прошептала Яна.

Но мэтр продолжил сам:

– Ее звали София, и ты очень похожа на нее. Хотя Кир говорит, что это не так, – добавил уже с легкой усмешкой.

– Кирилл тоже ее знал?

– Да, София была его невестой. Она погибла незадолго до свадьбы…

– Как ужасно…– Яну так впечатлило это откровение, что щеки ее загорели, и она прижала к ним ладони. Так вот почему у Кирилла с мэтром Кеттером такие близкие отношения. Они не просто наставник и ученик, а почти родственники. Вернее, могли ими стать, если бы София осталась жива. Но общее горе, похоже, их сплотило не меньше общего счастья.

– Ты очень напоминаешь мне ее, – между тем говорил Кеттер. – Поэтому заранее прошу прощения, если вдруг когда поставлю тебя в неловкую ситуацию своей сентиментальностью. Старею, знаешь ли… Но я буду стараться сдерживать свои чувства.

– Меня это не поставит в неловкую ситуацию, не волнуйтесь, – заверила его Яна с улыбкой. – Особенно теперь, когда вы открылись мне.

Мэтр Кеттер благодарно кивнул и произнес уже более жизнерадостно:

– Все, забыли о грусти. Сменим тему. Покажи-ка лучше, чему тебя научил этот бездельник Кир!

– И вовсе он не бездельник! – со смехом отозвалась Яна, становясь на защиту Кирилла. – И кое-чему успел научить. Например, я уже легко концентрируюсь на своей силе и даже могу немного управлять, в том числе используя стихию. Смотрите, – девушка вытянула вперед ладонь, в точности как это делал Кир, и на ней вспыхнул маленький огонек. У Кирилла он, конечно же, получался куда внушительней, у Яны же скорее походил на пламя зажигалки, но, тем не менее, даже таким результатом она гордилась. – А еще умею вот так, – и огонек сменился маленьким торнадо, вновь как по указке Кирилла. – Еще получалось провернуть такое с водой, но я вчера за тренировку использовала весь ее запас. А вот с землей хуже… Вернее, совсем никак, – призналась уже со вздохом.

– Ну, земля – это самая капризная стихия, – успокоил ее Кеттер. – Так что не волнуйся, скоро и она тебе поддастся. Просто не опускай рук, и все получится. Ты и так уже столькому научилась за такой короткий срок, что я просто в восхищении! Ты молодец! Продолжай в том же духе.

– Спасибо, – Яне невероятно приятно было слышать похвалу от мэтра Кеттера. – И я буду стараться…


Весь день Яна находилась под впечатлением рассказа мэтра Кеттера о его дочке-ведьме, и нет-нет, да и возвращалась в мыслях к тому разговору. Особое волнение вызывала новость, что София была невестой Кирилла. До этого момента Яна не задумывалась о личной жизни мага, теперь же оказалось, что в прошлом у него была трагическая любовь. Совсем как у нее, Яны. Они оба готовились к свадьбе и оба потеряли возлюбленных незадолго до нее. К тому же, со слов мэтра Кеттера, сама Яна была очень похожа на его дочь. Он даже показал ей фото Софии, и девушка не могла не признать, что сходство между ними, конечно, было не точь-в-точь, но общие черты заметно прослеживались.

«Прямо мистика какая-то», – вздохнула Яна, который раз вспоминая об этом. Потом же с усмешкой отогнала от себя эту глупую мысль: совпадение, не более того…

«Надеюсь, Кирилл не видит во мне Софию», – внезапно подумалось ей. И на душе сразу как-то стало тоскливо. Яна даже на миг испугалась, что демон уныния вернулся. Но прислушавшись к себе, успокоилась: нет, жить ей сейчас хочется как никогда. Жить, радоваться, учиться новому, за себя, за Софию и за Олега…

Олег… Воспоминания о женихе заставили сердце сжаться. Яна сама не заметила, как оказалась около шкафа и достала из его глубины цепочку, что припрятала по совету Кирилла. Улыбнулась, мысленно возвращаясь в тот день, когда Олег подарил ей это украшение. Как же давно это было…

– Привет, – призрак жениха не заставил себя ждать.

Яна вздрогнула и выронила цепочку из рук. Все-таки Кирилл был прав. Не надо было думать об Олеге, не надо было доставать это украшение… Воспоминания воспоминаниями, но появление умершего жениха ее пугало все же сильнее, чем радовало.

– Что тебе от меня надо? – спросила она дрожащим голосом. – Зачем приходишь ко мне?

– А ты хочешь забыть меня, Янка? – выражение лица Олега сразу стало злым. – Прячешь все, что может напомнить обо мне? Это тебя твой новый дружок научил?

– Ты уже мертв, Олег…– осипшим голосом проговорила Яна. – А я живая. Позволь мне жить дальше…

– В твоей ситуации долго жить не получится, – ухмыльнулся Олег, и девушка вдруг поняла, что он все знает: и о Кайране, и об охоте, которую та открыла на нее.

Теперь Яне стало по-настоящему страшно.

– Уходи, – она поспешно подняла с пола цепочку, затем бросилась к окну и попыталась открыть створку.

– Ты все равно скоро придешь ко мне, – продолжал глумиться над ней Олег. – И мы наконец снова будем вместе.

Окно наконец поддалось, и Яна распахнула его настежь.

– Уходи! – с отчаянием повторила она и вышвырнула цепочку на улицу.

– Уходи, – прошептала снова и, продолжая дрожать от страха, медленно обернулась.

В комнате она была одна.

Глава 19

– Значит, жених опять приходил к тебе…– уже который раз повторил Кирилл, озабоченно потирая переносицу.

Яна же в ответ лишь кивала, также погрузившись в свои мысли.

Как только призрак Олега пропал, она тут же побежала к Киру в его комнату. Рассказала ему все, и страх немного отступил.

– Что это значит, Кирилл? Почему он все-таки меня преследует? – спросила она мага расстроено. – И про Кайрану он, кажется, все знает.

– Это и волнует меня больше всего, – ответил тот. – Я не говорил тебе раньше, чтобы не пугать, но, похоже, скрывать это уже не имеет смысла. Твой жених может вывести на тебя лертов Кайраны. Низшие сущности отлично ладят с такими «застрявшими» духами.

– И что мне делать? Кулон с цепочкой я уже выкинула…

– Воспоминания. Они – самое главное. Пока ты думаешь о нем, то беззащитна, – отозвался Кирилл.

– Да, я знаю… Но сегодня все вышло случайно, – вздохнула Яна.

– Почему ты до сих пор его вспоминаешь? – вдруг спросил ее Кир, и Яна неожиданно уловила в нем нотки раздражения. – Прошло два года, а ты не смогла его забыть? Неужели до сих пор любишь его?

– А ты? – она подняла на него взгляд. – Ты уже забыл свою невесту?

– Откуда ты про нее знаешь? – Кирилл сжал зубы так, что на щеках заходили желваки.

– Мэтр Кеттер рассказал, – призналась Яна. – Я когда узнала, подумала, что у нас с тобой намного больше общего, чем казалось… Ты потерял свою невесту, я жениха…

– Хватит, – резко прервал ее Кирилл, подскочил с кресла, где сидел, и встал у окна, повернувшись к Яне спиной. – Я не хочу говорить о Софии.

– Извини…– отозвалась она, с опаской поглядывая на мага. – Тогда отвечу на твой вопрос об Олеге. Я сама не знаю, что сейчас к нему чувствую. Конечно же, я помню, как любила его, как с ума сходила после его гибели, жить сама не хотела… И когда увидела его на заправке, как живого, испытала не только страх, но и радость… Знаешь, тогда мне очень хотелось прикоснуться к нему, вспомнить, каково это, осязать его… Однако… Теперь я боюсь его… И если бы он вдруг вернулся в мир живых, не уверена, что захотела бы быть с ним снова. Олег стал каким-то другим… И я тоже изменилась. И, вообще, все так странно… Я уже успела принять его смерть, смириться с ней и жить дальше, а тут он вновь появляется… И… Нет, мне все же не нравится это, – сделала вывод Яна, в первую очередь для самой себя. – И я больше не буду о нем думать, обещаю. Не хочу, чтобы он снова появился.

– Нам надо переехать, – будто не слушая ее все это время, проговорил Кирилл. – Боюсь, теперь в моем доме становится небезопасно.

Он взял со столика свой телефон и вышел из комнаты. Вскоре из кухни донесся его голос, кажется, он разговаривал с мэтром Кеттером. В этом Яна не ошиблась, и, возвратившись, Кир сообщил:

– Собирай вещи. Мы едем к наставнику.

Яна не стала задавать лишних вопросов и поспешила к себе в комнату. Вещи собирала быстро, в чемодан, который выделил ей Кирилл. Сам он обошелся спортивной сумкой, в которую побросал лишь самое необходимое.

– В отличие от тебя, я могу вернуться домой в любой момент, – объяснил он, когда Яна с удивлением взглянула на его скромные пожитки.

– Где живет мэтр Кеттер? – с опозданием поинтересовалась Яна, когда они уже стремительно, почти бегом, направлялись к парковке, где стояла вольво Кирилла. Ей даже было немного стыдно, что до сих пор не озаботилась этим вопросом.

– В Стокгольме, – отрывисто ответил Кир, оперативно открывая багажник и забрасывая туда сумки.

– В Швеции? – пора было бы уже перестать удивляться интернациональности магов, однако Яна все же слегка опешила от такого известия.

– Молодец, пятерка тебе по географии, – попытался пошутить Кирилл, но в столь напряженной обстановке вышло как-то не очень весело.

– И как мы туда доберемся?

– Через портал в Администрации ММС. Наставник будет встречать нас там.

– А родственники мэтра не будут против нашего появления? – продолжала интересоваться Яна. – Или он живет один?

– Один, – тихо отозвался Кир. – Его жена скончалась через пять лет после гибели Софии. И детей у него других нет.

Яна на это деликатно промолчала и, видя, что Кирилл сейчас не в настроении разговаривать, прекратила свои расспросы.

А дальше был знакомый путь: заброшенный склад на окраине города, огненное кольцо перехода и светлый коридор Администрации. Мэтр, действительно, встречал их у самого портала. Сегодня он был не так улыбчив, как обычно, а во взгляде блуждало беспокойство. Яне с Кириллом даже не пришлось выходить из кольца: Кеттер ступил в него третьим – и в следующий миг они уже находились на пустом диком пляже. По небу медленно ползли тяжелые серые тучи, отражаясь в таком же сером и не очень приветливом море. То недовольно шипело, выплевывая на берег пенистые волны и спутанные водоросли. Ветер, тоже совсем не ласковой, тут же забрался Яне под блузку, и она поежилась от холода.

– Завтра обещали потепление, – заметив это, обнадежил ее мэтр и поспешил снять с себя пиджак, накинув его после на плечи девушке.

– У нас в Питере тоже все обещают, – усмехнулся Кир. – Только жары как нет, так и не было. Спасибо, что хоть дожди прекратились…

– Ладно, все разговоры после. Идемте скорее в дом, – поторопил Кеттер. – А то Яна, не приведи господь, простудится.

– А ведьмы разве болеют? – улыбнулась она. – Я думала, у них хороший иммунитет и никакая зараза к ним не липнет. Значит, зря радовалась.

– Не зря, – тоже усмехнулся мэтр. – Простуды нам, конечно, порой не избежать, однако можем вылечить ее собственной силой за считанные часы.

– В таком случае и обо мне не стоит волноваться, – махнула рукой Яна.

– И все же даже несколько часов насморка и отекшего горла могут хорошенько попортить настроение, – резонно заметил Кеттер,

Когда мэтр говорил «идемте скорее в дом» Яна как-то не придала этому должного внимания и точно не предполагала, что он имел в виду именно свой дом. Оказалось, тот расположился в метрах ста от пляжа, на невысоком пригорке. У его подножья начиналась деревянная лесенка, которая вела прямо к крыльцу. Дом был одноэтажный, деревянный, с большими окнами и покатой крышей. Именно про такие дома говорят, что он выполнен в типичном скандинавском стиле. Во внутренней отделке и интерьере тоже преобладало дерево, что делало дом очень уютным и теплым.

– Располагайтесь, не стесняйтесь, – пригласил мэтр. – Яна, можешь занять мансарду, там светло и просторно, тебе должно понравиться. Ну а Киру придется выделить самую маленькую комнату, но в ней есть все необходимое для жизни и сна, – Кеттер улыбнулся. – Да, и кухня, как и весь дом, в вашем распоряжении. В общем, вы тут осваивайтесь, а я еще ненадолго отлучусь в Администрацию. Ну а вечером устроим ужин в тесном кругу, так сказать.

Мансардная комната, которую мэтр отдал Яне, действительно оказалась очень симпатичной и удобной. К тому же из окна было видно море, что привело девушку в еще больший восторг. Яна быстро разложила свои вещи и спустилась на первый этаж. Кирилл с разрешения наставника уже вовсю хозяйничал на кухне.

– Решил сам приготовить ужин к приходу мэтра, – пояснил он Яне. – Думаю, наставник не будет против. Тем более я нашел в холодильнике окорок, ззапеку по его любимому рецепту.

– Вы и в правду с ним как родные, – Яна улыбнулась и тоже взяла нож с разделочной доской. – А я, как всегда, буду отвечать за салат…

Кирилл усмехнулся и продолжил заниматься мясом.

– Осторожно, сейчас порежешься, – предупреждение вырвалось у Яны само собой, а в следующий миг нож Кирилла соскользнул на бок, полоснув по пальцу.

– Как ты узнала? – спросил он, подставляя раненый палец под холодную воду.

Яна, сама испугавшись, пожала плечами:

– Просто мелькнула картинка перед глазами…

– Похоже, у тебя заработал дар предвидения, – догадался Кирилл.

– Наверное, – немного заволновалась Яна. – Мы с мэтром Кеттером как раз про него сегодня говорили. Он даже мне книгу дал, чтобы я училась правильно обращаться с этим даром.

– Вот и учись, – Кирилл, поморщившись, посмотрел на свой порез. – Но лучше не на мне…

– А на ком же мне учиться? – деланно возмутилась Яна. – Я только с тобой и общаюсь!

– Теперь можем учиться на мне, – в кухне появился улыбающийся мэтр Кеттер. – Я не такой зануда, как некоторые… Кстати, надеюсь, ты не забыла взять мои книги с собой?

– Обижаете, – усмехнулась Яна. – Их положила в чемодан в первую очередь.

– Вот и отлично. Тогда, раз судьба привела вас с Киром ко мне, будем разбираться вместе.

– Я только «за»! – обрадовалась девушка. – Уверена, с вашей помощью я научусь всему куда быстрее, чем сама.

– Так, а что это вы тут делаете? – мэтр Кеттер обвел заинтересованным взглядом кухню. – Кир! Неужели ты готовишь мой любимый баварский окорок?

– Именно, – Кирилл довольно улыбнулся.

– И все-таки верно говорят, что нет худа без добра! – мэтр потер руки. – Теперь я даже рад, что вам пришлось искать убежище в моем доме! Но все же не могу оставаться в стороне от всего этого волшебства по приготовлению ужина, поэтому присоединяюсь к вам…

Этот сумбурный и напряженный день закончился неожиданно приятно. После сытного и очень вкусного ужина все переместились в гостиную, где еще долго болтали на отвлеченные темы. Мэтр Кеттер вспоминал всякие забавные случаи из своей «магической» жизни, Кирилл время от времени перехватывал у него инициативу, Яна же взяла на себя роль слушательницы и с некоторых историй просто хохотала до слез.

Следующая неделя тоже прошла без всяких происшествий: Олег, к счастью, больше не приходил, да и демоны тоже пока не являлись испытывать молодую ведьму. Каждый день был похож на предыдущий: до обеда Яна читала книги и пыталась разобраться с теорией сама, вечером же, когда возвращался мэтр Кеттер, они уже вместе приступали к практике. С Кириллом Яна тоже продолжала заниматься, но все больше в использовании и контроле своей силы. Успехи ученицы магов радовали, да и сама она чувствовала себя уже куда более уверенной и спокойной.

Приглашение на день рождение Боба Рисли, о котором Яна успела забыть, пришло внезапно. Вернее, его принес мэтр Кеттер в один из вечеров.

– Ну что за навязчивый пацан! – сразу высказал недовольство Кирилл. – Ведь ему еще тогда дали понять, что Яна не пойдет на его вечеринку.

– Вообще-то, я такого не говорила, – напомнила та. – Противился этому больше ты.

– А приглашений-то три, – заметил мэтр. – То есть, приглашены мы все. Более того, знаю, что и все из Восьмерки тоже будут на вечеринке. Не знаю, какой резон Бобу приглашать на молодежный праздник столько стариков, но, тем не менее, слышал, согласились все, кроме Пайпа.

– Не хватало еще ему трясти песком на той вечеринке, – хмыкнул Кир.

Кеттер тоже усмехнулся, по всей видимости, разделяя это мнение, и продолжил:

– Считаю, что и мы вполне можем туда сходить. Я лично проверил защиту, которую установил Боб вокруг своей виллы. Кроме того, при таком количестве архимагов на один квадратный километр, риски сведены к нулю. Да, и портал тоже находится на территории виллы. Так что не будем обижать парня отказом и заглянем к нему на пару часов. Я уже и подарок присмотрел от всех нас…

– Делайте что хотите, – сдался наконец Кирилл, хотя с его лица так и не исчезло выражение неприязни.

Яна же, наоборот, воспрянула духом: ей уже так надоело сидеть взаперти, в этом доме, пусть и для своего же блага, что она готова была ухватиться за любую возможность выйти за его пределы. Да и сама идея побывать на вилле в Калифорнии выглядела весьма привлекательно. Опять же рядом с ней будет Кирилл и мэтр Кеттер, так что бояться, действительно, нечего. А вот несколько часов отдыха ей точно не помешают.

Так что решено: на вечеринку она идет!

Глава 20

Еще месяц назад скажи кто-нибудь Кириллу, что он будет присутствовать на дне рождения Боба Рисли, маг рассмеялся бы тому в лицо. Теперь же он выходил из портала, устроенного в подземном гараже виллы, что принадлежала этому юнцу, в компании Яны и мэтра Кеттера, да еще и нес подарок имениннику. Если верить слухам, Рисли в этом громадном особняке жил один, о родителях же его никто никогда не слышал.

– Похоже, будет весело, – заметила Яна, когда они поднялись в дом, и даже начинала пританцовывать под музыку, что доносилась с улицы. – И где же сам виновник торжества?

В отличие от Кира, она пребывала в отличном расположении духа и с любопытством вертела головой по сторонам.

– Какие люди! – Рисли не заставил себя ждать, появившись в ту же секунду в дверях.

Он первым делом поприветствовал мэтра Кеттера, затем едва заметно кивнул Кириллу и обратил свое внимание на Яну.

– Ты выглядишь супер, детка! – его «комплимент» заставил девушку немного смутиться. – Такая секси! – Боб окинул оценивающим взглядом ее голубое платье, облегающее и короткое. Слишком короткое, по мнению Кирилла, и слишком облегающее. Теперь Рисли будет весь вечер пялиться на нее и отпускать всякие пошлости. Неужели Яне нравится его компания? Вон, улыбается так, будто и вправду рада его видеть… Кирилл не удержался от презрительного хмыка.

– Расслабься, – мэтр Кеттер с усмешкой потрепал его по плечу. – Все хорошо… Попробуй и сам получить удовольствие от этого вечера. Даже мне, например, здесь нравится…

– Проходите в дом или к бассейну, – продолжал тем временем Рисли. – Берите напитки, закуски… В общем, развлекайтесь и ни в чем себе не отказывайте! А я скоро вернусь…

– Идемте! – Яна подхватила под руку с Кирилла с одной стороны, а мэтра Кеттера с другой. – Я хочу вон того оранжевого коктейля! – она показала на девушку, которая потягивала яркий напиток из высокого стакана.

– Только будь поосторожней с алкоголем, – предупредил ее Кирилл. – На вечеринке Саймона он не пошел тебе на пользу…

– Не напоминай, – нахмурилась Яна. – И, вообще, прекрати быть таким занудой.

– Зато ты, смотрю, что-то слишком раскованной стала, – довольно резко отозвался Кир. – Когда я забирал тебя из Москвы, ты была сама скромность. И куда все делось?

– Ты тоже раньше не был таким раздражительным и грубым, – Яна, кажется, обиделась, и Кириллу сразу стало неловко. Похоже, он все-таки перегнул палку в своих претензиях. Да и с чего они, претензии, вообще должны быть? Пусть делает что хочет, одевается как хочет, ведет себя как хочет. В конце концов, они друг другу никто. Только бы в неприятности не влипла… А то спасай ее потом из всяких передряг.

Вынырнув из своих мыслей, Кирилл встретился взглядом с подозрительно усмехающимся наставником.

– Вижу, вам тоже весело, – вздохнул он.

– Во всяком случае, не грустно, это точно, – ответил тот.

– Ну почему все так? – Кир сразу и не понял, что этот капризный, с нотками злости голос принадлежит Яне.

– О чем ты? – он с удивление посмотрел на ее изменившееся в выражении лицо: глаза прищурились, зубы сжались, губы превратились в нитку. Неужели так расстроилась из-за его реплики? Наверное, стоит извиниться. – Яна, прости, если…

– Почему одним – все, а другим – ничего? – воскликнула та, будто и не слыша его. – Вот это все? – она обвела рукой комнату. – Я, может, тоже хочу так жить! Иметь большой дом. Обязательно с бассейном! И вид из окна на океан, – Яна говорила с надрывом. – Денег столько, чтобы тратить их не задумываясь. Красивая одежда, дорогие украшения, вкусная еда…

– Кажется, у нас проблемка, – улыбка сошла с лица мэтра Кеттера.

Но Кирилл уже и сам понял.

– Эта проблемка почему-то почти всегда появляется, когда вокруг толпы людей, – ответил он, понижая голос.

– Посмотрите! – Яна чуть не задохнулась то ли от восторга, то ли возмущения. – Какая фигура у этой девушки, – мимо них как раз продефилировала загорелая брюнетка модельной внешности в одном бикини, у Яны же в глазах появились злые слезы. – Вот кого-то же природа наделила такой идеальной внешностью!

– А, по-моему, ее наделила такой внешностью не природа, а дорогой пластический хирург, – не удержался от замечания Кирилл.

– Тогда тем более…– губы Яны задрожали. – У кого-то есть деньги на все это, а у кого-то…

– Что случилось? Кто переживает о деньгах? – Боб, лавируя между своими гостями, спешно направлялся к ним. В руках он нес два бокала с коктейлями. Один он тут же вручил Яне, другой мэтру Кеттеру. Кириллу же сказал: – Извини, но у меня только две руки. Поэтому девушки и старшие по званию – вперед.

– Ты хотел сказать, «старики», а не «старшие по званию»? – усмехнулся мэтр.

– Я имел в виду именно то, что сказал, – Рисли широко улыбнулся. – Так что за разговоры о деньгах?

– Неважно, – Кириллу не хотелось распространяться о проблемах Яны Бобу, но та сама выдала себя с головой.

– Это я говорила о несправедливости этого мира, – с тяжелым вздохом произнесла она. – Когда одни живут в роскоши, не приложив никаких усилий, а другие вынуждены вкалывать за копейки.

Боб на миг опешил, потом же вновь вернул себе улыбку:

– Это упрек мне, что ли?

– И тебе тоже, – передернула плечами Яна. – Хорошо вам, богатым… Весь мир у ваших ног…

– Завидуешь? – уточнил Рисли. – Даже не думал, что услышу такое от…

– Это не она говорит, – не выдержав, прервал его Кирилл. – А демон…

– Понятно, – именинник на этот раз улыбнулся более расслабленно. – Помню такую заразу…

– Наверное, нам лучше уйти, – сказал уже Кеттер. – Думаю, Яне в таком состоянии не следует здесь находиться. Извини, что так вышло.

– Не спешите, – Боб протянул руку девушке. – Пойдем, покажу тебе кое-что…

Та, хоть и не очень уверенно, но все же вложила свою ладонь в его и пошла следом. Кирилл, переглянувшись с наставником, направился за ними. Нагнал их на втором этаже, успев заметить, как они зашли в одну из комнат. Дверь той оказалась приоткрытой, и Кир заглянул внутрь. Похоже, спальня Рисли. Боб и Яна стояли у прикроватной тумбочки, и маг держал в руках какую-то фотографию в толстой деревянной рамке.

– У тебя есть родители? – задал неожиданный вопрос Рисли. – Братья? Сестры? Тети, дяди?

– Родители есть, – было заметно, что Яна растерялась. – Но они в разводе. Тети и дяди тоже есть. Только братьев с сестрами нет. Разве что двоюродные…

– Вот видишь, сколько у тебя близких людей, – Боб усмехнулся с грустью. – А у меня никого нет. Никого, понимаешь? Даже наставника, что передал мне силу, уже нет в этом мире.

– А родители…? – Кирилл расслышал в голосе Яны прежние, ее «родные» нотки.

– Они погибли, когда мне было пятнадцать, – Боб протянул ей фото. – Вместе с моей старшей сестрой. И я остался один в этом большом доме… Единственный наследник всего состояния, за опекунство над которым среди корыстных родственников началась война. Им был нужен не я, а мои деньги, и я это прекрасно понимал. Мне же не хотелось ничего: ни денег, ни этого дома. Я просто мечтал вновь увидеть родителей живыми. Или умереть самому. Тогда же я понял, что нет ничего ценнее, чем жизнь. Из депрессии, в которую я погружался все больше, меня вытянул мой наставник. Он и стал моим опекуном. Вместе со своей новой сущностью я обрел и новую семью, правда, опять ненадолго. Когда мне было восемнадцать, мой наставник тоже решил покинуть мир живых. Понятно, он был очень стар, однако… Я снова остался один.

Кирилл, слушая исповедь этого парня, испытывал смятение. Он всегда воспринимал Боба как недалекого и избалованного мальчишку, теперь же видел, насколько ошибался: за маской наглого и беззаботного мажора тот скрывал свою личную драму.

– И поверь, – Боб между тем говорил дальше, – никакие деньги не избавят тебя от одиночества. Одиночества, которое вот тут, – он похлопал себя по груди. – Можно заполнить дом сотней гостей, купить себе с десяток «верных» друзей, но так и не избавиться от одиночества.

А дальше уже Яна удивила Кирилла: она молча обняла парня.

– Ты можешь считать меня своим другом, – сказала потом почти шепотом. – И если захочешь пообщаться, звони в любой момент. Да… И оставь свои деньги при себе. Мне они и даром не нужны.

– То есть, ты мне уже не завидуешь? – улыбнулся Рисли, охотно обнимая ее в ответ. Его руки как бы невзначай легли на округлости девушки, что пониже спины, а губы растянулись в довольной усмешке.

Вот же гаденыш! Кирилл едва сдержался, чтобы не дать этому мальчишке хороший такой, мужской подзатыльник. Это ж надо так мастерски разжалобить девушку, чтобы потом бессовестно облапать ее! Теперь сочувствие, возникшее было у Кира от рассказа Рисли, заметно разбавилось негодованием.

– Нет, уже не завидую, – Яна улыбнулась и к облегчению Кирилла отстранилась от Боба.

– И другим? – весело уточнил тот.

– Никому, – покачала головой девушка. – Спасибо, что помог избавиться мне от демона зависти…

– Тогда тоже обращайся, если вдруг нужна будет помощь, – улыбка по-прежнему озаряла лицо Боба.

– Думаю, в другой раз помощь не понадобится, – наконец подал голос Кирилл, переступая порог комнаты. – Но все же прими и от меня благодарность… Справился оперативно.

– Невероятно! – в ответ протянул насмешливо Рисли. – Неужели я слышу похвалу от самого Ларичева? Или ты наконец признал, что я посильнее тебя буду? Видишь, мне понадобилось не больше получаса, чтобы помочь нашей ведьмочке. А за сколько это удавалось тебе? Или, может, обычно этим занимается мэтр Кеттер лично?

– Не зарывайся, Боб, – Кирилл холодно улыбнулся. – Прими мою благодарность еще раз, а заодно и сними корону с головы. Кажется, она тебе поджимает немного… А если не получится, могу тебе помочь это сделать, в ответ, так сказать, на твою помощь Яне.

– Ну хватит уже препираться! – встряла Яна. – Нашли чем заниматься! Давайте лучше вернемся на праздник…

– Вот тут я с иригой полностью согласен, – поддержал ее Боб и, демонстративно приобняв девушку за талию, повел прочь из комнаты.

– Ну как? – озабоченно спросил мэтр Кеттер, когда Кирилл спустился к нему.

– У Рисли получилось помочь Яне, – нехотя признал тот. – И, кажется, демон покинул ее.

– Прекрасно!  – наставник обрадовался. – Боб молодчина. Не ожидал от него такого…

Кирилл на это кивнул и принялся искать взглядом Яну, которую тот самый Рисли утащил куда-то развлекаться.

– Я тебя познакомлю с отличными ребятами, – слышал Кир,  как того говорил девушке, уводя в сторону бассейна. – У тебя, кстати, нет с собой купальника?  Жаль, а то бы сейчас поплавали… Может, кто-то из девчонок прихватил лишний. Можно спросить…

Ответ Яны Кирилл уже не услышал, поскольку его отвлек мэтр, и Кир потерял их из виду.

– А где Яна? – точно прочитав его мысли, поинтересовался Кеттер.

– Пойду посмотрю, – Кир не стал медлить и тут же отправился на поиски подопечной.

– О, Кир, – окликнул его совсем не кстати появившийся рядом Зигмунд Вайс. От жары его круглое лицо лоснилось, а лоб покрывала испарина. – Давно не виделись! Как ты?

– Нормально, – ответил Кирилл, притормаживая.

– А как та девушка, ирига, которую тебе поручил мэтр? – Вайс, находясь уже навеселе, явно желал поболтать.

– Тоже неплохо, – торопливо отозвался Кир. – Вот как раз ищу ее. Она ушла куда-то с Рисли.

– А, точно! – воскликнул Зигмунд со смехом. – Так это была она!  А я думаю, что за знакомая девочка с нашим Бобом?  Где я ее видел? Оказывается, на фотографиях, которые показывал Кеттер.

– Где они сейчас, знаешь? – перебил его Кирилл.

– Так вон же, на той стороне бассейна,  – Вайс махнул рукой, – в компании цыпочек в бикини, видишь?

– Да, спасибо, – Кир наконец заметил знакомое голубое платье и устремился туда.

Яна расположилась на одном из шезлонгов, а вокруг нее столпились с десяток загорелых девиц с разной степенью оголенности тел. Рисли же рядом видно не было, что уже неплохо. Только чем они там занимаются?  Почему Яна сидит с таким серьезным видом, а девицы, наоборот, смотрят на нее восхищенно и чуть ли не открыв рот?

– А меня, меня посмотри, что ждет?  – долетели до Кира слова одной из девушек, и она что-то вложила в руку Яне. Кольцо, что ли?

– На прошлой неделе ты рассталась с мужчиной, – Яна стала перекатывать эту вещичку в ладонях. – Брюнет, старше тебя на лет десять, состоятельный…

– Да, да! – вскрикнула девица и придвинулась к Яне ближе. – Это Крис!  Мы еще помиримся, скажи?

– Сожалею, – вздохнула Яна. – Но у вас уже ничего не будет. Зато в следующем месяце, где-то в середине, ты познакомишься с другими мужчиной. Он будет тоже брюнетом, чуть моложе предыдущего… И вот с ним тебя ждет будущее…

Девица сперва нахмурилась, а потом засияла.

– Что там происходит?  – подошел к Киру мэтр Кеттер.

– Кажется, Яна пытается гадать, – Кирилл был несколько растерян и не понимал, как к этому относится. – Может, стоит ее остановить?

– Нет, думаю, не надо, – качнул головой наставник. – Пусть потренируется. Тем более, ей кажется, самой это нравится. Пойдем пока пропустим по стаканчику в баре. Оттуда и Яну как раз хорошо видно.

Около бара они встретились еще с двумя магами из Восьмерки – Кан Сона и Рофура Лайма. Слово за слово, разговорились, потеряв счет времени. Во время беседы Кирилл продолжал поглядывать на Яну, которая чем дальше, тем больше пользовалась популярностью среди гостей.  Желающих получить предсказание все прибавлялось и прибавлялось, и, в конце концов, к Яне выстроилась целая очередь. Сперва Кир не придал особого значения, когда одна из девушек протянула Яне денежную купюру, но после того, как так же поступила вторая и третья, он насторожился. Яна же совсем невозмутимо принимала банкноты и складывала их себе в декольте. А вот это Кириллу уже совсем не понравилось. Он оставил компанию магов и направился к девушке.

– Пятьдесят долларов за предсказание на неделю, семьдесят – на месяц, – услышал он еще издалека голос Яны.

– А на год?  – вопрошала какая- то шатенка.

– На год не меньше сотки, – деловито огласила Яна.

– Простите, дамы, – Кирилл растолкал девушек и остановился около Яны. – Сеанс на сегодня закончен. Нашему медиуму нужен отдых, – он рывком поднял ничего не понимающую ведьму с шезлонга. – Продолжение в другой раз.

– Но как же?  Как же? – зароптали «клиенты».– Мы же еще…

– Все, не сегодня хватит, – повторил Кирилл, увлекая Яну за собой.

– Что на этот раз не так?  – та была очень недовольна таким поворотом.

– Зачем тебе деньги? – Кир остановился и в упор посмотрел на девушку.

– Я решила зарабатывать предсказаниями и гаданиями, – та улыбнулась. – Представляешь, уже почти тысячу долларов заработала за какой-то час-два! Подумываю открыть свой салон. Я уже посчитала, что в месяц смогу зарабатывать по тысяч сорок. Долларов, естественно.

– Никогда ириги не зарабатывали на своем даре, – сказал Кирилл, продолжая всматриваться в Яну, которая вновь становилась одержимой. – Этим занимаются только шарлатаны.

– Ну и что? – сразу же вспылила девушка. – Значит, те ириги были дурами!  Или не нуждались в деньгах. А я не настолько глупа, чтобы не воспользоваться своим положением. И от денег не собираюсь отказываться!  Да я через год-другой прикуплю себе такой же особняк! А ты так и будешь ютиться в своей двушке и ездить на средненькой Вольво…  А потом, когда я, развернусь еще больше…

Кирилл с протяжным вздохом провел ладонью по лицу. Итак, сегодня демоны опять пришли к Яне в паре: сперва зависть, а теперь алчность. И с последним придется бороться кардинальным способом.

Глава 21

– Наставник, мы отъедем ненадолго, – сообщил на ходу удивленному мэтру Кеттеру Кирилл. – Если что, встретимся у вас…

– Опять что-то случилось? – крикнул ему вслед Кеттер.

– Не волнуйтесь, все под контролем, – отозвался Кир и крепче сжал руку Яны.

На этот раз она шла за ним послушно, не вырывалась и не возмущалась, просто сверлила его напряженным взглядом и молчала. Они спустились в гараж и сразу ступили в портал.

– Может, скажешь наконец, куда меня ведешь? – равнодушно спросила Яна, когда они оказались по другую сторону перехода. – Что это за место?

Они стояли на дорожке пустынного, погруженного в вечерний сумрак, сквера. Где-то вдалеке горел один-единственный фонарь, под которым стояла такая же одинокая скамейка.

– Это территория больницы, – ответил Кир, в глубине души начиная сомневаться, правильно ли он сделал, что привел сюда Яну. Маловероятно, что лерты почуют ее здесь, но риск все же был.

– Больницы? Мы вернулись в Россию? – Яна показала на покосившийся указатель с надписью «Лечебный корпус № 2».

– Да, мы в Ярославле, когда-то здесь жили родители моей матери…

– И зачем мы здесь? – повторила свой вопрос девушка.

– Я хочу показать тебе истинное предназначение ведьм и магов, – Кир взял ее за запястье и повел в сторону, куда указывала стрелка. – И это не обогащаться за счет обычных людей.

– Ты можешь нормально объяснить? – голос Яны стал испуганным.

– Сегодня я познакомлю тебя с руллами, – сказал Кирилл, внимательно оглядываясь по сторонам. – Помнишь, что я тебе о них рассказывал?

– Что они питаются отрицательными эмоциями людей, – глухо отозвалась Яна.

– Верно. И больница – одно из тех мест, где можно ими поживиться, согласна?

– Да, – совсем тихо произнесла девушка. – Но ведь это опасно…

Да, это могло быть опасно. Но если Кирилл рассчитал все правильно, то руллов здесь будет не больше двух-трех особей, а с ним он справится и в одиночку. Маг знал наверняка, что четыре дня назад в Ярославле был патруль с чисткой, и подавляющее большинство тварей они уничтожили или хотя бы позагоняли обратно на глубокие слои нижнего уровня.

– Но мы ведь справимся, правда? – Кир испытующе глянул на Яну.

– Мы? – дрогнув, переспросила она.

– Мы, – подтвердил Кирилл. – Ты ведь мне поможешь сделать этот мир чище еще на парочку руллов?

– Но я…

– Ты справишься, – уверено произнес он, а затем задал новый вопрос: – Что ты сейчас чувствуешь? Я не имею в виду твои эмоции типа страха. Другое. Какие-то изменения в окружающем мире.

– Стало темнее, – едва слышно сказала Яна, озираясь. – И воздух плотнее, даже звуки будто глохнут. И похолодало…

– Запах чувствуешь?

– Да, – Яна поморщилась. – Пахнет, будто мясо стухло.

Кирилл кивнул:

– Тебе это ничего не напоминает?

– Похоже…– Яна на миг задумалась. – Как тогда, в ангаре… Когда ты боролся с зубастыми лисами.

– Тургами, – Кир снова кивнул. – Вот это все: запахи, звуки, изменение плотности и температуры воздуха – обязательные спутники всех низших. И чем они выразительней, тем больше скопление тварей.

Сбоку мелькнула тень, и Кирилл насторожился. Вот, кажется, и те самые твари.

Деревья расступились, и Кир с Яной оказались у заднего входа лечебного корпуса. С этой стороны фонарей не было вовсе, и единственным источником света служили окна палат, где больные еще не легли спать.

Первый рулл появился из-за угла и застыл, скрытый наполовину тенью. Яна, увидев его, в ужасе схватила Кирилла за руку. Кира не удивила такая реакция, руллы были премерзкими существами: вытянутыми и плоскими, как гигантские мокрицы. Они могли передвигаться как по горизонтальным, так и вертикальным поверхностям, а также просачиваться в любые щели и зазоры. Вот и этот рулл сидел как раз на самой стене, между первым и вторым этажом, явно намереваясь проникнуть в ближайшую палату.

– Это они, да? – прошептала Яна.

– Да. Познакомься. Это рулл, – медленно произнес Кирилл, чуть отстраняя ее и закатывая рукава. – А теперь смотри внимательно. И запоминай. Руллов можно победить двумя стихиями: водой и электричеством. Ты же помнишь, как я учил тебя их создавать?

– Помню, – прошелестела Яна.

– Стихийный запас у тебя еще есть?

– Да…

– Отлично. Итак, первым делом нужно сбить их водной струей, – вены на руках Кирилла тут же набухли, по ним побежала вода, которая в следующий миг прорвалась наружу мощным плотным потоком. Тот за секунду достиг рулла и сбил его со стены. – Теперь, не отпуская водную стихию, создавай разряд тока. А лучше целую сферу.

Струя по-прежнему била по руллу, не давая ему сдвинуться с места. Кир, не медля, создал из молнии шар и запустил им в рулла. Тот, охваченный стрелами молний, издал протяжный скрежет и забился в конвульсиях, но через минуту затих. Потом же стал растекаться словно ртуть, впитываясь в землю, пока не исчез.

Второй рулл показался спустя несколько секунд. Несмотря на грузную комплекцию, стремительно выскочил из-за дерева и застыл напротив Кира. Почти одновременно с ним с другой стороны вышмыгнул еще один, преграждая путь Яне.

Значит, все-таки их было трое. «А, нет, четверо» – с досадой подумал Кирилл, заметив еще одну тварь на стене здания. – Что ж патруль так плохо поработал?»

– Они могут напасть на нас? – спросила Яна, осторожно отступая.

– Могут, – честно ответил Кир, все больше злясь на собственную глупость и безрассудство. – Тебе все же лучше не встревать, держись меня, а лучше стой за моей спиной. И отойди немного в сторону… Чтобы я тебя не задел.

Яна, как показалась Киру, послушалась и отошла. Однако стоило ему атаковать ближайшего рулла, он услышал ее вскрик. Мигом добив нежить электросферой, повернулся на крик и увидел Яну с вытянутыми вперед руками, из которых хлестала вода, создавая заслону между ней и тварью.

– Я справлюсь, – бодро улыбнулась Яна. – У меня получается. Займись лучше тем руллом…

– Осторожней, – попросил Кирилл, делая шаг в сторону твари на стене. – Просто удерживай его… Я сейчас прибью того гада и помогу тебе.

Яна кивнула и, сосредоточившись на цели, усилила поток воды.

«Только продержись, только продержись», – мысленно молил Кир Яну, пока разбирался с четвертым руллом.

Яркая вспышка за спиной, заставила его вновь обернуться. Яна, нарушив договоренность, все же выпустила разряд, однако по ее испуганному лицу Кир видел, что что-то не так.

– Я уже! – крикнул ей Кирилл и одной молнией сбил уже обессилившую тварь со стены. Та упала на землю с противным хлюпом и стала расползаться.

Кирилл бросился к Яне, но не успел. Его сердце пропустило удар, когда девушку отшвырнуло ее же разрядом в противоположную сторону от рулла, и она на огромной скорости врезалась в дерево. Кир уже не думал ни о чем, несся к ней, сходя с ума от страха. Сейчас он ненавидел себя как никогда в жизни.

– Яна, – он упал рядом с ней на колени и легонько похлопал по щеке. – Яна…

Ее веки дрогнули, а затем раздался тихий голос:

– Я в порядке…

Волна безумного облегчения накатила на Кира, и он сгреб Яну в охапку, прижимая к себе.

– Прости меня, прости, – зашептал исступленно куда-то ей в макушку. – Я такой идиот, что привел тебя сюда… Кому что хотел доказать? Идиот… Если бы с тобой что-то случилось, никогда бы себе не простил…

– Я в порядке, – повторила шепотом Яна и обвила его шею руками. Ее нос уткнулся Киру в шею, и теплое дыхание сразу защекотало кожу.

– Не поранилась? – с опозданием спросил Кирилл.

– Ноги-руки целы, – девушка улыбнулась, не открывая глаз. – Но коленку и локти все-таки содрала… Я убила его, да? – спросила она потом.

– Убила, – Кир бросил взгляд на примятую траву, по которой растекались небольшие ртутные лужицы. – Ты просто молодец. Настоящая боевая ведьма, – пошутил он.

– Я же говорила, что справлюсь, – усмехнулась Яна и прильнула к нему теснее.

Кир от неожиданности замешкался, но лишь на миг, и тоже крепче сжал объятия. Потом же поймал себя на том, что перебирает пальцами ее волосы, а другая рука поглаживает ее поясницу. Наверное, следовало немедленно прекратить эти избыточные нежности, которые с каждой секундой приобретали все большую интимность, но Кирилл почему-то медлил. Близость Яны пугала и будоражила одновременно. Последней же капелей стало внезапно вспыхнувшее желание поцеловать ее.

– Давай-ка уходить отсюда, – он поспешно разомкнул объятия.

– Да, давай, – Яна, немного стушевавшись, снова улыбнулась.

Она отряхнула платье от травы и листвы и с сожалением посмотрела на туфли:

– Кажется, каблук сломала, – потом же махнула рукой и засмеялась: – Ну и черт с ними!

Кирилл даже ничего не успел сказать, а Яна уже сняла туфли и собралась их выбросить в мусорный контейнер неподалеку.

– Не надо выбрасывать, – остановил ее Кир. – Ты забыла, что мы умеем чуть больше, чем обычные люди? Забирай их с собой, дома починим.

– И платье починишь? – усмехнулась Яна, показывая на дырку на бедре.

– Попробую, – пообещал Кирилл и повторил: – Идем скорее отсюда.

На вечеринку Боба они, безусловно, возвращаться не стали, отправились сразу домой к мэтру Кеттеру. Тот еще тоже не вернулся, и Кирилла это даже обрадовало: он мог себе представить, как наставник рассердиться, если узнает, каким способом Кир пытался избавить Яну от демона алчности. Кирилл и сам до сих пор был на себя зол это и не переставал мысленно читать себе нотации.

Яна же, очутившись дома, сразу побежала переодеваться, когда же спустилась обратно, забралась на диван и закуталась в плед.

– Можешь сделать мне чаю, пожалуйста? – попросила она Кира. – А то я что-то замерзла.

– Конечно, – Кирилл тут же подхватился и умчался на кухню.

– Не чувствуй себя виноватым, – сказала ему Яна, когда он вернулся с чашкой горячего напитка и упаковкой печенья. – Я нисколько не злюсь на тебя. Да, мне было очень страшно сначала, но потом…– она задумалась на секунду. – Ты знаешь… Это такое потрясающее чувство – избавляться от тех гадов. Знать, что они больше никому не навредят, что сегодня пациенты той больницы будут спокойно спать и не мучиться кошмарами. Была б моя воля, я бы этих тварей всех уничтожила! Какие же они все-таки мерзкие! – добавила она с чувством.

– Мерзкие, это точно, – кивнул Кир с улыбкой.

– Они же похожи на насекомых! Еще и такие огромные! – продолжала Яна, передергивая плечами от отвращения. – Фу! Гадость какая!

Кирилл засмеялся, вспоминая, что она теперь не может всех летающих и ползающих членистоногих.

– Может, стоило скормить их Петру?

– А это идея! – Яна прыснула со смеху вслед за ним. – Если бы он только чуть побольше был, а то долго ему придется жевать этих руллов…

– Ничего, у него язык длинный, забыла что ли?

– Представляю: хамелеон-пожиратель руллов… Думаю, магическому сообществу стоит взять это на заметку и завести себе таких помощников в борьбе с руллами…

От громко хохота, которым сопровождалась каждая их реплика, они не услышали, как хлопнула входная дверь. Вскоре в гостиной появился мэтр Кеттер и с удивлением воззрился на них:

– Что за смех? И причем тут руллы?

Кир с Яной сразу притихли и переглянулись.

– Мне не нравятся ваши взгляды, – проявил проницательность Кеттер. – Давайте рассказывайте, что случилось? И почему у Яны ссадина на плече? Милая, – теперь он смотрел на девушку, – куда тебя водил Кир?

– Он помог мне избавиться от демона алчности, – ответила Яна, закутываясь в плед почти с головой.

– А подробней? – взгляд наставника впился в Кирилла.

Тот не стал врать и выкручиваться и признался прямо:

– Мы убивали руллов.

Мэтр Кеттер изменился в лице и с шумом втянул в себя воздух.

– Нам нужно поговорить, Кир, – его голос был лишен всяких эмоций, но Кирилл прекрасно знал: это первый признак того, что наставник в ярости.

– Конечно, мэтр, – Кир поднялся.

Он понимал, что его ждет грандиозный разнос, и был готов понести наказание за свою самонадеянность.

Глава 22

Этой ночью Яне вновь приснились тени, впервые с того самого дня, как Эмма передала ей свой дар. Все было почти в точности как в том сне, только теперь Яна узнала мужчину, который спас ее – Кирилл. Да, то был точно он. Когда она думала об этом, на сердце становилось как-то радостно и сладко, будто это было важнее всего. Важнее даже тех страшных теней, что преследовали ее.

Вчера они с Киром вместе победили руллов. Яна сама не ожидала от себя такой храбрости, да и вообще даже помыслить не могла, что способна вытворить подобное. Однако самым ярким воспоминанием вчерашнего вечера были почему-то не руллы, и даже не калифорнийский праздник Боба Рисли, а то, как Кирилл обнимал ее после всего пережитого там, у больницы. И, стыдно вспомнить, но в тот момент ей вдруг захотелось, чтобы он поцеловал ее, вот так просто, без всяких объяснений, что аж дыхание перехватило.

С ней вообще в последнее время происходило что-то странное. Не касаемо ее новых способностей и силы, а чувства, которые накатывали на нее время от времени и особенно в присутствии Кирилла. Нет, Яна все же не думала, что начинает влюбляться в мага, ведь чувства, что она испытывала к своему жениху, были совсем иными. Олег был ее первой любовью, еще с начального курса института, она восхищалась им и считала лучшим, не видела в нем никаких недостатков, терпела его беспричинную ревность, готова была раствориться в нем, забыв о себе. Еще Яна ценила то, что он серьезно относился к женскому целомудрию, не пытался затащить ее в постель и сам настаивал на том, чтобы их ночь после свадьбы была первой во всех отношениях. Ради этого он даже держал ее несколько на расстоянии, обнимал и целовал не так уж часто, наверное, боялся в порыве перейти грань. Но Яну отсутствие ласк со стороны жениха не расстраивало, ее тело не стремилось к близости, и порой девушке казалось, что оно спит, дожидаясь того самого момента, когда у них с Олегом наконец случится главное. С Кириллом же все было по-другому. Она не стеснялась при нем сердиться или раздражаться, не боялась выглядеть смешной или глупой. И сам он ее порой злил и расстраивал, чего Яна даже не скрывала. Но при этом ей постоянно хотелось находиться рядом с ним, она иногда даже скучала, когда тот куда-то уходил по делам, оставляя ее на мэтра Кеттера. Эти чувства вполне могли походить на дружеские, даже родственные (тут Яна всегда вспоминала, как когда-то в шутку назвала Кира братом), однако… Однако было еще кое-что, выходящее из этой теории «дружбы», что очень смущало Яну: ей нравилось прикасаться к Киру, а еще больше, когда он прикасался к ней, нравилось прямо до мурашек, до щекотания в груди и сладкого нытья где-то внизу живота. И вот вчера еще это дурацкое желание поцелуя, а сегодня сон… Единственное, чем Яна могла оправдать происходящие с ней странности, это ее новая ведьминская сущность. Говорили же, что сексуальная энергия у ириг сильная, скорее всего, она и вызывает у нее, Яны, такую неоднозначную реакцию на молодого симпатичного мужчину, который почти всегда рядом с ней. Логично? Вполне.

– Яна! Ты идешь завтракать? – раздался голос Кирилла из-за двери.

Может, и логично, но только почему тогда сердце екает и скачет, даже когда он произносит ее имя таким вот обыденным тоном?

– Иду, еще пару минут! – отозвалась Яна и, услышав, что шаги за дверью удаляются, сделала глубокий вдох-выдох, мысленно приказывая себе не превращаться в лужицу сиропа.

Она быстро глянула в зеркало, пригладила волосы. Подумала и взяла тушь для ресниц. Может, подкраситься? А то после вчерашнего вид какой-то усталый… Но ведь раньше ее это не особо волновало, так чего потянуло прихорошиться сегодня? Ладно, если на прогулку какую или встречу, а тут простой завтрак… Яна, еще немного поколебавшись, все же мазнула тушью несколько раз по ресницам, оправдав это все тем же чересчур несвежим видом.

– Уже все остыло, – Кирилл был какой-то хмурый, отчего у Яны самой упало настроение.

Вчера мэтр Кеттер сделал ему серьезный выговор за то, что он повел ее, Яну, к руллам. Девушка слышала даже из другой комнаты, как они общались на повышенных тонах. Наверное, Кирилл из-за этого до сих пор расстроен.

– Ничего, я съем и остывшим. Спасибо, – Яна улыбнулась как можно веселей и положила себе в тарелку кусок пушистого омлета с сыром. – Мэтр уже ушел в Администрацию?

– Да, уже полчаса как, – ответил Кир, вертя на столе туда-сюда чашку с недопитым кофе. – Скоро с тобой тоже туда пойдем.

– Зачем? – удивилась Яна. – Вроде, не собирались…

– Мне надо присутствовать на собрании Восьмерки. Наверное, сегодня будем решать, кто освободит место для Томаса и Саймона…

– И мне тоже нужно там быть? Я могу остаться здесь…

– Нет, – остановил ее Кирилл. – Ты пойдешь со мной. Нам с мэтром Кеттером так будет спокойней.

– Ладно, – Яна пожала плечами. – Тогда, может, заодно позанимаемся, раз там будем?

– Посмотрим, – неопределенно ответил Кир и, сделав последний глоток из чашки, поднялся. – Ты тогда завтракай и иди одеваться. Как будешь готова, позовешь. Я у себя.

– Хорошо, – Яна проводила его расстроенным взглядом и принялась без всякого аппетита есть омлет.

И что с ним сегодня такое? Какая муха укусила? Может, он с мэтром Кеттером с утра успел повздорить? Но ведь вчера, вроде, все расходились спать в хорошем настроении… А ведь ей хотелось поболтать с Кириллрм, рассказать про свой сон. Вдруг это важно?

– Вы поругались с наставником? – все-таки осмелилась поинтересоваться Яна у Кира, когда они спускались к пляжу, где находился портал. – Ты будто не в духе…

– Нет, все в порядке. Тебе кажется, – сдержанно отозвался он.

– Тогда улыбнись, – попросила Яна, демонстрируя улыбку сама. – Вот так.

Но Кир наоборот недовольно поморщился:

– Что ты как ребенок себя ведешь?

– По-моему, это ты ведешь себя странно, – Яна тут же стерла улыбку. – И если дело не в ссоре с наставником, значит, во мне?

– Нет! – Кирилл остановился так резко, что она от неожиданности, пытаясь тоже затормозить, споткнулась и чуть не упала. Кир одной рукой подхватил ее под локоть, а другой обнял за талию. – Осторожно, – сказал он уже намного мягче. – Смотри под ноги.

– А ты не пугай меня так, – ответила Яна, вновь невольно наслаждаясь близостью с ним.

– Я постараюсь, – Кирилл все же улыбнулся, а Яна с преувеличенным облегчением выдохнула.

– Ну наконец-то, улыбаешься, – пожурила его потом.

Кир тихо засмеялся и предложил взять себя под руку:

– Чтобы больше не спотыкалась.

Яна охотно воспользовалась этим предложением и, осмелев, опять поинтересовалась:

– Так что все-таки случилось?

– Я хочу предложить свое место Томасу, а наставник даже слышать об этом не желает, но при этом не знает, на кого сделать рокировку, – признался Кирилл.

– И все же дело в мэтре Кеттере, – констатировала Яна. – Так почему бы тебе не последовать его совету? Если он считает, что тебе не нужно уходить из Восьмерки, возможно, так и будет лучше. К чему эта жертва?

– К тому, что это я предложил место Томасу, хотя в том уже не было необходимости. Он ведь и так согласился помогать нам в благодарность тебе. Поэтому я считаю, мой уход был бы справедлив.

Свое мнение Яне высказать не удалось: они уже подошли к порталу, в Администрации же Кирилла сразу перехватил некий маг азиатской внешности в черном строгом костюме и попросил минутку переговорить. Яна же сама отправилась в кабинет мэтра Кеттера.

– О, Яна, милая! – встретил он ее с неизменной радостью. – Как сегодня спалось? Не снились ли кошмары с руллами?

– Нет, руллы мне не снились. Зато снились какие-то тени, которые гнались за мной и называли меня Ириганной, – Яна решила рассказать свой сон хотя бы мэтру.

– Тени? – задумался Кеттер, и по складке, что залегла у него меж бровей, было видно, что это его очень озаботило. Он несколько раз качнул головой, размышляя о чем-то, затем произнес со вздохом: – Пока волноваться не надо. Давай я лучше познакомлю тебя с членами нашей Восьмерки. Полагаю, вчера ты не успела ни с кем из них пообщаться, кроме Рисли…

Первым, кого Яна увидела в зале, куда ее привел мэтр Кеттер, и был Боб. Он весело салютовал ей, а потом упрекнул, правда, без всякой обиды:

– И почему ты вчера так рано сбежала с вечеринки? Даже не дождалась Эммы Уотсон и Дэниэла Рэдклиффа. А ты же так хотела с ними познакомиться…

– Ничего страшного, если судьба, еще познакомлюсь, – с усмешкой ответила Яна. – А так вечеринка была отличная…

– Ну все, Боб, хватит, – остановил Рисли мэтр Кеттер, – после поговорите. Хочу пока познакомить Яну с другими магами. Итак, – он повернулся к краснощекому толстяку с детской улыбкой, и девушка начала вспоминать, что, кажется, видела его вчера на празднике. – Это Зигмунд Вайс, архимаг второй ступени, – тот разулыбался еще больше и кивнул, Яна тоже поприветствовала его легким кивком и улыбкой. – Это Рофур Харт, архимаг второй ступени, – высокий араб приподнялся с места и поклонился. – Жозе Манье, архимаг третьей ступени, – худощавый блондин в вызывающе-сиреневой рубашке игриво помахал Яне рукой. – И самый старший представитель нашей Восьмерки – Джозеф Пайп, архимаг первой ступени, – тот был совсем старенький, что, кажется, даже до конца не понял, с кем его знакомят, лишь улыбнулся рассеянно и потряс головой. – Так, а где Кир и Сон?

– Они разговаривают снаружи, – Яна догадалась, что Сон и есть тот самый азиат, который увел Кирилла.

Мэтр Кеттер собрался было что-то сказать по этому поводу, но в это время в дверях показались оба мага.

– Наконец-то, мы вас уже заждались, – сказал им мэтр и представил Яне азиата: – А это Кан Сон, архимаг третье ступени, – Сон учтиво поклонился ей и прошел на свободное место за круглым столом. – Присаживайтесь и вы, – Кеттер показал Яне с Киром на два кресла, стоящих рядом. – И начнем.

– Сегодня, господа, – заговорил спустя непродолжительную паузу мэтр, – мы собрались здесь, чтобы принять важное решение. Полагаю, вы уже в курсе, что нам необходимо освободить два места в Восьмерке для представителей вампиров и оборотней. Думаю также, никому не нужно объяснять, для чего нам необходима их присутствие здесь. Поэтому сразу перейдем к решению нашего вопроса.

– Мэтр Кеттер, – подал голос маг-азиат. – Позвольте сказать…

– Да, Сон, я слушаю.

– Я хочу предложить свое место для одного из представителей. Дело в том, что я уже давно хотел попросить освобождения от этой должности в связи с возникшими сложностями в моем семейном бизнесе, которые мне следует незамедлительно решать. Однако я не могу это сделать в полной мере, пока на меня наложены обязательства Восьмерки. Прошу понять меня. В теперешней же ситуации, полагаю, это будет даже неплохим выходом.

Кеттер озабоченно потер подбородок и произнес на выдохе:

– Что ж, Кан Сон, я не вправе тебя удерживать. Конечно, я отпускаю тебя.

– Спасибо, – Сон поднялся и поклонился. – Разрешите тогда сейчас же покинуть зал переговоров?

– Конечно, Сон. Ты свободен, – улыбнулся Кеттер. – Но я все же надеюсь, если нам понадобиться твоя помощь как мага…

– Безусловно, мэтр, зовите в любой момент…

Кан Сон попрощался с каждым из магов и вышел.

Мэтр Кеттер откинулся на спинку кресла и заговорил дальше:

– Одно место освободилось само собой. Теперь нужно решить насчет второго.

Яна с тревогой посмотрела на Кирилла: не собирается ли тот проявить героизм опять и последовать примеру Сона. Но он, к счастью, молчал, уставившись куда-то в одну точку.

– Я считаю, – продолжал тем временем Кеттер, – что господину Пайпу в силу его преклонного возраста уже слишком тяжело нести на себе такое бремя, как участие в Восьмерке. Мы очень ценим ваш вклад, господин Пайп, вы многое сделали как для магического сообщества, так и для всего человечества, однако, полагаю, вам пора на заслуженный покой… Согласны ли вы добровольно покинуть это место?

– Нет.

Ответ старичка оказался для Яны полной неожиданностью. Она была уверена на все сто, что Пайп согласиться. Кирилл, по всей видимости, тоже был такого же мнения, поскольку недовольно хмыкнул.

– Значит, придется голосовать. Прошу, господа, поднимите руки, кто за то, чтобы освободить мистера Пайпа от занимаемой должности.

Маги стали один за другим поднимать руки, лишь араб воздержался от голосования.

– Это безобразие! – возмущенно потряс кулаком Пайп. – Я столько веков…– тут он закашлялся и замолчал.

– Что ж, – невозмутимо произнес между тем Кеттер, – большинством голосов решено, что место господин Пайпа теперь свободно. Господин Пайп, не держите на нас зла. Думаю, ваши первые эмоции скоро схлынут, и вы сами одобрите наше решение. Боб, проводи, пожалуйста, господина Пайпа к порталу.

По лицу Рисли было видно, что это поручение ему не по нраву, но вслух недовольства он не высказал. Послушно поднялся и помог встать старику. Пока они шли к двери, Пайп возмущенно размахивал кулаками и что-то ворчал себе под нос.

– Ну что, господа, – развел руками Кеттер после, – решение принято. Следующее наше заседание пройдет уже с новыми членами – Саймоном Беркли и Томасом Ридом.

Глава 23

– Подавай аккуратней! Ближе! Еще ближе!

– Но я же боюсь! – Яна хохотала и никак не могла взять у Кирилла пинцет с червяком, чтобы покормить хамелеона, одергивая руку в самый последний момент.

– Давай, смелей! – Кирилл, тоже смеясь, взял ее за запястье, насильно вложил в руку пинцет и направил ее к аквариуму. Яна взвизгнула, когда Петр выстрелил языком и в мгновение утащил червяка, а после снова залилась хохотом. – Давай еще одного!

– Нет, – Яна попыталась отодвинуться от аквариума, но Кирилл перехватил ее за талию, притянул к себе обратно и усадил перед собой, перекрывая тем самым все пути к отступлению.

– То есть руллов ты не боишься, а от какого-то червячка впадаешь в панику? – он ловко подцепил еще одного червяка и помахал им в воздухе.

Яна снова взвизгнула и зажмурилась.

– И зачем ты Петра перевез сюда? – сквозь смех, спросила она. – И вообще, куда пропал его хозяин? Он уже давно должен был вернуться со своего отдыха!

– Похоже, Петр теперь с нами навсегда, – Кир предпринял очередную попытку отдать ей червяка.

– С нами? – уточнила Яна, отмахиваясь. – Это с кем? Нет уж, это твой хамелеон… Его отдали тебе, вот и заботься о нем сам…– ей все-таки удалось вырваться из хватки Кирилла.

Она подскочила на ноги, но Кир попытался снова перехватить ее, однако этот раз оказался неудачным. Яна, продолжая смеяться, выскочила из гостиной.

– Думаешь сбежать?

Она услышал, что Кирилл тоже поднялся, и шмыгнула в ближайшую комнату, которая по иронии оказалась как раз его спальней. Осторожно прикрыла за собой дверь и затаилась. Шаги Кира раздались совсем близко, и Яна даже задержала дыхание, боясь, что не выдержит и захохочет. Но маг прошел мимо и, кажется, стал подниматься по лестнице. Похоже, решил проверить, не у себя ли в мансарде она спряталась.

Яна перевела дыхание и тихо засмеялась, подумав, что опять они с Киром дурачатся как дети. Но в следующую минуту ее взгляд привлекла коробка, стоящая на прикроватной тумбочке. Яна вспомнила, что вчера именно эту коробку принес откуда-то мэтр Кеттер и отдал Кириллу, сказал, что в ней какие-то старые вещи, с которыми тот может поступать как хочет.

Коробка была не закрыта, и Яна, подталкиваемая любопытством, решила подойти ближе и одним глазком заглянуть внутрь. Сперва она увидела лишь какие-то бумаги, исписанные аккуратным почерком, и только потом заметила выглядывающий из-под них угол рамки от фотографии. Движимая необъяснимым порывом, Яна достала фото из коробки. Но еще за миг до того, как взглянула на нее, она уже знала, кто там изображен. Кирилл и та девушка, дочка мэтра Кеттера, София. Кир был таким юным на этой фотографии и таким счастливым, что Яны защемило сердце от непонятной нежности. София тоже выглядела счастливой, только ее улыбка вызвала у Яны обратную реакцию – всплеск раздражения.

– Ты не похожа на меня, – обратилась она к девушке на фото. – Ты совсем не похожа на меня! – это было сродни крику отчаяния.

Яна и сама не понимала, что с ней происходит, но ее вдруг стало затапливать чувство ненависти, и гнев этот был обращен именно на улыбающуюся Софию. Яне захотелось немедленно разбить эту рамку, а затем порвать фото и топтать ее обрывки, пока не выйдет вся злость.

– Что ты делаешь? – голос Кирилла, чересчур холодный и жесткий, заставил Яну обернуться.

– Ты до сих пор любишь ее? – и вновь Яна не понимала, что говорит и что спрашивает. Эмоции, страшные, неконтролируемые, разрывали ее изнутри, толкая на некие безумства. – Зачем хранишь ее вещи? Прошло ведь столько лет! Она мертва, мертва!

– Положи обратно, – потребовал Кир. Его взгляд еще никогда не был таким пугающе злым.

Но Яна упрямо мотнула головой и стекло рамки пошло трещинами. А в следующий миг сама коробка взлетела вверх, а ее содержимое вихрем закружилось по комнате.

– Прекрати! – Кирилл повысил голос, однако Яну уже невозможно было остановить.

Ненависть и ярость, точно черные клубы дыма, расползались внутри нее, заполняли сердце и туманили разум. Яне хотелось кричать, рвать, метать… Под ее взглядом взрывались и бились предметы, дверь скрипела, с грохотом хлопаясь о стену, а окно дрожало, готовое в любую секунду лопнуть.

– Яна, опомнись! – слова Кирилла тонули в этой какофонии звуков. – Борись, Яна, борись… Гони от себя этого демона, черт побери! Возьми над ним контроль!..

Демон… О чем он говорит? Какой демон?.. Голова Яны раскалывалась, она задыхалась от эмоций, которые засасывали ее в бездну ужаса и безысходности. И даже когда она оказалась в объятиях Кирилла, продолжала сопротивляться и отбиваться, с ненавистью колотя кулаками по его груди. Он перехватил ее руки и завел их за спину, ограничивая движения.

– Отпусти! – Яна все еще пыталась вырваться, но почти безуспешно.

Она даже чуть не укусила Кирилла, когда тот схватил ее за подбородок, не давая пошевелить еще и головой.

А потом он ее поцеловал.

Яна замерла, пораженная и оглушенная. Губы Кирилла были горячими и требовательными, и в следующую секунду она открылась им навстречу, с несвойственной ей пылкостью ответив на этот поцелуй. Тиски гнева постепенно слабели, чернота отступала, а тело наполнялось непривычной легкостью и эйфорией. Яна пошевелила руками, желая высвободить их из захвата Кирилла, а после самой обвить его шею и прильнуть теснее. Маг тут же отпустил ее запястья, но обнять его Яна не успела: он вдруг разорвал поцелуй и отстранился.

– Извини, – произнес, отводя глаза. – Я перегнул палку… Просто не нашел другого способа остановить твоего демона…

Щеки Яны вспыхнули от стыда: вот дура, и что себе надумала?..

– Нет-нет, все в порядке, – быстро заговорила она. – Это я должна извиняться… За то, что устроила такое…– Яна обвела взглядом разгром в комнате. – И за это особенно…– она села на корточки, подняла с пола надорванную фотографию, а затем принялась собирать осколки и деревянные кусочки от ее рамки.

– Ты не виновата, – отрывисто произнес Кирилл.

– Прости, – повторила Яна, теперь уже сама не решаясь на него взглянуть. – Я знаю, как для тебя все это дорого… Мне очень стыдно…

Но Кирилл ничего на это не ответил, он нашел коробку и стал собирать в нее разбросанные вещи. Потом забрал у Яны злополучную фотографию и бросил туда же.

– Не трогай стекло, еще порежешься, – сказал тихо. – А лучше вообще выйди, я тут сам все приведу в порядок…

– Я могу помочь, – робко предложила девушка. – Тем более что вина моя…

– Нет, иди, я сам, – тон Кирилла был таким, что Яна не посмела больше возражать.

Вышла за дверь и почувствовала, что вот-вот расплачется. Ну за что ей все это? И почему этот демон проявил себя вот так? Почему гнев, вызванный им, вылился именно на то, что было так дорого Кириллу? И ведь выглядело все так, будто она ревновала!

Яна поднялась к себе в мансарду и с размаху упала на кровать, зарываясь лицом в подушку. Стыдно, как стыдно…

А ведь еще был поцелуй… Ее губы до сих пор горели, будоража воспоминания о пережитых в тот момент чувствах. И они были слишком… приятные. Слишком, чтобы забыть и не обращать внимания. Слишком, чтобы не испытывать боль от осознания того, что Кирилл это сделал всего лишь желая усмирить демона. А ведь когда Кир целовал ее, ей казалось, он испытывал то же самое, что и она… Слезы все-таки потекли из глаз Яны, теперь уже не только от стыда, но и обиды. Ну как можно быть такой глупой и наивной? Как можно надеяться на взаимность мужчины, когда ты так похожа на его бывшую возлюбленную? Да ведь он всегда будет видеть в тебе только ее и сравнивать только с ней! И даже поддавшись порыву, он будет потом неистово жалеть об этом. И Яна была просто уверена, что именно это – глубочайшее сожаление – сейчас испытывает Кирилл. А еще злость, пусть и тщательно скрываемую, что она посмела так надругаться над памятью его Софии.

Одно радует: шесть демонов уже побеждены. Остался последний, но какой! Похоть… Яна даже перестала плакать, представив, к чему он может ее подтолкнуть.

«Не буду вообще выходить из комнаты в ближайшие дни! – решила она. – Прикинусь больной. Заодно и с Кириллом встречи сведутся до минимума, а то в глаза ему стыдно смотреть».

Но в этот день Кир и сам больше не стремился с ней общаться. Заглянул лишь поинтересоваться, будет ли она ужинать. И даже в момент этого мимолетного общения Яна ощущала его отчужденность. Потом ее зашел проведать мэтр Кеттер, и по его вкрадчивому тону она поняла, что тот уже в курсе ее выходки. Боже, а ведь ему, наверное, тоже неприятно узнать, что она вытворила с вещами его дочери!

– Может, стоит позвать доктора? – предложил мэтр, когда Яна сказала ему, что плохо себя чувствует и не сможет пока заниматься.

– Нет, думаю, день-два мне хватит отлежаться, – заверила его девушка. Врать было не в характере Яны, но сейчас для нее это был единственный выход избежать еще больших неприятностей.

Однако волноваться Яне не так уж и стоило: Кирилл, похоже, сам не жаждал с ней встречаться. По идеи, это должно было принести облегчение, однако Яна наоборот все больше погружалась в пучину уныния, отчего ей начинало казаться, что демон именно это греха решил заглянуть к ней снова. Но если бы можно было заменить им демона похоти, то Яна, пожалуй, согласилась бы пройти испытание унынием еще раз. Только подобное, к сожалению, исключено.

Зато на третий день ее самовольного заточения к ней все же явился последний демон.

Сперва Яне приснился сон, эротический и чересчур откровенный, и после пробуждения ее тело было словно в огне. Вожделение усиливалось с каждой минутой и с каждым движением, требуя насыщения, и это было мучительно и сладко одновременно. Яна дотронулась до своей набухшей груди и тихо застонала от нахлынувшего наслаждения. Ее руки скользнули было ниже, к самому сосредоточению чувственности и желания, но потом Яна одернула их, решив, что это не избавит от жажды, а лишь еще больше раззадорит.

Мужчина. Ей определенно нужен был мужчина, и только он способен даровать свободу ее изнывающему от страсти телу.

Внизу раздались голоса. Яна поднялась и прислушалась. Кажется, мэтр Кеттер уходил в свою Администрацию. Значит, они с Кириллом оставались одни…

Разум Яны полностью затуманился, теперь ею управляло только тело. Она скинула с себя одежду и подошла к зеркалу, любуясь своим обнаженным видом. Взъерошила уже порядком отросшие волосы и самодовольно улыбнулась. Что ж, пришла пора Кириллу забыть свою бывшую…

Глава 24

Кирилл уже давно считал любые сильные эмоции – злом, способным разрушить жизнь. И какой бы они не имели окрас: негативный или позитивный – стремился их избегать или хотя бы брать под контроль. Нет, он не был напрочь их лишен: бывало и злился, и раздражался, и смеялся вполне искренне, но глубокого старался в них не погрязать. Отношения с женщинами же и вовсе были отдельной историей. В жизни Кира девушек было много, даже слишком, но после смерти Софии ни одна из них не вызывала в нем чувств, схожих с теми, что Кир испытывал к ней. Блондинки, брюнетки, рыжие… Они сменяли друг друга, не оставляя в его душе и сердце ни единого, даже призрачного следа. И Кириллу это нравилось, ибо так было спокойней и проще.

Но все изменилось в тот миг, когда на внеочередном собрании Восьмерки наставник показал фото новой ириги, а затем позволил себе сравнить ту с Софией. Тогда у Кирилла случился первый за многие годы всплеск излишне сильного негодования, который он едва усмирил. Как какая-то девчонка посмела оказаться похожей на его первую любовь? Он вспомнил, как отчаянно искал подтверждения тому, что никакого сходства между Яной и Софией нет, и только спустя время осознал: в этом и была его главная ошибка. Поиски зашли совсем не туда, и нашел он вовсе не то, к чему стремился. Да, он доказал себе, что Яна – не София, она другая, только легче от этого не стало. Эмоции, яркие и изматывающие, вернулись в его жизнь… Кирилл не ждал их, не хотел, гнал от себя прочь, они же медленно, но верно отвоевывали себе место в его сердце, пускали корни и крепли день ото дня. Он потерял контроль не только над своими чувствами, но и поступками, вновь и вновь совершая то, что давно не было ему свойственно. К Кириллу разом вернулось все: жажда прикосновений, заботы и глупой нежности, радость от одной лишь ответной улыбки, желание стать еще ближе и сделать своей. И самое невыносимое – страх потерять. Страх, что в один миг это все вновь может исчезнуть.

Тот поцелуй стал точкой невозврата, Кирилл понял это после тщетной борьбы с самим собой. Все попытки объяснить или найти оправдание тому порыву в конце концов оказывались нелепы и смешны. Но самой жалкой отговоркой стала та, что он озвучил Яне: «Я перегнул палку… Просто не нашел другого способа остановить твоего демона…» Кириллу было до сих пор стыдно за то проявление трусости. А еще за злость, которая его обуяла в момент, когда Яна спросила, любит ли он еще Софию. И ведь злился он не на нее, а на себя! Злился, потому что ответ, вспыхнувший тотчас в голове, испугал его. Ответ, который еще месяц назад был бы совсем иным. Когда же собирал вещи Софии, не испытывал прежнего трепета, и это тоже ввергало его в еще большее смятение.

Зато поцелуй с Яной еще долго занимал его мысли.

Какой-то поцелуй… И что в нем особенного? Сколько их, этих поцелуев, куда более страстных и искусных, было в жизни Кирилла? Да и в принципе он не любил распыляться на подобные нежности, предпочитая сразу переходить к более откровенным ласкам. Если же его контакт с женщинами не шел дальше поцелуев, то и вовсе забывал о них через пять минут. Тут же помнил все до мельчайших подробностей, до едва уловимых ощущений… Как помнил и глаза Яны после поцелуя, растерянные и испуганные. Что она в тот момент думала? Жалела ли, что ответила на него? Скорее всего, да, иначе бы не пряталась уже который день в своей комнате, притворяясь больной. Наверное, стоило заглянуть к ней, как бы между прочим, справиться о здоровье, попытаться снять напряжение, возникшее между ними, и вернуть отношения в прежнее русло ни к чему не обзывающей дружбы, но Кирилл не мог заставить себя это сделать. Поэтому продолжал вести себя как полный придурок и тряпка, который пытается убежать от возникших проблем и… чувств. И даже где-то испытывал облегчение, что не приходилось встречаться с Яной лицом к лицу. Трус, как есть трус…

– Кирилл, – ее голос, тихий и непривычно томный, раздался совсем рядом, отчего сердце Кирилла на миг остановилось, пропуская удар.

Он отложил журнал, который до этого пытался безуспешно читать, чтобы отвлечься, и медленно поднял глаза. Яна стояла перед ним в одной белой рубашке, сквозь полупрозрачную ткань которой просвечивалось черное кружевное белье. Макияж тоже был непривычно ярким, похожим на тот, который она делала на вампирскую вечеринку.

– Привет, – протянула Яна с полуулыбкой и кокетливо прикусила нижнюю губу.

– Привет, – Кир непроизвольно сглотнул и поспешно отвел глаза от ее едва прикрытых рубашкой бедер.

– Скучаешь? – она опустилась рядом с ним на диван и села полубоком. – Я тоже… Давай займемся чем-нибудь… вместе, – ее пальцы покрутили верхнюю пуговичку на рубашке, а затем и вовсе высвободили из петли.

До Яны наконец дошел демон похоти, Кирилл это понял почти сразу. В обычном состоянии она бы точно никогда так не вырядилась. И это несвойственное ей поведение, и затуманенный желанием взгляд…

– Давай покормим Петра, – пожалуй, это было самое глупое, что он мог сейчас предложить, но пока ничего более путного, чтобы отвлечь Яну от ее одержимости, не приходило в голову. Да и сам Кир начал нервничать, точно мальчишка.

– Не хочу кормить Петра, – Яна усмехнулась и продолжила неторопливо расстегивать пуговицы. – У меня есть идея получше…– рубашка в тот же миг соскользнула с ее плеч и отлетела в сторону.

– Яна, перестань…– Кирилл кашлянул и попытался подняться, но она не дала ему это сделать, в мгновении ока очутившись у него на коленях.

– Почему? – ее губы оказались совсем близко, дразня и вызывая жгучее желание завладеть ими немедленно. – Я хочу тебя… Давай займемся любовью… Пожалуйста…

Кирилл даже сквозь ткань одежды ощущал жар ее обнаженной кожи. Такая близость сводила с ума, хотелось немедленно впиться в губы Яны, опрокинуть ее на спину, подмять под себя и сделать то, о чем она просит…

Но разве он мог допустить такое?

– Мы не должны этого делать, – его голос совсем охрип и звучал глухо. – Ты забыла? Тебе нельзя. И это сейчас не твое желание, а демона… Он искушает тебя и толкает на то, о чем ты потом будешь сильно жалеть и изводить себя…

– Не буду… Вот увидишь, не буду… Давай же, Кир, – она нетерпеливо поерзала на его коленях и прижалась к нему теснее, на что тело Кирилла незамедлительно откликнулось очередной волной желания, и ему даже пришлось сжать зубы, чтобы не застонать.

Дьявол! Кир разозлился на себя: ну что за реакция? Будто демон похоти пришел не только к Яне, но заодно и к нему! Сейчас он ощущал себя подростком, который не в состоянии справиться со своими бушующими гормонами.

А между тем руки Яны совсем бесстыдно скользнули к его джинсам и принялись расстегивать ремень.

Нет. Пора это прекращать и немедленно! Кирилл отчетливо понял, что еще минута-другая, и будет поздно. Он резким движением оторвал руки Яны от своей ширинки, закинул их себе на плечи и поднялся, удерживая девушку на весу.

– Куда мы? – хихикнула она, тут же оплетая его бедра ногами.

– Сейчас узнаешь, – Кирилл направился в сторону ванной.

Яна весь путь до нее игриво покусывала мочку его уха и покрывала поцелуями шею, тем самым еще больше расшатывая его самообладание.

– О-о-о, ты любишь это делать здесь? – протянула она, когда Кирилл поставил ее на пол душевой кабины. – Я не против… Иди сюда…– ее руки продолжали обнимать его за шею, удерживая рядом.

– Поцелуй меня, – прошептала Яна после и приподнялась на цыпочках.

Ей все-таки удалось приникнуть к губам Кирилла, захватить их в свой сладкий плен и вовлечь в поцелуй. Сдерживаться было почти невозможно, разум застилала пелена безудержной страсти, а тело сгорало от вожделения. Кир, едва удерживая себя на грани, нащупал рычажок крана и повернул его. Поток холодной воды тотчас обрушился на них, остужая разгоряченные тела и приводя в чувства. Яна взвизгнула и отпрянула, растерянно захлопав глазами. Ее взгляд прояснился, и Кирилл с облегчением отметил, что видит перед собой прежнюю Яну.

– Не стой здесь, – проговорил он, стараясь выровнять дыхание и не смотреть в ее сторону, – замерзнешь и простудишься… Иди переоденься…

Она, точно опомнившись, где находится, опрометью выскочила из душа, схватила полотенце и обернулась в него.

– А ты? – дрожа всем телом, спросила потом.

– Я сейчас, иди…– глухо отозвался Кирилл, и когда она покинула ванную, еще больше провернул кран, делая воду совсем ледяной. Холод душа был почти обжигающим, но Кир продолжал стоять под ним, пытаясь привести в порядок мысли и чувства.

Он чуть не совершил непоправимую ошибку, за которую пришлось бы платить не только ему, но и самой Яне. Как же он был самонадеян, когда уверял наставника, что никогда не захочет близости с иригой! Даже чувствовал себя оскорбленным таким предположением. Но мэтр Кеттер оказался куда более проницательным, предупреждая его о возможных последствиях. Сейчас Кирилл презирал себя за слабость и несдержанность, но еще сильнее беспокоился о Яне, которая после всего случившегося могла совсем замкнуться в себе. Она из-за одного поцелуя три дня не выходила из комнаты, теперь же и вовсе трудно предугадать, как поведет себя дальше.

Наверное, в этот раз все же стоит с ней поговорить… Успокоить, дать понять, что ее вины здесь нет.

Кирилл наконец выключил воду, но еще несколько минут стоял, прижавшись любом к стене и собираясь мыслями. Намокшая одежда потяжелела и липла к телу, вызывая дискомфорт. Нужно было переодеться или хотя бы подсушить ее с помощью магии, но Кир медлил.

– Кирилл, – неуверенный голос Яны за дверью заставил его выпрямиться и подобраться.

– Да?

– Ты скоро? Я чай сделала…

– Уже…

– Хорошо… Я на кухне…

Кир стал торопливо сушить одежду, и пока это делал, вдруг поймал себя на том, что улыбается.

На кухне его действительно ждала чашка горячего чая и Яна, переодетая в свой синий домашний костюм. Ее волосы до сих пор были влажным, а на плечи накинут еще и плед.

– Замерзла сильно? – чувствуя угрызения совести, спросил Кирилл.

– Нет, уже согрелась, – улыбнулась она. – Чаю, вон, выпила и сразу лучше стало… И ты пей.

– Яна… Насчет того, что произошло…– начал Кир, пытаясь сразу разрешить все вопросы, однако девушка его перебила.

– Все в порядке. Я все понимаю, это была вынужденная мера, и я тебе благодарна, – почти скороговоркой произнесла она. – Зато мы теперь можем выдохнуть: с последним демоном тоже покончено. Хоть что-то хорошее, правда? – ее улыбка при этом выглядела вымученной, а взгляд потерянным.

– Да, с демонами покончено, – Кирилл тоже сник. И вроде бы все проблемы решились сами собой, и Яна не впала в депрессию, однако на душе почему-то по-прежнему было гадко, до тошноты.

– Тогда выпьем за это! – Яна чокнулась своей чашкой с его и засмеялась, натужно, почти на надрыве.

Нет. Все неправильно. И по-детски глупо. Не так все должно быть, совсем не так. Кирилл отодвинул от себя чай, намереваясь подняться, подойти к Яне и сделать то, что требовало сердце, а не разум. Он снова хотел ее поцеловать, только теперь осознано и без всяких нелепых оправданий. Но Яна внезапно подскочила первая и устремилась со своей пустой чашкой к мойке.

А в следующий миг где-то в гостиной начал звонить его телефон.

Момент был упущен, и Кир от досады даже сжал кулаки.

– Ты не будешь отвечать? – спросила, обернувшись, Яна.

– Буду, – отозвался Кирилл и нехотя вышел из-за стола. – Буду…

Телефон продолжал разрываться, вибрируя и подпрыгивая на месте. Увидев номер наставника, Кирилл уже поспешней принял вызов.

– Слушаю, мэтр.

– Кир, – голос Кеттера был взволнован и отрывист. – Бери Яну и быстрее в Администрацию. Срочно созываем Восьмерку.

– Что случилось?

– Все потом, Кир, все потом…

Глава 25

Яна думала, что хуже того состояния, в котором она пребывала после одержимости гневом, уже не бывает. Конечно, ожидала, что демон похоти будет толкать ее на неприличные поступки, но почему-то была уверена, что справится и выдержит все сама, без чьей-то помощи. Оказалось, заблуждалась. И сейчас, при воспоминаниях того, чего творила, будучи одержимой, ее охватывало даже не чувство стыда, а праведный ужас. Яна видела, Кириллу тоже не по себе от случившегося, поэтому пыталась делать вид, что все в порядке, но в душе сходила с ума от переживаний. И главное, в этот раз она помнила все, до мельчайших подробностей, до самых неуловимых ощущений. Помнила и прикосновения, и объятия, и ту страсть, с которой Кирилл целовал ее в ванной. Помнила, как сама не хотела, чтобы это кончалось…

Яна больше не могла смотреть спокойно в глаза Киру, не могла видеть его губы, его руки… Пила чай и даже не замечала, как тот обжигает ей небо. И в какой-то миг… О, боже… Она поймала себя на мысли, что хочет вернуться в тот момент, когда была одержима демоном. Вернуться, чтобы забыв о стыде и смущении, вновь пережить те чувства и эмоции, которые дарили ей ласки и поцелуи Кирилла. И, наверное, (эта мысль ужаснула ее больше остальных) она готова была бы пойти до конца…

Это были неправильные мысли и желания, их нужно было заглушить, убить, спрятать куда подальше, чтобы не сбивали с нужного пути и не зарождали в сердце ложных надежд. Ведь, скорее всего, Кирилл тоже жалеет о том, что поддался этому соблазну, и, наверное, снова сравнивает ее, Яну, со своей Софией… Думать об этом было особенно горько: Яне меньше всего хотелось стать заменой девушки, которую Кир когда-то любил и, по всей видимости, любит до сих пор.

Звонок на телефон Кира дал Яне небольшую передышку, и пока он ходил отвечать, ей удалось немного успокоиться и взять себя в руки. Однако Кирилл вернулся встревоженный и со словами:

– Собирайся, нам нужно срочно в Администрацию.

– Что-то стряслось? – его тревога передалась Яне, отчего ее прежние переживания отодвинулись на задний план.

– Я знаю не больше твоего, – Кир развел руками. – Наставник просто попросил приехать как можно скорей…

– Может, это связано с Кайраной? – предположила девушка.

– Давай не будем строить догадок и терять время. Скоро все узнаем…

– Хорошо, – Яна поставила вымытую чашку в сушилку и поспешила к себе в мансарду.

Оделась быстро, не особо заморачиваясь с выбором наряда, макияж наносить тоже не стала: ей хватило той боевой раскраски, с помощью которой она пыталась соблазнить Кира. Лишь расчесала волосы, вскользь отметив с удовлетворением, что те почти вернулись к прежней длине.

Пока шли к порталу, Кир напряженно молчал, охваченный своими мыслями. Яна тоже ничего не говорила, лишь украдкой поглядывала на него, стараясь угадать, о чем он думает. Когда же вместе стали в круг, она еле сдержалась, чтобы не прильнуть к Кириллу теснее.

По ту сторону перехода, уже в коридорах Администрации, первым, кто им встретился, был вампир Саймон.

– Какие люди…– протянул он, ухмыляясь. – Яна… Как же я рад вас видеть…– ей он улыбнулся уже с большим почтением и даже склонил голову.

Яна не стала кривить душой и говорить, что его радость взаимна, поэтому просто сказала:

– Здравствуйте, Саймон… Как ваши дела?

– Хорошо, – он сверкнул клыками и наклонился почти к самому ее уху. – Но если бы вы были рядом, то было бы еще лучше… Вы же, как всегда, прекрасны, леди… Но что это? – Саймон вдруг втянул носом воздух и криво улыбнулся. – Мне кажется или от вас пахнет сексом? Неужели кому-то посчастливилось добиться вашей благосклонности?

Яна залилась краской, тотчас вспоминая о своем недавнем распутстве, и стушевалась. Но Кирилл ответил за нее, грубо и резко:

– Тебе показалось, – и вдруг как-то совсем по-собственнически взял ее за руку. Сердце Яны дернулось, как испуганная птица. Нет, наверное, ей просто показалось, и в этом жесте нет ничего особенного. Не стоит выдавать желаемое за действительное.

– Уже не ты ли тот счастливчик? – между тем продолжил задавать провокационные вопросы вампир, как всегда скабрезно ухмыляясь.

– Не твое дело, – осадил его снова Кирилл и демонстративно направился вперед, увлекая за собой Яну.

– Упс, кажется, угадал, – оскалился Саймон, правда, в глазах его при этом вспыхнул недобрый огонек.

– Вы заблуждаетесь, Саймон, – Яна все же не удержалась и тоже вступила с ним в разговор. – У нас с Киром ничего нет. Мы просто… – тут она запнулась, не зная, какое лучше подобрать слово для определения их с магом отношений.

– Вы просто живете вместе? – тут же «подсказал» вампир.

– Мы просто приятели, – с долей возмущения ответила девушка и сразу же почувствовала, как Кирилл расслабил пальцы, выпуская ее руку.

– Заткнулся бы ты уже, Саймон, – без прежнего запала произнес он и открыл дверь зала собраний.

Вампир хмыкнул и резко перевел тему:

– Кстати, Кир, а ты разве до сих пор в Восьмерке? Мне думалось, это твое теплое местечко я сейчас займу.

– Нет, твой зад сейчас сядет на место старика Пайпа, – отозвался тот, но Саймон, кажется, уже не слушал его.

Взгляд вампира был прикован к Томасу Риду, уже сидящему в кругу других магов.

– А этот что здесь делает? – его лицо искривилось в гримасе презрения. – Почему он тут?

– У меня тот же вопрос к тебе, Беркли, – оборотень выпрямился в кресле и с ненавистью прищурил глаза.

– Значит, вы развели нас обоих? – Саймон резко обернулся к Кириллу. – Провернули это дело за нашими спинами! Да если б я знал, что оборотень тоже в Восьмерке, ни за что бы не согласился! Поэтому ставлю условие: или Рид, или я! Чья поддержка для вас важней?

– Я в любом случае не уйду, – Томас откинулся обратно на спинку кресла. – Я в долгу перед иригой, а она очень просила меня о помощи. Поэтому я не могу нарушить свое слово и остаюсь. Выходит, уйти следует тебе, Беркли…

– Никто никуда не уйдет! – в дверях показался мэтр Кеттер. – Пришла пора всем нам поступиться своими амбициями и начать сотрудничать. Прошу, мистер Беркли, – он показал на свободное кресло, – займите свое место за столом… Яна, Кир, вы тоже не стойте… Рассаживайтесь поскорей, и начнем.

Саймон хоть и скорчил очередную брезгливую гримасу, но прошел за стол. Соседом же Яны оказался Боб, который при ее приближении сразу расплылся в улыбке.

– Как демоны? – шепнул он ей на ухо. – Достают еще?

Яна прикусила губу от досады: и что они сегодня, сговорились все? Ну ладно Саймон, у которого обоняние развито похлеще, чем у любого хищника. Но маги на такое точно неспособны, разве что выражение лица выдает ее внутреннее состояние…

Или же просто совпадение.

– Уже нет, – Яне все же удалось ответить непринужденно. – Со всеми справилась…

– Да ты крутая! – похвалил ее Боб и выставил вперед ладонь, предлагая дать ему пять.

– Спасибо, – Яна засмеялась и ударила по его ладони своей.

– Прекращайте уже ваши игры, – недовольно поморщился Кирилл, сидящий по другую стороны от Яны. – Устроили черт знает что…

– Господа, попрошу тишины, – заговорил тем временем снова мэтр Кеттер. – У нас появились не очень хорошие новости… Заслона, воздвигнутая между Реалом и Небытием, сегодня утром дала трещину.

– Как это допустили? – спросил первым маг-араб, имя которого Яна никак не могла вспомнить. – Там ведь сейчас усиленная охрана.

– Трещина пошла от воздействия изнутри, Рофур, – ответил ему мэтр. – Надеюсь, не стоит объяснять, что это значит и почему охрана ничего не может сделать.

– Как долго они еще продержатся? – поинтересовался уже Зигмунд Вайс, с его привычно пунцового лица будто в один миг схлынула краска.

– День… Два…– Кеттер растерянно пожал плечами. – Может, и того меньше… Трудно сказать… К ним направлено подкрепление, будем надеяться, у них получится что-то предпринять. Я же выношу приказ о всеобщей мобилизации. Мы должны быть готовы принять удар на себя в любую минуту.

– Что случилось? О чем они говорят? – Яна, снова разволновавшись, повернулась к Кириллу. Она так яростно желала, чтобы он опроверг ее догадку, что даже боялась произнести это вслух.

Но чуда не произошло, и ответ, который она получила, заставил ее похолодеть от страха:

– Кайрана может в любой момент оказаться на свободе.

– Даю вам время на сборы до вечера. В ближайшие дни мы все будем находиться здесь, на территории ММС, – между тем продолжил мэтр.

– Возможно, нужна какая-то помощь у Заслоны? – снова заговорил Вайс. – Я бы мог туда отправиться, прямо сейчас.

Кеттер на несколько секунд задумался и отрицательно покачала головой:

– Нет, Зигмунд. Ты останешься здесь, на случай, если нижние твари активируются. Без тебя мы точно не справимся…

– Тогда давайте я пойду! – предложил вдруг Боб Рисли. На его лице уже отсутствовала прежняя беззаботная улыбка, сейчас он был непривычно собран и серьезен.

– Ты уверен, Боб? – уточнил мэтр.

– Да.

– Хорошо, – Кеттер вздохнул. – Отправляйся туда… Только береги себя.

– Не волнуйтесь, я справлюсь, – Боб все же улыбнулся и подмигнул Яне, которая все это время не отрывала от него обеспокоенного взгляда. – Пока, – шепнул он ей и поднялся. – Скоро увидимся…

– Будь осторожен, – Яна проводила его глазами и посмотрела уже на Кирилла. Тот же глядел куда-то перед собой, вновь погруженный в глубокие раздумья.

– Мистер Беркли, мистер Рид, – Кеттер обращался теперь к двум новым членам Восьмерки, – надеюсь на вас тоже.

– Да, сейчас же соберу весь свой клан, – на удивление первым отозвался Саймон. – В таком случае, позвольте откланяться.

– Конечно, – кивнул мэтр, – не будем терять время.

– Я тоже пойду, – Томас поднялся следом, – необходимо сообщить обо всем и моим оборотням. Мэтр Кеттер, буду ждать от вас новостей.

– Спасибо, мистер Рид…

Маги тоже начали расходиться, когда же в зале остались лишь Яна с Кириллом, мэтр сказал:

– У нас тоже есть время до вечера. Сейчас идем домой, собираем все необходимое и немедленно возвращаемся сюда.

– Может, Яна сразу останется здесь? – Кирилл наконец вынырнул из своих мыслей. – А мы справимся сами…

– Нет, я пойду с вами, – девушка инстинктивно схватила мага за руку и посмотрела на него с мольбой: – Пожалуйста… Мне будет страшно здесь без вас.

– Здесь самое безопасное место, – голос Кира стал мягче.

– Все равно…

– Хорошо, – Кирилл сжал ее ладонь в ответ, и Яна улыбнулась. – Только делаем все быстро…

– Да, Яна, – мэтр Кеттер приложил пальцы ко лбу, будто вспомнил что-то. – Надеюсь, у тебя не осталось вещей твоего бывшего жениха. Ты же не возьмешь их с собой?

– Нет, что вы! – девушка эмоционально мотнула головой. – Я все помню… И уже давно выбросила все, что с ним связано, – тут Яна непроизвольно глянула на Кира, припоминая коробку, в которой тот хранил вещи Софии. Но тот смотрел на нее спокойно, будто и не понял причины ее волнения. Напротив, во взгляде Кирилла после ее слов промелькнуло облегчение. А, может, снова показалось?

– Это хорошо… – мэтр Кеттер словно не решался говорить дальше. – Просто я наконец получил информацию о твоем женихе…

– Информацию о чем? – Яна озадачилась.

– О его гибели. Идемте, расскажу по пути…

– Твоего жениха ведь сбила машина на совершенно пустынном участке дороги? – продолжил мэтр уже в коридоре.

– Да, – девушка содрогнулась, вспоминая тот день. – Это была ночь, район спальный, тихий… Да и никто не понял, что делал Олег ночью в том месте, он никуда не собирался уходить из дома. А водитель, который его сбил, утверждал, что он словно вырос из ниоткуда. Ему, конечно, никто не верил… Но на суде… Знаете, у него был такой взгляд, когда он давал показания, что я вдруг поверила… Мне даже трудно объяснить это… Вроде, я не должна была оправдывать убийцу своего жениха, но в тот момент мне стало жаль его… Мужчина-то семейный, двое детей, а его осудили на три года и назначили выплатить большую сумму родителям Олега, как компенсацию…

– Авария была не случайна, – мэтр активировал портал и жестом позвал войти всем. – Олег поплатился за то, что отказался выполнить договор с посланниками Тьмы. Он получил то, что хотел, а вот расплачиваться не спешил…

– Расплачиваться? За что? И как? – спросила Яна уже на пляже.

– Он хотел денег и успеха, что и получил. Правда, чтобы это длилось как можно дольше, Тьма требует жертвы… Скорее всего, Олег должен был убить кого-то, но не сделал этого… Однако с Тьмой играть нельзя, наказание за это следует почти незамедлительно.

– Но как Олег вышел на этих посланников Тьмы? – Яна поежилась, но не от холода, а от нервозности, которая усиливалась в ней с каждой секундой.

– О, – усмехнулся с печально улыбнулся мэтр, – они сами находят тех, кто готов соблазниться на их услуги… Но главное, чего не понимают жаждущие их даров: смерть – это не самое страшное, что может с ними произойти. Их душа, застрявшая между миров, теперь навечно находиться в рабстве у Тьмы.

– И душа Олега тоже?

– К сожалению, да…

Они уже почти поднялись на крыльцо, когда дневной свет внезапно померк, и все вокруг погрузилось в сумерки. Стало просто оглушительно тихо, даже ветер исчез. А затем в затылок Яны будто кто-то дунул, а над ухом раздался голос того, о ком они только что говорили с мэтром Кеттером.

Олег.

– Ну что, Янка? Вот и я…

По телу прошла дрожь, и Яна замерла, боясь даже сделать вздох.

– Все кончено, Янка… За тобой уже идут…

Глава 26

– В дом, быстро!

Яну дернули за руку, втаскивая в дверь. Но перед тем как та захлопнулась, она все же успела увидеть Олега и то, что происходило за его спиной. От призрака жениха шло красноватое свечение, глаза его тоже налились алым, а позади… К дому отовсюду стекались жуткие существа. Они ползли, крались, летели… Кажется, Яна даже разглядела среди них руллов и тех лис, что атаковали их с Киром в ангаре. Но убедиться в этом уже не успела, оказавшись в стенах дома.

– Что будем делать? – отрывисто спросил Кирилл у мэтра. – К порталу нам уже не вернуться…

– Попробую вызвонить кого-нибудь на подмогу, – Кеттер взял свой телефон, но взглянув на экран, грубо ругнулся. – Связь повреждена… Эти твари ее забили.

– А разве нет других способов связаться? Вы же маги! – у Яны от страха не попадал зуб на зуб. Сейчас ей хотелось крепко зажмуриться, а потом открыть глаза и понять, что все это ей просто снится. Или же что она смотрит фильм ужасов, который вот-вот закончится и непременно хэппи эндом.

– Низшие сущности, когда собираются в таком количестве, блокирую потоки любой энергии, в том числе и ментальной…– мэтр провел ладонью по лицу. – Чтобы пробиться через этот блок потребуется слишком много сил… А еще… Спадет защита вокруг дома.

– Защита? – Яна воспрянула надеждой. – Значит, они не смогут добраться до нас, пока мы внутри?

– Нет, защита лишь отсрочит этот момент на некоторое время, – ответил уже Кирилл, выглядывая в окно.

– Сколько их там, Кир? – Кеттер тоже подошел к окну.

– Десятка два тургов, руллов тоже не меньше… Аберов… Десятка полтора… И еще по мелочи: сторки, лавды…

– Лертов нет?

– Пока не видно…

– Но откуда они все? – с отчаянием прошептала Яна. – Это из-за меня, да? Их Олег привел?

– Похоже, привел их действительно он, но твоей вины здесь нет, – Кеттер попытался приободрить девушку, но вышло это напряженно и как-то неловко.

– Но как он нашел меня? – продолжала переживать та. – Я ведь о нем не вспоминала… Разве что сегодня, во время нашего разговора…

– Это уже неважно, – вздохнул мэтр. – Похоже, все намного хуже, чем я думал… И Кайрана разобьет заслону раньше, чем предполагалось…

– Наши действия? – снова спросил Кир. – Защита долго не продержится… Они уже пытаются пробить ее…

– Попытаемся справиться с ними сами… Как ты, Кир, готов?

– А разве есть другой выход? – тот продолжал наблюдать за происходящим на улице.

– Я тоже помогу вам! – с жаром произнесла Яна.

– Нет, милая, ты не будешь в это вмешиваться, – категорично отозвался наставник. – Тебе лучше вообще спрятаться.

– Не собираюсь я прятаться! – возмутилась девушка. – Я уже умею уничтожать руллов! И с тургами помню, как сражаться… Кирилл это делал при мне!

– Яна, не спорь, – это уже проговорил Кир. – Ты не будешь в этом участвовать.

– Но какой мне смысл прятаться? – на ее глаза навернулись слезы. – Затаиться и ждать, когда они расправятся с вами, а потом доберутся до меня? Им ведь нужна я!

– Вот именно! – Кирилл почти выкрикнул это, а затем подошел к ней и взял за плечи. – Вот именно…– повторил уже тише и заглянул ей в глаза. – Им нужна ты! И мы не можем позволить тебе погибнуть, понимаешь? Не можем! И будем защищать тебя до конца… И это необходимо не только нам с наставником, это необходимо всем… Если ты погибнешь сейчас, Кайрану уже никто не сможет остановить. А ты еще не настолько сильна, чтобы сделать это в одиночку…

– Но я не хочу, чтобы с вами что-то случилось из-за меня…– Яна тоже вовсе глаза смотрела на Кира. – Я не хочу, чтобы вы жертвовали собой… Не хочу вас потерять…– она хотела сказать «потерять тебя», но все же не осмелилась.

– Все будет хорошо, – Кир слабо улыбнулся. – Мы справимся…

– Кир, – окликну его мэтр, – пора заполнить стихийные источники… Времени все меньше.

– Мои почти полные, – Кирилл словно нехотя отпустил Яну.

– Все равно… Разожги камин… Огням нам потребуется много… И вода… Открой все краны…

– Давайте хоть это сделаю я! – предложила Яна.

– Яна, мы же сказали, тебе лучше спрятаться…– Кир посмотрел на нее умоляюще.

– Успею, – ответила она и быстро, пока маги не успели возразить, подбежала к камину.

– Но потом сразу уйдешь в подвал, – предупредил Кирилл.

– Да-да, – согласилась Яна.

На самом деле уходить она никуда не собиралась, просто решила усыпить их бдительность. Сама же, когда пламя занялось, украдкой стала поглощать его, напитывая свой стихийный источник про запас. Потом же то же самое проделала с водой. Ею Яна смогла запастись куда больше, поскольку удалось скрыться от взглядов магов в ванной. Жалела лишь об одном: землей пока она так и не научилась управлять, разве что швыряться камушками и создавать небольшие песчаные бури. Но эти умения мало чем могли помочь ей в борьбе с низшими сущностями и тем более с Кайраной.

Яна только успела открыть последний кран на кухне, как дом содрогнулся. Она выглянула в окно и тут же отскочила от него: в стекло ударилась какая-то тварь, похожая на птицу, и то дало трещину. Похоже, защита больше не действовала. Первой ее мыслью было позвать на помощь мэтра или Кирилла, но увидев в дверном пролете, что те сейчас пытаются удержать защиту на входе, решила действовать самой. Она не знала, что это за низший и как его можно уничтожить, поэтому приготовилась вначале атаковать огнем. Вдруг получится?

Тварь еще раз ударила в окно, и теперь Яна отчетливо увидела ее блестящий, словно из металла, клюв. «Ой-е-ей, – подумала она растерянно. – Такая птичка клюнет – и сразу на тот свет отправишься».

– Яна! – из гостиной окликнул ее Кирилл. – Что ты там делаешь?

– Ничего, все нормально, – отозвалась она, одновременно с этим пуская жидкий огонь к своим ладоням. Горячо, зараза!

– Уходи оттуда немедленно! В подвал!

– Да, сейчас…

Осколки оконного стекла со звоном посыпались на пол, и одновременно с этим что-то грохнуло в гостиной. Но Яне уже не было времени проверять: на нее летела птицеподобная тварь.

– Получай! – для храбрости вскрикнула Яна и, зажмурившись, направила на нее огненный столп. Сразу запахло паленым мясом и шерстью. Тварь почти по-вороньи каркнула и свалилась на пол, прямо на стеклянные осколки, а еще через секунду превратилась в дегтярную лужу.

– Вот так тебе…– прошептала Яна и отряхнула ладони.

Теперь еще предстояло заделать окно, пока очередная тварь не влетела в дом. Яна хоть и понимала, что это ненадолго, но все же так было спокойней. Она вспомнила все уроки бытовой созидательной магии и попыталась восстановить стекло. Впопыхах вышло неровно и все равно с небольшими трещинками, однако хоть чуть-чуть должно было продержаться.

А между тем низшие сущности напирали, и Кирилл с мэтром уже едва справлялись с этим напором. От мощных потоков их силы даже вибрировал воздух и закладывало уши.

– Ты почему еще здесь? – обернувшись через плечо, прокричал Кир.

Но Яна ответить не успела: входная дверь со свистом вылетела, сбив с ног наставника, а вслед за ней начали лопаться окна во всем доме.

– Проклятье! – голос Кирилла тонул во всем этом грохоте.

Мэтр Кеттер уже тоже был на ногах. Он потоком воды протащил по земле ринувшегося на него рулла, пронзив затем разрядом электричества. Кирилл в это время отбивался огнем от тургов и мелких шустрых тварей с хвостами как у крыс. Одна из таких кинулась к Яне, но девушка, не растерявшись, пустила в нее шар из пламени.

– Справа! – вскрикнула она, когда заметила рядом с Киром очередного слизняка-рулла. Тот среагировал мгновенно, за секунду превратив тварь в ртутную лужу.

– Спасибо, – бросил Яне маг, правда, посмотрел с укоризной. Но требовать, чтобы она спряталась, больше не стал. Его внимание отвлекло очередное существо, намеревавшееся вцепиться ему в спину желтыми крючковатыми когтями.

А твари продолжали заполнять дом, и Яна видела, что Кир с мэтром начали выдыхаться. Она и сама уже чувствовала, что теряет силы, хоть на ее счету поверженных существ было в разы меньше. Иногда магам удавалось улучить секунду и черпнуть огня из камина, а вот с водой было все намного хуже: почти весь свой начальный запас они извели на руллов. Заметив, как Кир безуспешно пытается «смыть» рулла, Яна сама, собрав все свои остатки воды, окатила того мощным потоком. Кириллу же осталось добить того разрядом.

– Мы отлично работаем в паре, – попыталась пошутить Яна.

– Ты сумасшедшая, – Кир измождено улыбнулся и вдруг качнулся, чуть не потеряв равновесия.

– Я сейчас принесу воды, – Яна, вдохновившись этой идеей, ринулась в кухню.

Хоть кастрюлями будет носить сюда эту чертову воду, но не позволит Кириллу и мэтру сдаться!

Яна уже почти была у раковины, как вдруг наружная стена кухни окончательно рухнула, а в образовавшемся просвете она снова увидела Олега. Очередной всплеск почти животного страха заставил Яну выпустить из рук кастрюлю и попятиться от призрака жениха, на что тот лишь громко расхохотался.

А в следующую секунду Яна увидела их… Тени из ее сна. Их было трое. Они медленно стелились по земле, но при этом неумолимо приближались к девушке.

– Ириганна…– чей-то шепот раздался прямо у нее в голове, вызвав сильный приступ боли в висках. – Наконец-то… Ириганна…

Голос был точно женским, скрипучим и надломленным. «Кайрана. Это Кайрана, – с ужасом поняла Яна. – А тени… Лерты… Они пришли за мной…»

– Отойди, – Кирилл возник перед ней внезапно, заслоняя собой.

А еще через мгновение рядом с ним встал мэтр Кеттр:

– Будь позади…

Они одновременно выставили ладони перед собой, но вместо привычных стихийный субстанций из них вырвался поток белесого, похожего на клубы тумана, воздуха. Они окутали лертов почти целиком, но те продолжали ползти как ни в чем не бывало.

– Кир, надо постараться…– просипел мэтр Кеттер, и вдруг упал на одно колено, однако рук не опустил, продолжая выпускать этот странный дым.

Кирилл ничего не ответил, лишь сильнее стиснул зубы, от напряжения на его шее и висках проступили вены, а руки задрожали.

– Будьте вы прокляты! – белесый поток из ладоней мэтра стал плотнее.

Тень, которой он достиг, дернулась, раз другой, а затем вытянулась вверх, и Яна теперь могла разглядеть у нее рот, круглый и безгубый, точно дыра. Из него вырвался то ли стон, то ли вой, и девушка невольно зажала уши. Лерт же стал исчезать на глазах, растворяясь в той самой дымке. Когда он пропал окончательно, Кеттер вымучено улыбнулся, поморщился и прошептал:

– Вот и все. Кир, прошу, не сдавайся…– его руки безжизненно повисли, а глаза закатились.

– Мэтр! – Яна бросилась к нему, желая поддержать и не дать упасть. Но Кеттер тяжело обмяк в ее объятиях и не шевелился. – Мэтр… Мэтр!..

Новый стон, а следом еще один, теперь уже издаваемые двумя оставшимися лертами, отвлекли ее и не дали пролиться слезам, закипающим в глазах. А еще через мгновение рядом с ней рухнул Кирилл.

– Нет… Нет… Пожалуйста! – теперь Яна кинулась к нему. – Кирилл, очнись!.. – она стала трясти его за плечи, затем в сердцах ударила по щеке и упала ему на грудь. – Очнись немедленно! Кирилл, пожалуйста…

Яна уже рыдала в голос, лишь краем сознания отмечая, что воздух вокруг пришел в движение, сметая все на своем пути. Предметы, мебель, твари, которых не успели уничтожить до появления лертов – все взлетело вверх, закружило в безудержном торнадо. Прошло немало времени, прежде чем поток слез Яны иссяк, и она оторвала голову от плеча бездыханного Кирилла. От дома мэтра Кеттера остались одни руины, твари же вместе с призраком Олега исчезли, точно их никогда и не было. Ветер прекратил свой безумный танец и теперь ласково, будто успокаивая, обдувал заплаканное лицо Яны.

Неужели, все кончилось?.. Девушка растерянно осмотрелась, не веря в это. Но нет, вокруг было тихо, но светло… И никакого запаха гнилости и тлена. Значит, точно ушли… Но почему? Что заставило их это сделать?

Но долго размышлять над этим Яна не стала, сейчас ей нужно было позаботиться о мэтре и Кирилле. Решение перенести магов к порталу пришло само собой: она переправит их в ММС, и там им непременно помогут. О том, что их спасти уже нельзя, Яна думать не хотела. Оставалось сообразить, как перебраться к порталу. Она стала оглядываться в поисках того, что могло бы натолкнуть ее на мысль, как вдруг увидела свою сумочку. Все ее содержимое было вывернуто на пол, и среди этой мелочевки Яна разглядела черный картонный прямоугольник. Визитка Саймона!

«Это моя визитка. На номер, указанный там, можно звонить совершенно с любого телефона и из любой точки мира. Сгодится даже уличный автомат. Не нужно использовать никаких префиксов или менять оператора. Достаточно набрать эти семь цифр, и я сразу отвечу вам», – сразу вспыхнули в памяти его слова.

Яна подскочила на ноги и, пошатываясь, бросилась к сумке. Схватила визитку и осмотрелась, пытаясь найти телефон. Мобильный мэтра Кеттера отыскался первым: лежал чуть поодаль от своего хозяина. Индикатора связи на экране не было, но телефон еще был в рабочем состоянии. Яна, колотясь от волнения, набрала заветные цифры из визитки. Сердце счастливо подпрыгнуло, когда в трубке пошли гудки, а затем раздался голос вампира:

– Слушаю.

– Саймон… – Яна вдруг поняла, что голос ее не слушается, дрожит и походит на хрип. – Саймон, это Яна, ирига… Мне очень нужна ваша помощь…

Глава 27

Яна не отходила от Кирилла и мэтра Кеттера ни на шаг, ожидая прихода Саймона. Во время разговора по телефону вампир не задавал лишних вопросов, только услышал, что ей нужна помощь и с магами беда, сразу ответил «Сейчас буду».

Время словно остановилось. Яна постоянно пыталась нащупать пульс то Кирилла, то мэтра, когда же не находила, начинала паниковать и метаться. Потом, вспомнив, что способна предугадать события, пробовала посмотреть их будущее, но перед глазами все время мелькали какие-то неразборчивые картинки. Яна даже не была уверена, что они связаны именно с Кириллом и его наставником. Из-за нервной дрожи, которая сейчас сотрясала все ее тело, она вообще плохо соображала.

Саймон появился спустя четверть часа в сопровождении двух вампиров и мага Зигмунда Вайса. Маг, опережая вампиров, бросился к Яне.

– Что произошло? – встревожено спросил он, присаживаясь рядом с девушкой и начиная осматривать Кирилла и мэтра. – Я случайно столкнулся с мистером Беркли, когда тот использовала нашу Администрацию как транзитный портал.

– На нас напали низшие… Их было очень много…– принялась сбивчиво объяснять Яна. – И руллы, и турги, и какие-то другие твари… Мэтр Кеттер и Кир пытались отбиться, а потом пришли лерты… Киру и мэтру удалось их уничтожить, но они сами… Вот… Видите, что с ними случилось, – она все-таки всхлипнула и совсем шепотом, точно боясь своего голоса, добавила: – Я даже не знаю, живы они или нет…

– Нужно их срочно переправить в клинику, – быстро произнес Зигмунд и посмотрел на вампиров.

Саймон сделал своим сопровождающим знак, и те легко, точно пушинки, подхватили на руки Кирилла и мэтра. Значит, правда, что вампиры невероятно сильны…

– Вы как? – напряженно спросил Саймон уже у Яны. – Выглядите неважно…

– Во всяком случае, мне намного лучше, чем им, – девушка проводила глазами вампиров, которые уносили магов к порталу.

– Идемте, Яна, вам тоже нужна медицинская помощь, – Беркли снял с себя пиджак и накинул ей на плечи.

– Спасибо, – Яна с благодарностью посмотрела на вампира. – Спасибо, что пришли. И вам спасибо…– торопливо обратилась она уже к магу.

– Пока не за что говорить «спасибо», – покачал головой тот. – Наоборот, я чувствую вину, что мы не смогли предугадать такой поворот событий… Но мистер Беркли прав, поторопимся: вам тоже нужна помощь, а заодно и защита… Здесь вам оставаться уже точно небезопасно…


Яна впервые оказалась в клинике магов. Внешне она мало чем отличалась от больниц для обычных людей, правда, обстановка была подороже и современней, как в частных центрах. Единственное, что бросалось в глаза – изобилие аппаратуры, порой вовсе не понятной для чего предназначенной, и опять же только мужской персонал.

Яну осматривал пожилой доктор по имени Кларк Майнд. Он не проводил никаких привычных манипуляций, как, например, измерение температуры или давления, вместо этого долго держал ладони в области ее солнечного сплетения. Как потом Яне объяснили: так он сканировал состояние ее сосуда силы.

– Организм, конечно, истощен, – вынес доктор Майнд свой вердикт, – но это поправимо. Нежелательно использовать магию ближайшие два-три дня, дайте себе отдохнуть и восстановиться. Тогда и все ссадины, ушибы и раны заживут быстрее. И, конечно же, ешьте и спите побольше. Ну и избегать волнений…

С последней рекомендацией Яна боялась не справиться: она просто безумно переживала за Кирилла и мэтра Кеттера. Их сразу куда-то увезли на каталках, и пока о них больше ничего не было слышно.

– Что с Киром и мэтром? – этот вопрос за последнее время она задавала уже раз десять и всем подряд, и на этот раз он был адресован Зигмунду Вайсу, с озабоченным видом бродящему по больничным коридорам. – Слышно что-нибудь?

– Пока нет, – покачал тот головой. – Разве что состояние у обоих крайне тяжелое… Говорят: ждите.

Яна сглотнула подступивший ком:

– Ясно…

– А вы как?

– Нормально, – девушка рассеянно улыбнулась. – Жить буду. Сказали отоспаться и отъесться…

– Кстати, – Зигмунд подошел ближе, – я уже забронировал вам номер в нашем местном отеле. Там есть все необходимое, питание включено, так что нужды вы знать ни в чем не будете.

– Спасибо, – Яна благодарно кивнула и вдруг, вспомнив о вампире, начала оглядываться: – А где Саймон?

– Он ушел, почти сразу, как вас забрали на осмотр, – отозвался маг.

– Ушел? – Яна даже растерялась. – Как-то неудобно вышло…

– Не волнуйтесь, – усмехнулся Зигмунд Вайс, – вампиры просто неуютно чувствуют себя среди такого скопления магов…

– И все же…– вздохнула девушка.

Но в следующий миг Саймон уже исчез из ее мыслей: в коридоре показался врач, который занимался Киром и мэтром.

– Доктор Айван, – Яна опрометью бросилась к нему. – Скажите же, наконец, как они? Все очень серьезно? Надежда есть?

Врач сперва нахмурил черные густые брови, будто раздумывая, как сказать, и только потом ответил:

– У Кира Ларичева состояние стабильно тяжелое. Истощен не только организм, но и магический сосуд. Также в крови найден яд от укусов лардов. Мы ввели антидот, должен скоро подействовать. В целом, пока наблюдаем за его состоянием. Если придет в сознание в ближайшие день-два, значит, поправится быстро. Что же касается мэтра Кеттера…– из груди доктора вырвался тяжелый вздох. – Все намного хуже. Даже если он и придет в сознание, шансы на благоприятный исход крайне малы. Конечно же, сказывается его возраст и более серьезные раны…

– Когда их можно будет увидеть? – Яна силилась, чтобы не заплакать.

– Не сегодня точно, – с сочувствием отозвался доктор Айван. – Приходите завтра с утра. Будем надеяться, у нас появятся хорошие новости…

– А можно я останусь здесь? – Яна взглянула на него с мольбой.

– У нас это запрещено, – покачал тот головой. – Сожалею. Приходите завтра. И, главное, берегите себя. Вы тоже должны поскорей восстановиться, поэтому не растрачивайте энергию зря. Выспитесь хорошенько. Если хотите, могу дать вам снотворное.

Яна не успела ответить, а он уже стал давать указания медбрату, сидящему за дежурной стойкой, какое лекарство следует ей выдать.

– Доктор Айван прав, – между тем подошел к Яне Зигмунд. – Давайте я провожу вас в отель. И, если хотите, могу зайти за вами утром после завтрака, чтобы вместе вернуться в больницу…

– Спасибо, было бы замечательно, – обреченно кивнула она. – Компания мне точно не помешает…

– Как там обстановка около заслоны? – спросила Яна мага уже по пути в отель.

– К сожалению, не очень, – ответил он. – Трещина становится глубже… Низшие активизируются, сбиваются в стаи… Впрочем, вы и сами это ощутили на себе…

– А как Боб?

– Пока от него нет никаких вестей. Но уверен, он справляется, – добавил Зигмунд с усмешкой. – Боб наш упрямый…

– Да, заметно, – Яна тоже чуть усмехнулась в ответ.

Номер в отеле оказался класса «люкс», но Яна, погруженная в свои мысли, даже не замечала всей его роскоши. Единственное, что сделала сразу – пошла в душ, желая смыть с себя не только грязь и копоть, но и воспоминания о страшной битве с нежитью. К тому времени, как она оттуда вышла, ей уже принесли ужин, обильный, состоящий из трех сытных блюд. Яна ковырнула чуть одно, втрое и отставила в сторону. Аппетита не было совершенно, вместо этого к горлу подступала тошнота, внутри же все тряслось от тревоги за Кирилла и наставника. Сейчас для Яны потерять их было самым страшным.

Взгляд девушки случайно упал на телефон, и она снова вспомнила о Саймоне. Визитка вампира по-прежнему была с ней: Яна прошлый раз по инерции сунула ее в задний карман джинсов и теперь рада была найти ее.

– Это снова Яна, мистер Беркли, – сказала она, когда тот поднял трубку.

– Рад вас слышать, – протянул вампир, и по его голосу Яна почувствовала, что ему действительно приятен ее звонок. – Как вы себя чувствуете?

– Уже намного лучше, спасибо.

– А как там мэтр? И этот проходимец Кир? Жив еще? – Саймон за привычной иронией пытался скрыть беспокойство.

– Доктор сказал, что у Кира шансов выздороветь больше, чем у мэтра, – Яна старалась говорить спокойно, хотя в глазах вновь запекло от слез. – Но я уверена, с ними обоими будет все хорошо.

– Даже не сомневайтесь, – сказал Беркли неожиданно тепло и серьезно.

– Спасибо, – Яна даже растрогалась от такой внезапной поддержки вампира. Вот от кого она никак не могла ожидать ни помощи, ни заботы, так это от него. Оказывается, ошибалась.

– Спокойной ночи, ирига, – усмехнулся тот и все же не преминул пошутить: – Надеюсь, сегодня я наконец-то вам приснюсь… И лучше, чтобы этот сон был с интимным подтекстом.

– Боюсь, мистер Беркли, – сейчас у Яны даже не было сил на смущение или удивление, – сегодня я либо вовсе не засну, либо выпью снотворное и проведу ночь без сновидений… Так что вас в моих снах точно не будет…

– Что ж… Тогда, возможно, в другой раз, – вампир продолжал улыбаться. – Я терпеливый. Подожду еще.

– Спокойной ночи, мистер Беркли, – он все-таки заставил Яну улыбнуться в ответ. – И еще раз спасибо.

Положив трубку, Яна несколько минут бездумно смотрела в одну точку. Вернее, мысли были, но они вновь вертелись вокруг Кирилла и мэтра. Какой же сегодня длинный и наполненный событиями день, страшными и неприятными… За всеми теми ужасами, что пришлось пережить во время встречи с низшими тварями, даже успело позабыться то, что случилось с ней, Яной, немногим раньше: испытание демоном похоти. Яна удрученно усмехнулась: каким же сейчас это кажется незначительным! Да лучше бы она раз за разом вот так сгорала от стыда перед Кириллом, лишь бы с ним было все в порядке! И с мэтром Кеттером, конечно же, тоже.

Яна снова разволновалась и распереживалась, так что не могла даже усидеть на месте, не то что лечь спать. Долго ходила из угла в угол, сжимая пальцы и потирая побелевшие от напряжения костяшки. Потом все же решила принять таблетку, которую ей выписал доктор Айван. В конце концов, рассудила Яна, будет намного разумней, если она не будет изводить себя до полуобморочного состояния и поспит немного. И когда Кирилл и мэтр Кеттер очнутся, не нужно волновать их еще и своим нездоровым видом. Нет, она должна быть сильной и собранной! А для этого ей точно необходимо выспаться.

Зигмунд Вайс, как и обещал, утром ждал ее в холле отеля.

– Есть новости? – сразу спросила его Яна.

– Нет, пока нет…

– Никто из них еще не очнулся, – огорчил ее уже в больнице доктор Айван.

– Ну хотя бы я могу их увидеть? – взмолилась Яна. – Дайте мне на них посмотреть, пожалуйста…

Мэтр и Кирилл лежали в соседних палатах. Кеттер выглядел совсем плохо: серый, безжизненный цвет лица, как-то вмиг исхудавшее тело и сотни проводков, оплетающих его всего с ног до головы. Рядом с Кириллом аппаратуры было куда меньше, да и вид его не так пугал, отчего у Яны немного отлегло от сердца.

– Разрешите мне с ним немного побыть, – попросила она доктора. – Я недолго.

– Ладно, – сдался тот. – Десять минут…

– Спасибо, – просияла Яна и, подождав, когда врач выйдет, подошла к Кириллу ближе.

Сперва заботливо поправила на нем одеяло, затем присела рядом на краешек кровати. Заключила в ладони его руку и стала осторожно поглаживать пальцы.

– Приходи в себя побыстрее…– прошептала потом. – Ты знаешь, как мне без тебя? Плохо… Очень плохо… Это странно, да? Знаю, что сейчас не время об этом говорить… И, возможно, тебе это не понравится… Но вдруг я больше не осмелюсь это сказать?.. Я очень привязалась к тебе. Ты мне нужен, и не только как друг… Это я поняла совсем недавно, – Яна усмехнулась. – Но не думай, я ни на что не претендую! Мне вполне хватит твоей дружбы. Возможно, все это скоро пройдет, и я забуду ту чепуху, что сейчас несу… Но я не буду ни о чем жалеть: ни о нашем поцелуе, ни даже о том, что было вчера утром, в душе… И… О, боже…– Яна тихо засмеялась, одновременно сглатывая слезы. – Как хорошо, что ты этого не слышишь…

– Как хорошо, что я это слышу…– голос Кирилла, хриплый и чуть надтреснувшим, заставил сердце Яны сделать счастливый кульбит. От радости она даже забыла, что говорила секунду назад.

– Ты очнулся? – спросила она все же, будто боясь поверить.

– Боишься, что разговариваешь с моим духом? – его глаза были закрыты, но губы растянулись в легкой усмешке. – Нет, я вполне живой, хоть и чувствую себя отвратительно. Видишь? – он сжал руку Яны, а затем переплел свои пальцы с ее. – Духи так точно не могут…

– Вижу…

– Так что ты там говорила? – он приоткрыл глаза. – О чем ты не будешь жалеть?

– Да ерунда всякая, – Яна, смутившись, пошла на попятную. – Тебе показалось…

– Сядь ближе, – вдруг попросил Кирилл, и она послушно передвинулась. – Наклонись…

– Зачем? – Яна непонимающе улыбнулась, но все же наклонилась.

– Ближе.

– Да зачем? Хочешь сказать мне что-то на ухо? – шутливо воспротивилась Яна и хотела уже выпрямиться, но тут ладонь Кирилла легла ей на затылок, притягивая обратно.

– Почти, – сказал он и приподнял голову ей навстречу.

Губы Кирилла коснулись ее губ, оставляя на них несколько нежных поцелуев. Потом он устало откинулся назад и виновато улыбнулся:

– Я собирался это сделать немного раньше, но мне помешали… Сейчас вышло, конечно, не так, как я планировал… Оказывается, сил у меня нет даже на то, чтобы нормально поцеловать девушку. Надеюсь, она не обиделась

– Она не обиделась! – вынырнув из секундного ступора, поспешила заверить Яна. Она произнесла это с таким жаром, что потом сама же с себя засмеялась, смущенно прикрывая лицо ладонью.

Кир тоже усмехнулся и снова взял ее за руку.

– Как там наставник? – спросил потом.

– Не очень хорошо, пока без сознания, – призналась Яна. – Но врачи не теряют надежды…

Однако договорить им не дали: в палату заглянул доктор Айван, напомнить, что время Яны на посещение вышло. А увидев, что Кирилл вернулся в сознание, еще более настойчиво выставил ее за дверь.

– Придете позже, – сказал напоследок, и Яне ничего не оставалось, как покинуть палату.

Глава 28

К вечеру Кириллу стало порядком лучше, и он даже пытался ходить, несмотря на запреты врачей. Яна тоже весь день провела в больнице, бегая от Кира к мэтру Кеттеру, состояние которого, напротив, пока никак не изменилось. Доктор Айван уже махнул рукой на ее постоянное присутствие в лечебнице и больше не пытался отправить прочь.

Узнав о том, что Кирилл вернулся в сознание, к нему потянулись другие маги из Восьмерки, чтобы проведать, а заодно обсудить ситуацию с заслоном, которая час от часу становилась все серьезней и опасней. Пришел навестить пострадавших и Томас Рид, заодно сообщил, что его оборотни готовы и только ждут приказа от Восьмерки.

– Странно, что Саймон не пришел, – заметила Яна, когда они вечером ужинали с Кириллом в его палате. Доктор Айван был так любезен, что распорядился выдать порцию и для нее.

– А, по-моему, ничего удивительного, – отозвался Кир. – Это вполне в его духе.

– Наверное, он просто решил, что ты его не будешь рад видеть. Ведь отношения у вас натянутые, – предположила Яна. – Скорее всего, он позвонит мне позже в номер…

– Зато, вижу, у вас они стали слишком близкие, – мрачно сказал Кирилл. – Так беспокоишься, почему он не объявился…

– Вообще-то, может, только благодаря ему ты жив и скоро будешь здоров, – напомнила Яна, улыбаясь. Она понимала, что в Кире сейчас говорила ревность, и ее это забавляло и одновременно льстило.

– Беркли в первую очередь пришел помогать тебе, а не нам с наставником, – упрямился тот, правда, без прежнего раздражения. – Это тоже стоит учитывать.

– Пусть так, – согласилась Яна. – Но главное – результат. Мне наплевать на его истинные мотивы, намного важнее, что я сейчас могу видеть тебя живым.

– А я рад видеть живой тебя, – Яне до сих пор было непривычно видеть такую неприкрытую нежность в его глазах.

Кирилла после всего случившегося будто подменили: он все время стремился дотронуться до нее, взять за руку, приобнять. Или смотрел вот так… Нет, Яне это нравилось, очень нравилось, но все равно было немного необычно и смущающе. А еще нет-нет, да и возникнет мысль: вдруг он все же видит в ней свою Софию? Яна старалась не думать об этом, иначе сразу начинала изводить себя сомнениями.

Сейчас вообще ее настроение было странное, двоякое, на грани счастья и страха. Ей даже было стыдно и казалось неуместным, что в такой серьезный и опасный момент, она испытывает влюбленность. Но разве можно это чувство заставить молчать? Разве что сделать громкость чуточку меньше.

– И почему они не хотят меня выписать? – ворчливо произнес Кирилл. Это было уже не первое его возмущение решением доктора Айвана оставить его в больнице хотя бы на сутки. – Я уже хорошо себя чувствую!

– Утром ты еще был без сознания, – терпеливо отозвалась Яна, – а теперь хочешь вернуться к обычной жизни?

– Я просто терпеть не могу больницы! И эта пижама больничная…– он с брезгливостью оттянул ворот синей рубахи.

– Потерпи немного, может, завтра выпишут, – Яна поставила свою тарелку на поднос, который скоро должен был вместе с посудой забрать санитар. – И, наверное, мне пора идти… Уже поздно. Да и надоела я тебе за весь день, – она улыбнулась. – А ты отдыхай.

– Тебя хоть хорошо устроили? – спросил Кирилл. – Нормальные условия?

– Ну конечно, – Яна усмехнулась. – Номер «люкс». Все по высшему разряду…

– А одежда, вещи?

– Зигмунд пообещал мне все достать, не волнуйся. Он и для тебя подберет, и для наставника.

– Хорошо… – Кир будто тянул время, пытаясь придумать еще какой-нибудь вопрос. – А тебе одной точно не страшно?

– Когда тебя окружают одни маги – нет, – Яна с прежней усмешкой качнула головой. – Разве что неуютно, когда вокруг одни мужчины. Чувствую себя белой вороной, если честно. Ну и одиноко немного… Но это все мелочи.

– Забронируйте для меня номер где-нибудь рядом с твоим, – решительно попросил Кирилл. – Завтра я точно выйду отсюда, нравится им это или нет.

– Зигмунд уже и об этом позаботился. Сейчас наплыв в отеле, мэтром была ведь объявлена мобилизация, вот маги и прибывают.

– Мой номер рядом с твоим? – все же уточнил Кирилл.

– Напротив. Ладно, я пойду. Пока, – Яна было двинулась к дверям, но потом остановилась и после некоторых колебаний вернулась к Кириллу. Наклонилась к нему и быстро поцеловала в губы. Тот молниеносно перехватил инициативу, и они на какое-то время выпали из реальности, утонув в этом поцелуе. Им помешал санитар, по закону подлости зашедший за грязной посудой именно в этот момент. Он коротко кашлянул, вынуждая их отпрянуть друг от друга.

– Теперь я точно пойду, – Яна подскочила на ноги и обтянула задравшуюся кофточку. – До завтра. Приду как можно раньше…

Яна не ожидала, что сегодня еще раз увидится с Зигмундом Вайсом. Но тот опять поджидал ее в холле отеля с двумя объемными сумками в руках.

– Мы с ребятами пытались сегодня хоть как-то восстановить дом мэтра, – сразу начал он. – Нашли шкаф, где оказались ваши вещи и даже почти не испорченные.

– Как здорово! – Яна искренне обрадовалась такой новости. То, что снова полностью придется менять гардероб, ее угнетало, а тут хоть какая-то одежда сохранилась.

Но это были не все сюрпризы.

– Мы еще кое-что нашли, – продолжил Вайс, как-то загадочно улыбаясь. – Вернее, кое-кого… Хамелеона, – он расстегнул одну из сумок, и оттуда сразу высунулась зеленая голова рептилии. – Сидел прямо там, на обломках и никуда не убегал…

– Петр! – Яна даже хлопнула в ладоши от радости. – А я думала, он погиб или его съели те твари…

– Значит, это ваш? – усмехнулся Зигмунд.

– Наш, – кивнула Яна, поглаживая хамелеона по головке. – Спасибо. Только теперь ему надо бы какой аквариум. И корм.

– Разберемся, – пообещал маг и, подхватив обе сумки, понес их в сторону лифта.

***

Первым, что Кирилл услышал, когда очнулся, был голос Яны. Сердце тотчас затопила волна облегчения: жива! Он даже сразу не разобрал, что она говорит, просто слушал в полудреме звук ее тихого голоса и наслаждался прикосновениями к своей руке. Когда же до него дошел смысл сказанного, очнулся окончательно и больше не мог притворяться, что спит. Кир даже не подозревал, насколько признание Яны окажется для него важным и каким острым чувством отзовется в сердце. Но он больше не хотел бороться или сопротивляться этим ощущениям. Какой смысл, если чувства уже все равно давно проросли в нем? Да и после того как побывал на грани жизни и смерти, разве не глупо отказываться от такого? Возможно, судьба дала ему еще один шанс и больше не простит, если он на этот раз не воспользуется им.

Кирилл был рад, что Яна провела с ним весь день. Ему была приятна ее забота и волнение, нравилось, как она отчитывает его за нарушение каких-то врачебных предписаний или пытается уложить обратно в постель, хмурится и даже злится на него, но при этом в глазах ее светится нежность. В такие минуты он мог лишний раз коснуться ее или обнять, она же, хоть и недосказанности между ними больше не было, все равно иногда смущалась и терялась, и это выглядело забавно и мило. Но Кирилл не торопил ее, понимал, что привыкнуть к этому новому состоянию нужно не только ей, но и ему. Пока их сближение шло через ласковые касания, взгляды, объятия вскользь. И только поцелуй на прощание, точно прорвавшаяся плотина, вышел излишне жарким и страстным. И если бы не появившийся санитар, они могли бы стать на шаг ближе к тому, чтобы нарушить запрет наставника.

Мэтр Кеттер… Тревога за его жизнь присутствовала в Кирилле постоянно, время от времени подступая к горлу колючим комом. Когда у Кира появились силы встать с постели, он сразу направился к мэтру. Ушел оттуда еще больше расстроенным: наставник выглядел откровенно плохо, и о том, что жизнь в нем едва теплится, мог понять даже не медик.

Вечером, после того, как Яна отправилась к себе в отель, Кирилл снова решил заглянуть к мэтру. При ней он боялся показать всю глубину своих волнений, чтобы не напугать еще больше, но сейчас дал волю эмоциям. Опустился на стул рядом с постелью мэтра и до боли зажал голову руками.

– Как же так?.. Как же так?.. – повторял он тихо раз за разом. – Мэтр? Почему?..

Наверное, Кир просидел бы там до рассвета, если бы его не заставил уйти медбрат. А утром ему сообщили:

– Кеттер очнулся, хочет видеть вас.

Кирилл даже не стал доедать свой завтрак, отставил тарелку и опрометью кинулся в соседнюю палату.

– Наставник, – он, впопыхах не найдя стула, упал у его койки прямо на колени. – Как вы?

– Бывало и лучше, – на сухих бесцветных губах мэтра появилась усмешка. – Рад, что вы с Яной в порядке.

– И вы скоро тоже поправитесь, – Кирилл радостно улыбнулся.

Но следующие слова мэтра заставили его улыбку потухнуть.

– Нет, мой мальчик, не поправлюсь.

– Не говорите ерунды! – Кир даже вспылил. – Что за пессимизм? Вы обязательно поправитесь!

– Нет, – Кеттер сказал это так спокойно и уверенно, и у Кирилла внутри будто что-то оборвалось. – Нет… Но ты не переживай из-за этого, – мэтр мягко улыбнулся. – Все хорошо. Я не боюсь умирать. Но меня волнует иное. Кайрана… К сожалению, я уже не смогу вместе с вами противостоять ей, не смогу защитить Яну, тебя, других магов, близких мне… Однако я могу передать свою силу тебе, Кир.

– Нет, – Кирилл в отчаянии посмотрел на наставника. Он знал: за передачей силы неминуемо следует смерть ее прежнего носителя – и не желал с этим соглашаться. Пока у мага есть его сила, есть и шанс на жизнь, – мы еще поборемся с вами. Вы оправитесь, и мы еще повоюем…

Кеттер печально улыбнулся:

– Не стоит, Кир… Не надо, не отрицай очевидное. Ты ведь и сам все видишь и понимаешь… Я уже не боец, но моя магия, став частью тебя, увеличит твою силу в несколько раз, и тогда шансы на победу тоже увеличатся…

– А вот вы где! – в эту секунду в палату заглянула Яна. Увидев наставника в сознании, она разулыбалась и устремилась к нему: – Мэтр, какое счастье! Вы снова с нами!

– И я рад тебя видеть, милая, – Кеттер протянул к ней руку, и та сразу заключила ее в свои ладошки. – Как ты? Оправилась после того нападения?

– Конечно, у меня все хорошо! – она продолжала излучать искреннюю радость, не подозревая о тяжелом разговоре, который прервала своим приходом. – Уже даже все царапины и ссадины зажили. И Кирилл вон рвется скорее на выписку, – Яна бросила на Кира ласковый взгляд, но тот, пребывая в гнетущих чувствах, лишь вымучено улыбнулся в ответ. – Так что теперь мы ждем только вас! Кстати, Зигмунд сказал, что они с другими магами пытаются восстановить ваш дом, поэтому вам будет куда вернуться, когда все закончится!

– Прекрасная новость, – мэтр тоже улыбнулся. Кир же отвернулся, чтобы ни он, ни Яна не видела его переживаний, которые ему все тяжелее было скрывать.

– А еще нашелся наш…– продолжила было щебетать Яна, но внезапно замолчала и, пошатнувшись, ухватилась за изголовье кровати. – Ох…

– Что случилось? – почти одновременно спросили мэтр и Кирилл.

– Странное чувство какое-то, – прошептала она, бледнея прямо на глазах. – Будто черная вспышка в голове… И все кружится теперь… В ушах гудит…

– Присядь, – Кир наконец узрел стул и поставил его перед девушкой. – А я за врачом…

Когда Кирилл вернулся с доктором Айваном, Яна выглядела уже лучше. Во всяком случае, бледность лица пропала, а взгляд прояснился.

– Как себя чувствуете? – доктор сразу приступил к осмотру.

– Вроде уже все прошло, – ответила Яна несколько напряженно, будто прислушивалась к своим ощущениям. – Только подташнивает и… Почему-то сильное волнение, будто паника. Но я не могу понять отчего… Даже трудно объяснить…

– Возможно, доктор Майнд вас рано выписал, и это отголоски травм, полученных позавчера…– задумчиво резюмировал доктор Айван. – Рекомендую вам еще раз…

Но его на полуслове прервали крики и какая-то суета в коридоре.

– Всему свободному персоналу срочно собраться в приемном покое! – раздался в следующую секунду голос в динамике.

Доктор Айван тут же подхватился и выбежал из палаты. Кирилл, почти не раздумывая, бросился за ним. Увидев нагоняющую его Яну, он хотел было вернуть ее в палату, но тут увидел Боба Рисли, которого быстро везли куда-то на каталке. Тот был весь в крови, но в сознании.

– Боб! – теперь Кир ринулся за ним. – Что случилось?

– Заслоны больше нет, – ответил тот едва слышно. – Кайрана уже на свободе…

Глава 29

Кайрана на свободе… Яна отступила на шаг и прислонилась к стене, пытаясь унять сердцебиение. И что сейчас будет? Чего ждать? Кирилл разговаривал с одним из раненых магов, что стерегли заслону, но она не могла разобрать и слова. Пострадавших было много, и Боб Рисли один из них. Бедный парень… Только бы его спасли.

Теперь Яна поняла, что за странный приступ случился с ней незадолго до этого: похоже, она почувствовала тот самый миг, когда Кайрана окончательно разбила заслону. Все-таки между ними есть какая-то связь, и Яну это пугало и беспокоило.

– Кир, – увидев, что тот освободился, девушка подошла к нему. – Ну что там?

– Кайрана разнесла заслону, а после куда-то исчезла в сопровождении лертов, – Кирилл говорил и одновременно раздумывал над чем-то.

– Может… Может, она пошла искать меня? – дрогнувшим голосом предположила Яна.

– Все может быть…– точно извиняясь, ответил Кирилл.

– Я пойду к мэтру Кеттеру, наверное, он нервничает в неведении, – проговорила Яна рассеянно.

– Может, не стоит ему рассказывать? – неуверенно предложил Кир. – Чтобы не волновать.

– Вся больница стоит на ушах, думаешь, такое событие удастся скрыть? – с горечью усмехнулась Яна. – Так пусть лучше он узнает об этом от нас…

Кирилл с тяжелым вздохом опустил голову, а после кивнул, соглашаясь.

– Началось, да? – мэтр догадался обо всем сам. – Я так и подумал. Когда еще Яне нехорошо стало…

– Кайрана куда-то исчезла, – поделился информацией Кир. – Что бы это означало?

– Скорей всего, ей нужно время, чтобы адаптироваться к Реалу, – отозвался Кеттер. – Она слишком долго пробыла в Небытии, а это несколько иная материя…

– Как думаете, сколько ей потребуется на адаптацию? – спросил Кирилл.

– Трудно сказать…– вздохнул Кеттер и обессилено прикрыл глаза. – Даже боюсь предполагать… Но если она ушла почти сразу, и из стражников никто не погиб, а есть только раненные, значит, она еще не полностью владеет содержимым своего сосуда. По всей видимости, минимум сутки у вас еще в запасе есть.

– У нас, – поправил его Кир.

– У вас, – с нажимом отозвался мэтр. И повторил: – У вас. Надеюсь, теперь ты понимаешь, что нельзя откладывать передачу моей силы?

– Мэтр, вы опять…– Кирилл провел ладонью по лицу.

– О чем вы? – спросила уже Яна, переводя взволнованный взгляд с наставника на Кирилла. – Кто кому собирается передавать силу?

Пусть Яна еще не до конца изучила правила мира магов и ведьм, но о значимости передачи силы и ее последствиях была прекрасно осведомлена. Да и как тут забыть о таком, когда тебе самой почти насильно «влили» силу, а потом чуть ли не у тебя на руках отошли в мир иной?

– Я, милая, Киру, – опередил ученика мэтр Кеттер, и Кирилл обреченно уронил голову на грудь.

– То есть… Вы хотите сказать?.. – нет, Яна даже не могла произнести это ужасное предположение вслух.

– Так надо, милая, – мэтр ласково улыбнулся. – Чтобы защитить тебя и… всех остальных.

– Но я не хочу так! – глаза Яны тотчас налились слезами. – Не хочу, чтобы вы снова из-за меня жертвовали жизнью!

– Моя жизнь угасает, милая, и тут уж ничего нельзя изменить, – ответил наставник. – И все что я могу для вас сделать – это передать свою силу Киру.

– Мэтр…– слезы все же потекли по щекам Яны, но она даже не пыталась их вытереть. – Мэтр…

– Не плачь, милая, мне больно на это смотреть. Я, наоборот, хочу видеть твою улыбку. Подойди, – Кеттер поманил ее к себе. – Вытри слезы… И улыбнись мне, – Яна сделала над собой усилие и выполнила его просьбу. Ее губы дрожали, когда она пыталась растянуть их в улыбке, а слезы текли по ним, застревая в уголках и отставляя влажные дорожки на подбородке. – Вот так. А теперь пообещай мне, что будешь сильная. И никогда не отступишь перед трудностями. А еще станешь счастливой…

– Обещаю…– прошептала Яна.

– Вот и хорошо, – мэтр улыбнулся. – А сейчас выйди, пожалуйста. Нам с Киром нужно перекинуться парой словечек…

Яна кивнула и медленно пошла к двери. Уже стоя на пороге, она обернулась и взглянула на мэтра Кеттера. В последний раз. А оказавшись одна в коридоре, сползла по стенке и, закрыв лицо руками, беззвучно зарыдала.

Кирилл вышел из палаты немногим позже и молча сел с ней рядом, прислонив голову к стене. Вскоре появился доктор Айвон в сопровождении нескольких медбратьев, он вопросительно посмотрел на Кира, и тот ответил ему коротким кивком. Доктор сочувственно вздохнул и открыл дверь палаты.

– Пойдем, – Кирилл встал и протянул руку Яне. – Нам здесь больше нечего делать… Нужно снова созывать Восьмерку и как можно быстрей.

Яна вытерла слезы и тоже поднялась.

– Идем, – шепнула она.

Кирилл притянул ее к себе и обнял. Потом поцеловал в макушку и сказал:

– Сейчас нам нельзя раскисать. Нужно собрать все свои силы и смотреть только вперед.

– Да, – Яна сделала глубокий вдох. – Только вперед…


Восьмерка собралась в рекордные сроки: не прошло и часа, как все сидели за круглым столом. Присутствовал даже Боб Рисли, весь забинтованный и в ссадинах, но со взглядом, полным решимости вновь броситься в бой. Все было удивились, что его, еще несколько часов назад истекающего кровью на больничной каталке, так просто отпустили врачи. Но он заверил, что после совещания возвратится под медицинский присмотр.

На собрание также явился Кан Сон, его даже не пришлось уговаривать вернуться в Восьмерку. Он, лишь узнав о смерти мэтра Кеттера, сразу же примчался в Администрацию.

– Как вы все знаете, уважаемый нами мэтр Олей Кеттер скончался, – Кирилл взял на себя ответственность начать это совещание. – Это невосполнимая утрата не только для меня, как его ученика, но и для всего магического сообщества. Уверен, вы все скорбите вместе со мной, – он сделал глубокий вдох и продолжил. – Однако сейчас у нас нет времени на эмоции, мы почтим его память после, когда справимся со всем испытаниями, что в ближайшем будущем готовит нам судьба.

– Судьба в лице Кайраны, – мрачно дополнил Зигмунд Вайс.

– К сожалению, именно так и есть, – сокрушенно вздохнул Кир. – И предлагаю первым делом определить нового главу нашей Восьмерки Арахана. Я предлагаю кандидатуру Кан Сона.

– Спасибо за доверие, Кир, – отозвался тот, – однако я бы хотел вынести встречную кандидатуру – тебя. Как я понимаю, мэтр передал свою силу тебе, а значит, твою ступень архимага можно смело повысить как минимум на одну. Это раз. Во-вторых, считаю, что ты обладаешь всеми необходимыми качествами для того, чтобы стать достойной заменой Олею на этом посту.

– В таком случае и вам спасибо за доверие, – проговорил Кирилл. Он пытался сохранять спокойствие, но Яна видела, по некоторым жестам и мимике, как тот сейчас нервничает. – Для меня ваше признание многое значит. Итак, господа,– обратился Кир уже к остальным членам Восьмерки, – выдвинет ли кто еще кандидатуру или переходим к голосованию?

– К голосованию, – ответил за всех Рисли и первый поднял свою забинтованную руку: – Я за Кира Ларичева.

Яна заметила промелькнувшее на лице Кирилла удивление и улыбнулась: похоже, он не ожидал поддержки от человека, с которым всегда находился в конфронтации. А вот она сама почему-то в этом не сомневалась.

– И я за Кира, – произнес следующим Зигмунд Вайс.

– За Кира, – коротко отозвался оборотень Томас Рид.

За Кирилла были и оставшиеся два мага: Рофур Харт и Жозе Манье, когда же очередь дошла до вампира, Яна против воли подобралась и стала ждать его решения. Тот выдержал паузу, изучая во время нее свои ногти, потом же словно нехотя протянул:

– Только из уважения к мэтру Кеттеру: Кир Ларичев, – и Яна с облегчением выдохнула. Вот же вредный вампир! И тут не упустил возможности поерничать над Кириллом.

– Почти единогласно, – заключил Кан Сон. – Так что, Кир, бразды правления принимать тебе…

– Благодарю еще раз за оказанное доверие, – произнес тот. – Надеюсь, не подведу вас, – он бросил напряженный взгляд на Яну, и та поддержала его легкой улыбкой. – В таком случае перейдем к более важному вопросу. Кайрана. Каковы будут наши дальнейшие действия? Пока она затаилась, осваиваясь в Реале. Мы можем ждать, пока она объявится сама, или же начать искать ее первыми.

– Я могу пустить своих оборотней по ее следу, – предложил сразу Томас. – Полагаю, лучше их никто с этим не справится…

Саймон на это тихо фыркнул, но вслух язвить не стал, Томас же, не обращая на него внимания, сохранял достоинство и равнодушие.

– Хорошая идея, мистер Рид, – одобрил его между тем Кирилл.

– Нужно отдать приказ об усилении охраны нашей магической зоны, – подал голос Зигмунд Вайс. – Считаю, нам нужно минимум полторы сотни магов, чтобы как можно дольше удерживать защитный барьер. Я могу заняться организацией.

– Спасибо, Зигмунд, – кивнул Кирилл. – Можешь призвать и больше магов.

– Мои вампиры вполне могут сменить часть ваших магов ночью, чтобы дать им передышку, – заговорил уже Беркли. – Барьер мы тоже можем неплохо поддерживать…

– Будем тебе благодарны, Саймон, – произнес в ответ Кир без прежнего недоверия. – Будут еще какие-то предложения?

– Думаю, пока остановимся на этом, – отозвался Кан Сон.

– Хорошо, – согласился Кирилл. – Тогда завтра, если не произойдет ничего серьезного, собираемся здесь же в десять утра. Буду рад выслушать любые идеи. Да, и еще… Если вдруг кто-то хочет обезопасить своих близких, то можете приводить их сюда… Томас, – он посмотрел на оборотня, – возможно, вам стоит спрятать у нас свою жену и дочь. Боюсь, как бы Кайрана не использовала их в своих целях.

– Спасибо, Кир, – тот взглянул на него с благодарностью. – Наверное, я воспользуюсь вашим предложением…

– А что с нашими родными? – спросила Яна, когда все маги разошлись, и в зале переговоров они с Киром остались одни. – Им грозит опасность?

– Я думал над этим…– протянул Кирилл, пройдя вдоль стола туда-обратно. – Но не знаю, согласишься ли ты на это. У нас два варианта. Первый: придется признаться во всем нашим близким и надеяться, что они нас поймут и согласятся прийти сюда добровольно.

– О-о-о, – с грустью покачала головой Яна, – мою маму попробуй уговори. Она вообще не верит ни в мистику, ни во что-то сверхъестественное…

–То же самое могу сказать и о своих родителях, – без улыбки отозвался Кир. – Поэтому есть вариант номер два. Мы отправляем к нашим близким специалистов, которые введут их в искусственный сон, а затем переправят сюда, в нашу клинику, где они будут под присмотром врачей. Когда же все закончится…– Кирилл запнулся, нервно потерев подбородок. – Когда все закончится, их выведут из сна и вернут назад. При этом у них останется ложная память о днях, что они провели вне дома. Ты согласна на такое?

– Конечно, – ответила она, не задумываясь. – Если это сможет как-то защитить их, разве могут быть какие-то вопросы? Только, если можно, прихватить заодно и маминого мужа… Они просто друг без друга не могут…

– Хорошо, прихватим, – Кир вскользь усмехнулся. – Кого-то еще? Может, отца твоего найти?.. Впрочем, боюсь, у нас на его поиски уже нет времени, – он сочувственно посмотрел на девушку.

– Тогда и не надо, – Яна понимающе улыбнулась. – Положимся на судьбу…

Кирилл несколько раз кивнул, задумавшись над чем-то, затем устало опустился в одно из кресел и закрыл лицо руками. Яна, чувствуя его состояние без слов, подошла сзади и обняла.

– Ты справишься, – прошептала она, прижимаясь щекой к его щеке.

– Если честно… Я даже не знаю, что делать дальше, – признался тихо Кир. – На меня надеются, мне верят, а я боюсь всех подвести…

– Ты справишься, – повторила Яна. – Даже не сомневаюсь в этом… И что-нибудь обязательно придумаешь…

– И наставник…– Кир судорожно вздохнул. – Как принять то, что его больше нет? Как простить себе, что отпустил его?

При упоминании о мэтре у Яны снова защипало в глазах от набежавших слез.

– Ты сделал все правильно, – хрипло проговорила она. – Не нужно себя винить. А наставник… Ведь в тебе сейчас его сила, а значит, он продолжает оставаться с нами…

– Ты права, – Кирилл ласково погладил ее по руке. – И пошли уже отсюда. Как ты смотришь на то, чтобы пообедать вместе? А потом и поужинать?

– Заманчивое предложение, – Яна усмехнулась и вытерла слезы. – На завтрак меня тоже пригласишь?

– Хм, прозвучало как-то двусмысленно, – заметил Кир, тоже с усмешкой глядя на нее через плечо. – Но я согласен на любой вариант.

Яна на это лишь смущенно уткнулась носом ему в шею, а затем, вспомнив, воскликнула:

– Надо ведь еще не забыть Петра покормить!

– Петр? – теперь пришла очередь удивляться Кириллу. – Он что, у тебя?

– Да! – Яна радостно кивнула. – Представляешь, Зигмунд нашел его!

– Ну хоть какая-то новость хорошая, – заключил Кир и поднялся. – Пошли…– он обнял девушку, и они вместе направились к выходу.

После обеда, который они заказали в местном кафе, Кирилл еще на какое-то время вернулся в Администрацию, чтобы отдать распоряжение насчет их с Яной родителей. Специалисты, которые занимались этими вопросами, пообещали, что к завтрашнему утру все их близкие будут перемещены в защитную зону.

– К сожалению, быстрее не можем, – извинились они напоследок. – Вы не единственные, кто желает транспортировать таким образом сюда своих родных. Если бы вы пришли чуть раньше, то мы бы ради вас, господин Ларичев, и вас, ирига, подвинули очередь, а так группа магов-менталистов уже отправилась по адресам и теперь придется ждать, когда они вернутся.

– Ничего, пусть все будет в порядке очереди, – успокоил их Кирилл. – Будем надеяться, что время еще есть…

– И все же я постараюсь переставить вас на более раннюю смену, – пообещал глава отдела. – Думаю, даже удастся переправить всех ваших где-то к середине ночи.

Кир с Яной поблагодарили его и на этот раз отправились в отель. Вечер они тоже провели вместе, в номере Яны.

– Можно я останусь ночевать у тебя? – попросил Кирилл, когда время было уже совсем позднее. – Это не то, о чем ты подумала! – спохватившись, добавил он. – Просто…

– Я ни о чем вообще не подумала, – улыбнулась она. – Я тоже одна, боюсь, не засну этой ночью…

– Я могу лечь на диван, – тут же предложил Кир, – или…

– Или, – ответила Яна. – Кровать большая, поместимся на ней вдвоем, – и с легким смешком добавила: – Уверена, этой ночью ты не покусишься на мою честь.

– Откуда такая уверенность? – Кир посмотрел на нее с хитринкой. – Может, ты слишком высокого мнения о моих моральных качествах?

– Сходи лучше к себе за подушкой и одеялом, аморальный тип, – со смехом отмахнулась от него Яна. – Я с тобой своими делиться не собираюсь.

Когда Кирилл вернулся, она уже лежала в постели, свернувшись клубочком. Кир, разместив свои подушку и одеяло, улегся рядом. Затем притянул Яну к себе и по-хозяйски закинул руку ей на талию.

– А теперь спать, – сказал он, зарываясь лицом ей в волосы. – Спокойной ночи…

Яна улыбнулась, уютней укладываясь в его объятиях:

– Спокойной ночи…

Глава 30

Сон был необычайно ярким и живым.

Яна, одетая в белое легкое платье, шла по цветущему лугу, трава доставала ей почти до пояса, легонько царапала руки и щекотала голые пятки. Воздух наполнял зной и дурманящий аромат каких-то цветов. Яна улыбалась, щурясь от солнца, и пыталась коснуться бабочек, порхающих рядом.

Внезапно луг закончился, и перед Яной открылась река. На ее берегу, опустив ноги в воду, сидела девушка. Ее длинные русые волосы водопадом струились к самой земле. Почувствовав присутствие Яны, она обернулась и улыбнулась как доброй знакомой:

– Здравствуй… – и показала на место рядом с собой. – Присядь…

Но Яну и саму, точно магнитом, тянуло к ней. Она даже до конца не осознавала, почему так рада видеть эту девушку, и только оказавшись рядом, озарилась догадкой: Ириганна!

– Да, все верно, это я, – та каким-то невероятным образом считала ее мысли и снова улыбнулась.

Впрочем, сразу вспомнила Яна, это ведь сон. А во сне может произойти все что угодно.

– Согласна, – снова угадав ее мысли, усмехнулась Ириганна. – Но я счастлива, что смогла встретиться с тобой хоть во сне. Потому что мне нужно сказать тебе кое-что важное.

– Значит, все это правда? – наконец решилась заговорить Яна. – Это не мое воображение?

– Это твоя память, – Ириганна накрыла ее руку своей. – И моя память… И память всех моих дочерей ириг… Мы едины, как и наши воспоминания.

– Что-то наподобие генетического кода? – предположила Яна.

– Почти, – голубые глаза первой ведьмы заискрились весельем. Но в следующую секунду она уже была серьезной и собранной: – Давай поговорим об этом потом, когда наступят лучшие для всех нас времена. Сейчас же необходимо вновь приструнить мою сестру. Ох уж эта неугомонная Кайрана! – Ириганна сокрушенно качнула головой. – Ничему ее время не научило. А ведь если бы она искренне раскаялась и приняла Свет, то ей не нужно было бы ломать заслону. Небытие ее и так бы отпустило…

– То есть Кайрана была заключена там не навсегда? – переспросила Яна.

Ириганна вздохнула:

– Она хоть и натворила много бед, но все равно оставалась моей сестрой. Разве я могла лишить ее шанса на спасение? Только она им не воспользовалась… И мне очень печально это осознавать.

– Кайрана очень сильна сейчас, – заметила осторожно Яна. – И она хочет заполучить мою силу…

– Но мы ведь не позволим ей это сделать, правда? – Ириганна вновь улыбнулась и чуть прищурилась.

– Вы знаете, как вернуть ее в Небытие? – Яна подобралась.

– Нет, на этот раз мы должны поставить точку, – прозвучал неожиданно жесткий ответ. – Ты отправишь Кайрану ко мне, ей больше не место среди живых.

– А если у меня не получится? – несмело спросила Яна.

– Тогда мир никогда не будет прежним, – глаза Ириганны потемнели, став почти синими. – Поэтому ты не можешь сдаться, не можешь проявить слабость. Ты должна пойти до конца.

– Но что мне надо сделать? – Яна взволнованно смотрела на ведьму. – Как ее победить?

– Поступи так же, как и некогда сделала я, – ответила Ириганна. – Отними у нее всю силу, до последней капли, и жизнь ее закончится… Но чтобы это сделать, тебе нужно найти арха, в ком сейчас течет магия Гарольда Вайллена. В те тяжелые времена мастер оружейных дел Гарольд создал для меня меч, который помог остановить сестру. После этого Арахан даровал Гарольду часть своей силы и сделал своим последователем. Гарольд Вайллен был одним из первых архов. Знаю, что вместе с магией уже его последователи получали еще и мастерство изготовления оружия, так же наделенного определенной силой. Думаю, того, кто владеет этим даром сейчас, найти будет нетрудно.

– То есть я должна буду убить Кайрану? – Яна все еще не понимала до конца, что от нее хочет Ириганна.

– Я же сказала, что тебе нужно только забрать силу, а время, которое властно над всеми и над моей сестрой в том числе, довершит все само, – терпеливо повторила та и огорошила Яну очередным заявлением: – Но для начала тебе придется отдать свою силу…

– Что? – охнула она. – Отдать силу? Но как же я…

– Мастер все тебе объяснит, – Ириганна вдруг словно заторопилась куда-то и подскочила на ноги. – А теперь мне надо идти… И тебе надо спешить… Да… И еще, – она, улыбнувшись, подняла указательный палец вверх, – преграды больше тебе не нужны. Пора тебе принять себя такой, какая ты есть…

– Что за преграды…? – начало было Яна, но Ириганна вдруг стала медленно растворяться в воздухе.

– А теперь просыпайся, – долетели до Яны ее последние слова.

И она открыла глаза.

За окном уже светало, и первые лучи солнца мягкими бликами ложились на стены спальни. «Все-таки удивительное это место – магическое подпространство, – почему-то именно об этом подумалось Яне в первую секунду пробуждения, – вроде искусственно созданное, а все как по-настоящему». А потом она вспомнила свой сон и резко села на постели. Неужели она действительно разговаривала с Ириганной? С ума сойти…

– Что случилось? – пробормотал Кирилл, тоже находясь еще в полудреме.

– Ты знаешь Гарольда Вайллена? – спросила Яна, падая обратно на подушку.

– Что-то знакомое, – Кир зевнул и уже более осмысленно посмотрел на девушку. – А что?

– Это мастер, создавший для Ириганны меч, который помог ей в свое время победить Кайрану, – Яна повернулась к нему лицом.

– Ты уже успела изучить наши книги по истории? – Кирилл усмехнулся и запустил пальцы ей в волосы.

– Нет. Это мне рассказала сама Ириганна, – Яна попыталась говорить уверенно, чтобы Кир не воспринял это как выдумку. – Она приходила ко мне во сне. И это было очень реально…

– Ты разговаривала с Ириганной? – переспросил маг серьезно, и Яна немного расслабилась: он верил ей. – О чем?

– О том, как победить Кайрану. Ириганна сказала найти мага, которому досталась сила того самого мастера. Он должен создать для меня оружие, которое поможет мне отнять силу Кайраны, – торопливо пересказывала свой сон Яна. – Правда, как это сделать она не объяснила. А еще… Я зачем-то вначале буду должна отдать свою силу… Ну а больше она не успела договорить, вместо этого снова послала к тому последователю оружейного мастера. Мол, он сам все растолкует. Как думаешь, это все правда, а не моя больная фантазия?

– Чтобы это понять, мы должны для начала попробовать найти этого мастера, – отозвался Кирилл, уже о чем-то размышляя. – У него и выясним, правдива ли эта информация, либо действительно у тебя просто богатое воображение…

– Будем вставать? – Яна глянула на часы: почти шесть утра.

– Да, наверное. Расслабляться времени нет. Разве что одну минуту, – Кир навис над ней и коснулся губ дразнящим поцелуем.

– Да, одну минутку, – улыбнулась Яна, обвивая его шею руками и с готовностью откликаясь на этот поцелуй.

Только одна минута на то, чтобы отпустить страх перед грядущим… Минута на то, чтобы забыть о боли потерь, прошлых и будущих… Минута, чтобы выразить свои чувства и ощутить себя нужным и живым…


Яна думала, что в такую рань на завтраке они будут первыми, однако едва нашли свободный столик: ресторан был заполнен чуть ли не под завязку. Яна уже почти привыкла к повышенному вниманию со стороны магов, но сегодня прямо не знала, куда деться от всех этих взглядов.

– Как будто они женщин не видели, – прошептала она недовольно.

– Не женщин, а иригу, – поправил ее Кирилл с усмешкой. – Все же знают, какая ты важная персона. Да еще и, оказывается, такая привлекательная персона.

– Это комплимент? – хмыкнула Яна.

– Нет, чистая правда, – Кир вначале сделал серьезное лицо, а после весело подмигнул ей: – Давай ешь быстрее. Нам еще в клинику заскочить надо, забыла?.

Нет, такое Яна точно не могла забыть. Мысль о том, все ли в порядке с мамой и отчимом, беспокоила ее с самого утра. И она испытала невероятное облегчение, когда им с Киром сообщили, что их родственники доставлены в клинику и уже погружены в искусственный сон. А потом даже разрешили посмотреть на них через стекло.

– Внутрь пустить не можем, так как там создано особо чувствительное поле, которое помогает поддерживать их сон, – пояснил заведующий этим отделением. – Но беспокоиться не стоит: ваши родители под присмотром.

– Теперь мне намного легче, – призналась Яна Кириллу уже по пути в Администрацию. – Мама в относительной безопасности, и я могу сконцентрироваться на более важных вопросах.

– Полностью разделяю твои чувства, – Кир тоже выглядел не таким напряженным. – Теперь нам надо узнать местонахождение мага, о котором говорила Ириганна. Если он действительно существует.

– Фауст Курц, – почти сразу выдали им имя в архиве. – Сто двадцать шесть лет, ювелир. Проживает в Дрездене. На призыв к мобилизации пока не откликнулся.

– Фауст Курц, его нужно доставить сюда как можно быстрее, – тут же отдал приказ Кирилл магам из отдела безопасности.

– Считаешь, это точно он? – с волнением спросила Яна, когда они остались одни в кабинете, некогда принадлежавшему мэтру Кеттеру.

– Ошибки быть не может, – ответил Кир, – в архиве хранится информация обо всех носителях силы со времен Ириганны и Арахана.

В десять, как и планировалось, состоялось очередное совещание Восьмерки.

– Зигмунд, что слышно по твоей части? – первым делом спросил Кирилл Вайса.

– Защита подпространства усилена в семь раз, – начал отчитываться маг. – Над ее удержанием работают сто шестьдесят четыре человека в две смены. И еще восемьдесят вампиров, которых направил к нам мистер Беркли. Они были на смене ночью, – он посмотрел на Саймона с благодарностью, и тот сдержанно кивнул в ответ. – Однако пока все спокойно. Кайрана не объявляется, активность низших тоже припала. Похоже, затаились.

Кирилл тоже кивнул и посмотрел на Томаса:

– Мистер Рид, что слышно у вас?

– Точного местонахождения Кайраны пока не определили, однако можем с уверенностью сказать, что она в Европе, где-то в районе Карпат, – ответил оборотень. – Мои ребята постепенно сужают круг поиска, и думаю, к вечеру смогут дать более точную информацию.

– Спасибо. Боб? – теперь Кир смотрел на парня, который сегодня выглядел порядком лучше. – Как ты?

– Уже почти в норме, – улыбнулся тот. – Если Кайрана еще задержится на день-другой, то встречу ее в своей наилучшей форме.

– Хорошо, – Яне было приятно очередной раз видеть, что Кир смотрит на парня со спокойной улыбкой. Похоже, их вражда осталась в прошлом.

– Мэтр Ларичев, – в зал заглянул маг из отдела безопасности. – Фауст Курц доставлен и ждет вас в кабинете.

– Спасибо, – Кирилл сразу оживился, и Яна вслед за ним, даже заерзала в кресле от нетерпения. – Я уже иду. Господа, – обратился он уже к Восьмерке. – На этом пока закончим. Всем спасибо. Держите меня в курсе дел и дальше… Возможно, и у меня тоже скоро появится важная информация для вас.

В кабинет Яна с Кириллом направлялись почти бегом. Фауст Курц, худощавый старик с длинными седыми волосами, зачесанными в хвост, расположился на диване и, когда маг и ведьма вошли, воззрился на них с невозмутимым спокойствием.

– Чем обязан этому приглашению? – поинтересовался он после взимных приветствий.

– Мы знаем, что первоисточником вашей силы был маг Гарольд Вайллен, который ко всему прочему был талантливым мастером оружейных дел, – Кирилл решил сразу перейти к делу. – Он создал для Ириганны меч, которым она смогла остановить сестру. Также мы знаем, что вместе с его магией по наследству передавалось и его мастерство в создании подобного оружия.

– Да, все верно, – Курц закинул ногу на ногу и сцепил пальцы. – И что вы хотите от меня?

– Чтобы вы снова создали оружие, способное лишить силы Кайрану, – сказала уже Яна. – Для меня.

– Наследница Ириганны…– тонкие губы старика растянулись в улыбке. – Желаете повторить историю? А получится ли?

– У нас нет иного выхода. Это наш единственный и, возможно, последний шанс остановить Кайрану, – отозвалась девушка. – И это могу сделать только я…

Курц потер подбородок и спросил, глядя на Яну в упор:

– Вы знаете, что одного только оружия недостаточно? Что прежде чем лишить им силы Кайрану, вы должны перенести в него всю свою магию, до последней капли? И только если вам удастся вонзить лезвие в Кайрану, ваша сила вернется к вам, а ее – перетечет в оружие? Только так, и никак иначе. У вас будет только одна попытка, во время которой вы останетесь беззащитной, и если ничего не выйдет, погибните. Подумайте…

– Нет, я рискну, – твердо ответила Яна и чуть улыбнулась Кириллу, в глазах которого после этих слов промелькнула тревога. – Что для этого необходимо сделать мне? Как происходит перенос силы в оружие?

– Есть специальный ритуал, для которого потребуется присутствие минимум четверых магов, – Курц вновь принялся тереть свой гладко выбритый подбородок.

– Ну, с этим проблем не будет, – Яна нервно усмехнулась и снова бросила взгляд на хмурого Кирилла.

– Это хорошо…– протянул старик, его глаза точно сканировали Яну. – Но пока я вижу иную проблему, и она заключается в вас самой.

– О чем вы? – Яна растерялась.

– Ваша сила… Конечно, похвально, что вы не спешите расстаться со своей невинностью, – он деликатно кашлянул. – В наше время почти не осталось девушек, готовых блюсти свою честь до свадьбы. Однако… Для ритуала это станет помехой. Вы не сможете его провести, если магия не будет высвобождена. До конца. Понимаете?

– Понимаю, – прошептала Яна убито.

Вот и приехали. То, что вчера казалось спасением, сегодня оборачивается серьезной проблемой…

Глава 31

Яна несколько минут собиралась мыслями, прежде чем задать следующий вопрос.

– А если… Если эта проблема решится… – она пыталась отбросить стыд, понимая, что на кону вещи куда более серьезные и глобальные, чем ее девственность, но все равно немного тушевалась, особенно почему-то смотреть на Кирилла. – Как быстро вы сможете сделать оружие?

– Мне хватит на это одной ночи, – спокойно отозвался мастер. – Завтра к утру могу его доставить сюда. Другой вопрос, хватит ли вам этого времени, чтобы решить ваш вопрос.

– Думаю, мне тоже хватит на это одной ночи, – Яна смущенно пригладила волосы.

– В таком случае, – Курц чуть улыбнулся, – какое оружие вы бы хотели? Меч, кинжал… Может, вообще, копье?

– Нет, копье – это уже слишком, – поспешила ответить Яна. – У Ириганны был меч, но мне лучше хотелось бы кинжал… Наверное… Просто не думаю, что управлюсь с мечом или чем-то подобным. Хотя… Я и кинжал никогда в руках не держала, но все же…

– Кинжал так кинжал, – старик пожал плечами. – Форма и размер в этом деле не имеет никакого значения. Вы можете заказать даже кухонный нож.

– Давайте все же остановимся на кинжале, – напряженно усмехнулась Яна. – А что с ритуалом? Как его провести?

– Я завтра принесу вам записи с точным его описанием. Но, как я уже говорил, найдите к этому времени четырех магов, готовых поддерживать вас своей силой на протяжении ритуала, а также после него, пока ваша магия к вам не вернется.

– Хорошо.

– Тогда позвольте мне покинуть вас, чтобы поскорей приступить к изготовлению кинжала, – Фауст Курц поднялся.

– Конечно, – Яна тоже подскочила с места, и Кирилл встал следом за ней.

– До завтра, – Курц поклонился и направился к двери.

– До встречи, – ответил Кир.

А Яна произнесла вдогонку мастеру:

– Спасибо.

– Пока не за что, – бросил тот через плечо, после чего еще раз поклонился и исчез в дверях.

– Кхм, – услышала Яна за своей спиной и прикусила губу.

Кирилл… Он явно ждет объяснений ее отчаянному решению. Яна натянула веселую улыбку и обернулась:

– Видишь, кинжал завтра будет готов…

– А со мной ты не хочешь посоветоваться? – Кир смотрел на нее, сдвинув брови. – Хотя бы спросила, как к этому отношусь я, прежде чем соглашаться.

Щеки Яны сразу стали пунцовыми, и она тут же мысленно обругала себя за глупость и наивность.

– Ну если ты не готов, – запинаясь, заговорила потом, – и не хочешь… Я же не заставляю тебя… Просто я думала, что мы… В общем, если ты не хочешь, то я попробую найти другого… Вдруг кто-то будет не против…– с каждым словом она краснела все больше и больше и под конец вовсе замолчала, опустив глаза.

– Это ты о чем сейчас? – тон Кирилла резко изменился, став возмущенным и даже угрожающим. – Кого это ты собираешься искать? Для чего?

– Для того чтобы… высвободить всю свою силу, – Яна сглотнула и посмотрела на него с опаской. – А ты о чем?

– А я о твоем участии в уничтожении Кайраны, – медленно проговорил Кир и двинулся на нее. – Все, что описал Курц, слишком опасно и рискованно для тебя, мы могли бы попробовать справиться с Кайраной своими силами. Нас, архов, все-таки немало, а еще вампиры и оборотни. Я не хочу так рисковать тобой…

– Но зато это самый надежный способ. И Ириганна просила меня сделать все именно так, – возразила Яна. – Она верит в меня. Я же не хочу не оправдать ее надежд. Поэтому даже не пробуй отговаривать меня, я не передумаю. И сделаю все, что требуется.

Из груди Кирилла вырвался недовольный вздох, но спорить больше не стал, вместо этого спросил с подозрением:

– Так кого ты там собралась искать? У тебя кто-то есть на примете?

– Нет, – Яна недоуменно качнула головой.

– То есть хочешь сказать, что готова «высвобождать свою силу» с первым встречным? – Кир подошел к ней совсем близко, пытаясь заглянуть в глаза.

– Нет! – возмутилась Яна. – Но если ты…

Договорить ей Кирилл не дал, закрыв рот поцелуем. Яна сразу обмякла и прильнула к нему теснее.

– Если ты все действительно для себя решила, – сказал он, отрываясь от ее губ и прижимая к себе, – и готова к этому… То пусть будет так. Конечно, я совсем иначе представлял нашу первую ночь. Во всяком случае не в таком месте и уж тем более не при таких обстоятельствах, и не в такой спешке… Но надеюсь, у нас еще будет возможность сделать все по-другому.

– Спасибо, – Яна уткнулась носом ему в плечо.

– За что? – ухмыльнулся Кирилл. – За то, что тебе не надо искать кого-то другого?

– Прекрати! – Яна легонько хлопнула его ладонью по груди. – Сам виноват, что вызвал во мне сомнения и заставил думать о таких вещах!

– Это ты себе что-то надумала, а я еще и виноват, – Кир, смеясь, взъерошил ей волосы. – Покайся: кого ты определила мне на замену? Уж не Саймона ли? Или Боба? Или, может, Зигмунда? – он сделал страшные глаза. – Вы что-то с ним сблизились в последнее время.

– Все, перестань, – Яна тоже засмеялась. – Мне и так неловко обсуждать такие вещи, а ты меня вгоняешь в еще большую краску.

– А может мне нравится тебя смущать? – Кирилл потянулся к ее губам за новой порцией поцелуев, но его прервал телефонный звонок. – Это Томас, – сказал он, взглянув на экран, и тут же принял вызов. – Да, мистер Рид…

Яна наблюдала, как меняется лицо Кира, становясь вновь напряженным и озабоченным.

– Да, мистер Рид… – кивал он в такт словам оборотня. – Я понял… Да… Понял… Спасибо… Да, давайте через час снова в зале заседаний… Этот вопрос надо решать всем вместе. До встречи…

– Что случилось? – спросила Яна, как только Кирилл отложил телефон.

– Нашли Кайрану, в горах, на границе Румынии и Венгрии, – ответил он. – Прячется в какой-то пещере и пока оттуда не выходила, но ее охраняет полчище нежити. Оборотни без приказа боятся подойти ближе. Похоже, она еще не пришла в себя… И это можно использовать против нее.

– Вы хотите напасть первыми? – Яна смотрела на него ошеломленно.

– Мы будем обсуждать это на собрании.

– А про меня ты скажешь всем? Про то, что я могу сделать, если появится оружие от мастера Курца?

– Конечно, – Кирилл вернулся к ней и обнял. – Это мы тоже обсудим. А ты возвращайся в отель и отдохни… Тебе и без того хватает забот, все время нервничаешь. Можешь сходить в бассейн, спа…

– Как я могу отдыхать, когда происходит такое? – Яна нахмурилась. – Я тоже хочу быть в курсе всех дел!

– Я тебе все расскажу, – пообещал Кирилл. – И приду, как только освобожусь…

Яна собралась было еще попрепираться, но потом вспомнила, какое важное мероприятие, возможно, ждет ее этим вечером и решила все же послушаться Кира. Как ни крути, но ей определенно нужно время, чтобы настроиться и подготовиться.

– Да, я, пожалуй, пойду, – сразу засуетилась она. – Действительно, отдохну немного… А то что-то совсем плохо спала ночью… Значит, жду тебя с новостями…

– Хорошо, скоро увидимся, – Кирилл поцеловал ее на прощание и сразу же погрузился в какие-то мысли.

Яна не стала больше надоедать ему и выскользнула за дверь. По пути в отель она еще раз заскочила в клинику, чтобы справиться о маме с отчимом и родителях Кира, затем на минутку заглянула в палату к Бобу, который обрадовал ее известием, что выписывается, и напоследок забежала в бар, чтобы перекусить. Пообедать, конечно, можно было и в ресторане отеля, но Яне не хотелось вновь есть под прицелом сотни любопытных глаз, в баре же людей почти не было, и она спокойно съела несколько бутербродов и выпила чашку кофе с мороженым.

Нервозность вернулась, стоило Яне оказаться в своем номере. Теперь, оставшись наедине со своими мыслями, она наконец в полной мере осознала всю серьезность ситуации, в которой очутилась. И это касалось не только ее первой близости с Кириллом, но и того, что последует дальше. Ритуал, о котором она еще так мало знает. Лишение силы. И самое леденящее душу – встреча с Кайраной, избежать которой точно не получится. Сможет ли она воткнуть в нее кинжал?

– Получиться ли у меня сделать это, Петя? – спросила она хамелеона, который в этот момент, сидя в своем новом аквариуме, с меланхоличным видом жевал сверчка. – И я не знаю… Как же мне страшно, Петенька, ты даже не представляешь… А еще Кирилл… – Яна уже по инерции взяла пинцет и, подцепив им из банки с кормом очередное насекомое, протянул хамелеону. Из-за своих тягостных размышлений она даже не заметила, что в этот раз не испытала привычного отвращения. – Я ведь тоже не так представляла свой первый раз… Нет, я вообще раньше представляла его только с Олегом, а потом как-то и вовсе об этот не думала… Пока не появился Кирилл… Я влюбилась, представляешь? – Яна улыбнулась мечтательно и одновременно с грустью. – И это совсем непохоже на то чувство, которое я испытывала к Олегу… Как-то все по-другому… Кир… Он какой-то родной, понимаешь? С ним можно ничего не бояться… Даже нашего с ним первого раза. Но я все равно волнуюсь… А вдруг что-то пойдет не так? Или не получится? Или что-то помешает? Просто все так внезапно и будто вынужденно… Ладно, – Яна спохватилась. – Что это я с тобой разговариваю? Совсем спятила… А мне еще подготовиться надо…

Петр проводил ее равнодушным взглядом и погрузился в послеобеденную дрему.

Подготовиться… Яна метнулась к шкафу. Наверное, нужно хоть как-то понарядней одеться… Платье стало бы идеальным вариантом, но у Яны их было только два: одно из них она надевала на вечеринку к Саймону, второе – к Бобу. Да уж, негусто… И воспоминания с ними связаны какие-то несильно приятные. Нашелся еще белый коротенький сарафан, который Яне пока еще ни разу не удалось надеть: что Петербург, что Швеция не сильно баловали жарой.

– Так уж и быть, остановимся на этом, – решила она, прикладывая сарафан к себе. – Вполне симпатично. Почти как свадебное платье, – Яна нервно усмехнулась. – Что еще?.. Прическа… Макияж… Туфли… Надо ли все это?.. Или отнестись ко всему проще?

Она снова разволновалась. Ну почему, почему все должно происходить вот так?..

Яна так суетилась, что едва успела все сделать к приходу Кирилла. Она как раз довершала последние штрихи у зеркала в ванной, когда услышала хлопнувшую дверь и его шаги.

– Яна? – позвал Кир, и у нее сердце затрепыхалось так, что стало больно вздохнуть. Она не успела ответить, как тот уже сам заглянул в ванную: – О, ты тут?

– Привет, – улыбнулась Яна, поспешно откладывая блеск для губ.

Кирилл тоже улыбнулся, окидывая ее взглядом:

– Я не видел этого платья.

– Я и сама о нем забыла, – Яна смущенно отмахнулась. – Но и ты, смотрю, переоделся…

– Да, – Кир теперь оглядел себя, – забежал в свой номер… Душ хотел принять. Сегодня жарко.

– Да, жарковато, – согласилась Яна, неловко заправляя прядь за ухо.

– Я ужин в номер заказал, его уже сервируют в комнате. Ты, кстати, освободилась? – он протянул ей руку.

– Да, – девушка торопливо вложила свою ладонь в его, и сразу почувствовала насколько та горячее ее.

– Замерзла? – Кирилл тоже ощутил ее озноб. – Или нервничаешь?

– Нет, все нормально, – отозвалась Яна и поспешила сменить тему: – Как прошло собрание? Есть какие-то новости?

– Давай потом об этом поговорим, – Кирилл обнял ее и повел в комнату.

– Но ты мне обещал рассказать все, – напомнила Яна.

– И расскажу, – Кир усмехнулся. – Но потом…

– Что-то случилось, да? – Яна попыталась заглянуть ему в глаза. – Ты не хочешь меня волновать? Что вы решили делать с Кайраной? Нападете на нее?

Кирилл нехотя кивнул.

– Через три часа попробуем атаковать.

– Через три часа? – ахнула Яна. – Так скоро…

– Мы решили, что, возможно, Кайрану получится нейтрализовать, – Кирилл сел рядом и снова притянул ее к себе, – или хотя бы ослабить до того, как тебе придется использовать свой радикальный метод. Вдруг у нас получится обойтись без этого? Все сошлись на этом единогласно. Никто не хочет рисковать тобой.

– То есть пока все откладывается? – Яна испытала смешанные чувства, и одним из них внезапно оказалось разочарование. Это было глупо, но она ничего не могла с ним поделать.

– Что именно? – Кирилл потянулся за шампанским, которое стояло среди прочих блюд на столе, накрытом для них к ужину.

– Все, – Яна неопределенно взмахнула рукой.

– Почему? – Кир с легким хлопком открыл бутылку и разлил напиток по бокалам. – Курц кинжал пусть делает. Четыре мага для ритуала тоже есть: я, Рисли, Вайс и Кан. Так что поставим все на паузу и будем держать этот вариант как план Б, – он протянул Яне бокал и улыбнулся.

Она взяла его и сразу сделала несколько больших глотков. Потом отставила в сторону и поднялась.

– Тогда ты, наверное, торопишься, – спешно заговорила, не глядя на Кирилла. – Давай быстрее поужинаем. Что тебе положить?

Она схватила его тарелку, но Кир тут же забрал ее и вернул на стол. Затем обнял девушку за талию и усадил к себе на колени.

– Если ты думаешь, что я и это собираюсь поставить на паузу, – губы Кира коснулись ее шеи, заставив сладко вздрогнуть, – то ошибаешься, – еще один поцелуй, на этот раз за мочкой уха. – И мне не помешает даже Кайрана…

Он развернул Яну к себе лицом и накрыл ее губы нетерпеливым поцелуем. Яна замешкалась лишь на миг, а после ответила с не меньшим пылом и страстью. Внутри будто что-то сорвалось, выпуская на свободу сдерживаемые ранее чувства и желания. Они целовались жадно и исступленно, точно этот поцелуй мог стать их последним. Иногда Кирилл отрывался от ее губ и начинал осыпать поцелуями лицо, шею, плечи, затем вновь возвращался к губам, сминая и терзая их. Кожа Яны обрела неведомую ранее чувствительность, горя и плавясь под каждым его прикосновением.

– Давай поужинаем потом, – хрипло шепнул Кир между поцелуями и, не дожидаясь ответа, подхватил Яну на руки и понес к кровати.

Вся одежда вдруг словно стала тесной и раздражающе терлась о разгоряченные тела. Кирилл, не отрываясь от губ Яны, попытался расстегнуть ее сарафан. Но замок заедал, и он в нетерпении применил магию, отчего ткань треснула по швам, и от сарафана остались одни лоскуты.

– Прости, потом починим, – сказал Кир, избавляясь от своей одежды тем же способом.

– Ничего, это было не самое мое любимое платье, – попыталась пошутить Яна, но в следующую секунду тихо застонала, ощутив, как губы и язык Кирилл захватили ее сосок.

С каждой минутой ласки Кира становились все более безумными и откровенными, и Яна, забыв о всяком смущении, выгибалась навстречу им и вздрагивала от каждого сладостного разряда, пронзавшего ее тело.

– Ты готова? – шепнул Кирилл ей на ухо и нежно поцеловал в висок.

Яна, сразу догадавшись, о чем он, на миг испугалась, но потом решительно кивнула. Тогда Кир приподнял ее за бедра, и вскоре она ощутила его плоть в себе, а следом и резкую боль. Яна закусила губу, сдерживая вскрик. Кирилл сразу остановился, но она улыбнулась и потянулась к нему с поцелуем:

– Все хорошо, я в порядке…

Теперь они двигались в едином ритме, в едином дыхании, в едином биении сердца. Боль отступала, сменившись в конце новой волной неведомого ранее наслаждения. Яну словно подбросило вверх, скрутило сладкой судорогой, и она на миг потерялась, растворилась в этом экстазе, ощутив себя невесомой и бестелесной. В реальность ее вернул поцелуй, на этот раз наполненный нежностью и умиротворением. Яна, не открывая глаз, улыбнулась и обняла Кирилла за шею. Он же вместе с ней перевалился набок и крепче сжал ее в объятиях.

– Как ты? – заботливо спросил Кир, перебирая ее волосы.

– Не спрашивай, – Яна прильнула к нему теснее. – Я не могу ответить на этот вопрос. Потому что не найду для этого слов…

– Не найдешь, потому что так хорошо или так ужасно? – усмехнулся Кирилл.

– А разве по мне не видно? – она примостила голову ему на плечо. – Если нет, то думай сам…

– Какая ты коварная, – Кир легонько укусил ее за мочку уха.

– Ведьма же…– притворно вздохнула Яна. – А теперь еще и с выпущенной на волю силой. Кстати, почему я не чувствую никаких изменений в себе? Почему вокруг ничего не летает и не вспыхивает?

– Похоже, ты просто уже стала сильна настолько, что можешь ее контролировать. Вот и все.

– Даже не верится, что это так, – Яна провела пальцем по губам Кирилла, очерчивая их контур. – Скоро тебе надо уходить?.. Я ведь знаю, что ты не останешься ночевать в отеле.

– Минут сорок у меня есть, – не стал отпираться Кир. – Еще немного полежим, потом поужинаем и…

– Пойдем вместе в Администрацию, – закончила Яна и, предупреждая дальнейшее возмущение, прижала палец к его губам. – И больше ни слова.

Глава 32

Кирилл с Яной немного припозднились и вошли в зал заседаний, когда уже вся Восьмерка была в сборе.

– Извините за задержку, – произнес Кир, проходя к своему месту во главе стола.

Саймон с кривой ухмылкой собрался было что-то сказать, но Кирилл одарил его холодным предупредительным взглядом, и тот захлопнул рот. Правда, когда Яна села рядом, с шумом втянул в себя воздух и снова скабрезно усмехнулся.

– Вас можно поздравить? – донесся до Кира его шепот, обращенный к девушке.

Маг уже хотел осадить вампира, чтобы тот не ставил Яну в неловкую ситуацию, но она неожиданно улыбнулась и, уверенно глядя Саймону в глаза, ответила:

– Да.

– Рад за вас, – и Кир впервые увидел на лице вампира смятение.

– Спасибо, – Яна старалась выглядеть серьезной и собранной, но глаза ее сияли и искрились, бесстыдно демонстрируя счастье.

Кириллу самому было нелегко сосредоточиться на текущих вопросах: мысли то и дело ускользали к тем нескольким часам, что они провели с Яной наедине, и от этих воспоминаний под ложечкой что-то сладко ныло и скручивалось в жаркий клубок. А ведь сейчас совсем не время витать в облаках: на кону сотни тысяч, а то и миллионы жизней и равновесие всего мира. Надо взять себя в руки и направить свое внимание и силы на решение глобальных вопросов.

– Итак…– Кир сцепил ладони и положил их на стол. – Как прошла подготовка?

– Три отряда магов, и по одному оборотней и вампиров уже переместились в Карпаты и окружили место, где прячется Кайрана, – отчитался Зигмунд. – Ждут приказа о наступлении.

– Четкого плана, как я понимаю, все-таки нет? – вздохнул Кирилл. Он все еще колебался насчет правильности принятого решения.

– Четкого плана нет…– подтвердил с таким же тяжелым вздохом Зигмунд. – Но ждать, когда Кайрана окрепнет и нападет сама, тоже глупо.

– Будем действовать по обстоятельствам, – вставил Кан Сон.

– Да в конце концов! – Боб Рисли возмущенно хлопнул ладонью по столу. – Кайрана одна! А нас сотни! Какого дьявола мы должны ее бояться?

– Потому что в Кайране также сосредоточена сила сотен ириг и на ее стороне все низшие, – устало отозвался Зигмунд Вайс. – Как будто она мало тебя потрепала тогда у заслоны, Боб…

– Но у нас есть тоже ирига, – Рисли показал на Яну, – и она не уступает по силе Кайране.

– Она уступает ей в искусстве управления этой силой, – возразил опять же Вайс. – Это все равно, что мастер будет сражаться с учеником, который только познал азы боя, пусть даже в руках у них одинаковое оружие. Исход такой битвы очевиден. У Яны, к сожалению, было слишком мало времени на познание самой себя. Да, безусловно, она многому научилась за этот месяц, но все же до Кайраны ей далеко. К сожалению. И наша задача по-прежнему защищать ее, а не заставлять бросаться на амбразуру.

– Но если у меня будет кинжал…– попыталась вставить Яна, однако Зигмунд остановил ее жестом.

– Это самый крайний случай, – твердо произнес маг. – И мне очень не хотелось бы, чтобы он наступал. Кир, давай начинать операцию… Нечего тянуть.

Зигмунд прав, тянуть не имеет смысла. Но как же тяжело отдавать приказ, сознательно отправляя людей на возможную смерть! Кирилл никогда не думал, что ему придется брать на себя такую ответственность.

– Все согласны? – он обвел взглядом присутствующих, те вразнобой кивнули, и только Яна сидела мрачнее тучи, уставившись глазами в столешницу. Впрочем, ее согласия Киру и не требовалось. Как бы она ни рвалась выполнить свой «долг» Ириганне, прежде он попытается сделать все, чтобы этого не потребовалось. Кирилл своей смерти так не страшился, как ее. Нет, он будет до последнего сдерживать Яну от этого шага, а если не удастся, то пойдет вместе с ней до конца. – Тогда, Кан Сон, отдавай приказ о наступлении… И будь на связи.

– Конечно, – тот коротко кивнул и поднялся. – Пожелайте нам удачи…

– Кан Сон тоже будет там? – встрепенулась Яна.

– Да, и Рофур с Жозе тоже, – подтвердил Кирилл, невольно отводя глаза. Он знал, что увидит во взгляде Яны упрек из-за того, что не рассказал обо всем сразу, как обещал. – Здесь из Восьмерки остаются только Зигмунд, Боб, я и Томас с Саймоном.

– Но ты же говорил, что Кан Сон в случае необходимости будет участвовать в ритуале, – напомнила Яна.

– Не беспокойтесь, Яна, – маг-азиат растянул губы в едва заметной улыбке, – если эта необходимость настанет, я вернусь…

Яна проводила его и двух других магов встревоженным взглядом и снова посмотрела на Кирилла.

– А если он не вернется? – спросила тихо.

Кир наконец поднял на нее глаза и ответил так же тихо, но с нажимом:

– Вернется.

– А теперь придется ждать…– шумно вздохнул Зигмунд. – И нет этого ничего хуже…


Больше часа с Карпатами не было связи, и все в зале находились на взводе. Наконец от Кан Сона пришло сообщение: «Пока Кайрану не выманили. Боремся с низшими, которые ее охраняют, но их меньше не становится. Стекаются со всех сторон. Очень много лертов и руллов. Потерей в наших рядах пока нет. Держимся».

– Отсиживается, тварь…– в сердцах произнес Зигмунд. – Сил набирается. Но я не думал, что ее Небытие так вымотает.

– Боюсь, она вот-вот проявит себя, – ответил Томас Рид. – Недолго осталось… Нужно быть начеку.

– И еще охрану из низших собрала, – угрюмо усмехнулся Вайс.

– А есть какие-нибудь виды низших, которые не подчинились ей? – спросила Яна, комкая бумажную салфетку в руках. Она очень нервничала, это было видно невооруженным взглядом, и Кир едва сдерживался, чтобы не обнять ее, прижать к себе при всех.

– Сомневаюсь, что такие остались, – ответил ей Зигмунд. – Разве что мелочь какая, которая Кайране самой неинтересна…

Их прервал официант из бара, принесший очередной поднос с кофе.

– Уже третья порция, – невесело усмехнулся Рисли, забирая свою чашку.

– И точно далеко не последняя, – вздохнул оборотень.

Не пил бодрящий напиток только Саймон, который и без того не испытывал никакой усталости и тяги ко сну. Вместо кофе вампир потягивал виски, впрочем, алкоголь тоже не оказывал на него никакого опьяняющего действия, так что пил он его, скорее, чтобы очередной раз выделиться и подчеркнуть свою исключительность.

Новости о первых потерях пришла около трех часов ночи: несколько десятков раненных и четверо убитых. Среди последних был и один оборотень. Кайрана же продолжала держаться в тени.

– Может, отдохни в моем кабинете? – предложил Кирилл Яне. – Там есть диван.

Но она одарила его таким возмущенным взглядом, что он настаивать больше не стал, вместо этого заказал еще кофе для всех.

Кайрана объявилась на рассвете, когда маги и их союзники почти выдохлись, а ряды их значительно поредели.

– Похоже, она на это и рассчитывала, – Кирилл сжал в руках карандаш и тот треснул, сломавшись пополам.

– Зато низших существенно поубавилось, – попытался хоть как-то подбодрить его Зигмунд. – Это уже плюс. Теперь у нее защитников куда меньше…

– Слабое утешение…– вздохнул Кир, чувствуя себя хуже некуда.

– Отправляем подкрепление? – спросил уже Саймон.

– Наверное, придется… Те, что остались, могут долго не продержаться, – с тяжелым сердцем согласился Кирилл.

Яна, как стало известно, что Кайрана вступила в игру, не находила себе места. Бродила из угла в угол, бледная, погруженная в свои мысли, и время от времени поглядывала на двери, словно ждала кого-то. Уж не оружейного ли мастера? Догадка Кирилла подтвердилась, когда спустя некоторое время Фауст Курц сам, без предупреждения, появился на пороге зала. На лице Яны промелькнуло облегчение и даже радость, а вот на сердце Кира лег еще больший камень.

– Вы сделали его? – Яна сразу кинулась к мастеру.

Тот молча извлек из-за пазухи небольшой футляр и, открыв его, продемонстрировал Яне кинжал с тонким лезвием и изящной рукоятью, украшенной почти на самой верхушке крупной жемчужиной.

– Спасибо, – руки Яны подрагивали, когда она доставала оружие, призванное вытянуть из нее силу и уничтожить Кайрану.

– Вот и описание самого ритуала, – Курц следом положил на стол пожелтевший лист бумаги.

– Спасибо, – повторила девушка и, схватив уже инструкцию, пробежалась по ней глазами. Затем с надеждой взглянула ни Кирилла. – Я хочу провести его, Кир…

Тот не успел ответить: дверь распахнулась, и в зал практически влетел Кан Сон, покрытый пылью и ссадинами.

– Все плохо, – он схватил со стола бутылку воды и сделал несколько жадных глотков. – Мы сдаем позиции…

– Подкрепление вот-вот отправится к вам, – Кирилл от волнения поднялся и оперся руками о столешницу.

– Все равно мы долго не продержимся, – Кан Сон говорил отрывисто и тяжело дышал. – Большая часть силы уходит на борьбу с низшим, а Кайране остается только закусывать нами. Не надо подкрепления. Лучше оставь ребят для охраны нашего подпространства. Боюсь, эта гадина вот-вот направится сюда.

– В какой она форме? – спросил Зигмунд Вайс. – Уже пришла в себя?

Кан невесело усмехнулся:

– В прекрасной. И, по-моему, она только начала разминаться… Поэтому, – он посмотрел исподлобья на Яну, замершую с кинжалом в руках, – предлагаю все же перейти к плану Б. Как бы мне не хотелось это признавать, но выхода у нас, похоже, нет…

– Я готова, – голос Яны подрагивал от волнения. – Но нужно провести ритуал…

Кирилл на миг прикрыл глаза, пытаясь смириться с неизбежным, а затем спросил:

– Что представляет собой ритуал?

– Ничего сложного, – Яна подошла к нему ближе и положила перед ним бумагу, принесенную мастером Курцом. – Нужно начертить вот такую фигуру…

Кир уже и сам рассматривал два круга, вписанный один в другой, и пересекающий их крест с символами четырех стихий на концах.

– Вы должны стать по краям, я в центре, – продолжала Яна. – Вы создает защитное поле вокруг меня, я начинаю читать вот эти слова отречения от силы.

– Защитное поле для того, чтобы сила Яны не вышла за пределы круга? – уточнил подошедший Зигмунд.

– По всей видимости, да, – ответил Кир.

– Интересно, а как Ириганна проводила этот ритуал, если у нее был только Арахан, то есть один арх? – озадачился Рисли, тоже рассматривая записи.

– Ты удивляешься, что Арахан, чьей сил в нас лишь тысячная часть, справился с этой задачей в одиночку? – мрачно усмехнулся Кирилл.

Боб на это пожал плечами и задумчиво почесал затылок.

– Предлагаю начинать ритуал, – поторопил всех Кан Сон.

– Да, давайте перейдем в один из тренировочных залов, – предложил Зигмунд. – Там как раз и тейтроновый мел для начертания символов найдется.

– Ты уверена? – последний раз спросил Кир Яну, и та медленно кивнула.

Ее лицо выражало решимость, а вот глаза… В их глубине Кирилл все же увидел страх. И ему снова до безумия захотелось обнять ее, прижать к себе, зарыться лицом ей в волосы. Сдержался. Вместо этого взял ее за руку, переплетая пальцы. Она улыбнулась в ответ, взглядом поблагодарив его за поддержку.

В зал, выбранный для ритуала, они так и вошли, держась за руки. Кир нехотя отпустил ладонь Яны, когда Зигмунд протянул ей специальный мел, заряженный частичками стихийной магии. Она молча кивнула и сразу приступила к перерисовыванию нужной фигуры.

– Можно становиться, – сказала Яна тихо, выпрямляясь. Затем взяла из футляра кинжал и заняла место в центре.

Кирилл поспешил стать прямо перед ней: ему необходимо было видеть ее лицо и глаза во время ритуала. Боб выбрал место справа, Кан слева, Зигмунд сзади. Каждый из них развел руки в стороны ладонями вверх и выпустил нити магии, которые, переплетаясь между собой, начали создавать необходимый барьер.

– Я начинаю, – прошептала Яна, направляя кинжал острием себе в солнечное сплетение. Ее губы зашевелились, беззвучно повторяя слова, вычитанные в инструкции. В какой-то момент тело Яны начало мерцать, излучая магию. Затем ее потоки струями потекли к лезвию кинжала, всасываясь внутрь. Яна заметно побледнела, а лоб ее покрылся бисеринками пота, руки будто ослабели и стали дрожать, но она продолжала проговаривать заклинание. Кир, глядя на нее, с каждой минутой волновался все больше, и злился, что не может ей сейчас ничем помочь. Наконец, последний всполох магии блеснул в отшлифованной глади лезвия и втянулся внутрь, Яна же, потеряв равновесие, упала на колени. Кир бросился к ней и подхватил, давая опору.

– Со мной все в порядке, – улыбнулась она, прикладывая голову к его плечу. – Не волнуйся…

Кирилл попытался помочь ей встать, но резкий толчок откуда-то снизу заставил его пошатнуться и чуть не упасть. Следующий толчок сотряс уже все помещение, и откуда-то снаружи послышался нарастающий гул.

– Что это? – вскрикнула Яна, испуганно оглядываясь, и охнула, когда по стенам начали расползаться трещины.

– Кажется, кто-то пытается нарушить границы нашего подпространства…– пробормотал Рисли.

– Кто-то? – криво усмехнулся Кан Сон. – А с Кайраной не хочешь снова встретиться? Похоже, она уже на пороге…

Глава 33

Яна, поддерживаемая Кириллом, поднялась на ноги. Дрожь от слабости после ритуала усилилась страхом: Кайрана совсем рядом. Но главное, успели… Яна сжала в ладони кинжал и ощутила его прохладу. Теперь вся ее магия заключена в этом маленьком клинке, сама же она сейчас не сильнее обычного человека.

– Как ты? – Кир никак не хотел выпускать ее из объятий.

– Уже лучше, намного лучше, – попыталась успокоить его Яна. – Идем отсюда…

– Помните, что мы не должны отходить от ириги! – громко призвал Зигмунд. – Наша главная цель – ее защита!

Сам он пошел вперед, Боб Рисли и Кир стали по обе стороны от девушки, при этом последний продолжал поддерживать ее под локоть. Замыкал процессию Кан Сон.

Они быстро следовали по коридорам здания, которое продолжало сотрясаться так, точно снаружи по нему били гигантским молотом, и даже не предполагали, что их ждет за пределами.

– Брешь появилась! – оповестил Зигмунд, который первый увидел, что творится на улице.

А следом и Яна могла разглядеть то, отчего сердца на миг остановилось, а руки похолодели. Небо. На нем зияла огромная дыра с черным провалом космоса. Будто его надорвали, как тонкий лист бумаги. Под ногами тоже разверзлась пропасть, и в ней, словно с высоты небоскреба, виднелся город. Обычный человеческий город, с прожилками-магистралями и разновеликими зданиями, в окнах которых бликовало полуденное солнце.

– Маскировка спала, – Кан Сон выдохнул с неким свистом и удрученно качнул головой. – Как бы нас не стало заметно…

Яна живо представила, как кто-нибудь из людей, гуляя или мчась на машине, вдруг поднимает голову к небу и видит нечто, неподвластное его разуму. Тут и до катастрофы недалеко…

А между тем вокруг них творилось нечто невообразимое. Маги, группами и поодиночке, стремительно передвигались по периметру двора, выстраивались рядами вдоль Администрации и клиники, готовясь к сражению. Воздух колыхался и вибрировал, становился гуще и тяжелее, краски блекли, глушились звуки – верный признак, что низшие совсем рядом.

– Что будет с нашими близкими? – Яна встревожено обернулась на здание больницы.

– Не знаю, – Кирилл посмотрел на нее без всякой надежды. – Но мы сделаем все, чтобы они не пострадали…

По куполу, что некогда служил небом, пошли трещины, и он, словно стеклянный, стал крошиться и рассыпаться на осколки, которые исчезали, не долетая до земли. Затем в образовавшиеся дыры хлынули низшие. Руллы, турги, сторки, лавды… Яна не помнила в точности, кто есть кто, зато не забыла, как отбивалась от них при нападении на дом мэтра Кеттера. Только тогда их было меньше, гораздо меньше…

– Ну что, разомнемся? – около их пятерки появился Саймон Беркли и принялся растирать руки.

С другой стороны раздался тихий рык, и Яна заметила крупного волка. Томас?..

– Ты стоишь на месте, – приказал ей Кир, – и не отходишь от меня ни на шаг.

– Хорошо, – Яна понимала, что в ее теперешнем положении глупо нарушать это требование. Сейчас она слишком уязвима и ничего не сможет сделать для своей защиты.

Яна переложила кинжал из ладони в ладонь, затем подумала, и заснула его в задний карман джинсов. Только бы не пораниться самой…

Ее внимание переключилось на Саймона, который без всякого труда, одной рукой отбросил от себя турга, а кто-то из подоспевших магов поджег того прямо в воздухе. Тем временем оборотень сцепился с тварью, похожей огромного черного краба. Маги, что охраняли саму Яну, в гущу сражения не лезли, лишь четкими движениями отражали нападения низших. Яна слышала когда-то от Кирилла, что Зигмунд Вайс – лучший охотник на руллов, и сегодня смогла в этом убедиться: три с легкостью поверженных твари за десять минут. Боб тоже удивлял своим хладнокровием и четкими уверенными движениями. Кирилла же Яна видела в основном со спины, и сердце ее каждый раз подпрыгивало в тревоге, когда он отбивал от нее очередного низшего. У самой же страха больше не было, его сменила спокойная решимость. Она то и дело вглядывалась в разорванное пространство, ожидая увидеть ту, из-за которой прожила в дичайшем напряжении все последние недели.

Кайрана, ну где же ты?..

Точно в ответ на ее нетерпение, воздух перед ними всколыхнулся, и пространство разошлось, будто разрезанное ножом. В образовавшемся проеме показался женский силуэт: статная фигура, темные, несколько растрепанные волосы, частично спрятанные под длинной изумрудно-зеленой накидкой. Низшие, все как один, замерли и пригнулись к земле, словно выражая почтение. Маги тоже остановились, в напряжении уставившись на гостью. Яна сама, кажется, перестала дышать, наблюдая, как Кайрана медленно выходит на свет. Кир сделал шаг назад, закрывая собой девушку и принимая воинственную позу.

Кайрана оглядела всех насмешливым и надменным взглядом, а затем остановила его на Яне. Та внутренне содрогнулась, но глаз не отвела.

– Неплохо тебя прятали псы Арахана, – усмехнулась Кайрана. – Пришлось даже несколько потрудиться, чтобы найти. Хорошо, что мне удалось переманить на свою сторону твоего женишка и заставить его шпионить за тобой и твоим верным рыцарем, – она презрительно хохотнула, глянув на Кирилла. – Правда, это было не так уж сложно… И поэтому я не спешила, так как была в курсе всех ваших планов и передвижений…

– Олег? – вырвалось у Яны, когда из-за спины Кайраны вышел призрак жениха.

– Янка, малышка…– тихо засмеялся тот. – Какая же ты дуреха все-таки… Даже не замела, что я все время был рядом с тобой. Следил за каждым твоим шагом…

– Но как ты…– голова Яны закружилась от волнения.

– Не слушай его, – попытался привести ее в чувство Кирилл, но она во все глаза продолжала смотреть на жениха. – Не разговаривай с ним!

– Да что мы как истуканы? – отмер тут же Саймон и мигом свернул шею зазевавшемуся сторку. – Продолжаем, ребята! Или ждете, когда вас самих отправят на тот свет? Мне-то терять нечего, – в сторону полетел очередной тург. – Меня там не ждут, а вот вы…

И в тот же миг вновь все пришло в движение, точно видео, стоявшее до этого на паузе, запустили дальше: вспышки огня и электричества, струи воды и ветряные вихри, рычащие и скалящиеся твари… И лишь вокруг Кайраны и Яны с ее верными защитниками образовался некий барьер, ограждавший их от происходящего рядом сражения. Маги еще на шаг приблизились к Яне, готовые в любую секунду отразить атаку. Одна Кайрана, казалось, никуда не спешила, безучастно оглядываясь по сторонам.

– Тебе сказали, что достаточно не думать обо мне, и тогда я не найду тебя? – продолжал между тем Олег, тоже не заботясь о том, что творится поодаль. – Но мне хватило одного раза попасть в квартиру к твоему новому ухажеру, чтобы оставаться там и дальше. Конечно, понадобилось пожить в чужом теле, да еще и нечеловеческом…– он слегка скривился.

– Нечеловеческом? – Яна все же не выдержала и вступила в разговор.

– Хамелеон… Его хозяин очень вовремя уехал отдыхать, правда? – ухмыльнулся Олег.

– Так Петр появился не случайно? – Яна глянула на Кира, тот лишь стиснул зубы и с ненавистью воззрился на Кайрану.

– Все случайности не случайны, – Олег глумливо оскалился. – А главное, маг, даже такой великий, как он, – дух бесцеремонно показал пальцем на Кирилла, – не смог бы почувствовать меня рядом. А вот ты могла бы, малышка, но силенок не хватило… Не скажу, что приятно было быть рептилией, зато я мог наблюдать за вами день и ночь, знать о всех ваших планах и передвижениях… Но вы сделали настоящий подарок моей госпоже, когда переехали в дом самого Кеттера! Хотели спрятаться от меня, но только еще больше подставились. А после еще и сюда забрали свою ящерицу, которая странным образом выжила после бойни с низшими, – Олег противно засмеялся, и Кайрана тоже усмехнулась следом. Потом же лицо жениха стало злым, а глаза налились знакомым алым светом: – Только я не предполагал, что моя бывшая невеста такая шлюха…

Правда, открытая Олегом, потрясла Яну. Когда же представила, что он через хамелеона наблюдал за ней и Кириллом, видел, как они проводят вместе время, целуются, а потом и… Она против воли покраснела. Петр… Но как можно было подумать на него?.. И… Сколько Олег услышал? От этого Яне и вовсе стало не по себе. Клетка с хамелеоном, конечно, стояла далеко от спальни, но кто сейчас вспомнит, обсуждали ли они с Кириллом план Б за ее пределами? О, нет… Неужели Кайрана знает о кинжале?

– Ты должна была хранить верность мне, а сама легла под первого встречного! – тем временем ревел Олег, и вокруг него стал появляться зловещий ореол. – Как же мне хочется…

– Ну все, сгинь, – прервала его Кайрана и щелкнула пальцами.

– Нет-нет, госпожа, не надо…– заискивающе забормотал Олег, в тот же миг начиная терять очертания. – Вы же обещали…

– Надоел, – поморщилась Кайрана, когда тот окончательно исчез. – Туда тебе и дорога, продажная душонка… И как ты за такого собиралась замуж? – обратилась она уже к Яне. И тут же отмахнулась: – Впрочем, неважно… С тобой мне уже тоже надоело общаться. Со всеми вами…

Сзади Кайраны взметнулись тени, и Яна вскрикнула от ужаса. Лерты. Их было не меньше десятка, и все они устремились в ее сторону.

– Еще одни пожаловали, – с напускной беззаботностью произнес Боб и выпустил из руки знакомый Яне туман.

Его примеру последовали остальные маги, и в следующую секунду все погрузилось в белую дымку. Их силуэты в таком тумане были едва различимы, и Яна ощущала присутствие мужчин лишь по тяжелому дыханию и движению воздуха. А еще она отчетливо слышала шелест скользящих лертов, иногда перемежающийся с их стонами.

– Яна! – донесся до нее сдавленный голос Кирилла. – Как ты?

– Я здесь, в порядке, – отозвалась она, безуспешно пытаясь разглядеть того в дымке.

– Да что вы там мешкаете, тупые твари? – теперь уже зазвучал раздраженный голос Кайраны. – Пейте девчонку или тащите ее сюда!

Воздух пронзили разряды голубого тока, разрывая туман на клочки. Где-то совсем рядом упал обессиленный Боб, Зигмунд пытался подняться с колен и при этом не опускать ладони, из которых еще била отражающая лертов магия. Сзади слышалось хриплое дыхание Кан Сона, и только Кирилл еще держался на ногах и старался добить одного из лертов, корчащегося под потоком его силы.

Все это Яна успела заметить за доли секунды до того, как над ней самой нависли три жуткие тени. Они плотно окружили ее и тянулись к ней своими провалами-ртами.

– Яна!.. – крик Кирилла потонул в ее страхе, животном и неконтролируемом.

Яна зажмурилась и приготовилась умереть. Как жаль, что все было зря…

– Простите меня, я не оправдала наших надежд, – прошептала она, ощущая над собой могильный холод, исходящий от лертов.

Интересно, это больно, когда тебя выпивают без остатка?

Яна стояла, не шевелясь, и ждала, когда все кончится. Но секунд бежали, а ничего не происходило. Она приоткрыла глаза: лерты по-прежнему были рядом, но рты их были уже закрыты.

– Что за Тьма? Почему вы не пьете ее силу? – взревела Кайрана, и от ее крика колыхнулась земля под ногами. – Прочь, бесполезные твари!

Через мгновение она уже сама материализовалась около Яны. Потемневший от ярости и злобы взгляд Кайраны вцепился в ее лицо, будто пытался отыскать на нем ответ на мучавший вопрос. Она стояла совсем близко, чуть ли не касаясь девушки, и Яна боялась даже вздохнуть. «Так знает или не знает о кинжале? – пронеслось в голове Яны. – Вдруг нет? Тогда это мой шанс, нужно рискнуть. Все равно терять уже нечего», – и она стала медленно перемещать руку к заднему карману, где лежал кинжал.

Только бы не заметила, только бы не заподозрила…

– Где твоя сила? – зашипела ей в лицо Кайрана. – Где сила всех ведьм?

Сердце Яны трепыхнулось в надежде: раз спрашивает о силе, значит, не понимает, где она… Пальцы девушки наконец коснулись металла рукояти, которая почему-то стала горячей, словно ее раскалили на огне.

– Отдай мне ее! – во взгляде Кайраны вспыхнуло безумие.

Нужно рискнуть…

– Держи, – прошептала Яна и со всей силы ударила кинжалом ей в солнечное сплетение.

Лезвие вошло в плоть Кайраны как по маслу, и та тихо охнула. Ее глаза округлились от изумления и недоверия.

– Что ты сделала, девчонка? – ее голос дрогнул. – Кто тебя этому научил?

– Твоя сестра, – ответила Яна и рывком вытащила кинжал обратно.

Яркая вспышка разорвала пространство, ослепляя и заливая все кругом белым светом. Яна на секунду прикрыла глаза, когда же открыла их, увидела перед собой Ириганну.

– Я знала, что ты справишься, – она улыбнулась Яне с благодарностью. – Спасибо тебе. Теперь мы с Араханом можем забрать сестру с собой… – Ириганна посмотреа на высокого черноволосого мужчину, стоящего позади. В его ногах сидела Кайрана, ссутулившаяся, отрешенная и сломленная. – И жениха твоего тоже… Поэтому можешь не бояться, он больше не побеспокоит тебя…

– А кинжал…– Яна посмотрела на клинок, который по-прежнему сжимали ее пальцы. Удивительно, но на нем не было и капли крови, лишь блеск металла стал ярче, будто его что-то подсвечивало изнутри. – Что делать с ним?

– Твоя сила уже вернулась к тебе, – ласковая улыбка по-прежнему играла на губах первой ведьмы. – А в кинжале теперь магия всех тех несчастных, кого уничтожила Кайрана… Распорядись ею с умом… В мире еще найдутся женщины, способные принять часть этой маги… Нужно только отыскать их… Но знаю, ты и с этим справишься… Будь счастлива, милая…

Свет погас, точно кто-то нажал на выключатель. А в следующий миг Яна оказалась в море звуков, запахов, ощущений… Сама она лежала на постели с шершавыми простынями и накрытая жарким одеялом. Яна сглотнула и поморщилась от легкой головной боли. Перед глазами все плыло и кружилось, но ей все равно удалось различить предметы уже знакомой больничной палаты.

– Ну наконец-то, – облегченный шепот Кирилла раздался совсем рядом, и она ощутила его губы на своем виске.

– Ты жив…– Яна улыбнулась, фокусируя взгляд на любимом лице.

– Живее всех живых, – Кир тоже улыбнулся и сжал ее руку. – А ты как себя чувствуешь?

– Кажется, тоже жива…– Яна прислушалась к своему сосуду и с радостью ощутила бурлящую в нем магию. – И все еще ведьма…

Она попыталась сесть, и Кирилл тут же пришел ей на помощь, подложив подушку под спину.

– Ты была почти двое суток без сознания, – сказал он с беспокойством.

– А смотришь на меня так, будто два года, – пошутила Яна. – Я почти в порядке. А скоро буду в полном. Лучше скажи, как остальные?

– Если ты про Восьмерку, то все тоже живы. Потрепанные, но живые, – успокоил ее Кир.

– А родители, близкие?

– Клиника, как видишь, не пострадала, поэтому и с ними все в порядке. Они все уже дома и даже не поняли, что куда-то отлучились…

– Хорошо, – выдохнула Яна с улыбкой, но потом снова озаботилась: – Много магов пострадало? Погибшие есть?

– К сожалению, погибло двадцать человек, – поникшим голосом ответил Кирилл. – Еще около ста тяжело ранено, остальные пришли в норму… Подпространство уже тоже почти восстановлено, так что жизнь потихоньку налаживается… Завтра состоится прощальная церемония с погибшими и с мэтром Кеттером в том числе.

– Мы должны там быть, – Яна протянула руки к Кириллу, желая обнять, и тот сразу заключил ее в объятия.

– Кир, – вспомнила она вдруг и испугалась, – а где кинжал? Куда вы его дели?

– Лежит в моем кабинете, не волнуйся, – Кирилл нежно поцеловал ее в краешек губ.

– Это хорошо, – Яна прижалась к нему снова. – Он нам еще понадобится.

– Ты знаешь, что с ним делать? Я думал собрать совет ради этого.

– Знаю, – Яна улыбнулась, вспоминая совет Ириганны. – Теперь я больше не буду одна… Не буду единственной ведьмой на земле…

***

Яна торопилась, перелистывая бумаги и делая в них все новые и новые пометки.

– Волнуешься? – Кирилл подошел к ней сзади, обнял и поцеловал в шею.

– А ты как думаешь? Я первый раз буду выступать перед столькими людьми, а еще и читать лекцию… А, может, это сделает за меня кто-то другой? – она с надеждой обернулась на Кира.

– Кто же? – тот ухмыльнулся. – Ведьма у нас ты, а не я…

– Но меня ведь учил ты, маг! И мэтр Кеттер, – Яна совсем сникла.

– Ты справишься, – Кирилл заставил ее подняться, сел в кресло сам и, усадив ее уже к себе на колени, обнял.

– Их будет сто тридцать пять человек, Кир! Сто тридцать пять, – Яна положила голову ему на плечо. – А потом, может, станет еще больше…

– Ты справишься, – повторил Кирилл и, найдя ее губы, поцеловал.

– Все, хватит, – Яна через силу заставила разорвать этот поцелуй. – Мне еще столько сделать нужно… А ты меня отвлекаешь…– она попыталась сделать серьезное лицо и на этот раз схватилась за ежедневник, откуда сразу выпала фотография.

Кирилл, поймав ее на лету, лишь взглянул на изображение и сразу нахмурился:

– Зачем она тебе? Я же собирался избавиться…

– Не надо избавляться, – Яна забрала фотографию и тоже посмотрела на девушку, которая так была похожа на нее. – Я хотела положить ее в наш общий альбом. Это твое прошлое и нужно его ценить… Тем более мэтру Кеттеру это было бы приятно.

– Значит, уже не ревнуешь? – Кирилл усмехнулся.

– Нет и уже давно, – с нажимом на последнее слово отозвалась Яна и спрятала фото обратно. – Как и ты, надеюсь, не ревнуешь меня к Олегу…

– Забудем, – он снова чмокнул ее в шею.

Яна тихо засмеялась, вспоминая, как Кирилл первое время с подозрением ходил вокруг хамелеона, выискивая в нем признаки вселившегося духа Олега, даже хотел отдать его обратно бывшему хозяину. Яне же пришлось приложить немало усилий, чтобы убедить его: бедный Петр ни в чем не виноват, и Олег ушел из этого мира навсегда.

– Лучше бы занялся приглашениями на свадьбу, – сказала она потом. – Их нужно отдать в печать сегодня…

– Ну почему я? – вздохнул Кир, будто на него сейчас взвалили все тяготы мира.

– Потому что я занимаю почти всем остальным, – отрезала Яна. – Свадьба через полторы недели, а у нас почти ничего не готово…

– Ладно, где список? – обреченно произнес Кирилл и, получив его, недовольно поморщился. – Значит, Беркли все-таки оставила в числе приглашенных?

– Не понимаю твоего возмущения, – Яна снова взялась за ручку и текст лекции. – Мне казалось, что вы уже ладите… Как и с Бобом. После того, что пережито вместе, странно оставаться врагами.

– Врагами нет, но и друзьями быть мы не обязаны, – упрямо возразил Кир, на что Яна закатила глаза.

– Зато они мои друзья, – отрезала она, – и будут на нашей свадьбе. Против Томаса и его семьи, надеюсь, ничего не имеешь?

– Нет, Томаса я буду рад видеть. Как и всех остальных

– Аллилуйя, – Яна подняла руки к потолку. – Свадьбе быть.

Кирилл на это ухмыльнулся и, сложив список вчетверо, засунул его в карман своей рубашки-поло.

– Уже почти два, – оповестил он, глянув на часы.

– Уже? – Яна опять заволновалась и подскочила на ноги. – Наверное, мне надо идти, да?

– Ты справишься, – который раз повторил Кир, обнимая ее напоследок.

– Сто тридцать пять… – бормотала Яна, идя по коридору в сторону лекционного зала. – Сто тридцать пять новых ириг, которых мне придется учить тому, что я сама до конца еще не знаю… Ириганна, помоги мне!

Прошло больше двух месяцев с того дня, как была повержена Кайрана. С тех пор магическому сообществу удалось найти сто тридцать пять потенциальных ведьм, самой младшей из них едва исполнилось семнадцать, зато старшая уже успела разменять пятый десяток. Недавно все они прошли ритуал передачи силы, каждая получила столько, сколько смог взять в себя ее сосуд. Получится ли увеличить ее и развить дальше, будет зависеть только от них самих. Однако магия в кинжале еще оставалась, поэтому поиски новых ириг продолжались.

Сегодня же все новоявленные ведьмы собрались на свою первую обучающую лекцию, вести которую поручили Яне. Она остановилась у дверей зала и последний раз подбодрила себя:

– У меня все получится, – после чего нажала на ручку и вошла.

На нее сразу же воззрились больше сотни взволнованных пар глаз. Яна отбросила прочь сомнения и уверенно улыбнулась. Все страхи и неуверенность пусть останутся в прошлом, теперь у нее есть силы и знания, чтобы помочь другими иригам стать частью этого нового, но такого удивительного мира…



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Teleserial Book