Читать онлайн Сквозь расстояние бесплатно

Сквозь расстояние
Джули Дейс

Пролог

На полгода ранее

Стоя в дверном проёме, Пол смотрел на меня с кривой ухмылкой, пока я бегала по комнате в одном лифчике в поисках любимой толстовки, которая сейчас решилась провалиться сквозь землю. Будь она проклята.

Мой парень был старше меня на четыре года, в то время как я обучаюсь или обучалась только на втором курсе в медицинском университете. Иногда я завидовала ему, потому что он уже миновал эту пору вечных работ и раннего подъёма на лекции. Теперь он живёт беззаботной жизнью без лишней мороки. Ему нужно просто вставать на работу и проводить там определённое количество времени. Нет, это вовсе не означает то, что я не выбрала что-то по душе, наоборот, я всегда хотела помогать больным онкологиями ребятишкам. Смотря на их светлые личики, я корила небеса за то, что они даруют им подобные испытания, когда на свете есть множество заслуживающих такого дерьма людей: насильники, убийцы, мошенники и все подобные этому капищу дьяволов на белом свете. Пусть каждый из них горит ярким пламенем в мучениях.

После того, как на нашу семью обрушилось горе в виде смерти моего младшего брата – Эйдена, болезнь которого стала известна уже на конечной стадии лейкемии, а то есть на терминальной стадии, я чётко для себя осознала, что хочу стать онкологом. Эту новость мы узнали буквально за месяц до его смерти. Эйдену было всего шесть. Мы ничего не успели сделать, болезнь прогрессировала слишком быстро и после того, как гроб с братом скрылся под землёй, жизнь нашей семьи превратилась в ад. Родители перестали интересоваться чем-либо, они топили свою боль и горе в алкоголе, в то время как на моих плечах повис весь взрослый груз. Сейчас я не уверена, что смогу продолжить своё обучение дальше, хоть и пыталась изо всех сил свести концы с концами, чтобы успеть заработать денег и сделать работы, и хотя бы посетить лекции. Профессора начали смотреть на меня с презрением, но  я старалась показать себя с лучшей стороны.

- Детка, надень что-нибудь другое, она не стоит поисков, - сказал Пол.

- Я не хочу другое, - поморщилась я, - она самая удобная.

- Тогда мы не выйдем отсюда ещё долго, а я кое-что приготовил, - пожал он плечами.

- Ладно, - вздохнула я, - но только из-за сюрприза.

Пол улыбнулся мне обольстительной и многообещающей улыбкой. Насколько же я была глупа, когда слепо доверилась Сатане в добродушном обличии. Мы познакомились в университете. Тогда я только поступила на первый курс, а Пол уже завершал своё обучение. Судьба свела нас совершенно неожиданно: в кабинете биологии, когда профессор предоставил мне поработать с одним из своих лучших и любимых студентов, а именно с Полом Райд, будущей погибелью моей души. Наверно, с моей стороны это была любовь с первого взгляда, а для Пола я тогда была глупой первокурсницей, которая не может справиться с элементарным. На первом курсе всё и случилось – смерть Эйдена, последующие полтора года я жила в аду, светлой стороной моей жизни стал лишь Пол, который узнав о беде, посетившей мою семью – поддержал меня. Так банально закрутился наш роман, переросший в любовь с моей стороны. Он был старше, мудрее, умнее и, конечно, Пол был красив. Он казался мне не ангелом, а Богом, сошедшим с небес. Каждый день я благодарила судьбу, что она подарила мне его, но корила за то, что забрала младшего брата и полностью уничтожила мою семью. Если бы не он, я бы легла в могилу вслед за Эйденом, потому что переносила трудности жизни без поддержки родителей, они убивали все чувства в алкоголе. Для них я стала приведением, которое скрипит зубами, но благородно оплачивает все счета и покупает продукты, чтобы не помереть с голоду. Спасибо от них не услышать никогда. Моя жизнь покатилась по наклонной. Иногда я сама хотела заглушить боль в алкоголе, но Пол не позволял мне подобного дерьма. Он собственноручно кормил меня с руки, но ядом, который подготавливал меня к ещё худшему.

Натянув на себя первую попавшуюся футболку, я поёжилась и посмотрела на себя в зеркало. Круги под глазами говорили лишь о том, что я мало сплю. Не мудрено, ведь между учёбой и работой мой сон длится четыре часа, но я всё чаще начала позволять себе пять или шесть, поэтому пропускала лекции. Моих грошей еле-еле хватало на новую одежду, помимо продуктов и оплаты дома. Я не могла бросить единственную работу, которую нашла, да и никто меня не отпустит, потому что работа не самая лучшая. Гарольд держится за меня зубами, потому что никто не торопится занять мою должность официантки. Бар с пропитыми алкоголиками, стал вторым домом. Уходя от одних, я приходила к другим, только со вторыми меня связывало кровное родство или же слово семья.

- Теперь можем идти? – обратился ко мне Пол.

- Да, - кивнула я с улыбкой.

Взяв его ладонь, я сплела наши пальцы и зашагала вслед за Полом к выходу из дома. На журнальном столике красовалась пара бутылок с дешёвой водкой, одна из которых была упавшей, а с краёв столика, падали капли остатка жидкости на пол. По приходу домой придётся делать уборку, чтобы к утру не чувствовать застывшую вонь спиртного. В любом случае, не самые приятные запахи перегара будут наполнять стены этого дома, в прочем, как обычно. Меня удивляет, как родителям удаётся найти деньги на алкоголь. Кажется, что они продали практически всё ценное, хранившееся как дома, а так и на счёте в банке. Эта сверхспособность найти каким-то чудом деньги на бутылку, присуща всем алкоголикам!?

Как только я запрыгнула на пассажирское кресло, Пол сразу придавил педаль газа, и машина метнулась по улицам. Весь путь у меня было приятное предчувствие, потому что лишь он мог меня чем-то порадовать в нескончаемом круговороте ужаса в жизни. Я не хотела портить сюрприз и не стала расспрашивать о чём-то, весь путь я молча наблюдала, как мимо мелькали дома. Со временем их становилось всё меньше и меньше, а вскоре город и вовсе оказался за нашими спинами. Ничего не подозревая, я ехала прямо к собственной погибели с улыбкой на губах.

- Пошли? – улыбнулся он, остановив машину в каких-то захолустьях.

- И что там? – спросила я, легонько хлопнув дверью.

- Тебе должно понравиться, - ответил он, шагая вперёд.

Пробираясь за Полом сквозь кусты, я ожидала увидеть хоть что-нибудь, но со всех сторон была пустота. Нас окружали лишь деревья. Остановив меня на каком-то небольшом пространстве, он криво улыбнулся и блеснул серыми глазами.

- Детка, закрой глаза, - сказал он, и я послушно подчинилась.

Обойдя меня, Пол провёл пальцами снизу вверх по длине руки, от чего по телу пробежали мурашки и запорхали бабочки, но они быстро устремились вниз, как и взлетели, потому что резкая острая боль пронзила плечо. Распахнув глаза, мой взгляд упал туда, откуда сейчас сочилась кровь. Тонкие алые струйки стекали вниз по руке, падая на траву.

- Пол! – пискнула, как тут же тело пронзила ещё одна резкая боль, но уже на бедре, из глаз хлынули слёзы боли как моральной, так и физической.

Пол ухватил за окровавленное место на бедре с такой силой, что в глазах потемнело. Я начала напоминать овцу, которая задыхаясь, билась в ужасе. На теле уже успело остаться несколько полос от ножа, которым меня исполосовал мой ангел.

- Давно хотел попробовать, - рыкнул он возле моей шеи, нанося ранение за ранением, от чего болотного цвета футболка начала напоминать кровавое месиво.

В эту минуту я поняла, как сильно хочу жить. Я не хочу умирать. Не так. Не от руки человека, который сейчас был похож на самого настоящего серийного убийцу. Он не хотел насиловать меня, ведь я отдалась бы ему и без применения силы, как это делала раньше, в противном случае мои руки сейчас могли быть в петле верёвки. Он будто просто хотел поиздеваться. Метнув в него косой взгляд, я не увидела своего самого близкого и родного человека, передо мной стояло животное. Самый настоящий зверь, которого я увидела второй раз в своей жизни, потому что примерно год назад Пол с упоением избивал моего отца, но тогда было за дело или нет? Сейчас это уже маловажно. Я отдала душу самому настоящему дьяволу.

Ни смотря на острую боль, я смогла вырваться, укусив его за руку, которая метнулась возле моего рта, за что получила удар в спину, но из-за силы укуса, он ослабил хватку. Рванув вглубь леса, я бежала и не чувствовала боли, но это было лишь состояние аффекта. Ветви кустов хлестали по лицу, потому что из-за слёз и страха я не могла увидеть путь, который проделывала. Желание жить преобладало над болью. Я и сама не поняла, как ноги вынесли меня прямо на дорожную трассу, от собственной скорости, я чуть ли не измазала своими мозгами проезжающую машину. Автомобиль резко затормозил, а из салона выпрыгнули два силуэта, но я не смогла разглядеть своих спасителей, потому что состояние аффекта прекращало своё действие. Моё тело плавно начало ползти вниз, как и голова, которая начала отключаться.

Глава 1

Ками

За пару месяцев до знакомства с ним

Выйдя из душного провонявшего спиртным и потом бара, я зашагала к месту, которое называла домом, но я была не одна. Я уже знаю, кто двигался за мной: два упитых придурка, которые приставали ко мне весь вечер, только из-за них я не хотела уходить, потому что они буквально преследовали меня на протяжении нескольких часов, как только завалились в бар. Я видела этих двоих не первый раз, они частенько заявлялись и пытались задеть меня словами и рукам, и с каждым новым появлением их внимание становилось наглей вплоть до того, они периодически хватали меня, но к счастью, на помощь приходил Гарольд – мой босс. Сейчас я одна и ждать помощи неоткуда, от этого внутренности скручивало, да и работу я покидала далеко не днём и не вечером. Панический страх подошёл к горлу. Я не смогу убежать на этот раз даже при сильном желании. Полгода назад я сама не поняла, как вырвалась из рук Пола, который, кстати, исчез, словно его вовсе не существовало. Даже если бы я заявила на него в полицию, мне бы мало кто поверил. У меня нет никаких доказательств, как и денег на адвоката, а у него идеально чистая репутация. Да и видели нас довольно счастливых и влюблённых. В полиции могли решить, что я просто пытаюсь отомстить и скинули бы дело в дальний ящик, кормя завтраками. Я собственноручно оставила это преступление безнаказанным, в то время как на моём теле остались шрамы и рубцы на всю жизнь. Те дни в больнице я вспоминаю не без боли, потому что позаботиться обо мне было больше некому. Тогда весь персонал смотрел на меня косо. Конечно, мне ведь всего двадцать, а никто так и не увидел ни одного родственника, который должен был появиться на пороге палаты сразу по моему прибытию. После месячного отслеживания и восстановления в больнице, я начала брать больше смен, и теперь моё обучение на врача было в прошлом. Выплатить огромную сумму по страховке, скопившиеся долги за дом и продукты. Несколько месяцев я не могла позволить себе ничего. Ни единой новой вещи. На старых кедах уже образовались небольшие потёртости, которые в скором времени превратятся в дыры. От родителей ждать помощи нет смысла, они даже не заметили моего отсутствия. Хотя нет, заметили только по причине того, что больше им никто не занимает денег, ибо они не отдали старые долги, а точней, я не отдала за них занятые деньги в долг. Не знаю, к счастью или сожалению они не принимают наркотики, иначе за такие суммы дилеры могли пустить пулю, как в их лоб, так и мой следом.

- Детка, - щебетал один из парней, с проколотым правым ухом, где красовалась пара колечек, пока я с каждым шагом увеличивала скорость. Это прозвище вызывает у меня лишь приступ мерзкого привкуса блевотины и холода, пробегающего по спине, потому что так меня всегда называл Пол.

- Ты куда-то торопишься? – проворковал второй, когда они приблизились ко мне и подхватили с двух сторон. Тошнота и приступ дикого страха подкатили к горлу, но я не могла вымолвить и слова. События полугодовой давности снова промелькнули перед глазами.

- Мы ждали тебя, - продолжил первый волочить языком еле как, - а ты решила убежать.

- Мы не сделаем тебе больно, - подхватил снова второй, когда я сжалась, а нижняя губа начала трястись, - будет приятно.

После последних слов я не выдержала и издала что-то похожее на вопль или писк от страха. Слёзы уже вот-вот начинали прожигать глаза. Проходящие мимо люди, словно не замечали того, как меня зажимает пара пьяных ублюдков, либо же они просто не хотели вмешиваться, переживая за собственную шкуру.

- Эй, - раздалось где-то с другой стороны дороги.

Темноволосый парень шагал в нашу сторону, и я не могла понять, где видела его раньше, потому что лицо было слишком знакомо. Судя по одежде на нём, заядлым алкашом и посетителем бара он явно не является.

- Ты знаешь их? – обратился он ко мне, на что я впала в секундный ступор, но быстро смогла сориентироваться и покрутить отрицательно головой.

- Свали, - бросил тот с проколотым ухом, пытаясь оттолкнуть оппонента, но получил лишь широкую улыбку и толчок, от чего оба повалились на асфальт, чуть ли не прихватив с собой меня.

- Ещё раз увижу вас, придётся покупать коляски, - обратился он к ним, смотря на то, как мои губители пытались подняться, после чего незнакомец повернулся ко мне, - пошли.

Изначально я замешкалась, потому что именно так слепо попала в лапы Пола, который помог мне, но что-то заставило меня кивнуть и зашагать следом за ним. Что лучше: попасть в лапы одного зверя или сразу двух? Мой теперешний выбор понятен. Опустив голову, я следовала за ним, не издавая и звука. Мне было страшно и спокойно одновременно, потому что он помог мне, но так же, как и помог, он быстро может занять их место.

- Тебе куда нужно? – спросил он, наблюдая за мной.

 - В Корал-Спрингс, - тихо ответила я, пытаясь унять дрожь в голосе.

- Далеко от Коконат-Крик? – вновь обратился он ко мне.

- Не особо.

- Тогда веди, - сказал он, отвернувшись.

Выпустив воздух и страх, наполнивший грудную клетку, я свернула на первом повороте, потому что уже пропустила нужный. Если я пойду к дому, то он узнает, где я живу, но идти мне некуда, а если останусь в тёмное время суток где-нибудь, то не факт, что вновь не наткнусь на ещё одних подобных, а то и вовсе на тех же.

- Почему… почему ты помог мне? – выдохнула я, бросив в него косой взгляд.

- Глупый вопрос, - ответил он, - любой нормальный человек так сделает.

- Значит, те, кто проходил мимо не совсем нормальные, - тихо пробубнила я.

- Видимо, - кивнул он, - зачем ты вообще расхаживаешь чуть ли не ночью одна?

- Работала, - выдохнула я.

- Тебе стоит научиться пользоваться такси, - заявил он, будто всё так просто. Может для него прыгнуть в такси и доехать домой, как раз плюнуть, то для меня это минус несколько долларов, которых у меня и так практически нет.

- Это слишком дорого, - тихо ответила я.

- Здоровье и жизнь дороже, - усмехнулся он, на что я посмотрела на него, будто сама не знаю, - как тебя зовут?

В эту минуту я вспомнила, откуда знаю его. Я видела это лицо в телевизоре, который когда-то висел в баре. Он занимается боксом. Если память меня не подводит, то зовут его Джаред. Тогда шёл какой-то чемпионат и некоторым алкашам он был интересен. Кто-то поливал его грязью, а кто-то восхищался как каким-то Богом с Олимпа, говоря о том, что этот парень непобедим. Тогда с ним была девушка, красивая девушка. Она мне понравилась. Она была не похожа на тех сук, которых я видела в школе и университете, почему-то её улыбка казалась мне доброй, но я уже один раз обманула себя внешностью.

- Камилла, - взглянула я на него, - тебя я знаю.

Парень выгнул бровь и осмотрел меня с ног до головы, из-за чего я сжала лямки рюкзака ещё крепче. Пол тоже рассматривал меня до тех пор, пока мы не перешли на уровень отношений влюблённых.

- Спасибо, - выдавила я, чтобы он перестал рассматривать меня.

- Не за что, - ответил он, будто подобное является плёвым делом, - в следующий раз заказывай такси, либо пусть тебя встречает парень или кто-то из семьи и друзей, в подобной ситуации меня или кого-то другого может не оказаться рядом.

- У меня нет парня, - через какое-то время ответила я с улыбкой. Не знаю, почему я улыбнулась, но эта нелепость показалась ему смешной, хотя под ней ничего не подразумевалось.

- Значит, кто-то из семьи или друзей, - кинул он.

- Прости, - замешкалась я, чтобы не дать ему повод о своей заинтересованности, которой, кстати, не было, - не думай, что я намекаю или что-то ещё, мне известно… в общем, мне известно, что у тебя есть девушка… ну, либо была.

- Хорошо, - усмехнулся он, - и да, она у меня есть.

- Как её зовут? – повернулась я к нему.

- Лизи, - заулыбался он, из-за чего сердце болезненно сжалось, потому что так улыбаются только тогда, когда кого-то любят. Когда-то при упоминании имени Пола, я тоже улыбалась. Но это было давно.

- Она красивая, - немного улыбнулась я, - это которая была на чемпионате?

- Она самая, - кивнул он, продолжая загадочно улыбаться.

- Расскажешь о ней?

- Эмм… - протянул он, начав потирать шею, - в общем, то, она заноза в заднице, но эту занозу я не хочу вытаскивать.

- Заметно, - улыбнулась я.

- Почему? – спросил он, вновь повернувшись ко мне лицом.

- Ты улыбнулся, когда я спросила её имя, - пожала я плечами, - и я видела вас в новостях, там видно, как вы смотрите друг на друга.

- А ты не плохой собеседник, Камилла, - засмеялся он, - я бегаю по вечерам, могу провожать тебя, всё равно скучно.

Поджав губы, я задумалась. Он может оказаться вторым Полом, но судя по улыбке, когда я упомянула его девушку, он явно не заинтересуется мной, что мне только на руку. Этот парень не в моём вкусе, как и в принципе девяносто девять процентов мужского пола. После произошедшего, я поняла, что уж лучше буду в отношениях с девушкой, это ведь разумно выбирать слабый пол? Когда-то я уже целовала девушку до Пола, и было не плохо. Я согласно кивнула, потому что те два придурка могут прицепиться ко мне вновь.

- Но обещай не западать на меня, - улыбнулся он.

- Не переживай, ты не в моём вкусе, - кивнула я.

- Я в любом вкусе, - продолжал смеяться он, - кроме того, Лизи когда-то говорила также и ещё просила отвалить.

- Сожалею ей, - сказала я, издав смешок, когда мы уже поравнялись с дорожкой, ведущей к дому, - спасибо, что проводил.

- Пожалуйста, - кивнул он и, развернувшись, зашагал в обратном пути.

Посмотрев ему вслед, я открыла дверь и ступила на порог дома. Родные запахи перегара и водки ударили в нос. Тело отца развалилось на старом дряхлом диване, пока полупустая бутылка водки валялась рядом с его рукой. Выдохнув, я подняла бутылку и поставила её на журнальный липкий столик, на котором стояла пара грязных тарелок. Вылить остатки значит лишь то, что отец пойдёт занимать на новую, как только откроет глаза. Он в любом случае пойдёт просить денег у соседей, но это хотя бы будет не ночью, на меня и без этого смотрят с жалостью. Подхватив тарелки, я быстро смысла с них остатки и убрала на место. Скинув рюкзак с плеч, я вновь занялась типичным времяпровождением после работы, а именно уборкой того свинства, что развели родители за день. Мама наверняка доползла до кровати и сейчас уже видит десятый сон, в то время как я после пятнадцатичасовой смены убираю за ними.

Приведя дом в более-менее что-то напоминающее уют, я подхватила рюкзак и зашагала по лестнице, которая издавала скрипящие звуки, как только на неё ступала нога. Нашарив в кармашке ключ, я сделала пару оборотов и закрыла её за своей спиной. Чертовски мерзкий день будет завершён, если в туалете не обнаружится засохшая блевотина, которой мне сейчас так не хватает. К счастью, у меня комната с собственной ванной, но это не означает то, что я не должна убирать ту, что принадлежит всем обитателям дома. Кроме меня этим заниматься некому. Сменив одежду на домашние затёртые штаны, я вновь вышла из комнаты, очередной раз, закрыв дверь на замок. Хоть в ней и нет ничего ценного и дорогого, родители всё равно могут найти что-нибудь, либо же заблевать кровать, а этого я желаю в последнюю очередь.

Открыв дверь туалета, я посмотрела на пол и тут же приложила ладонь к лицу, чтобы не проблеваться следом за тем, кто уже сделал это мимо унитаза. Отвратительный день. Отвратительный дом. Отвратительная жизнь. Раньше у меня был повод хотеть радоваться и надеяться на лучшую жизнь, в которой есть Пол, сейчас она пустая. Я лишь пытаюсь свести концы с концами, а разумней свести концы с собой, но кроме меня о родителях заботиться некому. Мерзкое чувство долга.

Глава 2

Ставя бутылку пива перед заядлым алкашом по имени Ставрос, я перевела взгляд на часы. До окончания смены оставалось десять минут, что не может не радовать, потому что этот день превратился в очередной ад, в прочем, как и предыдущие и последующие. Направляясь к бару, меня остановила за локоть мужская рука, из-за чего холодок пробежал по спине. Я боялась вновь увидеть вчерашних придурков. Повернув голову, я наткнулась на Джареда и от сердца, будто что-то отлегло.

- Ты серьёзно тут работаешь? – вскинул он бровь, обводя глазами столики с пьяными мужиками, - я не удивлён, что ты прицепила с собой тех ублюдков.

- Как ты узнал, где я работаю? – напряглась я, выдавая свой страх дрожью в голосе.

- Не важно, но тебе стоит уволиться, - поморщился он, переведя взгляд на меня, - иначе когда-нибудь кто-нибудь перережет тебе горло.

Из-за последней фразы у меня перехватило дух, а по телу прошла волна ужаса, потому что именно таким способом могла завершиться моя жизнь полгода назад. Он ведь не может об этом знать или может? Этот парень начинает меня пугать не меньше, чем Пол, но Джаред не прикидывается добрым, он говорит напрямую, что ставит хотя бы один плюс в его положительную сторону.

- Ты ещё кто? – грубо обратился к нему Гарольд, оказавшись за спиной Джареда, - живо убрал руки от неё!

Джаред свёл брови и обернулся, окинув взглядом Гарольда, второй, кажется, сразу узнал его, потому что брови моего босса метнулись от удивления вверх.

- Картер!? – ошарашенно спросил он, - нихрена себе, Джаред Картер в моём баре!

- Это твой бар? – обратился к нему Джаред, отпуская мою руку.

- Да, - кивнул Гарольд.

- Тогда она увольняется прямо сейчас, - спокойно сказал он, смотря в глаза босса, от чего мне стало не по себе. Ещё никто не посмел так разговаривать с Гарольдом.

- Камилла? – перевёл вопросительный взгляд карих глаз Гарольд, - ты решила уволиться?

- Это я решил, - сказал за меня Джаред, - из-за этой работы её тело могли вчера найти в каком-нибудь захолустье либо изнасилованным, либо с пробитым черепом.

- Это правда? – удивлённо смотрел на меня Гарольд.

- Да, - тихо выдохнула я.

- Почему ты не сказала? – напрягся босс, смотря на меня яростным взглядом, потому что он заступался каждый раз, когда кто-то нагло лапал меня.

У меня не было ответа на этот вопрос, поэтому я просто молча пожала плечами. Я не хочу потерять единственную работу. Я тут уже не первый месяц, и даже здесь у меня присутствует чувство долга, которое заметно преобладало над чувством собственного достоинства. У меня просто не было времени искать новую работу, да и куда бы меня взяли? Вид у меня не самый красочный. Придя в офис с изысканно разодетыми претендентами, мне бы никогда не отдали предпочтение, поэтому бессмысленная трата времени. Я слишком боюсь остаться на улице, это заставляет меня зубами держаться за работу, как и работа за меня.

- Ты уже нашла работу? – продолжил Гарольд.

- Нет, - покрутила я головой, в мои планы вообще не входило увольнение, но об этом я решила умолчать.

- Как ты будешь оплачивать счета? – спросил босс.

- Я… я… - начала задыхаться я, Джаред перевёл удивлённый взгляд на меня.

- Счета? – вскинул он бровь, переведя взгляд на Гарольда.

- Он не в курсе? – махнул головой Гарольд в сторону Джареда, на что я покрутила головой.

- Какие счета? – обратился Джаред к Гарольду

- Камилла!? – посмотрел на меня Гарольд.

- Я… я не могу уйти, - тихо сказала я, на что оба мужчины нахмурились.

- В смысле ты не можешь уйти!? – спросил Джаред.

- А знаешь, он прав, я не всегда нахожусь тут, чтобы защищать тебя, - выдохнул Гарольд, смотря на меня с жалостью, от чего у меня начали подгибаться колени, - если это не сделаю я, то ты никогда не решишься сама. Прости меня, Камилла, я люблю тебя, но ты должна уйти. Я никогда не прощу себя, если с тобой что-то случится из-за того, что я не уволил тебя раньше.

- Гарольд… - начала я, когда в глазах застыли слёзы - не надо…

- Надо, - кивнул он, - ты должна желать чего-то большего, чем это пьяное дерьмо.

- Господи! – выдохнула я и разревелась прямо середине бара, потому что только что потеряла единственную работу, которая кормила не только меня.

- Я всегда рад тебя видеть, но не здесь и не среди них, - сказал он, прижимая меня к себе, после чего Гарольд обратился к Джареду, - я сверну тебе шею, если с ней что-то случится.

- Без проблем, - кивнул Джаред и пожал его ладонь.

 Отстранившись от меня, Гарольд принёс мои вещи и ещё раз обнял на прощанье, сунув деньги пока я стояла, как вкопанная с ужасом в глазах и страхом на душе. До сознания только начало доходить, что у меня больше нет работы, а значит, нет дома и пропитания, из-за этого слёзы буквально душили меня.

- Пошли, - сказал Джаред, уводя меня за локоть из бара.

Путь перед собой я не видела. В глазах застыл ужас. Дорогу к дому прокладывал Джаред, ведя меня за локоть всё это время. За проделанный путь, он успел поговорить по телефону, но я ничего не слышала, в ушах был вакуум, как и в голове. Как только мы начали подходить к дому, я услышала своё имя с противоположной стороны дороги, переведя взгляд туда, мои глаза обнаружили спешащую к нам миссис Ливерсон.

- Камилла, мне неудобно сейчас говорить, - начала она, искоса взглянув на Джареда, - но твой отец…

- Сколько? – сразу спросила я, чтобы она не успела упомянуть о родителях при Джареде.

- Пятьдесят, - сказала она, хмуро смотря на моего спутника.

- Я… я сейчас, - кивнула я, понимая, что у меня не хватит денег, которые лежат в старом затёртом кроссовке в самом уголке шкафа.

- Держите, - протянул ей Джаред сотню, - сдачу не нужно, это на будущее. Чего бы там ни было, отдавать за кого-то долги она больше не будет.

- А Вы кто? – удивлённо спросила миссис Ливерсон, переводя взгляд с меня на Джареда и обратно.

- Неважно, - сухо ответил он, после чего обратился ко мне, - я жду тут. Собирай вещи.

- Я не могу уйти, - громко шепнула я, боясь оставить родителей.

- Тогда я сам зайду и сделаю это за тебя, - заявил он, смотря на меня сверху вниз.

- Не надо! – быстро выдала я.

- У тебя пять минут, - сказал Джаред, отпустив мой локоть, - не появишься, я сам зайду.

- Вы кто? – вновь подала голос соседка, когда Джаред подтолкнул меня в двери, - Камилла!?

- Всё… всё нормально, - выдохнула я, начав перебирать ноги к входу в дом.

- У тебя четыре минуты, - напомнил о себе Джаред.

Этот парень не шутит, если я помедлю, то он войдёт и увидит весь кошмар, который происходит в моём так называемом доме, а этого не должно случиться. Повернув голову, я увидела родителей, сидящих на диване и смотрящих в одну точку. Они даже не повернулись в мою сторону. Сделав шаг в гостиную, я увидела глаза, из-за чего издала писк ужаса. Что у папы, что у мамы зрачки были сужены до такой степени, будто их не было вовсе. Они начали заменять водку наркотиками. Я точно уверенна, потому что уже сталкивалась с подобным в баре, когда после принятия дозы героина, его некоторые посетители зависали, ничего не понимая и не осмысляя. Слёзы вновь напомнили о себе, когда перед глазами застыли два наркомана в виде моей семьи. Они будто не замечали меня, находясь в трансе. Дверь за спиной открылась, я уже знаю, что там Джаред, который застыл на пороге, увидев то, что я так пыталась скрыть от глаз соседей и всех остальных. Только я скрывала парочку алкоголиков, а сейчас уже наркоманов.

- Собирай вещи! – рявкнул он, от чего я вздрогнула и медленно повернулась к нему с застывшим шоком и ужасом на лице.

- Я не могу уйти, - шепнула я, смотря на него с широко распахнутыми глазами, - я не оставлю их!

- Оставишь, это больше не твои родители.

- Не говори так! – прошипела я, даже в таком плачевном состоянии я не готова отказаться от них.

- Я сказал, собирайся. Я позвоню, и их увезут на лечение.

- Мне некуда идти! – заливалась слезами я.

- Есть, - кивнул он, достав телефон из кармана, - у тебя пара минут, после чего ты должна стоять тут с сумкой в руках.

На трясущихся ногах, я поднялась по лестнице и собрала вещи. Хотя вещами это назвать сложно. Я не знаю, что меня ждёт. Где я буду жить и на что жить. Если час назад я знала, что моё будущее предопределено, то сейчас я не понимаю ничего, я просто делаю то, что мне сказал Джаред. С моей стороны полный абсурд довериться кому-то после Пола, но рано или поздно такая жизнь доведёт меня до того, что сказал Джаред в баре: либо мне пробьют череп, либо изнасилуют в какой-нибудь подворотне. Есть ещё один вариант – самоубийство, до которого меня доведёт подобная жизнь. Полгода назад я потеряла доверие абсолютно ко всем, а моё сердце давно перестало биться. Его вырвали и растоптали, предварительно воткнув нож.

Сунув в рюкзак несколько вещей, я осмотрела напоследок место, которое называла своей комнатой и закрыла дверь, но уже не на ключ. Там больше нечего брать и некому, если родителей увезут. Перебирая ногам вниз, я застала Джареда на том же месте, где оставила, только сейчас он смотрел не в экран телефона, а в окно. Когда-то и у меня был такой телефон, сейчас его вовсе нет. Мне даже позвонить неоткуда, потому что я продала его, чтобы оплатить долги и остатки страховки.

- Всё? – повернул он голову и выгнул бровь, посмотрев на полупустой рюкзак в моей руке, на что я молча кивнул, - тогда пошли.

- Я не уйду, пока их не заберут, - сказала я, занимая место на диване между родителями, которые как были под кайфом, так и оставались.

- Ладно, - вздохнул он, - но продолжая сидеть там, ты можешь попрощаться с жизнью, потому что они ничего не понимают и легко могут зарядить тебе в висок бутылкой.

- Мне плевать, - ответила я.

Проведя молча примерно десять минут, за окном послышались останавливающиеся шины подъехавшей к дому машины, следом за ними я услышала звук захлопнувшихся дверей, а ещё через минуту, пара мужчин вошла в дом.

- Здравствуйте, - сказал один из них, - кого увозим?

- Этих двоих, - указал пальцем Джаред на моих родителей.

- Давно приняли? – обратился он к Джареду.

- Не знаю, - пожал он плечами.

- От Вас требуется письменное согласие, - кивнул мужчина, проходя к маме, но взглянув на Джареда.

- Это мои родители, - едва слышно сказала я, на что пара глаз посмотрела на меня.

- Нужна Ваша подпись, мисс.

Посмотрев на Джареда, я медленно кивнула, после чего мне протянули клипборд. Тяжело подписывать родителей на мучения, но если я этого не сделаю, то подпишу им смертный приговор в собственной блевотине на полу от передозировки, а заодно себе кучу новых долгов, но уже за поставку наркотиков. В подобном случае мне точно пустят пулю в лоб или хуже того продадут в рабство за долги. Проглотив комок, я вписала инициалы родителей и поставила свою подпись.

- Подкинете до Ноблетон? – спросил Джаред.

- Хорошо, - кивнул ему в ответ мужчина, когда они поднимали родителей с дивана.

Я удивляюсь его наглости. Кому придёт в голову просить людей из наркологического диспансера просить увезти куда-то? Вероятно только Джареду. Он либо совсем не знает что такое тактичность, либо для него это нормально. Вернув назад клипборд, моих родителей усадили в кузов и закрыли, а мы заняли место в салоне.

В тишине нас доставили до выбранной Джаредом точки, которой оказался отель с виду не самый дешёвый. У меня в принципе нет денег на гостиницу, а тут ещё и такой.

- Я могу их навещать? – обратилась я к мужчине, пока Джаред выпрыгивал из салона.

- Через какое-то время, сейчас у них начнётся ломка, так что не советую, если хочешь жить. Мы свяжемся с Джаредом сами, и он тебе передаст.

- Ладно… спасибо, - вздохнула я и покинула машину следом за Джаредом.

Медленно шагая за ним, я рассматривала белое двухэтажное протянутое здание. По правую руку растянулся бассейн и лежаки под невысокими пальмами, а левую сторону занимало само строение с лестницей на второй этаж, где были разноцветные двери в номера, такие же расположились на первом. Джаред открыл прозрачную дверь передо мной и пропустил вперёд, махнув головой в сторону холла. Пройдясь за ним к стойке с приветливо улыбающейся девушкой, я застыла в метре от неё. Знаю, сейчас она вежливо улыбалась, но думала совершенно другое. В её глазах я скорей была шлюхой, которую привели для небольшого количества времени. От подобной мысли я стала противна самой себе.

- Джаред, - тихо позвала его я, на что он обернулся и вскинул вопросительно брови, - у меня нет денег, чтобы тут жить…

- Не парься, - кивнул он и отвернулся, на что я сделала шаг и остановила его.

- Не надо, - умоляюще просила я.

- Поздно, - ответил он, не поворачиваясь, - я сам взял на себя эту ответственность.

- Пожалуйста, не надо, я вернусь домой… - шепнула я.

- Нет, - отрезал он, - если тебе так легче, то можешь отдать со временем, но туда ты не вернёшься.

Поджав нижнюю губу, я огляделась, пока девушка с интересом поглядывала в нашу сторону. Джаред сделал шаг к ней, а я осталась позади. Мне необходима новая работа, чтобы рассчитаться с ним хотя бы к пенсии. Через пару минут он помахал передо мной ключами и улыбнулся.

- Идём, - сказал он, шагая к выходу.

Поднявшись по лестнице, он выискивал нужную дверь, пока я медленно плелась за ним на трясущихся ногах. Дверь в мой номер была розовой, от чего я непроизвольно поморщилась, потому что ненавижу этот цвет, он напоминает о любви и влюблённостях. Когда-то красной ручкой я выводила сердечки в тетради из-за Пола, сейчас оба эти оттенка мне ненавистны, как и их предшественник.

- Добро пожаловать, - произнёс он, - на несколько дней это твой дом, пока не найдём работу и квартиру. Кстати, завтра будь готова к двум, нужно привести тебя в нормальный вид.

- Джаред, я… у меня никогда не будет столько денег расплатиться с тобой… - выдохнула я, огибая глазами, светлую комнату, - я не буду… кхм… я не могу дать другого…

- Чего? – выгнул он бровь, после чего понимая мой намёк, сам выпучил тёмные глаза, - ты шутишь что ли? Мне не интересен никто, кроме Лиз.

- Прости… - прошептала я, взглянув на него сожалеющим взглядом.

- Ключи, - протянул мне серебристый предмет Джаред, - буду завтра к двум.

После этих слов он закрыл за спиной дверь. Если я не обманываю саму себя вновь, то он точно ангел, который спасает меня. Я не привыкла к такой доброте после Пола, он обманул меня, предал и издевался, а я наивно любила его, теперь же я закрыла все замки и доступы своему сердцу. Я никогда и никого не полюблю, потому что для этого нужно довериться и открыться, а я уже сделала это однажды, получив ножевые ранения в прямом смысле этого слова.

Скинув рюкзак на пол, я невольно подумала о том, что только измажу им чистую плитку. В новом пристанище уместились кровать, пара тумбочек, кресло, телевизор и письменный стол. Напротив двери по левой стороне расположилась вторая дверь, а по правую - небольшой квадрат с белой кухней, напротив которой стоял обеденный стол и пара стульев. Комната была светлой: белые стены, серая плитка напоминающая древесный ламинат. Дизайн состоял из трёх оттенков: белый, коричневый и морской. Тут было красиво и уютно, чего давно не было в моём доме.

Глава 3

Примерно в десять утра меня разбудил стук в дверь, подскочив с кровати, я огляделась и вспомнила вчерашние события. Сон забрал меня лишь ближе к утру, потому что я не могла поверить в происходящее. Меня чуть ли не силой уволакивает пара алкашей, но им помешал Джаред. Мои родители принимают наркотики и сейчас уже находятся в какой-нибудь лечебнице. Я в отеле, номер в котором для меня снял Джаред. И у меня больше нет работы. Очередной стук в дверь снова напомнил о себе, накинув на плечи халат, я открыла дверь и увидела женщину примерно сорока лет: её волосы были собраны сзади, серые глаза наблюдали за мной, а губы растянулись в небольшой вежливой улыбке.

- Доброе утро, мисс, - поприветствовала она меня, закатывая тележку в номер.

- Я… я не заказывала, - тихо сказала я, смотря на пару тарелок, от чего в животе заурчало. Я не ела уже сутки.

- Завтраки включены в ваше проживание, и молодой человек попросил доставить их лично в номер, - улыбнулась она.

Ну, конечно, Джаред был на шаг впереди, я даже не сомневаюсь. Если меня вновь кормят ядом для убоя, то я готова сама перерезать вены, лишь бы не мучиться от ещё одного удара в спину.

- Извините… у меня нет… - прошептала я, говоря о деньгах, как о приятном бонусе за её работу.

- За это не беспокойтесь, - улыбнулась она и покинула номер, закрыв дверь.

Я не просто обязана Джареду деньгами, я обязана ему всем, потому что он позаботился даже о моей еде, о которой не подумала я. В моём кармане лежит всего лишь сорок семь долларов, которых хватит максимум на месяц, если я буду питаться не только воздухом.

Сняв пару крышек с тарелок, на одной я обнаружила кашу, а на второй круассан с фруктами, которые дополнялись стаканом апельсинового сока. Такого завтрака никогда не было в моей жизни, а если и был, я о нём не помню. Мама когда-то готовила для нас вкусные блюда, но это уже давно осталось в прошлом, хотя какие-то воспоминания остались при мне. Снова вспомнив о родителях, глаза защипали слёзы. Как я не могла не заметить? Как давно они начали принимать наркотики и где брали столько денег? Я не уверена, что одна доза стоит доллар. Страшно представить, если они набрали долгов, о которых я ещё не знаю. Вчера ко мне подошла только одна соседка, сколькие подойдёт ещё? Урчание в животе вновь напомнило о том, что я голодна, но лишь физически.

Запихав в себя завтрак в тишине, я подхватила тарелки и помыла их в раковине. Не знаю, нужно ли это было, но я всё равно помыла. После того, как Джаред оставил меня в номере, я практически не притронулась ни к чему, кроме рюкзака, из которого достала пижаму. Я до ужаса боюсь тут что-нибудь уронить или замарать, потому что потом не расплачусь. Короткий сон снова дал о себе знать, отчасти в этом виноват завтрак. При голодании - головной мозг человека отказывается засыпать, но вчера после терзаний, меня вырубило за долю секунды. Упав в подушки, я свернулась под одеялом и закрыла глаза.

Также быстро, как я их закрыла, они открылись, потому что в дверь снова стучали. Казалось, что проспала я максимум минуту, но солнце, которое больше не заливало комнату, подсказывало, что за минуту оно бы не поднялось. Подхватив белый халат, я укутала тело и скрыла пижаму, за которую мне может быть стыдно.

- Привет, - сказал Джаред, опираясь спиной на бетонную белую перекладину позади, наблюдая за мной.

- П-привет, - выдохнула я.

- Десять минут хватит? – вскинул он бровь.

Молча кивнув, я понеслась в ванну, чтобы привести своё лицо и волосы в порядок, потому что сомневаюсь, что сейчас они не спутались и не выглядели как солома. Ни смотря на то, что я не стараюсь понравиться Джареду, с моей стороны не вежливо выглядеть вот так, да и шансов у меня нет, голова этого парня забита другим человеком.

Собрав волосы в хвост, я натянула толстовку, джинсы и конверсы, за последние, мне ужасно стыдно перед каждым, кто их видит, но выбор не велик, а точней его вовсе нет. Закинув рюкзак на плечо, я покинула номер. Джаред, казалось, был не совсем в настроении, судя по сведённым тёмным бровям. Вчера он был более приветливей, и в голову закрались мысли, что это из-за меня. У него могут быть планы получше, чем возня со мной. От этих мыслей мне стало не по себе.

- Ты не должен возиться со мной, - тихо сказала я, шагая за ним, на что он резко повернул голову в мою сторону и вскинул бровь.

- Мы уже говорили на этот счёт, - кивнул он.

- Извини… я… я просто вижу, что ты не в настроении, - выдохнула я.

- А, - усмехался он, - ценю твою проницательность, но просто Лиз на меня дуется.

- Почему? – нахмурилась я, понимая, что вновь могу быть виновата.

- Вчера не перезвонил ей и она волновалась. Что у вас за женская причуда бросать трубку и всё усугублять?

- Смотря, что ты имеешь в виду, - пожала я плечами, шагая за ним по улице.

- Я перезвонил ночью, - выгнул он бровь, - а до этого не услышал, когда она звонила.

- Тогда я её понимаю, - немного улыбнулась я.

- Женская солидарность? – усмехнулся Джаред.

- Нет, - покрутила я головой, - ты сам ответил на свой вопрос: она волновалась и теперь вправе злиться.

- Тогда стоит молить прощенья!?

- Да, - согласно кивнула я.

- Ладно, - засмеялся он, на что я вновь немного улыбнулась.

Последующий путь мы провели в тишине, я просто молча шагала туда, куда меня приведёт Джаред. Мне одновременно было страшно и спокойно рядом с этим парнем, что в действительности настораживало. Доверие слишком хрупкая вещь. Оно может рухнуть в один момент раз и навсегда из-за проступка одного человека, хотя планету населяет семь миллиардов. Для меня оно похоже на лист бумаги: порви его на кусочки и попробуй склеить заново в тот же идеал, который был до этого. Ничего не получится, как не пытайся.

Свернув к торговому центру, Джаред открыл передо мной дверь и пропустил вперёд, предварительно махнув рукой. Теперь мне действительно стало страшно, потому что в кармане ничего не изменилось, если, конечно, он не стал золотой жилой, которая умножает одну купюру надвое, добавляя нулей. Последнее время я покупала одежду в секонд-хенде, позволить себе что-то отсюда - я не могла, а о чём-то брендовом даже говорить не стоит.

Проследовав к одному из магазинов, Джаред и глазом не повёл на название, чего не сказать обо мне. Мой взгляд говорил сам за себя и то, когда я мельком увидела ценник, вовсе могло убить, потому что там были нарисованы цифры моего бюджета, а на некоторых даже больше. Сейчас я чувствую себя Джулией Робертс, которая зашла в дизайнерский бутик, где её готовы прогнать, только в отличие от неё, у меня нет безлимитной карты, которую вручил Ричард Гир.

- Я не особо силён в женских вещах, - сказал Джаред, обращаясь ко мне, - так что выбирай что-нибудь сама.

- Мне ничего не нужно, - покрутила я головой, смотря на него широко распахнутыми глазами.

- Тогда я сам накидаю вещей, и если они будут смотреться как мешок, то сама будешь виновата, - пожал он плечами, как ни в чём не бывало, - у тебя сегодня собеседование на работу.

- На работу? – удивлённо выдохнула я.

- Я же забрал твою вчера, но есть варианты получше, чем в хлам пьяные мужики.

- Ладно, - кивнула я, проглотив ком гордости, меня действительно отошлют назад, если я приду туда в том, что на мне сейчас, - но я всё верну.

- Вещи? – усмехнулся Джаред.

- Деньги, - сказала я.

- Выбирай уже, - вздохнул он.

Быстро прогулявшись глазами по вешалкам и витринам, я нашла более-менее приличные джинсы, футболку и кроссовки, и по цене они не были столь велики, чем те, чьи ценники я видела изначально. Подняв руки, я показала Джареду выбор, на что он вопросительно вскинул бровь, переведя взгляд с одежды на меня.

- Всё?

- Ну, да… - кивнула я.

- Этого мало, Камилла. Ты не можешь ходить в одном вечно.

Выдохнув, я послушно нашла ещё комплект вещей, состоящих из голубых шорт, белой блузки и сандаль, пока Джаред копался в телефоне, сидя на диванчике. Искоса я видела, как поглядывают на него все девушки магазина: начиная покупателями и персоналом, заканчивая теми, кто проходил мимо, но увидев его, резко сворачивал в отдел. Отдаю ему должное, потому что Джаред даже не поднял головы, чтобы наделить их вниманием. Быстро примерив вещи, я вылетела из примерочной в направлении дивана с моим спасителем. Мне не нужно подолгу делать свой выбор, потому что он прост: рукав, закрывающий шрам на плече и такое же горло, то есть мой выбор всегда падает на футболку, а не на открытый топ.

- Всё, - сказала я, на что Джаред поднял глаза и осмотрел пару комплектов в моих руках, но я сразу решила оборвать все замечания, - мне хватит.

- Ладно, - вздохнул он.

Подхватив одежду из моих рук, он понёс её к кассе, получив пару самых очаровательных улыбок на свете. Со стороны это было даже смешно. В то время как весь женский пол мило улыбался ему, он не дрогнул. Расплатившись на кассе, Джаред взял в руки пакет и попрощался простым «До свидания», в то время как остальные услышали что-то типо «До встречи, крошка». Если они его знаю, то и знают о наличие девушки, а это отвратительно. Я, конечно, в какой-то степени понимаю, что за своё счастье нужно бороться, но не ценой чужих отношений.

- Как ты это делаешь? – спросила я, когда мы двигались к выходу.

- Что именно? – повернулся он, шагая нога в ногу со мной.

- Ну, вот это, - покрутила я пальцем перед лицом, - ты же даже голову не поднял, а там уже придумали имена вашим внукам.

- Я уже привык, - засмеялся он, - и мне не интересно.

- Это из-за неё? – не смогла удержать любопытство я.

- Лизи? – вскинул он брови, на что я согласно кивнула, - да. Они все до тошноты одинаковые, да и мне просто не интересно.

- Ты познакомишь нас? – тихо спросила я, потому что мне ужасно интересно посмотреть на неё не с экрана телевизора. Девушка, которая смогла зацепить такого парня, как Джаред, должна быть бриллиантовой, не меньше.

- Да, -  кивнул он, -  ты же моя подруга.

- Подруга? – вскинула я брови, посмотрев на него.

- Ага, - усмехнулся он, - как я должен ещё тебя называть?

- Не знаю, - пожала я плечами, - тогда, спасибо тебе… друг.

- Пожалуйста, - сверкнул ямочками Джаред и со стороны послышались женские вздохи, искоса я увидела, как в нашу сторону шагала троица девушек, выкрикивая его имя.

Все они начали просить фото и автотроф, будто он какая-то голливудская звезда. Я вновь почувствовала себя неуютно, потому что одни их футболки или джинсы могли стоить дороже всех вещей на мне. Джаред сфотографировался с каждой и начеркал на их листах и телах свою подпись. Я завидую, терпеливости его девушки, потому что мне бы захотелось убить каждую из тех, кто к нему подходит. Он оставил своих воздыхательниц, которые всеми силами старались вылезти из кожи вон, чтобы он заинтересовался, но парень шагал в мою сторону, даже не оборачиваясь.

- Твоё собеседование в пять, - сообщил он, как только поравнялся со мной, - я довезу.

- Я могу дойти сама, - кивнула я.

- Мы же типо друзья, дружеская поддержка и тому подобное, - усмехнулся он.

- Когда приедет Лизи? – перевела я тему.

- В субботу, - улыбнулся он, - и если работа твоя, то мы заглянем в гости.

- Какая работа? – сразу спросила я, потому что не поинтересовалась ранее.

- Официантка, - подмигнул он, - твоя любимая должность, но уже кое-где получше.

- Хорошо, - кивнула я.

Проводив меня, Джаред сообщил, что в моём распоряжении час и удалился. До тех пор, пока он не занял место на лежаке, я не отводила взгляд с этого парня. Если он в действительности не ангел с лицом самого настоящего обольстительного дьявола, то окончательно засомневаюсь в своих способностях видеть хоть что-нибудь в человеке.


***

Покинув кабинет мистера Силивана, теперь уже моего нового босса, я облегчённо выдохнула. Первый раз я так сильно переживала, от чего голос периодически выдавал моё волнение, но я справилась, собрав последние силы в кулак. Моим новым боссом оказался мужчина примерно сорока пяти лет. Лёгкая щетина, каштановые волосы, янтарные глаза и дружелюбная улыбка – это то, что я о нём запомнила, потому что то небольшое количество времени пребывала в состоянии потрясения и нервозности. Для меня слишком важно получить эту работу, потому что другого выбора не было. Теперь я работаю официанткой в красивом кафе, куда не вваливаются каждую минуту воняющие спиртным потные мужики, готовые запихать в меня далеко не деньги. Пройдясь вдоль небольшого коридора, я свернула направо и вышла в зал, где меня тут же встретила Каролина – администратор зала.

- Ну, что? – улыбнулась она, смотря на меня огромными голубыми глазами.

- Сегодня в шесть выхожу на стажировку, - кивнула я.

- Поздравляю, тогда… - захлопала она в ладоши, и посмотрела на часы – жду тебя через час!?

- Да, - снова кивнула.

- Твой парень ждёт на террасе, - улыбнулась она.

- Это не мой парень, - покрутила я головой.

- Тогда хочется с ним познакомиться поближе, - заблестели её глаза.

- У него есть девушка, - быстро выдала я на одном дыхании, автоматически защищая отношения Джареда.

- Хорошо, - улыбнулась она.

За какие-то сутки Джаред действительно успел стать мне другом, никак иначе. Кто ещё будет возиться с незнакомым человеком, имея за плечами девушку, о которой вспоминает с любовью в глазах и улыбкой на губах!? Правильно - никто. Дружба - это лишь малое, что я могу сделать для него. Сейчас я могла сидеть дома и ждать той минуты, когда мне прилетит пуля в лоб за долги.

Найдя глазами Джареда за одним из столиков, я заняла стул напротив и взглянула на своего спасителя, который тут же поднял глаза от телефона.

- Ну что? – спросил он.

- Сегодня в шесть стажировка, - улыбнулась я.

- Поздравляю! – заулыбался он в ответ, когда к нам уже подошла официантка с именем Энни и поставила несколько тарелок на стол.

- Приятного аппетита, - улыбнулась она и зашагала в другую сторону.

Переведя взгляд на тарелки, я обнаружила на стоящей перед собой - огромный стейк и овощи, приготовленные на гриле, к которым добавился сок.

- Ты не обедала, - кивнул он и принялся за свой.

- Джаред, ты делаешь слишком много для меня, - вздохнула я, наблюдая за ним, - я не расплачусь с тобой до конца жизни.

- Тогда надеюсь, что мне это зачтётся при переходе в рай, - усмехнулся он, закинув кусочек мяса в рот.

Вздохнув, я принялась за еду, которая была не просто вкусной, она была великолепной. Ничего вкусней в моей жизни не было. Хотя, с сегодняшним положением, я могла порадоваться любому хот догу из фургончика.

- Расскажи мне о ней, - начала я тему, которая была мне интересна.

- Что именно?

- Как ты с ней познакомился, - пожала я плечами, говоря первое, что пришло в голову.

- Познакомился в первый день, когда она прилетела в Нью-Йорк, почти год воротила нос и закатывала глаза на каждую сказанную мной фразу, кстати, сейчас ничего не изменилось, - засмеялся он, - она - лучшая подруга девушки моего брата, адская двоица.

- Почему? – вскинула я брови.

- Алекс и Лизи два одинаковых человека. Они как ураган.

- В каком смысле?

- Им не бывает скучно, вокруг них всё всегда поёт и танцует, даже мои придурковатые друзья становятся с ними точно такие же, - пожал плечами Джаред, - ты когда-нибудь видела, чтобы парень пел песни Тейлор Свифт?

- Эмм… нет, - сказала я, - мне кажется, что это больше по женской части.

- Ну, тогда сейчас покажу, - усмехнулся он, взяв телефон в руки.

Через минуту я смотрела на экран, где какой-то парень и та девушка с именем Лизи танцевали и пели на кухне под песню Taylor Swift - All You Had To Do Was Stay, пока остальные смеялись над ними. И парень, который кривлялся рядом с ней, тоже снимал на камеру. Я не смогла сдержать улыбку и смех, потому что это действительно было смешно. Кто бы мог подумать, что такие парни, как Джаред и его друзья, могут дурачиться под подобную музыку.

- Вот это Лизи, - улыбнулся он, когда я вернула ему телефон назад, - рядом с ней всё оживает и мои придурки друзья тоже под забвением танцуют под такие песни.

- А ты не танцуешь?

- Не-а, - засмеялся Джаред, - это же бабские сопли.

- Это просто дурачество, - улыбнулась я, - ничего больше.

- Может быть, - кивнул он, - Лизи любит слушать её песни и дурачиться. Я подозреваю, что ещё она любит Бибера, но пока не подавала намёку.

- Я могу отбить её у тебя, - улыбнулась я, потому что мне очень не хватает именно такого человека рядом. Того человека, который способен разукрасить жизнь в яркие краски, потому что сейчас мои будни похожи на чёрно белые неживые раскраски.

- Чего? – удивлённо вскинул он брови, - ты по девочкам что ли?

- Ну… да, - кивнула я, - мне и парни нравятся, но ты не в моём вкусе.

- Надеюсь, что моя девушка тоже не в твоём вкусе, - засмеялся Джаред.

- Эмм… - поджала я губы, потому что Лизи как раз таки в моём вкусе.

- Даже не думай, - усмехнулся он, покрутив головой.

- Я не думала, - вздохнула я, потому что после Пола не хочу ничего и ни с кем.

- И что это означает? – вскинул он бровь, смотря в мои глаза.

- Я не ищу отношений от слова совсем.

- Почему?

- Я… давай не будем об этом? – с надеждой спросила я, потому что не доверяю ему настолько, чтобы рассказать самые страшные моменты своей жизни. Я сомневаюсь, что вообще когда-нибудь кому-нибудь расскажу о пережитых утратах и боли. Сейчас я есть сама у себя. Ни родственников, которые поинтересовались бы мной, ни друзей, которые развеялись со временем, когда я потеряла брата.

- Ладно, - кивнул Джаред.

- И как у тебя получилось растопить её сердце? – продолжила я, чтобы убрать неловкость, повисшую между нами.

- Лизи врала самой себе, пытаясь выдавать желаемое за действительное. Я знаю, что она тянулась ко мне так же, как и я к ней. Трент несколько раз звал её куда-нибудь сходить, а она ссылалась на занятость, но когда я писал ей вечером, что в её распоряжении десять минут и я жду её у дома, то она легко соглашалась. Она отшивала всех и меня в том числе, но всё равно поддавалась.

- Трент?

- Друг, - ответил Джаред, - я знаю, что он запал на неё, но от меня она никуда не денется.

- Который танцевал с ней на видео?

- Нет, - покрутил головой он, - это Крис, кстати, такой же, как и Лизи. Ему тоже всё нипочём.

- Это же хорошо? – вопросительно посмотрела на него я.

- Смотря в чём. Он похож на меня, но в отличие от него, я не скакал с Лизи под песни Тейлор. Крис просто легко пользуется этим. Он, конечно, тот ещё весёлый придурок, но и по этой причине легко получает новых девочек. Это как завлекающий манёвр.

- Быть придурком? – вскинула я брови.

- Типо того, вы любите таких, - усмехнулся Джаред, - у него, кстати, тоже есть это видео, только снятое на его телефон. Таким способом получил новую порцию заинтересованных девочек.

- Не стыдно говорить так о друге? – улыбнулась я.

- Я говорю правду, - засмеялся он, - конечно, он делал это не специально, потому что любит дурачиться не меньше Лизи, просто девочки стали для него приятным бонусом к веселью.

- Хорошо.

- И держись от него подальше, - усмехнулся Джаред, - а то окажешься одной из длинного списка.

- Я не собираюсь, такие как вы не в моём вкусе.

- Я не такой, - сразу сказал он.

- Был, - кивнула я, - твоя репутация идёт впереди тебя, Джаред, я же смотрела телевизор.

- Вот же хрень, даже в другом штате знают, - засмеялся он, - ну да ладно.

Он вновь занялся стейком, как и я. Время приближалось к рабочему, поэтому я попрощалась с Джаредом, ещё раз сказав ему спасибо за всё. Джаред сообщил, что продлил аренду на неделю, чтобы я могла вклиниться в колею с новой работой, кроме того, у него уже есть варианты с квартирой для меня. Из-за такой помощи сердце болезненно сжималось в груди. Я вновь почувствовала себя жалкой, потому что ничего не могу дать ему взамен.

Глава 4

Я быстро вошла в коллектив и погрузилась в работу. Мне всё равно нечем было заниматься в свободное время, поэтому я выучила меню от корки до корки за пару дней, что очень нравилось мистеру Силивану и Каролине, у которых не было нужды возиться со мной подтирая слюни и слёзы от тяжести. Проработав полтора года по пятнадцати часовым сменам, я привыкла ко всему дерьму, которое падало на меня и сейчас девяти часовые смены казались чем-то невероятным. У меня появилось больше времени, но его абсолютно не на что тратить, кроме прогулки. Я не привыкла к подобному, поэтому за два полных рабочих дня кафе полностью поняла специфику заведения. Моя сегодняшняя смена была до раннего вечера, после которой я обычно прогуливалась вдоль океана или делала это перед сменой, чтобы хоть как-то развеять тоску.

- Твой столик заняли, - улыбнулась Энни, войдя на кухню.

- Иду, - кивнул я, прихватив закуски для другого столика.

Быстро миновав путь в нужному месту, я расставила блюда перед парочкой девушек и зашагала к новому занятому столику, предварительно пожелав им приятного аппетита. Помимо нормальной зарплаты за смену, я получаю чаевые, которые буквально превышают мой предыдущий заработок в баре.

- Добрый де… - начала я, подойдя к столику, но тут же удивлённо вскинула брови, наткнувшись на друга, - Джаред?

- Привет, - улыбнулся он.

- Это Лизи? – улыбнулась я, разглядывая девушку, сидящую напротив него, которая в замешательстве посмотрела на Джареда карими глазами. Конечно, я сразу её узнала. В реальности она ещё красивей, чем по телевизору, теперь я точно понимаю Джареда, у неё незримое человеческому глазу обаяние. Уверена, что она привлекает не только мужской пол.

- Прости, - сказала я, обращаясь к ней, - просто теперь я понимаю, почему он запал на тебя.

- Эмм… - смутилась она, закусив нижнюю губу.

- Она - ангел, - с улыбкой посмотрела я на Джареда, которому казалось, очень нравится реакция его девушки.

- Камилла, - протянула я к ней руку для знакомства, - можно просто Ками.

- Эмм… Лизи, - улыбнулась она.

- Очень приятно, - кивнула я, - твой парень трещит о тебе без умолку,  иногда мне хочется заклеить его рот.

Лизи издала смешок, но я говорила правду, потому что за два прошедших дня Джаред если не упоминал о ней, то всё было видно по его глазам. Сейчас же он чувствовал себя не так уверенно, как до этого, из-за чего я хотела засмеяться.

- Да, да, - потёр он шею, - теперь мы перестанем обсуждать это?

- Нет, - помотала я головой, - достал меня, честно слово.

Лизи снова перевела взгляд на Джареда и засмеялась, пока её парню хотелось провалиться под землю. Я могу смотреть на то, как смущается Джаред вечно, потому что такое можно увидеть редко. Этого парня вообще вряд ли получается чем-то смутить или сбить с толку.

- Ладно, - сказала я, положив перед ними меню, - выбирайте, скоро подойду.

Оставив их наедине, я зашагала к другому столику, который зазывал меня взглядом.

- Можно счёт? – обратился ко мне мужчина.

- Конечно, наличные или карта? - спросила я.

- Наличные, - с улыбкой произнёс мужчина, кивнув, я направилась к бару.

Сделав расчёт, я подготовила чек и поспешила назад. Положив на стол папку со счётом, я удалилась на кухню, потому что заказ горячего для девушек уже должен быть готов. Подхватив поднос, я получила подмигивание Эвана и направилась назад в зал. Расставив тарелки перед девушками, я загрузила пустые и вернулась назад на кухню, где оставила поднос и направилась к столику с Джаредом и Лизи, попутно прихватив папку с пустого столика, где получила расчёт.

- Выбрали? – спросила я, поравнявшись с их столиком.

- Да, я буду палтуса и какой-нибудь фреш, - кивнул Джаред, посмотрев на Лизи.

- Бургер, - улыбнулась она, - самый большой и картошку фри туда же.

- Хороший аппетит, - засмеялась я, - пить?

- Клубничный коктейль, - с улыбкой сказала она.

- Палтус, фреш, бургер с картошкой фри побольше, клубничный коктейль, - перечислила я.

 Джаред и Лизи кивнули, после чего я покинула их столик, направляясь к бару, где выбила в программе заказ. Открыв папку, я пересчитала деньги и отдала их Каролине вместе с двадцаткой чаевых. В кафе действовало правило о том, что чаевые делятся между всем персоналом, потому что повара стараются не меньше официантов. Мне было не жалко, я никогда не была мелочной, хотя действительно считала каждый цент своего бюджета, но с подобным правилом была полностью согласна. Подхватив на кухне поднос с заказом Лизи и Джареда, я поставила тарелки перед каждым и пожелала приятного аппетита. Моя смена заканчивается через час, после которой я смогу прогуляться. Джаред сегодня проводит время со своей девушкой, чему я рада. Он по ней скучает, я всё вижу.

Метаясь между небольшим количеством столиков, время пролетало незаметно.

- Это его девушка? – обратилась ко мне Каролина, когда я заняла место за баром рядом с Брайаном, протирающим бокалы, присущая черта всем барменам.

- Да, - кивнула я с улыбкой.

Каролина ничего не сказала, она лишь кивнула в ответ. Понимаю, на Джареда засматриваются девушки, на Лизи – парни, пока эта пара видит лишь друг друга. Мне приятно смотреть на них, но воля неволей я сразу вспоминала Пола. Всегда ли он был таким психом? Или же я хотела видеть его тем, кем он не является? Не могла ведь быть слепой только я. Его всегда считали прекрасным студентом, хорошим другом и парнем, как оказалось, под маской приличия скрывалось чудовище. Пол учился на хирурга и вероятно, по причине страсти к ножам, которые скользят по коже. Чтобы произошло, если бы я не вырвалась или мне не попалась машина? Скорей всего я была бы мертва, как и мои родители, потому что успели бы скопить кучу долгов за короткий срок, либо же померли от передозировки очередного запуска героина по венам.

- И чего ждёшь? – усмехнулся Брайан, когда я смотрела перед собой, вспоминая ужасные времена своей жизни.

- Что? – нахмурилась я, посмотрев на него.

- Твоя смена закончилась, Кам, - улыбнулся он голубыми глазами.

- Точно, - кивнула я, переведя взгляд на часы, где уже застыло пять минут.

Сменив униформу на свою одежду, я забрала зарплату, кроме чаевых, которые делились на следующий день после смены, потому что некоторые работали до конца, либо же сменялись.

Попрощавшись со всеми, я вышла на улицу и вдохнула свежий морской воздух, зашагав к океану вдоль которого расстелилось небольшое количество народа. Двигаясь по прямой, я услышала знакомый звонкий смех. Лизи убегала от Джареда, но уже полностью мокрая. С её одежды спадали капли воды, а сама она выглядела счастливой, как и её парень, который бежал за ней, плескаясь и подхватывая её крохотное тело. В руках Джареда - Лизи смотрится ещё меньше того, чем выглядит. Странно, что при таком хорошем аппетите, ей удаётся держать такую фигуру в форме. Джаред говорил, что она с ума сходит по фаст-фуду, но по ней этого совершенно не скажешь. Многие наблюдали за ними с улыбками или какой-то завистью по вполне понятным причинам, при этом фотографировали. Эти двое выглядят настолько счастливыми и влюблёнными, из-за чего ты в априори начинаешь верить в то, что любовь сводит с ума.

- Вы знаете, что у вас едет крыша? – улыбнулась я, шагая в их направлении.

- Уже давно, - кивнул Джаред, вытирая Лизи полотенцем.

- Вас фотографировали, кстати, - сказала я, - новую сенсационную новость не миновать.

- Тебя проводить? – обратился ко мне Джаред, обнимая свою девушку.

- Не нужно, - улыбнулась я, - вам нужно наверстать упущенное, закажу такси.

- Свершилось! - вскинул к небу руки Джаред, пока Лизи начала подхихикивать.

- Да, я осваиваю новшество в виде такси, - засмеялась я, - очень выручает временами.

Лизи улыбнулась, пока я скинула обувь и заняла место на песке, смотря вдаль океана, где начало скрываться солнце. Парочка влюблённых заняла место рядом со мной, молча наблюдая за закатом.

Смотря на них, я совершенно не понимаю, любила ли Пола, потому что наша любовь была не похожа на чувства Лизи и Джареда, которые буквально сходят с ума друг от друга. Может, из-за свалившихся на плечи трудностей, я хотела так думать? Глупо сомневаться в своих чувствах сейчас, может, мы не были настолько сумасшедшими, но мне казалось, что я любила всеми фибрами своей души, которая тогда ещё была жива. Я отдавала Полу всю себя, а он принимал это как само собой разумеющееся. Он стал моей первой любовью, мужчиной, другом и поддержкой, но на счёт двух последних пунктов я сомневаюсь. Сюжет моей жизни мог развиваться по-разному: я могла спиваться с родителями, начал прыгать по кроватям, чтобы забыться, могла быть той, кем стала сейчас, а могла и вовсе свести счёты с жизнью, вариантов много. Хочу ли я испытать тоже чувство, что поглощает Лизи и Джареда? Затрудняюсь ответить. Я оступилась и доверилась, сделать это ещё раз и получить новый нож? Не хочется. Ту боль я больше не перенесу, она была не только моральной, где тебя бросают, но и физической.

Глава 5

Моя жизнь за короткий срок в виде двух месяцев сделала конкретный кувырок, даже несколько, потому что я сменила работу, после чего дом на номер в гостинице, а затем квартиру, которую разделила с Энни, которая пропадала на работе не меньше меня. Обычно мы виделись на работе или дома, если совпадали смены. Потому что часто я работала с утра, а Энни с вечера, таким образом, когда уходила я, она спала, а когда приходила она, уже спала я. Мы хорошо поладили с ней, познакомившись поближе, но из-за работы мы не были настолько близки, чтобы стать заядлыми подругами, да и нужно ли? Я с трудом впустила в свою жизнь Джареда, который скорее нагло в неё залез, но если бы не эта наглость, то я так бы и осталась в пропитом алкоголиками баре, и наркоманами дома.

В последнее время я начала скучать. Джаред улетел в Чикаго, потому что Лизи попала в больницу, и сам пропал там, но он сказал, что она уже в Нью-Йорке и полностью идёт на поправку. Он рассказал мне о случившемся, но я поняла лишь то, что виноват в этом только её босс, который увёз её с собой, в то время как она не должна была этого делать. Джаред был в ярости, судя по его голосу. Представляю, что ему удалось пережить, когда твой любимый человек на волосок от смерти в течение нескольких дней. Я сама пережила такое, но надежды нашей семьи рухнули меньше, чем через месяц, когда скончался Эйден, а мольба Джареда была услышана, потому что Лизи очнулась и пришла в себя. Я рада за него, потому что, потеряв её, он мог загубить свою жизнь так же, как и мои родители.

Ничего не изменилось, я лишь работала и приходила в пустую квартиру, если Энни работала. К родителям я попасть не могла, потому что мне было сказано о том, что свяжутся с Джаредом. Мне очень хочется увидеться с ними. Я нахожусь в неведении, может, они уже давно покрыты землёй, а я ничего не знаю, но логично, что об этом могли сообщить мне, как родственнику, который подписал их на лечение.

Не знаю, сколько успело скопиться долгов за дом, но наверно нужно посмотреть, не испепелили ли его соседи или кто похуже. Подхватив рюкзак, я закрыла дверь квартиры и зашагала к месту, называемому домом моей семьи, от которой ничего не осталось, да и стоит посетить могилу младшего брата, потому что в последнее время я была там не так часто, как раньше. Я проклинаю саму себя, когда виню его за смерть, которая убила нашу семью. Он забрал с собой в могилу не только своё тело, но и всех остальных. Так думать нельзя, но поганые мысли всплывали в голове, из-за чего я становилась противна сама себе.

Через полчаса я уже видела вдали голубые стены. Значит, он всё-таки цел, но выглядит ещё хуже, чем раньше. Некоторые окна были разбиты, что напугало меня. Конечно, в них могли попасть камни играющих соседских детей, но почему-то страх подкатил к горлу, и первая мысль была совсем не о детских забавах.

Войдя в дом, я сразу наткнулась на разруху, будто тут что-то искали, но их поиски были напрасны, потому что в этом доме нет ничего ценного, кроме самих стен, которые можно продать. Как только моя нога ступила на кухню, наверху послышался скрип пола, от чего внутренности скрутились в узел, а ноги и руки начали трястись. Если я пришла на собственную смерть, то будь я проклята или убита без мучений.

- Здравствуй, Камилла, - раздался грубый мужской голос с лестницы, из-за чего я проглотила ком и медленно повернулась в его направлении.

- З-здравствуйте, - напугано произнесла я.

- Тебе нечего бояться, - сказал мужчина, спуская по ступенькам, пока мои ноги застыли на пороге между кухней и холлом, - конечно, если есть что отдать.

- О-отдать? – снова заикнулась я, выдавая свой страх.

- Твои родители успели скопить неплохие долги, - улыбаясь, сказал он, из-за чего меня будто шибанули током. Узкие тёмные глаза разглядывали меня с ног до головы, на правой скуле имелся небольшой шрам, а голову покрывали чёрные короткие волосы. Он напоминал метиса – смесь разных национальностей. Но выглядел он не тем бандитом, которых мы привыкли видеть в фильмах. Сейчас он скорей напоминал бизнесмена, как мистер Силиван: тёмно-серый идеально пошитый костюм, на ногах чёрные туфли.

- Почему я узнаю это сейчас? – спросила я, когда он встал напротив меня, новая волна страха вновь прокатилась по телу.

- Понимаешь, в нашем бизнесе так удобно, - пожал плечами он, - проценты капают в мой карман, так выгодно. Никто не стал бы тебя искать, ты рано или поздно вернулась бы сама, что и произошло.

- Сколько они должны? – сразу спросила я.

- Очень много, - кивнул он, - если ты не нашла богатого папеньку, то я даже не знаю, как будешь отдавать.

- Сколько? – повторила я.

- Четыре тысячи, - криво улыбнулся он, а я задержала дыхание, - завтра уже пять.

- П-пять? – выдохнула я, - пять тысяч?

- Да. Каждый день плюс тысяча сверху.

- У меня нет таких денег! - ахнула я.

- Камилла, это не мои проблемы, - пожал он плечами, - либо плати, либо…

- Что? – задрожала я, а в глазах застыли слёзы.

Подняв руку, он провёл кончиками пальцев по моей щеке, от чего меня затошнило, а ужас подкатил с новой силой. Хуже смерти может быть только то, что я добровольно буду расставлять перед ним ноги, а может и не только перед ним.

- Ты красива, - улыбался он, обводя пальцем уже мой подбородок, после чего его большой шершавый палец приблизился к моей нижней губе, - мы что-нибудь придумаем.

- Я найду деньги, - быстро выдала я на одном дыхании.

- Готова отдать пять тысяч завтра? - вскинул он бровь, продолжая улыбаться.

- Я продам дом, - выдохнула я, сомневаясь в сказанном.

- Что ж, уже другой разговор, но каждый день по тысяче, ты помнишь об этом?

Я согласно кивнула и проглотила ком в горле. Мне негде взять денег, кроме продажи дома. Я зарабатываю четыре тысячи в месяц вместе с чаевыми, но не за сутки. Кто займёт официантке пять тысяч? Только умалишённый. Я уже должна Джареду, а продав дом, я расплачусь сразу со всеми, но потеряв работу, останусь на улице, чего так боялась.

- У тебя есть другой вариант, - ухмыльнулся он, вновь проведя пальцем по моей щеке.

- Нет, - сразу отрезала я, - я отдам всё деньгами.

- Как знаешь, Камилла, - улыбался он, - я хотел предложить более приятный выход из ситуации.

Подмигнув мне, он покинул дом, закрыв за собой дверь, я позволила слезам побежать по щекам. Либо стать подстилкой наркодилера, либо продать дом и отдать столько, сколько потребуется, лишь бы меня не тронули. Какой выбор сделаю я? Уже известно.

Достав купленный телефон для звонков, я попыталась совладать с собой и набрала номер Джареда. Мне больше не к кому обращаться. Я не буду просить денег, мне нужен тот, кто сможет продать дом и как можно скорее, с каждым новым днём я должна ещё больше. Пройдясь на трясущихся ногах к стулу, я заняла место за пыльным и грязным столом, ожидая ответа, но слышала лишь продолжительные гудки. С каждым новым сигналом тошнота к горлу подходила ещё ближе, а слёзы буквально душили шею. В дверь постучали, от чего я вздрогнула. Если это ещё один дилер, то я натяну петлю на шее прямо тут. Лишь одна надежда: такие люди явно не будут стучать в дверь. Проскочив к двери, я застала на пороге мистера Вилльяма.

- Здравствуй, Камилла, - немного улыбнулся он, но я уже знаю, что нужно спрашивать.

- Сколько?

- Семьдесят, - вздохнул он.

Нашарив в рюкзаке деньги, я отсчитала нужную сумму и протянула ему, после чего закрыла двери. Но это был не конец, потому что за ним пришла миссис Сэвани, которой я отдала пятьдесят, итого сто двадцать. Все они с жалостью смотрели на меня. Вести о моём посещении дома быстро расползлись по соседям, и в течение часа я лишилась двух сотен долларов. В кармане завалялся захудалый полтинник. Благо, что я платила по счетам, но не по всем, иначе я бы не потянула аренду квартиры, питание и долги родителей.

Слёзы всё катились и катились по щекам. Я наивно полагала, что весь ад в моей жизни завершился, оказалось, что нет. Это было только начало всего ужаса. Последующие несколько часов я потратила на уборку и возведение дома в более-менее приличное состояние. Если сюда войдёт покупатель, то тут же сбежит, увидев всю разруху. Руки буквально отваливались после той работы, которую я проделала в слезах, терзаниях и страхе. Как только я заняла место на диване, телефон подал сигнал звонка, из-за чего я вздрогнула и подхватила его, сразу нажав принятие вызова.

- Привет, - улыбчиво поприветствовал меня Джаред, а мои внутренности слетели со своих мест, упав на пол.

- Привет, - выдохнула я, пытаясь унять волнение, - как она?

- Всё хорошо, - сказал он, - завтра вернусь во Флориду.

- Джаред… - выдохнула я.

- Тебя уволили? – сразу послышалось напряжение в его голосе.

- Нет, - дрогнула я, - мне нужен тот, кто может помочь с домом…

- Ремонт что ли? – расслабился он.

- Нет, - покрутила я головой, еле сдерживая слёзы, - я… мне нужно его продать, срочно…

- Ты с ума сошла? – на тон выше спросил он.

- Пожалуйста, не спрашивай… - захлёбывалась я, - помоги… мне нужно его продать…

- Я прилечу завтра, и мы решим.

- Я не могу тянуть… прошу тебя… - умоляла я.

- Сейчас позвоню - сказал он и положил трубку.

Захлёбываясь слезами, я ожидала звонка Джареда. У меня есть друг. Мой единственный друг, который уже столько сделал для меня. Наверно он единственный, кому я могу действительно довериться. Я буквально молилась все минуты, чтобы нашёлся тот человек, который сможет помочь мне. Либо продажа, либо в проститутки. Два пути. Телефон подал сигнал, от чего я вновь вздрогнула, чуть ли не выронив его на пол.

- Завтра в квартиру приедет человек, покажешь ему дом, он постарается, - вздохнул Джаред, - но к чему это?

- Спасибо… - выдавила я, - я… я не могу сказать, прости меня… прости что доставляю тебе столько проблем…

- Успокойся, - сказал Джаред, - мой самолёт завтра вечером, ближе к ночи буду на месте и заеду к вам.

- Ладно, - выдохнула я и повесила трубку.

К счастью, завтра у меня второй выходной и я могу показать дом. Пусть его кто-нибудь купит и вдохнёт новую счастливую жизнь, потому что последнюю пару лет он лишь задыхается от горя вместе с его обитателями. Решив не оставаться в доме, я подхватила рюкзак и покинула его стены. Там сейчас не безопасно. Хотя, мне нигде не безопасно, такие люди могут найти мне где угодно, я никогда и нигде не смогу спрятаться от них.

Прибежав в квартиру пешком, потому что денег на такси не осталось, я быстро смыла с себя этот паршивый день и залезла в кровать. Энни дома не было, а это мне на руку, никто не будет докучать расспросами, потому что глаза были красными, а лицо опухшим от пролитых слёз.

Глава 6

Бессонная ночь сделала мне ещё более ужасный вид, чем вчера. Мой сон длился ровно два часа и то из-за изнеможения. Сейчас я напоминала приведение, бродячее по квартире само не зная для чего. Я с нервозностью смотрела на часы, которые, казалось, абсолютно не двигались. Положив рядом телефон, я вновь заняла место на кровати и закрыла глаза, пытаясь уснуть, чтобы привести себя в нормальное состояние. Я похожа на трупа - бледного и худого, потому что за сутки в моём рту не было и крошки хлеба. Ближе к обеду мои глаза наконец-то сомкнулись, но открылись ровно через час из-за звонка, которого я так ждала.

- Алло, - сказала я, взяв трубку.

- Это Камилла? – спросил меня мужской голос, от чего я непроизвольно напряглась, потому что мужской голос может говорить не о добрых вещах.

- Да, - собралась я с силами.

- Меня зовут Тайлер, - произнёс он, - Джаред сказал, что нужна срочная продажа.

- Да, - повторилась я.

- Тогда я подъеду за тобой в течение часа, чтобы посмотреть.

- Хорошо, - вздохнула я, - спасибо.

- Пока не за что, - проговорил он, - до скорого!

После прощанья, он положил трубку, а в моей душе зародилась надежда. Расплатившись с долгами, я не буду никому ничего должна, но после лечения родителям будет некуда вернуться. Плевать, они должны быть мне благодарными. Я тяну эту ношу одна. У меня нет никого, кроме недавно свалившегося с небес Джареда, но он не обязан расхлёбывать ошибки взрослых людей, даже если они лишились ума от горя.

Отодрав себя от кровати за волосы, я быстро собралась и постаралась замазать косметикой весь свой вчерашний грим для Хэллоуина в виде бледного трупа невесты. Последующее время я, дёргая ногой, выжидала Тайлера, который готов прийти мне на помощь. Эти минуты тянулись веками, но наконец-то прекратились, когда телефон зазвонил, а на экране вновь отразился тот же незнакомый номер, с которого он звонил.

- Я подъехал, - оповестил он, - чёрная BMW.

- Выхожу, - ответила я и, подхватив рюкзак, поскакала к входной двери, которая закрылась за моей спиной.

Проскакав по лестнице, минуя сразу по несколько ступенек, я пулей вылетела из дома, найдя нужную машину, стоящую на парковке. Приблизившись ближе, я увидела мужчину, точней парня лет двадцати пяти, одетого в классический костюм, который стоял явно дороже аренды квартиры, которую я делю с Энни. Обычно я всегда чувствую себя неуютно в подобном случае.

- Здравствуйте, - сказала я, занимая заднее кресло.

- Привет, - улыбнулся он, сверкнув зелёными глазами, - я не кусаюсь, можешь прыгать вперёд.

Немного помедлив, я всё же пересела на переднее сидение, искоса взглянув на Тайлера. Такие парни никогда не посмотрят на таких, как я. Им нужны изысканно разодетые девушки, которые тратят в салонах красоты мою месячную зарплату за один приход. Вот такая у меня самооценка. Ниже плинтуса. Да и мне не нужно мужское внимание, от этого ничего хорошего, лишь одни шрамы как душевные, так и физические.

- Расскажешь, почему срочная продажа? – обратился он ко мне, выруливая на дорогу.

- Я не могу, - выдохнула я.

- Мне нужно знать, Камилла, я не хочу за решётку. Это не дойдёт до покупателей, но клиент должен объяснить причины.

- Мне нужно отдать долги, - тихо ответила я.

- Ты ведь не принимаешь наркотики? – хмуро глянул он в мою сторону.

- Нет, - покрутила я головой, но хотелось добавить, что это делают мои родители, из-за которых я повязла в болоте долгов.

- Хорошо, - кивнул Тайлер, сворачивая на дорогу к моему дому, что удивило.

- А откуда… - хотела спросить я, но меня оборвали.

- Джаред.

Поджав губы, я кивнула. Джаред периодически меня серьёзно пугает, потому что находится на шаг впереди планеты всей. Конечно, он знает, где я жила, но не думала, что сообщит об этом Тайлеру. Если второму он уже передал документы на дом, то я вовсе не буду удивлена, потому что он хренов волшебник. Подъехав к дому, Тайлер выскочил из машины, следом за ним проследовала я. Как только его ноги вступили на порог, взгляд зелёных глаз прошёлся по дому, а брови свелись на переносице.

- Что с окнами? – повернулся он, посмотрев на меня, пока я застыла на пороге.

- Не знаю, - пожала я плечами.

- Мне не нравится, когда мне врут или что-то скрывают, особенно если дело касается работы.

- Я приходила сюда вчера, и уже так было. Я не живу тут, возможно, что соседские дети игрались.

- Камилла, - вздохнул он, - давай на чистоту.

- Я действительно не знаю, - сухо ответила я. Конечно, может быть я, и догадываюсь, но это ведь всего лишь предположения. Такое могу сотворить дети, могут те, кому должны родители. Я не буду удивлена, если это люди вчерашнего мужчины, ибо в доме был погром.

- Хорошо, - вздохнул Тайлер, - мне нужны документы на дом и я займусь его продажей.

Кивнув, я быстрым темпом направилась в комнату родителей, где они обычно хранили все документы. Даже странно, что в стенах этого дома так пусто и чисто. Обычно тут воняло перегаром и запахом блевотины из туалета, где она засохла, потому что вытирать её никто не собирался, за исключением меня. Если бы родители остались тут одни, я уверена, что дом превратился бы в какой-нибудь притон либо бомжевальню всех бездомных района. Прогулявшись взглядом по разбитым рамкам с фотографиями, которые висели в комнате родителей, я проглотила ком желчи. Когда-то мы были счастливы и дружны, как настоящая семья.

- Камилла? – прозвучал голос Тайлера с первого этажа, из-за чего я встрепенулась и отвела глаза от болезненных фотографий.

- Иду, - ответила я.

Нашарив коробку со всеми возможными документами в шкафу, я потащила её вниз. Пока Тайлер разглядывал окрестности дома, я занялась поиском нужной папки, которая спасёт не только мою жизнь, но и родителей. Если они выйдут из лечебницы здоровыми людьми, то им некуда будет идти, но так их хотя бы не убьют в первый же час из-за долгов. Они взрослые люди и должны сами о себе позаботиться как в плане жилья, так и жизни. Протянув Тайлеру нужную папку, я выпустила весь воздух из лёгких. Сейчас я собственноручно лишаю жилья трёх человек.

- Это долго? – спросила я, затаив дыхание.

- Как минимум неделя, - ответил он, рассматривая листочки, - нужно проверить все документы, после чего будет продажа, как найдутся покупатели, которые согласятся, нужна будет ещё пара недель, чтобы оформить жильё на них. Думаю, что месяц точно понадобится.

- Пожалуйста… - выдавила я, когда нижняя губа предательски затряслась, а в глазах застыли слёзы, - мне нужно срочно…

- Камилла, - вздохнул Тайлер, хмуро смотря на меня, - покупатель не может просто заехать в тот же день, как согласится на покупку. Я сказал самые минимальные сроки и меня пугает твоя торопливость. Тут точно всё в порядке?

Закрыв глаза, я кивнула. В порядке абсолютно всё, но не я. Тридцать дней – тридцать тысяч, плюс те пять сверху. Тридцать пять тысяч и это минимальная сумма моего долга. Я больше не так уверена, как раньше. Настоящим чудом будет то, если мне не вышибут мозги в середине месяца по той причине, что я ещё не отдала и доллара.


***

Чувство голода больше не одолевает меня. За те несколько дней, я привыкла к пустоте внутри и еда больше не кажется мне такой манящей. Единственной тягой ещё была вода, но только по причине того, что к горлу каждый раз подкатывал новый ком, как только я вспоминала сумму долга, которая растёт с каждым днём и чувствую, что через какое-то время начнёт увеличиваться с каждой минутой. Со вчерашнего дня я ощущаю лишь страх, но уже не тот, который был в лесу, когда Пол издевался надо мной. Нет. Это что-то похуже. Тогда всё случилось слишком быстро и неожиданно, сейчас же я знаю, что меня растят словно свинью на убой.

Утром у меня ещё была надежда на пару недель, но Тайлер быстро снял с моих глаз розовые очки и сказал реальные сроки, при этом, это только примерно. Продажа может затянуться не на месяц, а на два, таким образом, мне точно пустят пулю в лоб, но предварительно могут взять долг физической близостью. Как оказалось, я не настолько боюсь смерти, как того, что меня изнасилуют и сомневаюсь, что лишь один человек.

 Я слышала, как закрылась входная дверь за Энни, которая предварительно заглянула в мою комнату, но я притворилась спящей. Знаю, она видит изменения во мне. Их видят все. Пустые стеклянные глаза, мешки под глазами, да и настроение ни к чёрту. Я погрузилась в себя и даже не пытаюсь вырваться.

По входной двери раздался стук, но я никого не жду, поэтому подниматься с кровати и вообще шевелиться не вижу никакого смысла. Кто ко мне придёт? Очередной сосед, чтобы вернуть занятые деньги родителям!? Вряд ли, ведь они не знают о моём новом жилье. Наркодилеры? Они и без того могут выломать дверь, если знают о том, что я дома, но не открываю дверь. Джаред? Он в Нью-Йорке. Стоп, - раздалось в голове. Я звонила ему вчера, и он говорил о том, что самолёт вечером сегодняшнего дня. Подлетев с кровати, я поспешила к двери, стук в которую стал заметно громче и настырней.

- Ты оглохла? – вскинул он брови, когда я распахнула дверь.

- Н-нет, - запнулась я, -  я забыла.

- Если ты начала принимать наркоту, - начал Джаред, войдя в квартиру, - то я не для этого вытащил тебя из того дерьма, где ты была.

- Я не принимаю наркотики, - выдавила я, - можешь посмотреть мои вены.

- Камилла, мы оба прекрасно знаем, что наркотики можно пускать не только по венам, но и запивать водой, либо курить.

- Как Лизи? – спросила я.

- Не переводи тему, - покрутил он головой, прожигая меня взглядом презренных глаз, - зачем ты продаёшь дом? Тайлер мне всё рассказал.

- Мне нужны деньги, - тихо сказала я, отведя взгляд в сторону.

- Для чего?

- Нужны, не спрашивай для чего.

- Где ты будешь жить? Где будут жить твои родители? О чём ты думаешь!?

- Пожалуйста… - выдавила я, сдерживая слёзы, - не спрашивай, мне нужно…

- Я могу помочь!

- Ты не можешь помочь! – резко сказала я, на что Джаред вновь удивлённо вскинул брови из-за моего тона.

- Кто сказал?

- Я сказала! Ты достаточно мне помог… и я… я благодарна за это и за то, что помог с Тайлером, но это я решу сама… Как Лизи?

- С ней всё хорошо, - кивнул он, - ты совершаешь ошибку.

- Эта ошибка спасёт не только меня, Джаред, - вздохнула я и, не удержав, пустила первые капли слёз.

- В какое дерьмо ты вляпалась?

- Прошу тебя, не вмешивайся, я решу сама…

- Ками… - выдохнул он.

- Нет, - отрезала тут же я, - не пытайся. Я всё смогу сама!

- Ты не сможешь!

- Смогу! – на тон выше сказала я, - прекрати! Хватит!

Джаред покрутил головой и вышел за дверь, так больше не посмотрев в мою сторону. Мне стало жутко стыдно из-за своего тона и резкости, но если не так, то он продолжит гнуть своё. Я была резка, но он не должен ни о чём знать. Это только мой крест, я должна нести его сама, он и так мне помог, но пора остановиться. Такое дерьмо заденет его и хуже всего Лизи. Интересно, известно ли этим двоим, насколько им повезло друг с другом? За те несколько раз до того, как её сбила машина, Лизи прилетала, я успела с ней подружиться и привыкнуть. Она действительно бриллиант, самый что ни на есть настоящий и чистый. Никто не должен замарать её в подобном дерьме, она не заслуживает. Никто этого не заслуживает.

 Я нехотя завидовала людям, которые живут в своё удовольствие, делаю то, чего хотят и как хотят. В моей жизни нет такой простоты. Как только я вижу чистую дорогу, со стороны подъезжает машина с новым дерьмом, вываливая его на меня. Иногда мне хочется свесить руки по бокам, а вокруг шеи закрутить петлю. Сейчас эти мысли вновь начали посещать мою голову спустя пару месяцев спокойной жизни, и они уже не такие, как в прошлый раз. Они хуже. Если раньше из ста процентов, я думала об этом примерно на сорок, когда работала в баре и считала своих родителей лишь алкоголиками, которые могут остановиться, то сейчас эта цифра увеличилась вдвое и те двадцать оставшихся процентов - это Джаред и родители, которые находятся на лечении. Я питаю надежды на то, что они придут в себя и наконец-то возьмутся за голову, но ведь это глупо с моей стороны. Бывших наркоманов не бывает. Если мне сейчас дадут верёвку, то я не думая накручу её на свою шею, хотя, таким образом, я подведу Энни с квартирой. Чёртово чувство долга.

Глава 7

Почти неделю мой телефон лежал без каких-либо признаков жизни. Джаред не появлялся на горизонте и вообще никак о себе не напоминал, из-за чего я злилась на саму себя. Сомневаюсь, что он мог обидеться, это же Джаред, как его вообще можно обидеть? Ему же плевать. В субботний день, я подняла телефон и написала одно единственное сообщение, в котором извинилась перед ним. Даже если он хотел помочь, - я не позволю. С такими людьми всякое бывает и зачем ему лишний раз светиться в подобных местах и с такими людьми. Мне не безразличен он, но лишь как друг. Я пытаюсь уберечь его и его отношения. Надеюсь, что он меня поймёт, если, конечно, когда-нибудь узнает. Вместе с переживаниями и думках о Джареде, я сгрызала ногти из-за Тайлера, от которого вестей было ровно столько же, сколько и от Джареда. За прошедшую неделю перед глазами плавно утекали деньги: цент за центом, итого уже семь тысяч к тем пяти. Три месяца работы без еды, воды, жилья и чего-либо ещё. Для меня это не просто какая-то сумма, для меня она запредельно огромная.

Как люди, которые получают больше этих цифр в минуту, могут жаловаться на жизнь? Им разве нужно выбирать между новой футболкой из секонд-хенда и едой? Либо между такси до дома и счетами за дом? Мы живем в том веке, когда практически всё решают деньги. Покажи людям толщину своего кошелька, и они вмиг потянутся к тебе с дружбой и любовь. Жаль, что таких двух простых вещей не получить просто так. Те, кто действительно думает, что владея миллионами, он может позволить себе абсолютно всё, то я его расстрою. Настоящую любовь, и друзей не купить ни за какую сумму. Купленная любовь быстро найдёт кошелёк побольше и даже не моргнув, промеряет. Точно также сделают фальшивые друзья. Как только случится крах и потеря всего, им вдруг станет некогда позвонить, ответить на сообщение или встретиться. Люди гниют и отчасти тому виной всего лишь какие-то бумажки, которые решают судьбы.

Собрав себя силы, я поднялась с кровати и занялась сборами на работу, хотя сборами это трудно назвать. Мне не нужно накладывать тонну макияжа, делать укладку и выбирать платье, чтобы пойти на работу, где необходимо лишь вовремя обслуживать столики. Натянув шорты, я подошла к зеркалу и оглядела себя. На левом плече тонкий шрам от лезвия ножа, чуть выше груди точно такой же. По правому боку ползло несколько рубцов, рядом с которыми тянулся самый длинный шрам на теле, но самой страшной отметиной для меня был шрам в пару дюймов на запястье правой руки, потому что Пол успел полоснуть ножом по венам. Я заметила это лишь через пару дней в больнице и теперь стараюсь не поворачивать руку внутренним запястьем к верху. После того дня, остались только они, но для моей уничтоженной души этого было вполне достаточно. Остриё ножа коснулось не только этих мест, были ещё, но они зажили. Моё тело мне противно. Я больше не могу надеть открытые топы или купальник, потому что стесняюсь. Людям ведь не нужно что-то рассказывать и объяснять, они сами всё придумают и нафантазируют. Да и я боюсь вспоминать тот день, для меня он стал вторым, что убило меня. Первый раз часть моего сердца умерла вместе с Эйденом, а вторая с Полом. Закрыв футболкой напоминания о боли, я надела на правую руку часы, которые снимаю только дома, чтобы на работе ни посетители, ни сотрудники не увидели полосу на запястье. Меня легко могут принять за суицидника, которым я никогда не являлась, но периодически подумывала. Пройдясь до побережья океана пешком, я заметила знакомый силуэт, расхаживающий вдоль берега.

- И кто это тут одна? – с улыбкой, обратилась я к Лизи, которая тут же встрепенулась и закрутила головой в разные стороны.

- Привет, - улыбнулась она, когда её глаза нашли меня.

- Как дела? – спросила я, скинув кроссовки и немного войдя в воду к ней.

- Хорошо, - кивнула она, - ты как поживаешь?

- Тоже неплохо, - улыбнулась я, скрывая свои мрачные и нервозные будни, - а где наш ловелас?

- Пошёл за мороженым, - хихикнула Лизи, начав вырисовывать ногой, узоры на воде, - не работаешь сегодня?

- Работаю, смена с пяти, ещё полчасика, всегда прихожу сюда, посидеть перед вечерней сменой, тут так спокойно, особенно по утрам, когда пусто.

- Любишь одиночество? – повернула она голову в мою сторону, окидывая понимающим взглядом, на что я вновь подметила, насколько она красивая.

- Иногда приятно, когда тебя никто ни о чём не спрашивает, - пожала я плечами, попытавшись изобразить голос некоторых клиентов, - типо: девушка, а какой тут соус? А он не жирный? А его можно при диете или голодании?

Лизи звонко хохотала, когда я вспоминала топ вопросов от глупеньких девочек, мозг которых в несколько раз меньше муравьиного, а то и вовсе отсутствует в черепушке.

- Скорей всего у них просто атрофировался мозг, - улыбалась она, - потому что они долгое время не напрягали его.

- Да, - энергично кивнула я, - но иногда стоит поднапрячься.

За спиной послышались всплески воды, которые говорили о приближении к нам человека. Вывернули головы мы только тогда, когда Джаред обнял Лизи и немного покрутил перед её лицом рожком.

- Ваше мороженое, - улыбался он.

- Спасибо, - сказала она, подняв голову и оставив поцелуй на его подбородке, когда он перевёл взгляд карих глаз на меня.

- Привет, друг, - немного улыбнулась я, пытаясь скрыть свой стыд за улыбкой.

- Привет, подруга, - подмигнул он, и я немного расслабилась из-за его положительной реакции, - на работу?

- Ага, - кивнула я, переведя взгляд на часы, - ладно, мне уже пора, осталось пятнадцать минут на всё про всё.

Выбравшись из воды, я отряхнула ноги от песка и, помахав на прощанье, зашагала к кафе, где совсем скоро должна начаться смена. Обычно я была на берегу практически до того времени, когда до смены оставалось пять минут, но сегодня не могла. Я не хочу мешать им. Людям, которые находятся в отношениях на расстоянии, вряд ли захочется принимать в своё уединение кого-то третьего, а быть наглой - я не умею. Наверно, я слишком трепетно отношусь к чувствам других людей, забывая о своих собственных.

Одиночество стало для меня привычным явлением и самое главное, что я начинаю привязываться к нему. Мне становится комфортней быть наедине с собой и собственными мыслями, чем с кем-то ещё. Одновременно это пугает до чёртиков и радует до глубины души. Не всегда одиночество является мукой. Для меня оно стало какой-то свободой. Я знаю, что меня никто не предаст, не причинит боли, я не совершу ошибку и никому ничего не буду должна, за исключением двенадцати тысяч, которые повисли камнем на шее. С каждым днём я всё больше и больше понимаю, что не хочу никого впускать в свою жизнь, за исключением тех двоих, с которыми была несколько минут назад. Наверно, провести жизнь без второй половины тоже неплохой вариант, особенно для меня. Если всё наладится, то я готова распрощаться со старой жизнью и свалить из этого чёртового города и штата раз и навсегда.


***

Вторая неделя - новые семь тысяч, которые улетели от меня при наступлении нового воскресного дня. Итого, девятнадцать тысяч долларов мой долг. Стоит начинать переживать за своё будущее убийство. Можно даже делать предположения и ставки, каким образом это произойдёт.

За пару недель я начала превращаться в скелет, потому что организм привыкает ко всему, а в моём случае к голоданию. Из-за внешнего вида люди начинают поглядывать в мою сторону с негодованием. Кажется, что скоро мои кости начнут просвечиваться сквозь кожу, но разве это то, что должно меня хоть как-то заботить сейчас? Сомневаюсь.

- Камилла, нам нужно поговорить, - сказал с боку мистер Силиван, - когда я безжизненно стояла за баром и смотрела в одну точку.

Согласно кивнув, я поплелась за ним. Ноги периодически начинали подкашиваться, потому что ничего хорошего разговор с начальством не сулит. Что-то хорошее он всегда говорил в зале, такова была его политика. Мистер Силиван хвалит редко, но делает это на публике, думая, что это очень мотивирует, а все не самые красочные моменты решает за дверью своего кабинета. Не трудно догадаться, что сейчас новости или болтовня не перерастёт в приятную минутку за чашечкой чая и пончиками.

- Присаживайся, пожалуйста, - сказал он, занимая рабочее место.

Заняв край кресла, стоящее напротив его стола, я не могла не напрячься. Работа – это последнее, что я имею право потерять. Она кормит меня, одевает и даёт крышу над головой, потеряв её, я потеряю всё.

- Камилла, что происходит?

- Ничего, - быстро сказала я, выдавая саму себя.

Вздохнув, мистер Силиван посмотрел на меня проницательным взглядом, и на миг мне даже показалось, что он всё узнал, но ведь это лишь моя паранойя. Я уберегаю тёмные стороны своей жизни от всех, а моя жизнь на девяносто девять и девять процентов состоит из тёмной стороны, там лишь есть небольшой просвет белой, но она меркнет среди чёрного.

- Возможно, что я могу помочь чем-то, - сказал он.

- У меня всё в порядке, - ответила я, а хотелось кричать и биться головой о его стол.

- В таком случае я не понимаю, как и все остальные, что происходит с твоим внешним видом и не только внешним видом.

- Я всё исправлю, - протараторила я, опустив глаза в пол.

- Камилла, если у тебя случилось что-то не хорошее, то ты всегда можешь поговорить со мной, - немного улыбнулся он, - я не говорил, что по образованию психолог?

- Нет, - тихо ответила я, подняв удивлённые глаза.

- Теперь говорю, - кивнул мистер Силиван, - я всегда могу тебя выслушать. Со всеми сотрудниками у меня выстроены тёплые отношения и мне не хочется их портить с тобой. Твой вид не подобает нашему заведению.

- Хорошо, - выдавила я, -  я всё исправлю, извините…

- Ты можешь идти, но помни, что я всегда готов выслушать.

- Спасибо, - кивнула я, встав с кресла и зашагав к двери.

Выйдя из кабинета, я закрыла глаза и выдохнула. Работу я не потеряла, но вполне могу, если буду продолжать в том же духе. Взглянув на часы, я обрадовалась тому, что до завершения смены оставались считаные минуты. Я просто хочу уйти и побыть одна как никогда ранее. Если пару недель назад мне удавалось скрывать всё дерьмо за плечами, то сейчас оно начинает показываться, тем самым портя мою жизнь, либо что-то похожее на жизнь, потому что сейчас я не живу, а буквально выживаю.

Десять минут окончательного рабочего времени пролетели незаметно. Быстро сменив форму на свою одежду, я вылетела из кафе в направлении места, где могу побыть одна. В нескольких метрах от побережья я увидела знакомую пару, но сегодня не тот день, чтобы видеться с ними, поэтому отвернувшись, я быстро проскользнула мимо, надеясь остаться незамеченной. Я знаю, что Лизи любит рассветы и закаты, поэтому вечер субботы и утро воскресенья они всегда были на побережье, но удивительно, что в сегодняшний вечер они тут. В такое время Джаред провожал её в аэропорту до следующих выходных.

Найдя укромное место, где поблизости никого не было, я упала на песок и дала волю слезам. Я рассчитывала на многое, когда Джаред помог мне, но с моей стороны это была глупая наивность. Прошлое дерьмо всегда будет преследовать мою жизнь. Оно растоптало меня, утянув на дно, где я задыхаюсь. Я не могу никому доверять, не могу даже элементарно снять чёртову футболку, чтобы надеть купальник, разве при таком я когда-нибудь смогу открыть кому-то душу? Нет. Обнажить своё тело не самое сложное, гораздо трудней выйти из того сумрака, куда затянули меня родители и собственная душа.

Глава 8

Крис

Прожигая шины и оставляя чёрные следы на асфальте, я выкручивал руль, пока Британи верещала и пищала рядом от ужаса и восторга. Клубы дыма рассеивались по ветру, когда я очередной раз разгонялся, резко выворачивал руль и зажимал педаль тормоза.

- Крис! – визгнула моя подруга на вечер, - хватит!

- Ладно, - вздохнул я, останавливаясь, - с тобой хрен повеселишься.

- Я могу предложить кое-что другое, - хитро улыбнулась она и блеснула голубыми глазами.

- И что? – выгнул я бровь, повернув к ней лицо и расслабившись в кресле.

Руки Британи потянулись к ширинке джинс, а я был совсем не против. Позади слышались такие же визги шин, кто-то из них думает, что я просто устал и решил отдохнуть, но, чёрт возьми, сейчас меня ожидает что-то получше. Я ведь не просто так катал эту крошку по Нью-Йорку. Светлая голова метнулась вниз, а её губы обхватили меня, на что я издал вздох и положил руку на макушку, правильно направляя её движения и ритм. На эту девчонку я потратил пару дней и несколько литров бензина, думаю, что за это можно отблагодарить не только словесным спасибо. Рука Британи работала вверх-вниз вместе с её головой и ртом, от чего я закрыл глаза и начал получать заслуженное удовольствие. Эта крошка явно знает, как работать. Что она только не делала: рукой, языком и губами. Клянусь Богом, я не против пожечь резину и бензин ещё раз, но уже не сегодня. Телефон начал трезвонить именно в тот момент, когда я уже подходил к завершению.

- Чёрт! – выругался я, пытаясь вытащить телефон, который совершенно не смущал Британи. Ещё один плюс в её копилку следующей встрече.

На экране высветилось имя друга, и я уже успел наслать на него проклятия за звонок не в самое подходящее время. Хрен с ним, - подумал я и взял трубку, мало ли что.

- Это срочно? - быстро спросил я.

- Нет, - усмехнулся Джаред, - хотя, как знать.

- Картер, если ты не начнёшь, то я прилечу и испорчу вам выходные, - выругался я.

- Тогда перезвонишь, - засмеялся он и скинул трубку.

- Говнюк, - выдохнул я, посмотрев на экран, где уже скрылся звонок.

Британи ничуть не откланялась от своего занятия во время моего небольшого разговора. Ещё одна галочка.

Проведя языком, она подняла голову, и хотела было поцеловать меня, но я вовремя увернулся. Хрен знает, каким мой член был в её списке. Я не готов целовать предыдущих наполнителей этого рта. Мокрые губы коснулись моей шеи, пока она одним махом обогнула перекладину между нами и уселась сверху. Вот это уже другой разговор, но херена с два, она сунет свой язык в мой рот. Я в каком-то смысле брезгую. Вытащив шуршащий квадратик из своей сумочки, Британи неплохо удивила меня.

- Подготовилась? – вскинул я бровь.

- Типо того, - шепнула она у моей шеи и втянула мочку в рот.

Вот же дерьмо. Третья галочка. Обычно подобные затраты были на мне, а тут всё буквально пять звёзд, всё включено. Разорвав пакетик, она раскатала презерватив и села сверху, заполнив себя до конца издав стон.

Мне даже делать ничего не пришлось, Британи работала сама. Её ногти впивались в мои плечи, а губы бродили по шее, как и зубы, которые оставляли укусы. Мне интересен её послужной список, ибо не каждая так уверенно делает шаги. Поднимаясь и опускаясь, она издавала вздохи и стоны, пока я просто кайфовал от того, что сегодня нихрена не приходится делать. Каждый раз она пыталась найти своими губами мои, но получала лишь отворот. Ни-хре-на у неё не получится. Не-а.

Резко застыв, она обмякла в моих руках, но быстро собралась и продолжила, потому что этого не сделал я. Молодец, девочка. Подхватив её задницу, я решил поработать немного сам, чтобы поскорее завершить как вечер, так и встречу. Через несколько минут, меня накрыло волной опустошения.

После нашего небольшого рандеву, я увёз Британи домой и попрощался. У меня есть предположения, что мы встретимся ещё раз, но я всё равно не стал брать её номер. При необходимости я сам способен её найти. Да и она не особо расстроилась, судя потому, что я не услышал что-то в свою сторону, как обычно. Я уже начинаю скучать по козлу, мудаку или придурку. Мои топовые названия при прощании.

Долетев до квартиры, я обнаружил Трента на кухне, когда он что-то печатал в ноутбуке, даже не подняв на меня глаз.

- Привет, принцесса, - проворковал я, бросив ключи на стол.

- Ой, да заткнись, - выдохнул он, так и не обращая на меня внимания.

Не став ему досаждать, как делал это обычно, я вытащил телефон из кармана и заглянул в холодильник, набрав номер Джареда. Теперь этот придурок не брал трубку. Если он снова позвонит, когда очередная девочка будет скакать на моих коленях, то я либо пошлю его нахрен, либо не возьму трубку.

- Картер тебе не звонил? – обратился я к Тренту, поставив тарелку со стейком на стол и прижав задницу к стулу.

- Не-а, - покрутил он головой, опять же не отводя глаз от экрана.

- Ты там пытаешься припихнуть кому-то виртуально, что ли? - усмехнулся я, - обратился бы ко мне, я могу познакомить тебя с кем-нибудь без дроча.

- Втяни свой язык в анус, - наконец-то улыбнулся он, - без тебя так хорошо было.

- Ах, ты моя неженка, - хохотнул я, приложив одну ладонь к сердце, а второй засовывая вилку за вилкой в рот, - что там?

- Да отвали уже, - выдохнул он, - Смит закидал работами.

- Чувак, отбрось это в сторону и сходи, перепихнись, - пошевелил я бровями, на что Трент показал мне средний палец, не поднимая глаз, - стоило снять квартиру с Картером, было бы куда веселее.

- Сомневаюсь, - усмехнулся он, -  Лизи вряд ли оценит.

- Точняк, - кивнул я, - мой весёлый друг добровольно вручил свои шарики.

- Когда-нибудь это сделаешь ты, - вскинул брови Трент, кинув в меня насмешливый взгляд.

- Это случится очень не скоро, - усмехнулся я.

 - Не зарекайся, Купер, - засмеялся друг.

- Иди нахрен, наша беседа зашла в тупик, - сказал я, поднимаясь из-за стола.

Помыв тарелку, я оставил Трента и упал на кровать в собственной комнате. Когда мне становится скучно, эти четыре серые стены будто начинают сгущаться и угнетать. От полученного серотонина и эндорфина ни осталось следа, хоть сейчас ищи номер Британи.

С Джаредом и правда было весело, но до того, как его крыша начала ехать по  причине, занимающей место напротив. Я до сих пор задаюсь вопросами: Какого хрена!? Картер и отношения!? Чушь собачья. Я всегда понимал, что мы все скорей женимся и наплодим по троице детишек, а он так и будет перебирать девочек. Мы все ошибались, потому что он буквально поехал на Лизи. Умеет удивлять, придурок. Конечно, все его понимают. Лизи смешная, её голова не набита розовой ватой, при ней фигура и внешность так же, как и внутреннее наполнение. Она нравится всем, но поехала по Картеру не меньше, чем он по ней. Я могу издеваться над Джаредом вечно по этому поводу, но в последнее время он перестал отвечать на мои насмешки, показывая только средний палец. Когда-нибудь я словлю ответ, но уверен, что это произойдёт тогда, когда они повзрослеют для подобных приколов. Телефон начал верещать в кармане, когда я вновь поднялся и зашагал в гостиную, потому что в комнате стало нереально скучно.

- Ты каждый раз будешь звонить мне, когда мой член внутри кого-нибудь? – выдал я, прыгнув на диван и включив телевизор.

- Ты придаёшь слишком большое значение своей руке, - засмеялся он.

- Если ты позвонил мне не для того, чтобы позвать к себе, то удали мой номер, - усмехнулся я, листая канал за каналом, чтобы хоть как-то себя развлечь.

- Нахрена ты мне тут сдался? – продолжал смеяться Джаред.

- Я отключаюсь, - шутя, бросил я.

- Да ладно, у Лизи скоро день рождения и я хотел что-нибудь сделать для неё.

- А я тут при чём? – вскинул я брови.

- При том, что ты мне поможешь, - заявил он.

- И что от меня нужно? Я в Нью-Йорке, а ваши задницы во Флориде под солнышком.

- Собираешь всех в пятницу, и прилетаете, я сниму для вас дом. Купер, это не должно дойти до Лизи.

- Вот это уже другое дело, приготовь для меня море алкоголя и девочек.

- Обломишься, это праздник для Лизи, а не для твоего малыша, - усмехнулся Джаред.

- Вот же дерьмо, мой друг лишился яичек, - выдохнул я.

- Купер, я серьёзно, - серьёзно проворчал он, а я закатил глаза.

- Ладно, - ответил я и скинул трубку.

С одной стороны, я в какой-то степени завидовал Джареду. Этому мудиле удалось оторвать лакомый кусочек, как и Тому. Я никогда не признаюсь в подобном им, но какая-то часть меня ёкала при двух этих наисопливейших парочках. Я беру от своей свободы все хорошие стороны. Нахрена вообще в двадцать один заводить отношения и грезить словами «Вместе навсегда»? Вокруг много всего прекрасного: девочек, вечеринок, алкоголя и развязанных рук. Гуляй и наслаждайся, второй молодости не будет, если, конечно, ты не получишь желанный развод от нигеры жёнушки. Уверен, что в таком случае, я бы гудел не так, как делаю сейчас, а намного хуже в независимости от возраста. Пустился бы по все тяжкие за просранные годы брака.

- В пятницу вылетаем к Картеру, - оповестил я Трента, который до сих пор усирался за работами.

- Зачем?

- У Лизи день рождения, он хочет сделать что-то типо вечеринки или сюрприза, - ответил я.

 - Ладно, надо что-нибудь купить.

- Покупай, я решил станцевать стриптиз под Тейлор, - кинул я, остановив свой выбор на бейсболе, где был матч между Янкиз и Ред Сокс.

- Картер определённо оценит, - засмеялся Трент.

- Никто не сможет пройти мимо, - усмехнулся я, - особенно девочки.

- Если ты о Бекке, Лизи и Алекс, то ты заранее в пролёте.

- Надеюсь, Лизи там нашла отменных подружек.

- Даже если нашла, ты всё равно обломишься.

- Где ты набрался такой уверенности, засранец!? – повернулся я к нему и выгнул бровь, - спорим, что новая подруга Лизи, если такая там найдётся, побывает в моей постели?

- Нет, - покрутил головой Трент, подняв глаза, - я не конченый, чтобы спорить на девчонку.

- Зануда, - выдохнул я и отвернулся, - я живу с бабкой.

- У тебя рак головного мозга, Купер, - бросил Трент, шлёпая по клавиатуре.

- А у тебя импотенция, - не смог промолчать я.

Трент издал что-то наподобие цоканья, и я уверен, что он закатил глаза. Серьёзно, я редко вижу его с девчонкой, как будто у него импотенция. Последний раз я застал какую-то крошку в нашей квартире почти полтора месяца назад. Ему что, хватает одного перепиха на год вперёд? Я знаю, что ему тоже нравилась Лизи, потому что он звал её на свидание несколько раз до того, как между ней и Картером возникло что-то, а возможно, что на тот момент уже было, поэтому Лизи культурно старалась отвертеться. Она не могла сказать ему напрямую, Лизи боится кого-то обидеть. Она сильная, но в то же время слабая. Она не всегда может найти в себе силы ответить отказом, хотя в некоторых случаях это бы не помешало. Но ей всё же удаётся говорить нет Джареду, что удивляет не только меня, потому что перед этим говнюком мало кто мог устоять. Ей легко удаётся сдерживать его, перечить или подшучивать. Они до тошноты одинаковые.

Глава 9

Мой хренов друг живёт в раю, в то время как я вижу солнце, только выходя в парк. Круглое лето, тусовки, тепло и куча подобного кайфа. Просто живи и кайфуй. Пока именинницы не было, я стоял один на пустой террасе и наслаждался видами на океан. Пусть владелец этого кафе меня усыновит, я готов жить прямо тут. Конечно, в Нью-Йорке тоже есть океан, набережные и побережье, но хорошо там только летом, в остальное время года там можно отморозить только задницу.

- Когда ты стал таким романтиком? – раздался насмешливый голос Трента за спиной.

Бросив в него взгляд, я вновь отвернулся к океану, пока он облокотился на дверной проём и скрестил руки под грудью, вскинув бровь.

- Ой, да завали, - кинул я, - дышу свежим воздухом.

- Ну, да, в Нью-Йорке то его не хватает, - сказал он, пройдясь ко мне и оперевшись спиной на перила.

- Какого хрена ты стал такой важный? – усмехнулся я, посмотрев на друга, - надрать твою белую задницу перед девчонками?

Трент издал смешок и посмотрел внутрь кафе, где мельтешили родители и друзья Лизи. Если она не нашла тут подруг, то эта девочка меня разочарует. Не смотря на то, что прилетели мы сюда на выходные, будет тупо не воспользоваться шансом и не подцепить кого-нибудь, чтобы скоротать ночь. Проследив за взглядом Трента, я обнаружил незнакомую спину, которой не было до тех пор, пока я не ушёл на террасу. Чёрные волосы были распущены и закрывали спину чуть ли не до поясницы. Сверкнув довольной улыбкой, я посмотрел на Трента и пошевелил бровями, на что он вздохнул и закатил глаза.

- Вперёд, если хочешь испортить отношения с Лизи.

- С какого хрена я их испорчу? – поморщился я, - её подруги сами могут распоряжаться своим телом.

- Это её подруга и она не будет в восторге, если ты покувыркаешься с ней и бросишь.

- Ты типо заделался моей совестью? – выгнул я бровь, - у самого нос в пушке.

- С хренов ли?

- Да все знают, что ты тоже запал на Лизи, - закатил я глаза, а Трент закашлялся.

- Что ты за мудак, - выдохнул он и зашагал внутрь кафе, следом за ним поспешил я.

Сейчас там стоит мой шанс на весёлую ночь, и упускать такую возможность я не собираюсь. У всех своя голова на плечах, сомневаюсь, что Лизи будет вмешиваться в чью-то жизнь, а тем более в постель. Почти пару лет, как её голова, так и голова Картера забита друг другом, хрен клали они на остальных.

Поравнявшись с компанией, где была та самая девочка, Трент, Алекс и Бекка, я оглядел незнакомку. Худенькая, даже через-чур, но сойдёт, чёрные ровные волосы, ярко зелёные глаза, я даже не знаю, как называется такой цвет, но они явно зелёные, почти стеклянные, охрененно пухлые губы, которые как будто накачали, но я сомневаюсь в этом факте. Мозг сразу вырулил в нужную сторону, где я уже представляю их на себе. Тонкая талия, которая скрывалась под тёмно-зелёным платьем, закрывающим её ноги чуть выше колен так же, как и руки до локтя. Этот цвет подчёркивает её глаза ещё больше. И-де-аль-но.

- Бекка, Алекс, помогите! – прозвучал голос миссис Блинд за спиной, на что девочки извиняюще взглянули на подругу Лизи и поспешили в сторону. Ну, разве это не судьба? Остался мой хренов импотент друг, которому я взглядом приказал свалить, но он с усмешкой посмотрел на меня и покрутил головой. Хрен с ним.

- Привет... - начал я, вопросительно выгнув бровь, в знак незнания её имени.

- Привет, - произнесла она тонким милым голосом, рассматривая меня и это уже очень мне нравится.

Пройдясь по ней взглядом ещё раз, я посмотрел в зелёные глаза, которые сузились и заострились на моём лице, будто она меня знает. Конечно, дружок Картер мог болтнуть и про меня, но надеюсь, что такое он упустил.

- Послушай, Христофор, - начала она, и я понял, что Джаред всё же не забыл упомянуть обо мне.

- Кристофер, - поправил её я, на что Трент усмехнулся.

- Мне не интересно, - сказала она, пропуская мимо ушей исправление моего полного имени.

- Я ещё ничего не предлагал, - ответил я, растянувшись в широкой улыбке.

- Какая разница? – вскинула она бровь, смотря мне в глаза, - я расставляю все точки сразу, надеюсь, мы поняли друг друга?

Мой импотент друг в виде Трента, хотел заржать в голос, но пятясь назад, закинул голову к потолку, начав гоготать в себя и махать двумя руками, где показывал средние пальцы. Вот же имбецил. Как только я вернул свой взгляд на только что неудавшийся подкат, она уже сделала пару шагов в сторону девочек, которые помогали маме Алекс. Смотря на тонкую фигуру, я мысленно извергал проклятия и одновременно ликовал. Хочет, чтобы я побегал? Подобной хренью я не занимаюсь, но её реакция очень зацепила и сейчас я не могу идти наперекор себе. Ей удалось с полуоборота завести и заинтересовать меня. Игры так игры. В любом случае, мы оба знаем, что она окажется в моей машине или постели раньше, чем я щёлкну пальцами. Некоторые девочки хотят, чтобы за ними побегали и так тому быть, если она в их числе.

- Это кто? – спросил я у Тома, который тыкал в экран телефона.

- Кто? – поднял он глаза, посмотрев на меня. Кивнув головой в сторону своего варианта на ночь, я с любопытством наблюдал за ней сам, - Ками что ли?

- Ками?

- Камилла, подруга Лизи и Джареда, - сказал Том, вновь опустив глаза к экрану и резко их поднял назад, - они почти тут!

В кафе началась суматоха. Клянусь, они зря паникуют, потому что Лизи настолько простая, что будет рада только тому, что они все принесли свои задницы во Флориду. Хоть она тут и не долго, но уверен, что успела соскучиться по семье и друзьям. Она переехала за Картером в другой штат, лишь бы быть с ним, тем самым привела в шок Алекс и Тома, но с недавних пор я знаю, почему. Лизи без ума от Нью-Йорка, это город её мечты и она рвалась туда всеми возможными силами, но начала разрываться между соплями к Картеру и к любимому городу. Эти двое не могут держаться друг от друга так далеко, да и вблизи тоже. Своими соплями они уже зацепили всех.

- Сделай рожу проще, - усмехнулся Трент, - она – твоя подруга, обломался и живи дальше.

- Я не обломался, - закатил глаза я.

- Обломался, - кивнул он, - выйди на берег и найдёшь лёгкий вариант.

- Я не хочу лёгкий вариант, - поморщился я, искоса глянув в сторону Камиллы, которая стояла рядом с девочкам, смотря на входную дверь.

- Ой, нашему малышу не нравится конфетка, нужно срочно подтереть его попку и дать другую, - насмешливо бубнил он.

- Идиот, - усмехнулся я, дав ему подзатыльник.

- Дерьмо, - кинул Трент, дав мне ответный.

- Заткнитесь, придурки! – буркнул Том, сверкнув в нашу сторону глазами, как и все остальные.

В эту секунду входная дверь открылась, и все гости заверещали в поздравлении Лизи, которая изумлённо открыла рот и уставилась на нас, после чего в слезах прильнула к Картеру, который улыбаясь, поцеловал её в макушку. Парочка соплежуев.

- Спасибо, - смеялась и плакала она одновременно, всхлипывая в грудь своего парня.

- Опять? – проворчала Алекс, зашагав в их сторону, - вы видитесь практически двадцать четыре часа в сутки и ты снова обнимаешь его, а не меня.

Лизи захихикала и, отстранившись от Джареда, начала принимать объятия подруг и родителей, всё ещё продолжая хныкать. Как только очередь дошла до меня, я усмехнулся и поморщился.

- Я и так из-за вас весь в любовных соплях, как и моя машина, а ты решила измазать меня ещё и слезами, - сказал я, притянув её в свои объятия и заодно словив от Картера ладошку в лоб.

- Заткнись, - засмеялся Джаред.

- Люблю говорить правду, - пожал я плечами, обнимая Лизи.

- Может, ты её уже отпустишь? – выгнул он бровь.

- Нет, - покрутил я головой, - я кое-что приготовил для неё, но покажу только наедине. Идём?

- Забудь об этом, Купер, - сказал Джаред, вытаскивая Лизи из моих объятий, - с тобой она пойдёт в последнюю очередь.

- Ревнуешь меня? – засмеялся я, после чего глянул на Лизи, - не переживай, я не уведу его, нахрена он мне сдался!?

Лизи хихикнула и посмотрела на Джареда взглядом влюблённо щенка. Она всегда так на него смотрит, чем приводит меня в ступор. Это же Картер, хренов мудак, который вместе со мной любил делать забеги с девочками. Каким образом у него получилось оттяпать такой кусочек пирога? Точней, даже не кусочек, а целый пирог. Почти два года она смотрит на него именно эти взглядом наполненным любовью, желанием и нежностью. Он для неё не тот Картер, которого все знают, а что-то другое. Я даже не удивлюсь, если ему отдана роль главного Бога небес. Одновременно и бесит и присутствует какая-то доля зависти. Я знаю Джареда не один день и прекрасно видел, как на него смотрели другие. Эти взгляды разные. Они не идут в сравнение с взглядом Лизи.

Я рад за него, он мой друг со школы. Наше мнение всегда было единым: нахрена клепать себя отношениями, когда вокруг столько всего прекрасного в юбках? И вот уже два придурка в виде Джареда, который сейчас похож на влюблённого по самые яйца соплежуя, и Билла, который вовсе соединил себя наипрекраснейшими узами брака: любви, семьи и верности, - бросили меня одного в свободном океане алкоголя, девочек и тусовок. Хрен с ними, мне больше достанется.

Мой взгляд сразу нашёл девушку на вечер, точней, девушку, которую я планировал на вечер. Что-то пошло не по плану. Да и с планом тоже хрен. Его в принципе не было. Пока девочки собрались своей любимой отвязкой троицей, к которой прильнула четвёртая, в виде Камиллы, я прошёлся по последней с ног до головы. Волосы просто отпад, хочется намотать их на кулак, чтобы она выгнула спину и издала стон сквозь пухлые губы. Подумав о самом первом, чего я желаю сделать с ней, ощутился стояк в штанах. Вот же дерьмо. Я стою посередине кафе один и чуть ли не дрочу. На плече повисла рука, которая была мне давно знакома.

- Я, конечно, понимаю, что ты соскучился и всё прочее сопливое дерьмо, - усмехнулся я, повернув голову в сторону Картера, - но не стоит зажиматься со мной на людях. Я по девочкам.

- Засранец, - засмеялся Джаред, после чего стал серьезным, - Камилла тут, твой член в Нью-Йорке.

- Что? - вскинул я брови, окинув его взглядом, - отвали.

- Я серьезно, - тихо сказал он, - не трогай её, найди вариант полегче.

- Ты охренел что ли? - поморщился я, - с чего ты вообще решил, что мне интересно?

- Не будь придурком. Просто сейчас послушай меня и лучше не трогай её.

- Ты забыл про свою запретную линию? - выгнул я бровь, кивнув в сторону хохочущей с девочками Лизи.

- Не сравнивай, ты сам всё видел, - сказал Джаред.

- О Господи! - ахнул я, на весь зал так, что привлёк к нам всеобщее внимание, - он наконец-то признался, что запал с первого дня! Свершилось чудо, спустя два года! Есть у кого-нибудь календарь? - обвёл я взглядом всех гостей, некоторые из которых не особо что-то понимали в виде родителей, а некоторые, пытались сдержать смех, лишь щёки именинницы залились румянцем, - выделите этот день красным цветом, нужно отправить запрос в правительство, чтобы его сделали праздничным днём, как четвёртое июня!

- Идиот, - засмеялся Джаред, дав мне подзатыльник и зашагав к своей девушке, которую привлёк в объятия и поцеловал в макушку, хренов слюнтяй и предатель, но я чертовски рад за него.

Картер всегда добивался своего, идя напролом даже там, где этого делать не нужно. Также было и с Лизи. Алекс не зря очертила перед нами двумя красную жирную линию запрета посягательства на её подругу, но так вышло, что эта парочка запала, друг на друга и забыла об ограничениях. Моя цель разговаривала с Джаредом, когда Лизи, Алекс и Бекка начали вновь сходить с ума под музыку. Эта девочка явно не в их безумном тандеме, потому что смотрит на них с улыбкой, но и с примесью шока. Поравнявшись с другом, я очередной раз прошёлся взглядом по девушке напротив и закинул руку на плечо Джареда.

- Купер, не лапай меня на людях, - усмехнулся он, скинув мою руку. Вот же хренов мудак, отвесил мне взаимочку.

- Ты только что говорил о том, как скучаешь по мне одинокими ночами, пока Лизи утирает твои сопельки.

- Не слушай его, мой друг - идиот, но я уже говорил, - сказал Джаред, обращаясь к Камилле, которая наблюдала за нами.

- Так вот откуда ноги растут, нужно их вырвать, - закатил я глаза, после чего посмотрел на миниатюрную девушку перед нами, которая была ниже меня на голову, - на твоём месте, я бы ему не доверял.

- Я доверяю себе, - кивнула она, скрестив руки под грудью, тем самым приподняла её, но выемки на платье не было, что расстраивало, - поэтому повторюсь: мне не интересно.

- Я даже ничего не предлагал, - вскинул я брови, когда Картер довольно заулыбался.

- Вот и не стоит начинать, - сказала она и отвернулась, тем самым дав мне возможность ещё раз пройтись по ней взглядом.

Небольшая грудь, худые руки и тонкая талия, пухлые губы, которые были крепко сомкнуты и большие зелёные глаза, смотрящие вперёд. На секунду я поймал себя на мысли, что хочу провести по длине её волос и попробовать на вкус эти губы, но быстро пришёл в себя и откинул подобные мысли. Я никогда не целую девочек на ночь. Для меня это то же самое, что поцеловать чей-то член и скорей всего не один, а в данном плане - я брезглив.

Камилла зашагала к входной двери, прислонив телефон к уху. Не став медлить, я сделал вдумчивый вид и направился на террасу, по пути достав телефон. Британи написала, что не против ещё раз скоротать время и даже не одна, а взять с собой подругу. Отпад? Да это же чёртов рай. Две девочки сразу, ещё и без траты времени на подкаты. Чистая удача. Написав своё одобрение, я засунул телефон в карман и нашел глазами Камиллу, которая подошла практически к волнам, омывающим берег. Она разговаривала по телефону, а я в эту минуту гадал, не со своим ли прекрасным парнем и имеется ли он вообще. Перепрыгнув за перила, я отряхнулся и зашагал в её направлении, но она уже отстранила телефон от уха.

- Детка, - сказал я, оповещая её о своём прибытии.

Вздрогнув, она медленно повернула в мою сторону лицо, на котором был написан ужас и страх.

- Никогда так не называй меня, - чуть ли не прошипела Камилла, окидывая меня отвращённым взглядом.

- У тебя всё нормально? - выгнул я бровь, всматриваясь в распахнутые зелёные глаза.

- Чего ты хочешь от меня? - прошептала она.

- Ничего, - пожал я плечами, находясь в замешательстве из-за её теперешнего тона.

- Прекрати следить за мной, ходить за мной и быть со мной, - тихо выдала она и, полностью развернувшись, зашагала в сторону кафе, оставляя меня ошарашенного и непонимающего смотреть ей вслед.

- Я не собираюсь убивать тебя, - кинул я ей в спину, из-за чего она застыла, но тут же продолжила отдаляться, так и не повернув голову.

Либо у неё не все дома, либо что-то ещё. Она странная. Пять минут назад уверенно дерзила мне и отшивала, а сейчас напугано шептала и практически убегала. Получив сообщение от Британи, которая прислала мне полуобнаженную фотографию, сделанную со своей подругой в зеркало, я растянулся в улыбке. Отпадные фигуры и грудь, жаль, что головы обрезаны, но мне они и не нужны. Парочка тел отражалась в зеркало в одном нижнем белье чёрного и красного цвета, от чего ширинку штанов снова придавило. Верните меня прямо сейчас в Нью-Йорк.

Когда я вернулся в кафе, Камиллы уже след простыл, потому что ни в одной из сторон её не было видно. Подойти и спросить Джареда - услышать посыл нахрен, поэтому подобная затея сразу отпадает. И как я должен найти свой вечерний вариант?

Глава 10

Солнце лупило в глаза, из-за чего я поморщился и провыл проклятия. С алкоголем вчера был немного перебор, потому что голова расходится по швам. Моя кровать на сутки - была девственно чиста, конечно, если до меня на ней уже не покувыркался кто-то другой. Приняв сидячую позу, я свесил ноги к полу и потёр глаза. Изо рта не просто разило, а несло с такой силой, что одним дыханием я мог убить армию. Когда я успел так накидаться?

Проделав все ритуалы по очистке собственно рта несколько раз, я закрыл дверь за своей спиной, спустившись на кухню, где уже собрались Том, Алекс, Трент и Бекка. Походу поздней пташкой являюсь только я, но это их проблемы вставать в такую рань.

- Сколько время? – обратился я, заняв место за столом и закинув несколько виноградин в рот.

- Открой шары, - закатил глаза Трент, за что получил мой средний палец, - а где твоя вечерняя подружка? Не углядел её ухода утром.

- Кто? – подавился я, подумав в первую очередь о Камилле.

- У тебя амнезия? – вскинула брови Алекс, когда тройка глаз уставилась на меня.

- Понятия не имею о ком вы, - бросил я, делая незаинтересованный вид, хотя на самом деле хотелось узнать, с кем был вчера.

- Да у тебя белочка, - захихикала Бекка.

- Да идите нахрен, - вздохнул я, поднимаясь из-за стола, - позавтракаю один.

- Пообедаешь, - парировал Трент, выгнув бровь.

- Да срать мне, закину в себя еду, - закатил я глаза.

Сунув ноги в кроссовки, я вышел из дома. Чёртова жара. Солнце припекает голову с такой силой, что через минуту я вернулся назад и, найдя свою кепку, вновь покинул дом.

Выбрав тропинку вдоль побережья, где от океана прибывал лёгкий прохладный ветер, я медленно брёл куда-нибудь, лишь бы добраться до какого-нибудь места, где можно перекусить. И чудом было то, что через несколько минут вдали появилось кафе на берегу, к которому я ускорил шаг.

Слишком улыбчивая блондинка встретила меня, как родного, от чего мысли тут же повело в сторону вчерашнего вечера или ночи. Не она ли? Чёрт бы меня побрал, но я абсолютно ничего не помню. Пора завязывать с таким количеством спиртного.

- Столик на одного, - сразу сказал я, минуя приветствие.

- Добрый день, конечно, - кивнула она с улыбкой, сделав шаг вперёд, - терраса или зал?

- Терраса, -  ответил я, рассматривая бело-голубые стены кафе. Вчера я не особо рассматривал интерьер, но точно помню, что мы праздновали день рождения Лизи тут.

Как только блондинка вывела меня на улицу, я узнал это место. Мы точно были тут, и что было дальше? Какое-то несусветное дерьмо в моей памяти. Усадив меня за столик возле ограждения, она подала меню и пожелала приятного времяпровождения. Пролистав меню, я тыкнул пальцем в небо, выбрав завтрак в обед. За соседними столиками кипела жизнь и обсуждения, как и на побережье, будто они вообще все не уходили отсюда со вчерашнего дня. Достав телефон, мои глаза вновь наткнулись на сообщение от Британи. Ещё одно фото, но уже топлес. Вот же нахрен, - разнеслось у меня в голове. Можно самолёт на крышу этого кафе? Первым, что я сделаю по прилёту в Нью-Йорк – наберу ей. Подумать только, мне даже не пришлось искать её номер, она сделала это сама. Секс без обязательств с Британи и её подружкой, которые не истерят о том, что я не взял номер, что ещё нужно?

- Добрый день, - разнеслось надо мной, из-за чего я отвёл глаза от экрана и поднял голову, встретившись с зелёными глазами, которые удивлённо распахнулись.

- Ну, привет, - усмехнулся я, разглядывая белую форму своей официантки, в виде вчерашнего плана.

- Что выбрал? – тут же спросила Камилла.

- Тебя, но ты сбежала, так и не попрощавшись, а могла бы приготовить мне завтрак, - выгнул я бровь, рассматривая её ноги, которые открывала юбка до колен.

- Что? – выдала она, сложив губы в букву «О».

- Что слышала.

- Не знаю, о чём ты, но у тебя не все дома, Кристофер, - поморщилась она, окинув меня взглядом, после чего развернулась на пятках и зашагала в сторону.

- Запомнила моё имя? – усмехнулся я ей вслед, - и как же принять мой заказ?

Вот же дерьмо, вчера была не она? Спина Камиллы скрылась за дверьми, которые скорей всего вели на кухню. Что за нахрен с этой девочкой? Зачем так относиться к сексу или вообще к каким-либо свободным отношениям так чопорно? Было, да было, покувыркались и забыли. Зачем всё усложнять? Опустив лицо к сообщениям от Британи, я заблокировал телефон и убрал его в карман, искоса увидев по правую руку от себя появление похожих ног, но обувь была не той, что на Камилле. Подняв глаза вверх, я прогулялся по телу очередной девочки, встретившись с серо-голубыми глазами какой-то брюнетки с именем Амэли на бейдже.

- Привет, - сказала она, чем удивила меня.

- Э-э, - протянул я, немного шокировано, потому что с посетителями кафе так не здороваются, - привет.

- Амэли, - кивнула она так, будто мне что-то должно сказать её имя.

- Амэли, - повторил я, вглядываясь в её лицо, - мне любой завтрак.

- Что? – нахмурилась она, опешив.

- В смысле что? – вскинул я бровь.

- Ты шутишь!? – пискнула брюнетка мерзким голосом и рядом с ней тут же возникла Камилла, - ты… ты… ты даже не помнишь!

- Чего не помню? – перевёл я взгляд на Камиллу, которая сощурила глаза, вновь окинув меня отвращённым взглядом.

- Ты отвратителен, - бросила она, уводя от столика свою злобно пыхтящую коллегу или подругу.

Вот же дерьмо. Можно добавить к этим двум третью официантку, которую я обижу или обидел, чтобы получить комбо. С какой стати меня должно это заботить? Я, конечно, не особо что-то помню со вчерашнего вечера и ночи, точней, ничего не помню, но понимаю, о ком говорил Трент. Вчера я подцепил не Камиллу, а брюнетку и не мудрено, ведь они были в кафе и обслуживали нас. Я уверен, что не заводил речи о вечной любви или чём-то подобном с ней, это просто был секс на ночь и не более, но девочки любят всё драматизировать. Перед глазами вновь возникла новая девушка с рыжими волосами и карими глазами.

- Здравствуйте, - сказала она, - что выбрали?

- Официантку с именем Камилла, - кивнул я.

- Сегодня я буду вашей официанткой.

- Вряд ли, - покачал я головой, - она первая, кто подошёл к столику и я прошу вернуть её.

- Это невозможно, она обслуживает другую зону.

- Что за бред? Она появилась тут первой.

Закрыв на секунду глаза, она выдохнула, будто пыталась совладать с собой, чтобы не нагрубить, и за этим было весело наблюдать, потому что на моих губах заиграла довольная улыбка. Я знаю, что уже получил своё. Развернувшись, рыжая зашагала туда, где скрылись перед этим две спины в виде Камиллы и брюнетки. Через две минуты двери распахнулись, и тяжёлым шагом к моему столику зашагала Камилла, лицо которой было состроено в недовольную гримасу.

- Чего тебе? – поморщилась она, - решил задеть тут всех сотрудников женского пола?

- Начнём с того, что если между нами что-то и было, это не обязывает меня на ней жениться. Она сама согласилась и захотела, а я просто дал ей желаемое. Я могу получить свой заказ?

- Что ты выбрал? – заскрипела она зубами, видимо принимая мою правоту.

- Любой завтрак, иначе я помру тут с голода, - улыбнулся я, потому что вновь получил желаемое в виде первой официантки, которая подошла.

- Ещё что-то? – продолжила она смотреть на меня яростными хрустальными глазами.

- Твой номер¸ - пожал я плечами.

- Ты мне отвратителен, - поморщилась Камилла и, отвернувшись, зашагала в сторону бара.

Я не понимаю, к чему все притирания и предрассудки? Ну, покувыркались, дальше что? Жизнь на этом не закончилась, она не была монашкой, чтобы сейчас так остро реагировать. Вряд ли бы я стал её принуждать, либо она сама повелась, либо вовсе предложила первой, а теперь строит из себя принцессу. Поздно для подобного рода эмоций.

Через десять минут передо мной снова возникла Камилла и поставила тарелку с глазуньей перед лицом, после чего молча развернулась, но я ухватил её за запястье, от чего она вздрогнула и резко выдернула руку.

- Детка, ты не принесла мне пить, - проворковал я.

- Никогда. Так. Меня. Не. Называй, - отчеканила она сквозь зубы каждое слово, - ты не заказывал пить.

- Тогда принеси что-нибудь на свой выбор, - бросил я, приступив за еду, потому что желудок начал крутить сальто, как только в нос ударили запахи.

Развернувшись, Камилла поспешила к бару и через пару минут вернулась со стаканом сока в руках, который с грохотом поставила на стол и молча начала удаляться, дав мне возможность посмотреть на неё сзади. Вчера её спину и талию закрывали волосы, спадающие до поясницы, которые сегодня были собраны в хвостик и размахивали в разные стороны при движении. Сзади она также хороша, как и спереди. Ширинку снова придавило. Эта девочка заводит меня с лёгкостью лишь одним видом. Я хочу получить её любой ценой.

Покончив с едой, я не торопился уходить, наблюдая за каждым движением и шевелением полных губ, которые иногда трогались в улыбке, когда она подходила к столикам. Напрягает и бесит её не желание меня, но я ничего не могу с собой поделать, потому что ещё мне это до жути нравится и заводит. Не проще ли дать мне желаемое, таким образом не тратить своё и моё время!?  Телефон затрезвонил в кармане, увидев имя своего импотента друга, я принял звонок.

- Тебя где носит? – сразу выдал он, - через три часа выезжать в аэропорт.

- И что? – кинул я, смотря, как Камилла наклоняется грудью к столу, собирая тарелки, пока её юбка поднимается вверх, открывая худые ножки, на которых нет и унции целлюлита, - чёрт!

- Ты опять подцепил какую-то официантку? – съязвил он.

- Какого хрена ты не сказал мне это утром? – нахмурился я.

- Что именно?

- Что это была официантка.

- У тебя реально белочка, - выдал он.

- Заткнись, у меня просто раскалывалась башка. Лучше бы эту официантку подцепил сам, тебе не помешает, а то наша квартира скоро будет заполнена книгами о тантрическом сексе.

- Ха-ха, Купер, - иронично проговорил Трент, - вали в дом, Лизи с Джаредом скоро приедут.

- Скоро буду, - ответил я.

- И не звони мне больше, - усмехнулся он, скинув трубку, из-за чего я издал смешок. Идиот. Сам позвонил.

- Счёт? – возникла рядом Камилла.

- Ага, - кивнул я.

Очередной раз, повернувшись ко мне спиной, она зашагала к стойке. Эта девушка будто специально виляет задницей и я бы был в этом уверен, если бы не понимал, что ходить спиной к нужной цели не разумно. Я ни на секунду не отводил взгляд от неё. Приоткрыв пухлые губы, Камилла тыкала по сенсорному экрану, после чего получив чек, она опустила голову и открыла книжку, вложив его туда. Длинный чёрный хвост спал ей на лицо, но вновь вернулся назад, когда она подняла глаза и встретилась с моими. Сомкнув губы, она зашагала в мою сторону. Положив небесно голубую папку на стол, её нога уже сделала первый шаг в сторону, но я опять заключил небольшое запястье в свою ладонь, которое она тут же выдернула, окинув меня раздражённым взглядом.

- Даже не попрощаешься и не пожелаешь хорошего дня? – усмехнулся я.

- Хорошего дня, - кивнула она, - надеюсь, больше не увидимся.

- Ты же понимаешь, что это невозможно, ты вроде как дружишь с моим лучшим другом.

- К счастью или несчастью, знаю.

Зашагав в сторону после своих слов, она ни разу не повернулась. Хрен с ней. Взглянув на цифру счёта, я кинул в два раза больше и зашагал к выходу. Ни смотря на своё желание, я не буду бегать, как собачка. Она не единственный вариант.

Как только ноги вступили на порог, меня встретил смех на кухне и пара чемоданов в холле дома, кроме, конечно, моего рюкзака. Поднявшись незаметно наверх, я убрал скомканную постель и собрал вещи, запихав их в рюкзак, после чего вернулся вниз, предварительно кинув его к остальным. Как только я появился на кухне, первым меня встретил не самый дружелюбный взгляд Картера, который тут же поднялся с места и зашагал ко мне. Закинув руку на моё плечо, он потащил меня за собой в пустую гостиную.

- Какого хрена? – спросил я, скидывая его руку.

- Держи, - сунул он мне деньги, на что я вскинул бровь.

- И что это? – тупо уставился на него я, - я не занимал тебе.

- Это то, что ты оставил в кафе.

- Это были чаевые, - закатил я глаза, не принимая деньги.

- Я тебя ни просто так просил не трогать её. Не будь козлом и послушай меня. Какого чёрта ты вообще забыл у неё на работе?

- А мне, откуда было знать, что она работает там? – поморщился я, - это было первое кафе, которое попалось на побережье.

- Ладно, - кивнул Джаред, - будем считать, что я поверил.

- Это всё? – выгнул я бровь.

- Деньги, - помотал он ими перед лицом и засунул в мой карман.

- Да не нужны они мне, - сказал я, бросив скомканные купюры на пол.

- Купер! – прорычал Джаред, - я тебя, мать твою, просил! Что не понятного?

- Что за брехня? – поморщился я, - с чего ты взял, что мне интересно?

- Потому что я вижу, - бросил он, - не первый день знакомы. Я знаю, когда ты хочешь с кем-то перепихнуться просто так. Я не шутил. Не трогай её. Она сказала, нет, оставь её в покое.

- Тебя это не остановило с Лизи.

- Ты сам знаешь почему, - повернулся он, пятясь к кухне, - у тебя другой интерес.

Отвернувшись, он скрылся за стенкой, которая отделяла кухню и гостиную. Вот же дерьмо. Картер прав, мой интерес лишь на физической плоскости, но я ничего не могу с собой поделать, потому что желаю получить её. У меня только одна проблема – расстояние. Я в Нью-Йорке, она – тут. Немного тяжеловато добиваться чего-то от девушки, с которой тебя разделяет пять штатов или три часа полёта на самолёте. Кроме расстояния, ко всему прочему добавляется бонусом то, что эта девушка тебя уже на дух не переносит, либо пытается делать вид.

Глава 11

Попросить номер Камиллы у Джареда означает лишь то, что я навлеку на себя беду в виде открутки башки руками Картера, который способен на многое. Это то же самое, что добровольно лечь под нож палача, который отрубит голову одним махом и у него не дрогнет ни один мускул на теле. Ну, нахрен, на такое я подписываться не хочу. Камилла не провожала нас в аэропорту, хотя какая-то часть меня этого желала. Конечно, чёрт с ней, ведь в Нью-Йорке меня ждали Британи и её подруга, но почему-то от этого не легче. А должно, чёрт меня дери. Дерьмо собачье. Я готов орать. Открыв ещё раз сообщение с предложением о встрече от Британи, я очередной раз попытался ответить, но в голову ничего не приходило, кроме как написать то, что на меня вывалили кучу дел. Какие ещё нахрен дела? Лежать в кровати и смотреть в потолок? Считать пылинки, которые падают на пол? Смотреть, как секундная стрелка приближает мою смерть на минуту? Что за дерьмо, твою мать? Пошло всё нахер. Подхватив телефон, я написал адрес и поднялся с кровати.

- Ко мне придут гости, - заявил я, как только покинул стены собственной комнаты.

- И кто? - выгнул бровь Трент, искоса глянув в мою сторону, залипая в телек.

- Если ты не хочешь поднять своего мелкого дружка и направить в дело, то можешь свалить, - сказал я, завалившись к нему на диван.

- Тройничок вкатывает только тебе, Купер, - вздохнул Трент, подняв свою задницу с дивана.

- ЖМЖ, мой импотентный друг, - усмехнулся я.

- Не забудь сбегать в аптеку, - закатил он глаза, шагая к своей комнате.

- Твою мать! - подскочил я, потому что вспомнил о собственных запасах, которые иссякли, но после вспомнил, что Британи уже была наготове, а значит и в этот раз не прогадает, - у меня пять звёзд, импотент.

- И о чём это должно говорить мне? - крикнул из комнаты Трент.

- О том, что они очень предусмотрительные, я могу даже не тратиться.

- Запишись сразу к венерологу, - усмехнулся он, шагая к входной двери.

- Нахрена? У меня есть защита.

- Восемьдесят шесть процентов, Купер, - закатил глаза Трент, завязывая шнурки.

- И что это означает? - вскинул я брови.

- Побольше интересуйся медициной, придурок, - сказал он и вышел за дверь.

- Импотент, - заявил я в пустоту, но всё же поднял телефон, чтобы найти то, о чём говорил Трент.

Прочитав кучу статей о заражении всякими дерьмовыми заболеваниями, я толком ничего не понял. Единственное, что до меня всё же дошло: презерватив не защищает на все сто процентов, как хотелось бы, но эту информацию я знаю и со школьной парты, когда водил девочек в туалет или в свободные комнаты на вечеринке. Пусть дрочит дальше, я хочу получать своё. Нахрен думать о подобной хрени. Такими темпами можно откинуться чистым, как белый листик, не познав всей радости девочек. Как раз вовремя заявилось моё вечернее развлечение. Открыв дверь, я довольно улыбнулся. Парочка голубых глаз смотрела на меня с игривыми улыбками. В эту минуту из моей головы вылетели все слова, сказанные Трентом несколько минут назад. Нахрен всех и вся. Я помру счастливым.

- На улице похолодало? - поднял я бровь, пропуская двоицу в плащах.

- Да, - улыбнулась подруга Британи, - ветер разгулялся.

- Какая досада, - усмехнулся я и захлопнул дверь, пройдясь к дивану, на который приземлился задницей, растянув руки по спинке, - как дела?

- А у тебя? - растянулись в улыбке губы Британи.

- Дерьмово, - пожал я плечами.

- Мы можем их улучшить? - улыбнулись они, расстёгивая пуговицы на бежевых плащах.

- В зависимости от того, каким путём, - заулыбался я.

Когда последние пуговицы выскочили из своих проёмов, парочка плащей упала на пол, а мои глаза округлились. Так вот для чего придумали эту одежду: прикрывать то, что под ней. Я точно попал в хренов рай. Сейчас передо мной стояла двойка отменных фигуристых девочек в красном белье. Пусть мне кто-нибудь зарядит по голове, чтобы я осознал реальность, а не сон. Губы растянулись в довольной ухмылке. Вот же дерьмо. Да я никак иначе помер, потому что мои девочки превратились в кошек. Спустившись на четвереньки, они грациозно направились в мою сторону, виляя задницами. Пара рук начала подниматься по моим ногам вверх, достигнув нужного места, они дружно потянулись к ширинке джинс. Один только вид на коленях передо мной - сводит с ума. Подобное начало у меня даже в мыслях не проскальзывало. Позволив немного стянуть с себя одежду, пара голов прильнула ко мне. Теперь один язык вырисовывал узоры на моем животе, а второй полностью принял готового меня.

- Вот же дерьмо, - прошептала я, откинув голову назад и приспустившись ниже, чтобы дать им больше доступа.

Получив довольные улыбки своих кошек, я расслабился и положил ладони на пару макушек в своём паху. Они явно знают, что делать, потому что по мне спускалось сразу два языка, а после чего они менялись. Но это было ещё не всё, я проклял всё на свете, когда они встретились губами друг с другом. Пропади всё пропадом, это просто что-то. Пара ладоней водила по мне вверх-вниз, а их губы и языки сплетались у меня на глазах. Телефон завибрировал прямо под моей задницей, но я не стал отвлекаться, и не глядя, принял звонок.

- Купер, твой браслет в моей машине, - прозвучал голос Картера, который как всегда позвонил вовремя.

- Твою мать, ты звонишь мне сейчас, чтобы сказать о том, что я оставил хренов браслет? - закатил я глаза, и вновь вернул взгляд к двойке напротив, - да у меня на глазах парочка девочек, которые голые целуют друг друга и дрочат мне!

- Господи! - пискнули женские голоса, и внутри меня что-то рухнуло. Камилла и Лизи.

- Я за рулём, идиот, - изменился в голосе Джаред,  теперь он говорил сипло, а не уверенно, - и ещё я на громкой связи, если ты всё же догнал.

- Я перезвоню, - пробубнил я и скинул трубку, вмиг поймав неприятное напряжение. Ну, что за дерьмо?

Теперь вид моих кошечек не доставлял мне никакого удовольствия. Потерев лицо ладонями, я издал протяжный вопль и вздохнул. Зелёные хрустальные глаза вновь появились передо мной, как только я закрыл свои. И как нахрен расценивать собственное поведение? Мне вообще не нравится, что я вспоминаю о какой-то девочке, которая даже не побывала на мне. Я хочу орать и задавать только один вопрос: какого хрена?

- Девочки, вам пора, - нехотя или хотя, уведомил их я.

Обе выгнули светлые брови в знак удивления, но настроения на продолжение у меня больше не было. Я был полностью вял и не заинтересован.

- Но Кристофер! - наконец-то заговорила Британи.

- Крис, - кивнул я, поправив её.

- Крис... - нахмурилась она.

- Девочки, у меня возникли дела, я буквально должен лететь в другой штат к любимому другу, - иронично заявил я.

- Картер? - оживились они, на что я закатил глаза и кивнул, парочка довольно заулыбалась, - если он желает присоединиться, то... мы будем ждать прямо тут.

- Нет, - покрутил я головой, застегнув ширинку и поднявшись с дивана, подхватил пару плащей, вручив их хозяйкам.

Хрена с два Картер вообще сможет вернуть свои яйца назад. Они уже давно в руках их хозяйки в виде Лизи. Она поманит его пальчиком, и он прискачет, как собачка, которой помахали палкой. Чувак вообще двинулся, причём конкретно двинулся. Они оба двинулись. Сомневаюсь, что у него и член сейчас имеется, а если и имеется, то только по желанию Лизи. Бесят меня, но, чёрт их побрал, потому что я не могу признаться самому себе в том, что в какой-то степени тоже желаю человека, который будет смотреть на меня так же, как Лизи смотрит на Джареда.

Выпроводив своё неудачное времяпровождение, я расслабился на диване, но всё равно не мог сделать это до конца, задница буквально горела, прожигая ткань под собой. Желание получения эндорфинов никуда не исчезло, из-за чего я выругался и направился под душ, который должен обладать или хотя бы подсобить в избавлении от напряжения.

Скинув одежду, я повернул краны и позволил тёплым каплям, стекающим по телу, дать давно желаемое расслабление. Руки сами поднялись к нужному месту, которое так и оставалось готовым к бою. Закрыв глаза, я представил первый образ, который тут же возник в голове - Камилла. Чёртова девчонка проникла в сознание достаточно легко. Яркие зелёные глаза, в которых я практически видел своё отражение, но ещё к нему прибавлялась ненависть, которая была готова спалить меня к хренам на том самом месте, как только они обращались ко мне. Слишком тонкая фигура, даже настолько тоненькая, что я уверен, она поместится в одной моей ладони. Я хочу стянуть платье с её плеч и почувствовать бархатную кожу под ним. Представив то, как Камилла позволила мне спустить с себя лишь часть закрывающей её тело одежду - я получил свою развязку, излившись в руку. Положив локоть на стену душевой, я прислонился к нему лбом и проглотил назревший ком непонятного чувства, поселившегося в грудной клетке.

Покинув стены душевой, я намотал полотенце на бёдра и вышел в гостиную, на диване которой развалился друг.

- Решил выгнать меня, чтобы подрочить в душе? - повернулся он, выгнув бровь и окинув меня насмешливым взглядом.

- Тебе, кажется, мозги продуло на прогулке, либо даже выдуло, - усмехнулся я, приземлившись рядом.

- Купер, наша гостиная чиста, даже подушка не двинулась и на дюйм, - засмеялся Трент.

- Я просто успел навести уборку к твоему приходу, - закатил я глаза, скрывая правду.

- И кому ты рассказываешь? - гоготал он, закинув голову назад, за что получил мой подзатыльник, но по лбу. Трент прав, уборка - это последнее, что меня волновало и первое, чем я не хвастался после своих рандеву.

- Отвали, - снова усмехнулся я и расслабился, направив глаза к телеку, как и пульт, который подхватил в руки.

Чтобы больше не давать Тренту извергать насмешки, которые так и пытаются вылезти из него, я поднял телефон и набрал номер Картера, который испортил мои гонки. Включив громкую связь, я вздохнул и положил телефон на колени, листая бесконечное число каналов.

- У тебя на глазах больше не сосётся пара девочек и не надрачивает тебе? - первое, что разнеслось из динамика, на что я сверкнул довольной ухмылкой в сторону Трента, который закатил глаза и отвернулся к телеку. Выкуси, говнюк. Спасибо Картеру и его длинному языку, который помог, но сказав правду не до конца, ибо она известна только троим.

- У тебя будто что-то в заднице щёлкает в такие моменты, - усмехнулся я, - я понимаю, что интуиция или потерянное чувство присоединиться, но ты сам отказался и лишил себя девочек.

- Мне не интересно, - уверенно заявил друг.

- Сомневаюсь, - цокнул я, - неужели Лизи такая горяченькая?

- Заткнись, Купер, последнее, что я буду с тобой обсуждать - свою девушку.

- Ой, да ладно, - протянул я, на что получил хмурое лицо Трента, который, скорей всего, занял в этом вопросе позицию Картера.

- Ещё раз повторяю: заткнись и больше не двигайся в эту сторону.

- Я прилечу на выходных, - заявил я, чтобы перевести тему и убрать напряжение, которое возникло, потому что всё, что касается Лизи - святое. По крайней мере, для Джареда.

- Ладно, - согласился он, потому что знает, как важен этот браслет для меня, - я скину адрес квартиры.

- Ага, - кивнул я, - и это... извинись перед девочками, я не думал, что ты будешь на громкой.

- В следующий раз попридержи язык, - вздохнул Джаред, пока на заднем плане слышался женский смех, - вам привет.

- Им тоже, - сразу подключился Трент, на что я выгнул бровь и посмотрел в его сторону. Походу парень ещё сохнет по Лизи.

В трубке зашуршало, и чуть громче послышался знакомый звонкий смех Лизи, которая судя по всему сейчас в объятиях Картера, чей смех тоже раздался в телефоне.

- Ладно, я пошёл, а то они сведут с ума всех на пляже, - усмехнулся Джаред.

- Давай, - кивнул я, когда друг уже скинул звонок.

После разговора остался неприятный осадок, во-первых, я затронул тему, которую Джаред задевать не любит, а то есть Лизи. Он не обсуждает отношения с ней, не делится их времяпровождением и вообще не позволяет как-либо и кому-либо засунуть нос в то, что есть между ними. Он словно Цербер, который стоит на страже какого-то излишне важного объекта в виде собственной девушки. С одной стороны я его понимаю, а с другой, любопытство имеет свойство быть.

Я точно уверен, что Камилла была с ними, потому что будь у Лизи там ещё подруги, то их я бы лицезрел на сюрпризе, устроенном для неё. Девушка, которую я совсем недавно представлял в душе - сейчас была от меня в нескольких штатах и с моими друзьями, веселясь и наслаждаясь их компанией. Такой расклад мне не нравится. И я не могу знать точно, что именно меня бесит: то, что она вообще существует, и мы встретились, либо то, что она находится в обществе Джареда и Лизи, по которым я серьезно скучаю. Картер - мой лучший друг со школы, а Лизи... Лизи - это Лизи, она смешная, подвижная и заводная. С ней не соскучишься, я уже давно это понял. Она просто заряжает собой, и в какой-то степени я понимаю Джареда за его чувства к ней. Теперь я лишь желаю дождаться выходных, потому что хочу встретиться ещё раз лицом к лицу со своей  ненавистницей.

Глава 12

Ками

Дверной звонок уже второй раз пытался поднять меня с кровати, но тело, будто не хотело мне повиноваться. Полторы недели. Полторы недели моей бессмысленной жизни. Ничто не могло успокоить бурю, поселившуюся в моей захудалой душе, которая с каждым днём лишь черствела. Пара дней, когда я позволила себе улыбаться – день рождения Лизи и позавчерашний, когда она смешила меня на пляже. Если бы не она, я бы уже покрылась паутиной, но внутри, потому что внешне я держала маску спокойствия и равнодушия. Я делала так, как мне было велено: привела свою внешность в порядок, чтобы не вызывать у людей лишние подозрения, да и на работе мистер Силиван просил меня об этом. Точней, это он указал мне на неё. Звонок больше не разносился в стенах квартиры, на смену ему пришёл стук. И если бы не моя глупость открыть дверь, потому что я подумала о настойчивости Джареда, то я бы никогда не подошла к ней.

- Здравствуй, Камилла, - улыбнулся тот самый мужчина, которого я встретила в собственном доме. С двух сторон к нему присоединилась ещё парочка головорезов, из-за чего я не смогла проглотить ком ужаса, подкатившийся к горлу, - не хочешь пригласить нас войти?

- Д-да, - заикнулась я, опустошая проход, ведь они всё равно зайдут, даже если потребуется сдвинуть меня с пути силой. Энни на смене, а соседям ни к чему слушать то, что рядом с ними живёт будущий смертник, но без пояса.

Войдя в квартиру, их главарь в идеальном деловом костюме оглядел нашу скромную гостиную, в которой расположился только диван, журнальный столик и небольшой телевизор. На его губах заиграла улыбка, но она не понравилась мне с того дня, как только мы встретились. Что может рассказать улыбка человека, который торгует наркотиками? Ничего, кроме того, что куда он пришёл – ждёт не самый приятный разговор или последствия, а именно этим человеком являюсь я уже полторы недели. От Тайлера новостей столько же, сколько от меня помощи в продаже – нуль.

- Я продаю дом, - сразу сказала я, чтобы дать понять то, что я не пытаюсь убежать или скрыться, - как только его купят, я отдам всё до единого цента.

- Ты в любом случае их отдашь, Камилла, просто в данном деле нужны какие-то гарантии.

- Я... я не могу ничего дать, - прошептала я.

- Разве? – улыбнулся он, рассматривая меня, из-за чего внутренности свернулись в неприятный узел.

- Лучше сверните мне шею прямо сейчас, чем я пойду продавать своё тело в будущем, - тихо сказала я, из-за чего на паре лиц позади главаря заиграли улыбки, но для меня – они были мерзкими.

- Я не получу денег, если пойду на такой шаг, - рассмеялся мужчина и подняв руку, вновь прикоснулся к моей нижней губе своим шершавым пальцем, - но какую-то часть могу получить этими пухлыми губками.

- Нет, - тут же выдохнула я, сделав шаг назад, - сколько нужно заплатить?

- Хотя бы тысячу, - пожал он плечами, - прошло больше недели, Камилла, а в моём кармане так и не появилось ни единого доллара.

- Когда? – выдохнула я.

- Сейчас, - улыбнулся он, а у меня перехватило дух. Свою зарплату в кафе я заберу только через неделю, не раньше. У меня нет выхода, кроме двух: стать его шлюхой, либо обратиться к человеку, которому я уже обязана всем.

- Я могу взять пару часов? У меня нет сейчас такой суммы.

- А где гарантии, что она появится? – выгнул он бровь, - не проще ли нам прийти к обоюдному соглашению?

- Нет, - покрутила я головой, - через пару часов деньги будут, либо делайте со мной что захотите.

- Тысяча, - кивнул он, смотря на часы, - в три часа дня, Камилла.

После своих слов тройка мужчин покинула нашу квартиру, оставляя после себя аромат дорогого парфюма. Кто бы мог подумать, что бандиты предстают перед лицом не с десятками шрамов и не в чёрной байкерской одежде, а в той, что носит чуть ли не каждый офисный сотрудник. Пройдя мимо подобных людей, я бы подумала лишь о том, что они заседают в парламенте или владеют крупными предприятиями, но всё гораздо глубже – они владеют кое-чем, вроде наркотических веществ, снабжая ими город.

Выйдя из шокового и ужасающегося состояния, я полетела в комнату. Рыская по постельному белью в поисках телефона, найдя, я трясущимися пальцами набрала номер Джареда, пропустив через горло сотню режущих камней.

- Привет, - с улыбкой в голосе ответил Джаред.

- Д-Джаред, привет... - выдохнула я, пытаясь собраться с собственными силами, чтобы попросить у него тысячу долларов.

- Что случилось? – немедля спросил он, поменявшись в голосе.

- Ты можешь занять мне денег? – выдала я на одном дыхании.

- Могу, - усмехнулся он, видимо успокоившись, - сколько нужно?

- Тысяча... - прошептала я.

- Камилла! – гневно произнёс он, вновь поменяв настроение, - зачем?

- Пожалуйста... - прошептала я, пропуская первую слезу по щеке, - я всё отдам, даже больше.

- Мне не нужно больше, для чего тебе такая сумма?

- Не спрашивай, пожалуйста... - всхлипнула я, - мне нужно... Я не могу тебе рассказать, пожалуйста, Джаред...

- Когда тебе нужно? – насторожился Джаред.

- В течение двух часов...

- Твою мать, ты шутишь? – повысил он голос, - объясни мне!

- Я прошу тебя! – захлёбывалась слезами я, потому что он моя последняя надежда. Точней, он моя единственная надежда не стать игрушкой в руках бандита.

- Я буду в течение часа, - сказал Джаред и скинул трубку, из-за чего я упала на пол и разревелась ещё больше.

Я никогда не позволю ему вмешаться в это. Такие люди легко поймут, что есть ниточки, за которые можно тянуть через меня, а такому никогда не бывать. Я не подвергну подобной опасности ни Джареда, ни Лизи, которая совсем недавно бросила Нью-Йорк и переехала за ним. Только я должна расплачиваться за ошибки своих родителей и никто другой.

Обливаясь слезами, я даже не заметила, как пролетело время. Все мои мысли крутились лишь вокруг того, что у меня есть шанс выбраться из этой ямы, но только по продаже дома и только благодаря Джареду, который сейчас спасёт меня, как и всегда спасал. Он не требует чего-то взамен, я виню себя за то, что когда-то подумала о корысти его помощи. Лишь он помогает мне справиться со всем, даже не зная, в чём я повязла и что затягивает петлю на моей шее. Очередной стук в дверь поднял меня с пола, полетев к порогу, я распахнула её с такой силой, из-за чего сквозняк ударил в лицо. Джаред вскинул брови и тут же их свёл, увидев моё лицо. Сделав шаг в квартиру, он закрыл за собой дверь и пронзил меня взглядом.

- Что с тобой творится?

- Всё в порядке, - ответила я, проглотив слёзы, которые вновь жгли глаза.

- Именно поэтому ты с красными глазами просишь занять тебе тысячу баксов? – выгнул он бровь.

- Не спрашивай, - громко зашептав, покрутила я головой, - я отдам всё. Сколько потребуешь после продажи дома. Я всё верну.

- Камилла, что происходит? – потёр шею Джаред, сведя брови на переносице.

- Я не могу тебя вмешивать, пойми... я... не могу рисковать вами... - всхлипнула я, и на одном дыхании добавила, - я должна денег, сегодня мне нужно отдать тысячу, а дом ещё не продан. Я не знаю, что мне делать. Я никогда не подвергну опасности вас. Они не должны знать. Я отдам всё с зарплаты, она через неделю. Помоги мне... это последний раз, Джаред, обещаю...

- Я дам тебе эти деньги, но ты должна мне кое-что пообещать, - кивнул он, я из-за чего я облегчённо выдохнула.

- Что?

- Объяснить мне, что происходит.

- Я расскажу, но после того, как со всем разберусь... Я расскажу всё, как только всё закончится... Ты должен уйти...

- Ладно, - вздохнул Джаред.

Сунув руку в карман, он достал свёрток сотен и вручил их мне, из-за чего я вновь разревелась. Сейчас в моих руках спасение.

- Спасибо... - прошептала я.

Кивнув, Джаред покинул стены квартиры, оставляя меня одну с градом слёз на щеках. Я даже не представляю, насколько жалко сейчас выглядела в его глазах, но ведь он – мой друг? Разве перед друзьями нельзя показать хотя бы каплю слабости!? У меня опускаются руки, и я хочу сдаться, но сдаться не людям, которые пустят меня под кого-то, а принять свою судьбу и перерезать собственные вены или сброситься с моста, разбившись о воду насмерть, надеясь на то, что моей пропажи никогда не обнаружат и не вспомнят. Я уже не понимаю, для чего пытаюсь справиться и для чего пытаюсь вырваться, ведь я просто не вижу в темноте свет, ради которого должна пытаться.

Смахнув слёзы с лица холодной водой, я постаралась привести себя в порядок, но глаза всё равно выдавали мою борьбу с самой собой. Очередной стук в дверь и я уже знаю, кто скрывается за стенкой. Сегодня в этой квартире слишком много гостей и не самых желанных. Я просто благодарю Бога, что дома нет Энни, ибо я подвергаю опасности ещё и её, но мне некуда идти, я не вывезу счета, мне просто не на что будет жить. Выпустив воздух из лёгких, я открыла дверь, обнаружив на пороге двух мужчин без главаря. Они и не собирались вежливо просить меня пустить их в дом. Дверь за ними закрылась, как и крышка гроба надо мной, которую я успела представить в голове, потому что мной был получен первый удар, из-за чего из губы хлынула кровь, а из глаз - слёзы. Я вообще не понимаю, как сумела удержаться на ногах при такой силе.

- Я достала деньги! – взмолилась я, показывая свёрток купюр.

- Это процент за ожидание, - сказал один сиплым голосом, вырвав деньги из моих рук, - на следующей неделе ещё тысяча и ждать никто не будет.

Закрыв за собой дверь, они оставили меня одну потерянную и уничтоженную, желающую того, чтобы её добили, лишь бы больше никогда и ничего не чувствовать.


***

В утреннюю субботнюю смену, я привлекала слишком много внимания разбитой губой, как персонала, так и посетителей, которые окидывали меня удивлённым взглядом, как только поворачивали голову в мою сторону. В моей жизни творится полный крах, и я совершенно не понимаю, как моя хилая и дырявая лодка удерживается наплаву при шторме и грозе. Я готова просить мистера Силивана о помощи, но что-то внутри меня щёлкает, и я не могу ни с кем поделиться. Я закрылась от всего внешнего мира, прячась во тьме собственного кокона.

Бегая между столиков в забитом состоянии, я отвечала на все вопросы и улыбалась на автомате. Внутри не было никаких эмоций, лишь пустота и потерянность. Мне дали ясно понять, что больше спуска не дают, я должна подготовить всё вовремя, но какой в этом смысл? Тысяча прибавляется не за неделю, а за сутки, я отдаю одну, но за спиной ещё шесть тех, которые тоже остаюсь должна. Я уже сбилась со счёту, сколько с меня потребуют, да и важно ли? Я отдам хоть всё с этого проклятого дома, лишь бы меня оставили в покое. Сейчас мне становится абсолютно плевать на дальнейшую судьбу родителей. Это они загнали меня в подобную жизнь. Мы могли всё пережить, но они, взрослые люди, были слабее собственного ребёнка. Я пережила предательство любимого человека, который даже не изменил, а искромсал душу, сердце и тело. Переживала ежедневные пошлые шутки от пьяных клиентов бара, и не только шутки, но и приставания. Пережила наивность того, что родители не алкоголики, а наркоманы. Переживаю, каждый день по тысяче, которая обматывается вокруг моей шеи в виде долга, за который я должна платить деньгами или собственным телом. И вчера я пережила удар от тех людей, которые чуть ли не собственноручно пускали героин по венам родителей. Пережить собственную смерть? Я готова. Сейчас такой исход кажется подарком судьбы, потому что силы покидают меня.

- Камилла, - положила на моё плечо ладонь Энни, с которой я работал сегодня в одну смену, - тебя зовёт мистер Силиван

Молча кивнув, я скрепила зубы и зашагала к кабинету, в котором через минуту могу лишиться работы. Удивлюсь ли я? Нет. Будь я на его месте и, не зная ситуации, я бы скорей всего уже давно попрощалась с таким сотрудником. Зачем держать на работе зомби? У мистера Силивана слишком мягкий характер и добрая душа, которая даёт шансы.

- Здравствуй, Камилла, - улыбнулся он, указывая на стул перед собой.

- Здравствуйте, - тихо сказала я, занимая место.

Мне даже стыдно смотреть в его глаза. Может, одета я ещё более менее нормально, но лицо говорит совершенно о другом. Мне незачем жить, если сейчас я потеряю работу. Мысленно я начала перебирать мосты, с которых могу кинуться вниз и не выплыть на поверхность.

- Я думаю, что тебе нужен отпуск, Камилла.

- Не нужно отправлять меня в придуманный отпуск... я всё понимаю... - тихо сказала я.

- Что ты понимаешь? – улыбнулся он, - тебе действительно нужен хотя бы недельный перерыв. Ты работаешь практически без выходных, при этом четыре смены в неделю у тебя полные и пара – нет.

- Мне не нужен отпуск, - безэмоционально покрутила я головой, потому что работа единственное, что спасает меня от собственного самобичевания и голодания.

- Послушай меня, - вздохнул мистер Силиван, - я вижу, что у тебя не всё в порядке. Это видят все. Возьми перерыв и реши свои проблемы, после чего вернёшься, но при обещании, если ты придёшь сюда в лучшем виде, иначе я дам тебе ещё один перерыв.

- Мне не нужен перерыв, - повторилась я, - мне не на что будет жить.

- Ты получишь зарплату сегодня за целый месяц, и сверху я дам тебе отпускные.

- Вам не кажется, что это глупо? – наконец-то решилась я поднять глаза.

- Что именно? – вскинул он брови.

- Держать подобного сотрудника в виде меня.

- Может быть глупо, но в первую очередь мы – люди, и должны оставаться понимающими и человечными. Потеряв в себе человечность, мы потеряем себя. Я понимаю, что в твоей жизни сейчас не лучший период, именно по этой причине я хочу, чтобы ты отвлеклась и решила свои проблемы, после чего вновь приступила к работе. Возьми столько дней, сколько тебе потребуется.

- Хорошо, но ирония в том, что мне не нужен ни один.

- В таком случае я должен настаивать, Камилла, надеюсь, мы друг друга услышали, - улыбнулся он, посмотрев на часы, - твоя смена уже завершилась, деньги тебе даст Каролина.

Нехотя я согласно кивнула и, подойдя к двери, вновь вернула взгляд к мистеру Силивану, который с интересом посмотрел на меня в ожидании того, что я хочу сказать.

- Вы слишком добры, мистер Силиван, - тихо сказала я, - а такие сотрудники, как я, не заслуживают подобной доброты и снисхождения.

- Ты ошибаешься, - снова улыбнулся он, - я буду рад увидеть тебя, но только после того, как ты приведёшь свою жизнь в порядок. Работа будет тебя ждать.

Закрыв за спиной дверь, я всё же мысленно не согласилась с мнением начальника, но ему видней со своей точки зрения, а мне со своей. Получив семь тысяч, я чуть ли не разревелась у всех на глазах, но сдержала порыв. Я должна продать дом и как можно скорей, потому что сейчас практически потеряла работу. Сменив одежду, я распустила волосы, которые прикроют лицо и, попрощавшись с коллегами, вышла за двери места, дарующего крышу над моей головой и питание. Вернусь ли я ещё? Не знаю, потому что сейчас я хочу отдать тысячу Джареду, а остальные тем, кому должна, даже если этого не хватит, но к тому времени, как они поймут, я буду лететь вниз головой в воду.

Глава 13

Крис

Смотря, как Лизи убегает с какой-то малышнёй от нового прилива волн в ноги, я не мог сдержать улыбку, как и Джаред, который сидел рядом. Мы молча наблюдали за девушкой, для которой проблемой сейчас была новая волна. Простота Лизи просто поражает, ведь эти мелкие её просто позвали с собой, и она согласилась, поднявшись с песка и зашагав с ними. Её звонкий смех разносился по всему побережью, к ней присоединялась ещё тройка детских, которые заливались смехом вместе с ней, держа её за руки, и друг друга. Сейчас я не виню ни Трента, ни Джареда, которые запали на неё, я и сам мог, если бы чувствовал к ней что-то больше, чем физическое влечение, когда она была свободной. Алекс очертила границы ещё и для меня. Её подруга стала для нас запретным плодом, а как все знают: запретный плод сладок. Она сама заявила мне на вечеринке, что ни мне, ни Джареду посягать на Лизи нельзя, но у второго всё пошло наперекосяк с самого первого дня. Я знаю его больше десяти лет и отличить то, как он смотрит на очередную девочку - могу легко. Как бы он не пытался скрывать это с первого дня, я уже понял всё на вечеринке, пока Лизи отрывалась с нами, а он бесился. Наблюдать за ним в столовой и вовсе было забавно. Не знаю, кого должен благодарить Трент за то, что он жив, как и его целые кости.

- Ками! – крикнула Лизи, смотря куда-то в сторону за наши спины.

Резко повернув лицо, я увидел девушку, которая шагала вдоль тропинки, опустив голову. Чёрные волосы развивались по ветру и закрывали лицо до тех пор, пока она не подняла глаза в нашу сторону. Её брови тут же сошлись на переносице, как только наши глаза встретились, после чего внимание завоевал Джаред, который поднялся с песка и зашагал в её сторону. Мне и самому захотелось подняться, но я не стал заниматься подобной брехнёй. Ничего хорошего не выйдет, даже ни смотря на то, что я хотел её увидеть. Я слишком хорошо знаю Картера, чтобы видеть, когда он напряжён, а когда расслаблен. Сейчас его спина заметно напряглась, и мне стало жутко любопытно, по какой причине. Долго ждать не пришлось, потому что как только он отошёл, мне открылось лицо Камиллы, на котором я сразу заметил разбитую губу и пустые глаза. Подбежав к ней, Лизи нахмурилась тоже.

- Привет, - просто сказал я, смотря на девушку, которая сейчас возвышалась надо мной.

- Привет, - выдавила Камилла, и мне было слишком заметно, как она не желала нашей встречи и была ею же удивлена.

Джаред был хмур и абсолютно не весел, как пару минут назад. Сейчас он что-то обдумывал в своей голове. Его девушка далеко не ушла, потому что беззаботность осталась за её спиной, как и дети, которые всё ещё убегали от волн. На моём лице веселья тоже не наблюдалось. Смотря в потухшие глаза Камиллы и на разбитую губу, я не понимал, кто это сделал. Скорей всего у неё есть дружок, который любит использовать её в роли груши или подопытного кролика для боя. Кулаки сами по себе зачесались, от чего я сжал их с силой, которую не чувствовал слишком давно. Только в школе, если меня кто-то задевал, я мог легко двинуть в ответ, пару раз я чуть ли пальцами не проделывал дыры в собственной ладони, ибо сжимал их слишком сильно. Я хотел помочь ей: убить того ублюдка, который сделал такое, либо парочку, если это был ни один человек, после чего мне просто захотелось обнять её, но Камилла не примет от меня ничего, я слишком чётко вижу это по её лицу.

- Не смотрите так на меня, я просто поцеловала угол, - вздохнула она, но я не поверил ни одному слову.

- Как ты это сделала? – нахмурилась Лизи.

- В сонном состоянии не увидела дверь и вписалась в косяк, - улыбнулась она, но я всё равно не поверил, и Джаред явно тоже.

- Побудешь с нами? – немного улыбнулась Лизи подруге.

- Конечно, - кивнула Камилла, сбросив на песок рюкзак.

Скинув свою обувь, она зашагала с Лизи к океану, а я посмотрел на Джареда, который оставался таким же напряжённым и задумчивым. Он явно что-то знает, если не всё. В эту секунду мне захотелось двинуть ещё и ему, лишь бы узнать то, чего не знаю я.

- Даш позвонить? – спросил я.

- У тебя нет телефона? – выгнул он бровь.

- Связь тут толком не работает, - соврал я.

Получив телефон, я отошёл в сторону и быстро зашёл в контакты друга, чтобы найти лишь один. Список Джареда был не таким великим, как мой, потому что некоторые номера я всё же сохранял, мало ли где пригодятся. Найдя имя Камиллы, я быстро переписал его себе. Мне плевать, что я получил его обманным путём, но просто так мне бы его никто не дал. Поднеся телефон к уху, я сделал вид, будто ожидаю ответа в заблокированном телефоне друга. Вернувшись к Джареду, который следил за девочками, я положил мобильник на его колени и тоже перевёл взгляд на Камиллу, вышагивающую рядом с Лизи.

В ней нет ничего такого, что могло бы привлечь моё внимание. Она никаким образом не выделяется из серой массы вокруг, но для меня она стала какой-то луной, которая во тьме очерчивает ровную дорожку к себе. Только дойти до неё слишком трудно. Она лишь кажется близкой, на самом деле ты можешь пройти тысячи миль, но так и не дойдёшь и не дотронешься до желаемой точки, к которой держал путь. Вот Британи легко завоевала мой взгляд лишь одним взмахом волос, проходя мимо. Я тут же развернулся и зашагал за ней, и первая попытка сразу обвенчалась успехом. И еще, каким успехом. Давненько в моей жизни не было той, которая готова и согласна на всё не требуя и не занимая ненавистную позицию после секса. Почему получив желаемое сейчас, я так и не остался этому рад? Это по сей день остаётся для меня загадкой.

- Сейчас ты следишь за ней, Купер, - сказал Джаред.

- За кем? – выгнул я бровь, повернув к нему лицо.

- Ты сам знаешь, я уже говорил тебе.

- Даже не начинай, - покрутил я головой, и вернул взгляд к точке наблюдения.

- Посмотри на меня и скажи, что это не только интерес покувыркаться и тогда я подумаю.

- Кто тебя будет спрашивать, Картер, - засмеялся я.

- Я серьёзно.

- Я тоже.

- Не приближайся к ней. Я надеюсь, ты меня услышал. Я говорю это не первый раз, но последний.

- Что в ней такого, из-за чего ты так бесишься? – вскинул я брови и посмотрел на друга, который испепелял меня взглядом и обдумывал ответ.

- В её жизни куча дерьма и ты станешь ещё одной. Можешь брать в Нью-Йорке любую, да и тут тоже, но её не трогай.

Окинув его взглядом, я закатил глаза и отвернулся. Взять любую не проблема, проблема лишь в том, что сейчас я хочу только одну, которая направляется с Лизи в нашу сторону с лёгкой улыбкой на губах. Эта улыбка не фальшивая, по сравнению с той, что была совершенно недавно, - она искренняя. Лизи способна поднять настроение кому угодно, в этом сомнений нет. Сейчас не понятно, нравится ли мне чувство, которое я испытываю, смотря на неё или нет. Оно абсолютно чуждо мне.

- Ты ужинала? – обратился Джаред к Камилле, обняв свою девушку.

- Скорей обедала, - пожала она плечами, - дома поем.

- Мы собирались в кафе, - кивнул друг, - пошли с нами.

- Я... не могу, - вздохнула она, опустив глаза.

- Побудь с нами, пожалуйста, - улыбнулась Лизи, взяв её за руку.

- Хорошо, - немного улыбнулась Камилла в ответ. Господи, каким даром убеждения владеет девушка друга?

Наблюдая и слушая их диалог, я потихоньку начинал понимать. Джаред будто оберегает её какой-то братской любовью, хотя они не являются родственниками, в этом я уверен на сто процентов, уж о сестрёнках лучшего друга я бы давно знал. У него есть только одна, и то двоюродная, да и живёт она в Париже, тут только Том. Мне непонятно, откуда в нём проснулась такая благородность или вообще, как Картер может принимать какую-то девушку за подругу. Лизи явно меняет его и ей удаётся это слишком легко. Джаред поддаётся её влиянию, но это влияние только в лучшую сторону.

Шагая за ними, я иногда поглядывал в сторону Камиллы, которую разделяла со мной парочка друзей. Судя по более расслабленной позе Джареда, он успокоился, но по лицу было видно, что не совсем. Он всё ещё прибывает в собственных размышлениях. Сейчас я хочу обладать способностью, слышать чужие мысли, потому что жутко желаю узнать то, о чём думает друг. К моему сожалению, такое невозможно.

Добравшись до кафе, где работает Камилла, мы заняли свободный столик, и теперь она сидела по правую руку от меня. Я практически чувствовал тепло её руки, которая покоилась на ручке кресла.

- Ками? - удивлённо уставилась на неё официантка, подошедшая к нашему столику, но после чего улыбнулась, - уже наотдыхалась?

- Наотдыхалась? – нахмурился Джаред, переведя взгляд на Камиллу.

- Мне дали небольшой отпуск, - тихо ответила она, пожав плечами, Джаред сузил глаза и пристально посмотрел на неё, из-за чего объект его наблюдения повозился в кресле.

Переведя взгляд на девушку рядом, я тоже нахмурился, окидывая её не самым доверительным взглядом. Она явно чувствовала себя не в своей тарелке, опустив голову в пол. Не знаю, почему я не верю ни единому слову, слетевшим с её губ за последний час. Это непонятное чувство того, что тебя дурят.

- У тебя всё в порядке? – спросил я, пока Джаред и Лизи перечисляли список блюд, которые хотят заказать.

Резко подняв лицо, Камилла сверкнула в меня яростными зелёными глазами. Это и был её ответ, что-то типо «Не твоё дело, козёл», но остановило ли это меня? Нет.

- Да что с тобой такое? – вскинул я брови, - я тебе ничего не сделал.

- И не сделаешь, - прошипела она.

- Ты чудная, Камилла, - закатил я глаза, - не принимай вежливость за что-то иное.

- Ты не интересен мне, прими это и перестань лезть в мою жизнь.

- Я никуда не лезу, - вздохнул я, но я врал и не краснел.

Да, я лезу и мне плевать. Во мне говорит непонятное чувство толи любопытства, толи я к ней что-то чувствую, толи мне просто не хочется оставаться в неизвестности, пока остальные что-то знают. Убогое ощущение того, что вокруг тебя всем всё известно, а тебе - нет, и ты ходишь, словно долбанат, ломая собственную голову загадками, ответы на которые никогда не узнаешь, если тебе их не расскажет лично человек, который их загадывает.

- Я могу поговорить с Вами? – легла на моё плечо мужская рука, что удивило не только меня. Джаред вскинул брови, пока Лизи нахмурилась, с интересом вглядываясь в моё лицо, у Камиллы и вовсе открылся рот, она выпучила глаза и не моргала, смотря на мужчину, возвышающегося надо мной. Его взгляд перевёлся на Джареда, и мой друг получил немой кивок приветствия. Они знакомы.

- Э-э-э... ну, да, - пожал я плечами, поднимаясь с места.

- Спасибо, - кивнул мужчина и направился куда-то, за ним следовал я.

Свернув за угол, разделяющий зал и проход в непонятный коридор, скорей всего для сотрудников, потому что туалет в другой стороне. Я вообще не совсем понимаю, кто он, что ему нужно и почему все удивлены. Сегодня день делать из меня идиота?

- Это ты сделал? – остановился он в пустом коридоре.

- Что? – выгнул я бровь, абсолютно не понимая того, что у меня пытаются узнать.

- Не шути со мной, - покрутил мужик головой.

- Вы прикалываетесь что ли? – повысил я голос, - о чём вообще речь? Вы кто?

- Она - твоя девушка.

- Кто моя девушка? – поморщился я, но с трудом до меня наконец-то дошло, - Камилла?

- Именно, тебе не стыдно?

- За что? Что за игры в ребусы?

- Ещё раз поднимешь на неё руку, я лично их откручу, - кивнул он.

- Начнём с того, что я – не её парень. Я вообще вижу её второй раз за всю жизнь. Это подруга моих друзей и я вообще не понимаю, кто Вы и что пытаетесь донести до меня. Но если Вы знаете, кто это сделал, то я готов помочь открутить ему башку.

Чудесным образом, на глазах появилась сама виновница торжества или обвинений в мою сторону. Тяжело дыша, она смотрела на нас, переводя взгляд с мужика на меня и обратно. Я и не думал, что у меня могут быть столь весёлые выходные, стоило только прилететь к Картеру на огонёк.

- Может, мы у неё и спросим? – выгнул я бровь, искоса глянув в сторону оппонента, - ты просишь меня не лезть в твою жизнь, но я уже успел стать твоим парнем?

- Что? – ахнула она, выпучив глаза и открыв рот, - ты где-то стукнулся по пути?

- Нет, - покрутил я головой, - но почему-то меня принимают за него.

- Он не мой парень и никогда им не будет, - обратилась Камилла к мужику, на что я усмехнулся, чем успешно зацепил её, - тебе смешно?

- Да, - кивнул я, - мне нравится твоя уверенность или то, как ты кидаешься словом никогда.

- Я не кидаюсь словами, Кристофер, ты не интересен мне и никогда не будешь, - сложила она руки под грудью, пока мужик молча наблюдал за нашей перепалкой.

- Оставим это разговор, - улыбнулся я, - и я даже не пытался заинтересовать тебя.

И снова я врал, потому что в первый же день пытался познакомиться с ней, но она оборвала всё на полуслове. Ещё раз спасибо Картеру. Камилла смотрела на меня и моргала большими зелёными глазами. Веселье и ещё раз веселье.

- Думаю, что сейчас всё понятно, - обратился я к мужику.

- Я должен извиниться, - кивнул он, - принял не за того человека.

- Бывает, - пожал я плечами, - но я не отказываюсь от своих слов.

Немного улыбнувшись, он зашагал вдоль коридора, оставляя нас наедине. Её реакция вводит меня в постоянное заблуждение. Я не понимаю, по какой причине она так шарахается от меня, бросая всяческие настороженные взгляды. Да, я признаюсь самому себе, что меня влечёт к ней, но я не собирался принуждать её к чему-то силой, как и любую другую. Она странная: запуганная и настороженная. Кажется, что только в компании Лизи и Джареда - Камилла расслабляется, но я уверен, что и с ними не до конца. Скорей всего у такой зашуганности есть виновник. Вполне возможно, что парочка неудачных отношений, которые «разбили её сердце». Увидела своего ненаглядного с кем-нибудь и теперь боится каждого. Окинув Камиллу взглядом, я сунул руки в карманы и направился к столу.

- Меня уже тошнит от вас, а я только сегодня прилетел, - закатил я глаза, занимая своё кресло, пока Картер зацеловывал Лизи, которая тихо хихикала, положив голову на его плечо.

- Можешь больше не приезжать, - усмехнулся он, посмотрев на Камиллу, занимающую своё место.

- А когда-то ты плакался и просил поступить с тобой в NYU, - довольно улыбнулся я, расслабляясь в кресле.

- Я предложил, а ты согласился, - засмеялся Джаред, - не преувеличивай, Купер.

- Я выкинул ту толстовку после пропитавших её слез и кроссовки, кстати, тоже.

- Какие кроссовки? - вскинул он брови.

- Которые ты уделал слюнями в первый учебный день, увидев Лизи, - усмехнулся я, пока щёки его девушки залились румянцем, - это были мои любимые, чтоб ты знал.

- Идиот, - рассмеялся Джаред, прижимая к себе Лизи, занимающую соседнее кресло.

- И ещё, спасибо, что мой сосед по квартире живой, - добавил я туда же.

- Что с Трентом? - нахмурилась Лизи.

- С ним всё прекрасно, мой друг - импотент, но так даже забавно, - кивнул я, приложив ладонь к груди, - сердце парня разбито.

- Боже, - закашлялась Лизи, на что я усмехнулся, а Джаред закатил глаза, потому что прекрасно помнит своё прошлое желание убить моего соседа.

- Заткнись уже, - вздохнул мой лучший друг.

- Да ладно, - махнул я рукой, - бывает.

- Мы можем больше не говорить об этом? - спросила Лизи.

- О чём? - улыбнулся я, - два чувака запали на одну девочку, с кем не бывает.

- Надо было выслать твой браслет с каким-нибудь пассажиром, - закатил глаза Джаред, - зато сейчас никто бы не трепался.

- Зато со мной весело, - пожал я плечами, - да и я говорю правду, ну запал, ну пускал слюни, пока тебя отшивали, ну поплакался нам в плечи и в подушку, сейчас же всё хорошо!?

- Придурок, - засмеялся Джаред, пока Лизи вновь зашилась краской.

Лизи слишком стеснительная. Она переехала за Картером в другой штат, практически всегда находилась рядом, соглашаясь на свидания с ним, отказывая остальным, да и я не замечал на её пальце кольцо непорочности. Следовательно, эта тошнотворная парочка не решилась хранить себя до свадьбы, да и для Джареда уж слишком поздновато двигаться в подобном направлении, для Лизи - неизвестно. Как я и говорил, Картер оберегает всё, что есть между ними. Он никогда не трепался о своих отношениях с Лизи, в то время как до неё, мы постоянно обсуждали хорошие варианты и оценивали цель друг друга. Люди точно меняются.


***

Тихий шорох разбудил меня, повернув лицо, я увидел Лизи, которая чуть ли на цыпочках перемещалась по кухне, чем всерьёз насмешила меня.

- Можешь не ходить, как балерина, я уже проснулся, - усмехнулся я, из-за чего она вздохнула и резко обернулась.

- Прости, - немного улыбнулась она, - хотела приготовить завтрак до того, как вы проснетесь.

- Будешь моей девушкой? - засмеялся я.

- Забудь об этом, - послышался голос Джареда из спальни, дверь в которую была приоткрыта.

- Нехрен подслушивать, Картер, научись вежливости, - смеясь, кинул я, поднимаясь с дивана.

- Я тебе шею сломаю, как только встану, - сказал он с улыбкой голосе.

- Можешь не вставать, мы и вдвоём неплохо проведём время, - гоготал я, покинув свою кровать, зашагав в сторону ванной комнаты.

Улыбающаяся Лизи, поскакала в комнату к своему ненаглядному, чем абсолютно не удивила меня. Сопливая парочка, но я люблю их.

- Я могу задержаться в туалете, если нужно, - усмехнулся я, открыв дверь, - сколько тебе надо, Картер? Пару минут?

- Иди нахрен, - засмеялся он, а Лизи сто процентов покраснела.

Смеясь, я закрыл дверь в комнату. Да и хрен с ними. Конечно, я люблю прикалываться над Джаредом за те слабости, которые он проявляет рядом с Лизи, но скорей всего и сам могу прийти к подобному. Я никогда не зарекался, что не обзаведусь семьей и женой, просто мне некуда торопиться. Я не встретил ту, что пожелаю душой, а не только членом. Хотя, может и встретил, но пока сам не понимаю ту самую грань. Возможно, стоит поговорить с Джаредом, но зная его, изначально, он начнёт мне мстить за приколы над собой, и только тогда, когда ему надоест, он что-то подскажет, да и нужно ли это? Я и сам должен понять, у меня пока собственный котелок варит.

Вырвав себя холодной водой из сна, я окончательно взбодрился. Вставать тут одно удовольствие. Это просто чувство того, что ты смотришь в окно и видишь пальмы, которые скоро не скроются под слоем снега, как Нью-Йорк. Покинув ванную комнату, я наткнулся на Джареда за столом и Лизи, которая порхала у плиты.

- Так и думал, что ты скорострел, - усмехнулся я, заняв стул рядом.

- Отвали, - засмеялся он, махнув рукой.

Этот придурок даже не удостоил меня вниманием. Весь его интерес заключался в Лизи и её спине, которую он рассматривал и, судя по слюням, стекающим с уголков губ - не только рассматривал. Мысленно в эту минуту он мог переворачивать страничку камасутры, которую познавал со своей девушкой. Взяв салфетку, я приблизил её к губам Джареда, который наконец-то перевёл взгляд на меня.

- Какого хрена ты делаешь? - вскинул он брови, отстранившись в сторону от моей руки.

- Спасаю вашу квартиру от потопа, - засмеялся я, - если я и утону, то не в твоих слюнях.

- Придурок, - смеясь, бросил Джаред, пока Лизи повернула лицо и наблюдала за нами.

Через несколько минут на столе начали появляться тарелки с завтраком: блинчики, глазунья и тосты, рядом с которыми расположилось арахисовое масло и нутелла, потому что среди нас есть ужасная сладкоежка с отличной фигурой. Мой друг точно живёт в раю, устроенном эксклюзивно для него. Что нужно сделать, чтобы получить то же самое?

- Ты уверена, что он тебе нужен? - обратился я к Лизи, - он сейчас сидел, а я мог бы помогать.

- Когда ты уже свалишь? - рассмеялся Джаред, - и Лиз любит готовить одна, ей нужна компания только та, что не лезет под руку.

- Да я могу прикинуться мёртвым при таком раскладе, - сверкнул я улыбкой в сторону смутившейся девушки, - подумай над моим предложением.

Лизи хихикнула, а на моём затылке вспыхнул пожар не без помощи ладони Джареда. Ревнивый Картер, ну что за милота?

- Вали в аэропорт, - сказал друг, - подождёшь рейс там.

- Не переживай, я прилечу на следующих выходных, - усмехнулся я.

- Нихрена, - покрутил он головой, поедая блинчики, его примеру последовал я.

- Хрена-хрена, - кивнул я, и на этот раз я не шутил, потому что не без желания хочу прилетать сюда, - мне тут понравилось, особенно утро.

- Купер, - вздохнул Джаред, его мысли явно повернулись в сторону Камиллы и отчасти он был прав.

- Картер, - повторил за ним я, тоже издав вздох, - в Нью-Йорке скучно, но у меня есть лучший друг, который живет во Флориде, круто, да?

- Не-а, - засмеялся он, покрутив головой, - у тебя тут есть знакомые?

- Я вас обязательно познакомлю на следующих выходных, - кивнул я, - хотя, я и сейчас могу, он как раз занимает соседний стул.

Джаред закатил глаза, а Лизи хихикнула. Ему хорошо известно, что я не буду спрашивать разрешения, для меня не проблема остаться в отеле. Я не являюсь таким же любителем Нью-Йорка, как Лизи, поэтому с удовольствием вырвусь из этих катакомб под солнце. Сейчас у меня есть номер Камиллы, которой я обязательно напишу. Я всё равно найду дорогу к ней, это как вызов самому себе. Она может меня ненавидеть, призирать и желать убить, но я не чувствую к ней того же, скорей наоборот, я хочу узнать её со всех сторон и особенно те уголки души, которые она так тщательно пытается скрыть.

Глава 14

Камилла

Дни превратились в унылые будни, они всегда были такими, но без работы мне стало ещё тяжелей. Теперь груз отвратительных мыслей пробирался в голову при любом удобном случае, потому что я ничем не занята. Мистер Силиван сказал восстановить свою жизнь, но как это сделать из горстки пепла? Возможно, что-то изменится после того, как я отдам все долги родителей, а пока я продолжаю жить в вечном страхе того, что в любой момент в квартиру явится та самая парочка головорезов и вышибет мне мозги. В последнее время такая идея очень приходит мне по душе, либо я стану инвалидом и взятки будут гладки, либо меня просто убьют, я склоняюсь ко второму варианту. Мне никто не способен помочь, кроме себя самой. Деньги, полученные на работе - так и лежат в шкафу, куда я их сразу убрала. Неизвестно, сколько я должна буду тянуть эту петлю, поэтому по тысяче на семь недель у меня есть, но ещё у меня есть надежды на дом, который уже больше двух недель стоит на продаже или должен стоять. В телефоне есть номер Тайлера, но я почему-то боюсь его набрать и спросить.

Взяв потёртый мобильник в руки, я нашла в контактах номер Тайлера и попыталась найти в себе силы нажать клавишу дозвона. Он предупреждал, что это не быстрая работа, но я живу в абсолютном неведении. Пока я витала в собственных мыслях, телефон в руках оповестил о поступлении нового сообщения, открыв, я встретилась глазами с незнакомым номером и простым «Привет». Мне не нравится подобное начало, гадать, кто это? Ответить, чтобы узнать? Игнорировать, чтобы отстали? Скорей всего мой вариант последний. Все, кто может мне написать - имеются в сохранённых контактах и это лишь несколько номеров, у меня не так много друзей и родственников. Как только я закрыла сообщение, вновь получила новое. Теперь адресат уже известен, потому что на экране чёрным по белому было написано: «Я хорошо долетел, если ты забыла спросить своего парня о том, как он приземлился». Вздохнув, я ответила просьбой забыть мой номер и больше никогда его не вспоминать. Мне вообще непонятно, откуда он его достал. Джаред сам мне говорил про Кристофера, и вряд ли бы решил дать ему номер без моего согласия, да и Лизи сделала бы такое навряд ли, кроме того, у неё и вовсе его нет. Мне не нравится ни он, ни его намёки, ни то, что мистер Силиван принял его за моего парня. Может, Джаред и предупреждал меня о его друге, но смотря на Кристофера - этого делать не стоит. Его друг напоминает его самого, а я изначально сказала то, что он не в моём вкусе, следовательно, Кристофер тоже. Я не хочу стать игрушкой в руках очередного придурка. Может быть, Джаред и поменялся с Лизи, но только по причине того, что любит её, в чувствах его друга - я очень сомневаюсь. Плоский интерес и не более, а подобную нужду он может справить с кем угодно, минуя меня.

Не знаю, имела бы я подобное мнение, встретив его до Пола, но думаю, что вполне. Я никогда не хотела связываться с подобными, поэтому и обратила внимание на Пола. Он был старше. Спокоен и рассудителен, казался, мудрым не по годам, а именно о таком парне я всегда мечта. Хотя в средней школе я была одной из тех, кто воздыхал по популярному парню, который обходился со всеми грубо, но я пыталась побороть свою симпатию к нему и мне удалось. Я зареклась не желать таких, как он. Встретив Пола, я лишний раз в этом убедилась, но он оказался ещё хуже. Если школьный красавчик был лишь ловеласом в битье женских сердец, то Пол был в два раза хуже, - он разбивал не только сердца, но и калечил жизни. Надеюсь, что я была единственной такой жертвой, хотя, где-то в душе желала быть ни одной. Хочется, чтобы кто-то понимал, потому что прошёл то же самое.

Решив всё же справиться со страхом, я очередной раз открыла номер Тайлера и нажала клавишу вызова. Продолжительные гудки начали отсчёт до автоответчика, и я не знаю, надеялась ли я больше на то, что он возьмёт трубку или наоборот.

- Привет, Камилла, - поприветствовал меня голос Тайлера, и я потеряла дар речи, - Камилла?

- Д-да, - запнулась я, - здравствуйте, я хотела узнать...

- Пока всё в работе, через несколько дней выдвигаю его на продажу, дальше в зависимости от покупателя. Твои родители знают, что их единственное жильё выставлено на продажу?

- Знают, - быстро выдала, чем явно поставила под сомнения собственные слова, - они... они уехали и живут в другом месте...

- Ладно, - вздохнул Тайлер, - как только дом кого-то заинтересует, я сообщу тебе.

- Спасибо, Тайлер, - прошептала я и положила трубку.

Слёзы градом покатились по щекам, потому что сейчас я получила новую надежду на то, что продан дом будет достаточно быстро. На кону моя жизнь и она не продлится долго, если я не отдам долги.

- Ками? - раздался стук в дверь моей комнаты.

- Да? - попыталась я восстановить голос в нормальный тембр.

- Ты будешь обедать? - спросила Энни, не входя на порог.

- Нет, спасибо, - ответила я.

- Если что, я оставлю тебе тарелку в холодильнике.

- Хорошо, спасибо, Эн, - сказала я, зная, что не прикоснусь к ней.

Я даже боюсь встать на весы, потому что там увижу лишь ужасающие цифры, которые лишний раз скажут о том, что я постепенно превращаюсь в больную анорексией. Я стараюсь тратить по минимуму, а точней, абсолютно не тратить. Энни готовит, покупая продукты на свои деньги и мне стыдно прикоснуться к еде. Я не хочу стать нахлебницей и выживать за её счёт. Может быть, в моей жизни что-то и осталось, то эта капля гордости.

Пару раз я уже подумывала вернуться в бар, чтобы хоть немного добавить к тем деньгам, либо чтобы у меня были небольшие деньги купить хотя бы еды. Думаю, что сейчас мне и песок покажется сахаром, а морская вода - самым ароматным чаем. Начинаешь ценить жизнь только тогда, когда она катится по прямой траектории вниз. Раньше у меня были родители, брат, а то есть нормальная семья, хоть и жили мы не так богато, как хотелось бы, но у меня что-то было, сегодня же я - одна и у меня нет никого. Родственники не интересуются моей жизнью, и в какой-то степени я их понимаю, потому что у всех свои дети, которых нужно поставить на ноги, не каждый возьмёт чужого, да и ещё совершеннолетнего.

На телефоне отразился очередной неизвестный номер, но это уже не тот, что принадлежит Кристоферу. Смотря на экран, где отражался звонок, я боялась снять трубку и ответить. Я начинаю пугаться каждого шороха, вот во что превратилась моя жизнь.

- А-алло, - сказал я, поднеся телефон к уху.

- Добрый день, это Камилла Кларк? - спросил меня женский голос.

- Да, - выдохнула я.

- Меня зовут Мора, я звоню Вам из клиники, где находятся Ваши родители.

- Да, с ними всё в порядке? - быстро оживилась я, подскочив с кровати.

- Да, - ответила она, - Вы можете посетить их.

- Когда? Где? Я могу что-то принести?

- Одиннадцатая южная улица, сегодня с двух до четырёх. С собой ничего брать нельзя.

- Спасибо, - сказала я, - я приду.

Скинув звонок, я взглянула на время, которое уже подходило к двум и, подскочив к шкафу, взяла первую попавшуюся одежду с полки. За пару минут сменив образ с домашнего на уличный, я закинула рюкзак на плечо и поспешила к дверям. Энни в общей комнате не было, скорей всего она легла в кровать, либо вовсе ушла. Путь не короткий, поэтому мне придётся потратить несколько долларов на такси. Итого от семи тысяч и пятидесяти семи долларов, осталось семь тысяч и  пятьдесят долларов, как только я села в такси и назвала адрес. Пятьдесят - это то, на что я должна жить, остальное рано или поздно заберут.

Подойдя в чёрных высоким воротам, я коснулась серебристой кнопки в ожидании ответа и оглядела белое трёхэтажное здание, окна которого тоже покрывали решётки. Я будто приехала в тюрьму, хотя, наверно, для обитателей клиники это так и есть.

- Добрый день, чем можем помочь? - раздался мужской голос через домофон.

- Здравствуйте, я пришла навестить своих родителей.

- Ваша фамилия?

- Кларк.

- Проходите, - сказал мужчина через несколько минут задержки.

Дверь с сигналом открылась, и я зашагала вдоль дорожки к единственной двери, которую увидела в здании. На улице было абсолютно пусто, лишь несколько кустов и пара пустых лавочек. Войдя в просторных и пустой холл с парой диванчиков светло-бежевого оттенка, я подошла к окошкам, часть которых была тоже перекрыта решёткой.

- Здравствуйте, мне звонили и сказали, что я могу навестить своих родителей, - тихо начала я, потому что мне было стыдно говорить о том, что в клинике лежит моя семья. Единственная семья.

- Их инициалы? - обратился ко мне парень, лет так двадцати семи, голову которого покрывали светлые короткие волосы, а карие глаза смотрели на меня.

- Роберт и Грейс Кларк.

Защёлкав мышкой, смотря в монитор, он, вероятно, нашёл нужную информацию и вновь вернул взгляд ко мне.

- Рюкзак оставляете тут.

Молча кивнув, я просунула наполовину пустую ткань в окошечко, оставив в кармане шорт лишь телефон. Я выполню любые условия, лишь бы увидеть родителей и желательно в более здоровом виде, ведь мы не виделись ни один месяц, а несколько. Приняв мои вещи, парень убрал их куда-то вниз и открыл дверь, выйдя из своего кабинета.

- Проходите за мной, - сказал он, пропустив меня и зашагав вперёд вдоль небольшого коридора. Дверь позади с грохотом соединилась с магнитами, держащими её закрытыми, что эхом отразилось по стенам пустого коридора.

Молча следуя за ним, я скрепила собственные ладони, будто на мои запястья надели наручники. Пара поворотов и все в правую сторону. Ни одной картины или чего-то ещё на стенах, даже лампы на потолке были покрыты сеткой, будто кто-то может дотянуться до потолка, который чуть ли не в два раза выше, чем в квартире, которую я делю с Энни. Провернув ключ в замочной скважине, парень пропустил меня вперёд и вошёл следом в просторное помещение, где скиталось несколько человек, в основном занимающие места на диванах, с книгой в руках. Вдали я увидела родителей, которые тоже сидели на диване, склоняясь над книгой в руках мамы. Помимо парня, в комнате находилась ещё пара наблюдателей в виде женщины и мужчины, примерно одинакового сорокалетнего возраста, занимающие кресла за столом, где что-то писали в журнале.

Сделав несколько шагов к родителям, я остановилась и посмотрела на силуэты перед собой. Пара тёмных голов, крутились из стороны в сторону, перелистывая страницы.

- Мам? Пап? - тихо подала я голос.

- Камилла? - вскинула первой голову мама, а следом за ней папа.

Всматриваясь в моё лицо, они будто увидели приведение при дневном свете. Глаза начало щипать от слёз, которые застряли в горле и не могли вырваться наружу. Сделав ещё один шаг, я села рядом и выдохнула. Ни смотря на их зависимость, я скучала. Они единственное, кто у меня есть. Тяжело встречаться с ними не в доме, наполненном семейным тёплом и любовью, а практически в тюрьме для больных. Положив руку на моё плечо, мама начала вглядываться в моё лицо слегка покрасневшими глазами. Я даже не представляю, через что им тут приходится проходить, но это явно отражается на исхудавших лицах. Зелёные глаза мамы и янтарные - папы, рассматривали каждый дюйм моего лица, будто они не узнавали меня, а лишь помнили имя и какие-то воспоминания из прошлого.

- Камилла, это ты? - спросила мама.

- Да, мам, - тихо сказала я.

- Как твои дела? - заговорил папа.

- Хорошо, - выдавила я, говоря неправду. Мои дела потихоньку подгоняют меня к пропасти и это их вина, но скажу ли я им? Нет, они и так проходят огонь и воду.

- Ты можешь помочь нам? - прошептала мама.

- Д-да, - кивнула я.

- Ты можешь встретиться с одним мужчиной, он передаст тебе посылку для нас, - улыбнулась мама, а из моих глаз проскользнули первые капли слёз, - не плачь, милая, это поможет нам хорошо себя чувствовать.

Закрутив головой, я позволила себе очередной раз утонуть в слезах. Родители может и рады меня видеть, но только по причине того, что я могу им что-то пронести и сейчас мне известно, чего именно они хотят. Их разглядывания были для того, чтобы лишний раз убедиться в том, что я не очередная галлюцинация. Реальность вновь ударила по голове: бывших наркоманов не бывают, даже сейчас они не обнимают меня и не говорят о том, что любят, а просят очередную дозу.

- Нет, - крутила я головой, подскочив с дивана, обливаясь слезами, - нет... нет... нет, - повторяла я, смотря на размытые силуэты родных людей, пока на моих плечах не возникли руки.

- Хотите уйти? - обратился ко мне парень, на что я быстро кивнула, пятясь назад, пока родители смотрели на меня с широко распахнутыми глазами.

- Камилла! - раздражённо сказала мама, из-за чего я ещё быстрей начала пятиться назад.

Взглянув на родителей последний раз, я вышла за дверь, которую открыл для меня парень, и вновь услышала своё имя из уст теперь уже папы. Сегодня я лишний раз убедилась, что мои родители больше не мои родители, я для них лишь способ в достижении желаемой цели в виде новой порции героина. За несколько месяцев они так и не смогли побороть свою зависимость, а красные глаза говорят лишь о том, что они не хотят принимать помощь. Я лишилась всего. Получив назад свой рюкзак, я покинула стены клиники, пытаясь убедить себя в том, что поступаю правильно, не поддерживая их просьбу.

Путь впереди был размытым, но я шагала по малознакомым улочкам хоть куда-нибудь. Вот она, моя жизнь: родители наркоманы, сведение концов с концами, чтобы хоть как-то выжить для того, чтобы в будущем меня подложили под какого-нибудь бандита за долги. У меня даже нет дома. Когда я окончательно потеряю работу - стану бездомной, потому что, по возвращению в бар, мне будет хватать лишь на пару квадратов самой отвратительной квартиры и то, если будет хватать. Либо квартира и пустой холодильник, либо небольшое количество скудной пищи и сон под открытым небом, как и принятие душа в океане. Наверно, меня что-то должно мотивировать, чтобы вырваться из подобной жизни, но этого стимула нет. Я выбрала вариант опустить руки и позволить судьбе решить за меня. Какая разница, жива я или нет? Разве я кому-то нужна?

Глава 15

Сидя на побережье, я пыталась задохнуться тем воздухом, который дарит океан. За несколько прошедших дней, мои мысли лишь усугубились, а желание покончить с собой увеличилось. Сняв часы, я провела кончиком пальца по протянутой линии поперёк вен на запястье. Сейчас я очень жалею, что Пол не убил меня тогда. Не добежав, я до дороги и не поймав головой первую встречную машину, я бы скончалась от потери крови и сейчас бы не мучилась. Интересно, есть ли жизнь после смерти? Если есть, то ты забываешь прошлую жизнь и боль? Или эти шрамы на душе будут висеть на шее вечность? Если это так, то тогда лучше не чувствовать ничего вовсе. Наверно, я бы приняла кромешную тьму с радостью, если бы знала, что меня будет окружать только она, и я ничего не буду ощущать или помнить. Порезы на теле ни капли не идут в сравнение с душевной болью. То, что сделал Пол - залечили и затянули, хоть и остались следы, а кто поможет моей душе и сердцу? Ни один психолог и ни одна живая душа.

Вернув часы на место, которое они практически не покидают, я скинула обувь и зашагала к океану. Разум настолько затуманился, что я и оглянуться не успела, как зашла глубоко по пояс, ещё немного, и я могу легко потеряться в морской глубине. Лишь телефон, лежащий в верхнем кармане джинсовки, вырвал меня из пагубных мыслей. Остановившись, я достала мобильник и взглянула на экран, где вновь отразилось очередное сообщение от Кристофера с его любимой манерой общения. Несколько дней я отвечала ему тем, чтобы он отстал и не писал мне, но этот парень будто непробиваемый. Рано или поздно ему надоест, и он оставит меня в покое. Вернув телефон в карман, я посмотрела вдаль. Сейчас, смотря на дно - я ощущаю лишь страх идти дальше. Этот парень только что либо спас меня, либо приблизил ещё более худший конец, чем захлебнуться водой.

Натянув обувь, я быстрым темпом начала удаляться от океана, который манил в свои сети. Иногда мной управляет не сознание, а что-то вовсе непонятное и неразумное. Я не думала ни о чём, пока заходила в воду. Наверно, совершать самоубийство нужно необдуманно и наспех, иначе страх подкатывает к горлу и ты уже больше не такой решительный, как думал прежде. Добежав до дома, я услышала своё имя, произнесённое мужским голосом. Уже знакомым мужским голосом, который поселяет ужас в моих глазах и сознании. Повернувшись на пятках в сторону зова, я встретилась лицом к лицу со своим будущим убийцей.

- Надеюсь, у тебя есть для меня кое-что, иначе ты можешь занимать заднее кресло, - улыбнулся он, открыв дверцу, где было пусто. Он сегодня один.

- Есть, - быстро выдала я, - я... я сейчас.

Попятившись назад, я пулей полетела в квартиру, чтобы принести деньги. Я не знаю, есть ли сегодня смена у Энни, но в любом случае, худо и так и так. Если нет, то она дома, и он мог напасть на неё, либо она сейчас возвращается домой, и он может взять её на заметку, чтобы стращать меня её жизнью в будущем. В любом случае, я по уши в дерьме.

Нашарив нужную сумму в шкафу, я побежала назад как можно скорее. Если он пришёл в пятницу, то есть надежда, что не придёт завтра, но я ведь могу быть наивной? Они говорили, что явятся через неделю, а неделя... она была вчера. Я потерялась в днях. Ко мне должны были прийти вчера. Выскочив на улице, я поспешила к мужчине, который будто не сдвинулся с места в ожидании меня.

- Что ж, хорошо, - улыбнулся он, - долг растёт с каждым днём, Камилла, а я забираю лишь небольшую часть. Пора завысить сумму. На следующей неделе уже две.

- Две? - ахнула я.

- Подготовь для меня две тысячи, - кивнул он, забрав деньги из моих рук.

После своих слов, он обошёл идеально новую и чистую машину, и занял водительское кресло. Ноги будто приросли к асфальту под ними. Так я могла простоять ещё долго, смотря в ту точку, где скрылась машина, но голос Энни вырвал меня из тех ужасных мыслей, которые вновь настигли голову. Я наивно надеялась на семь недель. Теперь мой срок сократился вдвое, как и будущая жизнь.

- Ты чего тут стоишь одна? - аккуратно потрепала меня за плечо соседка.

- Я... я... только пришла, - соврала я, но отчасти говорила правду.

- Вышла подышать? - улыбнулась она.

- Да, - тихо выдохнула я. Перед смертью не надышишься, всем известно.

Плетясь за Энни, которая после смены на работе оставалась воодушевлённой, я не понимала, как ей удаётся быть вот такой непринуждённой и спокойной. Разве только в моей жизни творится хаос и неразбериха? Я должна найти новую работу, потому что на старой, я вроде «в отпуске» на неопределённый срок. У меня осталось сорок долларов за пару дней, потому что я пару раз позволила себе купить немного продуктов, чтобы Энни не начала подозревать, что в моей жизни что-то происходит, вчера мы даже поужинали вместе. Я уже привыкла к голоду, организм больше не трубует подкрепления, поэтому после того, как я поела, через десять минут полетела к унитазу, спустив всё назад. Организм теперь отталкивает всю пищу, которая поступает.

Упав на кровать в комнате, я приняла новое сообщение от Кристофера и вновь его проигнорировала, как и предыдущее. Несколько раз я ответила ему тем, чтобы он отстал, забыл мой номер, больше не писал мне и подобное этому, но он не останавливается уже несколько дней, а, следовательно, я заняла позицию вовсе игнорировать. Вскоре ему надоест и он отстанет. Решив совершить прогулку, я поднялась с кровати и вновь покинула квартиру.

К океану я сейчас не хочу идти, потому что вновь могу потеряться в собственных мыслях и всё же зайти далеко и глубоко. Если бы не Кристофер, сейчас меня могло и не быть. Ужас сдавил внутренности, потому что, не дождавшись меня, тут мужчина мог легко перекинуть мой долг на Энни, а она не заслуживает. Никто не знает, что происходит со мной и не должен узнать. Всё должно завершиться хорошо или не очень, но всему есть конец, просто мой пока неизвестен. Я даже не могу выбрать, какой лучше. Я при любом исходе остаюсь одна. Сейчас я слабо верю в родителей, ведь они ещё не вырвались из своей зависимости. Шагая вдоль магазинчиков, мой взгляд упал на открытую вакансию, ноги сами понесли меня внутрь. Я готова взяться за любую работу и в любое время, даже сейчас, если мне заплатят.

Небольшой магазинчик с фруктами встретил тусклым светом, а женщина примерно пятидесяти лет за кассой вмиг подняла медовые глаза в мою сторону.

- Здравствуйте, - улыбнулась она, - мы уже закрываемся, Вы что-то желаете купить?

- Здравствуйте, - тихо сказала я, остановившись посередине магазина возле корзин с яблоками, - я... нет... я хотела узнать на счёт работы....

- Конечно, - улыбнулась женщина, - но это скорее работа для молодых людей.

- Что нужно делать? - быстро спросила я.

- Перебирать фрукты и овощи, коробки слишком тяжелые для девушки.

- Я справлюсь, пожалуйста... - чуть ли не взмолилась я.

- Милая, девушка не должна загружать на себя такие тяжести.

- Мне не сложно, я справлюсь, - пыталась убедить её я, - мне... очень нужна работа...

- Хорошо, - вздохнула она, - тридцать долларов за смену. Выходить нужно с девяти до трёх четыре раза в неделю, когда привозят продукты. Оплата сразу. Необходимо перебирать фрукты и овощи, но они в коробках и... - оглядела она меня, - я не знаю, как с этим справится такая хрупкая девушка. После смены желательно убрать за собой.

- Я справлюсь, - кивнула я, - я даже могу приступить сейчас.

- Ох, милая, - улыбнулась она, - тогда ты дарована мне небесами, потому что одна я сегодня не справлюсь. Проходи, я тебе всё покажу и, кстати, меня зовут Джорджина.

- Камилла, - ответила я, на что получила улыбку.

Открыв дверь за своей спиной, Джорджина пропустила меня вперёд в небольшое прохладное помещение, состоящее из коробок, занимающих стеллажи по всем четырём стенам.

- Нужно перебирать их и гнилые расфасовывать по разным коробкам, чтобы можно было сделать возврат. Зови меня, иначе какая-нибудь из коробок придавит тебя, и я тебя не разыщусь потом, - улыбнулась она.

- Что я должна сделать сейчас? - обратилась к ней я.

- Нужно перебрать киви, - указала она на белую коробку, занимающую вторую полку снизу, по левой стороне от меня.

- Кстати, тут находятся овощи, - махнул она рукой в сторону правой стены, - а тут - фрукты, чтобы не путаться. Я пока буду подсчитывать кассу, а ты можешь перебрать и что-то положить на витрину, а то она почти пустая.

- Хорошо, - кивнула я, сделав пару шагов к коробке.

Потащив её вниз, я лишний раз убедилась, что она была права. Коробка оказалась не легкой, и стащить её с места мне помогла сама Джорджина. Поставив её на пол, я присела на колени и открыла крышку. Аромат свежих фруктов ударил в нос. Я давно не позволяю себе подобные витамины. Зашуршав по полу, Джорджина удалилась на минуту и вновь вернулась назад, принеся в руках небольшой стульчик и корзину.

- Держи, - улыбнулась она, - не сиди на холодном полу, тебе ещё детей рожать.

Немного улыбнувшись в ответ, я приняла стул, но хотела добавить, что подобное мне скорей всего никогда не светит. Сегодня или завтра мне могут пустить стальную пулю в лоб, которая завершит мои мучения. И я приму её с удовольствием, потому что смерть придёт моментально.

Перебирая гнилые и передавленные фрукты, я убирала в сторону те, что были в хорошем состоянии и в другую те, что были испорчены. Эта монотонная работа, из-за которой клонит в сон, но у меня его не было ни в одном глазу. Всё, что может принести мне лишний доллар - я сделаю. Тяжёлое только то, что некоторые коробки занимают верхние полки, которые действительно могут убить меня, если я попробую снять их одна.

Выполнив данную работу достаточно быстро, я уже убирала гнилые фрукты назад в коробку, а свежие - в корзину, которую принесла Джорджина, когда она вошла в подсобку.

- Ты молодец, Камилла, - улыбнулась Джорджина, смотря на заполненную корзину, - коробку для возврата оставь возле дверей, завтра к ним присоединится ещё несколько.

- Спасибо, - кивнула я, осматривая грязные руки, где под ногтями застряли частички фруктов.

- Мойка в туалете, - сказала она, указывая на дверь в другой стороне магазина.

Позволив себе небольшую улыбку, я направилась отмывать руки от гнили, в которой копошилась. Знаю, завтра я могу чувствовать себя обезьяной, у которой руки стали заметно ниже, но это ведь только начало и я привыкну, как и всегда привыкала. Время уже перевалило за восемь вечера, за окнами виднелись прощающиеся солнечные лучи, которые скоро тоже скроются за горизонтом, как и их создатель.

- Завтра жду к девяти утра, - улыбнулась Джорджина, протянув мне тридцать долларов, из-за чего я нахмурилась, увидев сумму.

- Я же разобрала всего лишь одну коробку, - сказала я, смотря на её руку.

- Ты заслужила, потому что практически спасла меня. Бери, Камилла, они твои по заслуге.

- Я... я не могу, - покрутила я головой, - это неправильно...

- Всё правильно, Камилла, теперь я в этом точно уверена.

Вложив в мою ладонь купюры, она ещё раз улыбнулась. Промямлив спасибо, я покинула стены магазина, в который собираюсь вернуться завтра. Я буду приходить сюда столько, сколько потребуется, даже если выйду на работу в кафе. Мои смены там вечерние, поэтому я буду справляться с двумя работами, даже если буду спать несколько часов. Мне не нужно привыкать, я всё ещё помню свой несколько часовой сон после смены в баре. Кроме того, я убирала дом за родителями, поэтому спала слишком мало.

Медленно перебирая ногами к дому, я втягивала свежий прохладный вечерний воздух. Лёгкий ветер трепал волосы, направляя их развеиваться за спиной, пока я шагала вперёд. Эти тридцать долларов лишь капля в море из одной тысячи, но даже так, они могут спасать меня от голода. Через пару недель мы должны оплатить аренду квартиры, а то есть на полторы тысячи в моём кармане меньше уже сейчас. Остаётся только четыре с половиной на две недели, потому что теперь с меня требуют не тысячу, и я уверена, что скоро эта сумма увеличится до трёх.

Глава 16

Крис

Я чувствую себя самым настоящим идиотом, который несколько минут назад приземлился в аэропорту Форт Лодердейла. Зачем я это делаю? Понятия не имею. Я просто чувствую, что так нужно. Мои мозги были далеко от моей головы, когда я купил билет, сказав Тренту, что улечу на выходные в Бостон. О доме я совсем не думал на тот момент, я просто смотрел на не отвеченные сообщения от Камиллы. Я хорошо запомнил адрес, где она живёт, потому что мы уже подвозили её в прошлые выходные, мне нужно лишь найти иглу в стоке сена в виде её квартиры, но я знаю хороший выход: я просто сожгу сено и таким образом найду потерянную иглу. В ту субботу Джаред лишь довез её к нужному зданию, внутрь мы не заходили, а жаль. Мне плевать, даже если её квартира окажется в самом конце списка, и я найду её последней.

Поймав такси, я назвал улицу и дом, к которому меня должны доставить и как можно скорей. Картер убьёт меня, но на это мне тоже плевать, сегодня я останусь в отеле. Эффект неожиданности - моё всё. Кинув несколько долларов, я покинул машину и направился внутрь. Время подходит к вечеру, и я надеюсь, что она дома. Не знаю, завершился ли её отпуск, но будет отлично, если нет.

Несколько квартир встретили меня пустотой, ещё несколько, из которых вышли жители, посмотрели на меня, как на полоумного идиота, но сейчас я и так им был. Объясняя внешность девушки, которую ищу, я не получал внятного ответа и уходил. Куча креатинов, ну, разве можно не видеть хотя бы одну девушку с чёрными волосами в этом доме? Она же не использует шапку-невидимку. Постучав в ещё одну дверь, на пороге появилась женщина преклонных лет.

- Вам кого? - спросила она, смотря на меня через шелку дверного проёма.

- Вы не видели тут девушку с чёрными волосами? - спросил я, - зелёные глаза, небольшого роста.

- Которая худенькая?

- Да, - кивнул я. Хрен с ним, даже если первое, что эта женщина отмечает в Камилле - худобу. Надеюсь, что она действительно говорит о Камилле, потому что по меркам пожилых людей, худой они могут считать формы далеко от подобного веса.

- Через пару дверей напротив, - указала она в левую сторону.

- Спасибо, - кивнул я, направляясь к нужной цели, пока старушка провожала меня взглядом.

Стуча в дверь уже больше пары минут, я заметно прибавил силы и громкости. Я знаю, что она дома, нутром чувствую. Игнорировать мои сообщения - не лучшее решение. Вытащив телефон, я решил впервые набрать её номер, чтобы лишний раз убедиться в своей правоте. И о да, потому что за входной дверью, послышалась мелодия зазвонившего телефона. В подобные совпадения я хрен поверю. Ещё раз постучав, до меня донёсся шорох ног, а следом распахнулась дверь.

- Что ты тут делаешь? - быстро насторожилась Камилла, как только увидела меня на пороге.

- Ты не отвечаешь на мои сообщения, - равнодушно пожал я плечами, но это лишь видимость моего безразличия. Всё уже не так, как мне хотелось бы.

- Ты прилетел с Нью-Йорка из-за того, что я не отвечаю на твои сообщения? - выгнула она бровь, держа дверную ручку.

- Не люблю, когда меня игнорируют, - усмехнулся я, - не хочешь пригласить войти?

- Кристофер, что тебе нужно? - вздохнула Камилла, - ты не просто так приехал сюда.

- Ты можешь не верить, - вновь пожал я плечами.

Я действительно прилетел во Флориду из-за неё, даже Джаред и Лизи не знают, что я тут, потому что я не говорил им. Чёрт меня дёрнул купить билет на самолёт в пятничный вечер, когда я очередной раз не получил ответ на своё сообщение. Обычно она писала что-то вроде: «Забудь этот номер», «Не пиши мне больше», «Мне не интересно» и всё в этом роде, но я не прекращал настаивать, и в пятницу мне надоело, да и не только надоело. Я просто чуть ли не наложил в штаны из-за того, что подумал о всяком дерьме, потому что она перестала отвечать даже подобными сообщениями. И вот я тут.

- Пока, Кристофер, - сказала Камилла, начав закрывать дверь, но я успел подставить ногу и захватить её запястье, которое сейчас не украшали часы.

Под пальцами почувствовалась приличных размеров полоса. Развернув руку лицевой стороной, я убрал палец, который закрывал отметину на её теле. Камилла, конечно, попыталась вырвать запястье, но я лишь сильней скрепил свою хватку, смотря на полосу, которая скорей всего осталась после того, как она решилась порезать вены. Мои глаза тут же нашли зелёные напротив, зрачки которых расширились до таких размеров, что радужную оболочку было практически не видно. Она явно не ожидала, что я могу так сделать. В голове сразу возникла сотня вопросов, и самый первый: зачем она это сделала?

- Отпусти, - прошипела Камилла сквозь зубы.

Покрутив головой, я приложил немного силы и открыл дверь, ступив на порог квартиры, следом за моей спиной защёлкнулся замок. Держа её запястье, я вновь обратил свой взгляд на полосу.

- Я вызову полицию, если ты не уйдёшь!

- Не вызовешь, - пожал я плечами, из-за чего она запыхтела, сверля меня разгневанным взглядом.

- Уйди, Кристофер! Я прошу тебя, уходи! - повысила она тон, но я снова покрутил головой в отказе, из глаз Камиллы хлынули слёзы, которые привели меня в замешательство и смятение. Я, конечно, ожидал любую реакцию, но никак не историку. Что-то неприятно сжалось в груди, хреновая реакция на женские слёзы и особенно на её.

Круча головой, Камилла просила меня уйти, но ноги приросли к полу, я тупо смотрел на девушку, которая пыталась вырвать руку и захлёбывалась слезами. В зелёных глазах я видел страх и ужас. Она словно овца, билась в лапах тигра, который сжал её смертельной хваткой зубами.

- Что с тобой происходит? - спросил я осевшим голосом.

- Уходи же! - прокричала она, - уйди!

Я не знал лучшего выхода, чем просто силой притянуть её к себе и сжать в кольце своих рук. Это я и сделал. Дёргаясь и пытаясь вырваться, Камилла продолжала биться в слезах, отталкивая меня, но это ведь глупо, я всё равно сильней. Она лишь напрасно тратит силы на подобную хрень. Прижив к себе хрупкое тело, я поставил подбородок на чёрную макушку, которая крутилась в разные стороны и вздохнул. С одной стороны, я и сам в ужасе от её реакции, а с другой - наслаждался тёплом и объятиями, хотя Камилла, конечно, меня далеко не принимала с распростертыми объятиями. Она продолжала брыкаться в течение десяти минут, после чего наконец-то начала терять силы и её толчки стали слабее. С этой девушкой творится какая-то невообразимая хрень. Джаред был прав, в её жизни действительно куча дерьма, но я не знаю, какая именно.

Закрыв глаза, я сжал её ещё сильнее и втянул запах волос, которые приятно пахли, но я не мог различить вкус. Это просто аромат, который нравится, он пронзает каждую клеточку тела, принося лишь какое-то успокоение и блаженство. Прогулявшись ладонью вдоль её руки, я нашёл ещё одну линию под краями футболки, из-за чего Камилла дёрнулась, но я удержал её и провёл пальцем по полосе. Что за дерьмо? Как она это сделала и смысл резать своё плечо?

Глупо ждать, что она добровольно нальёт мне кружку чая, сядет поудобней и расскажет свою историю. Я не настолько наивен. Она с первого дня смотрит на меня, как на что-то отвратительное и делиться своими секретами явно не собирается, как и сплетничать о том, что у неё на работе какая-нибудь официантка обжимается с поваром. Мы тупо стояли, не двигаясь с места, где я ухватил её и притянул к себе. Я практически чувствую, как быстро бьётся её сердце, но на меня ли эта реакция или из-за истерики, которая была несколько минут назад? Это очередная загадка, которая была мне загадана.

Увидев приоткрытую дверь, я решил, что это и есть комната Камиллы. Сделав шаг, я не без труда поволок её за собой. Лишь кровать и шкаф встретили меня в четырёх стенах тёплого желтого оттенка. Теперь она заняла позицию молчать, хорошо это или нет - мне плевать, я уже тут и с ней. Отсюда меня сдвинет только завтрашний рейс в Нью-Йорк. Скинув обувь, я повлёк её за собой, на что Камилла снова начала противиться и упираться со страхом в глазах.

- Я не собираюсь спать с тобой, успокойся, - повысил я голос, но на Камиллу эту явно плохо подействовало.

Мне пришлось вновь приложить силу. Потянув руку, я усладил её между своих ног насильно, оперевшись спиной на изголовье кровати позади. Не знаю, почему, но сейчас мне казалось всё правильным и так, как должно быть. Я и она. При чём, я даже не пытаюсь хоть как-то уложить её в постель для того, чтобы развлечься. Эти мысли уже покинули голову и особенно тогда, когда она захлёбывалась слезами. Я вообще не уверен сейчас, что хочу с ней спать. За те дни, пока она меня посылала или вовсе не отвечала, я перешёл грань сексуального интереса к душевному. Рука вновь скользнула по отметине на плече. Я уже обнаружил две и не удивлюсь, если найду ещё.

- Тебе нельзя быть тут, Кристофер, уходи, - всхлипнула Камилла, напряжённо застыв в моих руках.

- Назови хоть одну причину.

- Это не твоя квартира.

- И не твоя, - пожал я плечами, гуляя взглядом вдоль её плеч.

Камилла покачала головой, потому что я прав. Эта квартира арендована, но не принадлежит ей лично, хоть я и действительно не имею права тут находиться, но разве мне не плевать? Определённо плевать. Мне и самому страшно, что я рванул в другой штат ради девушки, которую видел два раза за всю жизнь, но ещё больше меня пугает то, что я чувствую к ней что-то, что теплом окутывает сердце и дурманит голову. Картер точно меня убьёт, потому что сейчас я посягаю на его воображаемую сестрёнку.

- Что это? - спросил я, коснувшись пальцем полосы, из-за чего она вздрогнула, напряглась и притаила дыхание.

Опустив голову, Камилла покрутила ей в разные стороны, и до меня донёсся очередной всхлип. Чёрные волосы спали вниз, оголив её шею и позвоночник, который сейчас слишком выделялся. За неделю она похудела, будто вовсе не ест или у неё какое-то заболевание. Эта девушка серьезно баламутит мою голову своим поведением. Телефон в кармане завибрировал и, достав его, я увидел имя своего слюнявого друга с фамилией Картер.

- Слава Господи, - сказал я, приняв звонок, - первый раз попал в яблочко, и то не в середину.

- С тобой рядом нет очередной девочки? - засмеялся Джаред, пока Камилла вновь насторожилась и застыла, услышав толи голос Джареда, толи ей не понравился его вопрос.

- Эмм... нет, - ответил я, потому что Камиллу вряд ли можно назвать очередной, - но имеется кое-кто.

- Кое-кто? - усмехнулся Джаред.

- Да, чего тебе, Картер?

- Нахрена ты умотал в Бостон? - спросил Джаред, а Камилла искоса посмотрела в мою сторону и нахмурилась.

- Не твоё дело, слюнявый, - закатил я глаза.

- Хрен с тобой, - усмехнулся он и скинул трубку.

- Придурок, - засмеялся я, смотря на скинутый другом вызов.

Положив телефон на тумбочку, я вновь попал в тишину между нами. Камилла не особо разговорчива, хоть и была настороженная. Я уже знаю причину.

- Я не говорил ему, - ответил я на её немые вопросы.

- Уходи, Кристофер, - тихо сказала она, отдаляясь от меня в сторону, и на этот раз я не стал её возвращать.

Поднявшись с кровати, она, не оборачиваясь, покинула комнату. В тишине стен квартиры, я слышал, как зашумела вода, и как менялись эти звуки в зависимости от того, подставляли ли под струю руки. Камилла может делать всё, что ей взбредёт в голову, но сегодня я никуда не уйду и она тоже, щелчок входной двери заставил меня подскочить с кровати. Мимо мелькнула фигура рыжеволосой девушки, из-за чего я расслабился, Камилла никуда не ушла.

Через несколько минут вернулась хозяйка комнаты, в которой я нахожусь. Она даже не смотрела в мою сторону. Её взгляд привлекала даже пустая стена, но не я.

- Я голоден, - разбавил я тишину собственным голосом.

- Тебя никто тут не держит, я уже сказала.

- Я хочу пригласить тебя на ужин.

- Я отказываюсь, - покрутила головой Камилла, хмыкнув носом, пока лазила по полкам в шкафу.

- Я не принимаю отказы.

- Кристофер, ничего не изменилось. Уходи.

- Я не уйду один.

- Тебе придётся уйти.

- Кто сказал? - выгнул я бровь.

- Это логично. Ты вернёшься в Нью-Йорк, следовательно, по этой причине уйдёшь.

- Твоя взяла, но не сегодня и не один.

- Тогда тебе придётся голодать, - вздохнула она.

- Ками? - раздался женский голос, и на пороге появилась её соседка или официантка, с которой я требовал возвращение Камиллы в прошлый раз.

Карие глаза обратились ко мне и чуть ли не выпали из орбит. Она явно не ожидала увидеть меня и тем более в комнате своей сожительницы, при этом, занимающим место на кровати даже ни смотря на моё сидячее положение.

- Кристофер, уходи. Я больше не буду повторять.

- Я тоже не буду повторять, - пожал я плечами, после чего перевёл взгляд на её соседку, - привет.

- Привет, - нахмурилась она, посмотрев вопросительно на Камиллу.

- Он уйдёт, - сказала Камилла.

- Эмм... это не моё дело, - пожала она плечами, - ты, кхм... вы будете ужинать?

- Будем, - кивнул я, отвечая за нас двоих.

- Хорошо, - немного улыбнулась соседка и скрылась за дверью, закрыв её за своей спиной.

Комната вновь погрузилась в тишину. Закрыв дверцу шкафа, Камилла, будто сама не знала, что ей делать. Обойдя кровать, она легла с другой стороны на самом краю и отвернулась, скрывшись под одеялом. Я не знаю, как себя вести от слова совсем. Вздохнув, я взял телефон и наткнулся на очередное сообщение от Британи и парочку других, подобных первой, которая вновь прислала фотографию с подругой, только сейчас было одно «но» - у меня нет желания. Ни одна часть тела не дрогнула, я просто удалил диалог, как и остальные, не удостоив их даже прочтением. Чёрт пойми, что со мной творится, но желание отсутствует вовсе. Переведя взгляд на бугорок, под одеялом, я поневоле улыбнулся. Как только в голову залезли недавние минуты того, как она обливалась слезами и просила уйти, а после я увидел шрамы на её теле - улыбка сползла. Дело не просто дрянь. Не знаю, видел ли их Джаред, да и спросить я у него не могу. Я никогда не лгал другу, потому что мне просто не в чём было соврать, но сейчас я не хочу делиться своим местоположением и враньём на счёт Бостона.

До тех пор, пока по двери не раздался стук, между нами стояло молчание, да и о чём говорить? Камилла ничего не скажет, а если и скажет, то я вновь услышу новую просьбу уйти.

- Ребят, ужин готов, - оповестила её соседка через дверь.

Поднявшись с кровати, я зашагал к двери, пока Камилла даже не дрогнула, скрываясь под одеялом. Если она уснула, то я в любом случае накормлю её после пробуждения, даже если для этого мне придётся не спать всю ночь, чтобы застать этот момент. Заняв место на небольшой светлой кухне, которая больше напоминала размер туалета в нашей квартире в Нью-Йорке, я прогулялся по рыжеволосой девушке взглядом.

- А Ками? - спросила она, заняв стул напротив меня.

- Спит, - ответил я, наматывая спагетти на вилку.

- Ладно, - вздохнула она.

- Крис, - сказал я, засунув вилку в рот. Мы даже не знаем имена друг друга, как-то странно сидеть за столом с одним человеком и не знать его имени.

- Энни, можно просто Эн.

- Скажи мне, Эн, - тихо начал я, - ты не замечала ничего странного?

- Что именно? - подняла она глаза от тарелки.

- С Камиллой ничего не происходит странное?

- Она не ест, - пожала плечами Энни, - либо просто со мной не ест... в последнее время.

- В последнее время? - выгнул я бровь.

- Ну, да, - кинула она, - примерно пару недель сама не своя... Ками... она и раньше была не совсем разговорчива, а сейчас совсем ушла в себя. Вы... типо встречаетесь?

- Да, - не думая ответил я, - пару недель?

- Ага.

- Больше ничего не замечала?

- Нет. Ну, может быть, ещё она чего-то боится, - пожала плечами Энни.

- Чего? - насторожился я, положив вилку на стол.

- Не знаю, я уже сказала, что она не особо разговорчивая.

- Хреново, - вздохнул я.

Доев остаток ужина, я сказал спасибо своей кормилице и вернулся назад в комнату, но не один, а с полной тарелкой в руках. Я был прав, она морит себя голодом. Заняв место на кровати со стороны, где была горка из Камиллы, я убрал край одеяла и наткнулся на новые слёзы, которые стекали по её щекам. Внутри всё сжимается, когда я вижу её в таком состоянии.

- Ты должна поесть, - сказал я, переместив тарелку в одну руку.

Свободной рукой я коснулся её лица и вытер слёзы, из-за чего Камилла вздрогнула и обратила заплаканные зелёные глаза на меня. С ней реально происходит какое-то дерьмо, и я узнаю какое.

- Я не хочу, - ответила она и попыталась перелечь на другой бок, но я не предоставил ей такой возможности.

- Тогда мне придётся насильно запихивать ужин в тебя, - пожал я плечами, - мне это сделать ничего не стоит, так что лучше поешь добровольно, Камилла.

- Я поем, если ты уйдёшь.

- Ладно, - кивнул я.

Хмыкнув, она нехотя приняла сидячее положение, после чего я вручил в её руки тарелку с ужином. Накладывая вилку за вилкой в рот, Камилла будто хотела поскорее расправиться с едой и я не тупой, чтобы не догадываться почему. Поставив пустую тарелку на тумбочку, она обратила взгляд на меня.

- Я поела.

- Я вижу, - кивнул я.

- Уходи.

- Нет, - пожал я плечами.

- Мы договорились, Кристофер. Я поела - ты уходишь.

- Я соврал. Я никуда не уйду.

Вздохнув, Камилла спрятала лицо в ладонях и вновь всхлипнула. Хочет она этого или нет, я всё равно останусь. Я действительно соврал, но лишь ради неё. Она должна была засунуть в себя пищу, даже если для этого мне придётся врать, смотря в её глаза. Стал бы я что-то делать для какой-то девочки, которую видел пару раз? Нет. Но смотря на неё, я чувствую не просто обязанность, я чувствую желание так поступать. Мне плевать, нравлюсь я ей или нет, желает ли она меня или нет, я чувствую к ней что-то, что является не просто физическим влечением.

Время пролетало слишком быстро. Камилла уснула, свернувшись в под одеялом, пока я бестолково ковырялся в телефоне. Зашевелившись, она повернулась ко мне лицом, приоткрыв пухлые губы. Один взгляд на неё - меня в какой-то степени успокаивал. Почему просто нельзя отвечать мне взаимностью и всё покатится, как по маслу? Я что, много просил за всю свою жизнь?

Заняв место на соседней подушке, я убрал телефон в сторону и начал рассматривать её лицо детально. В темноте, конечно, это делать не так легко, но мне помогал лунный свет и отражение фонарей. Только сейчас я заметил едва различимую родинку над губой в правой стороне, либо это была крошка. Подняв руку, я хотел убедиться в своих догадках, но как только кончик пальца коснулся кожи, Камилла тут же распахнула глаза и вздрогнула, отпрянув в другую сторону.

- Это я, - прошептал я, - всё в порядке.

- Уходи, Кристофер.

- Мы уже это обсуждали, ложись спать. Тебе нужно на работу?

- Да, - нахмурилась Камилла и, развернувшись ко мне спиной, вновь свернулась в клубок под одеялом.

Выругав себя за идею дотронуться, я переместился на спину и положил руку под голову. Я лежу с девушкой в одной кровати и не пытаюсь что-то сделать, не только Картер умеет делать сюрпризы.

Подавлять желание обнять девушку, которая лежит рядом, с каждым часом становится тяжелей. Камилла может устроить очередную слёзную драму, если я перейду черту насильно, но ведь добровольно она никогда не позволит и уж тем более не сделает это сама. Выпустив весь воздух из лёгких, я притянул к себе бугорок из одеяла.

- Что ты делаешь? - дрожащим голосом спросила Камилла, пока её тело превратилось в камень.

- Сплю, - ответил я, закрыв глаза, когда она начала уворачиваться из под моей руки, но я вновь лишь укрепил свою хватку. Она точно сведёт меня с ума.

- Убери руки от меня! - прошипела Камилла.

- Нет.

- Убери! - взревела она и затряслась, что всерьёз напугало меня.

Не знаю, чем я думал, но в здравом уме я не мог разорвать своих объятий. Я просто застыл, пока Камилла дрожала и плакала. Внутри всё сжималось и разрывалось на мелкие кусочки. Слышать её всхлипы, чувствовать тепло и сотрясения в рыданиях - вот что я получаю от девушки, к которой что-то чувствую. Я единственный, на кого она так реагирует? Она не принимает меня, да и примет ли когда-нибудь?

Глава 17

Не помню, как я уснул, но проснулся уже тогда, когда кровать опустела, а солнце возвышалось высоко над землёй. Подняв телефон, я обратил внимание на время и на то, что Камилла оставила свой на тумбочке. Слишком умно с её стороны, если это было сделано умышленно. В два часа у меня рейс в Нью-Йорк, в моём распоряжении есть три с половиной часа до этого времени, потому что на часах уже начало одиннадцатого. Я в преимуществе, но только в том, что у меня нет мороки с багажом.

Поднявшись с кровати, я прошагал в ванную комнату, где умылся и привёл себя в порядок. Перед отлётом я должен её увидеть и это возможно, потому что у неё смена на работе. Тишина в квартире говорит о том, что Энни либо спит, либо тоже ушла на работу. Дверь в квартиру оказалась открытой. Выйдя за неё, я покрутил ручку в разные стороны и услышал характерный щелчок для закрытия, дёрнув напоследок, я убедился в том, что она закрылась.

Поймав первое такси на пути, я сказал название кафе и где его примерное местоположение, потому что точного адреса не знал. Джаред снимал вблизи дом, поэтому я чудом очутился там в тот день. Хреново солнце не просто жарило, оно плавило под собой асфальт, от которого было ещё жарче. Во Флориде вообще нельзя выходить никуда как минимум до пяти вечера, но ни тогда, ни сейчас, меня это явно не смущает. Я буквально задницей чувствую, как подо мной горит дорога. Если кто-то хотел поджаренные булочки, то они готовы. Добравшись, до нужной точки за пять минут, я огляделся и вспомнил знакомые окраины. Это то, что нужно. Сунув деньги, я покинул салон и зашагал к кафе. Ещё для меня будет полная удача, если я не встречу там Джареда и Лизи, которые открутят мне голову на том же месте, где заметят мою фигуру.

- Столик на одного, - сразу сказал я, как только вошёл в зал.

- Здравствуйте, конечно, - улыбнулась блондинка, на которую я не особо смотрел, потому что разглядывал уголки зала в поисках чёрных волос Камиллы.

Проведя к свободному столику, она положила меню передо мной и пожелала приятного времяпровождения, на что я ответил невнятным бубнежом в виде благодарности. Перед глазами появилась ни кто иная, как моя некогда ночная спутница. Увидев меня, она открыла рот и начала пытаться что-то выговорить, только получалось хреново, но мне было плевать, я продолжал разыскивать Камиллу.

- Энни, - повысил я голос, увидев знакомое лицо соседки Камиллы по квартире.

Завернув голову, она чуть ли не вписалась в стол, но успешно остановилась за дюйм от него. Эффект неожиданность - это точно моё, так я могу не желая кого-нибудь убить. Зашагав в мою сторону, она остановилась рядом со столиком и взглянула на брюнетку рядом, которая продолжала смотреть на меня уничтожающим взглядом.

- Обслужи его, пожалуйста, - наконец-то заговорила первая официантка, на что я закатил глаза. Женские драмы и сожаления после сделанного.

- Ты начинаешь меня пугать не меньше, чем Ками, - вздохнула Энни, когда брюнетка начала удаляться прочь, - и ты пугаешь всех вокруг.

- Не всех, а двух, - усмехнулся я, - где Камилла?

- Дома, - нахмурилась она, - по крайней мере, должна быть.

- Она сказала, что у неё сегодня смена на работе, - насторожился я следом за Энни, - соврала?

- Не знаю, - пожала плечами моя собеседница, - она ещё не вышла с отпуска.

- Ладно, у меня самолёт в два, а телефон она оставила дома. Сомневаюсь, что она вернётся хотя бы до двенадцати. Мне кое-что от тебя нужно.

- Что? – выгнула рыжую бровь Энни.

- Наблюдай за ней и говори сразу мне, я оставлю свой номер.

- Крис, ты слишком сильно напрягаешься.

- Я не аносмик, чтобы не чуять дерьмо.

- Аносмик? – вскинула брови Энни.

- Да, - кивнул я, - когда человек не ощущает запахов и вкусов.

- Что ещё ты знаешь? – засмеялась она.

- Всякую хрень, которая тебе и не снилась, - усмехнулся я, после чего вновь посерьёзнел, - я не шучу, всё, что кажется тебе подозрительным - сразу мне. И... вообще, можешь проследить за ней?

- Ты с ума сошёл? – ахнула она, выпучив глаза.

- Можно сказать и так, - согласно кивнул я, - я должен узнать, что с ней происходит. Ты давно её знаешь?

- Нет, и я не могу болтать с тобой в рабочее время. Делай заказ.

- Просто принеси любой завтрак, - бросил я, - я прошу тебя, пожалуйста, Энни, мне нужно знать.

- Ты втрескался в неё что ли? – засмеялась Энни.

- Можешь считать и так, - кивнул я.

- Нет, так не пойдёт, либо говори да, либо так дело не пойдёт, - улыбнулась она.

- Хрен с тобой, да, - вздохнул я, - ты поможешь мне?

- Ладно, но по возможности, - согласно кивнула она и зашагала в сторону бара.

Запал ли я на Камиллу? Не знаю, я просто чувствую к ней что-то. Она не безразлична мне, как многие другие. Я бы не стал кому-то помогать, кормить чуть ли не с ложечки и выяснять какие-то жизненные обстоятельства, у каждого куча своего дерьма за плечами, но я дико желаю узнать, что с ней было и что сейчас. Добровольно она не расскажет, а значит, я буду подключать все возможные скрытые оружия в виде Энни. По-хорошему, будет отлично ещё найти её родителей, чтобы выбить из них всё дерьмо, ибо их дочь плавает в навозе, судя по её виду и состоянию.

Камилла обманула меня и отдаю ей должное, потому что тоже я соврал несколько раз, но только ради неё, в её благих намерениях – я не совсем уверен. Она просто пытается отгородить меня и свою жизнь, но слишком поздно, потому что я уже в ней присутствую и занимаю своё место. У меня есть возможности узнать хоть всю её подноготную, и думаю, что я воспользуюсь этим шансом, если мама позволит мне.

- Ваш завтрак, - появилась у стола Энни, поставив на стол тарелку с сандвичами и вторую с омлетом, следом к ним присоединился стакан сока.

- Спасибо, - улыбнулся я, подхватив вилку.

Кивнув, она зашагала в сторону столика, за которым рукой размахивал мужчина, подзывая её к себе.

Взяв в руки телефон, я написал Камилле сообщение, которое гласило только то, что поступила она не самым разумным образом, оставив телефон. Возможно, что я кажусь идиотом, но я акцентирую внимание на слове «кажусь». Слишком удобно быть весельчаком, девочкам нравится, а я не против. Личное дело каждого думать, что я - идиот с интеллектом в штанах, я просто могу устроить небольшую неожиданность в определённой ситуации. Камилла тоже может быть обо мне подобного мнения, сейчас мне это даже на руку, но я оставляю за собой право ему не соответствовать.


***

Открыв входную дверь, меня не встретили с распростёртыми объятиями, которые говорили бы о том, что по мне скучали, даже наоборот, Трент и глазом не повёл от экрана ноутбука в мою сторону.

- Интересно, если бы я не вернулся, как долго ты мог тут сидеть и покрываться паутиной? - усмехнулся я.

- Я не соскучился, если ты хочешь спросить об этом, - усмехнулся он в ответ, шлёпая пальцами по клавиатуре.

- Опять дрочишь по вэбке, - вздохнул я.

- Слетал домой, но так и не набрался новых шуточек, Купер, - закатил глаза друг и всё же поднял их на меня.

- Какая честь, - кинул я, повалившись на диван, - он взглянул своими леденящими глазами прямо в моё сердце. Я сражён.

- Я смотрю, что ты летал домой за книгами Шекспира, но в наши времена это прокатит только в библиотеке и то не со всеми.

- Надеюсь, ты успел потрахаться за эти сутки.

- А ты? - не остался в долгу Трент.

- Заткнись! - выдал я слишком резко, чем явно его заинтересовал. Не знаю почему, но тело вмиг напряглось.

- Да ладно!? - воскликнул он, - вот же нахрен!

- Какая-то девочка сжалилась и решила тебе дать? - усмехнулся я, посмотрев в сторону Трента, который с каким-то диким и непонятным восторгом смотрел на меня.

- Вот же нахрен! - заржал он.

- Ты двинулся? - выгнул я бровь.

- Купер на кого-то запал, вот же дерьмище! - гоготал он, - юху!.. Это произошло, мать вашу!

- Ты точно двинулся, - закатил я глаза и повалился на диван, чтобы скрыть свою настороженность и подступающую нервозность, но Трента это явно не остановило, потому что он возник рядом, расставив руки по спинке дивана и посмотрев на меня с насмешливостью.

- Кто она?

- Ты передрочил, тебе нужно отдохнуть, - ещё раз закатил я глаза и перевёл взгляд на телевизор.

- Да ты же по самые яйца! - засмеялся он, вытащив из кармана телефон, - Картер оценит мою новость.

- Нет! - быстро выдал я ещё задолго до того, как подумал, и, вырвав телефон из рук Трента, выдохнул. Вот теперь я точно в дерьме.

- Твою мать, я как в воду смотрел! - заржал Трент, - кто она?

- Не твоё дело, - поморщился я, запустив в него подушкой.

- То есть ты согласен? - выгнул он бровь.

- Лучше бы не возвращался, - вздохнул я, и, поднявшись с дивана, закрыл за спиной дверь собственной комнаты, оставляя слишком довольного Трента с не менее довольной ухмылкой на лице.

Либо я настолько убого пытаюсь скрыть свои чувства, либо Трент владеет экстрасенсорными способностями. Хренов пророк.

Завалившись на кровать в позу трупа, как её любит назвать Лизи, я уткнулся лицом в подушку и издал протяжный вопль. Я начинаю превращаться в Картера и сомневаюсь, что мне нравится. Как же меня бесит, что я не получаю взаимности, Джаред хоть что-то получал: сарказм, закатывание глаз и шутки в свою сторону, я же получаю слёзы, которые практически душат Камиллу. Не думаю, что она трясётся от того, как желает меня или от того, что я просто рядом, там какая-то другая хрень. Как вариант, я могу позвонить Лизи и поговорить с ней, но что я сделаю? Правильно. Ничего. Я еле как признаюсь в этом самому себе, а говорить о том, чтобы рассказать кому-то - пристрелите меня. Достав телефон из кармана, я набрал нужный номер. Не знаю, каким образом мне помогут, потому что я даже не знаю фамилию Камиллы.

- Привет, сынок, - раздалось в трубке.

- Привет, ма, - улыбнулся я, - как дела?

- Кристофер, говори сразу. Когда ты начинаешь спрашивать о делах, то я сразу понимаю, что тебя интересуют мои дела на работе.

- Я что, бесчувственная скотина? – засмеялся я.

- Нет, но я слишком хорошо знаю твой интерес, - улыбчиво ответила она.

- Ладно, - усмехнулся я, - мне, правда, кое-что нужно.

- Кристофер, мне не нравится, когда ты лезешь в мою работу.

- Мне только нужно узнать кое-что про одну девушку.

- И что именно? У тебя появилась девушка?

- Нет. Просто хочу узнать о ней побольше.

- Хочешь узнать побольше о девушке через полицию? Может, будет разумней узнать её саму или у неё?

- С ней происходит какая-то хрень, я бы не просил тебя просто так.

- И что именно тебя интересует?

- Всё, - засмеялся я, предварительно помедлив.

- Кристофер! – насторожилась мама, - так нельзя! Так не делается!

- Пожалуйста, - провыл я голосом, который всегда мне помогает.

- Господи, говори её инициалы. Я посмотрю, но в пределах разумного.

- Эмм… Камилла, - усмехнулся я.

- И?.. Всё? – удивлённо спросила мама.

- Ну, да, она живёт в Форт Лодердейл.

- И как ты предлагаешь мне найти что-то о человеке, предоставив лишь одно имя?

 - Ма, ты следователь или кто? Возьми и расследуй, - засмеялся я, - не мне же учить тебя, как правильно работать. Ей от восемнадцати до двадцати одного.

- Так, мне перестаёт нравиться твоя авантюра.

- А мне кажется, что это даже весело.

- Это совершенно не весело. Пытаться узнать девушку поближе через отделение полиции Бостона, ты в своём уме?

- Я бы не стал просить тебя просто так, я знаю, о чём говорю. Просто помоги мне. Мне нужно.

- Тебе нужно или важно?

- И то, и другое, - вздохнул я, закрыв глаза.

- Я ничего не буду обещать, но и ты обещай мне никуда не ввязываться.

- Ладно, - кивнул я, - я просто хочу помочь.

- Как твои дела? – спросила мама, - как учёба?

- Скучно, тошно, не интересно, не весело, Картер умотал на год во Флориду, оставив меня наедине с импотентом, - усмехнулся я.

- Господи, Кристофер, ты когда-нибудь прекратишь так изъясняться? – попыталась изменить улыбчивый голос мама на гневный.

- Почему всем не нравится правда, которую я говорю? – засмеялся я.

- Попробуй переформулировать свои объяснения, я видела, что он подписал контракт.

- Ага, а ещё он стал слюнтяем и угробил мне все кроссовки своими слюнями, - смеясь, сказал я.

- Судя по тому, что ты звонишь мне не для того, чтобы узнать мои дела, а чтобы узнать про какую-то девушку, то ты не далеко ушёл, - по-женски хихикнула мама.

- Я просто хочу помочь, с каких пор я стал слюнтяем?

- Кристофер, давай не будем ходить вокруг. Как часто ты просил узнать о какой-то девушке через отделение полиции?

- Давай не будем вспоминать все мои просьбы? – засмеялся я.

- Конечно, мы не будем, потому что их нет, - рассмеялась мама в ответ, - следовательно, одно дело раскрыто и мне уже интересно, кто она.

- Вот и узнаешь, - усмехнулся я, - познакомишься поближе со всей её подноготной… и потом познакомишь меня.

- Я подумаю, а сейчас мне нужно идти.

- Спасибо, ма, - улыбнулся я.

- Это первый и последний раз, Кристофер. Так не делается и так нельзя. И ещё это незаконно.

- Не начинай, - засмеялся я, - люблю тебя.

- И не говори мне о любви в подобной ситуации, - хохотнула она.

- Я просто сказал, что чувствую, это разве плохо?

- Я хорошо тебя знаю, а теперь пока.

- Пока, - улыбнулся я, убрав телефон от уха.

Облегчённо вздохнув, я улыбнулся. Я может быть и козёл, но сейчас благородный козёл, я хочу узнать что-то о Камилле не ради тупого интереса, а ради неё и немного ради себя. Пока она не подпускает меня к себе, я буду пытаться пробить её стены другими путями, даже если ей это не понравится. Да и узнает ли она об этом?

Сейчас я чётко поймал себя на мысли, что интерес к ней поглотил меня настолько, что я не думаю в принципе ни о чём, даже желание подцепить кого-нибудь или позвать к себе – пропал, а ведь мне даже делать ничего не нужно, лишь написать сообщение с адресом тем, кто уже писал вчера. Я точно превращаюсь в Картера, может это вообще заразно?


***

Захлопнув дверцу машины, я зашагал к стенам университета, позади меня плёлся Трент. Вчерашняя довольная ухмылка не сползала с его лица, не удивлюсь, если он даже спал с ней, этому придурку явно доставляет удовольствие видеть меня на нервозе. После вчерашнего разговора с мамой мои нервы изрядно попортились, и будут продолжать до тех пор, пока она не позвонит и не расскажет мне. Я знаю, что взваливаю на её плечи лишние заботы, потому что у неё всегда было по горло дел, иногда она приходила ночью из-за загруженности на работе, но я хочу узнать что-то не из-за тупого любопытства, мне нужно это ради себя самого. Пока Камилла держит меня в стороне, я никогда не смогу добиться от неё хотя бы нормального отношения к себе, что уж говорить о взаимности.

- Привет, - буквально свалилась с неба Британи, как только мы зашли в стены университета.

- Привет, - вскинул я брови, немного опешив и резко остановившись, как и Трент рядом.

- Не отвечаешь на сообщения? – помахала она телефоном в воздухе.

- Извини, дел по горло было, - вздохнул я, - ты писала?

- Ты прочитал, Крис, - выгнула она бровь.

- Мне много кто писал, забыл ответить всем, - пожал я плечами.

- Что делаешь сегодня? – хитро улыбнулась она, - мы свободны.

Искоса взглянув в сторону Трента, который хотел заржать, смотря на моё кривое лицо, я вздохнул и мысленно начал умолять его свалить. Такое чувство, что трахнуть Британи хотел не я, а она меня. Что за нахрен вообще? Я в списке этой девочки?

- Я сам тебе напишу, - сказал я, обходя её в направлении аудитории.

- Ждём с нетерпением, Кристофер, - заулыбалась она.

- Крис, - кивнул я, не оборачиваясь.

Улыбка Трента стала ещё больше, как и моё желание двинуть ему посильней. Закатив глаза, я повернул к нему лицо в ожидании очередного прикола. Я даже в какой-то степени счастлив, что знает он, а не Картер, который давно бы уложил меня в гроб за первый час своих издевательств.

- Валяй уже, у тебя сейчас из жопы полезет.

- Что? – усмехнулся он.

- Нихрена, вали на лекцию, хренов псих.

- Я не псих, а психолог, идиот, - засмеялся он.

- Ты ещё никто, - закатил я глаза, - лишь заготовка под психа.

- Такие как ты, платите деньги, таким как я за душевные разговорчики за чашечкой чая.

- Я не собирался записываться на разговор с каким-то чуваком, чтобы прочистить свои мозги.

- Скоро, Купер, я буду с нетерпением ждать этой минуты, - усмехнулся Трент и свернул налево вдоль коридора к своему кабинету. Притормозив, я посмотрел ему вслед, а он добавил, - я даже сделаю тебе скидку на первый приём.

- Иди нахрен, импотент, - усмехнулся я, а Трент показал средний палец, скрываясь за дверью в аудиторию.

Зашагав дальше, я добрёл до своей двери, ведущий в мир скуки и безжизненности юриспруденции, которую зачем-то выбрал вместе с Картером, который, кстати, кинул меня, умотав со своей ненаглядной на год. Приземлившись рядом с Майком и Томом, я расслабился. До обеда на меня не будет смотреть кое-кто с довольной улыбкой, из-за которой мне хотелось бы двинуть в ровные зубы Трента.

- Чувак, Британи на тебя пялиться, - усмехнулся Майк.

- Да похрен, - махнул я рукой, - просто за мной должок.

- Должок? – выгнул он бровь, как и Том.

- Ага, - кивнул я, - в гостях у меня побывали, угостил их.

- Их? – удивлённо переспросил Майк.

- С подружкой. Поболтали по душам. Я поболтал, а они поработали.

- Да ладно? – засмеялся Майк, а Том закатил глаза и поморщился. Ещё один Картер со своей ненаглядной в виде Алекс.

- Ага, - ещё раз кивнул я, сползая по спинке кресла вниз.

- Позови в следующий раз меня, - усмехнулся Майк.

- Да можешь забирать, - махнул я рукой.

- Отпад, - подставил он ладонь, по которой я шлёпнул своей.

- Забились, - вздохнул я и закрыл глаза, представив Камиллу.

Я серьёзно начинаю жалеть, что у меня не было дел в тот день, когда у Лизи было день рождения. Не прилетев, я во Флориду, не знал бы беды в виде зелёных глаз Камиллы. Если бы сердце или душа, отвечающие за чувства умели говорить, то я бы с удовольствием задал вопрос: почему она? Почему именно девушка, которая смотрит на меня с долей отвращения? Почему не Британи или её подружка, которые смотрят на меня, как на единственную вишенку торта? Зачем вообще всё так усложнять? Я бы с удовольствием выбрал ту, в которую мог влюбиться и захотеть чего-то большего. Никто и никогда не ответит мне на эти вопросы.

Полосы на её теле не дают мне покоя. Каждый раз я вспоминаю то, как обнаружил сначала одну, а после вторую, но первая может хоть о чём-то говорить, а вот на плече – совсем непонятно. Порезав там кожу, ты ничего не получишь, кроме как крови и отпечатка на будущее. Она ведь не пыталась покончить с собой? Или пыталась? Если бы не оберег в виде Картера на ней, то я бы легко спросил у него, но, увы, Джаред очертил линию вокруг Камиллы, как и Алекс перед нами когда-то.

Глава 18

Ками

Не чувствовать собственных рук - мой удел за несколько смен в магазине. Самое тяжёлое в работе: таскать коробки и корзины, если бы у меня был помощник с сильными руками, то я бы ни капли не жаловалась, да я и не жалуюсь. За три смены, Джорджина не услышала от меня ни одного слова, которое могло говорить о слабости. Я цепляюсь за эту работу всеми силами, сейчас меня кормит только она, и я должна вернуться в кафе, потому что вчера от четырёх с половиной тысяч осталось две с половиной. Денег хватит только на одну неделю, после чего я должна буду найти ещё полторы, чтобы продлить свою жизнь, если, конечно, они не решат завысить сумму, которую я смогу зарабатывать лишь в борделях и то не факт, что проститутки получают по семь тысяч в неделю, да и какой в этом смысл? Спать с сотнями, либо с одним, чтобы уменьшить долг!? Выбор очевиден.

Застав Джареда одного, я немного удивилась. Друг нашёл тенёк и, вытянув ноги, устроился на песке, склонив голову к экрану телефона.

- Привет, - сообщила я о своём приходе, скинув рюкзак и заняв место рядом.

- Привет, - поднял он голову, посмотрев на меня, - где была?

- Нигде, - пожала я плечами.

- Не вышла на работу?

- Планирую сегодня зайти и сказать о своём возвращении, - кивнула я.

- Наотдыхалась за пару недель?

- Можно сказать и так, - ответила я, скрывая вторую работу, на которой начала пропадать для заработка грошей на собственное пропитание.

- Почему мы ты соврала мне тогда? - посмотрел на меня Джаред.

- Я не врала тебе, - покрутила я головой.

- Нет, ты сказала, что у тебя был парень, который был наркоманом и это он таскал вещи из вашего дома.

- Не знаю, - вздохнула я, опустив голову и смотря на то, как песчинки развеиваются по ветру, вылетая из моего кулака. Тогда я действительно солгала Джареду, и голосом не дрогнув. Лож просто вылетала изо рта. Я не хочу никогда и ни с кем делиться тем, что пережила.

- Ты знаешь, где он сейчас?

- Нет.

- И правду не расскажешь? - выгнул бровь Джаред.

- А для чего? Это в прошлом.

- Сколько вы были вместе?

- Год, - промямлила я, с болью вспоминая Пола.

- Ты любила его?

- Да, - помедлив, ответила я.

Любила ли я? Думаю, что да, ведь я не видела никого, кроме него. Он был для меня всем и стал всем, потому что уничтожил меня. Он разрушил моё будущее и веру в людей, хоть Джареду и удалось вернуть какой-то светлый лучик надежды. Но я всё ещё сомневаюсь в своём ответе, потому что настоящая любовь должна быть сильней всего, даже того, что сделал Пол, а моя превратилась в ненависть, которая со временем утихла и стала дырой в моей душе. Теперь я не чувствую к нему ничего. Я даже и представить не могу, как могу отреагировать на него при встрече. Конечно, по возможности я пройду мимо, желая остаться незамеченной, но Пол ведь должен помнить свои жертвы.

- Мы можем не говорить об этом? - спросила я, не поднимая голову, потому что слёзы начинали жечь горло и глаза из-за нахлынувших воспоминаний.

- Ладно, - вздохнул он.

- Спасибо, - прошептала я.

Джаред больше ничего не говорил, погрузившись в молчание. Смотря вдаль, на его лице не было никаких эмоций, которые ясно говорят лишь о том, что он пребывает в собственных умозаключениях или догадках. Когда он что-то обдумывает, по нему редко можно что-то понять, он какая-то загадка. Через минуту он может улыбнуться, как ни в чем не бывало, а может нахмуриться, поджав губы. Мне совсем непонятно, как его понимает Лизи, но почему-то думаю, что ей с лёгкостью это удаётся.

- Где Лизи потерял?

- На работе, - пожал он плечами, повернув ко мне лицо.

- Она нашла работу? - улыбнулась я, проглотив воспоминания о Поле.

- Типо того, теперь сидит в офисе среди кучи мужиков, - вздохнул Джаред, - отличная работа.

- Да ладно тебе, её всё равно никто не заинтересует.

- Я знаю, но от этого не легче.

- Ты портишь себе настроение такими мыслями. Это же Лизи.

- Моя Лизи. Шею сверну любому, кто приблизится меньше, чем на милю, - кивнул темной головой Джаред и наконец-то усмехнулся.

Покачав головой, я улыбнулась. Хотелось бы мне такого же человека рядом, как Джаред. Я точно уверена, что Лизи за его спиной, как за стальной стеной, через которую не сможет проникнуть ни одно живое существо и даже дыхнуть в её сторону. Когда-то и я думала то же самое о Поле, но я ошиблась, а вот Лизи ударила прямо в цель и ошибки с её стороны быть не может, даже я в этом уверена. Как только Джаред слышит имя своей девушки, в его глазах вспыхивает огонь. Этот огонь бывает яростным, если посягают на его территорию, но в основном он полон любви.

Думая о себе, я желаю того же. Я хочу смотреть на кого-то так же, как Лизи смотрит на Джареда, а он на неё. Мне не важен пол человека, мне важна его душа. Я сомневаюсь, что встречу когда-то такого человека, а если и встречу, то из-за собственного страха и опасений могу его упустить, если он или она не поймёт что-то раньше меня. Когда ты ошибаешься в одном, начинаешь сомневаться в каждом, в это положение попала я. Не существует человека, в котором я не сомневаюсь. Взглянув на Джареда, я вновь поймала себя на ошибке, потому что рядом со мной сидит человек, в чувствах которого я не сомневаюсь.

- Я верну тебе деньги, как выйду на работу, - тихо начала я.

- Не дури, Ками, - улыбнулся он, - это даже не деньги.

- Для кого как, - вздохнула я и пожала плечами.

- Мне не нужно их возвращать, - покрутил головой друг.

- Джаред, я взяла их в займы, а не в фонд благотворительности.

- Без разницы. Я уже забыл о них.

- А я не забыла. Я всё верну.

- Как хочешь, - пожал плечами Джаред, искоса просмотрев на меня, - что случилось?

- Ничего.

- Я не люблю, когда мне врут.

- Я разберусь сама, пожалуйста, не лезь.

- Если ты дашь мне обещание, - кивнул Джаред.

- А разве обещание нельзя нарушить? - выгнула я бровь, посмотрев в карие глаза.

- Нет, - улыбнулся он, - обещание - это как непреложный обет.

- Что? - хохотнула я.

- Лизи любит Гарри Поттера, - засмеялся Джаред, - когда я позвал её в кино первый раз, она сказал «ладно» и потом, когда я решил ей напомнить, она заявила то, что сказала только «ладно», а не «обещаю». С тех пор я беру только обещание.

- Я так понимаю, в кино вы сходили? - улыбнулась я.

- Сходили в тот же вечер, - усмехнулся Джаред.

- И каким образом?

- Я сорвал лекцию, чтобы она сказала «обещаю». Чувствовал себя предводителем идиотов, но мне было плевать.

- Ты ненормальный, - рассмеялась я искренне.

- Зато я получил своё, - смеясь, пожал он плечами.

- Ну, да, - улыбнулась я.

- Обещай мне рассказать, - посерьёзнел Джаред, смотря на меня каким-то суровым отцовским взглядом, хотя отцом он не является и уж тем более не моим.

- Ладно, - вздохнула я, а Джаред насмешливо выгнул бровь, смотря на меня в ожидании одного слова, на что я закатила глаза и добавила, - обещаю.

- Сейчас ты напомнила мне Лизи прошлогоднюю версию. Теперь согласен и как я должен узнать о том, что должен знать?

- Я же пообещала, - пожала я плечами, - либо я умру.

- Умрешь? - нахмурился Джаред.

- Ты вообще смотрел фильм?

- Смотрел, - засмеялся он, - я смотрел его не меньше полумиллиона раз. Думаю, что Лизи не просто знает все заклинания, она может придумать собственное, и что дальше?

- Если нарушаешь обещание, то сразу умираешь.

- Тогда ладно, - согласно кивнул он и улыбнулся.

- Во сколько она возвращается с работы?

- Я купил машину, поэтому буду выезжать за ней… - усмехнулся Джаред, посмотрев на часы, - через полтора часа, твою мать. Ненавижу её работу. Почему нельзя сидеть дома, пока я работаю!?

Смеясь, я пожала печами. Я мало знаю девушку Джареда, но в чём могу быть точно уверена: Лизи очень активный человек, ей нужно движение, даже если она сидит за рабочим столом в офисе, там у неё есть движение вверх по карьерной лестнице, а это уже что-то. На долю секунды я успела уловить нотку зависти к ней. У неё есть всё: семья, друзья, любимый человек, будущее, что есть у меня? Отсчёт времени в обратном порядке. Возможно, где-то по мою душу стоят песочные часы, где каждая падающая песчинка означает бывшую секунду моей жизни, которая может завершиться слишком рано.

- Почему ты не получаешь образование? – обратился ко мне Джаред.

- Оно мне не нужно, - очередной раз, солгав, пожала я плечами, устремив взгляд за горизонт линии океана.

Сейчас я могла обучаться на третьем курсе, но я работаю на двух работах, еле как свожу концы с концами, в моей жизни уже не осталось и места для жизни. У меня ничего не осталось. Я любила то, чему училась. Это было для меня всем, но теперь у меня нет возможности заниматься любимым делом, потому что элементарно нет денег на обучение. Мои мечты рухнули, как и надежды чьих-то родителей, узнав диагноз собственного ребёнка.

- Нужно зайти на работу, - печально улыбнулась я, поднимаясь с песка.

- Ладно, - улыбнулся Джаред, провожая меня взглядом.

Улыбнувшись ему напоследок, я отвела взгляд вперёд и зашагала к знакомым стенам. Надежда умирает последней. Мне очень нужна работа, иначе я найду ещё одну: третью. Войдя в холл, я встретилась с удивлённо вскинутыми бровями Каролины, которая наконец-то улыбнулась.

- Ты как никогда, кстати, Ками, - вздохнула она.

- У вас пожар? – улыбнулась я, надеясь получить смену прямо сейчас.

- Почти, - энергично кивнула она, - я могу даже сама поговорить с мистером Силиваном, чтобы он вернул тебя.

- Тогда я за формой.

- Надеюсь, - вздохнула Каролина, провожая меня до кабинета управляющего, пока я только успевала махать рукой в знак приветствия Брайану и Амэли, которые копошились на баре. Практически все столики в кафе были заняты, и поэтому моему удивлению не оставалось места. Теперь слова Каролины и спешка сотрудников вполне ясна.

Встав напротив двери, ведущий в кабинет мистера Силивана, я положила ладонь на холодную ручку и, втянув воздух в лёгкие, медленно выпустила его обратно. Слишком важно сейчас вернуть свою основную работу и главный источник дохода. Повернув лицо к Каролине, которая ободряюще улыбнулась мне, я поднесла руку к дереву и постучала по двери, сразу услышав приглашение войти. Положив на моё плечо руку, Каролина едва заметно сжала его в знак поддержки и вновь улыбнулась, после чего я открыла дверь и встретилась с начальником, который улыбнулся, увидев меня на пороге.

- Соскучилась?

- Да, - кивнула я, закрыв дверь за спиной.

- У тебя всё наладилось? – выгнул брови мистер Силиван.

- Эмм… почти, - вздохнула я, присев на кресло, - но мне очень нужно на работу, без неё ничего не получается.

- Хорошо, - улыбнулся он, - когда хочешь приступить?

- Сейчас, - тихо сказала я.

- Вижу, Каролина поспособствовала твоему желанию, - засмеялся мистер Силиван.

- Нет, - закрутила я головой, - я и сама надеялась приступить прямо сейчас.

- Тогда вперёд, - махнул он рукой.

- Спасибо, - облегчённо вздохнула я и, поднявшись с места, быстро поспешила к двери.

- Камилла, - позвал меня мистер Силиван, когда я уже распахнула дверь, где заметила Каролину, которая не сдвинулась с места. Повернув к нему лицо, я остановилась, - с возвращением.

- Спасибо, - улыбнулась я, закрыв за спиной дверь, - я переодеваться.

На лице Каролины расплылась счастливая улыбка, а я тем временем рванула к раздевалке, где должна сменить одежду на рабочую форму и приступить к работе. В эти минуты нет никого счастливее меня. Вернув работу, я получила не только ещё одну надежду на продление собственных дней на поверхности земли, а не в ней, но ещё и лишние терзания. На работе мне некогда думать, тут я забываю практически обо всём. Она – мой спаситель.

Натянув на тело форму, я получила указания и зону кафе, где буду обслуживать столики. В ранний вечер буднего дня не всегда было много клиентов, но сегодня зал был заполнен, оставалась лишь пара свободных столиков, один из которых уже занимали новые посетители. Откинув в сторону все мысли, я с удовольствием приступила к работе.

Со временем наплыв клиентов стал прекращаться. Стоя возле бара, я посмотрела вслед посетителям, которые покинули мой крайний столик в рабочей зоне.

- Почему ты не говорила, что он твой парень? – возникла рядом Энни, на что я удивлённо вскинула брови и посмотрела на неё.

- Кто?

- Крис, - улыбнулась она.

- Он не мой парень, никогда им не был и не будет, - поморщилась я.

- А он так не думает, - озорно засмеялась Энни.

- Это его проблемы, - пожала я плечами.

- Но он ночевал у нас и спал в твоей постели, Кам.

- Только потому, что собственное эго не позволяет ему принять отказ и правду. Как только ему надоест, он больше не появится.

- Ты в этом уверена? – выгнула она бровь, всматриваясь в моё лицо.

- Более чем, - кивнула я.

- Он тебе даже не нравится?

- Абсолютно, разве по мне не видно?

- Тогда ты не против, если я познакомлюсь с ним поближе?

- Вы можете даже жить в соседней комнате, мне безразлично, - вздохнула я, подняв голову от экрана и посмотрев в шоколадные глаза Энни, - серьёзно, мне безразлично.

- Именно поэтому ты дважды повторила слово безразлично? – захихикала она.

- Это для закрепления материала и понятия того, что он мне безразличен.

- Трижды, - продолжала посмеиваться она, на что я поморщилась и закатила глаза.

- Могу повторить это сотню раз, если придётся.

- Хорошо, - заулыбалась она.

- Что хорошо? – выгнула я бровь.

- Ничего, он ведь тебе безразличен, - пожала плечами соседка, продолжая улыбаться.

- Да, - кивнула я, вновь начав щёлкать по экрану сама не понимая зачем, ведь я всё сделала.

- Что ищешь? – вновь спросила меня Энни.

- Вспоминаю рабочие моменты, - наспех ляпнула я.

- Ну… вспоминай, - захихикала она и зашагала к двери, ведущей на кухню.

- И что это значит? – обратилась я, ей вслед, смотря на то, как рыжий волнистый хвостик размахивает из стороны в сторону.

- Ничего, - улыбнулась она, остановившись в дверном проёме, - он ведь тебе абсолютно безразличен.

После своих саркастических слов, она слишком широко улыбнулась и скрылась за дверью, оставляя меня хмурую и насупленную на саму себя возле бара. Это же Кристофер. Это как влюбиться в Джареда, они одинаковые. Почти одинаковые. Джаред хороший парень, но не мой. И не моё. Да и никогда не будет моим. Не может такого быть. Я не могла.

Могла.

Ещё как могла.

Не бывать такому. Даже если это так. Я откажусь и отстранюсь. Ему нет места в моей жизни. Мы живём за разными границами. Это как в Рио-де-Жанейро: есть трущобы, где обитаю я и не знаю, проснусь ли завтра, и есть богатые, где прожигают свою жизнь подобные Кристоферу. Всё предопределено. Если раньше я могла тешить себя подобными надеждами на сказку, то сейчас живу в реальности, а моя реальность слишком сурова: она не принимает никого. Я делаю это не ради себя, я делаю это ради них, потому что моя жизнь круговорот вечного ада, где для них нет места. Тут никому нет места. Как только кто-то займёт кресло в моём горе-театре, то тоже может повянуть в этом дерьме, а его у меня предостаточно. Я смирилась с пониманием того, что перенесу всё сама. Энни лишь моя соседка. Лизи – девушка Джареда, а Джаред…мой друг, которого я тоже стараюсь скрыть и не видеться часто и в людных местах. Я чувствую, что нахожусь буквально на мушке, а патронов у держателя оружия хватит на всех людей, которые могут стать мне близкими. Ни кто иной, как бандиты знают, за какие верёвочки нужно дёргать. Позволить оборвать свою жизнь слишком легко, а вот смотреть на то, как из-за тебя гибнут другие: хуже всего. Это мучительно. Особенно когда эти люди не просто другие, они – твои друзья или семья. Это то же самое лично пустить им пулю в лоб.

Глава 19

Крис

Лекция не хотела завершаться, а вот я очень этого желал. Сейчас слова профессора Фойлера о том, что «на сегодня всё» - могли стать для меня чуть ли не жизненно необходимыми, как возможность дышать. Один глаз уже закрылся, а второй практически присоединился к нему, как и тело, которое скатилось и обмякло в кресле. В последнее время меня окутала апатия. Я ждал известий от мамы, как ничего другого, но сегодня уже пятница, а звонка так и не поступило. Камилла тоже не славится своей общительностью, точней, она вовсе не владеет этой чертой, игнорируя мои сообщения, и это выводило меня ещё больше. Она ведь не может быть бесчувственной сукой. Либо я не разглядел в ней подобное качество. Если бы у меня была возможность прибегнуть к очистке памяти, то я бы с удовольствием воспользовался данной функцией и отформатировал все воспоминания, удалив из них Камиллу. Насколько я помню, трепанация черепа вполне поможет в моём случае, либо можно прибегнуть к лоботомии. Пусть мне сделают два в одном, чтобы наверняка.

Повернув голову в сторону Майка, я увидел собственное отражение в кресле, только иной внешности. Подпирая рукой голову, он тупо спал, наплевав на записи и вообще тему, которую сегодня обсуждали. Собственно, я и сам не далеко уплыл, но хотя бы пытался что-то слушать. Вру. Ни черта я не пытался. Плевать на лекции. Лицо Тома, по левую руку от меня, было серьёзным и вдумчивым. Как ему удаётся не умирать от скуки? Может у него в голове пляшут изумрудные гномы, и он представляет их около профессора Фойлера? Они танцуют ламбаду, размахивая пальмовыми листочками, и объясняют тему по гражданскому праву в стихах.

- Это какое-то унылое дерьмо, - вздохнул я.

- Ты забыл добавить беспросветное, - промямлил рядом Майк, - беспросветное унылое дерьмо.

- Нахрена вы выбрали тогда юридический? - выгнул бровь Том, завернув голову в нашу сторону и щёлкая ручкой, звук которой эхом отражался в каждом ухе.

- Картер меня заставил, - закатил я глаза.

- А я просто идиот, - угрюмо усмехнулся Майк, - действительно, нахрена?

- Чувак, да тебе будет море по колено со знанием законов, - саркастично ответил я, посмотрев на друга.

- Сплю и вижу, как пускаю слёзки радости, глядя на очередное дело какого-то придурка, - вздохнул он и расправил плечи.

- Аналогично, - кивнул я.

Выгнув бровь, Том окинул нас презренным и насмешливым взглядом, вновь вернув внимание к профессору.

Действительно, что я тут делаю? Это какой-то маразм и унылое говно. Конечно, Джаред меня не уговаривал, он просто предложил, а я согласился. Сейчас, сидя в кресле Нью-Йоркского университета юридического факультета, я задаюсь вопросом: нахрена? Я понимаю, что профессия вполне престижная и дельная, но явно не для меня. Терпеть не могу эту скуку в виде занудных лекций. Я всегда интересовался машинами, но быть автомехаником и получать гроши, явно не входило в мои планы на будущее. Я всегда знал и понимал, что юриспруденция - занудная область. Зубрить законы от корки до корки каждого кодекса, что может быть хуже для подвижного человека? Возможно, что таким является только обучение, а дальше будет только интересней и веселей, но от этого не становится легче.

У Джареда есть бокс и юриспруденция ему в принципе ни к чему, как дополнительный бонус к любимому занятию рассекать по чьим-то лицам. Что люблю я? Адреналин. Стать гонщиком или быть просто связанным с этим делом – для меня уже что-то. Я люблю, когда кровь бурлит по венам, когда нога втаптывает педаль газа на полную, в такие моменты ты одновременно понимаешь цену жизни, но при этом ты счастлив и получаешь огромное количество выброса эндорфина и адреналина, разливающегося по телу.

Я связан с работой мамы, и точно могу сказать, что у них там намного веселей: обнаруживать трупы в разных областях штата и в определённых условиях. После очередной находки, в дело вступала мама и начинала расследовать подобную хрень. Логические цепочки и умозаключения, которые приводят к цели: как такое можно понять? Может, мне податься в полицию или ФБР, чтобы научиться?

Взяв в руки телефон, я набрал сообщение Камилле: ответь хотя бы плюсиком, что ты жива.

Круча телефон в руках, я нетерпеливо ждал ответ. У нас нет разницы в часовых поясах, поэтому, если она не на работе, а она явно не на работе, потому что соврала мне, то должна ответить сразу. Но ответа я не получил ни через минуту, ни через десять; это ещё больше разжигало огонёк ярости, который зародился в области груди с начала недели.

После лекции, я занял собственный стул в столовой и поставил разнос на стол с неприличным грохотом. Телефон подал сигнал, из-за чего я тут же начал возиться с карманом джинс, и чуть ли с тройным тулупом не пустил к ногам мобильник, мелодия которого верещала по барабанным перепонкам. Каждый из друзей смотря на меня, выгнул бровь и только Трент делал это с насмешливостью. Кивнув в него секундный гневный взгляд, я посмотрел на экран, где вырисовалось имя звонившего.

- Привет, ма, - сказал я, поднеся экран к уху и следом, показав средний палец Тренту, потому что он нихрена не догадался, а если и подумал о моей тайной возлюбленной, то услышав моё приветствие: передумал.

- Привет, - ответила она, - там есть две Камиллы, и какая из них твоя?

- А в чём их различия?

- Это два разных человека, Кристофер. Разница в возрасте, разница в жизненных обстоятельствах и разница в месте проживания на сегодняшний день. Где живёт нужная тебе?

- Она снимает квартиру, - вздохнул я, пока Трент с интересом слушал меня, а Алекс, Бекка и Том трещали, обсуждая выходные. Точней, девочки с восторгом верещали, а Том их слушал, периодически поддерживая разговор.

-  Как она выглядит?

- Чёрные волосы, зелёные глаза, худенькая и маленькая, - это первое, что пришло мне в голову, поэтому я тихо перечислил внешние описания Камиллы, чтобы никто не мог услышать, иначе всё будет понятно, как Божий день.

- Сейчас, - сказала мама и в телефоне воцарилась тишина.

Повернув голову, я посмотрел на Трента, которого по счастливой случайности отвлекла Бекка, что-то расспрашивая. Услышав он меня сейчас, и я бы оказался в заднице, потому что мои описания прямым текстом говорят о Камилле. Как много девушек с чёрными волосами и зелёными глазами приходили к нам домой? Ни одной похожей, да и он не идиот, чтобы не сложить два плюс два. При нём Камилла ответила мне отказом, как только я встал напротив и успел сказать лишь привет.

- Кристофер, - снова послышался голос трубке.

- Да?

- Её фамилия Кларк. Камилла Кларк.

- Где её родители? - первое, что я спросил, потому что на протяжении недели мучаю себя догадками.

- Они в лечебнице.

- В лечебнице? - вскинул я брови, - психи что ли?

- Нет, - вздохнула она, - они в клинике для наркозависимых и если хочешь знать, то меня уже пугает твой выбор.

- Меня тоже он пугает, - тяжело вздохнул я, потому что лёгкие будто уменьшились в несколько раз, и мне перестало хватать кислорода.

- Что именно тебя интересует в ней?

- Я же уже сказал, что всё.

- Я не могу скинуть тебе на почту личное дело человека, иначе мы будем разговаривать, и видеться не так часто, как хотелось бы, и слышать друг друга через трубку за окошком.

- Я знаю, - потёр я шею. Дурацкая привычка Картера была заразительна и передалась мне, кроме неё, я начал нервозно стучать пяткой по полу, - что ещё там есть?

- Почти год назад лежала в больнице. Её обнаружили какие-то путники на трассе в крови.

- В крови? - напрягся я и выпрямился по спинке стула.

- Да, - шумно вздохнула она в трубку, - с множеством порезов на теле.

- А где её родственники?

- Живы и здоровы.

- Почему они тогда не помогают ей? - возмутился я, сведя брови и сжав кулак, как и телефон, который был готов сложиться в гармошку из-за моего усилия.

- Кристофер, это не может быть известно полиции. Это семейные отношения и в них никто не разбирается. Она совершеннолетняя. И на тот момент была совершеннолетней. Это не их обязанности. Тебе достаточно этой информации?

- Нет, - быстро выдал я, - кто... кто это сделал?

- Неизвестно.

- Она не сказала? - нахмурился я.

- Она сказала о том, что ничего не помнит.

- Алкоголь или наркотики? - тут же спросил я, потому что Камилла очень худая, и если она принимает наркотики, то это будет вполне объяснимо.

- Ничего.

- Что тогда это за дерьмо?

- Не лезь туда, Кристофер, ты меня услышал?

- Спасибо, ма, - промямлил я и скинул вызов. Я не могу лгать ей и говорить о том, что не буду интересоваться. Буду. Ещё как буду. Я уже этим занимаюсь.

Новая информация эхом гремела в ушах. Её родители в клинике для наркозависимых. Её обнаружили в крови на дороге. Горечь подступила к горлу, а внутренности будто расплавились от жара, в который меня кинуло. Я просто застыл с телефоном у виска, хотя звонок был скинут как минимум минуту назад.

Шрамы, которые я обнаружил на её теле, имеют свою историю, но какую? Это не логично: резать себя, чтобы потом выбегать на дорогу и ловить машину, если, конечно, она сама не была под наркотой, но Камилла была чиста. Она может просто сходить с ума, причинять себе боль, а потом ничего не помнить, такое ведь возможно? Рядом со мной как раз сидит тот, кто должен разбираться в подобной херне. Копаться в поисковике долго, да и зачем, если рядом сидит псих. Что-то подсказывает мне, что это капля в море из дерьма, которое вокруг неё.

- Как называется болезнь, когда ты умышленно причиняешь себе боль? - спросил я Трента.

- Мазохизм, - выгнул он бровь, явно заинтересованный моим вопросом.

- Нет, - покрутил я головой, - не тогда, когда тебе нравится боль, а тогда, когда ты причиняешь её самому себе умышленно, и потом ничего не помнишь.

- Аутоагрессия, дерматилломания, селфхарм, либо синдром Козинса-Дюре, просто потом можешь делать вид, что ничего не помнишь, если у тебя нет провалов в памяти, - пожал плечами Трент, - нахрена тебе?

- Ты можешь нормально объяснить? - вздохнул я, закатив глаза.

- Это всё то, когда ты умышленно причиняешь себе физическую боль. Разница только в том, какие для этого предпосылки и нацеленность: желание чтобы тебя пожалели или проявили сочувствие; просто желание сделать себе боль, но не доводить до самоубийства. Если именно неосознанно, то скорей всего аутоагрессия.

- Дерьмо собачье какое-то, - фыркнул я.

- Перережешь вены, и я откачивать тебя не буду, могу только исповедать душу, - усмехнулся Трент и пошевелил бровями, - но для твоего остывшего тела будет поздновато прочищать карму.

- Я ещё не просрал мозги, сам могу разобраться.

- Ну, разбирайся, - чуть ли не пропел Трент, на что я вновь закатил глаза.

Зная подобную хрень, я не могу сказать точно, сама она это сделала или кто-то помог. Если у её шрамов есть автор, то я с удовольствием нанесу ему похожие, только немного похуже и побольше. От ярости и гнева внутри, меня буквально распирало, и я скрипел зубами. Эта неизвестность лишает меня адекватного восприятия реальности. Если бы передо мной сейчас стояла Камилла и ничего не говорила, то легко мог заорать на неё так, что слышно было бы на весь штат.

Знаю, от мамы теперь тоже проку нет, что я могу сделать ещё? Позвонить Энни, конечно. Уж за пять дней у неё нашлась хоть какая-нибудь информация для меня. Набрав нужный номер, я вышел из-за стола и подошёл к бару, сделав заинтересованный в пирожных вид. Мой звонок не был принят сразу, но всё же был:

- Привет.

- Привет, что-нибудь есть? - сразу спросил я.

- Хоть бы чем-нибудь ещё поинтересовался. Ну, так, ради приличия, - хохотнула Энни.

- Как дела? Что нового? Что-нибудь узнала?

- Спасибо, - засмеялась она, - и да, узнала.

- Говори, - снова напрягся я.

- Она работала утром.

- Ты же говорила, что она ещё в отпуске.

- Была в отпуске, но не на второй работе. Как оказалось.

- У неё две работы? - сипло переспросил я.

- Да. Видимо недавно устроилась. Утром там, вечером в кафе.

- Там - это где?

- В продуктовом магазинчике на Бейвью драйв, по тридцатой восточной.

- Кем?

- Не знаю. Я и так из-за тебя перешла, всевозможные рамки и проследила за ней. И это был мой единственный выходной, кстати говоря, но я встала и пошла за Ками.

- Ладно, - вздохнул я, - спасибо, Эн. Она сейчас дома?

- Она работает до трёх там, а к шести приходит в кафе.

- Ок’ей, прилечу в гости. Будь добра, не предупреждай её.

- Прилетишь? - удивлённо переспросила Энни.

- Ну, да, я как бы немножко учусь и живу в Нью-Йорке, - усмехнулся я, либо попытался выдавить усмешку.

- Ты точно на неё запал, - засмеялась Энни и скинула трубку.

Не знаю, запал я на неё или нет, но я точно уверен, что сейчас сам хочу скрепить руки на её шее. Она не может покрывать кого-то и не может отталкивать меня. Я всё равно доберусь до правды. Я не могу просить о чём-то Джареда, хотя с моей стороны это было бы очень разумно, но нутро мне подсказывает, что он не знает об этом. Я вообще не уверен, что он знает или видел её шрамы.

Я не слушал никого и ничего вокруг, потому что в голове громыхало собственное сердце. Я отчаянно желаю добраться до правды. Добраться до неё любой ценой. Это не плоский интерес, чтобы знать. Это что-то больше. Я без сомнений могу это заявить. Мои мысли, и жизнь начали кружиться вокруг девушки, которая ненавидит меня, либо пытает ненавидеть. Знаю, я поступаю неправильно, когда узнаю всё не от неё, а от посторонних, но иначе так продолжаться может вечно. Камилла не подпускает меня к себе, а если и подпускает, то не смотрит в мою сторону, она просто захлёбывается слезами и её бросает в дрожь, будто я какой-то серийный убийца, готовый выпотрошить свою новую жертву.

Мысли в голове путаются, как и ниточки на моей воображаемой доске, где я только начал развешивать свои догадки и водить от одной к другой тянущуюся струну. Когда-нибудь должен настать конец, и я наконец-то приду к общему знаменателю, узнав всю правду, но чувствую, что наступит такой день либо нескоро, либо ударит слишком резко и неожиданно.

- Привет, - промурлыкал женский голос возле моего левого уха, а рука скользнула по прессу.

Резко вырвавшись из собственных поглощаемых мыслей, я завернул голову и увидел перед собой Британи, которая слишком сладко и приторно улыбалась мне. Выпустив воздух, я просто кивнул и отвернулся к витрине, на которую смотрел уже как минимум минут десять. Глаза вмиг нашли женщину за кассой, которая с интересом наблюдала за мной и я уверен, что не одну минуту, а все те, что я тут проторчал.

- Так и не позвонил, - продолжала шептать Британи возле уха, пока кожа покрывалась льдом от её голоса.

- Мне некогда, - выдал я, - заканчиваем это дерьмо.

- Кристофер, что за бред? – вскинула она удивлённо брови, захлопав глазами, смотря на меня.

- Крис, и сейчас не до этого - бросил я и зашагал к столу с друзьями, которые уже давно переварили обед, в отличие от меня.

Заняв собственный стул, я быстро начал закидывать еду в рот, чем явно удивил своих наблюдателей. Сейчас весь вкус обеда практически не чувствовался. Каждый кусочек оказывался пресным или вообще безвкусным. Как только я моргал глазами: вмиг всплывала Камилла, но в крови и на дороге. Это как щелчок затвором камеры, который на секунду покрывает чёрным цветом экран. То же самое сейчас было у меня, только в отличие от фотоаппарата, я видел не чёрный цвет, а девушку. Определённую девушку, лицо которой не украшала улыбка, а в руках не было связки разноцветных шаров.

- Ты в норме? – обратился ко мне Том.

Подняв глаза от тарелки, я посмотрел в серо-голубые друга, который был настороженным. Окинув взглядом остальных, я понял, что сейчас на меня каждый смотрит с не меньшей бдительностью, даже Трент, который всё это время наблюдал за мной с насмешливостью, занял подобную позицию.

- Что? – прохрипел я.

- Ты белый, - заметила Алекс.

- Что за расизм? – выгнул я бровь.

- Не будь идиотом, - закатила она глаза, - ты бледный, всё в порядке?

- Да, - вяло и непонятно кивнул я, потому что мой кивок напоминал сорок пять градусов, а то есть не говорил ни да, ни нет, - не берите в голову.

- Уверен? – выгнул бровь Том.

- Да, - ещё раз кивнул я, но теперь уже более успешно, чем предыдущий раз, - просто семейные вопросы. Улечу на выходных.

Приняв мою лож, друзья вновь начали обсуждать сегодняшний пятничный вечер, в то время как я очередной раз погрузился в свои раздумья, искоса взглянув на Трента, который, кажется, не поверил мне, но плевать. Этому засранцу удалось хорошо познать меня за парочку лет, он практически видит меня насквозь, как и Картер, но в отличие от лучшего друга, который знает меня достаточное количество лет, с Трентом я знаком не так давно, хоть мы и легко ладим. Скорей всего подобные способности у него появились из-за обучения. Он называет свою профессию «психологом» или «психиатром», я же называю это обучением на психа, чтобы ладить с психами. Сейчас я ловлю себя на мысли, что и сам мог бы учиться на подобной специальности, но я не тот, кого будут волновать чужие проблемы, и уж тем более я не готов слушать гундёж очередного идиота или разведёнки, которые будут сваливать свои проблемы на меня, потому что сами не могут разгрести собственное накопленное дерьмо.

Отодвинув разнос в сторону, я протёр ладонями лицо и вздохнул, когда услышал характерный сигнал о поступлении нового сообщения. Желание доставать его из кармана не было, потому что я ожидал очередное сообщение от Британи, которая практически начала преследовать меня. Мои плечи немного расслабились, когда на экране я увидел плюс, отправленный Камиллой. Телефон в руке заходил ходуном, а пульс ускорился. На этот раз она не попросила оставить её в покое или что-то подобное, она отправила плюс. Хренов плюс, который как бальзам на душу.

Глава 20

Ками

Субботнее утро выдалось жарким, руки отваливались, но я не должна расслабляться, потому что впереди ещё смена в кафе до которой, кстати, мне осталось два часа. Три недели пробежали моментально, они не остались незамеченными, потому что лишили меня всех денег, сейчас в шкафу лежит всего лишь пятьсот долларов. Полторы я должна найти за эту неделю, потому что вчера забрали последние две.

Через неделю придёт конец всем моим моральным ценностям и устоям, либо я получу заслуженную пулю в лоб, либо меня спасёт чудо. Но жизнь научила меня тому, что чудес не случается. Оно не произошло с Эйденом. Не произошло с родителями. Не произошло с Полом. И не произойдёт ни с чем другим. Я не пессимистка, я просто смерилась. Такова моя судьба и сейчас я просто плыву по подготовленным для меня трудностям, хоть иногда и нахожу в себе силы периодически грести против течения.

Больше не осталось ничего, что могло бы приносить радость в мою жизнь. Моя искренняя улыбка трогает уголки губ только в двух случаях: когда рядом Лизи и Джаред. Ничего не могу с собой поделать, но, кажется, я и сама влюблена в эту девушку не меньше, чем её парень. Почему-то при одном её присутствии - я ощущаю прилив радости и какой-то жизненной простоты, где нет угнетающих мыслей. С ней я чувствую себя безмятежно. Смеюсь над её шутками, улыбаюсь, когда она что-то рассказывает, и готова упасть ей на плечо, чтобы немного зарядиться этой энергией и простотой. Мы видимся не так часто, как хотелось бы, да и нельзя, ведь дуло пистолета так и не сдвинулось в сторону от моего виска. Я довольствуюсь тем, что периодически встречаю их на пляже или они приходят поужинать в кафе. Ни смотря на то, что сесть рядом с ними в своё рабочее время я не могу, но у меня есть возможность понаблюдать за ними хотя бы мельком.

Я знаю и вижу, что смотря на них - многие пускают яд зависти. Говорят, что есть чёрная зависть, когда ты разгневан какими-то успехами или достижениям человека, либо же завидуешь какой-то купленной вещи. А есть белая: когда ты завидуешь, но вроде выражая чувство радости «по-доброму». Чушь полнейшая. Не верю. Зависть - чувство говорящее только о том, что тебе хочется того же. Оно не делится на положительное и отрицательное. Оно едино. Недаром это чувство входит в семь смертных грехов. Конечно, я тоже периодически его испытываю, потому что мне не предоставлены условия для хорошей жизни, я буквально их выбиваю, таща непосильный груз на плечах. Но ещё я стараюсь искоренить его из своих мыслей и души.

Застыв посередине пути, я покрутила головой в разные стороны и хорошенько проморгалась, потому что засомневалась в собственном зрении в ту секунду, как увидела Кристофера возле двери, ведущей в нашу квартиру. Он снова тут. Этот парень явно не понимает прямой речи.

Он тебе безразличен. Он тебе безразличен. Он тебе безразличен.

Не знаю, кого я уговаривала больше: собственное сердце или разум, потому что пульс изначально застыл вместе со мной, а после резко ударился в истерии. Если бы не Энни и её вопрос о нём, то я бы не терзала себя и даже бы не вспомнила его имя на протяжении недели. С той минуты, как она вошла на кухню со словами: «Он ведь тебе абсолютно безразличен», я чётко уловила свои мысли и чувства. Он не так безразличен мне, как того желает разум, но хоть что-то во мне борется. Я делаю ставки на разум, которому должны подчиниться непонятные чувства к этому нахальному парню.

- Ты ошибся городом, улицей, домом и дверью? - вздохнула я, отгородив всякие чувства к нему железобетонной стеной.

- Я тоже рад тебя видеть, - поднял он голову, прислонившись спиной к стене и скрестив руки.

- Кристофер, я не знаю, как тебе ещё объяснить. Может, ты понимаешь на китайском? - спросила я, вставив ключ в замочную скважину.

- Возможно, - кивнул он, - стоит попробовать.

Повернув голову в его сторону, я вгляделась в голубые глаза, радужная оболочка которых переходила в серый оттенок. Что-то в нём было не так. Что-то поменялось. Где эта ухмылка? Где двусмысленная обольстительная улыбочка? Он смотрел на меня пристальным взглядом, периодически моргая. Больше ничего. Ни единого намёка, что довольно таки пугает. Я вдруг почувствовала себя полностью обнаженной, хоть одежда и закрывала тело даже больше, чем того требовала погода, но лишь по той причине, что у меня есть те места, которые нужно скрывать. И не только нужно. Я хочу их скрывать. Это тёмные стороны меня. Это мои сокровенные тайны.

Попытавшись найти во рту каплю слюны, чтобы смочить горло, я откашлялась, так и не достигнув успеха в поисках. Пробубнив непонятные и только что придуманные наборы букв в китайском стиле: пара ударений и смена тембра в одном слове, - я весьма удивила Кристофера своей находчивостью, потому что брови его поехали вверх, а губы дрогнули в улыбке, с которой он тщательно боролся, но проигрывал.

- Из тебя получится хреновая китаянка, - всё же улыбнулся он, - ты даже речь родную не знаешь.

Его примечания тоже не остались незамеченными, потому что я отвернулась и опустила голову, чтобы волосы упали на лицо и скрыли мою улыбку. Отдаю ему должное. На этот раз я не сдержалась и улыбнулась по-настоящему. Отперев дверь, я вошла на порог и сжала ключ в руке, потому что следом за мной вошёл Кристофер. Я спиной чувствовала его тепло, которое накрывало волной кипятка. В квартире моментально стало слишком душно. Незаметно выгнав скоплённый воздух из лёгких, я зашагала к комнате. Он не понимает моих прямых слов в его сторону. Не понимает игнорирования. Придётся бороться с ним безразличием и непринуждённостью. Я ведь что-то говорила на счёт абсолютного безразличия к нему? Видимо, с сегодняшнего дня у меня новый план.

На той неделе я не смогла остановиться и удержать собственные слёзы, которые вырвались наружу. Это был мой предел. Они долго копились, и я наконец-то дала им волю. Хотя, нет, не давала, но проиграла в борьбе с ними. Я не могу сказать, что тогда на меня нашло, но это была лавина, которая рухнула в одну секунду, как только он коснулся. Коснулся руки, где был шрам. Он не побрезгал и провёл по нему пальцем несколько раз, после чего успешно обнаружил второй и прошёл по нему. Я примерно догадываюсь, что он думал обо мне в те минуты, да и важно ли? Это лишь догадки очередного человека, а не правда. Правда - известна только двум. Один из них сейчас тут, а второй растворился в воздухе после произошедшего.

Сбросив с плеча рюкзак, я совершенно не знала, как взять полотенце и проскользнуть в ванную, чтобы смыть с тела и с рук остатки грязи. Суббота всегда была такой, потому что в пятницу привозили достаточно обширное количество новых коробок. Футболка прилипала к спине от пота; остатки песка, гнили и грязи под ногтями; руки, которые отваливаются, но должны ещё таскать подносы в кафе.

Первые несколько смен, были тяжелыми, но не сейчас. Хоть я и выматываюсь, это всё рано не убивает меня, а жаль. Я нахожу в такой занятости только плюсы. Я полностью отстраняюсь от мыслей. Взяв с полки полотенце и сменную одежду, я закутала всё в один комок и прошла мимо Кристофера, который застыл в дверном проёме, молча наблюдая за мной.

Душ периодически подводил и обливал переменчивым напором то горячей, то холодной воды, из-за чего я взвизгивала, если получала резкую порцию ледяной струи на тело, которое тут же покрывалось гусиной кожей.

Покинув ванную комнату, я прошагала назад и не знала, чем себя занять на этот период времени. Обычно я приходила домой и тупо падала на кровать, выжидая той минуты, когда нужно вновь подняться и направиться в сторону второй работы. Сейчас тут Кристофер, который, кстати, занял место на краю кровати, уставившись на меня. Его поведение настораживает. Слишком уж тихий этот парень, и смотрит на меня не так, как делал это на прошлой неделе.

- Кристофер, я отправила тебе плюс. Я жива и живу. Что ещё тебе нужно? Ты можешь наконец-то покинуть эту комнату и квартиру?

- Нет, - осевшим голосом ответил он, будто это вовсе был другой человек.

- Я уже сказала тебе на китайском, - вздохнула я, встав посередине комнаты, - как мне ещё объяснить?

- Поцелуй меня, - выдал он, смотря в мои глаза. От чего я поперхнулась и издала какой-то непонятный звук, напоминающий толи смешок, толи писк, толи кашель.

- Ты рехнулся? - вскинула я брови, откашлявшись. Мои глаза вмиг перешли на его губы. Чувства снова вступили в борьбу с разумом, потому что я проглотила слюну, рассматривая контур пухлых губ, которые захотела попробовать, как только слова о поцелуе вылетели из его рта.

- Поцелуй меня, Камилла, и тогда всё решится, - уверенно сказал он, покинув кровать и возвысившись надо мной на расстоянии вытянутой руки. Теперь я смотрела на него не сверху вниз, а наоборот.

- Я уже говорила это, могу повторить: уходи, Кристофер.

- Я не уйду, пока ты не поцелуешь меня.

Сведя брови на переносице, я окинула его взглядом красноречиво говорящем о том, что явно не собираюсь этого делать, хотя в душе желала этого больше всего на свете. Я просто не могу, потому что подвергну опасности и его. Во мне ещё есть силы для борьбы, и сейчас я трачу их на противостояние притяжения к Кристоферу внутри самой себя.

Стоя на одном месте, мы смотрели друг на друга уже несколько минут. Это будто игра в невидимую войнушку: кто первый отведёт взгляд, тот и проиграл, а сейчас никто не хотел проигрывать. Хоть где-то я должна победить, даже если в подобной бессмысленной затее. Вздохнув, я покачала головой.

- Крист... - хотела начать я, но меня оборвали.

Голову вскружило, как только его губы коснулись моих. Одна рука обернулась вокруг моей талии и прижала к себе, а вторая, зарылась во влажных волосах на шее и затылке, так же сильно прижимая к себе. С силой его стискивания и напора, мы легко могли соединиться и стать сиамскими близнецами.

Абсолютно каждая клеточка в голове отказалась работать, ничего больше не подчинялось мне, даже разум, который сложил полномочия и ушёл в отставку. По телу медленно разливалось тепло, за которым следовала волна мурашек. И я наконец-то полностью позволила себе капитулировать. Опустив руки по бокам и расслабившись, - я дала зелёный свет его губам и языку, который моментально сплёлся с моим.

Я и сама не поняла, каким образом оказалась на кровати без шорт, пока Кристофер нависал надо мной, оставляя горячие поцелуи на шее и губах.

Последняя нижняя часть ткани слетела с меня также стремительно, как и его шорты с боксерами и футболкой. Единственное, что разделяло наши тела: мой лифчик и футболка, к краям которой уже подобрались его пальцы, пока губы блуждали по шее. Под футболкой собраны несколько шрамов на бедре и над грудью, а он уже видел достаточно. Круча головой, я пыталась выдавить что-то похожее на «нет» и он отступил. Видимо какие-то клеточки мозга всё ещё были при мне, но это явно не те, что отвечают за понимание того, что сейчас произойдёт.

Уже произошло.

Закрыв глаза, я издала первый глухой стон возле его уха, который, как мне показалось, эхом отозвался в стенах пустой квартиры. Крепко ухватившись за мускулы на руках Кристофера, я закусила губу, потому что он вновь задвигался во мне и прильнул губами к моим. Всё, что я могла делать - издавать вздохи и тихие стоны, находясь под ним и сжимая его плечи, оставляя следы.

- Открой глаза, Камилла, - прошептал Кристофер, обжигая шею горячим дыханием.

Покрутив головой, я ещё сильней зажмурилась и вцепилась в кожу пальцами. Теперь на его лопатках и плечах явно останутся следы. Я уже забыла эти ощущения физической близости. Их с корнем вырвал Пол.

Издав вопль, я распахнула глаза, и начала задыхаться из-за слёз, которые резко обрушились на щёки, потому что перед глазами возник образ Пола, нависающего надо мной. Всё казалось размытым и затуманенным. Ужасные воспоминания того, что я отдалась человеку, который чуть ли не стал моим убийцей - захватили и выбили из меня весь дух.

- Посмотри на меня, Камилла, - гулом раздавался голос Кристофера откуда-то сверху, но я настолько оцепенела, что практически не слышала его, - это я. Посмотри на меня. Тут только мы, Камилла.

Сотрясаясь в рыданиях, я чувствовала, как по лицу скользят ладони, смахивая слёзы. Мне было страшно открыть глаза и увидеть перед собой Пола. По телу пробегал ужас и дикий пронзающий каждую клеточку тела страх.

Это не он. Его нет. Он не вернётся. Он ушёл.

- Камилла, вернись ко мне, - шептал голос Кристофера, пока по моему лицу оставались следы поцелуев. Они были везде: на лбу, щеках, носу, скулах, подбородке, глазах и губах.

Совладав с эмоциями, я приоткрыла глаза, и встретилась с тревожными серо-голубыми, смотрящими куда-то намного глубже, чем просто на моё заплывающее слезами лицо.

- Тут только я. Только мы.

Проглотив ком ужасных воспоминаний, я смахнула слёзы с лица, и попыталась встретиться губами с Кристофером, который с примесью страха, шока и тревоги неотрывно смотрел на меня. В его глазах бушевал ураган и цунами.

Прильнув к нему, я притянула его за шею, но на этот раз противился уже Кристофер, а мне отчаянно хотелось завершить начатое. Пол не может врываться в мою голову вот так легко. Не может и дальше губить меня. Губить моё тело и жизнь.

- Пожалуйста... - прошептала я у его губ, - пожалуйста, Кристофер...

- Камилла... - покрутил он головой и отстранился, ещё раз посмотрев на меня с сомнением в моей психической уравновешенности.

- Тогда уходи! – громко зашептала я, натягивая одеяло на тело, - уходи, Кристофер!

- Расскажи мне... - вздохнул он, всматриваясь в мои глаза с какой-то жалостью.

Поморщив лицо, я подхватила свою одежду и быстро натянула её на себя под одеялом, потому что Кристофер не спускал с меня глаз. Время как раз добежало до той минуты, когда я выходила из квартиры. Мне ни к чему жалось. Я ненавижу всякое чувство, которое связанно с ней. Сочувствие, жалость, сомнение, скорбь – всё это поперёк горла. Я больше не желаю ни слышать, ни видеть подобных эмоций, взглядов и слов в свою сторону. Осточертело и до тошноты надоело.

- Надеюсь, что по моему приходу тебя тут не будет, - сказала я, оставляя его в комнате одного.

Закинув вторую лямку рюкзака, я зашагала к дверям и покинула квартиру. Ноги сами перешли на бег, хоть Кристофер и не торопился бежать за мной.

Только отдалившись от дома через пару кварталов, я наконец-то остановилась и загнулась, расставив ладони по коленям. Запыхаясь, я пыталась привести дыхание в размеренное, как и сердце, пульс из-за которого участился и долбил не только по телу, но и по ушам. Я даже слышала, как кровь бурлит по венам. Собственное тело покрывало всякие сторонние звуки.

Кристофер стал первым, кого я подпустила к себе за прошедшее время. Я не просто подпустила его, я перешла все рамки и границы, которые сама для себя очертила. Я поддалась чувствам, и они подвели меня. Снова. В прочем, ничего не обычного. Сейчас я как никогда жалею, что не нашла в себе силы и не оттолкнула его. Я сделала с точностью наоборот. Я сама просила его продолжить.

Холодок пробежал по спине от одного воспоминания того, что я представила Пола. Я не хотела его представлять, его образ автоматически вспыхнул в сознании. Стоило только сделать шаг, и вот он снова уничтожил то, что ещё даже не успело начаться.

О чём я думала?

Я собственноручно выкладываю каждый кирпичик, предварительно хорошенько смазывая его бетоном, чтобы никто не мог разрушить стену между моими внутренними чувствами и внешним миром. Но как только я выкладываю новый кирпичик, предыдущий успешно отрывает Кристофер и мне ни просто это не нравится. Мне абсолютно это не нравится. За моей стеной куча отвратительных вещей и он не должен смешаться с этой кучей. Надеюсь, он понял что-то таким печальным образом, чтобы уйти и не возвращаться.

Всю смену я работала на автомате: приветствие, улыбка, советы, слова и обслуживание. Ничего не должно вызывать в моём поведении подозрений на внутренние бушующие четыре стихии в душе. С бурей из воздуха - тихие волны превратились в цунами, и накрывали разрывающуюся на части землю, пока под ногами полыхал пожар, который не могла потушить ни вода, ни песок.

Телефон в кармане начал верещать, но я не хотела смотреть на экран, потому что думала только о том, что увижу номер Кристофера. Сейчас он стал первым, кого я не желаю видеть, даже тот мужчина, которому я должна кучу денег - ушёл на второй план.

Мне нечего стыдиться, но почему-то ужасно стыдно, но не перед Кристофером, а перед собой. Я стесняюсь собственного тела и собственных желаний. Да, я желала его, не будь это так, то легко могла оттолкнуть его. Такого больше не может повториться. Сейчас я действительно надеюсь на то, что он уйдёт, потому что я не хочу смотреть в его глаза. Мне не нравится, что он смотрит уже не на моё лицо, а намного глубже.

Отработав смену, которая пролетела предательски быстро, я переоделась и вздохнула. Набрав сообщение Энни с вопросом, ушёл ли Кристофер - сразу получила положительный ответ, чему, безусловно, порадовалась. Но было ещё одно «но». Кристофер не звонил мне. Мне звонил Тайлер. Сердце вновь забилось в агонии. Мысленно я выругалась на саму себя. Нужно было посмотреть, кто звонил, а для совершения звонка сейчас - слишком позднее время. Теперь необходимо дождаться или дожить до утра.

Попрощавшись с ребятами, я зашагала к выходу. На улице уже давно стемнело. Вокруг было пусто, что даже пугало. Сейчас я перестаю любить вечерние смены, потому что работа завершается в двенадцать и мне волей неволей приходится тратить деньги на такси, а у меня их не так много. Меня спасают тридцать долларов, которые я получаю в магазине. Страх того, что я пойду пешком и наткнусь на каких-нибудь ублюдков - велик. Если мне никто не помог в тот вечер, когда я познакомилась с Джаредом, который, кстати, единственный пришёл на помощь, то ночью подавно. Сейчас даже некому увидеть меня.

Спустившись по ступенькам вниз, я подняла голову и издала писк, вздрогнув от неожиданности. Ноги приросли к полу, пока глаза уставились на Кристофера впереди.

Конечно, он ушёл, но в кафе за мной. На что я надеялась, он ведь не понимает ничего. Выругав себе под нос проклятия, я зашагала в сторону дороги, игнорируя его преследования.

- Камилла! – звал он меня, но я, не оборачиваясь, шагала вперёд, - Камилла!

Нельзя. Нельзя. Нельзя.

Я повторяла эти слова из раза в раз. Отказывая в себе в том, чтобы остановиться и посмотреть на него, я лишь прибавляла шагу.

- Проклятие! – взревел Кристофер вблизи меня и ухватил за руку, резко дёрнув, - остановись!

- Прекрати! – с трудом выдерживала я ту горечь, которая подкатывала к горлу, - это тебе нужно остановиться! Ты плохо понимаешь?

- Я всё знаю! – заорал он, от чего у меня открыл рот, но я нашла в себе силы его закрыть, хоть и перестала дышать. Я вовсе забыла, как это делается, поэтому начала напоминать себе упражнение: вдыхай-выдыхай.

- Что ты знаешь? – хрипло спросила я, потому что во рту пересохло.

- Знаю, что с тобой случилось!

- Что со мной случилось? – выдавила я, удерживая последние остатки самообладания.

- Я знаю, что твои родители в клинике, знаю, что ты была найдена... найдена на дороге в крови...

- Ты!... Ты!... – лишь удавалось шептать мне от ужаса и возмущения того, что он копался в моём грязном белье. Не знаю, как и где, но откуда-то он узнал, - как... как ты посмел!?

Вырвав руку, я начала пятиться назад, смотря на него широко распахнутыми глазами, которые заплывали слезами. Лицо Кристофера перекосило, даже в темноте мне удавалось разглядеть смесь различных эмоций: от жалости до страха. Никто не смеет узнавать что-то о другом человеке незаконными или законными способами, особенно то, что есть в моей жизни. Он нагло вмешался в неё без моего согласия и позволения. Обидно и ужасно одновременно. Сейчас я чувствую жалость к себе, которую так ненавижу.

- Выслушай меня! – протянул он руку и сделал шаг навстречу, из-за чего я попятилась ещё быстрей, а после чего и вовсе перешла на бег.

- Убирайся! – прокричала я в слезах.

Дорожка впереди и без того была тёмной, но одновременно с темнотой, были слёзы, которые душили и делали путь ещё более размытым.

- Ты не убежишь от меня! – возник рядом Кристофер, ухватив меня за талию и обернув руками, из-за чего мне удавалось лишь дёргаться, как рыбе на суше, - не убежишь от меня... - вздохнул он, уткнувшись носом в мою макушку.

- Как ты посмел!? – обливалась я слезами и запыхалась одновременно.

- Да! – довольно резко повысил он тон, - я влез в твою личную жизнь, но только ради тебя! Это всё, что я знаю... расскажи мне! Доверься мне, чёрт побери!

- Я никогда тебе не доверюсь! – крутила я головой.

Дрожь в теле нарастала и нарастала, а океаны слёз никак не могли исчерпаться. Я лишь глухо повторяла слово «никогда», пока Кристофер прижимал меня к себе. Я уже и сама не могла различить: меня трясёт от ярости, потому что он нагло залез в мою жизнь; трясёт от того, что он рядом; трясёт от того, что я не в силах оттолкнуть его, точней, оттолкнуть те чувства, которые испытываю к нему и рядом с ним.

Глава 21

Крис

Сердце билось в три раза быстрей, пока Камилла вновь захлёбывалась слезами в моих руках. Вокруг нас была лишь темнота и тусклое ночное освещение. В основном свет давали дорожные фонари, отблески которых падали на тропинку вдоль побережья. Шум прибывающих волн, лёгкий ветер, треплющий листву и всхлипы у моей груди, которые болезненно отзывались в сердце.

Я не мог отпустить её. Нахлынувшие чувства не позволяли мне этого сделать. За несколько минут, Камилла растеряла все силы для борьбы, и сейчас её толчки были едва заметны.

- Ты можешь мне доверять, - едва слышно сказал я, - я не причиню тебе боли, Камилла.

Замотав головой, она продолжала обливаться слезами, из-за чего футболка на теле стала влажной, но это совершенно не волновало меня. Я испытываю ту же боль, что и она, хоть и не знаю ничего, что случилось. Я даже не знаю, сама ли она это сделала, но сейчас подозреваю её родителей, которые либо сделали это с ней, либо подсобили в подобном роде занятий.

- Камилла... - снова попробовал я, сбавив напор, но она вновь категорично помотала головой.

Выдохнув, я закрыл глаза и вернулся в ту минуту, когда наши губы встретились, и не только губы. В течение нескольких часов я не мог думать о чём-либо другом. Я пытался. Листал ленту, позвонил Тренту, с которым бессмысленно поговорил, и попытался пошутить, чтобы поднять собственное настроение, но всё было безуспешно. В голове крутилась только Камилла. Я не мог сосредоточиться ни на одной детали. В голове будто сломался какой-то механизм, прокручивающий ленту вперёд. Я безустанно видел перед собой только её и слышал только её. Её стоны, вздохи, робкий шёпот, но вся эта картина быстро менялась. В ту же секунду яркие краски в моей голове обесцвечивались в чёрно-белую картину, где она в панике захлёбывается слезами, но молит продолжить. Я не мог, даже не смотря на желание, которое было огромным. Я всё ещё помню, какого это – чувствовать её под собой, ощущать её прикосновения и встречаться губами. Ни смотря на то, что я не первый, и даже не знаю какой, - я плевал на это, потому что ужасно хотел поцеловать её.

Заметив идущую компанию людей в нашу сторону, я взял локоть Камиллы и повёл нас ближе к океану, где усадил её на песок и плюхнулся следом. Бежать она больше не стремилась. Тихие всхлипы раздавались по правую руку от меня. Подогнув колени, она обвила их руками и уткнулась лицом в ноги. Мне ничего не оставалось, как просто сидеть рядом и смотреть на полную луну. Сегодня полнолуние и поэтому горизонт океана хорошо очерчивается вдали.

- Ты напоминаешь мне луну, - прервал я молчание между нами.

- Что? - хмыкнула она, подняв заплаканное лицо и насупив брови.

- Ты как луна, - повторился я, - две недели назад я подумал, что ты похожа на неё.

- Как я могу быть похожа на планету?

- Не на планету, а на спутник, - исправил я её, - луна - это спутник. Она вращается вокруг земли.

- Это не имеет никакого значения, Кристофер, - поморщилась она, на что я немного улыбнулся.

- Имеет. Это как разделить водород и кислород. Кислород служит окислителям, сам он не горит. Сгорает водород. В результате ты получаешь молекулы, а то есть воду для поддержки жизни.

- Я оценила твою метафору, но при чём тут луна и я?

- Посмотри вперёд и скажи мне, что ты видишь.

- Океан, - вздохнула она, вытирая слёзы, - луну, небо, заезды.

- Что делает луна?

- Светится, - пожала она плечами.

- Что ещё она делает?

- Кристофер, я не понимаю.

- Она прокладывает линию, Камилла. Дорожку по поверхности воды. Ты похожа на неё тем, что тоже очерчиваешь мне путь, но, сколько бы я не шёл, дойти не могу. Это обманка.

- Ты можешь найти ракету и долететь, - предложила Камилла, заострив взгляд на мне в течение нескольких секунд.

- Я как земля, но мы нарушаем законы гравитации, потому что это я вращаюсь вокруг тебя. Закон всемирного тяготения. Как плюс и минус. Как водород и кислород. Я не могу отделиться.

- Можешь, одно другому не мешает, Кристофер.

- Теоритически ты права, но оно уже не будет тем, чем должно быть. Не будет выполнять свою основную функцию, - покачал я головой, смотря вдаль, - ты получишь отравление, а после задохнёшься от чистого кислорода. Ты не можешь существовать без своей второй части, которая притягивается к тебе магнитом, как плюс и минус.

- Ты решил, что ты - моя вторая часть?

- Возможно, - согласно кивнул я, переведя взгляд на неё.

- Интересуешься астрономией?

- Да, - кивнул я, - это интересно. Периодически включаю ролики на ютубе и смотрю. Хорошее отвлечение.

- И как ты понял свой интерес к ней?

- Я просто не мог уснуть из-за вопроса: что такое скорость света, какая вообще её скорость. А потом всё пошло и поехало. Я просто начал смотреть, какая планета самая большая, сколько существует галактик и так далее.

- И какая планета самая большая?

- Если в солнечной системе, то юпитер. А на счёт вселенной – спорно. Самой большой звездой считается UY Щита, она находится в созвездии Щита. На свете миллиарды галактик, Камилла, но даже на счёт их количества – учёные спорят. Астрономия вообще не точная наука, в ней множество нюансов и споров по поводу и без.

- Не думала, что ты любишь астрономию.

- А что ты думала?

- Думала, что ты имбецил с мозгом в штанах.

- Сейчас ты так не думаешь? – засмеялся я.

- На данный момент я вообще не думаю, - вздохнула она, - я тебя не понимаю.

Подняв руку, я смахнул остатки слёз с её лица и притянул к себе.

Какое-то время, она смотрела вперёд, но периодически переводила глаза на меня. Я чувствовал её взгляд, но не подавал виду. Я полностью успокоился только тогда, когда её голова коснулась моего его плеча. Повернув лицо, я оставил поцелуй на чёрной макушке и немного улыбнулся, положив щёку на её голову.

Так мы просидели как минимум час. Единственным соприкосновением между нами были головы, которые мы сложили друг на друга. Я не позволял своим рукам зайти куда-то дальше, ни смотря на то, что хотелось. Она не готова. Я уже в этом убедился.

Меня напугала её реакция. Со мной было всякое, но я ещё никогда не получал испуганность и слёзы во время секса. И честно сказать, такая перспектива меня больше не манит. Если нужно, то я буду ждать столько, сколько потребуется, по возможности помогая ей открыться.

Я видел, как она напугалась моих слов. Она боится, что я узнаю, но я больше не могу лезть туда, да и теперь уже не хочу. Я хочу добиться того, чтобы она открылась и доверилась мне сама, а не через отделение полиции. Сомневаюсь, что сам оценил бы подобное изучение собственной личной биографии, единственное оправдание, которое я придумываю для себя - я хотел сделать как лучше, я хотел помочь ей. Эта была плохая идея, я уже понял.

- Прости, что так вышло... - сказала она настолько тихо, что я сначала нахмурился и попытался прокрутить в голове смысл услышанного, и вообще понять, правильно ли я расслышал.

- Что именно?

- Что я... не знаю... напугала тебя наверно.

- Хорошо, - коротко кивнул я, - если ты захочешь рассказать, то я выслушаю.

Покрутив головой в отказе, Камилла ясно дала понять, что не хочет обсуждать и вдаваться в эту тему.

- Просто знай, что я выслушаю, - повторил я, - что бы там ни было. Доверься мне... либо хотя бы попробуй. Я не хочу, чтобы ты жалела.

- Этого не должно было произойти, - тихо пролепетала она.

- Всё произошло так, как должно было произойти.

Вздохнув, она слабо пожала плечами в знак толи согласия, толи несогласия со мной, чёрт её знает, она и сама не понимает, хотела ли согласиться или нет.

- И я тоже должен извиниться. Я влез, но не ради тупого интереса.

Камилла вновь тихо вздохнула и пододвинула колени ближе к телу. Я ещё никогда не сидел с девушкой на берегу океана ночью вдвоём. Вокруг не было ни одной живой души, а жаль. Сейчас я понимаю, что такое гармония и безмятежность: когда нет спешки, возгласов вокруг, скитающихся людей по берегу. Кроме того, я редко думаю о чужих чувствах, кроме близких для меня людей. Я считаю это нормой. Почему меня должны волновать малознакомые люди или вообще не знакомые? Да и поцелуи с девочками, я позволяю крайне редко, особенно с теми, кого укладываю в кровать. Я слишком брезглив в этой области. Секс сексом, но не поцелуи, в какой-то степени они для меня важней самого процесса. Я целовал Камиллу, потому что хотел. И мне понравилось. Мне больше, чем понравилось.

Ни смотря на произошедшее между нами, я не испытываю неловкость и в душе не поселилось чувство незавершённости. Всё завершилось, даже если так. По крайней мере, для меня завершилось. Я знаю, что сделал правильно, когда не поддался на её мольбы продолжить.


***

Открыв глаза и наткнувшись на желтые стены комнаты, я вспомнил, где нахожусь. Повернув голову в сторону второй части кровати, я наткнулся на Камиллу, которая ещё спала, повернувшись лицом ко мне и положив руку под голову. Наши локти соприкасались благодаря моей позе на животе, и мне совершенно не хотелось шевелиться, потому что я оборву эту связь.

Я был прав, над её губой есть родинка, при хорошем дневном свете каждая чёрточка её лица видна. Густые чёрные ресницы, обрамляющие хрустальные глаза, губы, которые многие хотят накачать, чтобы получить такие же, как у Камиллы, но у неё эта красота естественна. Аккуратный подбородок и нежная кремовая кожа. Подняв глаза от её губ, я встретился с распахнутыми зелёными.

- Где мой завтрак, Камилла? - улыбнулся я.

- В Нью-Йорке, Кристофер, - ответила она мне, не сдержав улыбку, чем помогла моим извилинам и чувствам укрепиться в правильности действий.

- Посмотрите ка, она умеет шутить, - засмеялся я, - какими талантами ты ещё меня удивишь?

- На сегодня хватит, - тихо засмеялась она, от чего моё сердце отсалютовало тройное сальто.

Телефонный звонок прервал наше утро. Наше доброе утро, чёрт бы побрал звонящего. Лицо Камиллы моментально исказилось и от улыбчивого пробуждения не осталось и следа. Мысленно я начал проклинать человека на другой стороне линии.

- Здравствуйте... да, я хотела сегодня перевозить, работала... хорошо, я буду готова, - это всё, что я услышал, как и непонятное бормотание в трубке. Это был мужской голос и это мне совершенно не нравится.

Поднявшись с кровати, Камилла быстро подхватила с полки в шкафу одежду и вышла за дверь с нейтральным лицом.

Будь ты проклят, чувак. Всё испортил.

Атмосфера, как в комнате, так и в квартире - поменялось. Она больше не такая лёгкая, как была несколько минут назад. Сейчас она настороженная и даже прохладная.

Натянув на себя футболку, я поплёлся за Камиллой, которая уже успела одеться и умыться, собрав волосы в хвостик на затылке. Джинсовые шорты закрывали ноги почти до колен, футболка скрывала шрам на её плече, о котором мне уже известно, лицо её ничего не выражало. Хотя, нет, выражало - настороженность. Темные брови были сведены, а в глазах уже не было того утроенного блеска и улыбки.

- Куда ты? - остановился я в пороге, посмотрев на девушку перед собой.

- Мне нужно уехать, - сказала она не глядя на меня.

- Камилла, - вздохнул я, - что происходит?

- Не лезь, - покрутила она головой и наконец-то наградила меня отстранённым взглядом, за что я вновь проклял звонившего.

- Что за чертовщина?

- Кристофер, пожалуйста, не лезь, - всё, что она сказала и прошла мимо.

- Мы можем хотя бы выйти позавтракать или сделать это тут? - спросил я, смотря ей в след.

- Я не могу сейчас, - ответила Камилла, скрываясь в комнату, куда явно направилась лишь за рюкзаком.

- А когда ты можешь?

- Не сейчас, - покрутила она головой, выйдя из комнаты с рюкзаком на плече, как я и думал.

- А когда? Куда ты уезжаешь и насколько?

- Я не могу тебе сказать, - вздохнула она, натянув обувь и подняв на меня глаза.

- Ты можешь мне хотя бы написать, когда освободишься? Я у меня самолёт в три. Мы можем ещё куда-то выйти.

Камилла медлила, смотря на меня, пустыми глазами и я понял, что она вновь похолодела и выстроила новую стену вокруг себя. Будто она вырвалась из какой-то сказки в реальную жизнь. Я видел, как она кивнула, но сделала это явно не с особым рвением. Сейчас я очень сильно желаю оторвать башку этому чуваку.

- Я могу хотя бы тебя проводить?

- Не надо, - покрутила она головой, открывая дверь.

- Нихрена, - вырвалось у меня, - теперь я точно тебя провожу.

Камилла выскочила из квартиры, следом за ней это сделал я, предварительно сунув ноги в кроссовки. Она не сбежит и не скроется. Я позабыл вчерашние слова самому себе: врываться нагло в её жизнь, пока она сама не расскажет. Быстро поравнявшись с ней при движении, мы одновременно вышли из здания, и я оглядел парковку, где стояла лишь одна машина в виде чёрной BMW, номера которой я сразу запомнил для необходимости. После чего мои глаза проследовали в салон, окна которого были слегка тонированы, но мне удалось обнаружить за стеклом парня достаточно взрослее Камиллы, которая, кстати, уже остановила меня, положив ладонь на мой живот, на середине пути к машине.

- Кто это? - сразу спросил я.

- Это неважно, - покачала она головой.

- Какого чёрта? - свёл я брови, вновь переведя взгляд с неё на машину, из которой уже как раз вышел водитель.

Что за хренов дипломат в костюме? Сейчас у меня было лёгкое дежавю, как с Лизи, за который плёлся ублюдок босс, как его называл Картер. Если тут дубль два, то я прямо сейчас сверну ему шею, чтобы ничего не дошло до реанимации, как было с Лизи. Скорей хирургическое вмешательство понадобится ему.

- Ты кто? - сразу спросил я, чем явно удивил, но после, его губы расползлись в вежливой улыбке.

- Тайлер, агент по недвижимости, - кивнул он, протянув руку.

- Крис, - ответил я, сжав его ладонь сильней, - если она не вернётся в течение двух часов живой и здоровой, то я сверну тебе шею, Тайлер. Будет слегка больно и без удовольствия.

На его губах заиграла весёлая улыбка, на что я выгнул бровь, явно намекая, что сейчас даже не пытался пошутить. Опустив голову, Камилла поджала губы, ей явно понравилось наше знакомство, собственно, как и мне.

- Она нужна мне на час с небольшим, - деловито кивнул Тайлер, посмотрев на часы, - верну ровно в двенадцать.

- Я засекаю, - ответил я, посмотрев на Камиллу, которая опустив голову, пыталась скрыть румянец, но если Тайлер не заметил какие-то изменения, то их легко заметил я.

Зашагав к машине, он занял водительское кресло, оставив нас наедине. Посмотрев на Камиллу, я улыбнулся, потому что не мог этого ни сделать. Я первый раз вижу её такой смущённой.

- Надеюсь, я не помру с голода, пока буду ждать тебя.

Коротко кивнув, Камилла подняла на меня глаза и несколько секунд мы пребывали в молчании, после чего, она развернулась и зашагала к машине, в то время как я подался в размышления, нахрена ей агент по недвижимости. Я не заметил, чтобы её комната ломилась от денег на приобретения нового загородного домика. Потерев шею, я не знал, куда мне податься за советом или помощью. Никто из друзей не знает, где я на самом деле и с кем. И скорей всего это даже к лучшему, особенно для Картера. Сейчас мне кажется, что Лизи досталась Джареду даже слишком легко, потому что я бьюсь об заклад, что должен сделать и как сделать, ибо ничего не знаю о Камилле, и она не спешит мне поведать свои тайны.

Глава 22

Ками

Сев в машину, я проводила взглядом Кристофера, который остался у дома. Слава Богу, что стёкла покрывает тонировка и за ней меня не особое видно. Как только Тайлер сверну за угол, я плюхнулась на спинку и вздохнула.

Это было очень неловко, хоть и приятно, что Кристофер заботиться о моём возвращении назад в целостности и сохранности.

- У тебя очень милый парень, - пошутил Тайлер, задержав на мне взгляд в зеркало заднего вида.

- Это не мой парень, - покрутила я головой, чем явно удивила, потому что его брови устремились ввысь.

- Скорей всего так думаешь только ты, - улыбнулся он, - по-моему, он очень даже доходчиво излагает свои мысли и положение.

Проглотив комок, я скупо кивнула и вновь вернула взгляд к дороге. Кристофер действительно указал на место в моей жизни слишком понятно, даже через-чур понятно, хотя, можно подумать, что он мой брат или просто друг. Не понимаю, почему Тайлер сразу принял его за моего парня.

Вчера между нами действительно произошло слишком много. Пробежала та самая искра, я точно в этом уверена, и я поддалась ей, идя на свет. Я не хочу признаваться самой себе, но стоит. Мне хорошо с ним: спокойно, легко и даже в какой-то степени я чувствую себя в безопасности. В последнем я ещё раз убедилась тогда, когда он заявил Тайлеру, что свернёт ему шею, если он не вернёт меня в течение пары часов назад живой. Это, конечно, удивило меня, выбило из колеи, но, тем не менее, Кристофер легко сказал это человеку, которого видит первый раз.

Тело окутывает тепло, согревающее душу и сердце. Я даже улыбнулась сегодня два раза, когда он говорил про завтрак, да и сама утром немного съязвила, чем удивила саму себя. Я пытаюсь пересилить себя и уничтожить все чувства к нему, но мои попытки с треском проваливаются, стоит ему только появиться на пороге. Да и к чёрту. Разве я не заслужила хоть немного побыть счастливой? Даже если скоро это может прекратиться вместе с моей жизнью. Эгоистично, но мне нужна эта капля света.

- Камилла!? - вырвал меня Тайлер, обернувшись на задние сидения, глядя на меня, - ты меня слышишь?

- Я... простите, - вздохнула я, оглядевшись. Мы уже подъехали к моему дому.

- У нас есть покупатель, Камилла, - видимо повторился он, - если они будут согласны, то в течение двух недель состоится продажа.

- Правда? - воскликнула я.

- Да, - кивнул Тайлер, - они хотят встретиться с тобой, поэтому мы тут. Ты готова?

- Да, - вырвалось у меня, хоть я и не была готова, потому что нервозность и волнение окатили меня приличной волной. Это слишком важно. Прошёл уже месяц, а за месяц мой долг дорос до тридцати тысяч, но я не уверенна, что эта сумма верная, потому что они легко могли задрать сумму, не уведомив меня. Я отдам хоть половину, лишь бы не видеть, не встречаться с подобными людьми и иметь хоть какое-то к ним отношение.

Покинув салон, я прогулялась взглядом по родным краям. Когда-то я была тут счастлива. Мы были тут счастливы, даже не имея дворца за плечами. Мама, папа, я и Эйден, но после его смерти всё пошло крахом. Я уже давно не была на его могиле, поэтому стоит прогуляться до кладбища.

- Камилла, милая! – послышала я за спиной голос соседки.

Повернув голову в сторону зова, я обнаружила шагающую в нашу сторону миссис Ливерсон. Длинная юбка цвета хаки шебаршила и развеивалась по ветру из-за спешки, с которой она практически бежала, некоторые пряди седых локонов вылетали из шишки, в которую она обычно собирала волосы. Миссис Ливерсон была единственным человеком, который хоть немного заботился обо мне, я всегда гадала: эти чувства из-за того, что она одинока, или ей просто было меня жаль, и она сочувствовала.

- Здравствуйте, - сказала я, когда чуть морщинистые руки привлекли меня в объятия.

- У тебя всё хорошо? Почему ты не живёшь дома? Где Грейс и Роберт? – повалились вопросы, а ладони легли на мои плечи.

- Они уехали. У меня всё в порядке. Я снимаю квартиру ближе к работе.

- У тебя правда всё хорошо? – не доверяя, переспросила она, смотря на меня проницательным взглядом медовых глаз.

- Да, - согласно кивнула я, даже если это не так.

- Не хотел бы вас прерывать, но Крис свернёт мне шею, если я не верну тебя как можно скорей, - прервал нас Тайлер.

- А вы кто? – окинула его взглядом миссис Ливерсон, - и кто говорит такие вещи?

- Её молодой человек говорит такие вещи, - улыбнулся он, - нам нужно поторопиться.

- Извините, - выдавила я слабую улыбку, посмотрев на соседку, - это очень важно.

- Хорошо, - кивнула старушка, - если тебе что-то понадобится - позови меня.

Ещё раз, выдавив улыбку, я зашагала к дому за Тайлером, который уже поднимался по белым ступенькам.

Как только ноги переступили порог – на голову обрушились сотни воспоминаний от хороших, до плохих. Закрыв глаза, я на секунду окунулась в те дни, когда учила Эйдена кататься на велосипеде по дорожке у дома, услышав мамин голос – мы бежали за стол на обед. Всё это, кажется, было слишком давно, если и вовсе было. Эти воспоминания врезаются в сердце тонким остриём нож и болезненно рассекают его, оставляя новые следы. Те моменты напоминают старинные фотографии: со временем они выцветают, ты всё реже и реже начинаешь заглядывать в тот альбом, где они хранятся, и лишь эти фотографии в виде воспоминаний напоминают о том, что такие моменты всё же были. В сказках говорится, что добро всегда побеждает зло, но я не совсем в этом уверена. Чёрное легко поглощает белое. Незаметно смахнув поступившие слёзы, я выдохнула и села за обеденный стол, который когда-то украшал мамин пирог, а не пыль.

- Они подъедут с минуты на минуту, - начал Тайлер, посмотрев на меня, - ты уверена в продаже?

- Да, - кивнула я. У меня просто нет иного выхода, я нигде не достану таких денег.

- Что дальше, Камилла?

- Что? – нахмурилась я.

- У тебя должна быть какая-то жилплощадь и прописка. Ты планируешь покупать что-то?

- Я не думала об этом, - эхом ответила я. В горле запершило, потому что я не задумывалась о подобных моментах.

- Теперь ты знаешь, - кивнул Тайлер.

- Можно... Вы можете подобрать какую-нибудь небольшую квартиру?

- Могу, - снова кивнул он.

- Тогда она нужна мне. Любая. Неважно где и какая, я не буду там жить.

- Камилла, я занимаюсь этим только по просьбе Джареда. Я бы не сунулся на такую мнительную продажу сам.

- Я понимаю... - вздохнула я, уставившись на пустой стол, - это для родителей, если... если они вдруг решат вернуться.

- Ладно, - ответил он, когда за окнами уже послышались звуки подъезжающих шин к дому.

Подняв глаза на Тайлера, я увидела деловитую улыбку и кивок головы в сторону двери. Медленно поднявшись из-за стола, я натянула на себя улыбку, чтобы не показывать волнение и направилась к двери. Сейчас мне жутко хочется той уверенности, когда я врала Джареду про свои отношения с Полом.

Открыв входную дверь, Тайлер встретил семью из трёх человек. Рядом с высоким мужчиной в джинсах и футболке, шагала женщина, вокруг которой наматывал круги мальчик примерно пяти лет. Поневоле, губы сами растянулись в улыбке. Я желаю, чтобы стены этого дома вновь наполнились семейной атмосферой, только чтобы эта семья была тут счастлива, в отличие от нас.

- Здравствуй, Франк, - улыбнулся Тайлер, протянув ладонь мужчине, который ответил ему взаимным приветствием и рукопожатием, после чего Тайлер, улыбнулся остальным, - Камилла, это семья Биджи, Франк и Кармелла.

- Здравствуйте, - улыбнулась я.

- Камилла, - начал Франк, смотря на меня, - сразу извиняюсь за вопрос, но почему девушка твоего возраста продаёт дом одна? Где твои родители?

- Они живут в другом городе, - ответила я слишком спокойно, удивив даже себя, - я планирую переехать тоже.

- Вы уверены, что дом стоит этих денег? – продолжил он.

- Да, - кивнула я, - мне нужна скорейшая продажа.

- Нам всё нравится, кроме цены.

- Слишком большая? – выпалила я, напугавшись дальнейшего отказа.

- Наоборот, - пожал он плечами, - слишком маленькая, это и смущает. Практически бесценок.

- Если вас не устраивает, то можем завысить цену, - предложила я, на что тройка взрослых рассмеялась. Франк покачал головой.

- В таком случае, оставим всё так, как есть, - улыбнулся он, - а где будете жить вы?

- Я снимаю квартиру, плюс куплю какую-нибудь для того, чтобы была возможность вернуться при необходимости.

- Милая, ты что думаешь? – обратился Франк к жене.

- Мне нравится, - улыбнулась наконец-то Кармелла, вороша каштановые волосы сына, который обнял её ноги и смотрел на нас, хлопая голубыми глазами.

- Что ж, тогда мы согласны, - обратился Франк к Тайлеру, после чего взгляд на меня, - ещё есть время передумать.

- Уже нет, - покрутила я головой, - этот дом должен наполниться семьёй, а не пустовать. Когда-то мы тоже были тут счастливы.

- Когда-то? – спросил Франк.

- Да, - кивнула, проглотив ком, застрявший в горле, - мама, папа, я и Эйден.

- И где они сейчас? – спросил он.

- Они уехали, - соврала я, но как же хотелось, чтобы мои слова были правдивы.

- А почему они улетели одни? – вскинула брови Кармелла.

- Я не захотела, - вздохнула я, лож начала даваться тяжелее, и я добавила то, что первым пришло на ум, - я хочу улететь в Нью-Йорк.

Брови моих слушателей вновь взметнулись вверх, а на лицах появилось какое-то понимание в виде улыбки. Достав звонящий телефон из кармана, я посмотрела на экран, где уже был знакомый номер.

- Извините, - немного улыбнулась я, приняв звонок.

- Камилла, где ты? – сразу выдал Кристофер, как только я успела поднести экран к уху. Губы снова непроизвольно растянулись в улыбке. Не знаю почему, но я улыбаюсь, когда он думает обо мне.

- Я не могу сейчас разговаривать, Кристофер, - вздохнула я, - я занята.

- Ты жива и я уже могу радоваться.

- Вот и славно, - ответила я, сомневаясь в словах, потому что денег в моих руках ещё нет, - я не могу сейчас разговаривать.

Скинув звонок, я убрала телефон назад и подняла глаза на своих спасителей, которые всё время молчали, слушая мой разговор.

- Вероятней всего, Крис строго следит за временем, - улыбнулся Тайлер.

- У него часы спешат, - пожала я плечами, - просто самолёт в три.

- Улетает? – выгнул он бровь.

- Он живёт и учится в Нью-Йорке, - кивнула я. Неправильно приплетать его сюда и глупо, потому что он становится моим аргументом и оправданием, но уже поздно.

- Тогда больше не можем тебя задерживать, - улыбнулся Франк.

- Так как Камилла тут не живёт, нам не понадобится время на её переезд, управимся быстрей, - уведомил всех Тайлер, и с моих плеч упала гора, - я должен доставить Камиллу назад, иначе мне действительно могут свернуть шею, а я предпочитаю быть здоровым и ходить по земле.

- Хорошо, - засмеялся Франк, протянув ему ладонь.

Распрощавшись с покупателями, я заняла место на заднем сидении и закрыла глаза, выгнав весь воздух и волнение из лёгких. Было трудно держать себя в руках. Стыдно, что я лгала и не краснела, но это спасает мою жизнь. Если бы не лож, то никто бы не согласился на такую мнительную затею в виде покупки, Тайлер прав. Но и сейчас я всё ещё не могу расслабиться, пока не получу деньги и не верну их тому мужчине.

Всю поездку назад – Тайлер молчал, да и я не особо рвалась завести разговор. Мои мысли были где-то далеко. В сердце поселилась надежда на светлую полосу. Это как глоток свежего воздуха, который так необходим мне. Вчера Кристофер рассказывал, что водород и кислород дают нам жизнь. Всё то время я дышала кислородом, который душил меня слишком долго и в последнее время я начала задыхаться, но надо мной решили сжалиться и бросили каплю водорода в виде Джареда, который помогает, хоть и очень сомневается. Всё началось с его помощи, и я не знаю, в какой канаве могла сейчас гнить, если бы не он.

Остановив машину на парковке, Тайлер взглянул на меня через зеркало.

- Я найду квартиру, - сказал он, - можно сразу после продажи дома.

- Хорошо, - кивнула я, - любую небольшую и... недорогую. Мне нужны деньги.

- Понимаю, - улыбнулся он, видимо намекая на Нью-Йорк.

- Спасибо, - вздохнула я, - правда, спасибо...

- Скажи спасибо Джареду.

- Ему тоже, но ведь не он занимался всеми документами.

- Ладно, - улыбнулся Тайлер, - тебя, кстати, уже ждут.

Переведя взгляд в сторону дома, я обнаружила Кристофера, который сузив глаза, смотрел на машину, словно ястреб, круча телефон в одной руке, а вторую засунув в карман штанов. На голове у него сейчас была белая бейсболка, которую он где-то достал, потому что вчера я её не наблюдала.

Попрощавшись с Тайлером, я покинула машину, направившись к входу. Пока я шагала, Кристофер успел показать Тайлеру знак «класс», говорящий о том, что второй не соврал, приехав вовремя.

- И что это были за дела? – выгнул он бровь.

- Где взял кепку? – перевела я тему разговора.

- По магазинам прогулялся, - пожал он плечами, - тебе тоже купил. Так что за дела?

- Не важно, - покрутила я головой, направляясь внутрь здания.

- Мы не завтракали, Камилла, - сказал Кристофер, ухватив мою руку.

- У тебя ведь было полтора часа на завтрак.

- Одному скучно, - усмехнулся он, - поэтому ты идёшь со мной.

- Я не хочу, - покрутила я головой, вырываясь руку из его хватки.

- Значит, захоти, - пожал он плечами, потащив меня за собой.

- Откуда в тебе столько наглости? – нахмурилась я, сверкнув в него глазами.

- Не важно, - засмеялся он, видимо, решив повторить мои слова.

- Ты принуждаешь меня.

- Нет, ты сама этого хочешь, просто противоречишь самой себе. Прекрати меня отталкивать, мне кажется, я всё объяснил вчера.

- Мне кажется, ты объяснил плохо.

- Я могу ещё раз, - улыбнулся он, шагая вперёд и заодно таща меня за собой захватом руки, - у меня есть множество других способов это сделать, как прямая речь, так и косвенная.

- Ни одна из них не работает, - заявила я, явно солгав.

- А я так не думаю, - ответил он, остановившись и посмотрев в мои глаза, - ты не избавишься от меня. Так что просто смирись. Я уже есть в твоей жизни, Камилла. Поздно делать шаги назад.

- Ты уже получил своё, что ещё тебе нужно? – нахмурилась я.

- Я ничего не получил.

- Значит у тебя провалы в памяти, Кристофер. Можешь сделать МРТ.

- Я нравлюсь тебе. Признайся.

- Нет, - покрутила я головой.

- Нравлюсь, - кивнул он, не отводя глаз.

- Не нравишься.

- Ты уже влюблена в меня.

- Я не влюблена в тебя.

- Влюблена, Камилла, - шепнул он, приблизившись к моему уху, от чего мурашки побежали по коже.

Отстранившись, он вновь заглянул в мои глаза, явно не смущаясь того, что мы мешаем проходу мимо идущим людям.

- Влюблена?

Я не могла ответить. Я просто стояла и смотрела на него, не понимая собственных чувств. Внутри я отчаянно пыталась найти и вспомнить тот день, когда поняла, что влюбилась в Пола. Он легко завоевал моё расположение, но влюбилась я в него ни сразу, и полюбила тоже. Пол легко управлял людьми, создавая ангельский вид, под нимбом которого скрывались рога Дьявола. Я не понимаю, что чувствую к Кристоферу. Я боюсь, что он окажется вторым Полом.

Губы Кристофера растянулись в улыбке, из-за чего я нахмурилась, а после выгнула вопросительно бровь. Не помню, чтобы я ответила согласием.

- Что? – наконец спросила я, смотря на его губы.

- Ты кивнула, Камилла, - довольно улыбался он.

- Я не кивала, - покрутила я головой.

- Кивнула, - продолжал он, - ты влюблена в меня.

После своих слов, он потянул меня вперёд, вновь зашагав в направлении будущего завтрака, который желал получить.

Я действительно не помню, когда успела кивнуть. Такого не было, и быть не могло, я лишь погрузилась в раздумья и воспоминания. Но видимо очень даже могло, потому что Кристофер прокладывал путь по тропинке со слишком довольной улыбкой на губах.

Я же не зомбирована и не под гипнозом. Это какая-то чертовщина.

Выбрав кафе поблизости, Кристофер чувствовал себя в нём слишком уверенно, будто уже был тут. И я начала подозревать, что это действительно так. Он, не гладя выбрал столик, и если бы ему завязали глаза, думаю, что он мог спокойно войти на порог и выбрать желанный столик вдали от других. Заняв стул напротив меня, он не прекращал улыбаться, чем вводил меня в ступор и замешательство. В какой-то момент я почувствовала себя некомфортно под этим пристальным взглядом серо-голубых глаз.

Решив занять нейтральную позицию, я огляделась вокруг: над чёрной барной стойкой, занимающей место в самом центре кафе в виде квадрата, с потолка над двумя парнями, бегающими внутри, в окружную свисало меню, расписанное цветными мелками. Если оно меняется у них каждый день, как и блюдо дня, то я не завидую тому человеку, который взбирается под потолок и, согнувшись в три погибели, начинает свои зарисовки.

Глянцевая белая кирпичная кладка по всем четырём стенам сменялась белой потертой краской, где висели чёрно-белые абстрактные картины, помещённые в рамки. Не смотря на то, что это незамысловатые прямые или волнистые линии, - мне всегда нравилось именно такое искусство. Может быть Джоконда, Звёздная ночь, Чёрный квадрат, Девятый вал и тому подобное - мировая классика и произведение искусства, я считаю, такие узоры носят в себе намного больше. Человек не совсем обдумывает детали таких картин, он просто делает мазки по инерции.

- Добрый день, уже определились с выбором? - появилась у стола девушка с коротким хвостиком каштанового цвета, который переходил в светло-русый. Её янтарные глаза перекидывались с меня на Кристофера, и обратно. Чёрно-белая форма совершенно не была похожа на нашу непринуждённую, которая была более свободного кроя. Я будто зашла в какой-то ресторан, где заведение хоть и оформлено в современном стиле, всё же имеет какую-то долю чопорности, не хватает только бабочки или галстука на шее.

Переведя взгляд на Кристофера, первое, что я заметила - меню в его руках, которое, кстати, лежало и передо мной.

- Да, - слишком довольно улыбнулся он, обратившись к девушке, которая тоже улыбалась ему в ответ не менее обольстительной улыбкой. Если эти двое сейчас без слов флиртуют у меня на глазах, то я хочу провалиться куда-нибудь ниже пола.

- Эм... - начала я, взяв меню, сама не понимая для чего, - не совсем, но я буду только кофе.

- Любимая, ты не ела с утра, а тебе нужны силы, - обратился ко мне Кристофер, чем привёл в замешательство, как официантку, так и меня.

- Я буду только кофе, - процедила я сквозь зубы, потому что подобные игры мне не нравятся.

- Тогда я сам сделаю выбор, - кивнул он, - кобб-салат, хэш браун и рибай, всего по две порции.

- Хорошо, - кивнула девушка, - пить?

- Пару смузи, - пожал плечами Кристофер.

Записав его выбор, девушка перечислила заказ и удалилась к бару, в то время как я прибивала Кристофера к стене гвоздями.

- Я не собираюсь играть с тобой в игры, - покрутила я головой, - прекрати называть меня подобными словами.

- В какие игры, Камилла? - выгнул он бровь.

- Ты можешь улыбаться кому угодно и когда угодно, но не смей приплетать меня к своим играм.

- Уже ревнуешь, - вновь заулыбался он.

- Хватит, - сухо ответила я, поднимаясь из-за стола, чтобы уйти.

- Это тебе хватит, - помрачнел Кристофер, ухватив мою руку, как только я выпрямилась, - ты что-то придумала, и сейчас выставляешь виноватым меня.

- Убери руку, - покачала я головой.

- Да что с тобой такое? - встал он, подойдя ближе.

- Это с тобой что такое? - бросила я, - я не собираюсь принимать участие в твоих играх.

- Не было никаких игр, Камилла, ты сама себе что-то придумала.

- Хорошо, - кивнула я, одёргивая руку, которую он крепко держал.

- Посмотри на меня, - тихо сказал он, захватив указательным и большим пальцем мой подбородок, не давая отвернуться, - я не сделал ничего такого, чтобы сейчас ты так разговаривала со мной. Ты не заслуживаешь подобного обращения. Да, перешёл черту, назвав тебя любимой, но я не задумывался.

- Хорошо, что ты это понимаешь, - ответила я, скинув его руку со своего лица.

- Камилла, откуда в тебе столько негатива? Я сказал, что не сделаю тебе больно, значит так и будет.

Не став отвечать, я отвернулась. Выглядели мы сейчас явно глупо, но мне было плевать. На самом деле мне хотелось дать волю слезам, которые снова начали прожигать глаза. Слишком обидно мне было. Я не хочу быть игрушкой. Я уже была подопытным кроликом Пола. Я запустила Кристофера в свою жизнь, но сейчас очень желаю выгнать и больше никогда не впускать.

- Не знаю, кто был тот кретин, который вбил в твою голову, что ты недостойна хорошего отношения, но он был идиот. Я просто проявляюсь вежливость и не более того. Не воспринимай её так буквально. И посмотри уже, наконец, на меня.

Сейчас во мне проснулась та глупая женская упёртость, которая не позволяла это сделать. Я продолжала сверлить дыру в кирпичной кладке, которую нашла очень даже занимательной.

- Камилла, - вздохнул Кристофер, снова нежно коснувшись моего подбородка, который повернул к себе, - я не играю... Только не с тобой.

- Будет отлично, если ещё ты будешь делать, а не чесать языком, - выдавила я, когда официантка поравнялась с нашим столиком, принеся пару бокалов со смузи.

- Приму во внимание, - кивнул он, с лёгкой улыбкой, - и у тебя красивые, хоть и заплаканные глаза.

- Ещё ты мастер комплиментов, - вздохнула я, а он ещё шире улыбнулся.

- А ты сомневалась? - засмеялся Кристофер, из-за чего по коже побежали предатели мурашки, - люблю правду.

- Какую именно?

- Ну, к примеру, ту, где я не беру телефон, потому что не собираюсь звонить.

- Это называется свинство, Кристофер. И я не хочу слушать о твоих половых успехах.

- Ваши напитки, - напомнила о себе девушка.

- Ага, - кивнул Кристофер, не собираясь поворачиваться в её сторону, чем привёл её в смятение, потому что та очаровательная улыбка испарилась.

- Я могу ещё чем-то помочь? - спросила она.

- Не-а, - ответил он, смотря на меня.

- Ты говорил о вежливости, - напомнила я.

- А я разве не вежлив? - усмехнулся он, когда девушка зашагала к бару, пару раз повернув голову в нашу сторону.

- Ради приличия, ты мог бы повернуться.

- Да плевать мне, Камилла. Мне просто не интересно, а повернувшись, я лишь покажу свою заинтересованность для продолжения диалога.

- Это был флирт.

- Это была вежливость.

- Так думаешь только ты.

- Это уже не мои проблемы. Моя улыбка не говорит о флирте и не делает никаких намёков, зачем принимать простую улыбку за что-то большее? Девушки любят всё преувеличивать. Если я не взял номер, то оказываюсь придурком или козлом, но зачем, Камилла? Зачем брать номер, если я всё равно не перезвоню. Я мужик. Если мне нужно - я сам найду. И я нашёл.

- Ты отвратителен, - вздохнула я.

- Я просто люблю правду, которая не всем нравится.

- Правду можно трактовать другим способом.

- Каким? Взять номер, но сказать о том, что я всё равно не позвоню? Это, конечно, будет вежливо, но нахрена? Я не буду давать ложные надежды. Никогда их не давал. Случился секс, им всё и закончилось. Не нужно драматизировать и разыгрывать из этого трагедию.

- Отвратительно, - поморщилась я, смотр в его глаза, - тебе не стыдно?

- А за что мне должно быть стыдно? Это физическая потребность.

- Но это же чьи-то дочери... и я тоже чья-то дочь!

- Не приплетай себя к ним, - покачал он головой, - я ведь никуда не ушёл.

- Только потому что не получил этого до конца.

- Какая разница? Я уже что-то получил, даже если так. Я всё ещё тут, как ты наблюдаешь, хотя мог умотать в Нью-Йорк.

- И для чего ты тут?

Смотря на меня, Кристофер молчал, а уголки губ дрогнули в улыбке. Покачав головой, он подмигнул и отпустил мой подбородок, после чего занял свой стул, оставляя меня смотреть на него с непониманием.

- Давай пообедаем? - улыбнулся он.

- Я тебя не понимаю, - вздохнула я, медлив с тем, чтобы плюхнуться на стул.

- Камилла, всему своё время.

Сузив глаза, я кинула в него презренный взгляд, в это время к нам подошла девушка с подносом в руках, на котором расположились тарелки с салатом. Молча расставив их на столе, она явно не от желания пробубнила что-то о приятном аппетите, и исчезла.

Последующее время мы провели в тишине, но мне это нравилось. Если мне комфортно молчать с человеком, то для меня это значит уже многое. Я не люблю поддерживать разговор из-за надобности, чтобы создать иллюзию фальшивой заинтересованности. В молчании намного больше правды, чем в пустых и бессмысленных разговорах. Видимо, Кристофер в этом плане поддерживает меня, потому что, пережевывая салат, не пытался завязать разговор.

Глава 23

Сидя на кровати, я водила пальцем по шву поверх белой ткани, в середину которой была вшита луна. Второй день я тупо смотрю на бейсболку, которую купил Кристофер. Очень смешно и в тот же момент трогательно, что он, во-первых, подумал обо мне, когда покупал её, а во-вторых, выбрал ту, что была с луной. Где он вообще её откапал? Не мог же он ходить из магазина в магазин, чтобы найти именно такую.

Как он сказал: я похожа на луну. Это чёрным по белому прописалось у меня в голове. Я отнюдь не считаю себя глупой, но с его метафорами не всегда улавливаю суть чувств или того, что Кристофер имеет в виду. Мой вопрос так и остался не отвеченным, когда в воскресенье я спросила, для чего он всё ещё тут.

Я признаю свою ошибку, когда посчитала его тупым придурком с единственным мозгом, и то в штанах. Кристофер не глуп, ему нравится роль дурочка. Я уже поняла, да и он это не особо скрывает. Мне просто интересно, как долго будет длиться его интерес ко мне. Наверно, тут можно делать даже ставки.

Я привыкаю к нему. Даже больше: я уже не так его ненавижу, да и была ли эта ненависть? Сейчас я её не наблюдаю и не чувствую, хотя мне очень хотелось бы. Ещё он прав в том, что я сама себе противоречу. Я хочу его ненавидеть, но не могу. Кажется, я попала в школу, где влюблена в популярного мальчика, только на сей раз, он замечает и уделяет мне внимание. Но меня пугает лишь одно – это всё тот же любитель женских сердец. Моё и без того раненное, может легко быть испепелено его руками.

Послезавтра я вновь должна отдать две тысячи, но где я могу достать ещё полторы? У меня только два выхода: занимать у Джареда или просить на работе, только сомневаюсь, что спустя полторы недели работы, мне выплатят деньги. А Джареду я уже должна тысячу.

Я доставляю проблемы абсолютно всем, кто находится вблизи меня. У меня есть ещё один вариант, но к нему я никогда не прибегну, уж лучше самостоятельно перережу свою шею. Я не знаю, какой из вариантов лучше, но чтобы не вмешивать Джареда, я лучше в первую очередь попрошу денег на работе. Я надеюсь, это в последний раз и на следующей неделе дом будет продан. Я тешу себя надеждами, которые лишь растут. Как только телефон начал трезвонить, а на экране появилось имя друга, я немного улыбнулась. Джаред будто чувствует, когда о нём думают.

- Алло, - ответила я, не сдержав улыбку, потому что рада его слышать. Мы не общались неделю, и в какой-то степени я скучаю по нему, но всё понимаю, потому что у него есть Лизи.

- Привет, подруга, - улыбчиво ответил он, - чем планируешь заниматься вечером?

- Джаред, ты прекрасно знаешь, что все мои развлечения начинаются с работы, а заканчиваются сном дома, - вздохнула я.

- Бурная молодость, безудержное веселье и нескончаемые приключения, - засмеялся он.

- Да, - кивнула я, ибо он как обычно прав.

- Тогда собирайся к семи, мы заедем за тобой. У Лизи завершилась стажировка, и мы решили отпраздновать, но без тебя она отказывается это делать. Точней, я решил отпраздновать, а без тебя праздника не будет.

- Лизи просто слишком добрая.

- Только когда дело не касается меня, - засмеялся он.

- Судя по тому, что я слышу дыхание в трубке, то ты ещё жив после своих слов, - рассмеялась я в ответ.

- Пусть это останется между нами, а то праздник перетечёт в похороны.

- Я подумаю, - улыбнулась я.

- И у тебя слишком счастливый голос, - добавил он.

- Знаешь, если бы ты умел читать мысли, то ты бы так никогда не сказал, - вздохнула я.

- Что случилось? – поменялся сразу голос друга, и от веселья не осталось и следа.

- Не бери в голову, - покрутила я головой, очередной раз, проведя по линии луны на бейсболке. Джаред явно не знает о Кристофере, и второй ему определённо не сообщал о своих выходных, которые уже несколько недель протекают во Флориде и в моей кровати.

- Ками, - вздохнул он, - говори.

- Всё в порядке... и спасибо.

- За что?

- За то, что помогаешь. За Тайлера.

- Камилла, я знаю, что ты продаёшь дом и знаю, что срочно. И я знаю, что ты должна денег, прекрати держать меня за идиота.

- Ты не идиот, Джаред, просто это не твои проблемы.

- Сколько ты должна?

- Тридцать, но я не уверена, это мои предположения. Плевать, я отдам столько, сколько потребуют.

- Твою мать, Камилла, наркота?

- Да, - тихо выдохнула я.

- Почему ты молчала?

- Потому что это не твои проблемы и даже не думай лезть. Я должна тебе денег и не позволю им уловить то, что можно тянуть их ещё и с тебя. Это опасно, Джаред. Ни ты, ни Лизи, ни кто-либо другой не должны знать. Они не знают о вас, и я им не позволю узнать.

- Где ты будешь жить? Где будут жить родители?

- Тайлер найдёт какую-нибудь квартиру, чтобы что-то осталось, но она не нужна мне. Я не хочу там жить. Я... я хочу уехать.

- Куда?

- Хоть куда, лишь бы не быть тут и не продолжать так жить.

- Ты можешь переехать в Нью-Йорк, там ты не будешь одна.

- Мне не нужна чья-то помощь или слежка.

- Ладно, - вздохнул он, - не будем об этом по телефону. Тогда я заеду за тобой примерно в четверть седьмого, только Лиз увезу домой.

- Хорошо, - согласилась я. Джаред тот человек, который многое знает и если ни с ним, то с кем ещё я могу поговорить?

- У тебя два часа,  - сказал он, явно с насмешкой, - сильно не перестарайся с макияжем.

- Ха-ха-ха, - ответила я, выделив каждый слог, и скинула трубку.

Я не крашусь от слова совсем, в моём положении – это лишняя трата денег, которых у меня и так нет. Да и некуда. Я либо дома, либо на работе, и в этих местах не особо нужен макияж. Кроме того, на улице всегда душно, лишь в хмурую погоду во Флориде есть глоток свежего воздуха. Тут помогает не задохнуться только океан, который приносит лёгкий тёплый ветер. Если наносить слой косметики, то она поплывёт с лица уже через пять минут.

Поднявшись с кровати, я заглянула в свой худой шкаф, где не было ни одной праздничной вещи, кроме платья, которое я надевала на день рождения к Лизи. Джаред не сказал мне, как я должна выглядеть, и теперь мне остаётся лишь гадать, либо выбирать что-то между. В кармане завалялись сто долларов, и на какую-то часть я могу позволить купить себе хоть что-то новое.

Сменив одежду, я выбрала сандалии, под которые можно что-то подобрать и выбежала из дома, в направлении знакомых недорогих магазинов. Наверно, только из-за каких-то праздников Джареда и Лизи, я покупаю себе что-то новое, не будь их, ни одной новой вещи в моём шкафу так бы и не появилось.

Добежав до нужной двери, я скользнула мимо вешалок, в быстром поиске чего-то нужного и подходящего, одновременно повседневного и праздничного.

Там, где я покупаю одежду – никто не подойдёт, не предложит чашку чая или кофе, и не поможет с выбором. Продавцы данных магазинов не получают ничего за проданную вещь, как это обычно в брендовых магазинах. Они в любом случае получат какую-то установленную заработную плату и будут посиживать на своём стуле дальше.

Глаза нашли белое платье свободного фасона: рукав три четверти, мне будет примерно до колен. Скорей всего это то, что нужно. Подхватив плечики, я зашагала к примерочной, которая была сделана из шторок, закрывающих небольшой квадрат.

Покрутившись перед зеркалом, я мысленно дала пять такой маленькой удаче. Все места, которые я пытаюсь скрыть – были прикрыты тканью, и это тот самый вариант  «между».

Выйдя из магазина, я лишилась каких-то двадцати пяти долларов, но для меня это уже сумма, на которую я могу прожить как минимум неделю. Что ж, я успокаивала себя тем, что подобные покупки делаю редко. Я любые покупки делаю редко.


***

Запрыгнув в машину, я осмотрелась. Я даже представить не могу, сколько она стоит, и наверно, даже не стоит задумываться с моими грошами, к которым я привыкла.

- Тени слишком яркие, да и помада не к месту, - усмехнулся Джаред.

- Ха-ха-ха, - закатила я глаза, улыбнувшись, потому что на моём лице нет ни капли косметики, - шутки шутишь.

- Если только чуть-чуть, - смеясь, кивнул он, - и хорошо выглядишь, если сравнивать нашу последнюю встречу.

- Ещё один мастер комплиментов, - вырвалось у меня, из-за чего я мысленно на себя выругалась.

- Ещё один? – выгнул бровь Джаред, бросив в меня секундный взгляд, выезжая на дорогу, - вот тут уже поподробней.

- Не бери в голову, - вздохнула я.

- Судя по тому, что ты говоришь «ещё один», а не «ещё одна», то это мужской пол, - заулыбался он, смотря на дорогу, - и кто он?

- Никто, - покрутила я головой, - сказала не подумав.

- Вот именно. В том то и смысл, что ты не подумала и сказала то, что было на уме. Ты ещё помнишь, что я не идиот?

- Помню, - кивнула я, - но иногда меня терзают сомнения. И я не буду обсуждать с тобой парней.

- А с кем ты будешь их обсуждать? – засмеялся  Джаред, кинув в меня ещё один взгляд, - я вшил в Лизи жучок, так что, как только она скажет «другой парень» - меня оповестит красная кнопочка.

- Слава Богу, я не на её месте, - закатила я глаза. С Джаредом я могу быть самой собой, не прикидываться, что всё хорошо, что я счастлива и мне не нужно фальшиво улыбаться. Я ценю эту естественность в его компании.

- Ну, так и? Кто он?

- Не имеет значение. И я уже сказала, что не буду обсуждать с  тобой свои отношения.

- Свои отношения? – вскинул он брови, задержав на мне взгляд, - что-то новенькое.

- Это было сказано образно, - вздохнула я, - их нет, но сути не меняет: я не буду обсуждать с кем-то свои отношения.

- Я всё равно узнаю, - заулыбался он.

- Узнавать нечего, - пожала я плечами, хоть мне и стало страшно за Кристофера, но я не стала показывать этих переживаний.

- Ладно, - вздохнул Джаред, - дай угадаю: долг растёт?

- Да, - кивнула я, вмиг заняв напряжённую позицию.

- Сколько?

- Тысяча в день.

- Это длится почти месяц? – выпучил он глаза.

- Месяц, - нехотя ответила я, - тридцать собралось за несколько недель, есть ещё основной долг.

- Твою мать, - покачал головой Джаред, - твоих родителей нужно пристрелить, я бы и сам это с удовольствием сделал. Ты не должна платит за них, Камилла. Это не твой долг.

- Никого это не волнует, - вздохнула я, пытаясь удержать слёзы отчаянья, - видимо он передаётся по наследству.

- Нужно было сразу сказать мне!

- И что бы ты сделал? Одолжил мне несколько тысяч долларов? И сколько я бы потом тебе отдавала? До пенсии?

- Мне не нужно отдавать, у меня есть эти деньги и для меня – это хрень.

- А для меня не хрень! Я не буду брать у тебя деньги, тем более в таком количестве. Я и так уже должна тебе.

- Ты ничего мне не должна.

- Я всё равно отдам, Джаред. Я занимала эти деньги.

- Ты непробиваемая.

- Не в данном случае. Это мои проблемы. Ни твои, ни Лизи, и ни чьи либо ещё. Это мой крест и я сама его несу.

- Дерьмо, - стукнул он по рулю. Джаред был хмурым, с подобным выражением лица я видела его один раз: когда он увидел мою разбитую губу. Я знаю, что в голове он сложил один плюс один и получил верный ответ. Но это всё равно ничего не меняет. Он туда не влезет.

- Давай не будем об этом? – предложила я, - у дома есть покупатели. Я всё отдам сама. Родителям останется квартира. Я хочу уехать.

- Куда ты уедешь, Камилла, и как ты уедешь? Без цента в кармане?

- Плевать, - всхлипнула я, - тут меня ничего не будет держать. Я не хочу тут оставаться. Это моя чёрная дыра и я хочу вырваться из неё любым способом, даже если придётся соединять концы с концами, я уже привыкла к этому.

- Ты уже ездила к ним?

- Да, - тихо ответила я, вытирая первые капли, стекающие по щекам.

- Им лучше?

- Если учитывать то, что сейчас они со мной разговаривают для того, чтобы я принесла новую дозу, то да, им лучше. Раньше они молча брали в долг у соседей.

- Не ходи туда больше.

- Они – мои родители, я должна быть рядом.

- Где сейчас они!? Они не рядом, Камилла, поэтому, больше не ходи туда. Это ты их ребёнок, а не они твои.

Проглотив режущий ком в горле, я покачала головой, что явно не понравилось Джареду, но он прав. Они не мои дети. Я не нянька двум взрослым людям, которые сами выбрали свою судьбу, но они – моя какая-никакая семья.

- Услышь меня и больше не ходи туда. Если им станет легче, и их выпустят, только тогда они сами должны тебя найти и просить прощения, но на твоём месте – я бы не прощал.

- Это моя семья, Джаред. Так нельзя. Нужно уметь прощать.

- Нет, - покрутил он головой, - твоя настоящая семья не взвалит на тебя то дерьмо, что досталось тебе. Я тебе семья больше, чем они.

Повернув голову, я улыбнулась сквозь слёзы. Джаред и правда, стал для меня братом, только ровесником, но по чувствам – старшим. Он уберегает меня, помогает и вообще рядом в любой момент. Я знаю, что всегда могу позвонить ему, хоть этого и не делаю. Видимо людям не обязательно иметь общих родителей или одну кровь, чтобы стать близкими людьми и даже в какой-то степени семьёй.

- На твоём месте, я бы вытер слёзы, - улыбнулся мой самопровозглашённый брат, - Лизи подумает, что это сделал я, и тогда вечер точно станет похоронным. Мир лишится такой милашки, как я. Это будет страшней потери Джексона.

- Не придавай себе такое значение, - засмеялась я, сквозь слёзы, которые начала утирать. Ещё один плюс к тому, что я не крашусь.

- Ты ещё не была у нас в гостях, сразу извиняй, но альбомов с голыми фоточками у нас нет, - усмехнулся он, покинув салон.

- И, слава Богу, я бы ослепла, - хихикала я, зашагав следом за ним.

- Да я – Аполлон, зря отказываешься.

- Фу, - поморщилась я, - даже представлять не хочу.

- Ты уже представила, - подмигнул он.

- Фу, нет, - покрутила я головой.

Джаред вновь ослепительно улыбнулся, а я очередной раз закатила глаза. Может кто-то и принимает его как парня, предмет обожания, идола или Бога, то это явно не я. Принимать своего брата, даже не родного, за предмет воздыхания – инцест. Я вовсе не хочу сказать, что он ни красивый, ни обаятельный и ни смешной, да и в принципе ни плохой человек, просто не для меня. Я не воспринимаю его в должности парня, который рядом. Лишь друг и брат, не более того, хоть он и правда, похож с Кристофером. Ко второму я что-то чувствую, это явно не тёплые сестринско-братские отношения и не дружеские. Это намного большее.

Распахнув передо мной дверь в квартиру, я ступила на порог дома, который сразу показался мне тёплым и уютным. Глаза вмиг нашли несколько рамок на журнальном столике. Это определённо принадлежит Лизи, хотя, с чем чёрт не шутит и романтическую сторону в их отношениях занимает Джаред. На одной фотографии Джаред широко улыбался, а Лизи показывала язык. Фото явно было рождественским, потому что позади, виднелись огни какой-то ярмарки. Во Флориде подобных нет. Тут нет снега, который говорил бы о зиме. На второй фотографии я обнаружила знакомый берег. Это фото явно сделано тут. Они всегда провожают закаты. На фото они просто улыбались, тут нет дурачества и веселья, они просто счастливы вместе. Третья фотография сделана в каком-то центре. Лизи вытянула губы в поцелуе, а Джаред снова смеялся над ней. На лице растянулась улыбка. Смотря на них - я ощущаю какое-то тепло, которое расплывается по венам, из-за чего по коже пробегает волна мурашек. Если это и есть любовь, то я желаю её каждому. Я вижу, как он смотрит на неё на фото. Это взгляд человека, который любит. И этот взгляд я никогда не ощущала на себе. Пол не любил меня, сейчас я точно уверена в этом.

- Господи! – воскликнула Лизи, выйдя из спальни, - где ты взяла это платье?

- Эмм... привет, - смутилась я, почувствовав себя не в своей тарелке, - это не то?

- Да оно шикарное, Ками, - широко заулыбалась Лизи, подойдя к нам и заключив меня в объятия, - где ты купила его?

- Спасибо, - облегчённо вздохнула я, - это было последнее.

- Давай поменяемся одеждой? – предложила она, - теперь мне не нравится моё.

Оглядев чёрное платье на ней, которое напоминало фасон моего, только более открытое и другой ткани, я улыбнулась. Она прекрасно выглядит, и я сомневаюсь, что на её фоне я выгляжу лучше, как и моё платье.

- Тебе подойдёт любое, - улыбнулась я, - и поздравляю с завершением стажировки.

- Ей лучше быть голой, - усмехнулся Джаред, за что получил шлепок Лизи и её румянец на щеках.

- Ты невыносим, Картер, - поморщилась она, смотря на него, после чего перевела взгляд карих глаз на меня, - спасибо, и у меня есть новости, только скажу их позже.

- У нас появится бэйбик? – засмеялся Джаред, на что Лизи закатила глаза.

- Нет, -  вздохнула она, - я предлагаю оставить его дома.

- Как вариант, можем высадить его по пути, - пожала я плечами, - но в том случае, если он снова начнёт шутки шутить.

- Согласна, - кивнула Лизи, с улыбкой смотря на Джареда.

- Можно? - спросила я, указав на рамки.

- Валяй, - махнул рукой Джаред.

Подойдя к журнальному столику, я взяла рамки, чтобы рассмотреть фотографии вблизи. Я была права, они действительно счастливы. Это отчетливо видно. Даже слепой заметит.

- Лизи любит фото в рамках, - улыбнулся Джаред, стоя рядом.

- Джаред, ты украл у меня единственную, когда улетел, - сказала Лизи, рассматривая фото.

- Не украл, а одолжил, - усмехнулся он, - тысячу раз тебе говорил.

- Украл, потому что у меня ты её не просил, - закатила она глаза.

- Не украл, - снова протестовал он, в то время как Лизи в параллель ему начала говорить «бла, бла, бла».

- Какую? - перебила их я.

- Эту, - указал Джаред на фото в центре, - это первая фотография вместе. Эмпайр-стейт-билдинг. Тогда она убегала на свидания со мной.

- Это не были свидания, - захихикала Лизи, - экскурсии по городу.

- Ну, да, конечно, - засмеялся Джаред, - ты просто запала на меня Лиз, но не признавалась.

- Я не западала на тебя, Картер. Вообще-то, я жутко хотела тебе вмазать и сейчас периодически хочу.

- Но не можешь, потому что любишь меня.

- Хоть где-то я с тобой согласна, но я могу, - кивнула она.

- Сил не хватит, - покачал головой Джаред, притянув в объятия свою девушку.

- Как вариант, я задушу тебя ночью подушкой.

- Я чутко сплю, - засмеялся он, - и воскресну, чтобы утащить тебя с собой.

- У меня есть кое-кто похожий на тебя, - вздохнула я, смотря на Джареда, но думая о Кристофере.

- И кто? На свете нет ещё одной милашки, как я.

- Поверь мне, очень даже есть, - кивнула я, - как-нибудь вас познакомлю.

- Передай, что жить ему осталось не долго, - усмехнулся Джаред, - я как Белоснежка, а он, как мачеха. Ничего не получится, меня воскресят семь гномов.

- Под гномами ты имеешь в виду Тома, Криса, Трента, Дина, Люка, Адама и Кита? - выгнула бровь Лизи, смотря на Джареда, - твои надежды тщетны. Они нам только помогут.

- Тогда у меня есть восьмой, но я держу его в тайне, - довольно улыбнулся Джаред, - это самый верный гном.

- Ну-ну, - прищурилась Лизи, после чего посмотрела на меня, - ты не хочешь попробовать накраситься?

- Зачем? - вскинула я брови.

- Я только чуть-чуть, - сложила она руки, смотря на меня с умоляющей улыбкой.

- Ладно, - пожала я плечами, вернув рамки на место.

Занимая место на стуле, пока Лизи зашагала за своей косметичкой, я ещё раз окинула взглядом их квартиру. Уверена, что весь уют, который тут есть – дело рук Лизи, даже махровый молочный плед, свисающий с подлокотника дивана – купила наверняка она. Думаю, что только геи могут украшать своё жилище такими мелочами. Парни подобные Джареду, вряд ли будут заниматься такой мелочью, как рамки или пледы, так же, как и цветы в стеклянной вазе на столе.

Выгрузив свой чемоданчик на столе, Лизи принялась за дело, пока Джаред плюхнулся на диван, листая каналы.

Через пятнадцать минут, мне всё же дали взглянуть на себя в зеркало. Светлые тени были практически не заметны, глаза стали намного больше и выразительней благодаря туши на ресницах, который тоже увеличились в размерах, и теперь я хлопала ими, боясь улететь. На губы легла лёгкая розоватая нюдовая помада. Лизи не сделала из меня клоуна с яркой розовой помадой в стиле куклы Барби и не размазала зелёные тени в стиле двадцатого века. Макияж был очень лёгким и незаметным, он лишь подчёркивал глаза и губы.

- Ну, как? – улыбнулась она, стоя рядом со мной, пока я рассматривала своё лицо.

- Мне нравится, - улыбнулась я, - спасибо.

- Пожалуйста, - пожала она плечами, - и это тебе.

- Зачем? – свела я брови, смотря на помаду в её руках и туш.

- Потому что этот оттенок мне не подходит, а туш у меня есть.

- Я не крашусь, Лизи, - покачала я головой.

- Значит, иногда будешь, - улыбнулась она, вложив в мои ладони косметику, - тебе очень подходит этот цвет.

- Спасибо, - вздохнула я, рассматривая косметику в руках.

Покинув квартиру, мы запрыгнули в машину, и Лизи заняла место рядом со мной – на заднем кресле, чем удивила меня, но не Джареда. Либо она всегда тут ездит, либо это из-за меня.

- Картер, если ты будешь гонять, то помни, что нас двое, а ты один, - сказала Лизи.

- Сейчас уписаюсь от страха, - засмеялся он, выезжая на проезжую часть.

Всю дорогу я молчала, переводя взгляд с Лизи на Джареда и назад.

Я люблю за ними наблюдать, даже если они не разговаривают. Пока Лизи ковырялась в телефоне, Джаред следил за дорогой, периодически смотря на неё через зеркало заднего вида. У меня душа радуется за них, и я сама не понимаю почему.

Сегодня они не выбрали кафе, где работаю я. Покинув салон машины, я огляделась вокруг. Наверняка мы придём туда, где что-то подобное выбору Кристофера, только ещё чопорней и консервативней, даже название было очень говорящим – Gold. Сверкающие золотистые буквы на вывеске мерцали от солнечных лучей, которых скорей всего не будет, когда мы выйдем из заведения.

Войдя внутрь, я сразу окинула взглядом зал, который открывался по левую сторону от входа. С правой стороны были лишь зеркала в виде квадратов. Над каждым столом с потолка свисали золотистые люстры. Бардовый цвет занимал все стены заведения. Белые скатерти и чуть ли не королевские стулья в классическом стиле. Даже боюсь представить тут цены, но при этом, зал был заполнен людьми, возраст которых в основном начинался с тридцати.

- Я была бы рада кафе, где работает Ками, - сказала Лизи, когда впереди нас шагала девушка, ведущая к столику. И я сейчас очень согласна с Лизи, потому что в подобных заведениях чувствую себя не к месту.

- Решил сегодня сменить обстановку, - пожал плечами Джаред, - вам она тоже не помешает.

- Слишком вычурно, Картер, - закатила глаза Лизи, - чувствую себя женщиной тридцати лет, супруг которой обмывает очередную сделку, пока его где-то ждёт любовница.

- У тебя просто хорошая фантазия, мы же ходили в рестораны твоего повара, и ты была не против, - усмехнулся он.

- Не трогай Гордона, Картер, - тыкнула она в него пальцем, когда мы занимали места, а перед нашими лицами легко меню.

- Ну, конечно, он же святой, - засмеялся Джаред.

- Желаем приятного вечера, - напомнила о себе девушка, после чего зашагала на рабочее место.

Открыв меню, к которому я даже первое время боялась притронуться, чтобы не замарать. Мои глаза с каждым разом только увеличивались. Цены тут не просто аховые, они запредельные. Как за какую-то курицу в сливочном соусе можно отдать триста долларов? Да я на них могу полгода прожить, если не больше, и если не брать в расчёт аренду квартиры.

- Может, купим по хот-догу и посидим на берегу? – предложила я.

- Согласна, - кивнула Лизи, чему я только порадовалась.

- Успокойтесь, я ведь плачу, - улыбался Джаред, - берите, что хотите.

- Ну, да, - кивнула я, - и всем воды за мой счёт, но я даже не уверена, что смогу оплатить её.

Лизи рядом захихикала. Выбрав из меню самое дешёвое блюдо, которое только можно было, я отложила хрустальную книжку в сторону, лишь бы больше не видеть этих небесных цифр.

- Если ты выбрала что-то недорогое, то я закажу за тебя сам, - сказал Джаред, смотря на меня. Видимо он успел узнать меня слишком хорошо.

- Я вообще согласна подождать вас у машины, - вздохнула я, из-за чего Лизи снова захихикала.

- Какая разница? – выгнул бровь Джаред, - я мог заказать заранее и прийти на готовое, и ты бы не узнала цены.

- Я узнала их ещё тогда, когда увидела название, - пожала я плечами, - они золотыми слитками принимают? У меня парочка завалялась.

- Заканчивай, - засмеялся Джаред, - всё, что должно вас сейчас волновать – вкус. Выбирайте, иначе это сделаю я, причём выберу самое дорогое.

Тыкнув пальцем в небо в виде меню, я попала на треску, чему порадовалась, потому что цена у неё была по сравнению с остальными более-менее божеская. В какой-то момент, я даже захотела оказаться в том кафе, где была с Кристофером, потому что их цены и само оформление было намного проще.

Когда к нам подошёл официант с манерами аристократов, я и вовсе хотела убиться на том же месте, где сидела. Слишком вычурно и высокомерно. Я не поклонница подобного рода заведений и людей. Сделав заказ, мы одновременно выдохнули вместе с Лизи, которая, вероятно, разделяла моё мнение.

- Если у каждого официанта тут имеется нефтяная вышка, то я не удивлюсь, - пробормотала я, провожая взглядом парня.

- Думаю, что они совладельцы акционерных компаний, - улыбнулась Лизи.

- Если эти акции ещё идут в бонус к нефти, - кивнула я.

Через несколько минут, перед нами легли бокалы с коктейлями. Подхватив свой, Лизи повернулась ко мне, на что я вопросительно вынула бровь.

- Стажировку завершила не я, - напомнила я ей.

- Я в курсе, - засмеялась она вместе с Джаредом, - просто моя новость касается тебя.

- Если ты нашла для неё парня или девушку, то у неё уже кто-то появился, - усмехнулся Джаред.

- Правда? – удивлённо вскинула брови Лизи, смотря на меня с улыбкой, - кто он?

- Я никого не нашла, - покрутила я головой, - у Джареда слабоумие.

- Это я знаю, - захихикала она, на что Джаред закатил глаза.

- Дома поговорим, - усмехнулся он.

- Фу, - поморщилась я, - не хочу это слушать.

- Так всегда Крис говорит, - улыбнулась Лизи, из-за чего меня кинуло в жар. В зале вдруг стало слишком душно, из-за чего мне захотелось найти веер, чтобы создать сквозняк, либо же вылить на себя стакан ледяной воды. Либо коктейль, который как раз сейчас в моей руке.

- Чудный парень, - кивнула я, снимая с себя все подозрения.

- Есть такое, - захихикала Лизи, - ну, так вот. У нас освободилась должность секретаря, Ками. Я предложила тебя.

- У меня ведь есть работа, - нахмурилась я.

- Ты ведь не мечтаешь быть официанткой до пенсии? – улыбнулась она, смотря на меня, - там очень хорошая зарплата и премиальные. Нужно лишь следить за графиком встреч и подготавливать нужные документы.

- Не думаю, что меня примут, Лизи, - вздохнула я.

- Не говори ерунды, - нахмурилась она, - ты прекрасно подойдёшь на эту должность, в следующий понедельник собеседование в три. На этой должности лишь оклад восемь тысяч, плюс три-четыре премиальные.

Проглотив ком, меня ещё больше кинуло в жар. Такие деньги я получаю за два месяца работы и то вместе с чаевыми. И то, не всегда и не точно. Скорей за три.

- Я не могу уйти, - покрутила я головой, - я не могу бросить кафе...

- Я сам поговорю с Эрнеско, - улыбнулся Джаред, - будь готова в понедельник к трём. Ты должна получить эту должность, Ками. Хватит так принижать себя. Ты достойна этой работы не меньше других.

Я знаю, что они правы, но я в себя не совсем верю. Я всегда понимала, что если меня поставят рядом с кем-то ещё - предпочтение отдадут не мне. Да и кто сделает такое предложение девушке, которой лишь двадцать и она без образования.

- Тебе не за что переживать, - улыбнулась Лизи, положив ладонь на моё плечо, - у тебя всё получится. Джаред прав, прекрати так говорить, ты достойна большего не меньше других.

- Я... не знаю, что сказать,  - тихо ответила я, опустив глаза, - спасибо, Лизи...

- Ерунда, я просто предложила. У тебя всё получится.

- Спасибо, - вздохнула я.

- Давайте уже выпьем за завершение стажировки на работе, которую я так люблю. Что может быть лучше, когда твоя девушка весь день среди мужиков? – усмехнулся Джаред, подняв бокал.

- Я работаю в отдельном кабинете, - смеясь, закатила глаза Лизи, поднимая свой бокал.

- Какая к чёрту разница? - подмигнул он, - просто пусть знают, что не проживут долго, встретив меня.

- Милашка, - покачала я головой, на что Джаред обольстительно улыбнулся и встретился бокалом в воздухе с нашими.

Из-за их какого-то беспокойства я чувствовала себя одновременно и хорошо и не очень. Я вовсе не хочу, чтобы кто-то занимался моими проблемами, так быть не должно.

Теперь я переживаю ещё больше, потому что могу подвести Лизи, которая меня порекомендовала, даже если она просто предложила мою кандидатуру. Для меня это уже очень много. Такая работа, конечно, может вознести меня на лучший уровень жизни, но ещё она станет тем, что удержит меня тут. Я уже не могу отказаться, ведь мне назначено собеседование. До четверга я должна найти полторы тысячи и каким-то образом успокоить себя перед понедельником, мандраж от которого уже сейчас готов свести меня с ума.

Эти двое действительно стали моим подарком судьбы. Они два моих водорода в засушливом кислороде, как говорит Кристофер. Я обязана им всем, потому что лишь они удерживают меня на плаву своей помощью. Я чувствую лишь то, что не могу их подвести, потому что так только разочарую их. Джаред и Лизи стали моей какой-то семьёй, чья поддержка на вес не золота, а бриллиантов.

Глава 24

Крис

Кто бы знал, что я могу увидеть не Камиллу, которую знал уже несколько недель, как закрытую и абсолютно просто одетую девушку, которая не задумывалась о собственном имидже. На фотографии, которую Лизи закинула, была другая девушка: она искренне улыбалась, смотря в камеру вместе с Лизи, которая как обычно высунула язык. Белое платье скрывало её фигуру, в то время как платье Лизи было более открытым.

Я видел, что она чувствовала себя неуютно в обстановке кафе, в котором мы обедали в воскресенье, вчера она была в более пафосном заведении, и я уверен, что там ей было ещё хуже ни смотря на улыбку. Она улыбается только из-за Лизи и Джареда, и эти двое отвечают ей полной взаимностью. Я завидую им. Камилла очень легко и комфортно чувствует себя рядом с этой тошнотворной парочкой, в то время как со мной, в основном, пребывает в состоянии напряжения или слёз. Да и они легко могут увидеться хотя бы на пять минут, в то время как мне приходится лететь в другой штат. Мне не нужна причина, чтобы это сделать, я просто желаю её увидеть.

Я уже посмотрел одну и ту же фотографию не меньше тысячи раз. Каждый раз, я закрывал приложение в телефоне и снова открывал, находя нужную фотографию. Кажется, я уже выучил каждый пиксель на экране, где была Камилла. С макияжем она стала ещё более лучшей версии себя, хотя её естественность мне нравится не меньше. Целовать девушку, которая не боится смазать помаду или вовсе не целовать слой косметики - отпад. Хотя, в этом плане я не жалуюсь, ведь не целую своих одноночных подружек.

- Ты запал на неё что ли? - усмехнулся Трент, выгнув бровь.

- Заткнись, - закатил я глаза, - ни на кого я не запал.

- А нахрена ты останавливаешься на этой фотографии уже пятый раз? - засмеялся он, сползая по спинке дивана.

- Ты просто смотришь не вовремя.

- Да, конечно, - продолжал довольно ухмыляться он, - Купер, а не к ней ли ты совершаешь полёты? Уж давно в нашей квартире не было гостей.

- Мне просто не до этого, - вздохнул я, пробивая дыру в телевизоре, где абсолютно не понимал происходящего на экране. Перед глазами была размытая картинка, взгляд четко фокусировался на девушке с другого штата, которая заполняла мою голову.

- Сегодня среда, - выгнул он бровь.

- И что? - повернул я лицо в его сторону, - ты приобрёл календарь, и я могу тебя поздравить с покупкой?

- Где твоя девушка «для среды»?

- Канула в небытие, - закатил я глаза, дав ему подзатыльник.

- Да что ты, - насмешливо болтнул Трент.

- Она уехала.

- Вторую среду подряд? - поднял бровь Трент.

- Не твоё дело, засранец, - усмехнулся я, - она уехала нахрен, потому что с ней стало скучно.

- Остальная шестёрка тоже поехала за ней? Даже парочка твоих обожательниц?

- Все дружно свалили нахрен, - кивнул я, - нужны какие-то новшества. Можешь научить тантрическому сексу?

- Купер втюрился, - засмеялся Трент, поднимаясь с дивана, - Господи, я просто в экстазе. Она динамит тебя, да?

Не поворачиваясь к Тренту, который шагал к комнате, я поднял средний палец, пытаясь обуздать собственную злость и нервозность.

- Девочка номер восемь, а то есть та, которая не входит в недельный график, а, следовательно, не войдёт в твою жизнь, - гоготал он.

- Отвали нахрен, - вздохнул я, закрыв глаза и откинув голову на спинку дивана.

Слова Трента меня неплохо начали выводить из себя, я буквально чувствовал, как гнев растекается по венам, парализуя каждую клеточку тела. Камилла не будет моей девушкой на определённый день недели, и она не будет тем днём, которого вовсе нет. Я не оставлю её как какой-то слабак, которому отказали один или два раза. Она может сказать, миллион раз нет, но я пойду напролом, сделав миллион первый шаг в её сторону. И так будет до тех пор, пока она не сделает свой первый в мою сторону.

Подняв мобильник, я написал: «Хорошенькое платье» и терпеливо начал ожидать ответ. Который не поступал. Я лишь надеялся на то, что Камилла работает и эта та причина, из-за которой ответ на моё сообщение не последовало ни через десять минут, ни через тридцать. Всё это время, я крутил телефон в руках, награждая его косым взглядом.

Протянув руку, я подхватил наушники, чтобы хоть немного заглушить биение собственного сердца и мысли, которые вот уже несколько недель сводят меня с ума. Мне скоро серьёзно понадобится псих в виде Трента, потому что, ещё чуть-чуть, и я двинусь. Найдя песню Linkin park & Jay-Z - Numb/Encore, я  попытался забыться и отвлечься от бесконечных мыслей, заседающих в голове.

Басы настолько сильно долбили по барабанным перепонкам, что из ушей могла легко хлынуть кровь, но и этого мне было мало. Я хотел больше и громче. Даже если сознание сфокусировалось на музыке, которой я тихо подпевал, зрение всё равно подводило меня, потому что я не мог закрыть глаза и не представить Камиллу. Чем больше она меня отталкивает, тем больше я начинаю думать о ней, и это чертовски бесит меня.

Я всерьёз начинаю превращаться в Картера, который был готов убивать и крушить всё на своём пути, когда Лизи отказывала ему. Я даже не представляю, как он был там без неё, и вряд ли мне бы хотелось оказаться рядом с ним до того, как Лизи не прилетела к нему, потому что тем людям я не завидую. Джаред и без того наводит на многих ужас, а когда он в гневе или не контролирует собственное тело и мысли – ещё хуже. Он легко доказал, что может убить одним взмахом руки, если не рассчитает силу. Бывшему боссу Лизи просто повезло, он родился в рубашке и пиджаке.

Сейчас этот придурок счастлив, да и я за него тоже. Чего бы он ни натворил в прошлом, Джаред нашёл свой покой и человека, способного обуздать его одним голосом. Лизи просто волшебница, потому что стоит ей только назвать его фамилию или имя, и у Джареда за долю секунды сознание становится чистым, как и механизм, который начинает работать в нужном направлении, а не по кривой траектории.

Наверно, такой человек существует для каждого на планете, просто найти его не самая элементарная задача. Если меня так тянет к Камилле, возможно, что я нашёл нужную часть себя. Сейчас она кажется мне той половиной, которой у меня нет. Все те качества, которых нет во мне – есть у неё, и наоборот. Это дополнение друг друга. Хотя и тут есть место сомнениям, потому что Джаред и Лизи одинаковые и при этом со всеми своими вспышками легко уживаются вместе. Видимо, я мыслю не правильно, потому нужно искать своё, а не противоположное себе, хотя говорится, что противоположности притягиваются.

Открыв глаза, я наткнулся на Трента, который нависал надо мной с ехидной улыбкой. Я не стал говорить вслух, а предоставил чтение по губам, назвав его придурком.

- Сам придурок, - смеясь, сказал он, когда дёрнул за провод, вытащив капельку наушника из моего уха.

- Отвали, - ответил я, забрав у него наушник, который он вновь выхватил из моих рук.

- Хватит создавать трагичный вид. Смотреть на тебя тошно, - закатил глаза друг, - я уже понял, что ты на неё запал, а она тебя динамит.

- Ты о ком? – выгнул я бровь.

- О Ками, идиот, - пошевелил он бровями, - подруга Лизи. Девушка, которая послала тебя ещё до того, как ты произнёс своё имя. У тебя на лбу написано.

- Кто это? – вздохнул я, пытаясь скрыть тревогу и панику внутри себя.

- Можешь упираться дальше, Купер, я же не слепой,  - усмехнулся он, направляясь к кухне, где взяв стакан, налил в него сок.

- На твоём месте, я бы занимался собственной половой жизнью, иначе многие могут подумать, что ты гей или импотент. Когда ты последний раз видел сиськи без лифчика?

- Вчера, - засмеялся он.

- Включить порнуху и я могу.

- Идиот, - усмехнулся Трент, - у меня была девушка, и есть девушки, я просто не выставляю их на всеобщее обозрение.

- Да что ты? – поднялся я, чтобы посмотреть на соседа, а не на спинку дивана, - пока я не увижу трусики на нашей люстре – хрен поверю. И учти, что это должны быть не твои трусики.

- Я не собираюсь тебе ничего доказывать, - пожал плечами Трент, оперевшись поясницей на столешницу кухни и посмотрев на меня поверх стакана.

- Тогда ты - гей-импотент, - кинул я и снова плюхнулся на диван.

- А ты запал на подругу Лизи, - засмеялся он, начав грохотать посудой.

- Я ни на кого не западал, - закатил я глаза, - у тебя эффект Барнума.

- В таком случае, могу констатировать то, что у тебя аутизм, к нему ещё добавляю сублимацию. И где ты успел выучить столько терминов?

- Не оставляй свои книжонки в туалете, - усмехнулся я, - я скоро буду знать больше тебя.

- Купер, у тебя серьёзные проблемы, потому что когда Джаред узнает – снесёт тебе башку с плеч.

- Плевать, - выдал я, быстрей, чем подумал. Да и хрен с ним, чёрт возьми. Поздно идти на попятную.

- Что я слышу? – засмеялся Трент, - он наконец-то признал.

- Если Картер узнает, твоя голова падёт раньше моей, - вздохнул я, когда по входной двери начали барабанить чьи-то руки.

- Ты серьёзно летал к ней? – повернулся Трент, когда я зашагал к двери, чтобы посмотреть, кого принесло в девять вечера.

Проигнорировав его вопрос, я посмотрел в дверной глазок и чуть ли не пискнул, как девочка, потому что увидел пару знакомых лиц.

- Твою мать! – прошептал я. Не знаю, зачем я посмотрел в глазок, но это было чудо, потому что обычно я распахивал дверь сразу, - твою мать! Твою мать!.. – только успевал повторять я, в то время как Трент смотрел на меня, как на конченого идиота.

- Если там Картер, то открывай, хочу посмотреть на его лицо, если он узнал, - махнул рукой Трент, с усмешкой на губах.

- Придурок, там Британи и её подруга, - поморщился я, пятясь от двери, - меня дома нет, открывай сам.

Закрыв дверь собственной комнаты перед лицом, я выдохнул. Всё это время Трент смотрел на меня, как на полоумного и я видел, как сильно ему хотелось заржать, но он сдерживался.

В то время как другу хотелось плакать от смеха, мне хотелось откинуть копыта. Такое было впервые, но я не хочу встречаться с этой парочкой, которая начала преследовать меня и порой мне кажется, что проще покувыркаться с ними, чем избегать. Я стал мишенью каких-то девочек, у которых скорей всего возникла нимфомания в мою сторону, что за дерьмо?

Паника и ярость начали охватывать меня с новой силой, из-за чего я проклял всё вокруг, даже хренову пылинку под ногами. Сейчас моя злость была направлена в сторону Камиллы, которая занялась игнорированием меня. Вытащив из кармана телефон, я вновь набрал сообщение, но уже намного грубее: «Ответь мне, чёрт возьми, что с тобой всё в порядке».

Полным идиотом - я почувствовал себя ещё больше тогда, когда к двери моей комнаты приблизилась парочка ног. Меньше чем за секунду, я оказался под собственной кроватью, под  которой хотел окоченеть.

С божьей помощью я успел скользнуть под неё, потому что дверь распахнулась, а на порог заступила пара ног, на которых красовались туфли. Задержав дыхание, я спрятал лицо в ладонях из-за собственной дурости.

Через минуту  дверь в комнате закрылась и в эту же секунду, телефон в кармане издал сигнал, за что я очередной раз мысленно выругался. Одновременно я проклинал и благодарил небеса за то, что эта парочка не набрала мой номер. Была бы неловкая ситуация, если бы меня обнаружили под кроватью с трезвонящим телефоном в руках.

- Вылезай, идиот, - ржал Трент, открыв дверь в мою комнату.

- Мне тут удобней.

- Ну, ты и придурок, Купер, - заливался он, и думаю, что сейчас друг мог плакать из-за смеха. Да что говорить, мне и самому хотелось это делать, - ты не можешь им сказать, чтобы они отвалили? Что за нахрен?

- Они не понимают, - поморщился я, - приходится выходить из ситуации методом игнорирования и избегания.

Покинув пыльное место под кроватью, я прихватил браслет, который искал уже неделю. Выпрямившись, я отряхнулся и помахал браслетом перед лицом Трента.

- Нашёлся, - кивнул я, - хоть какой-то от них плюс.

- Ты реально придурок, - гоготал Трент, - можно просто послать их нахрен, а не прятаться под кроватью, как какой-то кретин.

- Они не понимают намёков.

- А ты прямой речью пользоваться не пробовал? – выгнул он бровь, утирая слёзы.

- С завтрашнего дня перехожу к ней, - кивнул я, доставая телефон из кармана, чтобы посмотреть, кто чуть ли не стал помощником в моей кончине.

Сведя брови, я смотрел на экран, где был ответ Камиллы: «Я работаю, Кристофер. Мне некогда болтать с тобой». Я снова получил какое-то облегчение, но и напряжение одновременно.

- Хватит так лыбиться, Купер, - усмехнулся Трент.

- Отвали, - сказал я, не гладя, набирая ответное сообщение с просьбой лишь о том, чтобы она прекратила игнорировать меня.

Трент скрылся за стенкой, а до меня дошло, что ни смотря на напряжённость и сведённые брови, я каким-то образом ещё улыбался.

Камилла приводит меня в замешательство. Я не могу её понять: в субботу она пошла мне на встречу и даже положила голову на плечо, сегодня игнорирует, как и в воскресенье. У меня уже голова идёт кругом, потому что я не понимаю, есть ли у неё что-то ко мне или же нет. Она то отвечает взаимностью, то не отвечает. То игнорирует и избегает, то идёт на встречу. То отвечает на сообщения, то не отвечает. Как её понять?

Набрав номер Джареда, я слушал продолжительные гудки, которые наконец-то прекратились, когда она принял звонок.

- Смотрю, что ты совсем не скучаешь, раз не снимаешь восторженно трубку и не пищишь от радости из-за моего звонка, - усмехнулся я.

- Чувак, ты номером ошибся, - раздался смех друга из динамика.

- Не думаю, - покрутил я головой, упав на кровать. Знал бы Картер, какой цирк сейчас пропустил, но к моему счастью, он не знает. И не узнает, потому что над этим он будет прикалываться всю оставшуюся жизнью, если не дольше.

- Если ты хочешь прилететь, то я  подумаю, - усмехнулся Джаред в трубку.

- Я вообще не тебе звоню, где Лизи?

- Отвали от моей девушки, - засмеялся он, - шею сверну, и у тебя есть её номер.

- Я в курсе, - заулыбался я, - просто решил получить приятный бонус и побесить тебя.

- Купер, - смеясь, сказал он, - если жить надоело, то можешь набрать её номер.

- Что за праздник был вчера?

- Лизи завершила стажировку.

- Уверен, что ресторан выбирала не Лизи и не Камилла.

-  С чего ты взял?

- Потому что ни одна из них не выбрала бы подобное место.

- А тебе, откуда знать? – с подозрительным удивлением спросил Джаред.

- Потому что это Лизи, - замешкался я, ибо сейчас чуть ли не добровольно позволил ему придушить себя.

 - И? – спросил Джаред, явно выгнув бровь, - с чего ты взял, что его не предложила Ками?

- У Лизи все подруги одинаковые, - вздохнул я, отгоняя от себя все подозрения, потому что задница у меня уже горела, - она не общается с теми, кто предпочитает бургеру – устрицы.

- Ок’ей, - наконец-то сказал он, из-за чего я расслаблено опустил плечи и выдохнул, стоя у самого обрыва пропасти с названием «Картер».

- Чувак, уже октябрь, ещё полгода до возвращения, - усмехнулся я.

- Опять придётся ежедневно наблюдать ваши рожи, - снова засмеялся Джаред.

- Да ладно, ты скучаешь, ты у нас такой неженка сейчас. Уверен, периодически плачешь ночами в подушку, а Лизи тебя утешает.

- Ещё как утешает, - смеясь, бросил он, чем удивил меня, потому что Джаред практически не позволяет себе подобных выражений, если дело касается Лизи.

- Фу, - поморщился я, - я сейчас блевану. Сопливая парочка.

- Какого хрена ты тогда звонишь мне?

- Убедиться, что ты не помер, потому что иногда хочу поваляться на солнышке.

- Прилетай на эти выходные, хрен с тобой.

- Уже заказываю билетик, малыш, - усмехнулся я, - и не звони мне больше.

После своих слов, я скинул трубку и улыбнулся. Хренов мудак, но я по нему жутко скучаю. Мы знаем друг друга с начальной школы, и я всё ещё не могу привыкнуть, что этот засранец в другом штате. Хоть у него и появилась Лизи - Джаред остаётся таким же весёлым придурком, но уже более повзрослевшей версией. Сейчас он не позволяет себе то, что делал раньше, да и не то, чтобы не позволяет, он просто не желает этим заниматься. И, кажется, сейчас я начинаю его понимать, потому что Крис, который был месяц назад - сдал позиции, ибо в эту минут передо мной могли находиться Британи и её подружка.

Глава 25

Ками

Две тысячи вновь спасли мою жизнь, висевшую на волоске. Спасибо мистеру Силивану, который хоть и с презрением, но дал эти полторы тысячи. Мне стыдно за свою лож, она разрывает меня на части, но я не могла сказать правду. Любой человек сообщит в полицию, а мне чётко дали понять, что она не поможет и даже больше, там есть те, кто только придёт на помощь бандитам. На этот раз мне удалось обойтись без помощи Джареда, но в следующий раз этого уже не получится, если дом не будет продан на следующей неделе. Как я и думала, они отличались скупостью ума, потому что в следующий четверг я должна три тысячи. На моём лице даже не было удивления, когда мне выдали эту информацию, она была вполне ожидаема.

На самом деле, я уже не знаю, сколько ещё мне будет везти, удача - не вечна, у неё есть свой предел, и я со страхом жду, когда мой лимит будет исчерпан. Моя жизнь продлилась на месяц, но на следующей неделе я в этом не буду так уверена. Я легко могу обратиться к Джареду, но совесть не позволяет это сделать. Я не могу вечно бежать к нему при первой же проблеме, он не обязан и не должен распутывать комок проводов в виде моих проблем.

- Ками, тебя просят подойти, - толкнула меня легонько локтем Энни.

- Кто? - подняла я голову от экрана, а сердце сжалось. С четверга я боюсь того, что этот мужчина явится ко мне на работу и потребует ещё, потому что его - моя реакция привела в изумление. Когда мне сказали, что на следующей неделе должно быть три тысячи, я ответила простым согласием - тем самым легко навела на себя беду. Нельзя было так делать.

- Что с тобой? - ахнула Энни, подхватив меня за локоть, потому что ноги вдруг перестали удерживать тело вертикально, - Ками?

- Что случилось? - подскочил к ней Брайан, смотря на моё лицо.

- Не знаю, - тревожно пролепетала Энни, смотря на него, - принеси воды.

Метнувшись с места, Брайан подбежал к холодильнику и вновь вернулся к нам, протянув бутылку с водой.

- Пей, - насильно пихала она воду мне, - пей же, Ками.

Дрожащими руками, я взяла бутылку, но чуть ли не выронила её, спасла лишь ловкость Энни, которая сразу её подхватила - я сделала несколько глотков не без её помощи.

- Да что с тобой!? - хмурилась она, - ты вся бледная.

- Кто там? - еле выдавила я.

- Иди и посмотри, они сидят за восьмым столиком в зоне Лили. Тебе помочь?

- Нет, - выдохнула я.

Не без силы, я выпрямилась и попробовала прогнать ком страха, поселившийся в душе. Ноги будто залились свинцом, я еле волочила ими по плитке. Даже зрение начало подводить меня. Взгляд еле-еле фокусировался на обстановке вокруг. Оказывается, я шагала не одна, по правую руку двигался Брайан, и тут явно не обошлось без просьбы Энни.

- Ками, я готов наложить кирпичей из-за твоей реакции.

Его голос эхом отдавался где-то со стороны, но я пришла в чувство, когда за столом в нескольких футах от нас увидела Лизи, Джареда и Кристофера. Глаза последнего - первыми обнаружили нас. Улыбка быстро сошла с его лица, а взгляд серо-голубых глаз остановился на Брайане, рука которого, как, оказалось, лежала на моём плече, но весь путь я не замечала ни её, ни самого Брайана. Губы Кристофера вытянулись в прямую линию, а мои от неожиданности, наоборот - в букву «О». Сердце забилось так быстро, что грудная клетка заболела от силы ударов.

- Это ведь твои друзья, насколько я помню, - тепло улыбнулся он, - или уже нет?

- Спасибо, Брайан, - вздохнула я, сбросив груз страха с плеч, - это мои друзья.

- Зови, если что, - подмигнул он и зашагал к бару, оставляя меня на половине пути.

Взгляд Джареда и Лизи тоже обратился ко мне, только в отличие от их приветственных улыбок, лицо Кристофера не выражало ничего, оно было мрачным и каменным. Проглотив ком нервозности, я натянула на губы улыбку и побрела к друзьям.

- Это он? - выгнул бровь Джаред, смотря на меня.

- Он? - вскинул брови Кристофер, но я боялась встретиться с ним глазами, поэтому постоянно отводила свои.

- Почему ты не говорила, что вы работаете вместе? - улыбнулась Лизи.

- Господи, что вы несёте? - нахмурилась я.

- Твой парень, - напомнил Джаред.

- У меня нет парня, - закатила я глаза.

- А он ничего, - захихикала Лизи, из-за чего Джаред повернулся к ней с сведёнными бровями на переносице, - шучу-шучу, - вскинула она руки, - ты самый лучший.

- То-то же, - усмехнулся он, в то время как я и Кристофер одновременно выдали «фу», на что пара карих глаз обернулась к нам, - ты сказала, что кто-то есть.

- Дословно я говорила, что знаю кого-то типо тебя, а ты сказал, что такой милашки больше нет, так что не преувеличивай.

- Нет, ты сказала, что я такой же мастер комплиментов, как он, но это он такой же мастер комплиментов, как я. Я - первый, - усмехнулся Джаред, на что я закатила очередной раз глаза, и искоса взглянула на Кристофера, лицо которого выражало одновременно и непонимание, и понимание. Он определённо догадывается, и теперь я не знаю, как себя вести.

- Мастер комплиментов? - наконец-то усмехнулся Кристофер, смотря на меня.

- Ага, - кивнул я, не глядя в его глаза, потому что сейчас хотела стереть с себя с лица земли собственными руками.

- Хочу с ним познакомиться, - сказал Джаред.

- Я тоже хочу с ним познакомиться, - добавил Кристофер, сдерживая улыбку тем, что поджал губы.

- К сожалению, моего парня ещё не существует в природе, либо он не родился, - чётко выговорила я каждое слово, и встретилась с серо-голубыми глазами.

Кристофер, шутя, вскинул брови, и уголки его губ всё же дрогнули, поднявшись в улыбке. Что ж, теперь он точно понял, что я говорила о нём, хотя тогда я не думала. Читай книги на Книгочей.нет. Поддержи сайт - подпишись на страничку в VK. Вероятно, подсознание ляпнуло всё за меня, и теперь чистая голова должна это расхлёбывать.

- Занимай место, - махнула рукой Лизи, - мы уже всё заказали.

- Если ты о рабочем месте, то самое время, - кивнула я.

- Ты сегодня больше не работаешь, - улыбнулся Джаред.

- Что? - нахмурилась я.

- Я отпросил тебя.

- Я не могу оставить девочек, - покрутила я головой, сделав шаг в сторону, - простите...

- Ками, тебе не о чём переживать, твоё рабочее время на сегодня закончилось уже пять минут назад, - сказал Джаред.

Сведя брови, я обвела взглядом свою рабочую зону, где у столиков мельтешили девочки. У меня на счету каждый цент и бросать работу я не могу, как бы мне не хотелось. Она слишком важна и нужна мне, кроме всего прочего, я не могу вот так просто свалить свою работу на остальных и развлекаться с друзьями, мне совесть не позволяет.

- Я не могу, - крутила я отрицательно головой, - так нельзя. Так не делается. Это неправильно.

- Всё правильно, - вступила Лизи, взяв мою руку, - ты работаешь практически без выходных, когда в последний раз ты отдыхала?

- Во вторник, - напомнила я, - кстати, с вами.

- Это не считается, - улыбнулась Лизи, - ты не должна столько работать. Ты должна отдыхать с друзьями, наслаждаться свободой, ходить на свидания.

- Ну, ну, ну, малышка, ты разошлась, - засмеялся Джаред.

- Картер, заткнись, - захихикала Лизи, вновь обращаясь ко мне, - отныне, каждые выходные мы будем выбираться куда-нибудь вдвоём.

- Вдвоём? - вскинул брови Джаред, выпучив глаза, - а вы не охренели?

- Полагаю - нет, - засмеялась Лизи, оставив поцелуй на его щеке.

- Я снесу голову каждому, кто только коснётся вас, - вздохнул Джаред, из-за чего я на автомате перевела взгляд на Кристофера, который как сидел расслабленно, так и оставался в таком же безмятежном состоянии. Только что он услышал то, что Лизи хочет выбираться куда-то каждые выходные и это явно не порисовать пейзажи ранним утром. И на этом его прилеты сюда завершатся. Но, вероятно, ему плевать, а моё сердце из-за этого болезненно ёкает в груди.

- Я должна обслужить свои столики, я не могу отказаться, - начала я, сделав несколько шагов назад, выдавливая самую трудную улыбку, которая доставалась мне непосильным трудом из-за человека, занимающего стул напротив Лизи и Джареда.

- Ками! - раздался голос Джареда, когда я поспешно начала уносить ноги, сжимая в руках ручку, которая чудом оставалась целой.

Спокойствие и наплевательское отношение Кристофера подействовало на меня намного хуже, чем я предполагала. Он точно мне не безразличен. Я не могу справиться с чувствами к нему, они делают меня слабой, а я и без них теряю силы.

Не знаю, чего я ожидала: какой реакций на слова Лизи или какой настороженности. Но в последнее время, я начала питать слишком много иллюзий и надежд на какой-то сдвиг в положительную сторону своей жизни. Может, он и есть, но явно не на личном фронте.

Обойдя занятые столики, которые ещё остались в моей зоне, я получила лишь благодарность и отклики того, что от меня ничего не требуется. Как же мне хотелось занять собственные мысли хоть чем-нибудь, потому что на душе было отвратительно. И всё благодаря одному человеку. Теперь я точно понимаю - как бы не старалась отгородиться, Кристоферу всё равно удалось пустить корни в мою голову. И я хочу стереть себя в порошок, потому что позволила ему это сделать. Мной вновь поигрались.

Скорей всего, его мрачное лицо было обусловлено не Брайаном возле меня, а тем, что я появилась. От подобных мыслей, мне хочется склоняться над туалетом и блевать, потому что я повелась на его слова. Телефон в кармане издал сигнал, но я не торопилась взглянуть, что там. Я лишь упиралась спиной на стену в кухне, пока ребята порхали над блюдами. Через несколько минут, мне вновь пришло новое сообщение, но и его я не хотела читать. Пустая и бессмысленная трата времени. Тайлер - мне звонит, если есть новости; Кристоферу плевать; а остальные мои друзья сидят тут, позвать меня для них небольшая проблема. Третий звук сообщения, которое я тоже решила проигнорировать. И следом четвёртое.

- Может, ты уже ответишь? - улыбнулся Лукас, искоса смотря на меня из-подо лба, обжаривая спаржу в сковороде.

- И чего ты тут забыла? - возникла на кухне Энни.

- Отдыхаю, - вздохнула я.

- Твои друзья тебе ждут, - улыбнулась она, - Ками, иди, тебе нужна пауза, хватит так донимать себя.

- Помоги ей ответить на сообщения, а то, кажется, она разлучилась печатать, - усмехнулся Лукас, пустив на Энни тёплый взгляд.

- Я умею, и писать и читать, - сразу сказала я, достав телефон из кармана и покинув кухню.

К моему удивлению, на экране отразился номер Кристофера, значит, все сообщения принадлежат ему и если в них просьба не говорить ничего Джареду, то я не буду говорить ни потому, что об этом просит Кристофер, а потому что сама не хочу.

Войдя в пустую раздевалку, я присела на первый попавшийся стул и закрыла на минуту глаза, чтобы унять тревогу внутри и прочитать сообщения.

Выпустив из лёгких воздух, я нажала на открытие и провела глазами по экрану.


«Где ты?»

«Камилла, вернись»

«Ответь мне, чёрт возьми!»

«У тебя ровно пять минут, и я иду за тобой. Мне плевать, если Джаред узнает»


Каждый волосок на теле встал дыбом. Подскочив со стула, я в спешке начала стягивать с себя форму. Я до ужаса боюсь, если Джаред узнает. Он говорил мне про Кристофера, но я купилась, как какая-то идиотка и теперь пожимаю плод собственной ошибки. Очередной ошибки.

Выскочив из раздевалки, я чуть ли не сбила с ног Каролину, которая от неожиданности подпрыгнула и выпучила глаза. Я даже удивлена, как не оторвала ей руку, потому что дёрнула дверь с неплохой силой. Попутно извинившись, я посмотрела на часы. Кристофер отправил последнее сообщение минуту назад и будет чудо, если я успею добежать до столика.

К собственному счастью, я успела, но при этом выглядела сумасшедшей. К тому времени, как я возникла на террасе, Кристофер уже поднялся со стула. Он не блефовал. Увидев меня, он выгнул бровь и слегка поднял уголки губ.

Миновав расстояние, я заняла кресло и проглотила жгучий ком.

- Ты забыл, куда шёл? - выгнул бровь Джаред, смотря на Кристофера, который застыл в нелепом положении.

- Задумался, - усмехнулся он, - можешь проводить.

- Могу, но держать не буду, - кивнул Джаред, с широкой улыбкой, на что я и Лизи поморщились.

- Отвратительно, - тихо пробубнила я.

- Я бы так не сказал, - улыбался Кристофер, выходя из-за стола.

Как только он сделал несколько шагов в сторону - мой телефон снова брякнул в кармане и очень очевидно, благодаря кому.

Кристофер «Сегодня тебе повезло. Не делай так больше, иначе я придушу тебя».

Не успела я прочитать, как пришло второе сообщение.

Кристофер «Я думал о тебе».

Из-за последнего - меня кинуло в жар. Подхватив со стола карту бара, я начала обмахиваться, чтобы хоть как-то получить свежий воздух, которого сегодня было в достатке для всех, но не для меня. Он снова играет, а я чувствую себя из-за этого ничтожеством.

- Походу, у него кто-то есть, - нахмурился Джаред.

- Это же Крис, - улыбнулась Лизи.

- Он не вылезает из телефона, - покачал головой Джаред, из-за чего я подняла глаза на пару перед собой.

- И что? - улыбнулась Лизи.

- Он смотрит в экран с тупой улыбкой, - пожал он плечами, - тут что-то не чистое.

- Ты преувеличиваешь, он всегда так делает, - захихикала Лизи, переведя взгляд на меня.

- Может быть, - вздохнул Джаред, посмотрев на меня вслед за Лизи.

- Что? - вскинула я брови.

- Ничего, - пожал плечами друг, - кто пишет?

- Сотовый оператор, - поморщилась я, отметая от себя все подозрения, - говорят о том, что я слишком много болтаю по телефону.

- Они правы, еле как отвязался от тебя в последний раз, - засмеялся Джаред.

Закатив глаза на выданную реплику другом, я постаралась опустить напряжённые плечи.

Вечер протекал вполне спокойно, со временем я всё же расслабилась и позволила себе быть собой, хотя периодически и вздрагивала, но только из-за того, что Кристофер, будто случайно касался меня коленкой или рукой. Каждый раз меня будто прошибало разрядом тока, но я старалась держаться непринуждённо и спокойно. Из-за того, что лёгкий ветер дул с его стороны, меня окатывало волной его парфюма, который не меньше касаний воздействовал на меня. Мысленно, я каждый раз ругала себя за эту слабость в его сторону. Чем думает женское сердце, когда им играются? Вероятней всего задницей.

Покидая столик за друзьями, я застыла на половине пути, пока остальные сделали несколько шагов дальше. Ужас моментально парализовал тело, так, как затрясло меня сейчас - никогда не трясло. Хотя, нет, один раз было ещё хуже и эта причина передо мной.

- Привет, детка, - улыбнулся человек, который изранил мою душу и тело.

Глава 26

Я будто стояла в самом эпицентре полыхающего пожара, который обжигал и не давал пробиться свежему воздуху в лёгкие. Кровь и вовсе покинула тело, я уже побоялась, что задохнусь из-за того, что забуду, как правильно дышать. Пара ладоней легла на мои плечи, но я не могла оторвать и глаз с Пола.

Я встретилась лицом к лицу со своим главным страхом. Русые волосы, в которые я раньше любила запускать пальцы и взъерошивать их, тем самым приводя его в раздражительное состояние, потому что у Пола всегда всё было идеально начиная с волос, заканчивая тонким стержнем ручки. Серые глаза, вокруг зрачка которых пробивался медовый оттенок, особенно его было заметно на солнце. Полу достались хамелеоны, и тот коричневы цвет периодически казался зелёным. Ровный контур слегка тонких губ, которые я желала целовать каждую свободную секунду. Он одновременно уносил меня в мир грёз и удерживал в реальности. Я доверяла ему всё: секреты, мысли, сны, желания и планы, которые, когда у меня ещё были. Я доверила ему каждую частичку себя. Тем самым, я лишь позволила убить во мне абсолютно всё. Каждую сторону моей души разбили вдребезги, оставляя груду осколков, которые было невозможно собрать воедино.

- Ками? - послышался голос Джареда, - эй?

У Пола готовы были вывалиться глаза, когда он перевёл взгляд с меня на друга позади. Он явно его знает и узнал.

- Джаред Картер? - удивлённо произнёс он.

- Ага, - просто ответил Джаред, поворачивая меня к себе, положив руки на плечи, - у тебя всё в норме?

Не знаю, как мне удалось, но я кивнула, хотя шея была ватной.

- Что случилось? - легко потряс меня Джаред, сведя брови на переносице.

- С тобой всё в порядке? - появился рядом Кристофер, переведя взгляд с меня на Пола за столом.

- Я смотрю твои бои, чувак, ты крутой, - напомнил о себе Пол, из-за чего кольцо на моей шее сузилось, оставляя слишком маленький проход для воздуха. Он смеет разговаривать так, словно ничего не было.

- Спасибо, - кивнул Джаред, - ты кто?

- А Камилла не говорила? - заулыбался он, на что Джаред выгнул бровь, явно думая о том, что под «мастером комплиментов», я имела в виду Пола. Посмотрев на меня, Пол улыбнулся так, будто всё было как прежде, - детка, ты меня огорчаешь, - выдал он, добавив следом слова, которые были словно хорошая пощёчина, - я - её первая любовь.

- Ты - чудовище, - выдавила я, закрыв глаза.

- Если мы с тобой не сошлись характерами и интересами, то я не становлюсь чудовищем, - с улыбкой в голосе, заявил он, в то время как на мою руку легла ладонь Кристофера, лицо которого сейчас было мрачней некуда.

- Пошли, - процедил он, вырывая меня из рук Джареда.

Покрутив головой, я скинула все руки с себя и пулей полетела на выход, оставляя ошарашенных друзей и спокойного Пола позади.

Я была на волоске от смерти. Воспоминания моментально накрыли меня с головой, из-за чего я начала задыхаться, а глаза вмиг заплыли слезами. Все эмоции, таившиеся в душе – разом вырвались наружу. Это словно слишком давно дремлющий вулкан, который рванул спустя длительное затишье. Я старалась закрыть прошлое на сотню замков и печатей, но стоило Полу только возникнуть на горизонте, как всё пошло к чертям. Та боль предательства и издевательства напомнила о себе с двойной силой, словно его руки, в которых был нож, вновь начали оставлять следы по телу поверх старых, а рассекать по нанесённым ранам - всегда только болезненней.

- Камилла, чёрт побери! – взревел Джаред, схватив меня за руку, пока я запыхалась в беге, - это твой бывший? Он тебе что-то сделал?

Заливаясь слезами, тело сотрясалось в дрожи, но мне удалось покрутить головой. То, что он мой бывший парень и так понятно, Пол сам это сказал, но Джареду необязательно знать остальное, это мои тайны и только я могу поделиться ими, если сама этого пожелаю.

- Ками? – напугано шепнула Лизи, догнав нас с ошеломлённым Кристофером, на котором вовсе не было лица и одновременно было, потому что показалось, что он в ярости.

- Я... я хочу домой... - выдавила я, вырвав руку из хватки Джареда.

- Камилла! – повысил голос Джаред, когда я начала пятиться назад.

- Пожалуйста... мне нужно домой... - прошептала я, кинувшись в сторону дома.

Преодолев путь меньше, чем за восемь минут, я поставила новый рекорд для себя. Оказывается, при хорошем желании, расстояние от квартиры до кафе можно миновать за семь минут и пятнадцать секунд.

Заперев дверь за своей спиной, я плавно сползла по ней от бессилия, которое резко вырвалось вперёд, выгнав остатки сил с пьедестала. Уткнувшись лицом в колени, я сотрясалась от страха, что Пол вновь возник в моей жизни. Хочется думать, что это была случайность, но пора прекращать питать надежды.

Не знаю, что было бы лучше: увидеть меня сильной, потому что я оставила всё в прошлом, простив его, или же той, что была сегодня – разбитая и напуганная его появлением. Скорей всего об этом думать уже слишком поздно. Получилось то, что получилось. Эмоции взяли верх над самообладанием, и он увидел мою слабость.

Я не могу даже предполагать, что подумал Пол. Возможно, он решил, что я ещё люблю его; возможно, что боюсь; возможно, что и то и другое в одном флаконе. Но ведь для меня это должно быть не так важно?

Мне действительно страшно, что он появился не случайно. Его не было год и вот он снова тут, передо мной, словно никуда не уходил. Шрамы на теле начали гореть, будто я - Гарри Поттер, а где-то вблизи Волан де Морт. По входной двери начали барабанить чьи-то кулаки, и они точно не принадлежат Энни, которая могла спокойно постучать, либо же отпереть своим ключом. Пол ведь не знает, где я живу. Он не может знать, если не следил за мной или не узнал откуда-нибудь. Слушая стуки, я не двигалась. От меня даже звука не исходило. Из-за кромешной тишины, я слышала, как секундная стрелка отстукивает свой ритм на циферблате.

- Камилла! Открой! - раздался голос Кристофера словно гром среди ясного неба, от чего я вздрогнула, - открывай эту чёртову дверь!

Если не сейчас, то, когда ещё расставить все точки и с Кристофером? Во мне будто вспыхнула какая-то ярость, поспособствовавшая пробуждению силы. Открыв дверь, я посмотрела на разгневанное, мрачное и тревожное лицо перед собой.

- Чего ты хочешь, Кристофер!? - закричала я от злости, которая скопилась внутри, и он является её неотделимой частью, - что тебе от меня нужно? Сколько можно играть со мной? Проваливай!

- Что ты несёшь? - сипло спросил он, закрыв дверь за спиной.

- Я не буду твоей игрушкой! - продолжала я, - хочется потрахаться? Давай уже сделаем это! Ты поставишь свою галочку и больше не войдёшь на порог этой квартиры!

- Какого хера ты вытворяешь? - повысил он тон и приобрёл твёрдость в голосе, когда я начала стягивать футболку с тела, - твою мать, Камилла, оденься! - охрип он, подскочив и начав возвращать одежду на меня, которую я успешно скидывала на пол.

- Ты ведь этого хочешь!? - взревела я, отталкивая его руки, которые пытались вернуть футболку назад, - так получи уже своё и проваливай!

- Я ничего не хочу! - заорал Кристофер, от чего я вздрогнула, но продолжила бороться с ним.

- Какого чёрта тогда тебе нужно от меня? Чего ты хочешь? - задыхалась я, обливаясь слезами и смотря на его размытый силуэт, - чего вы все от меня хотите!?

- Я... я... - опешил он, переведя взгляд на мою грудь, от чего его бледное лицо стало ещё мрачней, - это он сделал? - взревел Кристофер, подняв глаза, но я не отвечала, - ответь мне!

Оттолкнув его в сторону, я побежала в комнату, но закрыть дверь не успела, Кристофер уже поставил ногу в проёме и распахнул её с такой силой, из-за которой мне чуть ли не прилетело по виску, но, к счастью, я успела увернуться и дверь с грохотом врезалась в стену, желтая краска с которой полетела на пол.

- Это он сделал? - прорычал Кристофер, рассматривая моё тело. После того, как взгляд серо-голубых глаз нашёл ещё парочку шрамов и рубцов на бедре и коже, его лицо и вовсе стало белее мела.

Одним шагом преодолев расстояние, Кристофер приблизился и кончик его пальца коснулся первого шрама над грудью. Я чувствовала, какой жар исходит от него и как трясётся его рука, но могла лишь продолжать слезами убивать себя.

- Что он сделал с тобой? - эхом спросил Кристофер, проведя по двум полоскам на бедре, - это из-за него тебя нашли в лесу? Это он сделал?... Ответь мне! - закричал Кристофер, но я смогла лишь отрицательно покрутить головой, - прекрати делать из меня идиота! Это его рук дело!.. Твою мать, я оставлю ему в два раза больше!

Всхлипнув, я успеха схватить его руку, потому что Кристофер уже было хотел рвануть в сторону двери.

- Пожалуйста... - захлёбывалась я, - не надо, не уходи...

- Это он сделал с тобой, и он должен ответить, Камилла! - дёрнулся он, но я ещё крепче схватила его уже двумя руками.

- Пожалуйста... - крутила я головой, - пожалуйста...

- Я не уйду, если ты обещаешь рассказать мне прямо здесь и сейчас! - прохрипел Кристофер, на что я согласно кивнула. Это мой единственный выход задержать его и мне придётся. Полу лучше исчезнуть с кафе и побыстрей, сейчас я практически спасаю его жизнь, потому что Джаред непременно об этом узнает благодаря Кристоферу.

- Обещай, что ты никому ничего не расскажешь...  - прошептала я, - только не Джареду. Главное, не ему...

- Обещаю, - сразу кивнул Кристофер, - я и сам могу убить его.

Медленно опустившись на кровать, я опустила голову, потому что боялась смотреть в глаза Кристофера при рассказе. С неописуемой силой мне дались первые слова, но потом стало намного легче. Из меня полился неостановимый поток слов. Я рассказала ему всё: как умер Эйден; как себя начали губить родители изначально в алкоголе, а после - в наркотиках; как я познакомилась с Полом и что он сделал спустя небольшое время отношений, по причине которых у меня остались шрамы; как работала в баре и как познакомилась с Джаредом, что он помог мне и помогает всегда и везде. Слова лились из меня с такой скоростью и с такой силой, что я еле как остановила себя, чтобы не рассказать о своей главной сегодняшней проблеме в виде долга, который должна отдать. Под конец, с моей шеи будто свалился огромный камень, который тащил меня ко дну. Я носила это в себе слишком долго, и сейчас почувствовала полное опустошение и вину за то, вывалила своё дерьмо на другого человека.

Проглотив комок и утерев слёзы, которые сбегали по щекам весь рассказ, я нерешительно подняла глаза на Кристофера. В серо-голубых напротив - бушевал ураган и целый спектр эмоций, но я уловила только одну самую главную - жалость.

- Если ты хочешь сказать о том, что сожалеешь, то можешь сразу убираться отсюда, - выдавила я.

- Но мне действительно жаль, Камилла, ты не заслужила такого дерьма!

- Не мы решаем, чего заслуживаем, - ответила я, смотря в его глаза.

Покачав головой, Кристофер притянул меня к себе и подняв футболку с пола, вновь надев её на меня. Я уже говорила, что этот парень - загадка.

- Если Джаред узнает, то тебе несдобровать, - тихо сказала я.

- О чём именно? - убрав волосы за одно ухо, прошептал Кристофер, сидя за моей спиной, от чего по коже пробежала волна мурашек.

- Обо всём, - кивнула я, намекая не только на сегодняшний разговор.

- Ничего не было, Камилла.

- Разве? - повернула я к нему лицо.

- Это не считается, - немного улыбнулся он, и, сквозь слёзы, мои губы дрогнули в ответной улыбке.

- Как отреагировал Джаред и Лизи, когда ты им сказал, что уехал сюда?

- Никак, - вздохнув, пожал он плечами, - я не говорил. Сказал, что меня тошнит от их соплей и ушёл.

- Он... они обижаются на меня? - прошептала я, опустив глаза и издав всхлип. Я была слишком резка с ними, а они никак этого не заслужили. Наоборот, Джаред и Лизи заслуживают намного больше, чем такого друга, как я.

- Не говори ерунду. Джаред сам сказал, что сейчас тебя лучше не трогать. Он позвонит тебе позже. Дал тебе остыть.

- Он что-то подозревает?

- Не знаю, но он хотел вернуться в кафе. Мы не дали ему, но сейчас я жалею об этом. Я сам хочу вернуться туда.

- Не надо... - закрутила я головой.

- Он хотел убить тебя, ты с ума сошла?

- Уже слишком поздно.

- Для законного правосудия - да, для того, чтобы пробить его череп - самое время.

- Не надо, пожалуйста... - всхлипнула я, вновь заплывая слезами, - пожалуйста...

Подтянув колени, я обвила их руками и вновь разрыдалась, спрятав лицо и повторяя бесконечное количество раз слово «пожалуйста». Я не боюсь за Пола, наоборот, я желаю подобного исхода с ним, чтобы он плевался кровью и задыхался, мучаясь и корчась от боли, которую когда-то испытывала я. Я боюсь только за Кристофера и Джареда, потому что никто не оставит их на свободе за избиение или вовсе убийство. Это клеймо и запятнанная репутация на всю жизнь, которая уже никогда не сможет вернуться в прежнее русло. Я всё сделаю, лишь бы Кристофер не ушёл за ним. Если для этого необходимо переспать с ним, то именно таким способом я остановлю его. В любом случае, какое-никакое начало уже было.

- Я не понимаю, что за отношения между нами, Камилла, - вздохнул он, и тёплое дыхание согрело мою спину.

- Между нами нет никаких отношений, - покрутила я головой.

- Я так не думаю.

- Это не отношения.

- А что это?

- Не знаю, - прошептала я, утирая слёзы.

- Это отношения, Камилла. Не ври мне, что ты ничего не чувствуешь ко мне. Чувствуешь и это не симпатия. Я не нравлюсь тебе.

- Тут ты прав, - кивнула я, - ты не нравишься мне.

- Да, - послышалась улыбка в его голосе, - потому что ты влюблена в меня, это уже не просто «нравишься».

- Мы это уже обсуждали, Кристофер.

- Вот именно, мы это уже обсуждали, и ты кивнула.

- Я просто задумалась, тебе показалось.

- Мне ничего не показалось. Я не слепой. Но самое главное, что я не бесчувственный. Я чувствую и вижу. Прекрати отнекиваться.

- Ты не хочешь принимать правду.

- Да, потому что твоя правда - фальшива. Поцелуй меня и докажи, что ничего нет. Если я ничего не почувствую, то уйду прямо сейчас.

- И каким образом ты должен это почувствовать?

- Твою эмоциональность.

- Это же бред из мелодрам, Кристофер, так невозможно что-то понять.

- Возможно, - кивнул он, - твоё тело скажет за тебя больше, чем слова. И ты уже в этом плане уступаешь, потому что оно уже тебя выдаёт.

- Это чушь.

- У тебя мурашки, Камилла. И тебя выдают глаза. Остался лишь поцелуй, который, кстати, уже был и доказал мою правоту.

- Временное помутнение, - упиралась я.

- Так давай попробуем ещё раз? Я не вижу в этом проблему.

- Хорошо, - согласилась я на самую глупую вещь в этом мире.

Положив руку на щёку, Кристофер повернул моё лицо и первое, чем мы встретились - глазами, в которых я увидела намного больше любви к себе, чем когда-то у Пола. В следующую секунду наши губы коснулись друг друга, а я закрыла глаза и издала стон, тем самым выдав себя, потому что Кристофер улыбнулся у моих губ, притянув моё тело ближе и впившись губами сильнее. Внизу я чувствовала, как оживают и зарастают раны на сломанных крыльях у бабочек.

Он прав. Он не нравится мне. Я влюблена в него сама, не понимая того, как это произошло и когда.

Глава 27

Крис

Телефон трезвонил где-то под головой, пока солнце лупило прямо в лицо, из-за чего я издал какой-то непонятный хрюк. Кто там любит просыпаться под тёплые солнечные лучики ранним утром, когда помимо этого, в твоей голове вибрирует!? Тыкните в него пальцем, и я скажу ему, что он рехнулся. Утро было добрым только по причине того, что под боком лежала Камилла, а моя рука покоилась на её бедре. Не помню, когда мы успели заснуть, но, видимо, это произошло практически одновременно. Вытащив из-под головы мобильник, я взглянул на экран одним глазом, который смог открыть, потому что уснули мы достаточно поздно.

- Картер, я ненавижу тебя, - вздохнул я, приняв звонок.

- Какого хрена? Тебя где носит со вчерашнего вечера?

- А тебе какое дело? Начал следить за моей половой жизнью? - усмехнулся я.

- Да, - засмеялся он, - шапку на голову надел?

- На какую именно? - тихо рассмеялся я.

- На нижнюю, придурок. Где ты?

- Скоро приеду, - вздохнул я, - а может и не приеду.

- Нахрена ты вообще прилетал? Уже перетрахал всё население Нью-Йорка и решил не идти на второй круг?

- Заткнись, - бросил я, - займись пока блинчиками для меня, не хочу приехать к пустому столу.

- Мы собираемся сходить позавтракать в кафе, надеюсь, мозги ты не выдолбил и дорогу помнишь.

- А Камилла? - сразу спросил я.

- Я тебе сказал, чтобы ты даже не думал о ней, возвращаться к этому разговору - не буду, - поменялся в голосе Джаред, - я позову её, но свой член заверни и убери в дальнюю корзинку. С ней он тебе не пригодится.

- Что за нахрен, Картер?

- Ты меня слышал.

- Отключи в себе старшего братика, - сухо сказал я.

- Я больше не буду повторять, увидимся через полчаса в кафе, - сказал Джаред и скинул трубку.

- Засранец, - прошептал я, смотря в экран телефона.

- Не засранец, а хороший друг и старший брат, - заявила Камилла.

- Подслушиваешь мою болтовню? - усмехнулся я, притянув её ближе.

- Ты слишком громко разговариваешь, и убавь звук, тебя слышно даже в Калифорнии. И ещё, убери руки.

- Не-а, - засмеялся я, крепче сжав её бедро.

- Тогда у тебя уже в распоряжении двадцать семь минут, чтобы доехать.

- Отлично, потому что мы доедем туда за пять, а остальные двадцать две - можем поболтать.

- Вчера поболтали.

- Да, - шепнул я, у её плеча, которое пахло кокосовым молоком, - и мне понравилось.

- Что именно? Слёзы? Слюни? Крик?

- Та часть, где был поцелуй, - с улыбкой, ответил я, вспоминая те несколько минут, когда чувствовал её губы на себе, - у тебя опять мурашки.

- Холодно, - пожала плечами Камилла, на что я рассмеялся.

- Мы всё-таки в самом холодном штате Америки, - съязвил я, - ещё холодней только в Калифорнии.

- Не сомневаюсь.

- Я рад, что ты рассказала мне, - шепнул я, убрав в сторону её волосы и оставив поцелуй на шее.

- Вообще-то, ты вынудил меня, - сказала Камилла, поворачиваясь ко мне лицом.

- Я не вынуждал, - улыбнулся я, проведя костяшками по её щеке, и посмотрев на пухлые губы, которые вчера целовал, - ты сама хотела мне рассказать.

- Нет, - покрутила она головой.

- Хотела и тебе стало легче, - улыбнулся я, - об этом никто не узнает. Я пообещал.

Камилла подхватила в руки зазвонивший телефон и прислонила экран к уху, когда я нежно ущипнул её за бок, на что она вздрогнула и выдала «ай».

- Да... в кровати ещё... я только проснулась... - сказала Камилла, когда я вновь ущипнул её, а она пискнула и ударила меня по руке, но улыбнулась, - ударилась, Джаред.

- Врушка, - тихо смеясь, прошептал я, из-за чего она свела брови и толкнула меня, но я ухватил её руку. Было смешно наблюдать за ней в эту минуту, потому что на данный момент она разделает моё мнение в том, чтобы Джаред ничего не знал.

- Через двадцать минут?.. ладно, увидимся, - улыбнулась мне Камилла, говоря о том, что сейчас мне влетит. По этой причине я быстро поднялся с кровати и натянул футболку, - я убью тебя, Кристофер.

- Не-а, - смеясь, покрутил я головой, - возьмём разные такси?

- Я пойду пешком, - сказал она, покидая комнату.

- Я могу пойти пешком, а ты поедешь на такси, - ответил я, выйдя вслед за ней.

- Нет и это не обсуждается.

- Камилла...

- Нет, - оборвала она.

- Но если...

- Я не встречу его, а если и встречу, то пройду мимо.

- Ладно, - вздохнул я, нехотя принимая её позицию, - но ты будешь говорить со мной всю дорогу по телефону.

- Это глупо, Кристофер, ты не можешь быть со мной каждую секунду, - повернулась она лицом, засунув зубную щётку вот рот.

- Я знаю, - ответил я, протерев глаза и скрепив пальцы на переносице, - есть щётка?

Открыв шкафчик, висевший над унитазом, она указала пальцем на закрытую упаковку с новой зубной щёткой.

Приведя себя в порядок, я вышел за порог квартиры вслед за Камиллой. Мне совсем не нравится наше положение, но я не могу давить, ведь она только сделала шаг на встречу, я лишь спугну её напором, а этого совершенно не хочется. Пусть эти отношения сейчас будут тайными, но когда-то их придётся рассекретить. Я не собираюсь держать её в тени, или сам находиться в ней всю жизнь.

Проводив её взглядом за угол, я поймал такси и назвал наименование кафе, предварительно договорившись встретиться с Камиллой на пляже, напротив кафе.

Я переживаю, что ей встретится этот ублюдок на пути, уж лучше, чтобы он попался мне, но ещё лучше, если он унесёт ноги в другой город или штат. Сегодня я должен сесть в самолёт, но как это сделать зная, что она тут одна!? Формально, у неё есть Джаред и Лизи, но они не живут с ней, а работает Камилла допоздна. Придётся взять обещание, что она будет пользоваться такси, иначе я изведу себя в Нью-Йорке, а лучше - заберу её туда насильно.

С каждой минутой я дорожу ей ещё больше, особенно после того, как она открылась мне. Мне плевать, даже если она сделала это вынужденно - она доверилась мне. И она доверила не только ситуацию с бывшим, которого я хочу сейчас забить до смерти, а многие другие моменты.

Я не представляю, через какой ад ей пришлось пройти или она сейчас проходит, но я твёрдо могу заявить: для того, чтобы добраться до неё - нужно перешагнуть через меня, а это ещё никому не удавалось. Мне не понять ни её чувств, ни её мыслей, потому что моя жизнь всегда катилась, как по маслу до тех пор, пока я не встретил свои овраги в виде Камиллы.

Такси доехало до нужной точки слишком быстро. Отдав несколько баксов, я покинул салон и прошагал к побережью, где уселся на песок в ожидании Камиллы, надеясь на то, что Джаред и Лизи опоздают.

К моему счастью, Камилла появилась раньше. Скинув обувь, она села рядом и подставила лицо по солнечные лучи, собрав волосы в длинный хост, за который я сразу дёрнул.

- Ещё раз и.. - нахмурилась она, повернув лицо.

- И что? - засмеялся я, - изобьешь меня?

- Да, - с улыбкой, кивнула она.

- И что ты мне сделаешь, коротышка!?

- Ничего, - закатила она глаза и отвернулась, на что я ещё больше рассмеялся и тыкнул ей пальцем в кончик носа.

- Веселитесь? - раздался голос Джареда за нашими спинами, на что я резко повернул голову и встретился глазами с лучшим другом, который выгнул бровь, смотря на меня, пока Лизи, улыбаясь, приземлилась рядом.

- Картер, возьми пример со своей девушки и расслабься, - закатил я глаза и отвернулся, искоса взгляну на Камиллу, которая напряглась, а её улыбка сменилась на настороженную.

- Я голодный, можете дальше питаться святым духом и воздухом, - усмехнулся он.

- Предлагаю отправить эту нюню в Нью-Йорк, а я останусь тут, - пошевелил бровями я, взглянув на Камиллу и Лизи, на плечи которых, положил свои руки и притянул к себе, - со мной намного веселей.

- Обломишься, Купер, - засмеялся Джаред, дав мне подзатыльник и скинув руки с девочек.

- Кайфоломщик, - закатил я глаза, - накормим его, и он станет добрей, но это не точно. Он всегда был засранцем.

Цокнув, Джаред помог подняться Лизи и Камилле, в то время, как я сделал это сам и скинул песок с одежды. Зашагав за друзьями, я искоса взглянул на Камиллу, которая двигалась рядом с Лизи на несколько шагов впереди нас, пока девушка друга ей тихо что-то рассказывала, а она внимательно слушала.

- И где тебя носило? – повернулся ко мне Джаред, окидывая пристальным взглядом.

- Прости, мамочка, я ведь тебе ещё не рассказал, - усмехнулся я и закатил глаза, - что за паранойя у тебя, Картер?

Джаред вздохнул и потёр шею, покрутив головой. Это и был ответ.

Мне не нужно задавать ему тысячу вопросов, чтобы понимать, из-за чего он так переживает. Он – мой лучший друг, и я понимаю его без слов, лишь по жестикуляциям или взгляду. Если бы я мог, то прямо сейчас по-братски, крепко обнял его и похлопал по спине, сказав спасибо, потому что он оберегает Камиллу, но знает ли он столько, сколько известно мне? Нет. Камилла сама просила не говорить ему, получается, что я единственный человек, знающий её прошлое, за исключением личного дела в полиции. Всю свою историю – знает только она. Если бы не Джаред, я бы не познакомился с ней и скорей всего, если бы не он, то Камилла не ходила бы по белому свету, а если бы и ходила, то с ещё более печальной историей, потому что Картер её спас. Теперь этим заниматься буду только я. И дай сил и уверенности тому, кто хочет перейти дорогу мне. Джаред может страшен с виду и читается, как открытая книга, я же обладаю большим преимуществом в виде эффекта неожиданности. Я словно мина, которую вкопали в землю и ходя по ней, даже не подозревают, что она может рвануть, когда угодно и в кого угодно, просто предоставьте для неё определённую ситуацию.


***

Стоя у бара, я выбирал, что бы хотел закинуть в себя, но в итоге накидал не глядя, и зашагал к столу, где уже засиживались Трент, Алекс и Том, к которым только что присоединилась Бекка, поставив свой поднос не стол.

- Привет, Кристофер, - из неоткуда возникла Британи, перекрыв проход, из-за чего я чуть ли не вывалил свой обед на её белоснежный топ, который открывал больше дозволенного. Я вдруг поймал себя на мысли, что мне даже не интересно смотреть куда-то ниже её глаз.

- Крис, - поправил я, потому что терпеть не могу, когда подружки на ночь называют меня полным именем, как это делает мама или Камилла, - и привет.

- Может, ты уже освободишь время для нас? - улыбнулась она, делая не двусмысленные намёки.

- Извини, некогда, - кивнул я, обходя её в направлении обеденного стола.

- Что происходит? - спросила она мне в спину.

- Девушка у меня есть, де-вуш-ка, - вздохнул я, не поворачиваясь к ней, - думал, что вы сами поймёте.

- Она может присоединиться к нам, - предложила Британи, догоняя меня.

- Ты прикалываешься? - вскинул я брови, поставив поднос на стол и повернув к ней лицо.

- Нет, - пожала она плечами.

- Отвалите уже от меня, наконец, - закатил я глаза, - меня не интересует... больше не интересует. Я понятно выражаюсь?

- Вполне, - цокнула она, махнув волосами, - когда разбежишься с ней, помни, что предложение было сделано один раз, больше его нет.

- Да неужели, - выдохнул я, - задрали.

Приземлившись на стул, я заполучил вытянутые от удивления лица друзей, но только не Трента, потому что этот говнюк знает. Точней, он не знает, я не говорил ему напрямую, но он и сам всё понял. Стоит ему только пошевелить языком перед кем-то, кто знает Камиллу, и я вырву его ещё до того, как он успеет вымолвить первую букву.

Я был бы рад, если бы об этом вообще никто не знал, но я живу не один, рано или поздно - он всё равно мог узнать, если Камилла прилетит сюда, чего я очень желаю. Я хочу показать ей Нью-Йорк, это же буквально мини вселенная в Америке, хоть я и прилетел с не менее уступающего ему Бостона.

- Девушка? - выгнул бровь Том.

- Не бери в голову, - вздохнул я, - просто достали.

- Лады, - согласно кивнул он.

Пока тройка завела разговор, Трент смотрел на меня, чем изрядно начал докучать. Серьёзно, я не обязан объясняться перед кем-то.

- Я так понимаю, тебе повезло и Картер ещё не знает.

- Я так понимаю, тебе не повезло, и ты снова не перепихнулся.

- Господи, когда ты поумнеешь, - вздохнул он.

- Господи, когда ты потрахаешься, - передразнил я, издав театральный вздох.

- Удивляюсь, как она на тебя всё-таки клюнула, - закатил глаза Трент, - у неё железное терпение и нервы.

- Удивляюсь, как на тебя всё-таки кто-то клюнул, - выдал я следом, на что Трент снова закатил глаза, состроив недовольную гримасу, а я усмехнулся.

Победа в этом словесном бою за мной.

С каждый днём, я всё больше и больше начинаю понимать Джареда, и его нежелание делиться чем-то личным. От одной мысли, что я буду трепать направо и налево кому-то про то, как провожу время с Камиллой - оскорбляет меня и доводит до какой-то крайности безумия. Я ревностно отношусь к тому, чтобы делиться с кем-то этими моментами, даже ни смотря на то, что девяносто процентов из них связаны со слезами.

Одной головной проблемой меньше, ведь я избавился от своих преследовательниц. Если бы была возможность открутить свою гениталию и дать ей попользоваться, то я бы всё рано отказал этой парочке докучательниц. Сейчас я очень хорошо понимаю, что не хочу находиться тут, либо же не хочу находиться тут без неё.

Камилла рассказала, что познакомилась с удо-Полом в университете, но я был настолько поглощён желанием забить его до смерти, из-за чего даже не спросил, на кого она училась и почему ушла. Да, её бывшему я дал кличку «удо-Пол», сокращённо от «ублюдок Пол», практически как у Картера - ублюдок босс. Конечно, я понимаю, что главной причиной её завершения обучения стали проблемы дома, но ведь она может продолжить. И она ни просто может продолжить. Она должна это сделать. Как же мне хочется купить билет прямо сейчас и свалить отсюда, желательно надолго.

Я практически не знаю её, кроме, как уже известно, прошлого. Я не знаю, что она хочет; на кого училась; какие у неё планы и мечты; я не знаю о ней ровным счётом ничего и это приводит меня в ещё большее рвение к ней. Я хочу узнать каждую мысль, пролетающую в её голове. Хочу узнать её тело и душу с каждой стороны. Я хочу изучить её вдоль и поперёк, потому что я конкретно на ней поехал. Вряд ли это связано с отказом, я в любом случае мог зацепиться за неё, потому что именно это и сделал. Камилла, отчасти, права, между нами уже был секс, даже ни смотря на его печальный и драматичный конец - сути не меняет. Наоборот, я начал тянуться к ней ещё больше.

Я сроду ненавидел кокос, его запах и вкус, но именно им пахнет Камилла, от чего я хочу зарыться носом в её шею или волосы, чтобы вдыхать и задыхаться этим ароматом. Мне и самому страшно, что я так поехал на девушке, которую не знаю и вижу раз в неделю. По сути, мы виделись не больше пяти раз, но кого это останавливает, чтобы запасть и поехать на ком-то? Вероятно, не меня и не моё сердце.

У неё абсолютно отшибленный бывший, который, с виду кажется адекватным. Увидев его - я бы не подумал, что какой-то задрот в рубашке способен на подобное. У него конкретно едет крыша. Я издеваюсь над самим собой мыслями, что он приблизится к ней. Хоть он и не видел, что она работает там, но меня изнуряют мысли, что он оказался в кафе не просто так. Ему же лучше, если это была случайность. Я зол на весь мир.

Тело непроизвольно напрягается, зубы начинают скрипеть, дыхание становится подобным разъярённому быку, а кулаки сжимаются с такой силой, что я могу попортить кости собственноручно. Какой козел придумывает наши судьбы? Почему на эту девушку свалилось столько дерьма? Потеря брата, родителей, ублюдок бывший, родственники и друзья, которые срали на неё, бросив на произвол судьбы девушку, которая кристальней алмазов. Неужели этот мир настолько повяз и пал так низко? Почему подобное дерьмо не упало на такого, как её бывший? Почему такие ублюдки получают всё, а такие люди, как Камилла получают кучу грязи!?

Меня связывает с ней невидимая нить, которую не разорвать. Я уверен, что всю жизнь буду рядом, чтобы защитить её от всех невзгод и подобного дерьма. Она достойна счастья и любви, как никто другой на этой жалкой планете. И я хочу стать тем, кто даст ей эти ощущения защищённости, любви и заботы, даже если мне лично придётся открутить башку Джареда, чтоб быть с ней. Я готов перегрызть глотку каждому, кто хочет хотя бы дыхнуть в её сторону. Это не чувство жалости или сочувствия, которые так ненавидит Камилла, судя по её реакции. Это больше. Гораздо больше и светлей.

- Не хочешь ответить? - локтем, толкнул меня Трент.

Нахмурившись, я вышел из транса собственных дилемм и вытащил телефон из кармана, где увидел лицо родного человека, в виде главной женщины своей жизни.

- Привет, ма, - улыбнулся я.

- Привет, Кристофер, - радушно поприветствовала она меня, - как дела?

- Неплохо, - кивнул я, - ты как? Как папа?

- На нашей работе не заскучаешь, - ответила она, и я уверен, пожала плечами, потому что это её любимая привычка и отличительная черта, - может, расскажешь, куда ты так зачастил?

- Ты о чём? - вскинул я брови.

- Только не говори, что ты настолько сильно скучаешь по Джареду, что решил летать к нему каждые выходные.

- Ма, я живу с импотентом, - усмехнулся я, посмотрев в сторону Трента, который тут же зарядил мне под дых, из-за чего я скрючился в три погибели, но быстро пришёл в себя и показал другу средний палец, - мне скучно, а с Картером весело.

- Я не хочу знать половую жизнь твоих друзей и твою, - улыбчиво проворковала мама, после чего перешла на серьёзный тон, - ты летаешь к ней. Я права?

- Незаконно следить за жизнью какого-то человека, ма, думал, что ты знаешь такие элементарные законы. Это вмешательство в частную жизнь. Глава четвёртая, статья одиннадцатая.

- Я знаю законы, Кристофер, но ты летаешь каждые выходные.

- Да, - выдохнул я, и перешёл чуть ли не на шёпот, - я должен перед кем-то отчитываться за свои отношения?

- Отношения? - удивлённо переспросила мама, когда я вышел из-за стола и отошёл в сторону, чтобы не болтать при лишних ушах.

- Да, мама, за свои отношения. Я считаю её своей девушкой, ты не переубедишь меня в обратном, и у тебя не получится свести меня с какой-нибудь идеальной соседской доченькой или дочерью подруги. Ты ничего о ней не знаешь. Никто её не знает лучше меня, кроме неё самой.

- Хорошо, - довольно легко выдала она, чем теперь вбила в ступор меня. Мама редко сдавалась, но ей никогда не удавалось переломать меня и изменить моё мнение.

- Хорошо?

- Да, а что я должна сделать? Не посадить же тебя на электрический стул и не прочистить сознание, даже ток тебе не поможет.

- Ты права, - засмеялся я, после чего выдохнул и потёр лицо, - я серьезно, ма. Она хорошая. Это дерьмо в её биографии ничего не говорит о её душе, это не её вина. Она не заслужила этого.

- Можешь передать трубку моему сыну, потому что это явно говорит не Кристофер, который является моим сыном на протяжении двадцати лет.

- Это говорит он, - снова засмеялся я, - ты же не думала, что я как сильные и независимые женщины, планирую завести котов и жить с ними, либо упиваться в барах всю сознательную жизнь!?

- По крайней мере, надеялась, что этого не произойдёт, - рассмеялась она в ответ.

- Этого не произойдёт, - заверил её я, - в моих планах была ещё семья.

- Слава Богу, - вздохнула мама, - а то мы хотели отчаяться.

- Прикалываешься? - усмехнулся я, - мне же всего двадцать, я не хочу плодить детишек сейчас. Свобода - отпадная штука.

- Ты вроде как больше не свободен, Кристофер, если я правильно тебя поняла. И я не хочу слушать о том, чем занимается мой сын с девушками, особенно вдвоём.

- А кто сказал о двоих? - засмеялся я.

- Господи! - воскликнула мама, - я сбрасываю трубку.

- Да ладно, ма, ты тусила с хиппи, которые курят травку для расслабона и отжигают в групповухах.

- Я не хочу больше с тобой разговаривать, - сказала она, - надеюсь, эта девушка действительно такая, как ты её описываешь. Говори о подобных вещах с отцом. Скорей всего он даже поддержит твои порывы.

- Отпад, ма, прямо сейчас наберу папе и спрошу, участвовал ли он, - засмеялся я.

- Отвратительно, Кристофер, - последнее, что сказала мама и скинула трубку.

Я уже говорил, как люблю болтать на подобные темы с ней? Определенно люблю, потому что она морщится и фыркает, но прекрасно понимает, что это мелочи жизни, которые были из века в век, особенно в её развязные времена. Хочешь отвязаться от вопросов о личной жизни? Тогда смело трещи о всякой подобной херне и весь интерес к тебе быстро пропадёт, особенно у родителей. Думаю, что я и в сорок буду рад перетереть на подобные темы, ничего в этом нет, лишь бы не стать чопорным и скучным задротом в пиджаке и при параде.

Глава 28

Ками

Меня не просто трясло, меня жутко тошнило с каждым новым шагом, который приближал меня к офису, где работает Лизи. Перед собеседованием, я решила совершить прогулку, чтобы «проветрить мозги», но ничего не помогало, волнение никуда не ушло. Я мало спала и последний раз ела только вчера, остальное время я жутко нервничала. Я не могу упасть в грязь лицом, ведь без Лизи, я бы не вышагивала сейчас к зарплате больше десяти тысяч долларов, скорей всего я бы разносила заказы, и я займусь этим уже вечером. Джаред хоть и поговорил с мистером Силиваном, увольняться я не стала, потому что не совсем уверена, что могу понравиться там, а терять работу за мнимые надежды - не разумно, особенно сейчас.

Выдохнув последний раз, я зашла в просторный холл, где всюду туда-сюда ходили сотрудники, от чего приступ тошноты вновь напомнил себе. Неуверенным взглядом, я оглядела мраморные полы и стены в коричневых оттенках с золотыми проблесками от солнца и зашагала к стойке, напротив входных дверей, где заседала пара девушек, пока третья нависала над ними и о чём-то рассказывала.

Как только я поравнялась с ними, три пары глаз переключились на меня, с интересом рассматривая. Что меня больше всего удивило - в их глазах я не увидела ни капли оценивания, либо они просто хорошо играют свою роль лицемерок.

- Здравствуйте, - выдавила неуверенно я, но тут же услышала своё имя со стороны, в которую резко завернула голову.

Лизи торопилась ко мне с улыбкой. Ни смотря на каблуки, вышагивала она так, словно является моделью на подиуме, только не с кислой миной, состроенной под образ, а с той дружелюбной улыбкой, которая принадлежит только ей. Как ей удаётся быть такой лёгкой? Юбка карандаш бежевого цвета под тон туфлям, немного прозрачная белая блузка, которая открывала несколько кулонов, подпрыгивающих на шее. Раньше я не особо обращала на них внимание, но сейчас заострила взгляд именно на области шеи, на которой висели золотистые знаки.

- Привет, - широко улыбнулась она, привлекая меня в объятия, - боялась, что ты не придёшь, - хихикнула она, оглядываясь, - а где Джаред?

- Захотела прогуляться, - пожала я плечами, - сказал, что подъедет через пятнадцать минут.

- Ладно, - кивнула она, посмотрев на девушек рядом, - привет.

Тройка оживленно поприветствовала её в ответ, что немного удивило меня. Дело явно ни только в Лизи, и кстати, через несколько секунд я в этом убедилась, потому что оказалась очень даже права: они достаточно быстро перевели взгляд на входную дверь, в которую зашёл мой друг и парень Лизи. Сверкнув очаровательной улыбкой в нашу сторону, за несколько шагов, он преодолел расстояние и привлёк Лизи, оставив поцелуй на её щеке. Клянусь, что до меня донеслись театральные ахи и вздохи со всех сторон, к которому добавилось шипение.

- Привет, подруга, - подмигнув, улыбнулся Джаред.

- Решил приехать раньше?

- Ага, - энергично кивнул он, смотря на Лизи, на щеках которой заиграл румянец, из-за чего я не сдержала улыбку, - твоя наседка свалила в отпуск?

- Нет, - закатила она глаза, - и мы у меня на работе, а не в клубе.

- И что теперь? - засмеялся Джаред, - что хочу, то ворочу.

- Если бы тут был Кристофер, то его уже могло стошнить, - выдала я, и сразу же себя прокляла за эти слова.

- Кристофер? - выгнул бровь Джаред, испепеляя меня взглядом.

- Что? - вздохнула я, пытаясь успокоить подступающую нервозность, - он всегда говорит о рвотных позывах, когда видит вас. Я его мнение не разделяю, - вскинула я руки, - можете сколько угодно обниматься.

- Ладно, - усмехнулся Джаред, из-за чего я облегченно выдохнула. Отрежьте мне язык. Сейчас мне удалось, но если я ляпну что-то ещё, то могу рыть сразу две могилы.

- Пошли, - махнула головой Лизи, зашагав в ту сторону, откуда пришла. За ней последовали мы, но я предварительно искоса взглянула на девушек, которые, кажется, пустили океан слюней, смотря на Джареда, но Лизи будто не замечает этого. Скорей всего просто привыкла к подобной женской реакции, но для меня это ещё не совсем привычно. Конечно, она ничего не может сделать, да и Джаред тоже, ведь на неё обращают внимание парни.

Поднявшись по лестнице на второй этаж, мы прошли по небольшому коридору с синими стенами и несколькими открытыми дверьми, где всюду преобладал мужской пол, как я заметила. Джаред был прав, она работает в кругу мужчин. Лизи остановилась возле дальней последней двери и повернулась ко мне.

- Удачи? - улыбнулась она.

- Она мне точно не помешает, - вздохнула я.

- Соберись и будь мужиком. Эта работа должна быть твоя, другого выхода нет, - подбодрил меня Джаред, положив ладонь на плечо.

- Мужиком? - выгнула я бровь.

- Ага, - усмехнулся он.

Повернув серебристую ручку на стеклянной, покрытой матовым слоем, двери, Лизи пропустила меня вперёд на достаточно просторный квадрат, где по правую руку занимал место большой стол с компьютером, за которым открывалось окно с закрывающими его на половину жалюзями, а напротив - расположилось несколько шкафов и голубой диванчик со стеклянным журнальным столиком. Кстати, рабочий стол тоже был полностью стеклянный. При удачном стечении обстоятельств, этот кабинет может стать моим.

Светло-голубые стены, белая плитка с разводами под мрамор. Ничего лишнего. Всё было настолько чисто и стерильно, что казалось, будто тут вовсе никто не работает. Ни одного отпечатка пальца на столе. Кроме того, в кабинете было прохладно благодаря кондиционеру над шкафами. Я сразу вспомнила работу в кафе, особенно в самые душные и невыносимые часы. В зале ещё есть кондиционер, но на улице он был бы ни к месту.

- Будем ждать тебя тут, - сказала Лизи, зашагав к диванчику, следом за ней последовал Джаред.

- Хорошо, - вздохнула я, - спасибо, Лизи.

- Ещё не за что, - улыбнулась она, занимая место на диван, сразу оказываясь в объятиях Джареда.

Выдохнув, я постучала в глянцевую белую дверь и услышала приглашение войти.

Оказавшись в кабинете чуть больше того, в котором только что была, я посмотрела на женщину перед собой, которая тут же покинула рабочее место, выйдя из-за стеклянного стола. Тут явно любят прозрачность. Дизайн повторял приёмную, разве только по левую руку возле панорамных окон расположилась уже пара диванов белого цвета, а с другой стороны, то есть по правую руку - занимал шкаф.

- Здравствуй, Камилла, - улыбнулась она, протянув ладонь, которую я приняла и заглянула в карие глаза, - миссис Морган.

- Очень приятно, - немного улыбнулась я в ответ, повторив своё имя, - Камилла.

- Присаживайся, - указала она на диваны в углу, чем явно удивила меня, потому что на собеседовании в кафе, я заняла кресло напротив рабочего стола мистера Силивана.

Заняв место на диване, я мысленно просила себя расслабиться и не придавать этому большого значения, в любом случае, у меня есть две какие-никакие работы, которые держат меня на плаву, по продаже дома - я могу жить более-менее спокойно зная, что меня не убьют за углом из-за долгов.

Конечно, получив эту должность и работу, я буквально смогу позволить себе намного лучше и больше, но питать надежды - не стоит, я всё ещё нахожусь там, где находилась. И я уверена, что претендентов на это рабочее место не один-два человека, а к одной цифре можно прибавить по нулю, итого получу десять-двадцать.

- Ты подруга Элизабет? - улыбнулась она, заняв место на противоположном диване.

- Да, - кивнула я, не показывая удивление её вопросом. Да и подруга ли? Я ведь не могу быть ей подругой по умолчанию из-за того, что Джаред является моим другом. Но если она помогает мне, да и мы с ней хорошо ладим, то наверно, я могу считать себя таковой.

- Моя помощница решила вырастить живот и уйти в декрет, планируешь детей?

- Эмм, мне всего лишь двадцать, ещё рано и я не думаю, что... что хочу этого, - вздохнула я, говоря правду.

- Хочешь сказать, что не бросишь меня? - улыбнулась миссис Морган.

- Ближайшие пять лет как минимум, но думаю, что даже это не точная цифра, - пожала я плечами.

- Тогда ты принята, - засмеялась она, - если, конечно, готова работать. Мне нужен хороший сотрудник, готовый к трудностям и… моему характеру.

- Если рекомендация в виде того, что с прошлой работы меня не выгоняют, а рады видеть, то наверно я могу считать себя хорошим сотрудником.

- Камилла, ты должна согласовывать со мной встречи, вести переговоры по телефону, подготавливать кофе. С утра я, кстати, люблю латте с корицей и ореховой крошкой. Это информация на будущее. Переводить на меня нужные звонки, и отклонять ненужные, подготавливать документы, владеть компьютером и просто вовремя приходить на работу. Кажется, что я прошу много, но главное понимать, что мне нужно, а что не нужно, так ты себе упростишь работу. И, если ты внимательная, то заметила, что я люблю чистоту.

- Хорошо, - кивнула я, думаю, что за десять тысяч она вполне может от меня ожидать красную дорожку перед своим появлением. Это ведь разумные требования за подобную зарплату?

- Ты должна быть на рабочем месте в восемь утра, как и мой кофе, купленный тобой.

- Хорошо, - снова кивнула я.

- Меня немного удивляет, что ты со всем соглашаешься, -  внимательно вглядевшись в моё лицо, сказала миссис Морган.

- Думаю, что за такую зарплату, вы вправе выставлять подобные требования, - пожала я плечами.

- Что ж, в подобном мнении мы сходимся, - улыбнулась она, - тогда завтра в восемь будь на рабочем месте. И не забудь про кофе. Деньги на рабочем столе.

- Я.. я должна уволиться с кафе, - тихо выдавила я.

- Тогда тебе стоит это сделать побыстрей, даже лучше, если ты сделаешь это прямо сейчас.

- Хорошо, - выпалила я на одном дыхании.

- Тогда, до завтра? - улыбнулась миссис Морган, поднимаясь с дивана.

- До завтра, - кивнула я, выпрямившись вслед за ней.

Зашагав на ватных ногах к двери, я поверить не могла, что меня только что приняли на работу, но как теперь я буду смотреть в глаза мистера Силивана, которому должна сообщить о своём уходе сегодня?

- Камилла, - окликнула меня миссис Морган, на что я подавила слёзы и медленно повернулась, положив ладонь на дверную ручку.

- Я ведь забыла сообщить тебе о зарплате, - улыбнулась она, смотря на меня сидя за рабочим столом, - начнём с восьми тысяч, если работа будет выполнена безошибочно, то две тысячи премиальные, со временем, они могут увеличиться. Оплата два раза в месяц.

- Хорошо, - выдохнула я.

- Теперь до завтра, - улыбнулась она, говоря о том, что на этом наш разговор завершён.

Попрощавшись, я вышла и закрыла за собой дверь.

Все органы завязались в один крепкой узел, а совесть напомнила о себе с невероятной силой. Я никогда не поступала так безответственно. Никогда не делала так, чтобы люди искали мне замену из-за моей резкой прихоти. Мне очень совестно, и я не знаю, как буду смотреть в глаза ребятам и мистеру Силивану.

Конечно, я готова к трудностям, ведь только с ними и сталкиваюсь. Личной жизни у меня нет, что может меня отвлечь от работы? Ничего, ведь это единственное, чему я посвящаю свою жизнь.

- Эй, ты как? - потряс меня за руку Джаред, и я наконец-то выдохнула, открыв глаза, которые закрыла из-за сумасшествия, которое начало происходить в моей жизни.

- Я должна как-то рассказать в кафе, что ухожу, потому что завтра работаю тут, - выпалила я, когда первая капля сбежала по щеке.

- Ура! - заулыбалась Лизи, подскочив с дивана и притянув меня в свои объятия, - я так рада!

- Успокойся, - усмехнулся Джаред, легко похлопав меня по спине, - ты и так там уже не работаешь.

- Не работаю? - выпучила я глаза, которые готовы были вывалиться из орбит.

- Да, мы уже всё решили, - улыбнулся он, - ты не работаешь там со вчерашнего дня, я просто не говорил тебе, чтобы ты лишний раз не переживала.

- Картер, посмотри на меня и скажи, не нервничаю ли я? - вздохнула я, вытирая слёзы с лица.

- Ты готова навалить в штаны, - засмеялся он, - точней, в платье.

- Вот именно, - кивнула я.

- Теперь ты точно не отвертишься от выходных, - захихикала Лизи, получая хмурый взгляд Джареда, на которого тут же посмотрела щенячьими глазами и улыбнулась, - отметим?

- У тебя ещё два часа работы, - усмехнулся он, - а вот мы отметим.

- Кто сказал? - вскинула бровь Лизи, - я уже обо всём договорилась.

- Чертовка, - засмеялся Джаред, притянув её к себе и обняв, поцеловал в макушку.

В этот момент я сразу вспомнила Кристофера, который сделал то же самое, когда после нашей перепалки, мы сидели на берегу. Как сейчас я помню тот момент: я положила голову на его плечо, а он оставил поцелуй на моей макушке, положив свою голову поверх моей. Тогда мне было так хорошо и спокойно рядом с ним.

- И чего ты улыбаешься? - выгнул бровь Джаред, из-за чего я опешила, и стёрла улыбку с лица, но вновь вернула её назад, ведь у меня есть причина.

- Я ведь получила новую работу, - пожала я плечами, - спасибо вам.

- Ты всё можешь сама. Ты достойна, Ками. Ты получила её благодаря себе, а не мне, - улыбнулась Лизи, взяв мою руку, - прекрати так себя недооценивать.

- Наверно, - кивнула я.

- Идём отмечать? - спросил Джаред, переведя взгляд с Лизи на меня и обратно.

- Но не в тот ресторан. Мне до сих пор снится меню с ценами. Я бы просто посидела на берегу, - согласилась я.

- Я угощаю, - заулыбался друг.

- Тебе не кажется, что ты делаешь это слишком часто? - выгнула я бровь, шагая за ними вдоль коридора.

- И что? - усмехнулся он, - я - мужчина, это по моей части.

- Ты ещё не вошёл в двадцать первый век, - улыбнулась я, - сейчас на свиданиях счёт делят пополам.

- Я и не хочу это делать. Я хочу чувствовать себя мужчиной, а не какой-то тряпкой, которая приглашает девушку на свидание, но не способна даже оплатит ужин. Лизи тоже собиралась заплатит за поп корн, когда мы ходили в кино первых раз. Совсем рехнулась. Я буду чувствовать себя неполноценным, если позволю ей платить за нас или делить с ней каждый цент в кафе. Я живу по старым понятиям в этом плане. И это я буду оплачивать, а не девушка. И тем более, если это моя девушка.

- Прямо рыцарь, - захихикала Лизи, смотря на Джареда.

- Просто мужик, имеющий яйца, - усмехнулся он, оставив поцелуй на её лбу, из-за чего я улыбнулась. Если Кристофера тошнит от них, то у меня всё наоборот - я люблю за ними наблюдать в такие моменты.

Дойдя до кафе, я в первую очередь зашагала в кабинет мистера Силивана, оставив Лизи и Джареда. Я не могу сидеть тут как не в чём ни бывало. Я обязана извиниться, ведь так поступать нельзя. Всегда нужно говорить о своём уходе заранее, чтобы для тебя подготовили достойную замену, но когда у меня что-то было нормально? Всё вверх тормашками. Я и сама не успеваю за изменениями в своей жизни.

Постучав в дверь, до меня донеслось приглашение войти, и брови мистера Силивана удивлённо взметнулись вверх, когда он обнаружил меня на пороге кабинета.

- Даже не проси меня принять тебя обратно, - улыбнулся он, - Джаред запретил мне это делать.

- Вы подчиняетесь Джареду? - улыбнулась я в ответ.

- Нет, но я хочу для тебя лучшего так же, как и он, - кивнул мистер Силиван, махнув рукой в сторону кресла напротив себя, - и что тебя к нам привело сегодня?

- Я.. я хотела извиниться, - вздохнула я, опустив глаза, - так неправильно.

- Камилла, я был уведомлён о твоём уходе неделю назад. Меня предупредили. И поздравляю с получением новой работы, ты должна двигаться вперёд, а не засиживаться тут.

- А как же все остальные? Они ведь тоже тут работают.

- А ещё они учатся, - улыбнулся мистер Силиван, - не стой на месте, Камилла, жизнь так коротка и так хороша, чтобы бояться вылезти из своей норы и взглянуть на мир. Не бойся чего-то нового. Покинув старые берега, ты откроешь для себя новые, которые могут быть намного лучше. Лизи права, в своём возрасте, ты должна желать и стремиться к чему-то большему, чем должность официантки.

- Спасибо, - вздохнула я.

- Каролина должна отдать тебе остатки зарплаты, - улыбнулся мистер Силиван.

Выпустив воздух, я поднялась с кресла и улыбнулась, попрощавшись с мистером Силиваном. Благодаря ему - я всё ещё жива. Те полторы тысячи, которые дал он - стали для меня судьбоносными. Он очень хороший человек и прекрасный начальник.

Я вновь наивно полагалась на то, что это все новости на сегодняшний день. Это был не конец. Как только я вышла из-за угла, свернув к столику - столкнулась с Полом, одетым в униформу сотрудника кафе. Я живу в ритме кардиограммы, которая взлетает вверх-вниз. Жгучий ком вновь встал мне поперёк горла.

Глава 29

Я просто застыла, хлопая глазами от удивления и неожиданности. В моей голове сложился самый простой пример: один плюс один. Сначала Пол появился тут, сегодня уже в рабочей форме. Я не была в кафе только один день, но за эти сутки, оказывается, многое перевернулось с ног на голову, и теперь я лишь боюсь за девочек, которые могу подвергнуться тому, через что прошла я, а это я не пожелаю пройти даже злейшему врагу, разве что человеку перед собой.

Мне хотелось бежать в кабинет мистера Силивана и рассказать ему, кого он принял на работу, но я не могла и пошевелиться. Кровь в жилах заледенела из-за страха, потому что первое, о чём я могла подумать - он тут из-за меня.

- Рад тебя видеть, детка, - улыбнулся Пол, от чего я поперхнулась собственной слюной, и на голову будто вывалили груду льда с водой из Серверного Ледовитого океана.

Найдя в себе силы, я полетела прочь и как можно скорей, прибавляя темп шагу, чувствуя на спине взгляд Пола. Во рту пересохло и начинало жечь.

- Мы можем уйти? - обратилась я к Лизи и Джареду, которые тыкали пальцем в меню, пока над ними нависала Лили.

- Куда? - удивлённо поднялись на меня две пары карих глаз.

- Детка, ты куда убежала? - раздался за спиной голос Пола, а его ладони легли на мои плечи, из-за чего я вздрогнула и отпрянула, бросив в его сторону уничтожающий взгляд.

- Если ты ещё раз тронешь её, то я сломаю тебе не только руки, - спокойно сказал Джаред, пока брови Лили поползли вверх из-за неожиданного поворота диалога.

- Да ладно, детка, мы оба знаем, что ты ещё любишь меня, - улыбнулся Пол.

- Я никогда не любила тебя, не люблю и не полюблю. Ты - чудовище, Пол. Я не чувствую к тебе ровным счётом ничего. Всё пусто подстать твоей пустоте, - выдавила я, говоря в какой-то части правду, а в какой-то - лож. Я ощущаю лишь страх и ненависть к человеку, который стоит передо мной. Хотя назвать его человеком - у меня еле как поворачивается язык.

Почувствовав на своём локте руку, я повернулась и увидела перед собой Лизи, которая тянула меня в сторону выхода.

- Идём, - поддерживающе улыбнулась она.

Следом, Лизи, взяла руку Джареда и потащила за собой ещё и его. Бросив уничтожающий взгляд в Пола, Джаред поддался своей девушке и направился к выходу. Видимо, сегодня был наш последний день пребывания в излюбленном кафе.

Я должна поговорить с Энни, чтобы она не позволяла Полу навешать ей лапшу на уши. Себя - я не уберегла, но других могу. Я не могу написать ей сообщение, как и кому-то другому, это не тот разговор и не та информация, которую нужно доносить через телефон. Я даже не знаю, что скажу ей, видимо стоит приготовить какие-то слова или просто попросить поверить мне, и не доверять Полу без лишних подкрепляющих аргументов.

- Я буду рад, если ты всё же хоть что-то расскажешь, - сказал Джаред, когда мы вышагивали к другому кафе, находящемуся поблизости.

- Он не достоин того, чтобы о нём говорили, - покрутила я головой, проглатывая подступающий комок болезненных воспоминаний и слёз.

- Камилла, - нахмурился он.

- Джаред, прекрати, - вступила Лизи, - ты не можешь силой вытягивать из неё. Она не хочет говорить, значит, так нужно.

- Спасибо, - шепнула я, смотря на Лизи, которая кивнула. Сейчас на её лице была смесь задумчивости и замешательства, возможно, что ей и самой интересно, но она не пытается куда-то лезть без позволения или насильно.

- Он ведь ничего тебе не сделал? - вздохнул Джаред, с трудом принимая наставления собственной девушки.

Последнее, чего я желала - врать другу, но так будет лучше для нас всех и особенно для него, поэтому я отрицательно покрутила головой.

Мне уже не так тяжело носить всё в себе благодаря Кристоферу, которому я всё рассказала, при чём даже больше необходимого, но должна признать, мне стало немного легче. Я поделилась своей болью с кем-то, и самое удивительное, что этим человеком стал Кристофер, хоть он и не предоставил мне выбора. Ему очень просто удалось отвлечь меня от пагубных мыслей, стоило только обнять и поцеловать. Он принял мою позицию в плане жалости и сочувствия, больше подобных эмоций на его лице - я не замечала. Остаток времени, Кристофер вёл себя довольно легко и непринуждённо, а, то есть, как обычно - строил из себя придурка, но в хорошем плане, потому что теперь мне известно, что он не идиот с мозгом в штанах.

Мне не нужна жалость, особенно от человека, к которому у меня есть чувства. Хуже его жалости может быть только то, что он начнёт испытывать ко мне что-то или быть со мной из-за неё. Подобного я не потерплю и не приму. Когда-нибудь жалость перерастёт в ненависть, потому что человек надоест, и ты решишь, что зря потратил своё время на его утешения. Стоит ли оно того? Нет.

Выражать свою поддержку можно молча. Слова - пусты. Для меня гораздо важней чувствовать понимание, чем слышать. Утомительно выслушивать каждый раз что-то типа: «Мне так жаль твоего брата», «Мне так жаль твоих родителей», «Мне так жаль, что это произошло с тобой». Да, жизнь - не сказка и это всё произошло и происходит со мной. Я пережёвываю и иду дальше, а подобные слова лишь возвращают меня назад в прошлое. Мне сказали лишь пару слов и забыли, а я запомнила и перекрутила их в голове больше тысячи раз, плюс, утопила себя в воспоминаниях. И за это я благодарна Кристоферу, который больше не возвращался к этой теме и не выражал свою жалость. Он отвлёк меня от самобичевания, тем самым помог не только себе, но и мне.

- Когда ты уже познакомишь нас не со своим бывшим? - обратился ко мне Джаред, как только мы заняли место в кафе неподалёку.

- Мне больше не с кем вас знакомить, - пожала я плечами.

- Кого ты скрываешь, Кам? В воскресенье у тебя снова был подозрительно счастливый голос, не рассказывай мне о том, что ударилась.

- Ударилась? - вскинула брови Лизи и захихикала.

- Но я действительно ударилась локтем о кровать, Джаред, - вздохнула я, расслабляя плечи, создавая иллюзию безмятежности, пока в голове миллион раз вырисовывалось одно имя - Кристофер.

- И где синяк? - выгнул он бровь.

- Я не так сильно ушиблась, как ты думаешь, просто это очень болезненное место для удара, - пожала я плечами, - как мизинец на ноге.

- Какие медицинские познания, - усмехнулся он, а я с грустью улыбнулась, вспоминая времена, когда училась в университете на профессию, которой хотела посвятить намного больше, чем жизнь. Я посвятила ей душу, когда болезнь забрала Эйдена.

Я хорошо помню, как чуть ли не спала с учебником, чтобы сдать экзамены и набрать наибольшее количество баллов для поступления. Я вырвала чёртову стипендию, но сейчас так жалею об этом, ведь она досталась мне, а могла достаться тому, кто сейчас мог пользоваться ей, а после стать тем, кем желал. Я потеряла слишком много: начиная семьей, заканчивая любимым делом.

Отвратительные мысли вновь закрались в мою голову. Из-за Пола весь день пошёл коту под хвост. В кафе, которое любили Лизи и Джаред, а также я - путь завязан. Мои мысли больше не такие радостные, как были после собеседования. Настроение скатилось на дно, потому что голову вновь окутали противные воспоминания.

Сейчас мне так хотелось, чтобы рядом был Кристофер. Конечно, с Лизи и Джаредом хорошо, но с Кристофером мне так спокойно, как ни с кем другим. Достав телефон, я открыла наш диалог, точней, монолог, потому что писал мне в основном он, а я занималась игнорированием. Я не нашла ничего лучше, чем просто отправить плюс, на что получила моментальный ответ «У тебя точно всё в порядке?», улыбка вновь вернулась на лицо, а сама я хмыкнула, чем заслужила внимание пары напротив. Ответив, что всё в порядке, я почувствовала себя гораздо лучше, чем было минуту назад. Что ж, теперь я знаю, что ещё он дарит мне спокойствие через телефон.

Прокрутив все сообщения, которые были между нами, а их не так много, я задумалась. Когда я успела миновать стадию игнорирования, которая перешла в ту, где я пишу ему сама!? Не знаю, как лучше выразиться: написать ещё у меня не может дрогнуть рука или палец, который наберёт буквы на экране, да и что писать? Как дела? Чем занимаешься? Что нового? Глупо. Поджав губы, я закрыла диалог. Слишком большой соблазн выставить себя с дурной стороны, и быть навязчивой.

- Нет, у тебя точно кто-то есть, - засмеялся Джаред, на что я отвела глаза от телефона и посмотрела на друга, который явно обращался ко мне, а не к собственной девушке.

- Что? - переспросила я, чтоб дать себе возможность обдумать ответ. Этакая психологическая пауза и манёвр.

- Ты на кого-то запала, Кам, - усмехнулся он, - и когда мы будем достойны для знакомства с ним?

- С ним? - выгнула я бровь, - почему не с ней?

- Потому что ты уже упоминала мужской пол.

- Правда что ли? - улыбнулась я, пытаясь укрыть правду. Джаред не готов к такой новости. Уверена, что самолёт сядет на мою голову сразу, как только я назову имя Кристофера. И следом падёт голова его друга.

- Ненавижу быть не в курсе, - вздохнул он, махнув рукой и откинувшись на спинку стула.

- Кто бы говорил, - захихикала Лизи, посмотрев на него.

- Мы не скрывались, - пожал он плечами.

- Разве? - выгнула она бровь, - мне помнится совсем другое.

- Ладно, - усмехнулся он, - было дело, но пару раз, потом я уже спал в твоей кровати.

Лизи закатила глаза и отвернулась от своего парня, явно показывая, что всё было намного иначе. Мои глаза вновь нашли кулоны на её шее, когда Джаред вышел из-за стола, прокладывая путь в сторону туалета.

- Можно вопрос? - сразу спросила я.

- Конечно, - улыбнулась Лизи.

- Они что-то означают? - указала я на кулоны.

- Да, - ещё шире заулыбалась Лизи, - Джаред подарил мне несколько на Рождество. Колесо означает чёртово колесо в парке аттракционов, мы туда ночью залезали. Под деревом имеется в виду Центральный парк в Нью-Йорке, он тогда первый день прилетел с чемпионата и сразу приехал за мной на работу с аэропорта. Всю ночь мы были там: дурачились, валялись на траве и смотрели на звёзды. Небоскрёб означает Эмпайр-стейт-билдинг. Мы были там ночью. Я люблю ночной Нью-Йорк, и Джаред мне его показывал. Конёк означает Рождество, когда он привёз меня на каток возле Рокфеллер центра ранним утром. Груша - бокс, которым он занимается. Сердечно подарили родители.

- Джаред романтик? - тихо засмеялась я.

- Да, - смеясь, кивнула Лизи, - только не говори ему об этом. Я не снимала их ни разу. Они дороги мне, - добавила она, - наши воспоминания, которыми я дорожу.

- Как ты поняла, что любишь его?

- Не знаю, - пожала она плечами, - просто поняла. С ним всё становится в тысячу раз лучше и краше, ни смотря на его характер. Джаред первым сказал, что любит меня. Изначально, я не хотела, чтобы он нравился мне, не люблю таких самоуверенных и наглых, но что-то пошло не так.

- Понимаю, - засмеялась я, очень хорошо её понимая, потому что нахожусь в подобной ситуации. Я думала и хотела ненавидеть Кристофера, но он разрушил мои планы и желания одним поцелуем.

- Ты не обязана делиться чем-то личным, Ками, если не желаешь сейчас что-то рассказывать. Джаред... он... эмм, он просто переживает, - пожала она плечами и вздохнула.

- Я знаю, - улыбнулась я, - но ему не понравится.

- Не понравится? - выгнула бровь Лизи.

- Да, - вздохнула я, думая, раскрыть правду Лизи или нет, но за меня всё решил Джаред, который вернулся за стол.

Лизи задумалась, закусив нижнюю губу и в какой-то момент мне показалось, что она всё поняла, но эта искра быстро исчезла. Повернувшись в Джареду, она улыбнулась и в её глазах появился уже другой блеск - блеск любви к нему.

Думаю, что я действительно могу считать себя её подругой. Лизи намного больше, чем нравится мне. Она моментально завоёвывает расположение к себе любого пола. Если парни смотрят на неё, как на объект для плоских утех, то девушки в основном с завистью. Всегда и всюду красоту принимали за легкодоступность, из-за неё собирали сплетни, плели интриги за спиной. Женская ненависть страшна, она может довести до крайностей. А Лизи может получить всё вдвойне, потому что за красотой скрывает ещё и богатый внутренний мир. Наверняка за воспитание, перед её родителями снимают шляпу и жмут руку.

Я вновь улыбнулась, когда Джаред протянул руку за её спиной и привлёк к себе, толи шепча что-то на ухо, убрав в сторону шоколадные волосы, толи просто целуя, потому что Лизи опустила голову и смущённо улыбнулась.


***

Волнение поглотило мой сон и спала я буквально пару часов. В шесть утра - я уже смотрела в потолок. Сегодня мне как никогда потребуется косметика, чтобы скрыть следы бессонной ночи, и она у меня имеется благодаря Лизи, которая поверх помады и туши, положила корректор. Лизи сама не предполагала, что таким образом спасёт мой внешний вид.

Поднявшись с кровати, я прошлёпала в ванну, где приняла контрастный душ и взбодрилась. Мне нужно прийти заранее, предварительно купив кофе для миссис Морган. И в первый рабочий день я не должна ударить в грязь лицом как внешне, так и интеллектом.

К тому времени, как волосы высохли, а моё лицо стало лучше благодаря трём предметам - я улыбнулась отражению в зеркале и попыталась успокоить мандраж.

Закрыв глаза, я делала вдох и выдох, пытаясь собраться с мыслями и унять волнение. Это просто работа, как и работа в кафе. Ничего особенного. Я должна волноваться на счёт того, что до послезавтра мне нужно достать три тысячи долларов, а не над работой, которая есть у любого человека.

В половину восьмого, я уже заходила в офис, с горячим стаканчиком латте с корицей и ореховой крошкой в руках, как говорила миссис Морган. Добежав до нужной двери, я вошла на порог собственного кабинета. Кабинет миссис Морган был пуст, судя по открытой двери. Я не знала, позволительно ли войти и поставить кофе на стол, потому что подобное можно будет считать проникновением, а я не хочу вылететь отсюда в первый день.

Поставив кофе на стол, я окинула взглядом кабинет, который лишний раз говорил о том, что тут никто либо не работает, либо ничего не любит. Даже мне хотелось внести какую-нибудь жизнь в эти четыре стены. На ум быстро пришла Лизи и рамки с фото. Думаю, что со временем смогу разбавить подобной мелочью пустоту и безжизненность рабочего места. Фотография у нас уже имеется. Старые, которые хранятся в доме - я брать не хочу, это болезненные воспоминания, а я решилась начать новую жизнь, хотя с долгом на шее ещё рано приходить к подобной мысли.

- Доброе утро, - прозвучал голос миссис Морган за спиной, на который я резко обернулась, отведя взгляд от окна.

- Здравствуйте, кофе, - кивнула я, указывая на стаканчик.

- Завтра можешь поставить его на мой рабочий стол, - немного улыбнулась она, шагая к кабинету на высоких каблуках, пока её каштановые волосы до лопаток, качались из стороны в сторону, - в течение десяти минут, к тебе должна прийти Сабрина, она всё объяснит.

- Хорошо, - кивнула я, занимая свой идеально чистый рабочий стол.

Слава Богу, я всё ещё помнила, как включать компьютер, да и вообще пользоваться им, хотя кнопку нашла не сразу, потому что такого компьютера - у меня не было. Всё в этом офисе стильное и дорогое, при этом, каждая деталь сочетается друг с другом, даже матовый серебристый экран монитора Apple и ручка на двери похожи.

Я совершенно не знала, что мне делать, поэтому просто смотрела в экран монитора и ждала девушку, которая должна стать моим путеводителем и Сенсеем в работе.

Ровно в восемь утра, Сабрина - девушка, которую я вчера встретила у стойки в холле, вошла в кабинет и увидев меня, она вытянула губы в букву «О». Убрав прямые и белокурые волосы назад, она наконец-то улыбнулась, показав белые зубы. Красоты у неё не отнять: фигура; длинные ноги, которые ещё визуально удлиняли туфли на каблуке; насыщенные голубые глаза. Каждый изгиб её талии - подчеркивала чёрная юбка-карандаш чуть выше колен, а под телесным цветом блузкой, скрывалась грудь, которая смотрит на мою сверху вниз, как на челядь. Как же сильно мы контрастируем на фоне друг друга, но кажется, что возрастом она чуть старше меня на пару лет. Конечно, я могу ошибаться в цифрах, но эта девушка идеальна внешне, словно с иголочки, хотя ей легко может конкурировать Лизи. Будь у меня выбор, он, безусловно, пал бы на Лизи, даже если бы я её не знала. У неё есть невидимое внутреннее очарование, которое приковывает к себе.

- Привет, Камилла, - сказала она без капли притворства и сладости в голосе.

- Привет, - немного улыбнулась.

Следом за ней, в кабинет вошёл парень лет двадцати пяти: светлые торчащие в разные стороны волосы, серые глаза, которые сразу уперлись в Сабрину, и только после перешли на меня. Закатив кресло в кабинет, он выпрямился и поправил небесную рубашку.

- Спасибо, Мартин, - улыбнулась ему Сабрина, в то время как у парня после её, слов хотели вывалиться не только глаза, но и слюни. Мужчины, что с них взять. Любая подобна юбка для них является поводом для слюновыделения.

Промямлив что-то похожее на «не за что», он поприветствовал таким же мямлиньем меня и покинул кабинет. Парню явно нужно поучиться уверенности у Джареда или Кристофера, либо же записаться на курсы. Я где-то слышала, что уверенность или чёткую речь можно сформировать, тренируясь возле зеркала.

- Приступим, - улыбнулась Сабрина, подогнав кресло к столу и направляясь к шкафу, дверцы которого открыла, - всё четко структурировано: встречи, предложения, договора, иные документы - всё разложено в отдельные шкафы и папки, и кстати, всё по алфавиту. Со временем, ты привыкнешь и начнёшь ориентироваться с закрытыми глазами. Это очень удобно. Плюс, всё есть в электронном виде, тут только самые важные. Тут, как в светофоре: красные, желтые и зелёные, то есть важно, не особо важно и ещё менее важней.

Подключившись к ней, я окинула взглядом каждый открытый шкаф, где всё было чётко расставлено по цветам, алфавиту и важности. Кивнув в знак того, что я усвоила эти указания, я вновь переключила внимание на Сабрину.

- Всё остальное ты найдёшь в компьютере. Там нет цветов, но всё тоже находится по папкам. Все встречи, переговоры, телефоны - найдёшь там. В программе есть цвета. Это почти как отметки в календаре, куда ты ставишь какую-нибудь иголочку или отмечаешь стикером. Всё можно легко поменять или добавить, если понадобится.

Последующее время, Сабрина щёлкала мышкой по экрану, показывая мне что и где находится, а также помогала сориентироваться и справиться с программой, которая оказалась достаточно простой в работе. Схватывая всё на лету, я переживала только за то, как принимать звонки, отсеивая «нужные» и «ненужные», а также над тем, как бы не запутаться среди десятков папок.

По телу вновь разошлись мандраж и волнения. Десятки вопросов повалились на голову: а если я не смогу? А если неправильно что-то скажу или сделаю? А если приму не тот звонок или пропущу встречу? Эти, и десятки других вопросов повалились на голову, как звёзды на землю. Кристофер был бы в ужасе за мои подобные сравнительные обороты и знания астрономии, но именно так я сейчас представляю свою голову: планета, на которую валятся метеориты, сшибая всё на своём пути.

Когда моя голова уже начала идти кругом, на пороге появилась Лизи. Горчичного цвета брюки, дополняла строгая блузка, под оттенок которых были такие же туфли. Эта девушка воплощение простоты и женственности.

- Привет, - улыбнулась она, - обед?

- Не помешает, - сразу отозвалась Сабрина, поднимаясь с кресла, чем явно повергла Лизи в шок, потому что она вскинула брови, но тут же вернула их на место.

- Эмм... хорошо, - кивнула Лизи, - только мы не будем тут.

- Тут? - спросила я.

- Ага, - улыбнулась Лизи, - сегодня другие планы.

- Тогда я вас оставлю, - сказала Сабрина, будто Лизи намекнула на то, что не особо желает быть в её компании, а может и намекнула, просто я не уловила этот момент.

Поднявшись вслед за Сабриной с кресла, я расправила платье. Пища моему мозгу явно не помешает, особенно после того, когда её не было в желудке сутки.

Как только наши ноги покинули кабинет - впереди я заметила очень знакомую фигуру. Джаред, конечно, куда без него. На лице Сабрины заиграли эмоции сожаления, потому что она уже отказалась от обеда с нами. Он явно ей нравится, а дружба между девушками, которым нравится один парень - невозможна, это всё равно, что бросить овечку к тигру и сказать им вести себя тихо и мирно.

- Приятного аппетита, - сказала Сабрина, когда Джаред закинул руки на наши плечи и обольстительно улыбнулся, предварительно оставив поцелуй на макушке Лизи.

- Спасибо, - улыбнулась я, когда Джаред в параллель мне, смотря на Лизи говорил, какая она красивая.

- Серьёзно, Лиз, ты даже после ваших ночных загулов с Алекс, выглядишь как принцесса, - донеслось до нас, когда Сабрина поджала губы и улыбнулась, переведя взгляд на пару рядом, - что за чертовщина? Малышка, ты лучшая.

- Мы идём? - прервала их я, - вы же утром видитесь.

- Тренировка была сегодня раньше, поэтому я видел её половину лица в подушке, - усмехнулся друг, притянув Лизи и оставив поцелуй на её виске, - теперь пошли. Собственную девушку не могу поцеловать.

Я уж же открыла рот, чтобы вспомнить слова Кристофера о слюнях, но вовремя себя остановила. Мой язык будет на месте до тех пор, пока я буду держать его за зубами. Кристофера это тоже касается. Мы оба будем целее, пока Джаред не свыкнется и не поймёт, что мы легко можем ладить и Кристофер не сделает мне ничего плохого. По крайней мере, я на это надеюсь. Я не хочу переживать ещё одно предательство, да и переживу ли.

Кристофер не обещал мне звёзды с неба, не клялся в вечной любви и верности, он просто молча был рядом и всё, разве этого недостаточно?

Глава 30

Крис

Пара не отвеченных и проигнорированных сообщений от меня - Камилле, и я уже готов сесть на ближайший рейс до Форт Лодердейла. С тех пор, как я написал ей несколько сообщений - прошло три часа и это я не беру ещё то, что они даже не были прочитаны. Кроме того, мои звонки так же были успешно проигнорированы. За это время, я уже успел обжевать и пересыпать через сито всё то, что было между нами, чтобы понять, почему она так делает, но ничего. Всё было абсолютно напротив - мы сдвинулись с мертвой точки. Либо мне так казалось.

Наблюдая за часами, сидя на диване - я следил за каждым движением секундной стрелки, которая приковала всё моё внимание к себе. Вы знали, что под силой и резкостью давления, она делает незаметный скачок назад, а потом врывается вперёд, издавая характерный щелчок!? Так вот я, нахрен, теперь это знаю. С каждым таким щелком - дёргался мой глаз сильней и сильней. Это как машина, газ которой резко зажимаешь, и она взмывает вперёд не сразу, а газует на месте, либо даёт небольшой рывок назад.

Я не позвонил Джареду лишь по той причине, что у меня может быть простая паранойя, а не из-за какого-то страха перед ним. Мне, честно сказать, сейчас вовсе плевать, как он отреагирует, если узнает. Мои мысли вращаются вокруг Камиллы и надежды, что она просто забегалась между столиками, потому что время уже вечернее, а в после шести вечера - на кафе налетает толпа голодающих.

Когда минутная стрелка перевалила за восемь вечера - у меня что-то защемило в голове, потому что теперь время моих непрочитанных сообщений перекатилось за четыре часа ожидания.

Мне не помогала даже музыка, которой я пытался убить или хотя бы оглушить мысли в своей голове. Я специально выбирал что-то наиболее подходящее, к примеру, часто с подобной хернёй в моей голове, справлялась песня Linkin Park - Bleed It Out, да и многие другие треки этой группы. Но сегодня ничто не могло оглушить меня настолько, чтобы я просто откинулся из-за переизбытка звуковых волн по барабанным перепонкам.

В какой-то момент, я и сам начал казаться себе безнадёжным сопляком, но быстро откинул эти сомнения в сторону, подняв телефон и набрав номер, хозяйка которого будет более благосклонна, чем её парень.

- Крис? - прозвучал удивлённый голос Лизи.

- Пока что он, - кивнул я, натяжно улыбнувшись.

- Я могу отойти от шока или что-то срочное? - хихикнула она в трубку, да и я сам улыбнулся, слыша её голос. Я скучаю по ней не меньше, чем по Картеру.

- Это касается Камиллы, - выдал я, хотя хотел сказать другое и дать ей время, потому что я действительно звоню ей крайне редко, в основном, в случае нужды, к которой меня склонял Джаред.

- Камиллы? - снова удивлённо спросила Лизи, - которая тут?

- Да, - вздохнул я, набираясь какой-то непонятной силы перед вопросом, которых хотел ей задать. Это какой-то бред, честное слово, потому что подобная ситуация в моей жизни первый раз, и сейчас я ощущаю себя девственником перед первым сексом, хотя даже в тот день, когда я с ней распрощался - чувствовал себя более уверенней. Хрен с ней, была не была, - где Камилла?

- Дома наверно, не знаю... эм, а что такое?

- Мне нужно поговорить с ней.

- Что происходит, Крис?

- Я просто должен поговорить с ней прямо сейчас, она не берёт от меня трубку и не отвечает на сообщения.

Какое-то время - Лизи молчала, и я уже успел несколько раз убрать телефон от уха, чтобы проверить наличие текущего звонка, потому что в трубке стояла кромешная тишина.

- Лизи? - первым нарушил я тишину.

- Да, - вздохнула она, - подожди, я сейчас попробую позвонить от Джареда.

- Лиз, не говори ему, - быстро выдал я.

- Я не скажу, - согласилась Лизи, - он в душе.

- Спасибо, - расслабился я.

На другой стороне вновь воцарилась тишина и небольшие шорохи, издаваемые Лизи. Я знаю, что могу ей доверять. Лизи еще никогда не давала повод сомневаться в себе, кроме того, она не любит болтать на тему личной жизни как своей, так и чужой. Это для неё табу. Тема, которую она не горит желанием поднимать. Она легко выслушает, если нужно, но Лизи не тот человек, который будет давать советы направо и налево осуждая или заводя эту тему вновь и вновь.

- Крис... это тебя она имела в виду? - заговорила девушка друга.

- В каком плане?

- В плане парня, Крис, ты меня хорошо понял.

- Нет, - соврал я, из-за чего стало стыдно, но пока правду говорить нельзя. Я легко мог ответить да, если бы Камилла дала мне когда-то добро на это, - я просто должен кое-что у неё узнать о кое-ком.

- Эм, хорошо, - ответила Лизи, - она не берет трубку. Может, телефон дома оставила.

- Ладно, - вздохнул я, скрепив два пальца на переносице, когда протирал лицо, - спасибо, Лиз.

- Передать Джареду привет? - захихикала она.

- Ага, - улыбнулся я, слушая её хихиканья, - пламенный привет.

- Передам прямо сейчас. Он как раз под душем, как вспыхнет, так и потухнет.

- У вас всё хорошо? - спросил я.

- Более чем, - послышалась улыбка в голосе Лизи, - у тебя?

- Как всегда, - улыбнулся я, - я же, мать вашу, Крис, как у меня может быть что-то плохо?

- Кто тебя знает, - прыснула Лизи.

- Малышка, ещё несколько месяцев и вы дома. Тейлор уже выпустила несколько новых песен, которые мы не пели.

- Жду с нетерпением, - озорно засмеялась Лизи, чем снова подняла уголки моих губ вверх. С ней всё просто, либо это я так думаю, потому что мы не в отношениях, потому что периодически, Картер сходит с ума, при чём конкретно готов двинуться.

Попрощавшись с Лизи, я скинул звонок и взгляну на пустой экран. Ничего. В прочем, ничего нового. Камилла так и не прочла мои сообщения. В непрочитанных висело несколько новых от девочек, но мне не интересно настолько, насколько это вообще возможно. Я даже поленился сдвинуть линию влево, чтобы нажать на корзину.

В квартире стояла тишина, потому что Трент уже пару часов назад куда-то свалил при параде. Конечно, брюк и рубашки на нём не наблюдалось, но этот засранец был очень воодушевлен, брякая ключами, когда по пути к двери ловил серебристый предмет в воздухе. Определённо сегодня перепихнётся. Наконец-то. Хоть петарды покупай.

Поднявшись с дивана, я решил помочь себе тёплым душем, который должен расслабить меня. Я, конечно, сомневаюсь в таких способностях, но мало ли. Сейчас единственное, что поможет мне успокоиться и расслабиться только Камилла, которая сама позвонит или ответит на сообщения.

Не знаю, сколько я ещё мог пробыть под водой, но кожа уже сморщилась настолько, насколько это вообще возможно. Чувствую себя морщинистым дедулей, у которого из задницы сейчас посыплется песок.

Накрутив полотенце на бёдра, я вышел из парилки, которую создал в четырёх стенах. Теперь мне хотелось валиться с ног, потому что внутри - я оставался напряжённым, но внешне хотелось откинуться и больше не вставать. Я переборщил с горящей водой.

Первое, что я сделал - поднял телефон, лежащий на диване и издал чуть ли не свинячий визг, потому что на экране отражался один пропущенный от Камиллы. Нажав на экран, я прислонил телефон к уху и нервно застучал ногой. Теперь я проклинаю душ, потому что пропустил её звонок.

- Кристофер, - вздохнула Камилла, из-за чего я и сам облегчённо выдохнул.

- Он что-то сделал с тобой? Ты в порядке? - быстро протараторил я.

- Кто? - послышалась напряжение в голосе Камиллы.

- Твой хренов бывший.

- Боже, нет... Я… всё хорошо.

- Почему ты тогда не отвечала почти пять часов, Камилла?

- Я была на работе, а потом была с Тайлером... всё, всё хорошо, - сказала она, - всё очень хорошо.

- Очень хорошо? - выгнул я бровь.

- Да.

- И как это понимать?

- Как хочешь, но всё хорошо.

- Что ты делала с Тайлером? - нахмурился я.

- Он помог продать дом, и потом я встретилась с.. - резко прервалась она, - в общем, всё в порядке.

- С кем, Камилла? - напрягся я.

- Не будем об этом. Всё в прошлом.

- Камилла! - начал я.

- Мы не будем об этом говорить, Кристофер. Закрыли тему. Она прошлом.

- Что за дерьмо? Ты не можешь объяснить мне, где и с кем ты была?

- Нет, не могу, - отрезала она.

- Чёрт! - выругался я, - я думал, ты мне доверяешь.

- Я доверяю тебе, Кристофер, но это ради тебя самого.

- Что ты скрываешь?

- Мы не будем говорить об этом, - раздражительно заявила она.

Обуздав свой гнев и напряжение, я несколько раз выпустил воздух из лёгких и проглотил ком в горле, после чего открыл глаза. С ней всё в порядке и это должно волновать меня больше всего. Мне ведь этого должно быть достаточно, разве не так?

- Ладно, - вздохнул я, - ты заставила меня понервничать.

- Прости, я просто не могла говорить по телефону, его забрали.

- Забрали? - вновь насторожился я.

- Да, но сейчас это не важно. Я в порядке.

- Ладно. Не делай так больше. Я.. переживал.

- Переживал? - удивилась она.

- Да, Камилла, это же нормально переживать за человека, с которым ты состоишь в отношениях.

- А мы состоим в отношениях?

- Ты прикалываешься? Мы уже говорили на эту тему.

- Мы не будем обсуждать это по телефону.

- А когда? Уже решено, мне без разницы, что ты думаешь на этот счёт.

- Кристофер…

- Что? – резко ответил я, - я думал, что с выходных что-то изменилось, но ты снова решила отгородиться.

- Я не могу так быстро…

- А когда? Сколько времени нужно? Год? Два? Десять? Что мешает тебе сейчас?

- То, что мы живём в разных мирах и в разных штатах!

- Кам… - только начал я, но она уже скинула трубку, из-за чего в эту же секунду в стену полетело первое, что попалось в руку – стакан, который чудом не влетел в лицо Трента, который как раз вошёл на порог.

- Какого хрена!? – повысил он тон, но я плевал на это.

Расстояние между его лицом и отпечатком колы, которая сейчас сбегала по стене - была буквально пара дюймов. Лицо Трента будто перекосило, но он даже не шелохнулся с того места, а успел открыть рот в тот самый момент, как стакан вписался в стену. Посмотрев под ноги на осколки стакана, он перевёл взгляд на меня.

- Какого хрена ты творишь? – изменился он в голосе и от того добряка Трента не осталось и следа.

- Отвали, - гаркнул я и, войдя в комнату, хлопнул дверью с такой силой, что она легко могла слететь с петель.

Я напрасно питал надежды, что между нами что-то изменилось, нихрена не поменялась, она всё также пытается отстраниться. Не бывший ли этому виной? Она защищает себя или меня? Или его? Или он ставит ей какие-то условия? Что за смена полюсов каждые пять минут? Сегодня я тебе доверяю, завтра люблю, послезавтра новая кирпичная стена, которую она выстроила за пару дней. Сейчас это выглядит именно так. Лёд тронулся, но лишь тронулся, а я подумал, что сошла лавина и теперь всё приняло мирную ноту. Я ошибался, и эта ошибка пожирает меня.

Запустив пятерню в волосы, я сотню раз потёр руками лицо и попытался обуздать гнев, пока бродил по комнате туда-сюда. За минуту, я успел тысячу раз проклясть всё на свете, послать всё к хренам и произнести «чёрт» и «дерьмо». Я выбрал девушку, которая сторонится всего, как огня, и я - его главный эпицентр.

- Ты объяснишь мне, что происходит? – раздался голос Трента за спиной.

- Нихрена не происходит, - рявкнул я, повернувшись к соседу, брови которого немного подскочили вверх из-за моего тона, но после чего – опустились на место.

- Дело в ней?

- Дело в том, что я хочу кого-нибудь убить, и сейчас ты первый в списке моих жертв.

- Чувак, тебе нужно кое-что получить, - выгнул бровь Трент.

- Что?

- Перепих, - кивнул он, - иначе у тебя крыша поедет из-за переизбытка тестостерона. Кстати, поздравляю, посмотри на себя в зеркало, потому что она уже едет.

После своих слов, Трент закрыл дверь, а я изверг ещё одни проклятия, потому что он прав.

Моя реакция могла быть проще, если бы в течении нескольких недель на мне кто-нибудь проскакал. Это физическая потребность каждого нормального мужика, без этого – мы не будем собой, либо же будем такими, как я сейчас. Подняв телефон, я заглянул в сообщения, где только успевали отражаться сообщения с предложением о встрече. Пошло всё к хренам, потому что я открыл первое, чтобы ответить.

Глава 31

Ками

Отдав в четверг деньги, а, то есть сто тысяч долларов, я наконец-то облегчённо выдохнула. Мне удалось обойтись лёгким испугом из-за того, что находилась я в доме с десятком бандитов, и не только с ними. Там были девушки, множество девушек и все они связаны одним - древней профессией. Пока меня вели до кабинета - колени дрожали, да и не только колени. Я стучала зубами от страха. Я знаю, что сто тысяч не та сумма, которая скопилась, она была меньше, но я просто выложила её для того, чтобы раз и навсегда закрыть эту тему. Я больше не желаю платить за грехи родителей. Отныне я сама по себе. У меня нет никого, кроме парочки друзей, именно они и есть моя семья. Но после того, как я вывалила деньги на стол перед тем устрашающим мужчиной и покинула дом - получила новую порцию напряжения в виде Кристофера, который успел написать и позвонить мне не меньше тысячи раз. Одновременно, это пугало и согревало душу.

С вечера четверга пролетела пара суток и от него не было ни единой весточки. Абсолютно ничего. Я вновь и вновь смотрела в экран телефона, где был наш последний звонок, который длился буквально пару минут и завершился далеко не на ворковании двух влюблённых голубков. Мы оба вспылили: я - боюсь чего-то нового, а он - потому что не получил своего. Мистер Силиван был прав - я являюсь консервативным человеком. Точней, я им стала. Можно назвать ход вещей так. Мне по-настоящему страшно сделать шаг во что-то новое, неизведанное, особенно после Пола. Я на уровне подсознания думаю, что он причинит мне боль, не важно какую: душевную или физическую, он в любом случае это сделает. И мне страшно. Я до ужаса страшусь этого, потому что боюсь не пережить ещё одно предательство.

Новая работа тоже была для меня взлётной полосой, изо дня в день напоминающая то, что мой самолёт попадал в зону турбулентности, при чём очень часто. Сабрина хоть и помогала, но сильного проку от неё не было. Я путалась в документах, тысячу раз распечатала не тот договор, на который мне вежливо указывала миссис Морган, но по её лицу я видела, что с каждым разом ей это не нравилось всё больше и больше. Иногда я забывала купить кофе и бегом возвращалась к кофейне, чтобы заполучить напиток, который чуть ли не вылетал на идущих мне на встречу людей. Под конец недели, я и вовсе отчаялась. Придя домой в пятницу - я просто замертво упала на кровать. Я вовсе не уставала физически, потому что мой день не был физически активным, как прежде. Моя усталость обосновывалась моральным мучением. Мне тяжело перестроиться, я привыкла выполнять грязную работу. Лизи хоть и поддерживала, и подбадривала меня, но это не меняло сути - я была измотана. И ещё мне было стыдно перед миссис Морган, но даже не за себя, а за то, что я подвожу Лизи, которая меня рекомендовала. Не жизнь, а сплошное отчаянье.

Когда ни утром, ни днём, ни вечером на пороге не возник Кристофер, который обычно прилетал каждые выходные - я по-настоящему напугалась. Только тогда, когда я легла в кровать - поняла, насколько сильно привязалась к нему. Каждую субботу его голова лежала на соседней подушке, но сегодня её не было, и по этой причине мне хотелось выть на луну, которая сегодня была полной.

Сон не приходил примерно до часу ночи. Я ворочалась в кровати из стороны в сторону, до тех пор, пока не поднялась и не подошла к окну, чтобы взглянуть на спутник земли. Сейчас два друга в виде Луны и Земли - были напротив друг друга, пока моя планета находилась в другом штате даже не желая связать со мной в течении пары дней.

Даже щелчок входной двери и тихие хохотания - не удостоились моего внимания. Энни в последнее время начала пропадать: задерживаться на работе, часто уходить или смотреть в экран телефона, и я понимала, что у неё кто-то появился. Хоть кто-то в этой квартире счастлив. Услышав скрежет по двери в комнату - я обернулась, увидев в дверном проёме голову соседки. И не мудрено, что она заглянула, ведь дверь в мою комнату была на половину открыта.

- Ты чего не спишь? - шепнула она, смотрятся меня с улыбкой.

- Бессонница, - пожала я плечами.

- А где Крис?

- Нету, - ещё раз пожала я плечами, отвернувшись к окну, чтобы скрыть разочарование и печаль.

- Он не прилетел?

- Нет, - покрутила я головой.

- Глупышка, - вздохнула она с улыбкой в голосе, назвав меня каким-то непонятно уменьшительно-ласкательным именем, которое было далеко не ласковым. По крайней мере для меня, - вы поругались?

- Нет, - очередной раз сказала я.

- Не хочешь присоединиться к нам?

- К нам? - выгнула я бровь, повернув лицо и втянув резко воздух, потому что позади Энни увидела Пола, - нет, спасибо, - выдавила я, - я хочу побыть одна.

- Да ладно, Ками, он же не даром просил меня следить за тобой. Вы в любом случае помиритесь.

- Следить за мной? - ахнула я.

Энни застыла, смотря на меня и хлопая глазами. Она явно не желала выдавать эту информацию. За неё все сделало спиртное, которым разило от пары в пороге моей комнаты. Меня будто переехал танк, под гусеницей которого захрустели кости. Он зашёл слишком далеко. Теперь я точно не желаю видеть его ни на пороге квартиры, ни в комнате, ни на соседней подушке. Я вообще не желаю видеть его. Это маразм. Следить за кем-то - это ненормально.

- Ками?.. - тихо позвала меня Энни, пока я гадала, что лучше сделать: уйти или остаться в квартире.

- Я хочу остаться одна, - пробубнила я и отвернулась к окну. Теперь луна казалась мне не такой манящей и красивой, как несколько минут назад. Я хотела лишь того, чтобы эти двое скрылись с моей комнаты и как можно скорей, особенно Пол.

Вздохнув, Энни что-то тихо сказала Полу и замок на двери издал характерный щелчок. Я наконец-то получила желаемое в виде тишины, но сейчас она казалась горечной и слишком громкой, потому что в голове не укладывалась одно: зачем Кристофер просил Энни следить за мной?

Постояв ещё немного у окна, я легла в кровать и свернулась в калачик. Непонятное одиночество начало давить на меня, и с каждой минутой становилось только тошней. Но это был не самый конец. Через час, до меня донеслись не самые приятные звуки. Я совершенно не хотела слышать то, что происходило в комнате Энни. Мне было ужасно страшно и стыдно, ведь я так и не поговорила с ней на его счёт.

Ком застрял поперёк горла, а во рту пересохло. Ему удалось навешать лапши на уши Энни, и в этом виновата я, потому что могла предотвратить подобные события.

Поднявшись с кровати, я быстро натянула на себя одежду и проскользнула к входной двери. Я не хочу находиться в этой квартире и секунды больше. Мне становится страшно и больно. Кроме того, рвотные позывы поступали с такой скоростью, что я в какой-то момент почувствовала себя беременной, которая чувствует ненавистный ей в этот прекрасный период аромат.

Меня совершенно не волнует Пол, ведь в сердце так ничего и не ёкнуло при одном взгляде на него, а сейчас, когда он с Энни, я переживаю лишь за то, чтобы она осталась целой. Даже ночь не пугала меня перед выходом из квартиры. Я просто хотела уйти оттуда подальше и желательно до тех пор, пока один из них не покинет стены нашей квартиры.

Просидев почти час на улице у здания, я всё же решила вернуться назад, потому что темнота в одиночестве - начинала пугать. Я хотела написать Кристоферу, но не нашла в себе ни силы, ни повод, хоть в четверг и скинула звонок сама. Я просто просмотрела в экран телефона всё это время. Пересчитав ступеньки под ногами, я медленно добрела до входной двери и вошла в квартиру, тихо прикрыв её за собой, но тут же услышала скрип пола, на который обернулась.

- Гуляла? - вскинул бровь Пол, от чего я автоматически поморщилась. Меня обескураживает, что он позволяет себе общаться со мной так, будто мы друзья или разошлись на мирной ноте.

- Тебе какое дело? - сухо и холодно ответила я вопросом на вопрос.

- Как дела у Кристофера? - возникла из ванной комнаты Энни с улыбкой, и лицо Пола изменилось. Теперь его серые глаза сощурились и пристально посмотрели на меня, пока на его силуэт подал тёплый свет из комнаты.

- Хорошо, - выдавила я приторную улыбку и развернувшись, зашагала к спальне.

- Он прилетит на следующих выходных? - спросила Энни.

- Да, - интуитивно ответила я, хотя интуиция тут явно была отключена.

- Прилетит? - переспросил Пол, из-за чего я с будто резко проглотила горсть битого стёкла.

- Он в Нью-Йорке, - ответила за меня соседка, и сейчас мне очень хотелось запихать ей кляп в рот, чтобы она не болтала лишнего.

- Отношения на расстоянии, а, Камилла? - с усмешкой в голосе спросил Пол, на что я кинула в него уничтожающий взгляд и закрыла у себя перед лицом дверь, возле которой скатилась по стеночке вниз спиной. Поджав колени, я давилась воздухом и захлёбывалась слезами, кусая губы, чтобы не издавать и мельчайшего всхлипа.

Я проклинаю себя за то, что такая слабая. Во-первых, я позволила этому начаться, во-вторых, я позволила этому продолжаться. И теперь единственное, о чём я жалею и радуюсь одновременно - Кристоферу, который резко появился и также быстро испарился, оставляя после себя ещё одну горку пепла, которая присоединилась к кучке Пола. Но вторая заметно преобладала над первой и понятно, по каким причинам.

Может, мне суждено быть одной? В двадцать лет - я поставила крест на своей жизни, кто бы мог подумать. Хотя, сейчас надо мной и вовсе могла быть плита с инициалами и короткой чёрточкой между двумя датами жизни.


***

Встала я точно такая же разбитая, как и легла. Моей надеждой было только то, что Пола - я больше не увижу.

Поднявшись с кровати, я покинула стены породнившейся комнаты и проскользнула под душ. Как только ноги вынесли меня на порог гостиной, до ушей донеслись голоса с кухни и сердце вновь перестало стучать. Он не ушёл. Они на кухне. Желудок начал крутить тройное сальто, как только я почувствовала ароматы бекона и яичницы.

- Ками? - раздалось за моей спиной, когда я уже тихо доскакала до двери, ведущей в комнату, - мы завтрак приготовили.

- Я не хочу, - соврала я Энни, и закрыла дверь в комнату.

Знаю, я веду себя очень странно, даже пугающе и мнительно. Будь я на месте Энни, то легко бы могла подумать, что Пол мне просто нравится, но это полностью противоположное чувство, которое я к нему испытываю. Хотя, в какой-то степени мне даже безразлично. Я смотрю на него и ничего, кроме жалости, но уже не к себе, ведь это он живёт подобной двойной жизнью. Может мой судьбоносный путь не такой красочный и яркий, но его - ещё хуже. Пусть катится к чёрту. Я больше не боюсь.

Хватит с меня страданий, слёз, истерик, боли, страха и мучений. В ближайшие дни, Тайлер должен подобрать небольшую квартиру для родителей, а на оставшиеся деньги я бы хотела уехать, но кто теперь меня отпустит? У меня есть работа, где ещё я такую найду?

Я должна как можно скорей освоиться на работе, чтобы съехать от Энни. Я не желаю наблюдать лицо Пола ежедневно, да и вовсе видеть когда-либо ещё. С моей стороны отвратительно желать того, чтобы между ними случился мимолётный секс и не более, но интуитивно я полагаю, что глубоко ошибаюсь. Мне стыдно и совестно, что я не рассказала Энни, но кто знал, что она обратит на него внимание!? Для меня, это как страшный сон, ставший явью. И с этим я должна жить. Но не хочу. И не буду. Я должна снять новую квартиру, если удержусь или меня удержат на этой работе.

- Ками? - раздался стук по двери и голос Энни.

- Минуту, - сказала я, сама, не зная для чего, ведь я одета и в принципе выгляжу, как нормальный человек.

Оглядев стены комнаты, я закрыла на секунду глаза и медленно выдохнула, собираясь с силами и натягивая улыбку на улицу.

Открыв дверь, встретилась с нахмуренным лицом Энни, которая внимательно осмотрела меня с ног до головы, словно в моей внешности что-то не так. В этот момент постучали и всё своё внимание - мы перевели на входную дверь.

- Ты кого-то ждёшь? - спросила Энни, кинув в мою сторону быстрый взгляд, направляясь к двери, на что я отрицательно покрутила головой. Кристофер прилетал по субботам, а, следовательно, я никого не жду.

Сердце у меня упало к ногам, а дух захватило. С каждой секундой, мои глаза расширялись, а рот открывался и закрывался. Кристофер.

- Вот же чёрт, - вырвалось у меня, а извилины в голове быстро зашевелились. Если он увидит тут Пола, то случится ужасное.

- Крис? - удивлённо спросила Энни, вскинув брови и оглядев его с ног до головы.

- Нам нужно поговорить и как можно скорее, - кивнула я, прерывая их не начавшийся диалог.

- Но можно я хотя бы познакомлю их!? - начала Энни, от чего я быстро закрутила головой, чем привела Кристофера в замешательство.

- Срочно! - сказала я, вернувшись в комнату и заметив, что Кристофер пожал плечами в знак непонимания и зашагал в комнату, от чего я немного облегчённо выдохнула. Они ни то, чтобы не должны знакомиться, они даже не должны видеть друг друга, особенно в нашей квартире. Кристофер всё знает о Поле, и второму лучше уйти как можно скорей. Наша квартира сейчас скорей всего напоминает атомную бомбу, готовую взметнуться вверх, подорвав весь штат.

Закрыв за собой дверь, разделяющую мою комнату и небольшую гостиную, Кристофер повернулся и выгнул бровь, явно пребывая в шоке от моей реакции, ведь по телефону всё было иначе.

- Что за спешка? - спросил он.

- Ничего, - закрутила я головой, пытаясь вразумить себя успокоиться, но как оставаться спокойной, когда с бывшим убийцей своего сердца и тела, нас разделяет пара стенок? Сейчас я вдруг очень сильно пожалела, что рассказала всё Кристоферу.

- Камилла, - нахмурился Кристофер, сверля меня взглядом.

- Он не нравится мне, я не хочу, чтобы вы знакомились, - быстро сказала я, придумав самую простую лож.

- И?

- И ничего.

- Бред. И сейчас ты врёшь, смотря мне в глаза.

- Я хочу попробовать, - ещё быстрей выдала, сама, не понимая, что вообще творю и говорю.

- Что именно? - усмехнулся Кристофер, явно понимающий мои слова, но желающий услышать всё напрямую.

- Я хочу попробовать, Кристофер, ты всё прекрасно понял.

- Не-а, - покрутил он головой и упал на кровать, закинув руки под голову, - абсолютно не понимаю.

Сощурив глаза, я окинула его испепеляющим взглядом. Он просто развлекается, желая услышать всё лично из моего рта. И сейчас именно тот самый момент, когда у меня не остаётся выбора. Кристофер отвлёкся и если сейчас я не скажу это, то он легко откроет дверь и встретится с Полом, а я очень хорошо помню слова Кристофера про убийство или нанесение ему подобных увечий. Проглотив ком, я решилась заговорить.

- Я хочу попробовать быть с тобой на расстоянии.

- А откуда мне знать, что это не очередная лож, чтобы не пускать меня к Энни и её парню!? - выгнул он бровь.

- Иди к чёрту! - нахмурилась я, положив ладонь на ручку двери, чтобы открыть её, хотя жутко этого боялась. Мне нужно показать, что я не держу его тут, это и так слишком странно.

В ту секунду, как я повернула ручку и немного приоткрыла дверь - её захлопнул Кристофер, возникший из неоткуда. Ещё через секунду, его руки были на моей талии, а губы встретились с моими. Я издала вздох облегчения толи от того, что он не вышел за дверь, толи от того, что моё тело и душа скучали по нему, собственно, как и сердце.

Да. Я скучала по нему. Нужно уже признаться в этом самой себе.

- Ты завтра должен быть на лекциях, - сказала я у его губ.

- Разве? – усмехнулся он, - мне нужен отдых, я устал.

- Кристофер, напоминаю, что сейчас середина октября, а ты говоришь об усталости.

- Это ничего не меняет, я уже устал, - засмеялся он, прижав меня к себе, пока я положила голову ему на грудь и услышала сердцебиение, - почему ты сегодня не работаешь? Я думал, у тебя смена в кафе и пришёл туда.

- Я… эм… я там больше не работаю.

- По каким причинам? – удивлённо вскинул он брови и тут же свёл их на переносице, посмотрев на меня сверху вниз.

- У меня новая работа… уже со вторника, - пожала я плечами.

- И где теперь меня может обслужить любимая официантка? – усмехнулся он, на что я закусила губу, чтобы сдержать улыбку из-за его ласкового названия.

- Я больше не официантка.

- Бармен? – выгнул он бровь.

- Нет, - покрутила я головой, - секретарь.

- Хреновый из тебя секретарь, потому что предложения на счёт чая или кофе – не поступало, - засмеялся он, на что я тоже улыбнулась, - и где?

- Где работает Лизи.

- Вы работаете вместе? – удивлённо посмотрел на меня Кристофер.

- Такое чувство, что у меня запоздалое развитие и ты удивляешься каждому моему новому шагу, - оскорбилась я.

- Нет, - снова засмеялся он, - я рад. Ты достойна большего, чем подносы с блюдами.

- Сейчас ты говоришь, как Лизи, - закатила я глаза и улыбнулась.

- Потому что согласен с ней и она – моя подруга, - улыбнулся Кристофер, - мы типо на подсознательном уровне мыслим одинаково.

- Интересно, как ты будешь мыслить после того, как Джаред узнает!? – улыбнулась я, склонив голову на бок и заглянув серо-голубые глаза.

- Точно также, этот засранец меня не тронет. У него нет выбора. Всё уже произошло. И на твоём месте, я бы тоже об этом задумался, луна.

- Обязательно поразмышляю об этом на досуге, - кивнула я.

- Я серьёзно голодный, моим завтраком был кофе в аэропорту.

- Кафе?

- Не против, - согласился Кристофер, а я задумалась, как бы нам незаметно ускользнуть из квартиры, чтобы не встретить Энни и Пола.

Опустив голову, я выдохнула и открыла дверь за спиной Кристофера, чтобы провести разведку.

К моему счастью, в гостиной и на кухне уже не звучали голоса. Вырвавшись из рук Кристофера, я быстро доскакала до двери и шагнула ногами в сандали. Через минуту, мы покинули квартиру и только после этого я облегчённо выдохнула. Надеюсь, по нашему приходу, Пола уже и след простынет. Сегодня всё завершилось успешно, но я не могу рассчитывать на подобное каждый раз. Мне срочно нужна квартира или то, чтобы Энни не состояла в отношениях с Полом. Я должна поговорить с ней, от одной мысли того, что она получит подобные мне шрамы или вовсе умрёт из-за кровопотери – приводят меня в ужас. При подобном исходе событий – я буду винить себя всю жизнь.


Глава 32

Крис

Ничто не радовало меня так, как Камилла, которая поглощала завтрак с быстрой скоростью, я даже остановился, чтобы понаблюдать за подобной картиной. Её аппетит всегда желал лучшего, поэтому я радуюсь такой мелочи.

Лишь одно меня вводит в состояние смятения и непонимания: что она пыталась скрыть? На самом деле я терпеть не могу лож, изредка я прибегаю к ней и только в самой необходимой ситуации. Даже Картеру я по сути не лгу. Это скрытие правды, но не лож. Я ведь не говорил ему, что не встречаюсь с ней, не летаю к ней и не вижусь с ней. Он ничего не знает. У меня не было тайных отношений, а точней, в принципе отношений больше одной ночи, ну, либо пары ночей, если кому-то повезло. Но не так давно я подписался сразу на те, которые переживают расстояние. Я пока не знаю, как нам быть и что делать, да и нужно ли думать? Всё пойдёт своим чередом. В любом случае, при первой возможности я готов перевезти Камиллу лично в Нью-Йорк.

- На кого ты училась? - спросил я, потому что желала узнать её лучше ещё с той недели.

- На детского онколога, - подняла глаза Камилла и взглянула на меня, - а что?

- Ты не хотела продолжить? Почему ты не вернулась?

- Потому что у меня нет на это денег, Кристофер.

- Но есть стипендии, почему ты не попробовала?

- Потому что я уже получила её при поступлении.

- И что мешает сделать это сейчас?

- Деньги.

- Ты должна восстановиться, Камилла.

Пожав плечами, она вновь опустила глаза в тарелку, но уже не торопилась накладывать очередную вилку в рот и в эту минуту - я выругался на самого себя. Сейчас я завёл тему, которая скорей всего является для неё не самой приятной, потому что того аппетита на лице у Камиллы больше не было заметно.

Помимо того, что я проклял самого себя, ещё в душе потеплело от выбора, которое сделало сердце. Девушка, занимающая стул напротив - хотела посвятить себя детям. Больным, чёрт возьми, раком детям. Я не знаю, какой необходимо обладать стойкостью и силой, чтобы выбрать данную профессию. Наблюдать за ребёнком, которого медленно пожирает смертельная болезнь - ужасно. Сердце у меня сжалось, как и внутренности, которые завязались в крепкий узел. Мне не нужно спрашивать, почему Камилла выбрала именно эту специальность, я и так знаю. Она мне рассказала. Её брат умер от лейкемии. Уверен, что именно его смерть пробудила в ней подобное желание помогать. Смог бы я сам? Нет. В данном случае у меня кишка тонка. Я бы не смог смотреть на детей, которые в любой момент могут покинуть этот мир.

Попытавшись найти слюну, чтобы смочить горло - я так и не нашёл её. Схватив стакан, я сделал достаточно хороший глоток сока, но и это не помогло. В горле всё также першило, будто туда засыпали сухой бетон. Атмосфера между нами сменила лишь из-за одного вопроса, чёрт бы его побрал.

Положив свою ладонь поверх её кисти на столе, я выдавил улыбку и сжал её руку. Она должна знать, что я рядом даже если всё хреново.

- Ты должна продолжить, это твоё призвание.

- Откуда ты знаешь? - тихо спросила Камилла, насупив брови.

- Потому что хотела этого и сейчас хочешь, именно подобное желание и необходимо. Попробуй. Ты должна, Камилла.

В какой-то момент мне даже захотелось сказать, что я люблю её, но я вовремя удержал язык за зубами. Я не мог врать в подобных чувствах. Я не уверен, что испытываю к ней любовь. Это не симпатия и не физическое влечение. Мои чувства больше и сейчас лишь увеличились, но о любви говорить рано.

Перед глазами вмиг возник вечер четверга. Сидящая передо мной в кафе брюнетка, имя которой я сейчас даже не вспомню, если только загляну в собственный телефон. Она что-то оживлённо лепетала мне в течение часа, в то время как я смотрел на неё, но находился где-то далеко. Скорей всего во Флориде, где была Камилла. В итоге вечер пошёл насмарку. Я даже не вникал в её рассказ и не пытался прислушиваться, мне было тупо не интересно. Итог час десять, которые я без толку потратил. Что за прикол вообще парню рассказывать о том, где ты тусила на прошлых выходных или у какой дамы пилишь ноготки!? Нахрена мне эта информация? Я легко соврал, сказав о том, что у меня возникли неотложные дела, о которых я совсем забыл и исчез также быстро, как и появился.

- Зачем ты продавала дом? - вырвалось у меня, на что мы одновременно свели брови. Дерьмовый был вопрос. Вероятно, я решил болтать всё без обдумывания.

- Мне были нужны деньги.

- Для чего?

- Это имеет значение?

- Да, это имеет значение. Для чего ты продала дом, Камилла?

- Так было нужно, - пробубнила она себе под нос.

- Чёрт, почему ты вроде как доверяешь мне и тут же не доверяешь? Как я должен это расценивать?

- Никак, Кристофер. Это было нужно и точка.

- С какой целью ты врешь мне?

- Я не вру тебе. Я сказала о том, что так было нужно и на этом тема закрыта.

- Ты была кому-то должна денег, ведь так? - прищурился я, пытаясь найти ответы по эмоциям на её лице.

- Нет, - отрезала она.

- Ты опять врешь мне, Камилла, кто был в вашей квартире сегодня?

- Парень Энни.

- По какой причине ты не захотела, чтобы мы виделись?

- Он мне не нравится.

- Хрень, Камилла, ты врёшь мне. Это патологическая лож. Нейрологи доказали, что у человека, который часто прибегает ко лжи - активизируются определённые участки головного мозга и вызывают удовольствие. Таким образом, человек начинает лгать, потому что получает от неё удовольствие.

- Это чушь, Кристофер.

- Это научно доказанная чушь. Ты врёшь мне, и для этой лжи есть несколько причин: самозащита; выгода; во благо, то есть защищаешь кого-то, либо меня; делаешь это, чтобы контролировать ситуацию. Какая из них твоя, Камилла!?

- Третья... - едва слышно, ответила она, чем удивила меня, потому что я совершенно не ожидал ни правды, ни ответа на вопрос.

- Кого ты защищаешь? - напрягся я.

- Тебя...

- Это бред, - вздохнул я, протерев лицо ладонями, - я могу сделать это сам, также, как и защитить тебя.

- Не можешь, Кристофер, - покрутила она головой, - так нужно и если необходимо врать, то я буду это делать. Не важно для какой цели и кому, если эта лож обезопасит человека, который мне нужен.

- Ты сейчас обо мне? - выгнул я бровь.

Смотря в мои глаза, Камилла молчала, чем приводила в ярость. Я хочу слышать ответ, а не разгадывать загадки по глазам. В них я вижу многое, но мои уши хотят слышать это от неё лично. Я легко могу прибегнуть к самообману.

- Ответь мне, -  прохрипел я, - тебе нужен я или кто-то другой?

- Ты... - тихо выдавила она, опустив голову. Закрыв глаза, я покачал своей. Это я должен защищать её, а не она меня.

- Тогда позволь мне защищать тебя, а не наоборот, что за чертовщина!? Я не достоин услышать правду? Ты уже многое рассказала мне, что сейчас!? Ты кого-то убила или что?

- Родители влезли в долги... - хмыкнула она, скрыв лицо в ладонях.

- Дай угадаю, - вздохнул я, - наркотики?

Камилла снова издала всхлип и нехотя кивнула, хотя я уже знал положительный ответ заранее. Я не такой идиот, чтобы не сложить элементарный математически-жизненный пример. Теперь мне стало ещё тошней. Чёрт возьми, мне так хочется прямо сейчас собрать её вещи и увезти отсюда куда-нибудь подальше. Куда-нибудь к себе в Нью-Йорк. Куда-нибудь в свою комнату.

- Ты должна уехать.

- Я хотела... - вздохнула Камилла, чем повергла меня в шок.

- Ты хотела переехать... куда? - растянул я.

- Куда-нибудь подальше отсюда...

Поджав губы, я удержал себя от хреновых заявлений. «Куда-нибудь» - не означает в Нью-Йорк, она просто хотела улететь, таким образом, оставив всё в прошлом. И меня там же.

От мысли того, что Камилла вдруг исчезнет из моей жизни - стало невообразимо больно. Зубы заскрипели, а моё лицо явно скривилось после услышанного. Я не готов прощаться с ней, чёрт меня дери, я не хочу её отпускать. Я привязался к ней всей душой. Эта хрупкая девушка проходит те испытания, на которые сильный мужик никогда бы не согласился, либо же пал на первых проблемах. Теперь Камилла продала дом, чтобы платить по долгам. Вот, что я не знал и есть ещё что-то подобное?

- Иди сюда, - протяжно вздохнул я и махнул ей рукой, подзывая к себе.

- Зачем?

- Я хочу, чтобы ты была рядом. Сидела рядом, Камилла.

Оставив свой диван, она пересела на мой, где я тут же притянул её тело к себе, а Камилла положила мне голову на плечо. Подобный момент на пляже я вспоминаю слишком часто.

Поглаживая её по волосам, я смотрел, как прятаются пальцы в её чёрных локонах и вновь появляются, когда рука доходит до кончиков. Я до сих пор гадаю, что меня привлекает в ней, но сейчас начал понимать. Камилла как свет. Она чиста, как свежий лист бумаги, но со своими изъянами. Если на одном обороте листа ты видишь идеально нетронутую чистоту, то перевернув, ты повергнешься в шок, потому что заглянешь в её душу. Она прошла огонь и воду, и мне так хочется помочь ей обойти все эти утягивающие в свои сети закоулки.

Пока я думал над тем, как бы лучше привести её к тому, чтобы она переехала в Нью-Йорк и поступила там в университет, Камилла что-то тихо пробубнила.

-  Что? - спросил я.

- Не нужно быть со мной из-за жалости, - чётче сказала она.

- У меня нет никакой жалости. Я с тобой, потому что я этого хочу. Я мог похлопать тебя по плечу и посоветовать держаться, но я тут. С тобой. И я хочу быть с тобой, но не тут.

- Не тут? - подняла она чуть красноватые глаза от усталости и пролитых слёз.

- Я хочу, чтобы ты переехала в Нью-Йорк, - начал я.

- Это невозможно, Кристофер.

- Причина? - нахмурился я, смотря в её хрустальные глаза.

- Мне негде жить, негде работать, не на что жить, - перечисляла она, но я прервал её, закрыв рот рукой, из-за чего она опешила.

- Там есть я, с которым ты будешь жить. Там много вакансий и там для тебя есть будущее.

- Кристофер, я получила работу, за которую буду получать десять тысяч. Я не брошу эту возможность.

- А я для тебя дешевле десяти тысяч?

- Не перетягивай одеяло на себя, - покачала головой Камилла, - у тебя там друзья, учёба. У меня тут работа и тоже друзья.

- Джаред и Лизи проживут тут ещё максимум пять месяцев, его контракт на год и был подписан в апреле. Лизи отпустили на год. Она должна вернуться, а Картер без неё никуда.

- Это ничего не меняет.

- И как ты это представляешь? Я или ты будем мотаться каждые выходные из штата в штат всю жизнь. Это по-твоему и есть семья?

- Семья? - удивленно спросила Камилла и свела брови, смотрятся меня глазами, размером с блюдце.

- Планируешь отвязаться от меня через месяц или два? - усмехнулся я, переводя разговор в шутку.

Камилла поджала губы и невинно улыбнулась, на что я рассмеялся.

- Ты отшила меня ещё до того, как я сказал «привет», Камилла, а сейчас ты сидишь со мной в кафе обнимаясь, - пошевелил я бровями, -  и это спустя пару месяцев после нашего наимилейшего знакомства.

- Мне понравилось твоё лицо тогда, - захихикала она наконец, и я понял, что лёд и напряжение между нами снова растаяли.

Наши отношения и общение напоминают американские горки, но разве это плохо? Не думаю. Мы получаем эмоции: драйв, веселье, гнев и остальные чувства в одном флаконе. Думаю, что когда в отношениях всё проходит на спокойствии и рассудительности, означает то, что эти отношения катятся вниз. Это скучно. Я далеко не интроверт, я даже намного больше - переэкстроверт, которому нужна живая энергетика и движение. Камилла - мой тихий берег, который неплохо обливает меня своей волной, из-за которой я бешусь по поводу и без. Стоило ей скинуть трубку, и я был готов убить, а сейчас сижу и вдыхаю запах её волос.

- Ненавижу кокос, - сказал я, ещё раз втянув приятный аромат.

- Намекаешь на то, что я должна сменить шампунь? - устремила на меня взгляд зелёных глаз Камилла.

- Не-а, - улыбнулся я, накручивая локон на палец, - я начинаю его любить.

- От ненависти до любви? - выгнула она бровь.

- Типо того, - засмеялся я, после чего вздохнул и постарался иллюзировать спокойствие, - обещай, что ты просто подумаешь. Мы не протянем так долго.

Камилла хоть и молча кивнула, я слабо сомневался в её согласии, но разве мне оно нужно? У меня, слава Богу, есть яйца. Мне ничего не стоит прямо сейчас пойти к ней, собрать вещи и увезти с собой, даже если для этого понадобится применить силу, но она и так с мнительным желанием открывается, а таким способом я лишь зашугаю её ещё больше.

Спустя пару месяцев я сижу с ней, хотя будто вчера было день рождения Лизи, где я её и увидел, получив кривлянием лица и весьма понятный посыл нахрен. Хотелось бы мне быть с ней тут, но я не могу пропускать учёбу, мне пока ещё нужен сраный диплом.

- Скажи мне данный своего паспорта, - начал я, на что Камилла резко подняла на меня глаза, в которых застыл немой вопрос, - не пугайся, у меня нет под рукой базы данных населения.

- Зачем тебе? – нахмурилась она.

- Мне нужно, Камилла. Ты мне доверяешь?

- Да, - вздохнула она и потянулась к рюкзаку, с которым она чуть ли не спит.

Протянув мне паспорт, я быстро нашёл нужный сайт в браузере и заполнил данные, скрывая от неё то, чем занимался. Камилла хмуро смотрела на меня, что ж, я бы занимался тем же, если бы дал кому-то свой паспорт при чём так, чтобы мне не показывали, какие махинации с ним происходят. Мама с отцом сказали мне ещё тогда, когда я получил первый документ удостоверяющий личность. Наверно, это круто, когда твои предки служат в полиции, точней, мама служит в полиции, а отец поднялся дальше, дотянувшись до ФБР, куда мне не дают сунуть нос, что я бы с удовольствием сделал.

- Всё, - улыбнулся я, протянув ей документ назад и развернув экран телефона к её лицу.

- Что это? – снова нахмурилась она.

- Твой билет до Нью-Йорка в следующую субботу, Камилла. Ты когда-нибудь была там?

- Я никогда не летала на самолётах, - ахнула она, в то время как на её лице мелькали тени страха, недоверия, замешательства, ужаса и даже немного радости.

- Я встречу тебя, - улыбнулся я, - самолёт в семь утра, в аэропорту нужно быть за пару часов, чтобы спокойно зарегистрироваться и пройти таможню с багажом. Одежда тебе не пригодится, пару вещей можешь захватить, но они влезут в твой рюкзак.

- Я не могу, - прошептала она, круча головой.

- Можешь, Камилла, - кивнул я, - и билет уже куплен. Поздно. В следующие выходные я жду тебя у себя. Я два месяца летаю сюда сам, пора и тебе это сделать.

- Ты живёшь один? – супилась она.

- С Трентом. Он знает, этот придурок псих, - пожал я плечами.

- Псих? – вскинула брови Камилла. Честное слово, столько эмоций за раз – я ещё не наблюдал на её лице.

- Он учится на мозгоправа: психолог или психотерапевт, какая нахрен разница, один хрен псих, - усмехнулся я.

- Кристофер, это две разные специальности: психотерапевт работает с людьми психически здоровыми, с неврозом или стрессом. Психиатр работает отклонениями, когда человек психически не здоров или неадекватен. Вообще-то, там три направления: психолог, психотерапевт, психиатр.

- Отлично, вы найдёте о чём потрещать по душам, - кивнул я, - билет не вернуть, я жду тебя в следующую субботу. И если ты пойдёшь на попятную, то я сам прилечу сюда и увезу тебя туда.

Я не оставляю ей выбора, хоть и соврал. Билет можно вернуть хоть прямо сейчас, но сделаю ли я это или скажу ей? Нет. Я может где-то и идиот, но не тут.

Камилла молчала, вернув голову на моё плечо и вот оно блаженство. Эту девушку нужно силками тащить к таким необдуманным действиям, но ведь в этом и заключается жизнь. Разве нет?

Сомневаюсь, что Лизи долго обдумывала свой переезд, скорей у неё всё также резко возникло в голове, как и у меня сейчас. Но что она получила? Правильно – Картера. Теперь эти двое чуть ли не радугой ходят в туалет, особенно Джаред. Даже страшно представить, что я поеду точно также, как и он. У чувака конкретно стреляет в голову. Хотя, чёрт возьми, я желаю того же. Это должно случиться с каждым.

Все мы гонимся за какими-то определёнными эмоциями. Ни один человек не хочет тухнуть, даже если он самый главный интроверт из всех интровертов. При любом раскладе – человеку нужен человек либо то, что будет вносить в его жизнь хоть какие-то краски. Пессимисту необходима вообще любая ситуация: радостная или грустная, он всё равно сделает из этого унылое говно. Оптимисту: он везде найдёт выход и повод для радости, плевать, даже если вы повязли в куче дерьма, он просто поплавает и искренне порадуется этому, как собака, бегающая по грязи или лужам. Реалисту: он будет смотреть на вещи более реально, радоваться там, где оно нужно, и плакать там, что приводит к этому состоянию грусти. Я даже не знаю, к какому из типов личности отношусь сам. Скорей к двум последним, потому что где-то я смотрю на вещи вполне реально. Камилла же была моим оптимизмом, потому что я шёл напролом, даже несмотря на то, что был заранее послан на все четыре стороны. Но скажите мне ещё раз: где я сейчас и чья голова лежит на моём плече?

Прижав к себе хрупкое тело девушки рядом, я поставил подбородок на её голову и улыбнулся. Чёрт возьми, я ощущаю чувство счастья, удовольствия, блаженства, безмятежности и тёплую, окутывающую сердце влюблённость.

Глава 33

Ками

Обводя линию губ Кристофера, который лежал на соседней подушке, я искренне таяла и радовалась его присутствию рядом. Происходящее сейчас - невообразимое, и в принципе невозможное, но оно происходит и именно со мной. Я и Кристофер. Мир перевернулся вверх ногами?

Я бы никогда не подумала, что мне так хорошо будет с кем-то и когда-либо после произошедшего. Я доверилась ему слишком быстро, хоть и пытаюсь выстроить стену, которая сейчас уже стеклянная. Я ничего не могу с собой поделать, особенно когда он рядом. Когда Кристофер находится от меня за тысячи миль - мне намного проще отрицать тягу к нему, но, когда он стоит ко мне лицом, я уже не такая сильная и не такая непробиваемая.

- Я так и думал, - усмехнулся он, но не той с наглостью, а с какой-то нежностью, которая проскользнула в его глазах.

- Что? - спросила я, убрав руку.

- Что ты влюбишься в меня, Камилла. Я не оставлял тебе выбора. Уже тогда, когда ты меня увидела - влюбилась.

- Ты слишком наивен. Ты был мне противен.

- А сейчас уже нет? - пошевелил он бровями.

- Нет, - тихо вздохнула я, отведя взгляд на стену за его спиной.

- Не отстраняйся, Камилла, - тепло улыбнулся Кристофер, и притянул меня ближе, повернув моё лицо к себе.

Заглянув в серо-голубые глаза, которые в тусклом свете ночника отражали огонёк лампочки, я окончательно поддалась его влиянию и, приблизившись, сама коснулась губами его губ.

Едва уловимые касания губами плавно перетекли в те, где мы хватаем воздух, жадно впиваясь в друг друга и сплетаясь в поцелуе. Я нерешительно вела по его груди ладонью вниз и вновь вверх к шее. Моим новым шагом было то, что я сделала ещё одно движение в его сторону, где сама прижалась теснее и скользнула рукой под футболку. Мне хотелось его, безумно хотелось. Каждой клеточкой тела, я хотела почувствовать его вновь как тогда, когда мы зашли слишком далеко, но так и не довели дело до конца. Руки затряслись от страха нерешительности, но я всё же потащила футболку вверх.

- Не надо, - шепнул Кристофер у моих губ, из-за чего я свела брови и отстранилась.

Такого у меня ещё не было. Его отказ был оскорбительным и обидным. Внутренности у меня готовы были упасть под ноги, как и сердце, тарабанящее в груди.

- Не надо, Камилла, - покрутил он головой, когда я хотела повернуться на другой бок, чтобы скрыть разочарование, - ты не готова, а я не хочу, чтобы ты делала это из-за принуждения или угождения. Не закрывайся. Я просто не хочу торопиться.

- Это бред, - нахмурилась я, позволяя вернуть моё лицо назад, - ты заставляешь меня сомневаться в себе.

- Нет, ты ошибочно принимаешь нежелание торопиться за нежелание тебя, - потёр он руками лицо, - чёрт, Камилла, ты даже не представляешь, как я тебе хочу и сколько раз прокручивал в голове тот момент.

Я не знала, что ответить на его слова. Мне одновременно было и приятно, и непонятно его отношение в данном случае. Честно говоря, данный Кристофер меня пугает. Это не тот парень, который всегда представлялся мне с нахальной усмешкой. И это приводит меня в замешательство.

- Чувствую себя отвратительно, - тихо выдохнула я.

- Ты не должна так себя чувствовать.

- Но тем не менее, чувствую. Будто я посягаю на что-то святое.

- Я и есть сам Боженька, - усмехнулся он той улыбкой, которая была свойственна только Кристоферу, и взмахнул рукой в воздух.

Закатив глаза, я не смогла скрыть улыбку, которая так и рвалась расползтись по лицу. Кристофер легко меняет тему, и ему очень просто удаётся отеплить и разбавить накалённую атмосферу. Секунду назад - между нами взвелись глыбы льда, а уже сейчас пришло глобальное потепление, где напряжение вмиг отступило и забылось. Меня по-настоящему удивляет и приводит в смятение подобный дар как у Кристофера, так и у Лизи, которая обладает подобным природным очарованием.

- Тебе нравилась Лизи? - задала я вопрос, который тут же возник в моей голове.

- Она и сейчас мне нравится, - широко улыбнулся он.

- Нет, в плане девушки, чтобы ты мог за ней ухаживать.

- Я познакомился с Лизи на вечеринке, и уже тогда увидел, как смотрит на её Картер, хоть он это и отрицал. Нет, если ты хочешь знать, я не чувствую в ней того, что должно зацепить меня в мужском плане. У меня нет и не было к ней тех чувств, что у Джареда. Он свихнулся на ней. Я же принимаю её за охрененно веселую подругу. Единственное, что я мог предложить ей - физические утехи, но это невозможно. Никогда не было возможно. Лизи четко даёт понять, что её не интересуют подобные отношения, если, конечно, дело не касается Картера.

- Думаешь, она бы согласилась на свободные отношения с Джаредом?

- Нет, ты не поняла. Она в любом случае не интересуется и не заинтересуется. И если бы Джаред ей намекнул, предложил и тому подобное, то получил бы средний палец. И думаю, что ещё бы она неплохо заехала ему в челюсть за подобное предложение. Кстати, чемпионский титул бы ему не помог, потому что Лизи бы нокаутировала его за долю секунды. К счастью, Картер конкретно завис на ней. Это не на год или два, это навсегда. Но я чертовски рад его выбору.

- Почему ты так думаешь?

- Потому что я знаю своего лучшего друга слишком хорошо. Мне было достаточно секунды, чтобы понять всё на той вечеринке.

- Я люблю их, - улыбнулась я, - правда. Я всегда любуюсь ими.

- Сопливая парочка, - хрипло засмеялся он.

- Ты реагируешь на них так и пытаешься зацепить лишь потому, что сам желаешь подобного.

- Вполне может быть, - пожал плечами Кристофер, проведя пальцем по моему подбородку, - ну, давай на чистоту, раз на то пошло. Кто не хочет?

- Не знаю, - пожала я плечами следом, - думаю, что это нормально, если, конечно, не переходит за рамки фанатизма.

- Согласен, - немного улыбнулся он, - они стоят друг друга. Вообще-то, ещё я думаю, что он скоро её окольцует, чтобы наверняка, а может и сразу заделает малого.

- Да ну, - вздохнула я, - это же глупо.

- Это Джаред. Он убьёт всех, кто дыхнёт в сторону Лизи. И если он захочет удержать её рядом, то легко сделает подобным путём. Это как оберег, - засмеялся Кристофер, - чтоб наверняка.

- Это глупо, потому что можно развестись или уйти с ребёнком.

- Не тогда, когда дело касается Картера. Он землю перероет собственными руками, чтобы достать её. Я вообще сомневаюсь в его адекватности, - продолжал он хохотать.

- Я всё равно люблю их, - улыбнулась я, - даже если это так. Джаред сделает правильно, если будет копать землю ради её поисков.

- Может быть, Камилла. Джаред слишком сильно её любит. Лизи стала его первой любовью и уверен, что последней.

- Это же хорошо. Это наверняка взаимно.

- Думаю, что тут ты права, - тепло улыбнулся Кристофер, проведя пальцами по моей скуле до уха, куда заправил волосы.

Вот так легко и просто, между нами произошло потепление, а я позволила себе вновь прильнуть к его груди и обвести торс рукой. Крепко прижав меня к себе, Кристофер закрыл кольцо своих рук вокруг моего тела и поцеловал в макушку.

Тепло. Так тепло и хорошо мне не было даже с Полом до того, как он показал свой истинный облик Сатаны.

Положив ладонь на его грудь, я выводила пальцем узоры на небольшом квадрате кожи. Прижав меня ближе, Кристофер прильнул щекой к моей голове, а я в ответ сильней прижалась к нему и улыбнулась.

Я в безопасности, пока он рядом.


***

Дни без Кристофера - тянулись неподдельно долго, как и нескончаемая тоска на работе. К счастью, ошибок с документами больше не было, чем я, думаю, очень радовалась миссис Морган. Всё по причине того, что теперь я перепроверяла каждый листочек на миллион раз, прежде чем положить его на стол.

Но у меня бы ничего не получилось без Лизи, которая всеми возможными способами поддерживала меня. Да что говорить, эта девушка прибегала в мой кабинет и помогала мне. Я не знаю, чем должна платить ей за двойную работу, ибо Лизи успевает выполнять работу за себя, и частично за меня. У неё явно батарейки в одном месте. Кроме всего прочего, я не видела её ни разу с плохим настроением. Такое возможно? Энтузиазма и азарта в ней явно больше, чем в Кристофере.

- Эй, - поприветствовала меня коллега и подруга в одном флаконе, - чем занимаемся сегодня вечером?

- Спим, - торжественно заявила я.

- Это слишком скучно, Кам. Мы молоды, нам нужно зажигать.

- Я зажигаю в своей постели, когда сплю, - кивнула я, когда Лизи заняла диванчик в кабинете и устремила взгляд карих глаз на меня.

- Мы должны куда-нибудь сходить. Отказов не принимаю, - улыбнулась она.

- Тогда после работы, завтра я должна в пять утра быть в аэропорту.

- Зачем? - свела брови Лизи.

- Командировка, - сказала я первое, что пришло в голову, и пожала плечами. Сомневаюсь, что нужно говорить правду. Но теперь мне стыдно смотреть в глаза Лизи.

- Ладно, - вздохнула она, - сходим в кафе?

- Можно, - улыбнулась я, перебирая документы в поисках нужного.

Надеюсь, Лизи не выберет кафе, где я буду лицезреть Пола. Я уже два раза наблюдала его в нашей квартире и мне вполне достаточно. От одного взгляда на него - становится тошно, но что я могу сделать?

Поговорить с Энни, чёрт бы меня подобрал!

Убедив себя в том, что я наконец должна это сделать, я немного воодушевилась и набралась уверенности. Это может зайти слишком далеко. Если уже не зашло. Это моя вина.

Телефон подал сигнал, а на экране высветилось имя - Тайлер.

- Алло, - ответила я, прижимая телефон к уху при помощи плеча.

- Привет, Камилла, - дружелюбным тоном поприветствовал меня он, - я нашёл квартиру, сегодня можем посмотреть.

- В этом нет необходимости, - вздохнула я, отвлекаясь от бумаги, - если она подходит по цене, то просто оформи все документы. Она не нужна мне, это просто формальность.

- Ладно, - озадачено произнёс Тайлер, но я уже говорила и ни единожды, что данная квартира мне не нужна. Она родителям. Я там жить никогда не буду. У меня больше нет семьи. Она осталась в прошлом, либо погибла вместе с Эйденом.

- Спасибо, Тайлер, - улыбнулась я, - если что, я работаю с восьми до шести, адрес скину сообщением.

- Без проблем.

После его слов, я скинула трубку и убрала телефон в сторону, предварительно написав сообщение с адресом.

Не понимаю, откуда во мне появилась какая-то уверенность. Раньше я была тем человеком, который убирал экран от уха вторым, но сейчас я сама прощаюсь и скидываю трубку. Возможно, что дело просто в работе, но я всё равно чувствую внутренние изменения в самой себе.

Раньше, я бы бежала без оглядки, увидев Пола, сейчас я прихожу домой, и в тот день, когда увидела его второй раз - просто прошла мимо, как само собой разумеется даже не наградив его взглядом. Если Энни решит продолжить отношения с ним, то я начинаю искать квартиру. Я не буду терпеть его рожу.

Какого черта он вообще возник на моём горизонте и почему работает в кафе? Не уж то ли нашего великолепного хирурга попёрли с работы поганой метлой? Или дело в чём-то другом? С какой стати, он сменил высокооплачиваемую работу на официанта с несколькими тысячами в виде зарплаты. Ни один здравомыслящий человек не пойдёт на такой шаг, если он в отчаянности.

Родители Пола достаточно солидные люди, к счастью или сожалению, не знающие, что у них выродился такой сын. И было бы на самом деле прекрасно, если бы он засох у отца на трусах. Одним выродком на планете было бы меньше, а, значит, не искалеченными физически и душевно людьми - больше.

- Ками? - позвала меня Лизи.

- А? - подняла я голову на зов.

Лизи посмотрела на меня со вскинутыми бровями. Вероятно, я слишком глубоко ушла в собственные размышления, и даже не услышала её.

- Джаред заберёт нас, и мы куда-нибудь сходим.

- Хорошо, - улыбнулась я, на что Лили послала мне ответную улыбку и покинула кабинет, который вдруг показался мне пустым без её присутствия.

Собрав нужную стопку документов, я скрепила кучку и положила на стол в кабинете миссис Морган, которая удалилась на встречу ещё пару часов назад.

Моё рабочее время тоже подходило к концу, и собственные кипы бумаг, которые обычно располагались на столе до той самой минуты, когда время набегало шесть - тоже сегодня стояли по местам вовремя. Наверно, спустя две недели, я могу поставить себе плюсик, а не жирный минус. У меня наконец-то начало всё получаться, я даже подружилась с кофемашиной, которая не желала поддаваться мне в течение четырёх дней. Теперь мы закадычные друзья, ухаживающие друг за другом.

Кофе стал моим спасителем. Всю эту неделю, я просто не могла отказать себе в кружечке данного напитка. К моим утренним ленивым потягиваниям всегда присоединялась Лизи, которая притаскивала с собой мятный сироп. У неё очень странные вкусы. Когда-то Джаред говорил, что она любит кофе с мятой и ежевикой, но без мяты - она не будет собой. Друг смеялся и утверждал, что это как пить кофе с зубной пастой. Смело могу заявить, что согласна с ним, но, когда к мяте присоединяется ежевика - получается очень даже неплохо.

- Шевели задницей, - появился в дверях Джаред.

- И тебе привет, друг, - улыбнулась я, подняв голову и устремив взгляд на порог.

- У тебя всё хорошо? - достаточно тихо спросил он.

- Да, - кивнула я. Всё действительно хорошо, даже больше, чем хорошо. Я расплатилась за долги, отдала занятые деньги Джареду, получила новую работу и желаю переехать. Но самое главное: я больше не боюсь. С меня хватит. Страх пожирал меня.

Ну, разве, в моей жизни есть только один страх - Кристофер, про отношения с которым я умалчиваю. Единственным знающим человеком является Энни, и может быть Пол, который видел его лишь раз в кафе. Я до дрожи боюсь, что Джаред узнает, но чего страшиться, я и сама не понимаю. Мы ведь не малые дети. И если я сделала подобный выбор, то он был обоснован. Хотя, мой выбор не аргументирован. Так просто считает сердце и душа, а я поддаюсь их настойчивости.

- Я рад, Кам, - искренне и обворожительно улыбнулся Джаред свойственной ему улыбкой, после чего, он завернул голову и расплылся в ещё большей улыбке, а, значит, увидел Лизи, - малышка.

Раскинув руки, он сделал шаг назад и покинул порог кабинета, где в его объятия упала Лизи, сразу захихикав у его груди, пока парень что-то шептал и целовал её.

Я тоже не смогла ничего с собой поделать, потому что улыбка и тёплый трепет разлился по всему телу. Я люблю эту пару. Разве можно их не любить? Думаю, что нет. Это невозможно даже при сильном желании.

- А ты нас не хочешь подождать? - обратился ко мне Джаред, когда я закрыла дверь кабинета и сделала несколько шагов в сторону выхода.

- Не-а, - засмеялась я.

- Мы можем принять тебя в свою семью, станем шведской, - усмехнулся он, - только делиться - я не буду.

- Джаред, в этом и есть суть. Вроде свингеров, которые делятся своими партнёрами.

- Значит, мы будет нетрадиционной шведской семьей, - пожал плечами Джаред, и оставил на макушке Лизи поцелуй.

- Я не буду, - закрутила я головой, - ну уж нет. Это отвратительно.

- Тебе нравятся девочки, это разве не отвратительно? - выгнул он бровь.

- Мне и мальчики нравятся, - добавила я, - если тебе начала отказывать память.

- Я всё равно выпытаю, кто он, - засмеялся он, на что Лизи улыбнулась мне и перевела взгляд на Джареда.

- Приступай, - махнула я рукой.

Ничто не заставит меня рассказать про Кристофера до тех пор, пока мы сами этого не захотим. Да и что рассказывать? Между нами было что-то, и то, один раз, и то, не до конца. А, следовательно, наши отношения на стадии зарождения, если расстояние позволит им это сделать.

Как ни странно, но на этот раз мы обоюдно решили провести время на берегу, где уже давно не сидели.

Захватив с собой уличную еду, мы скинули вещи на песок и уселись, поедая купленный фаст фуд, который был слишком вкусным, особенно вечером, а ещё будет вкуснее на ночь.

- Камилла? - послышался мужской голос со стороны.

Завернув голову, я обнаружила шагающего в нашу сторону Гарольда, на лице которого постепенно начала вырисовываться улыбка.

Как только я встала с песка, меня притянули в объятия знакомые мужские руки, которые ещё несколько месяцев назад, отгонялись от меня пьяных в хлам алкашей в баре.

- Я должен пожать твою руку, - сказал мой бывший начальник, обращаясь к Джареду, которому протянул ладонь, - ты выполнил обещание.

- Никак иначе, - улыбнулся Джаред, приняв его рукопожатие.

- Камилла, ты выглядишь просто прекрасно, - положил ладони на мои плечи Гарольд, - я рад, что у тебя всё хорошо.

- Спасибо, - тихо сказала я, - за всё, Гарольд.

Улыбнувшись, Гарольд кивнул и попрощавшись, зашагал в сторону, откуда пришёл.

Он был первым, кто не выражал мне соболезнования каждую секунду. Гарольд был мне как отец. Он отгонял неприятности от меня, помогал справиться с трудностями. Старался платить больше положенного. Я благодарна ему, но больше всего я благодарна ему за то, что он насильно уволил меня вместе с Джаредом. Я бы никогда не ушла сама, слишком узко я мыслила, считая, что у меня нет выбора.

Заняв место на песке, я перевела взгляд на Лизи, которая, закинув голову к небу, озорно смеялась, пока Джаред вытирал её лицо салфеткой.

- Хрю-малышка, - усмехнулся друг, с нежностью и теплотой смотря на свою девушку. Я делала то же самое, только таким взглядом - я смотрела на них.

Как бы всё могло быть, если бы нам не приходилось скрывать наши отношения? Могли бы мы чувствовать себя так же, как Лизи и Джаред?

Я никогда не была сторонницей показушных отношений. Мне всегда казалось, что вся нежность должна быть только за дверьми дома, но сейчас я вижу, что ошибалась. Не обязательно облизывать друг друга у всех на виду до степени пожирания.

В моменты с Лизи и Джаредом - я ещё больше понимаю, чего мне не хватает, точней, кого не хватает. Не понимаю, когда я успела стать зависимой от чьего-то присутствия.

Так или иначе, мои мысли всегда приходят к Кристоферу, даже если я буду делать уборку - подумаю о нём. Всё настолько прониклось и завязалось с ним, что временами меня начинает пугать подобная тяга. Это ненормально - зависеть от кого-то, потому что, когда тебя покинет этот человек, ты останешься ни с чем.

Телефон оповестил о новом сообщении, и к моему сожалению, оно было от Энни, которая сообщила о том, что сегодня у неё останется Пол, из-за чего я автоматически свела брови и поморщилась.

- Что там? - обратился ко мне Джаред.

- Не самые приятные гости, - ответила я, мрачно убирая телефон в сумку.

- Оставайся у нас, - подмигнул он.

- Это глупо, - покрутила я головой, - невозможно вечно убегать.

- Тебе всё равно в аэропорт, а мы живём ближе, - улыбнулась Лизи, поддержав своего парня.

- Да, на пять минут, Лиз, - засмеялась я.

- Ну и что? - захихикала она, - посмотрим что-нибудь, кроме южного парка.

- Или Спанч Боба, - добавил Джаред, выгнув бровь и посмотрев на неё с насмешливостью.

- Не трогай Патрика, - угрожающе посмотрела на него Лизи и тыкнула локтем в бок.

- Не трогай Кенни, - засмеялся Джаред, после чего, обратил взгляд на меня, - во сколько тебе нужно быть в аэропорту? И нахрена тебе вообще туда?

- Командировка, - пожала я плечами, и очередная лож далась мне очень легко, что в действительности напугало. Она, конечно, не приносит мне удовольствия, если говорить о той, которую упоминал Кристофер, - самолёт в семь.

- Тогда тебе повезло, потому что к пяти я еду на тренировку, - улыбнулся друг.

- К пяти? - ахнула я.

- Да, - подтвердил кивком свои слова Джаред, - пока Лизи спит. Пара часов, и я дома заваливаюсь к ней.

- Умный ход, - улыбнулась я.

- Так что останешься у нас. Тебе нужно что-нибудь дома?

- Вещи, - кивнула я, - иначе в октябре, в шортах и майке по Нью-Йорку буду разгуливать только я.

- Ты летишь в Нью-Йорк? - подавилась колой Лизи, выпучив глаза, а я хотела стукнуть себе по лбу за то, что назвала город.

- Да, - вздохнула я.

- Попрошу Тома и Алекс тебя встретить, - улыбнулся Джаред.

- Не нужно, - резко выдала я, на что друг вскинул брови. Успокоив саму себя, я добавила, - Господи, просто не нужно со мной морочиться. Мне сняли отель, а разговаривать я умею, поэтому могу спокойно сесть в такси.

- Они хотя бы могли показать тебе город, - начала Лизи, - это же Нью-Йорк, Ками, ты должна его увидеть.

- Я увижу, просто это по работе и на первом месте работа, - выдавила улыбку я.

- Обязательно сходи на Тайм сквер, - заулыбалась она, а карие глаза заблестели восторгом. Лизи явно без ума от этого города. Я же не была там ни разу, поэтому не могла разделить её восторг.

Выслушивая все её наставления, я успевала только кивать. Для Джареда же это казалось привычным делом. Он явно знает о подобной любви своей девушки, да и чему удивляться, он сам там жил и для него это норма.

После того, как мы покинули пляж и заехали к нам, я поблагодарила Бога, что в квартире было пусто. Джаред тоже понял, что с Полом что-то не так, и ему тоже лучше не наблюдать его в этих стенах.

- Кепка? - выгнул бровь Джаред, подхватив подарок Кристофера, а мои глаза забегали.

- Ну, да, - кивнула я, пытаясь успокоить внутреннюю панику, - ты же видишь.

- Ты же их не носишь, вроде, - усмехнулся он, надев вещицу на макушку.

- А вот и ношу, - показала я язык и, забрав головной убор, надела на себя.

- Отличный вид: платье и кепка, - засмеялся он.

- Слежу за трендами, - улыбнулась я, на что Лизи тихо захихикала.

- Оно и видно, - кивнул Джаред, - луна.

Джаред и сам не знает, что назвал меня так, как это делает Кристофер. Они действительно очень похожи внутренне. Улыбнувшись, я поболтала в воздухе рюкзаком в знак готовности.

Проделав путь от своей квартиры, к квартире друзей, я поставила рюкзак на пол и окинула взглядом комнату, где мои глаза вновь застыли на рамках. Мне бы тоже хотелось открыто поставить фотографию с Кристофером на рабочий стол, но, боюсь, тогда нас увидят все, а этого делать нельзя. Приходится довольствоваться пустым столом, куда я так желаю внести хоть какую-то нотку жизни.

- Кушать? - улыбнулась Лизи, шагая к холодильнику.

- Малышка, мы только что умяли как минимум фунт всякой хрени, - засмеялся Джаред, обняв её, пока Лизи заполняла стакан соком.

- Я бы ещё пиццу съела, - вздохнула она, и опустошила стакан.

- Куда тебе столько лезет?

- Это конфиденциальные сведения, - шутя, показала она язык, после чего улыбнулась мне, протянув коробку, - сок?

- Спасибо, - кивнула я, принимая стакан от Джареда и сок от Лизи.

- Мы закажем пиццу? - сложила Лизи в молитвенном жесте ладони и умоляющие посмотрела на Джареда, захлопав большими глазами.

- Господи, - засмеялся он, - закажем.

- Кино? - предложила она.

- Только не сумерки, - сразу заявил Джаред.

- А мне нравится, - захихикала Лизи, а я подавилась соком, взглянув на друга, по лицу которого было понятно, что скоро он выучит фильм наизусть. Уверенна, Лизи просто издевается над ним.

- Главное, чтобы сопелей было по минимуму, я уже не могу смотреть на это, - вздохнул он.

- Как на счёт «почему он?», - предложила я.

- Да вы, нахрен, прикалываетесь! - воскликнул Джаред, на что Лизи согласно закивала.

- Это комедия с нотками мелодрамы, смешная, Картер, успокойся, - успокоила его я.

- Ладно, но если там будут сопли, то я умываю руки и сваливаю спать, - кивнул он.

Заказав пиццу, которая приехала слишком быстро, мы разместились на диване и включили фильм, над которым дружно посмеивались втроём. Джареду явно симпатизировала речь главного героя, думаю, что он даже запомнил пару тройку выражений и будет их применять в удобном случае.

К двенадцати ночи, Лизи начала зевать, и я от неё не отставала. В итоге, друзья пожалели мне спокойной ночи, предварительно помогая обустроить спальное место на диване.

В желудке было месиво из всех возможных продуктов, которые мы умяли в этот вечер. Кажется, что внутри меня была ядерная бомба, которая периодически напоминала о себе урчанием.

В квартире Джареда и Лизи, я чувствовала себя настолько удобно, тепло и в безопасности, что в какой-то степени даже не захотелось покидать диван. Вряд ли они сдадут его в аренду, а жаль, потому что я была легко могла позволить себе подобную покупку. При чём, даже с удовольствием это сделала бы.

Уснула я в лёгком волнении от предстоящего переплёта и от того, что увижу что-то дальше Форт Лодердейла, в котором проживала и не покидала на протяжении всей жизни.

Глава 34

Бредя за всеми пассажирами, я попутно разглядывала местность, куда прилетела. Могу сказать о том, что за всю свою жизнь, я даже ни разу не была в аэропорту. Поэтому весь полёт я просидела в мандраже, смотря на всё так, словно проживала в бункере.

Это ощущение полёта - описать невозможно. Ты паришь в небесах, нарушая все законы гравитации. Конечно, моя радость была до тех пор, пока самолёт не попал в зону турбулентности. В тот момент, мои глаза были готовы вывалиться из орбит от страха. К счастью, меня успокоила женщина на соседнем кресле, сказав, что это временное и мы долетим до пункта назначения в целостности и сохранности. К моему облегчению, она оказалась Пророком и не соврала. Но когда она упомянула «пункт назначения», моё лицо вмиг приобрело серо-буро-малиновый цвет. Плохое выражение, потому что я смотрела этот фильм. Будет глупо помереть тогда, когда в твоей жизни всё нормализовалось.

Ухватив покрепче лямки рюкзака, я оглядывала толпу в поисках единственного человека, которого не могла обнаружить. Одни люди бегали так, словно за ними гонится рой пчёл, а другие - мирно посиживали на креслах в ожидании своего рейса, лениво потягивая кофе и поедая печенье.

В какой-то момент мне стало страшно, потому что я одна в незнакомом мегаполисе с населением больше десяти миллионов человек, и это только по точным данным, сколько ещё незаконно проживающих в этом городе людей - неизвестно. Конечно, я легко могу позвонить Джареду или Лизи, чтобы попросить помощи, но они мне и так помогли более, чем достаточно.

В моменты моей мороки, на талии возникли руки и притянули меня к себе.

- Добро пожаловать в Нью-Йорк, - улыбался Кристофер у моего уха, оставив поцелуй на щеке.

- Привет, - улыбнулась я в ответ, повернув к нему лицо.

- Отменяй все свои планы, у нас другие, - усмехнулся он, на что я притворно закатила глаза, ведь все мои планы тут - это он, - как перелёт?

- Лучше бы я чем-нибудь занялась, чтобы не чувствовать зону турбулентности, - вздохнула я, вспоминая самые ужасные минуты в самолёте.

- Могу посоветовать фильмы, - пожал он плечами, после чего начал перечислять, - воздушный маршал; ночной рейс; потерянный рейс; турбулентность; пункт назначения или 9/11.

- Ха-ха, очень смешно, Кристофер, - поморщилась я, побледнев от предложенного списка.

- А что, я смотрел, - засмеялся он, - прикалывались с Джаредом на борту.

- Кто бы сомневался.

Довольно усмехнувшись, Кристофер потащил меня на вход.

Вышагивая за ним, я не могла удержать улыбку, которая наровилась расползтись по лицу. Сердце так и рвётся наружу, пока ладонь Кристофера держит мою. С каждой секундой, мои шансы на противостояние притяжения к нему - развеивается по сквозняку вместе с волосами позади.

Я точно влюблена в тебя, Кристофер.

Дойдя до машины, которая превышала мои собственные размеры, и я казалась карликом рядом с ней, Кристофер открыл дверь и махнул головой, приглашая меня запрыгнуть внутрь просторного салона. Даже Тайлер не ездит на таком внедорожнике.

- Чья это машина? - спросила я, не решаясь сесть внутрь.

- Моя, это же логично, - выгнул он бровь.

- И где ты взял на неё деньги? - нахмурилась я, разглядывая чёрный внедорожник.

- Наворовал, Камилла, - усмехнулся Кристофер, - родители подарили, это же понятно.

- Вероятно, над твоей головой нимб и звание лучшего сына ещё с утробы, - пролепетала я.

- Я самое настоящее чудо, - сверкнул он широкой улыбкой и подмигнул мне, - как восьмое чудо света.

- Не сомневаюсь, - вздохнула я, поставив ногу на порог, чтобы запрыгнуть внутрь.

Закрыв дверцу, Кристофер обошёл машину, подбрасывая ключи и покручивая их пальцами. Мне даже представить страшно, кто его родители, сколько стоит эта машина и чем он так её заслужил. Вероятно, они души в нём не чают.

Заняв место за рулём, он вырулил на дорогу, позволяя мне рассматривать каждую частичку нового для меня города.

Столько людей, которые торопились, бежали, гуляли и лениво вышагивали по узким тропинкам.

Я не понимаю, что нашла в этом городе Лизи, но мне - он не кажется таким красочным и невообразимым. Тут грязно. Много людей без определённого места жительства, которые тянулись вдоль дорог: на лавочках, на асфальте. Везде. И самое ужасное, что, судя по лицам - их всё устраивает. На самом деле, тоскливо, что люди ни к чему не стремятся. Да что тут говорить, я и сама плыла по течению жизни, не пытаясь грести против волн, которые меня топили. Мне была протянута рука помощи, которую я отважилась принять. Эта рука стала спасательным кругом, вытянувшая меня из стока с дерьмом.

Но больше всего меня поразило равнодушие. Полное равнодушие друг к другу. Пока мы стояли на светофоре, я наблюдала картину: мужчина на инвалидном кресле уронил деньги, пытаясь дотянуться до них, но кто-нибудь помог ему? Нет. Я сама могла помочь, если бы машина Кристофера не рванула вперёд с бешенной скоростью.

Из колонок до ушей начали доноситься первые клавишные аккорды любимой песни, на что я резко устремила свой взгляд на Кристофера, который как раз остановился на очередном светофоре и завернув лицо в мою сторону, вопросительно выгнув бровь.

Покрутив головой, я отвернулась и закрыв глаза, начала подпевать куплету. И я ничего не могла с собой поделать, потому что песня Linkin Park – Numb, заставляет меня прослезиться каждый раз, когда я её включаю. Она была заслушана мной больше триллиона раз. Я могу включать её бесконечное количество раз друг за другом. Мне никогда не надоест. Она самая любимая. Единственная любимая.

- Эй, - нахмурился Кристофер, повернув моё лицо к себе, - что с тобой?

- Ничего, - подавила я всхлип и смахнула слёзы.

- Камилла, - вздохнул он, - что не так?

- Песня..., - и равнодушие, но последнее - я не добавила.

- Я могу выключить, - пожал он плечами, потянувшись к экрану между нами, но я быстро ухватила его руку и закрутила головой.

- Это моя любимая песня, не выключай.

- Ты из-за неё плачешь? - вскинул он брови, кинув в меня секундный взгляд.

Не став произносить вслух, я просто согласно кивнула и продолжила петь, смотря в окно, где мимо проносились здания из красного кирпича. Слёзы буквально заливали моё лицо, но я не могла их остановить, да и не пыталась. Слишком сильно на меня влияет эта песня.

- Я тоже люблю её, - заговорил Кристофер, когда заиграли последние аккорды, - а какая на втором месте?

- Вычеркни из жизни всё плохое, а у тебя?

- На последнем издыхании, - улыбнулся он.

- Так и думала.

- Почему?

- Не знаю, - пожала я плечами, - очень похоже на тебя.

- Тогда ещё я люблю: сжечь дотла.

- Тогда включай, - улыбнулась я, потому что тоже люблю их песни. Каждую песню.

Подпевая словами вместе с Кристофером, который очень смешно качал головой, а на светофорах - барабанил по рулю, я искренне и весело смеялась над его дурачествами.

Несмотря на то, что ему присуща постоянная придурковатость и озорство - он может быстро сменить настроение на серьёзное, и также наоборот.  Для меня - это загадка. Я не понимаю, как так легко и непринуждённо можно со щелчком пальцев всё переворачивать. И самое главное, что он делает это очень умело: когда нужно - разбавляет напряженную атмосферу, а где-то, быстро откидывает в сторону всякие шутки и баловство. Иногда, мне тяжело за ним поспеть, но я стараюсь, да и мне нравится его лёгкость в этом плане.

- Трент дома? - спросила я.

- Уехал. У него брат с Германии вернулся.

- Он с Нью-Йорка?

- Трент?

- Угу.

- Д