Читать онлайн Колдовской огонь Марены бесплатно

Пролог

Оглушительный паровозный гудок идущего за спиной поезда, заставил меня подскочить, и ошалело заозираться по сторонам. На соседней кровати с таким же ошалелым видом, сидела рыжеволосая девушка, испуганно хлопая глазами.

— Вот гротх болотный! Совсем забыл про этот гротхов будильник!

В небольшом кресле, вцепившись всеми когтями в мягкую обивку, выгнув дугой спину с торчащей дыбом шерстью, витиевато ругался огромный черный кот, сердито побблескивая изумрудными глазами.

Мы, с соседкой по комнате, с громким стоном, синхронно упали на мягкие подушки, так и манившие досмотреть последний сон. Продрав заспанные глаза, и приходя в себя, вспомнила, что вчера меня приняли в столичную Магическую академию наук. Я теперь студентка, вернее адептка, и это моя комната, в которой мне теперь придется прожить несколько лет, постигая азы магии.

В полумрак комнаты, с плотно закрытыми шторами узкой полоской вползал тонкий солнечный луч. Повернув голову, я глянула на копну рыжих кудряшек, рассыпавшихся по подушке соседней кровати.

— Ничего себе будильник! — Простонала Розальва, юная белая ведьмочка, и моя соседка по комнате.

— Зато ни один адепт не проспит начало занятий! Чего разлеглись? Завтрак через полчаса! Сегодня вас познакомят с преподавателями и покажут академию. Нужно успеть получить форму, книги и расписание занятий, ведь уже завтра первый учебный день! — Кот потягиваясь, снова уютно разлегся на своем кресле, поглядывая на нас прищуренными глазами.

— Ну чего лежим! Кого ждем!

Мы с Розальвой вновь дружно сели, и глянув друг на друга, весело рассмеялись.

— Чур, я первая в душ!

Роза первой вскочила с кровати. Я с улыбкой наблюдала за соседкой, до чего же энергичная особа! Пухленькая, с аппетитными округлыми бедрами и грудью, эта веселая, неунывающая девушка всем своим видом излучала позитив. Огромная рыжая копна кудрей на голове, ярко зеленые озорные глаза и маленький вздернутый носик на румяном личике очень подходили ее ветреной натуре. Розальва маг воздуха. И не просто маг, а еще белая боевая ведьма. Правда, правда! Это сам распределительный камень определил!

Обвела взглядом комнату, в которой мне предстоит прожить несколько лет. Светло- зеленые стены, большое окно, прикрытое сейчас шторами, цветом чуть темнее стен. Две удобные, широкие кровати с покрывалами в тон шторам. К каждой кровати прилагается по небольшой тумбочке и высокому платяному шкафу. На полу, опять же зеленый ковер, а из изысков уютное кресло, которое сразу же занял мой кот Матвей.

Матвей не простой кот, колдовской. Из рода Баюнов. О таком помощнике каждая ведьма может только мечтать! А достался он мне обычной девченке, Маринке Соколовой, а теперь попаданке Марене, ведьме, которая еще три месяца назад знать ничего не знала ни о какой магии. Да и с магией у меня не все так просто… я задумалась, прокручивая в памяти события последних нескольких дней.

Глава 1

Столица Таевана, город Катари, поразил роскошью и смешением стилей. Здесь рядом с ажурным воздушным замком можно было увидеть строение явно готического стиля. Центральная часть города радовала глаз причудливыми строениями, похожими на небольшие дворцы. По чистым, широким улицам, украшенным многочисленными фонтанами и клумбами с ярко цветущими растениями, прогуливались богато одетые горожане. По булыжной мостовой сновали многочисленные экипажи. Но чем дальше мы отъезжали от центра города, тем дома становились ниже, а улицы уже.

Кот Матвей, сидя рядом с Никитой, моим названным братом, правящим нашей лошадкой Зорькой, запряженной в небольшую дорожную карету, указывал только ему понятный путь. Мы с Никиткой еще неделю назад кроме соседних деревень нигде и не были. Я так вообще в этом новом для меня магическом мире еще с трудом ориентировалась. Понятно только одно — стиль жизни похож на наше средневековье. А и зачем этому миру технический прогресс, если есть магия!

В полном одиночестве сидя в карете, отодвинув в сторону шторку с небольшого окошка, я глазела на сказочный город. Еще у городских ворот, кот предупредил нас, что Магическая академия находиться за городом и усиленно охраняется, дабы ее адепты не могли в процессе обучения нанести урон столице. — Прецеденты были! — Заверил кот.

Предъявив стоящим на воротах стражникам приглашение в академию, мы безпрепятственно въехали в город. С нас даже даже въездной подати не взяли. Матвей объяснил, что все ученики столичной академии автоматически переходят на полное гос обеспечение. Государство полностью обеспечивает будущих магов всем необходимым для обучения. За это отучившиеся адепты должны несколько лет отработать на благо страны и короны. Ну, или выплатить свое содержание, и после этого быть полностью свободными.

Постоялый двор, у которого мы остановились, существенно отличался от всех увиденных мною ранее. «Свиток и перо» ближайшая — к Магической академии таверна, напоминала сейчас обычную студенческую общагу. Повсюду переговариваясь и смеясь, сновали молодые девушки и парни. Столы битком забиты компаниями, распивающими легкий яблочный сидр и закусывая аппетитно пахнущими пирогами.

Заурчавший желудок напомнил, что время ужина давно прошло, на улице стемнело, а у нас во рту с обеда маковой росинки не было. Стараясь успеть добраться до столицы засветло, мы старались не тратить время на остановки. Посмотрев еще раз на битком забитый зал, пробормотала:

— Думаешь, для нас здесь найдется местечко? Мне кажется, постоялый двор забит под завязку!

Кот, глянув на меня, ответил:

— Это еще что! Самый наплыв будет завтра! Ведь до первых занятий осталось всего два дня. В последнюю ночь не успевшие выкупить комнату студенты, просто остаются до утра в этом обеденном зале. Городским проще, они прибудут в академию сразу из дома. А вот приезжим приходится выкручиваться. Да и в обычное время таверна никогда не пустует. У мадам Молли очень вкусно кормят. Многие адепты приходят сюда обедать. А некоторые и остаются на ночь. Ведь после десяти вечера ворота академии закрыты для всех без исключения!

С этими словами Матвей направился к стойке бара, и легко вспрыгнув на нее, оказался в объятиях огромной зеленокожей женщины. Хозяйка таверны оказалась полуорком.

— Матвеюшка! Сколько лет! Ты к нам какими судьбами?

Мадам Молли сгребла кота в охапку, и не выпуская, чмокнула в пушистые усы. Кажется, они давно и довольно тесно знакомы! Матвей, упершись лапами во внушительную грудь дамы, слегка отстранившись и выдохнув, сказал:

— В академию я. С новой хозяйкой.

Молли перевела взгляд с пушистой наглой морды, на наши скромные особы.

— Это Марена, моя новая ведьма, получила приглашение на обучение в академии, и ее брат Никита.

Кот был аккуратно водружен назад на барную стойку, а мы с Никиткой оказались в тесных объятьях хозяйки таверны. Кажется, у меня ребрышки затрещали! Выпустив наконец нас с удушающих объятий, мадам Молли начала осматривать меня со всех сторон, поворачивая так и эдак.

— Хороша девка, только тоща очень! — Выдала она свой вердикт.

— А я то смотрю, дядька твой туману напустил, комнату снял, а для кого не говорит. Сюрприз, говорит, будет! Ну идите на верх, комната семнадцать. Там он вас ждет. — И услышав позывные моего желудка, добавила: — Ужин вам сейчас в комнату принесут.

В семнадцатой комнате нас встретил развалившийся на кровати огромный черный кот.

— Прибыли? — Поднял он пушистую голову.

Так значит это Аррас, дядя моего Матвея снял нам заранее комнату. Огромный матерый котище был намного крупнее моего котика и даже на вид намного старше. Именно этот кот, вернее его хозяйка, преподаватель Магической академии, и прислали мне приглашение на обучение, узнав о моих необычных магических способностях.

Не успели мы войти и поприветствовать друг друга, как раздался стук в дверь. Принесли наш ужин. Поставив битком забитый поднос на стол, мы накинулись на еду. М да… путешествия способствуют отличному аппетиту.

Насытившись, наконец отвалились от стола. Аррас спрыгнул на пол. Да, ростом он с крупную овчарку. Не хотелось бы сердить такого котика, подумала я вспомнив об острых как кинжалы, когтях Матвея. У этого кота они покрупнее будут. Под шелковистой шерстью перекатывались мускулы по кошачьи гибкого тела. Красавец!

— Покажи! — Строго обратился он ко мне.

Я встала, выйдя на середину комнаты, подняла руки ладонями вверх. На ладошках загорелось пламя. Красное на правой, и зеленое на левой. Аррас обошел меня несколько раз по кругу, затем уселся напротив, рассматривая колдовской огонь на моих ладонях.

— Невероятно! Чувствую, этот учебный год обещает быть очень интересным! В академию подали документы очень много одаренных студентов.

— Главное, чтоб академия устояла! — Со смешком добавил Матвей.

— Мне пора, скоро десять часов. Располагайтесь, осматривайтесь. Встретимся на поступлении.

С этими словами Аррас, открыв дверь когтистой лапой, удалился, оставив нас обустраиваться на новом месте.

Итак, у нас два дня! Два дня чтоб пристроить Никитку и нашу лошадку Зорьку. Парень наотрез отказывался возвращаться домой в деревню. Он уже неплохо читал и писал. Да и военному делу его Матвей немного обучил. Нужно будет найти ему какую нибудь работу, желательно с жильем. Пока Никита устраивал на ночь нашу лошадку, я переговорила об этом с котом.

— Завтра поспрошаю Молли. Она всех в этом районе знает. Пристроим парнишку.

На том и порешив, мы завалились спать.

Глава 2

Мадам Молли действительно знала всех и все, происходившее в этом районе города. Что и не мудрено, в ее таверну стекались посетители со всех окрестных мест. И дело не только в необычайно вкусных пирогах, в чем мы снова убедились за завтраком, но и том, что здесь за довольно небольшую плату можно прикупить у будущих выпускников академии колдовских зелий и элексиров. Конечно, за качество никто не ручается, но и цена невелика. Те же зелья стоили в разы дороже, если их приобретать у дипломированных магов.

А можно и нанять на нехитрую работу старшекурсников. Очень ценятся в городе, например, маги земли. Любят здесь зимние сады, и маги, способные зимой поддержать такой сад в приемлемом состоянии, очень дорого ценят свои услуги. Вот некоторые и прибегают к услугам студентов, и все довольны. Адепты получают дополнительную практику и какие никакие деньги, а горожане недорогие услуги будущих магов.

— А так же аптекари ищут здесь молодых помощников. Нередко адепты после выпуска из академии так и остаются работать в тех же аптеках. — Продолжила Молли свой рассказ. Эти слова меня заинтересовали.

— Я не прочь подработать в такой аптеке. И опыта поднабралась бы, и деньги лишними не будут. — Озвучила я свою мысль.

Мадам Молли заинтересованно на меня посмотрела.

— У девочки получаются отличные зелья, с очень сильным эффектом и необыкновенными свойствами! — похвалился кот.

Мадам отозвала Матвея в сторонку, и они там долго о чем-то разговаривали. Вернувшись, кот как ни в чем не бывало, продолжил доедать полуобглоданную куриную ножку. Позавтракав, стали обдумывать, чем нам сегодня заняться. Мне очень хотелось посмотреть город. Но у кота были свои планы.

— Молли настоятельно порекомендовала нам посетить ближайший рынок. Нужно кое-что проверить…

Рынок, так рынок. Оставив Матвея с Никитой за столом, пошла в комнату, переодеться. Заодно черкнула пару строк своей знакомой, с которой подружилась пару месяцев назад. Мадам Бьянка, отличная модистка, снабдившая меня новой одеждой. Сейчас она проживала в столице у своей сестры, которая тоже держит бутик модной дамской одежды.

Написав, что мы уже в столице и с комфортом устроились в местном постоялом дворе, сложила исписанный лист бумаги в виде птички. Положив бумажную фигурку на ладони и тихонечко подув, вложила немножко своей магии, прошептав заклинание. Письмо превратилось в почтового голубя. Сделав пару кругов по комнате, магическая птица вылетела в приоткрытое окно.

Надев удобную юбку-брюки и симпатичную кофточку с широкими рукавами, пристегнула на каждую руку, чуть ниже локтя пару эльфийских кинжалов. Последнее время я без них из дома не выхожу. Как показывает практика, лучше быть готовой ко всему!

Торговая площадь была совсем недалеко от трактира, мы прошли всего ничего. Я даже осмотреться толком не успела. Из-за близости к Магической академии, многие лавки и магазинчики специализировались на магических товарах, привлекая торговцев редкостями, покупателей или просто любопытных, решивших поближе взглянуть на мир магии. На многочисленных прилавках и лотках, кроме магических амулетов и других артефактов, горами лежали яркие ткани, ленты. Бусы, поделки из камня чередовались мешочками со специями или корзинами с фруктами. Я заметила и постаралась запомнить пару книжных лавок торгующих писчими принадлежностями. Вдруг тетрадка или ручка понадобится.

В толпе сновали продавцы снеди, зазывая прохожих попробовать свой товар. Под ногами сновала детвора, выпрашивая сладости и мелкие монетки.

Торговцы чуть ли не за рукав тащили потенциальных покупателей к своему прилавку, пытаясь всучить что угодно, лишь бы никто не ушел с пустыми руками. Жизнь вокруг бурлила.

Кот не давая особо расслабляться и глазеть по сторонам, целеноправленно вел нас к одному ему известной цели. Вскоре шумные ряды остались позади, и мы оказались в узеньком переулке. Остановились у домика, который судя по облупившейся краске и покосившейся двери переживал не лучшие свои времена. На обшарпанной двери висела выцветшая от времени вывеска «Аптека, мази, зелья, притирки». Прочитав вывеску, кот кивнул головой и толкнул лапой дверь.

Когда я говорила, что хочу подрабатывать в аптеке, я совсем не имела в виду это… В едва пробивавшемся сквозь грязные окошки свете, мы разглядели покосившийся, рассохшийся прилавок. На полках стояли остатки того, что видимо когда то было зельями, а сейчас припорошенное толстым слоем пыли не поддавалось классификации. Кое где свисали пучки трав, которые судя по многочисленной паутине, давно облюбовали под свое жилище пауки.

Раздалось шарканье обуви по полу, и на звук шербатого дверного колокольчика вскоре к нам вышел…. Орк? Судя по всему женского полу. То есть перед нами стояла закутанная в многочисленные платки и шали бабулька, вся сплошь состоящая из морщин грязно зеленого цвета. Кот вышел вперед и ветиевато обратился к хозяйке аптеки.

— Госпожа Алуш, меня направила к Вам мадам Молли. Мы хотим купить Вашу аптеку.

Никита и я переглянувшись, уставились на госпожу Алуш. Та пошамкав беззубым ртом, наконец заговорила.

— Молли! Хорошая девочка. Присматривает за мной. Все хочет отправить меня к родне в Хашинские степи. Да как я свою аптеку то оставлю? А теперь, раз Молли покупателей мне нашла, теперь можно и к родне.

Алуш с гордостью показывала нам свои владения, шаркая по грязному полу видавшими виды меховыми тапками, вовсю нахваливая пришедшее в запустение здание. Виной тому подслеповатые глаза старушки, или она жила в своем, только ей ведомом мире давно ушедших лет. Глядя на остатки видимо когда то красивой и дорогой мебели, сейчас покрытой огромным слоем пыли, думалось, вероятно это заведение когда то имело успех.

На дворе нашелся покосившийся сарайчик, с почерневшими остатками сена. Вероятно, здесь ранее обитала какая то живность. Старенькие ворота держались на честном слове. Печально…

Матвей глянул на Никиту и спросил: — Что думаешь?

Тот еще раз обведя взглядом двор и обшарпанный домик, ответил:

— Дом крепкий, крыша цела, так немного в порядок привести. Для лошади место есть, — кивнул он на сараюшку — опять же Маренка о своей аптеке мечтала.

Мечтать то я конечно мечтала, но точно не о такой. В моих мечтах был аналог салона красоты, с моими фирменными зельями, кремами и омолаживающими элексирами. Кажется, я опять замечталась и пропустила часть разговора, так как на меня сейчас смотрели две пары глаз, требовательно произнося:

— Отличный же вариант! Ну что, берем? Опять же цена, нам Зорька дороже обошлась!

Действительно, цену за свою аптеку госпожа Алушь запросила совсем небольшую. Правда, подозреваю, что на приведение этого домика в приличный вид мы потратим в разы больше. Но глянув в смотрящие на меня с надеждой глаза Никитки, я ответила:

— Берем!

Так через пару часов я стала хозяйкой старой аптеки. Мадам Молли в кратчайшие сроки организовала подписание нужных документов, передачу денег и отправку госпожи Алуш к родственникам.

Поинтересовалась у нее, почему за дом просили такую маленькую цену? И что не нашлось желающих приобрести дом за сущие копейки?

Моли пояснила, что госпожа Алуш не хотела продавать свое любимое детище кому попало. Ранее аптека процветала и приносила неплохой доход. Но постаревшая хозяйка уже не могла содержать заведение в прежнем виде. Вот и прошло оно в запустение. А цена… ровно столько монет требуется на дорогу до Хашинских степей, на родину орков.

Мадам Молли была очень довольна сделкой.

— И заведение в хорошие руки пристроила, и бабушку домой к родственникам отправила. — Радовалась она.

— Ты будешь хорошей хозяйкой аптеки. Я в тебя верю! Если нужна помощь — обращайся, я всегда помогу ведьмочке моего любимого Матвеюшки.

Молли потрепала по голове сидевшего с ней рядом кота.

Поэтому вместо осмотра достопримечательностей столицы, я, закупившись тазами, ведрами и тряпками, отправилась отмывать свое новое приобретение.

— Зато теперь с важным видом можешь говорить, что у тебя есть дом в столице.

Утешил меня кот, важно разлегшийся на отмытой мной кушетке. На предложение помочь с уборкой, ответил, что у него же лапки, и вообще вскоре сбежал к Никитке, сказав, что своим ворчаньем я отвлекаю его от обдумывания важных дел.

— Дела у него!

Проворчала я вслед свинтившему в закат коту, и оглядывая фронт работ. А работ было непочатый край. Отмыв к вечеру кухню и одну из комнат, присела передохнуть на диванчик, да так и заснула, даже не поужинав.

Проснулась заботливо прикрытая одеялом, даже подушка под головой обнаружилась. В утренних лучах солнца, падающих сквозь отмытые окна, оглядела приведенную в порядок гостинную. Теперь, чистенькая, она выглядела совсем неплохо. Добротная мебель отлично сохранилась, лишь тканевая обивка немного выцвела. В шкафах я нашла целые залежи совершенно новой ткани, постельного белья, скатертей. Из ткани можно пошить отличные чехлы на мебель, обновив интерьер. Нужно разузнать у Молли, где найти недорогую и расторопную швею.

Больше всего мне понравился большой камин, сложенный из крупных темно коричневых камней. Представила, как уютно сидеть холодными вечерами у огня, в удобном кресле, закутавшись в мягкий, теплый плед и попивая кофе. Не зря мы взяли с собой зачарованные поленья! Как чувствовала, что пригодятся!

Еще раз, на свежую голову, обошла свои владения. Дом делился на две части. Аптечный торговый зал с прилегающей к нему комнате — лаборатории. Вчера Никита допоздна наводил здесь порядок. И сейчас все выглядело совсем неплохо. Немного подновить, подкрасить… и на первое время сойдет.

Жилая часть состояла из гостиной, кухни с небольшой кладовкой, и двух комнат. Большая хозяйская спальня с широкой кроватью, платяным шкафом и туалетным столиком с зеркалом. Другая, видимо, когда то была детской. Там я и обнаружила спящего Никитку в обнимку с котом. Оба всклокоченные, чумазые, с паутиной в волосах и шерсти. Наверно я выгляжу так же. Вымыться бы не мешало! Потихоньку, стараясь их не разбудить, отправилась на кухню готовить нехитрый завтрак. Эх, где мой домовой, с любимыми вкусняшками!

На кухне обнаружилась плита, работающая от магического накопителя. Только камни лазурнита, являющиеся тем самым накопителем, были совершенно пустыми, ни грамма магической силы. Подержав накопитель в руках, и зарядив его минут через пятнадцать под завязку, довольно быстро разобралась с устройством кухонной плиты и поставила на нее кастрюльку с пшеном. Повариха из меня еще та! Могу бутерброды построгать, яишенку пожарить, ну и вот каша у меня неплохо получается. Именно ее я раньше готовила себе по утрам.

Умыться бы. Ужасно скучаю по обычному душу. К кухне рядом с кладовкой прилегала еще одна небольшая комнатка, где располагались местные удобства. Отхожее место и большая лохань для купания. Вода качалась вручную в большой чан, там должна подогреваться специальным устройством, а затем подаваться на кухню или в «ванну». Только магический накопитель устройства, конечно же разряжен в ноль! Пришлось заряжать и его, не забывая помешивать стоящую на плите кашу.

Положив в кастрюльку кусочек масла, оставила варево томиться под крышкой, а сама, обойдя дом, нашла все имеющие в нем магические накопители и полностью их зарядила. Об этой моей способности знали только я и кот. Он то и предостерег держать мое умение в секрете. Даже от Никиты. Меньше знает — крепче спит!

За это время вода в чане нагрелась, я смогла наполнить ванну, и с наслаждением смыть с себя пыль и паутину. Успела простирнуть грязную одежду и слить потемневшую воду. Хорошо, что хоть канализация работает исправно. С кухни послышались голоса. Проснулись мои мужчины, и пришли на запах каши. Отправила их мыться и переодеваться. Заварила свежий травяной чай, и разложила нехитрый завтрак по тарелкам.

К вечеру дом сверкал чистотой, а мы снова походили на трубочистов. Приведя себя в порядок, разожгли камин. Устроившись рядом, Никита и Матвей составляли список требуемых для ремонта дома покупок. Да и продуктовые запасы не мешало бы пополнить. Потом еще корм для лошади.

Я, устроившись в кресле поближе к огню с бокалом макиато — местного аналога кофе, думала о завтрашнем дне. Завтра я поступаю в столичную Академию магических наук. Высшее и самое престижное заведение этой страны. За всеми хлопотами я чуть об этом не забыла! Нет, конечно не забыла, просто немного нервничала, как там у меня сложиться? Пора ложиться спать, завтра мне понадобится много сил.

Глава 3

Надев свой лучший наряд, заплела косу потуже. Накинула теплую куртку, стало заметно прохладнее. Осень вступила в свои права, деревья сбросили листву, а лужи подернулись тонким ледком, ночами все чаще случались заморозки.

На улице меня уже ждала карета. Зорька косила на меня большим карим глазом, высматривая привычное лакомство. Достала из кармана припасенное для нее румяное яблоко. Лошадка аккуратно мягкими губами взяла с моей ладони предложенную вкусняшку. Погладила ее по шелковистой гриве.

На козлах сидели Никита и кот, терпеливо дожидаясь пока я устроюсь в дорожной карете. Сидели молча, стараясь не нервировать меня лишний раз. Закрыла за собой дверцу и сев на бархатное сиденье прижала к себе свою метлу. Пальцы немного подрагивали. Меня потряхивало от нервного напряжения. Да что со мной такое! Идя на зачистку нечестии, я так не волновалась, а здесь простая школа. Ну ладно, не простая, элитная. И учиться в ней будут студенты, знающие о магии намного больше меня. Я об этом мире то почти ничего не знаю.

Карета остановилась. С трудом разжала побелевшие пальцы, стискивающие древко метлы. Задержала на минуту дыхание, приводя расшалившие нервы в порядок. Гордо выпрямив спину и улыбаясь, шагнула из кареты. И попала в очередь. Правда, пока еще небольшую, не зря кот поторапливал выезжать пораньше. Он у меня такой умница! За нашей каретой быстро образовался длинный хвост. Красивые резные ворота украшали две статуи грифона, настолько искусно сделанные, словно живые.

Взглянула за ворота, стараясь рассмотреть будущее место учебы, но кроме серого марева тумана ничего не смогла рассмотреть. Очень быстро подошла наша очередь. Пара стражников, проверили мое приглашение, и велели сложить вещи на один из квадратов, нарисованных на полу проходной. Для метлы мне выдали чехол. Велели упаковать и тоже положить к вещам. Никиту дальше не пустили. Пообещала ему присылать почтовых голубей. Увидимся в ближайшие выходные. Первокурсников отпускали в город только на выходные или по специальному пропуску, выданному магистром или ректором академии.

Матвей тоже остался на проходной.

— Вещи, вместе с фамильяром незамедлительно будут отправлены в вашу комнату. Вам надлежит явиться в приемную комиссию. Следуйте по стрелкам!

Мне указали на дверь. Матвей ободряюще кивал головой, иди мол, не задерживай очередь!

Открыв дверь и шагнув, я попала… в весенний сад! Вдоль мощеной крупным белым булыжником широкой дорожки, распускались цветы, зеленела изумрудная травка. Фигурно стриженные деревья шелестели зеленой листвой от легкого теплого ветерка. Сразу стало жарко в теплой кожаной куртке.

Но мое внимание привлекло не это. Огромное, белоснежное здание академии поражало своими размерами и великолепием! Засмотревшись, я не заметила, что уже не одна на этой дорожке. Опомнилась от ощутимого толчка в бок, чуть не упала! Мимо прдефилировала белобрысая девица в нарядном розовом платье, в таком только на балу танцевать. Прошипев сквозь зубы: — Деревенщина! — девица, гордо подняв голову и подметая длинными юбками дорожку, ушла вперед.

— Не ушиблась? — Меня подхватил, не давая упасть, широкоплечий блондин с невероятно голубыми глазами и белозубой улыбкой. Милое открытое лицо, ямочка на подбородке, накачанная фигура. Парень явно увлекается спортом. Похож на тренера из фитнес клуба, по которому сохла моя подружка Светка. Даже симпатичнее!

— Не обращай внимания. — Кивнул он на удалявшуюся от нас, блондинистую стерву.

— Ты первокурсница? Поступать приехала? Я тоже! Меня зовут Айвор Дотск. Нам нужно в приемную комиссию. Там определят уровень нашего дара и распределят по факультетам.

— Марена Соколова. Да, я поступать приехала. Сказали идти по стрелкам.

Мы вместе осмотрелись и вскоре обнаружили на дорожке пульсирующую холодным голубым огнем стрелку, а за ней еще одну.

Чем ближе мы подходили к зданию академии, тем красивее оно казалось. Белый камень, словно воздушное кружево оплетал стрельчатые окна и высокие колонны, уходящие в небо… Широкая лестница вела к массивным двухстворчатым дверям. Стоило нам подойти, двери распахнулись, пропуская нас.

Пройдя по стрелочкам, мы уткнулись в хвост еще одной очереди. Перед нами стояла уже знакомая девица в платье поросячье розового цвета. Увидев нас, она вздернула подбородок и брезгливо отвернулась.

Вскоре к нам присоединилась симпатичная, пухленькая девица, с копной задорных рыжих кудряшек на голове.

— Розальва Соболева, ведьма! — Представилась она нам.

За несколько минут мы узнали, что она дочь булочника, у которого в соседнем городе, большая сеть магазинов, торгующих свежей выпечкой. У Розальвы три старших брата, и один из них тоже оказался магом и теперь учится здесь на четвертом курсе по специализации бытовик. Он подробно рассказывал сестре о жизни в Магической академии, когда приезжал домой на каникулы. И теперь Роза знает академию, как свои пять пальцев.

— Вот бы нам попасть на один факультет! Здорово бы было, правда же! — Она задорно смотрела на нас, словно в предвкушении веселого приключения. Ее настрой передался мне, и когда подошла очередь, и Роза на пару с Айвором втолкнули меня в зал приемной комиссии, я уже почти совсем не волновалась.

В большом круглом зале, на небольшом возвышении, за длинным столом сидели шесть человек, облаченных в разноцветные мантии. Хотя немного приглядевшись, я поняла, что не все их них люди.

— Представьтесь адептка.

— Марена Соколова с Дальних Луговиц. Ведьма.

Темноволосый, коротко стриженный мужчина в белой мантии кивнул, что-то записывая. Подняв голову и внимательно посмотрев на меня, представился:

— Я барон Гилмор Авертин Арнайский, ректор Магической академии наук. Это, — он указал на сидящую рядом с собой даму, в зеленой мантии, с длинными темными волосами, уложенными в замысловатую прическу — магистр факультета зельеварения, белая ведьма Делин Хельдер. — Магистр кивнула мне головой, а ректор продолжил.

— Магистр факультета артефакторики, господин Элдон Фраг Алстон. — Мне кивнул облаченный в коричневую мантию коренастый гном, с шикарной бородой, заплетенной в причудливые косички.

— Магистр бытового факультета, фея Лилиана Лакмэн. — Воздушная хрупкая блондинка, задорно тряхнув кудряшками, улыбнулась мне. Ее мантия перекликалась цветом с огромными, синими словно озера, глазами.

— Николас фон Шелмов. Боевой факультет. — Сдержанный кивок облаченного в бордовую мантию, широкоплечего, аплетически сложенного мужчины с короткими волосами необыкновенного вишневого цвета.

— Демид Стужев. Факультет некромантики. — Невероятно худой, бледный мужчина в черной мантии, глянул, словно сквозь меня.

— А теперь адептка Соколова мы узнаем, на каком факультете вы будете обучаться. Подойдите к распределительному камню. Посмотрим уровень вашей магии и ее предрасположенность. Камень покажет на каком факультете вы будете обучаться.

В центре зала над небольшим постаментом, украшенным руническими знаками, прямо в воздухе парил большой кристалл, переливающийся всеми цветами радуги. Обойдя постамент, встала лицом к приемной комиссии. Кристалл завис на уровне моей груди, по нему пробегали разноцветные искорки.

— Положите руки на распределительный камень.

Дотронувшись до распределяющего артефакта, я почувствовала под руками приятное тепло. По кристаллу пробежали радужные сполохи, остановившись на ярко зеленом цвете. Вдруг прямо в воздухе, чуть выше моей головы появилась зеленая веточка, с маленькими листочками.

— Магия земли, склонность к зельеварению. Белая ведьма. Магистр Делин, вам обучать адептку Соколову.

Но тут камень окрасился в ярко красный цвет, а у меня над головой появилось маленькое алое, словно живое пламя. Теперь на меня уставились пять пар глаз с разной степенью удивления. Спокойствие сохраняла только магистр Делин. Именно она прислала мне приглашение на поступление в Магическую академию и знала об особенности моей магии. И теперь наслаждалась растерянностью остальных магистров, во главе с самим ректором.

— Но это невозможно! Магия огня! Черная ведьма! Как могут уживаться магия созидания и магия разрушения в одном существе? — это гном не сдержался и озвучил вопрос, витавший в воздухе.

— Черная и белая ведьма, такого не случалось тысячи лет! Магия огня и магия земли, как такое возможно?

— Адептке нужно научиться контролировать магию огня, да простит меня госпожа Делин, такому на факультете зельеварения не обучишься!

Магистры, стараясь перекричать друг друга, спорили между собой. Да, вот такая у меня неординарная магия! Если с магией земли я худо-бедно справляюсь, а вот обучить контролю над магией огня может только маг огневик. Потому то я здесь и оказалась.

Магистры продолжали спорить, чуть ли не переругиваясь, кому достанется такая необычная ученица. Видимо госпожа Делин предполагала что-то подобное, потому как она одна не принимала участия в споре, глянув на меня, ведьма улыбнулась и подмигнула.

Вдруг камень опять поменял цвет и стал серебристым. Над головой добавилось изображение двух миниатюрных скрещенных кинжалов.

— Факультет боевой магии! — объявил декан Авертин, заметив наконец третий символ.

— Адептка Марена Соколова, Вы направляетесь для обучения на факультет боевой магии, совместно с факультетом зельеварения. Ваши магистры мадам Делин Хельдер и Николас фон Шелмов. Господин Шелмов, маг огня, он поможет вам обуздать вашу огненную магию. Адептка, Вам придется постараться, обучаться одновременно на двух факультетах непросто. Для Вас будет подготовлено индивидуальное расписание. — Огласил ректор Аверин.

— Протяните левую руку над распределяющим камнем, ладонью вверх.

Я перевернула руку вверх ладошкой, маленькие изображения над моей головой вдруг пришли в движение. Первыми моего запястья коснулись скрещенные серебряные клинки, да так там и остались. Затем беззвучно спланировала зеленая ветвь. Она обвилась вокруг клинков, а над ними, словно корона, загорелось алое пламя. Красиво, словно цветная татушка на запястье!

— Пройдите в следующий зал, там вас распределят по факультетам и отведут в выделенные комнаты.

Выйдя из распределительного зала, я попала в небольшую комнату, где за столом заполняя бумаги, сидела симпатичная девушка с маленькими аккуратненькими рожками, выглядывающими из консервативно гладкой прически. Видимо секретарь. После магистра феи я уже ничему здесь не удивлялась.

— Имя! — спросила она, не поднимая головы и не переставая что-то записывать.

— Марена Соколова. — В который раз назвалась я.

— Руку!

Глянув на татушку на моем запястье, она что-то записала в документах.

— Боевой факультет. Аудитория номер пять. Ожидайте вашего старосту. Как только закончится распределение, он расскажет, что вам нужно делать и отведет по комнатам.

Девушка вновь уткнулась в документы, потеряв ко мне всякий интерес, а я пошла искать пятую аудиторию.

Глава 4


Найдя нужную дверь, приоткрыла небольшую щелочку и заглянула. На первый взгляд обычная учебная аудитория. Открыв дверь пошире, вошла, и вот теперь то увидела, что не совсем обычная. Все стены увешаны оружием, чего здесь только нет! Мечи, секиры, боевые топоры, что-то мне знакомо, что-то вижу в первый раз. Особенно заинтересовал стенд с ножами и кинжалами, настолько, что даже не заметила что я здесь не одна, и потому вздрогнула, услышав:

— Маленькая ведьмочка перепутала аудиторию? Здесь учатся боевые маги, детка!

Резко обернувшись, увидела приближающего ко мне со слащавой улыбочкой, высокого, широкоплечего парня. Короткие шатенистые волосы уложены в модную прическу. Да и одежда выдает сыночка богатеньких родителей.

— Какой у тебя факультет дееетка? Бытовой? Зельеварение? Давай провожу, могу даже провести экскурсию по академии. Такая хорошенькая ведьмочка не должна скучать в одиночестве!

Парень похабненько улыбнулся, окидывая мою фигуру глазами, задержавшись на «верхних 90». Все с ним понятно, богатенький мажорчик, у него от девиц небось отбоя нет. Еще и симпатичный в придачу, признала я очевидное. Такие, к отказу не привыкли. Ну, вот за что мне это? Сразу вспомнилась девица в розовом зефире, толкнувшая меня на дорожке. А так хотелось тихо-мирно просто получать нужные знания.

Растянув губы в счастливой улыбке, томно захлопала ресницами, слегка подалась вперед и мелко — мелко задышала, заставляя грудь призывно заколыхаться под тонким шелком блузки. Парень аж сглотнул, продолжая пялится чуть ниже моего лица.

Томным голоском (самой противно!) с придыханием ответила:

— Дееетка не ошиблась аудиторией. Детка боевая ведьма!

Одним движением выхватила из рукавов серебряные эльфийские кинжалы, и скрестила их перед лицом мажорчика, прям как на моей татушке. Парень мгновенно отреагировал, резко отшатнувшись, сделал какой-то финн, оказавшись метрах в трех от меня. Стоит признать, реакция у него отменная.

В тишине аудитории раздались скупые аплодисменты. Присев на угол стола, нам лениво хлопал в ладоши высокий, худой, темноволосый парень. Ухмыльнувшись, он так же лениво проговорил, обращаясь к мажорчику:

— Не суди по внешнему виду, самые красивые цветы, бывают самыми ядовитыми.

И уже мне:

— Добро пожаловать на боевой факультет. Я Валелиор Бельский, некромант и маг огня.

Валеркой будет, решила я, и тоже представилась:

— Марена Соколова, боевая ведьма. Одна из моих стихий тоже магия огня.

Мажорчик подошел к нам поближе.

— Алехандро де ла Эванрэ, маг огня. Ты, это, извини… я, это, просто по привычке… здорово, что с нами будет учиться девушка. Не скучно будет!

Точно мажорчик, вон имя какое мудреное. Небось, граф какой или барон. Язык сломаешь. Лешкой будет, вынесла я свой вердикт.

Тут в аудиторию ворвался рыжий смерч в лице одной неугомонной ведьмочки. Розальва Соболева, маг воздуха получила распределение на боевой факультет. Вот теперь точно скучно не будет. Я даже немного посочувствовала Алехандро, которого шустрая Розочка сразу же взяла в оборот. Пришли на ум слова Валелиора про ядовитые цветочки.

Следом за Розальвой к нам присоединился уже знакомый мне Айвор Дотск, оказавшийся оборотнем. Перестроив зрение на магическое (да, это еще одна моя необычная способность) посмотрела ауру мускулистого блондинчика. Точно оборотень, белый волк!

А потом, ущипните меня, в аудиторию вошел эльф! Настоящий! Белоснежные волосы заплетены в причудливую длиннющую косу, на кукольном личике глаза цвета неба с серебристыми искорками. А ушки… остренькие ушки такие миленькие, так и хочется потрогать! Ой! Поймала себя, на том, что непроизвольно тяну руку, быстро спрятала ее за спину. Эльвинг Джарадэль оказался магом воздуха.

Последней к нам присоединилась миниатюрная девушка с длинной рыжей косой и зелеными раскосыми глазами. Она тоже оказалась оборотнем. Рыжая лисичка, определила я.

Розочка, осчастливив всех своим внимание, вернулась ко мне.

— Какой у тебя магический знак? У меня вот!

Она подняла рукав повыше, показывая свою татушку. На ее запястье красовался голубой смерч, перечеркнутый двумя серебристыми стрелами.

— Красиво! У меня вот!

Я слегка отогнула край широкого рукава. К нам сразу же присоединились остальные сокурсники, показывая свои магические знаки. У некроманта черный череп с алыми горящими глазами, череп наискось пересекает серебряный клинок. На руке белого волка красовался широкий серебряный меч. У Алехандро тоже меч, только на фоне алого пламени. У лисички — скрещенные кинжалы, почти как у меня. А магический знак эльфа повторял татушку Розальвы — только перечеркивающие смерч стрелы, были немного длиннее.

Сравнив и обсудив увиденные рисунки, мы пришли к выводу, что серебряные клинки или стрелы — это принадлежность к боевому факультету. Знак оружия дополнялся знаком имеющейся магии. Только у меня и некроманта знаков оказалось три. Велелиору, как и мне «посчастливилось» попасть сразу на два факультета — боевой и факультет некромантики, на что он только флегматично пожал плечами.

Ниши обсуждения прервал появившийся в дверях аудитории парень в бордовой форме, с серебряной цифрой 4 на нагрудном кармашке.

— Здравствуйте адепты боевого факультета. Я ваш староста Серж Снежный. И я буду курировать вас весь этот учебный год.

Парень, действительно, словно снегом припорошенный, светло голубые, словно льдинки глаза, короткие белоснежные волосы, интересно, какая у него магия?

— Сейчас я отведу вас в столовую, затем покажу территорию академии, потом вы все отправитесь в свои комнаты. Постарайтесь запомнить, где что находиться. Завтра самостоятельно получите учебную форму и канцелярские принадлежности. Получив расписание, возьмете в библиотеке учебники.

Серж развернувшись, и не оглядываясь вышел из аудитории, мы переглянувшись, поспешили за ним.

В столовой полно народу, Шум и смех слышаться со всех сторон. Видимо здесь собрались все первокурсники. Мы организованной группой, стараясь держаться друг друга, встали в очередь. Наполнив подносы, все вместе сели за свободный стол.

Не так нас и много, три девушки и четыре парня. Всего семь человек. Судя по наполненной столовой, на других факультетах учащихся намного больше. Я поделилась своими наблюдениями с сокурсниками.

— Боевой факультет самый престижный в академии. Боевых магов очень мало. Меньше только некромантов. И от этого они еще больше ценятся! Вот у моего брата Дэниса на бытовом факультете аж двадцать семь человек в группе!

Розальва щедро делилась информацией, успевая при этом жевать пирожок с ягодами. Сладкий сок тек по пальцам, и она, нисколько не стесняясь, слизывала его маленьким розовым язычком, от чего у наших парней почему-то сбивалось дыхание.

Вскоре столики в столовой стали пустеть. Увидев Сержа, мы организованно встали из-за стола и окружили его.

— Сейчас я проведу вас по территории академии, не отставать! Если потеряетесь, запомните: левое крыло — общежитие девушек. Правое крыло — мужское общежитие. Центральная часть — учебные аудитории и библиотека. Башня некромантов расположена за правым крылом. Некроманты обучаются отдельно. К ним не соваться! Этого требует техника безопасности. Да и чувство юмора у них своеобразное. За левым крылом располагаются теплицы и зоосад. Туда тоже соваться не советую. В оранжереях полно ядовитых и плотоядных растений. А общение с некоторыми животными опасно для жизни. В подвале находится склад, там завтра получите форму. За той рощицей полигон для боевых занятий и спортивные площадки. А еще старое кладбище. Надо же где-то некромантам тренироваться. — Пожал он плечами на наши недоуменные взгляды.

В общем это была самая быстрая экскурсия в моей жизни. Парням хорошо, у них шаг пошире, а нам девушка пришлось чуть ли не бегом догонять нашего экскурсовода. И вообще, что-то я подустала. Нам там говорили про наши комнаты… скорей бы уже.

Мы вернулись в центральный зал академии. Серж, повернув налево, привел нас к женскому общежитию. Там с рук на руки передал всех девушек коменданту. Перед тем, как уйти, напомнил:

— Первый утренний гонг за полчаса до завтрака, второй за пять минут до начала занятий. Завтра сразу после завтрака для всех первокурсников сбор в центральном холле академии. Постарайтесь не опаздывать.

Помахав нам на прощанье, парни пошли вслед за старостой.

Комендантом женского общежития оказалась пожилая гномиха.

— Меня зовут мадам Олилора, я слежу за порядком в женском крыле. — Представилась она.

— Сейчас я выдам вам ключи от ваших кампусов. Подходите по одному и называйте свое имя.

Первой подошла Роза, назвала свое имя, гномиха сделав пометку в документах, шлепнула на ладонь девушки печать. Отпечатавшийся на ладошке рисунок засветился и исчез.

— Комната тридцать пять. Следующий!

Я подошла и назвала свое имя, протянув ладонь. Поставленная печать быстро впиталась в кожу, слегка покалывая.

— Комната тридцать пять. — Повторила комендантша. — Следующий!

— Здорово! Мы будем с тобой жить в одной комнате! — Подскочила ко мне Розочка.

Ольма получила магический ключ от тридцать четвертой комнаты.

— Теперь слушайте внимательно! Парней после десяти вечера не водить! Ничего запрещенного в комнаты не таскать! Комнаты содержать в порядке! Если что испортите, будете восстанавливать за свой счет!

Комендантша глянула на нас, грозно нахмурив брови.

— В кампусе под каждым номером проживает четыре человека. На четверых одна гостиная, две спальни, ванная и туалет. Ваши соседки еще не заселились, так что можете выбрать понравившуюся спальню.

Теперь мадам Олилора улыбалась, глядя на нас. Интересная она дама. Своеобразная. Нужно будет узнать какие у нее увлечения, чем она интересуется. Хорошие отношения с комендантом никогда не помешают!

— Ну, бегите уже заселяйтесь!

Мы дружно последовали ее совету.

Глава 5

Тридцать пятая комната нашлась в середине длинного коридора. Пушистая ковровая дорожка заглушала наши шаги. Под окнами стояли большие вазоны с цветами. Повсюду кресла и кушетки, между ними столики и этажерки с безделушками. Из ниш между комнатами выглядывали белоснежные мраморные статуи. Симпатичненько так, атмосферно.

Розочка по пути в наши комнаты объяснила нам, что магический ключ, впитавшийся в наши ладони, очень удобная штука. Не потеряешь и не забудешь. И чужой никто в наш кампус без разрешения не войдет. Каждый ключ привязан только к одной двери.

— А открывается комната очень просто. Нужно всего лишь положить ладонь на дверь, вот так.

Розальва приложила свою ладошку к двери с табличкой 35, и легонько толкнула, дверь открылась.

Попрощавшись с Ольмой до утра, мы вошли в свой кампус.

Просторная гостиная в лилово серых тонах. У стен друг напротив друга два больших мягких дивана, с множеством маленьких подушечек. Рядом с каждым диваном небольшой шкаф-горка. На полках стоят несколько бокалов и тарелок. Роза пояснила, в комнатах разрешается пить чай, ужинать, даже принимать гостей. Для этого есть специальный артефакт, на котором можно вскипятить воду или подогреть еду. Студенты не всегда ведь успевают пообедать или поужинать.

У большого светлого окна стол и четыре стула с высокими спинками. Видимо здесь предполагается делать уроки.

На каждой стене по две двери. За маленькими, сливающимися цветом с обивкой стен, мы обнаружили туалет и душ.

Остальные две двери вели в совершенно одинаковые спальни, отличающиеся только цветом. Между голубой и зеленой, мы с Розочкой выбрали зеленую. Успокаивает и для глаз полезно.

Посреди гостиной, кучкой стояли чемоданы и свертки. Отыскав в этой куче наши барахляшки, отнесли их в свою комнату. Оставшиеся чемоданы видимо принадлежат нашим соседкам, которые еще не вернулись с экскурсии по академии. Благодаря скорости нашего старосты, мы оказались в общежитии первыми.

И тут я вспомнила о Матвее. За всей этой суматохой с распределением и заселением я ни разу о нем не вспомнила. Где мой любимый котик!

— Матвеюшка!

Я заметалась по комнатам, Роза бросилась за мной. В гостиной из под пушистого серого пледа, лежавшего на диване показалась черная заспанная морда.

— Ну чего голосишь? Тут я, только прилег…

Кот потянулся, выпуская из подушечек лап острые когти.

— Ой! Маренка! У тебя фамильяр есть! Какой хорошенький котик! Можно я его поглажу?

Похоже, Роза даже не предполагает, что ей могут сказать «нет» и «нельзя», потому как через секунду Матвей оказался в крепких девичьих объятьях. Его довольно крупненькая пушистая тушка смешно свисала, покачивая хвостом и задними лапами.

— Мяяяу — придушенно прохрипел обескураженный таким натиском кот.

— Да положи ты его уже на диван, он у меня тяжелый. — Решила помочь своему любимцу.

Розальва уселась на диван, положив кота себе на колени, и принялась его наглаживать, почесывая за ушком. Разомлевший от такого внимания, Матвей довольно замурчал.

Дверь в гостиную отворилась, и в комнату вошли две девушки. Первая определенно была эльфом. Кукольное личико, белоснежные длинные волосы, голубые глаза с серебристыми искорками. Ну и конечно же милые острые ушки не оставляли сомнений — перед нами эльфийка.

— Элениэль Тауриэ Хан'Флит из Элерина. — Представилась она.

Вторая девушка в весьма откровенных одеждах тоже была диво как хороша. Смуглая кожа, глаза цвета умытой дождем травы, светло зеленые длинные волосы. И тоже ушки, милые острые ушки!

— Тирадия Эвви Селестин. Дриада Южного леса.

Дриада, оказывается, они существуют! Обязательно нужно взять в библиотеке книги, и наконец посмотреть, кого еще можно встретить в этом магическом мире.

Обе девушки владели магией земли, и были распределены на факультет зельеварения. Значит, будем встречаться не только в кампусе, но и на занятиях госпожи Делин.

Перетащив свои вещи в голубую спальню, наши соседки больше не выходили. Мы остались в гостиной одни.

— Есть хочу! — Заявила наглая черная морда, сверкнув изумрудными глазами.

Ну, вот что мне с ним делать? Адептам академии разрешалось иметь магических животных. А на втором курсе некоторые счастливчики должны обзавестись фамильянами. Если повезет. Если есть животные, значит есть и место где их можно покормить. Нужно только узнать — где.

— Розальва, а у твоего брата есть фамильяр?

— Ну что ты! Он же обычный бытовик. Ему фамильяр ни к чему.

— Нужно узнать, где здесь можно покормить одного прожорливого котика. — Я, вздохнув, встала с такого удобного диванчика. Разбор вещей и отдых откладывается на неопределенное время.

— Пойдем, поищем для тебя пропитание. — Позвала я вконец охамевшего кота, подставлявшего для почесушек другой бок.

— Я с вами! — Подскочилась Розочка.

Ну и отлично! Обаяние рыжей ведьмочки никого не оставит равнодушным. Розальва у кого угодно раздобудет нужную информацию. Я в очередной раз позавидовала ее жизненному энтузиазму.

Матвей послушно спрыгнул с дивана и направился к двери, обернувшись, проворчал:

— Ну, чо встали? Я тут с голоду помираю!

Переглянувшись, мы прыснули от смеха, уж очень упитанная тушка с лоснящейся черной шерстью, мало напоминала голодающего. Пряча улыбки, мы поспешили следом.

Думаю, самое логичное, узнать о месте кормежки магических животных у нашего коменданта, мадам Олилоры. Гномиха ожидаемо нашлась на своем посту, за большим канцелярским столом на входе в женское общежитие. Увидев важно вышагивающего впереди нас Матвея, она расплылась в счастливой улыбке.

— Какой котик! Ваш? Лапочка!

Матвей уселся напротив комендантши, состроив глазки котика из Шрека. Безпроигрышный вариант.

— Мадам Олилора, это мой магический котик. Его без нас, еще утром в комнату заселили. Пол дня взаперти просидел, один, не кормленный. — Я постаралась придать лицу скорбное выражение.

Тут в игру вступила Розальва, добавив трагизма в голос.

— Бедный котик, сидел весь день совсем один, голодный!

Кажется, комендантшу проняло.

— Бегите скорей в столовую, там для фамильяров есть отдельная комната, покормите своего питомца. Я на кухню передам, чтоб ему рыбки отварили. — Потянулась она к переговорному артефакту.

Все любят котиков. Котики правят миром! И подозреваю даже не одним!

Розальва, хорошо ориентирующаяся в бесконечных коридорах академии, безошибочно вывела нас к столовой. Внутри было пусто. Пообедав, адепты разбрелись кто куда. Только на столах осталась грязная посуда. У раздаточного стола никого не оказалось. Немного посовещавшись, решили заглянуть на кухню. Надеюсь, мы не нарушаем какое нибудь правило, не хотелось бы нарваться на наказание в первый же день.

На кухне тоже пусто, только издалека слышен звук льющейся воды и позвякивание. В небольшом закутке мы обнаружили домовиху, моющую посуду.

Увидев нас, она отложила в сторону мокрую тарелку и всплеснув руками спросила:

— Вы что ж, опоздавшие будете? Покушать не успели. Сейчас, сейчас я вас покормлю!

Домовиха бойко засеменила в сторону пустого раздаточного стола.

— Извините. Мы уже пообедали, а вот наш кот голоден. Нам сказали, что здесь где то есть специальная комната, где он может покушать.

— Ах, так вот про какого кота мне Олилора все уши прожужжала! Рыбки говорит ему отвари. Да я вот никак управится не успеваю. Обычно мне муж помогает, а сегодня его попросили помочь с заселением учеником в мужском общежитии. А я одна никак не справляюсь, а поварята только завтра приедут, вместе с старшекурсниками.

— Давайте мы вам поможем. Посуду со столов соберем. А вы нашего котика покормите. Он у меня всеядный.

Оказалось, домовиха Дарья служит в академии поварихой, а ее муж помогает столы накрывать и с уборкой управляется. Пока мы с Розой собирали со столов грязную посуду, и, составив на подносы перетаскивали на кухню, Матвей нашел с домовихой общий язык. Это было понятно по перепачканными сметаной усам.

В награду за помощь мы получили бумажный пакет, доверху набитый душистыми, румяными булочками.

— Вы кушать захотите, в любое время прибегайте, — и, глядя на меня — Уж больно девонька ты худюща. И котика можете с собой за стол сажать, я не против. Хороший котик, умный! — Напутствовала нас домовиха.

Ну вот, ужином мы обеспечены! Осталось только вещи разобрать. Какой то длинный день сегодня получился.

Распихав по шкафам вещи, пристроила метлу на полку над кроватью, погладив мою Ладушку по густым прутьям. Затем Роза показала мне, как пользоваться артефактом для подогрева пищи. Вскипятив воды в небольшом симпатичном чайничке, заварили травяной чай. В столовую решили не идти, поужинали булочками и завалились спать пораньше. Усталость и нервное напряжение давало о себе знать.

Оглушительный паровозный гудок идущего за спиной поезда, заставил меня подскочить, и ошалело заозираться по сторонам. На соседней кровати с таким же ошалелым видом, сидела Розальва.

— Вот гротх болотный! Совсем забыл про этот гротхов будильник!

В кресле, вцепившись всеми когтями в мягкую обивку, выгнув дугой спину с торчащей дыбом шерстью, витиевато ругался Матвей, сердито побблескивая глазами.

Ничего себе у них здесь будильничек. Так и заикаться скоро начнешь.

— Ну чего лежим! Кого ждем! Завтрак через полчаса!

Мы с Розальвой, глянув друг на друга, весело рассмеялись.

— Чур, я первая в душ!

Роза вскочила с кровати, и подхватив халат, скрылась за дверью..

В столовой, выбрала себе на завтрак ягодный морс и тосты с джемом, кот пожелал яичницу и стакан молока. Выглянувшая с кухни домовиха Дарья добавила к поставленному на поднос завтраку, большой пакет.

— Обед ля котика. — Пояснила она.

Поблагодарив ее за заботу, наконец то присоединилась к уже ожидавшим нас за столом одногрупникам. Конечно же все начали восхищаться котом, спрашивая, можно ли его погладить. Даже наши брутальные парни. Это хорошо, что Матвей еще молчит. Будет потом сюрприз, шок — это по нашему. Роза вон, как узнала, что котик говорящий, весь вечер от него не отлипала, Я аж слегка ревновать начала.

Ожидаемо, мы чуть не опоздали на сбор первокурсников. Опомнились, когда столовая почти опустела. Главный холл академии битком набит гомонящей молодежью. Но стоило услышать усиленный магией голос ректора Авертина, все сразу затихли.

Ректор познакомил нас еще раз с магистрами факультетов. Рассказал, как нам повезло учиться в такой чудесной академии, у таких чудесных преподавателей, и какие мы тоже все из себя чудесные и уникальные. Бла, бла, бла. Обычные приветственные слова, произносимые с небольшой вариацией во многих учебных заведениях, ничего нового.

Вскоре от прослушивания приветствия меня отвлек кот.

— Советую уйти пораньше, и отправится получать форму и учебники. Скоро все толпой ринутся в одном направлении, можете простоять в очереди весь день.

Я потихоньку потянула Розу за руку, указав глазами на выход. Она понятливо кивнула, и мы потихоньку ушли, повезло, что пришли последними и стояли почти у выхода. Увидев, что мы уходим, за нами незаметно потянулась вся группа. Отойдя подальше, передала всем слова кота.

Все одобрили нашу смекалку, и под предводительством Розочки, указывавшей путь, отправились в подвал, получать форму.

В подвале в роли кастелянши, царствовала очередная гномиха. Мадам Тпян быстро и четко снабдила нас большими бумажными свертками, перевязанными бечевкой. Очень большими свертками. Парни благородно отобрали у нас выданные вещи, и помогли их донести до двери в женское общежитие. Условившись встретиться в библиотеке, мы разбежались. Мне кроме тюка с вещами, оттягивал руки пакет с обедом Матвея.

Оставив их в нашей комнате, я имею в виду Матвея, его обед и вещи, мы словно фурии, помчались в секретариат за нашим расписанием, не забыв прихватить с собой Ольму.

Получив у хорошенькой рогатой секретарши свитки с расписанием и брошурки с правилами поведения в академии, с наставлениями обязательно внимательно их изучить, помчались за учебниками.

В библиотеке царила тишина. Пока таких продуманных как мы здесь не было, кажется, мы первые. Подойдя к пустующей конторке, мы огляделись. Огромный зал полностью заставлен стеллажами с книгами. Большие стрельчатые окна, украшенные причудливой мозаикой, мраморный пол, столики с магическими светильниками и мягкие, даже на вид удобные кресла и стулья. Настоящий рай! Если бы не мои любимые зелья, я бы осталась здесь жить!

Все это хорошо, но где же библиотекарь, время идет, скоро здесь будет не протолкнуться. Вот уже и наши парни подтянулись, и крутят головами, осматриваясь.

В следующую секунду я чуть не поседела! Прямо перед нами зависла полупрозрачная фигура старичка в мантии и колпаке. Мамочка, привидение! Все замерли, пялясь на призрака, а тот противным скрипучим голосом спросил:

— Ну, что, как и будем молчать? Зачем пожаловали?

— Нам бы учебники получить. — Озвучил за всех нас нашу просьбу невозмутимый некромант. Ну да, он же с нежитью на ты. А я с этими волшебными сущностями скоро с ума сойду!

Розальва, наконец отмерев, шепотом поведала, что старик еще при жизни работал в этой самой библиотеке, а после смерти не пожелав уходить, так и остался здесь призрачным бессменным смотрителем.

Когда ворчливое приведение сверившись с нашим расписанием, наконец выдало каждому учебники и канцелярские принадлежности, в библиотеку уже спешили другие адепты. Скоро у конторки призрачного библиотекаря собралась приличная очередь. Не обошлось без обмороков. Какая — то слишком впечатлительная девица не оценила внешнего вида местного служащего.

Продираясь сквозь толпу, мы вышли в центральный холл. Ну что мальчики направо, девочки налево?

— Предлагаю в честь нашего поступления устроить пикник! В рощице у полигона. Благодаря Марене, мы до вечера совершенно свободны. У меня конфеты есть. Эльфийские! — Алехандро обворожительно улыбаясь, выдвинул заманчивое предложение.

Все с энтузиазмом его поддержали. У каждого оказалась припасена вкусняшка. Условившись встретиться здесь же через час, мы разошлись по комнатам.

Забрала у парней стопки наших учебников, не ожидала, что они окажутся такими тяжелыми. Стараясь ничего не растерять по пути, добрались до комнаты. Распихав книги и тетради по полкам, мы с Розой переодевшись для пикника, решили сбегать на кухню, попросить домовиху Дарью, дать нам наш обед на вынос. Кот решил пойти с нами.

— Надоело, — говорит, — в четырех стенах сидеть, погулять хочу!

Сердобольная домовиха собрала нам в две корзины шмат холодного запеченного мяса, пару еще теплых караваев хлеба, немного овощей и фруктов, большую бутыль ягодного компота и кувшин с молоком для кота.

Ребята в полном составе уже ожидали нас в холле у дверей. Парни сразу же отобрали корзины со снедью, похвалив за смекалку. А как они хотели — личные связи дорогого стоят!

Розальва подхватила нас с Ольмой под ручки, и мы прогулочным шагом последовали за нагруженными поклажей ребятами. Кот пристроился рядом с нами и не отсвечивал.

Парни предусмотрительно прихватили пару пледов, и расположившись на них мы наслаждались чудесным видом цветущего миндаля. На территории академии всегда поддерживается одно время года — вечное лето. Можно увидеть рядом одновременно цветущие и плодоносящие растения. Академия накрыта магическим куполом, который поглощает образующиеся в процессе обучения излишки магии. Эта магия питает не только купол, но и заряжает многочисленные артефакты на ее территории, облегчающие всем нам комфортную жизнь.

Я наслаждалась так редко выпадавшими последнее время минутами спокойствия. Матвей, словно самый обычный кот, охотился на бабочек, стайками кружащих над цветами. Парни развлекали нас смешными историями. Все казались необыкновенно милыми. Я же размышляла, как мы все такие разные, всего за два дня сплотились в единую группу. Веселая Розочка и спокойная Ольма, брутальный Айвор и изящный, словно фарфоровая статуэтка Эльвинг. Невозмутимый Велелиор и задорный Алехандро. Все они очень сильные маги, иначе бы не попали на самый престижный факультет страны.

Эльвинг разказывал нам об академии:

— Говорят, в закрытой части библиотеки хранятся карты, согласно которым под академией находятся многочисленные тайные ходы и замурованные комнаты. Заброшенные лаборатории, архивы, запечатанные порталы. Рассказывают, магическую академию построили на месте древнейшего алтаря, пристанища древних некромантов и колдунов. Поговаривают, что там до сих пор томятся несколько плененных демонов с изнанки мира. И много чего еще опасного и интересного и удивительного. Жаль, все выходы или засекречены, или уничтожены при постройке академии.

— Ничего себе! Сколько интересного таит в себе академия! А это не опасно? — Спросила Ольма.

— Академию специально так построили, чтоб скрыть древние артефакты, да еще и защитным куполом накрыли, так что не бойся, вокруг столько сильных магов! — Успокоил ее белобрысый эльф.

Алехандро о чем-то спорил с нашим некромантом. Задумавшись о секретах академии, я совсем не слушала болтовню ребят. Оказалось огневик подначивает Велелиора идти на кладбище и проверить, кто сильнее маг огня или некромант.

— Да я быстрее тебя упокою любое умертвие, пущу в него пару фаерболов, и дело с концом! — Уверял Лешка.

— Умертвиям пофиг на твои фаерболы, они уже мертвы и ничего не чувствуют! — Уверял его некромант.

— Пойдем, проверим! — горячился огневик вставая с травы.

— Совсем оборзели первокурсники! Хотите в первый день из академии вылететь? Вам для чего сегодня выдали правила поведения в академии? На кладбище запрещено находиться вне учебного времени без надзора магистра или старосты группы. Ничего, на уроках еще с нежитью навоюетесь! А сейчас по комнатам учить правила поведения в академии! Быстро! — Все уставились на ругающего в полный голос кота, а вроде бабочек ловил…

— Он у тебя что? Разговаривает?

— Я думал у тебя фамильяр! Но фамильяр может разговаривать только со своим хозяином, другие его не слышат.

— Магический кот! Не может быть!

Я же говорила — шок, это по нашему!

— Ну почему не может быть? Очень даже может! Обычный магический кот, из рода Баюнов.

— Ничего себе, обычный! — Возмутился Алехандро. — Магические коты огромная редкость, их почти не осталось. Такие коты обычно выбирают себе в хозяева очень сильных магов. — Он с каким-то новым интересом рассматривал меня, как и все ребята из группы, кроме Розочки, для которой Матвей остался обычным милым котиком, она опять сграбастала его пушистую тушку в объятья, и почесывала за ушком. Вывернувшись из ее цепких ручек, кот выгнув спину дугой и увеличившись в размерах, грозно прошипел:

— А ну быстро по комнатам, неучи. И чтоб к утру все правила на зубок знали. Вы элитная группа лучшей академии страны, на вас ложиться огромная ответственность, а вы глупостями маетесь. А ну, брысь!

Никто не посмел возражать потомственному коту Баюну. Похоже, даже о моем котике все знают больше меня, вон как опасливо посматривают! Все, решено! Завтра иду в библиотеку за дополнительной литературой. Надеюсь, призрачный библиотекарь поможет мне подобрать нужные книги об этом мире.

Собрав остатки пикника, мы отнесли корзины назад на кухню и с благодарностью вернули домовихе Дарье. При прощанье с одногрупниками, заметила, как парни подозрительно переглядываются и перешептываются. Хоть бы не натворили глупостей.

Самое главное, что поняла после прочтения «правил», это никаких поединков и дуэлей вне стен классов и магически защищенного полигона. И оружие можно использовать только там. Вне занятий ношение оружия в академии запрещается. Пришлось прятать свои эльфийские клинки в специальную заговоренную шкатулку, которую кроме меня и Матвея никто не сможет открыть.

Потом мы вспомнили, что до сих пор не посмотрели нашу новую форму. Непозволительное для нас, для девушек упущение — забыть о новых нарядах! Распотрошив свертки, мы обнаружили несколько комплектов одежды в бордовых тонах. Форменное платье из легкой ткани, длинной в пол с рукавчиком до локтя, брючный комплект из темных брюк и бордового жилета, пару белых блузок и длинная юбка в мелкую складочку. На всей одежде красовалась серебряная циферка 1. К одежде шли удобные туфельки на небольшом каблучке. Во втором свертке оказалось пару комплектов брючной спортивной формы, один из тонкой, но очень прочной ткани, Роза пояснила — не намокает, не горит, не рвется. Ткань зачарована гномьим колдовством и очень ценится. Похоже, академия не экономит на своих адептах. Второй комплект брючки из мягкой кожи, и такая же куртка. Но я уже не обманывалась мягкостью кожи. Вероятно она тоже очень прочная. Несколько маечек и пара рубах дополняла спортивную форму. Из обуви — высокие кожаные сапожки. Отдельно прилагался бордовый плащ или мантия, разберусь позже.

Какое счастье! Здесь носят брюки! Ненавижу неудобные платья. Перемерив весь наш школьный гардероб, решили снова поужинать в комнате. Наши соседки нам сегодня на глаза так и не попались, так что чаевничали в одиночестве. Матвей самостоятельно отправился на кухню к очарованной им домовихе Дарье, отвергнув предложенные нами булочки, оставшиеся после пикника.

До вечера оставалось еще достаточно времени. Хотела отправить зачарованное письмо Никитке, но Роза просвятила меня, что защитный купол академии не пропустит наружу ни одно колдовство. Пришлось отправлять письмо обычным способом, а для этого отнести и положить в специальный ящичек на воротах. Розальва ожидаемо отправилась со мной. Усидеть в одиночестве в комнате она не могла.

На обратном пути встретили стайку девиц, среди которых я узнала вредную блондинку в розовом. Все девицы вокруг нее толпились в таких же шикарных платьях, подметая кружевными юбками белые мощеные дорожки. Девица что-то зашептала окружающим ее подружкам.

— Эй, деревенщины! Что вы забыли в магической академии? Смахивать пыль или пришивать пуговицы вас научат и в обычной школе! — Видимо девицы приписали нас к бытовикам.

— Когда я к вам обращаюсь, соизвольте остановиться и выслушать меня! — Девица в розовом топнула ножкой.

Роза конечно не смогла промолчать: — Зато мы не носим платья поросячьего цвета!

Видимо не только я терпеть не могу этот отвратительный оттенок.

— Ах, ты! Да ты знаешь, с кем говоришь! Как ты смеешь проявлять неуважение к дочери графа! Ты еще об этом пожалеешь!

Девица цветом лица сравнялась с цветом платья, а я почувствовала летящую в нас волну магии, и практически не задумываясь — на автомате, накрыла нас с Розой защитным куполом. Не зря меня кот тренировал. От пальцев отлетает!

Ну, вы же помните особенность моего магического купола? Все что в него попадает, отскакивает обратно как от резинового. Вот и сейчас, что-то сверкнуло, и оттолкнувшись от защитного барьера полетело назад к хозяйке. Та вдруг завизжала, а ее светлое платье и платья ее подружек покрылись безобразными пятнами, похожими на болотную жижу. Даже на расстоянии чувствуется специфический запах.

Мы с Розочкой переглянулись и пожав плечами, отправились в свою комнату. Кажется, мы нажили первых врагов.

Глава 6

Помня о вчерашнем звонке местного будильника, кот накрыл нашу комнату заклинанием, приглушающем звуки. Так мы и выспались отлично, и утром не подскакивали как ужаленные. Утренний гонг конечно остался громким, но не таким оглушающим, как в наше первое утро в академии.

Отложив в сторону платье и юбку, надела удобные брючки, белую блузку и бордовый жилет с цифрой 1 на нагрудном кармашке. Вспомнила цифру на форме нашего старосты — 4, логически значит он на четвертом курсе. Розальва вместо брюк отдала предпочтение юбке. Женщины в этой стране обычно носят платья, мужскую одежду носить не принято, но магиням позволяется все. Да и сложно представить боевого мага на поле боя в длинном, мешающем движениям, платье. У меня уже был такой опыт, и повторять я его не намерена!

Теперь бегом на завтрак, не хотелось бы остаться голодными, до обеда в нашем расписании ни одной свободной минутки. Вереница адептов уже стоят перед стойкой раздачи, кто успел пораньше, уже сидят за столиками, наслаждаясь пышными оладьями с ягодным джемом. Ммм… вкуснятина! Все переговариваются, кто-то смеется, вобщем обычная суета, как в любой учебной столовке. Вот и наши парни подоспели. Быстро и уже привычно позавтракали в дружной компании одногрупников. Матвей, перекусив оладьями со сметаной, отправился по своим делам, а мы, сверившись с расписанием, поспешили на наш первый урок. Знакомую пятую аудиторию нашли без труда, заняли с Розой первую парту. Все расселись парами, оборотни уселись рядом, эльф сел с огневиком, лишь некромант остался в одиночестве, что его кажется только обрадовало.

Первое занятие проводил наш магистр, Николас фон Шельмов. Брутальный огневик с вишневым ежиком волос, и с такими же глазами цвета спелой вишни, появился в дверях аудитории, сразу же как прозвенел третий гонг, означающий начало занятий. Несмотря на широкие плечи и шкафообразную накачанную фигуру, двигался он легко и грациозно, словно хищник. Точно, на тигра похож! Красивый и опасный зверь.

— Итак, адепты, вы поступили на самый престижный факультет Магической академии наук. И это накладывает на вас определенные обязательства. Через пять лет многие из вас будут служить в военных организациях на страже страны и короны. Именно выходцы нашей академии возглавляют многие государственные ведомства. Основное обучение вы будете получать на боевом факультете, но так для же общего развития будете посещать занятия совместно с другими факультетами. Адептка Соколова и адепт Бельский вместо общих занятий будут посещать занятия зельеварения и некромантики, дабы полностью развить и подчинить свои магические силы. Ваше индивидуальное расписание составлено с учетом вашей занятости.

Магистр окинул нас внимательным взглядом.

— Сейчас я ознакомлю вас с введеньем в мир боевой магии. В этой аудитории мы будем изучать новые боевые плетения и заклинания, основное же место нашего обучения — полигон. И завтра сразу после завтрака я жду вас там, в спортивной форме.

Следующим уроком было «Изучение магической флоры и фауны». Когда мы уже сплоченными парами заняли учебные парты, в аудиторию впорхнула очаровательная дриада. Смелый наряд из бледно зеленого шелка подчеркивал все изгибы и достоинства изящной фигурки преподавателя. Длинные зеленые волосы, крупными локонами спадали до самой талии.

— Здравствуйте адепты. Меня зовут Клеософа Александре. Можете обращаться ко мне — мадам Клео. Я буду вам преподавать магическую флору и фауну. И не только магическую. Боевым магам часто приходится сталкиваться с различными опасными видами флоры и фауны. И сегодня мы познакомимся с очаровательным растением.

Мадам Клео щелкнула пальцами, над столом возникло зеленоватое свечение, и появился большой горшок с симпатичным вьющимся растеньицем. Кустик украшали хорошенькие желтенькие цветочки и маленькие, закрученные в пружинки усики. По кабинету разлился аромат ванили.

— Красивый, правда? И кажется таким безобидным.

Мадам Клео поднесла к цветку небольшую палочку и слегка его коснулась. Ближайшие к палочке усики-пружинки вдруг выстреливая выпрямились, обхватили палочку и потянули к себе.

— Этот куст еще совсем малыш. Но если на вашем пути встретится взрослое растение, советую обойти его стороной.

Усики растения тем временем переломили палочку и словно выплюнув, откинули от себя.

— Волчий плющ обвивает свою жертву усиками, на концах которых есть присоски. С их помощью растение присасывается к своей жертве. И как вы заметили, усики у плюща очень сильные, просто так свою добычу не отпустят.

Мадам Клео достала из небольшой коробочки, стоящей на столе кусочек сырого мяса и бросила растению. Усики в полете поймали угощение, и на весь класс послышалось противное причмокивание. Фуу. А ведь такой симпатичный цветочек!

После «флоры и фауны», все направились на урок обшей истории магии, кроме меня и некроманта. Мы с Велелиором направились на занятия по вспомогательному факультету. Так что следующее у меня зельеварение.

В этой аудитории я на вскидку насчитала около двадцати ведьмочек. Вот и мои соседки по кампусу — эльфийка и дриада сидят рядышком. В классе почти все девушки, лишь на задних партах я заметила пятерых парней. Ведьмаки рождаются намного реже ведьм.

На первых партах с видом королевы, восседает стервозная блондинка, в окружении своей свиты. Увидев меня, они зашушукались. Я проигнорировав их компанию пошла к задним партам. Села на свободное место рядом с пареньком со всклокоченной темной шевелюрой.

— Привет. Здесь свободно?

— Привет. Свободно, садись.

— Марена. Ведьма и боевой маг. — Представилась я.

— Даниил, ведьмак. Не видел тебя раньше.

— Я вообще то на боевом факультете, маг огня, но второй магической силой у меня земля, поэтому я зачислена сразу на два факультета.

— Ничего себе! — Присвистнул ведьмак. — Трудно тебе придется сразу на двух факультетах!

— Да, не легко…

В аудиторию вошла магистр Делин. Белая ведьма поздоровавшись с нами, сразу приступила к обучению. Взяв в руки магическую указку, она начертала на доске заклятье укрепляющего зелья. А так же список ингредиентов для его приготовления.

— Кто выучил заклятье, и приготовит зелье может быть свободен.

Магистр указала на длинный мраморный стол, на котором стояли приготовленные котелки. А за столом на стеллаже, занимающем целую стену, в коробочках, баночках и мешочках лежали ингредиенты, нужные для приготовления зелий.

Так как с этим зельем я уже была знакома, сразу же прошла к лабораторному столу. Вместе со мной встали еще четыре девушки и один парень. Нашла на полках нужные для зелья травки, разожгла под котелком магическую горелку. Через полчаса мое зелье было готово.

Магист Делин, похвалила меня за получившийся результат, и дав мне небольшую бутылочку, сказала:

— Адепты, результаты своих творений вы можете забирать себе, пригодятся.

И чуть тише, мне:- Адептка Соколова, можете приходить в лабораторию для дополнительной практики после занятий, в свободное время, в связи с тем, что вам приходится совмещать занятия на двух учебных факультетах. Ключ от двери в лабораторию можете получить в секретариате, я их проинформирую. А теперь, можете забрать свое зелье и быть свободной. —

Я окинула взглядом стену, сплошь заставленную полками с ингредиентами для зелий, и мысленно потерла ручки. Вот это удача! Есть где развернуться! Здесь и особо редкие вещества есть, можно опробывать очень интересные рецептики. Мне на них раньше составляющих не хватало. Уроки зельеварения будут теперь моими самыми любимыми!

Освободившись чуть раньше других, я шла по пустым коридорам академии. Так, до обеда у меня есть еще немного времени. Загляну ка я в библиотеку.

* * *


В библиотечном зале тихо и прохладно. И почти безлюдно. Лишь пару человек склонились над столиками с книгами под светом магических ламп. Призрачный библиотекарь беззвучно возник передо мной, я аж вздрогнула. Ну, надо же так подкрадываться!

— Доброго дня. Я хотела бы прочесть книги о всех магических сущностях, населяющих этот мир. — Попросила я. — Может, есть такая энциклопедия или справочник. —.

— Энциклопедия… — Привидение потерло прозрачный подбородок, и сорвавшись с места улетело под потолок. Мне ничего не оставалось, как сесть на ближайший стул и ждать.

Вскоре показался призрачный библиотекарь, леветирующий за собой толстый фолиант в коричневой кожаной обложке. Аккуратно положив книгу передо мной на библиотечную стойку, призрак сказал:

— В этой книге, вы барышня, найдете сведения о всех обитателях, живущих или когда либо живших в этом мире.

— Спасибо. Могу я взять ее с собой в комнату?

— Бери. За последние десять лет этой книгой никто не интересовался.

Взяла с библиотечной стойки книгу. Тяжелая! Нужно выучить заклинание леветации. Вон как ловко библиотекарь доставил ко мне книгу. Нужно у ребят поспрашивать, может кто умеет им пользоваться или знает где можно обучиться Для боевого мага конечно тренировка и таскание тяжестей полезно, но иногда нужны свободные руки!

Забежала в комнату, оставив книгу, заодно проведав кота, позвала того на обед в столовую. Но оказалось он уже побывал во владениях хлебосольной домовихи и успел перекусить. Потому, когда я добралась до столовой, вся наша группа в полном сборе уже сидели за столом. Розочка помахала мне рукой. Оказывается, ребята уже взяли обед и на меня. Пока шла к столику, навстречу мне попалась девушка, судя по форме ученица бытового факультета, держащая в руках бокал с ягодным соком. Когда она поравнялась со столиком, за которым сидела компания уже печально знакомой мне блонды в розовом, кто-то подставил бытовичке подножку, и она падая опрокинула стакан с соком на меня.

— Чего под ноги не смотришь, корова! Какая ты неуклюжая. Сразу видно, деревеньщина! — За столиком загоготали словно гуси. Фу, какие противные здесь аристократки, и выходки у них совсем не аристократичные

— Не ушиблась? — Я подхватила девушку в синем платье с цифрой 1 на груди. Ну конечно первокурсница. У девчушки глаза на мокром месте и на платье безобразное мокрое пятно.

— Не переживай, сейчас все поправим. — Я почистила ее и свою одежду чистящим заклинанием, которому меня недавно научил один мой знакомый. — Вот и все — Успокоила я девушку. — Скоро ты и сама так сможешь. Не вешай нос.

— Спасибо! — Лицо девчушки расцвело в улыбке. Улыбнувшись ей в ответ, пошла к своему столику.

— Опять она! — Возмутилась Розальва. — и что она к нам прицепилась?

Я в ответ пожала плечами.

— Некоторые любят самоутверждаться за счет других, и для этого обычно выбирают кого послабее.

— Но с нами она промахнулась! — Розочка плотоядно облизнулась и состроила кровожадную мордашку. — Мы с ними сами развлечемся!

— И самое главное до сих пор не знаю как ее зовут. Врага, как говориться, нужно знать в лицо, но хотелось бы и по имени знать, с кем имеешь дело. — Ответила я, налегая на сочный кусок мяса с запеченными овощами.

— Это Лаура, дочь графа Ожегова. — Просвятил нас Алехандро. — Считает себя первой красавицей, а как у нее магический дар проявился, вообще возомнила себя великой ведьмой

— Зазвездилась девочка! — Понимающе кивнула я. — Тяжело ей придется, помнится ректор говорил, в академии все равны, никаких титулов.

— Такие как она, везде выкрутятся. — Подал голос наш некромант.

А девицы со столика Лауры, бросали томные взоры на наших мальчиков, и презрительные на нас.

— Да они кажется ревнуют нас к нашим однокурсникам! — Поняла вдруг я, осматривая столовую. — Парней здесь не так уж и много, а таких симпатичных как наши ребята, так вообще почти нет.

Парни сразу горделиво подтянулись и довольно залыбились. Действительно, осматривая столовую, я заметила тенденцию — самые фигурно накачанные и симпатичные парни одеты в бордовые одежды. Боевой факультет недаром считается самым престижным, вон какие завидные женихи! А уж эльфы вообще редкость! Я глянула на невозмутимого Эльвинга. Видимо он уже так привык к женскому вниманию, что просто его игнорирует.

— Ольма, тебе лучше держаться нас, постарайся пока никуда не ходить в одиночку. Ведьмы, девицы вредные и злопамятные, пакостить будут однозначно! — Предупредила я рыжую лисичку.

Последние два урока пролетели незаметно. Магист Элдон Фраг, гном артефактор очень интересно рассказывал и показывал различные артефакты. Кажется эти уроки я тоже полюблю. Последним уроком была география. Я уже немного изучила этот мир по книгам, да и преподаватель, пожилая дама в обычном сером платье, рассказывала свой предмет так монотонно, что мы чуть не задремали.

После уроков направилась в секретариат, помня о ключе для лаборатории зелий. Девченки вызвались идти со мной.

— Раз решили ходить все вместе, значит, и сейчас идем все. — Припечатала Розальва.

В секретариате, все та же невозмутимая девица с рожками, пролистав журнал, и сделав пометку, шлепнула мне на ладонь еще одну печать. Почесывая покалывающую ладонь, я хвалилась:

— Там столько разных трав, порошков, есть даже очень редкие! Да я такие зелья сварганю, пальчики оближешь! — Обещала я.

В комнате нас ждала почта. Розальве от родителей, мне от Никитки и мадам Бьянки.

Мадам приглашала посетить их с сестрой магазинчик дамской одежды, и спрашивала меня, есть ли у меня еще интересные наброски одежды. Мадам Бьянка искусная швея. Видели бы вы, какое она мне белье пошила. Восторг!

Написала пару строк, обещая навестить ее при первой возможности.

Никитка хвалился делами, которые он успел сделать за эти несколько дней. Ничего, через пару дней увидимся, если ничего непредвиденного не случится.

Письма решили отправить после ужина, а теперь пора браться за уроки. А на вечер у меня запланировано свидание с огромной книгой, взятой сегодня из библиотеки.

Глава 7


Пятый, «разминочный» круг по утреннему полигону пробежала с удовольствием. Соскучилась по физическим занятиям. А вот Розальве с ее пышными формами бег давался с трудом. Да и Валерка, смотрю притомился, бледный он и худой, полностью оправдывает звание некроманта. Зато остальные утреннюю пробежку приняли как должное. Особенно было приятно смотреть как изящно, легкой ланью, бежит эльф. После пробежки еще немного размялись, затем наш магистр боевик подвел нас к стенду с оружием и велел выбрать, то, что нам нравится.

Я подобрала для себя пару кинжалов, похожих на мои, эльфийские. Айвор и Алехандро выбрали мечи. Велелиор — стилет с тонким острым лезвием. Наша лисичка выбрала пару метательных ножей. Эльф ожидаемо выбрал лук и стрелы, а вот неугомонная Розочка выбрала арбалет, стреляющий короткими стрелками — болтами.

— А ведь именно это оружие красуется у нас на татушках, — подумала я. Распределительный камень, каким то образом отпечатал на наших запястьях то оружие, которому каждый из нас отдает предпочтение.

Выбрав оружие, мы встали в строй перед нашим тренером. Он прошелся перед нами взад-вперед. Осмотрел наш выбор.

— Что ж, ожидаемо. Самые физически сильные выбрали мечи. Ловкие девицы предпочли кинжалы и ножи. Стилет — отличное оружие для некроманта. — Оценил он. — Эльфы практически рождаются с луком и стрелами в руках. — Кивнул он, поравнявшись с Эльвингом.

— Интересный выбор. — Глянул он на арбалет в руках Розальвы. — Думаю для вас это лучший вариант.

Встав перед нами, еще раз окинув взглядом, сказал:

— Вы все выбрали оружие, к которому имеете предрасположенность. Именно с ним вы будете оттачивать ваши боевые умения. Но помимо этого оружия, должны научиться пользоваться и другим, оказавшимся у вас под рукой. А теперь все на площадку с манекенами!

Следующие пару часов до обеда мы занимались на площадке, утыканной мишенями и манекенами. Под конец занятия посмотрели бой на мечах. Наш белый волк и маг огневик прекрасно владели этим оружием. Вспомнила свои фехтования на шпагах. Нужно будет предложить парням пофехтовать со мной. Как сказал наш магистр — навыки владения другим оружием нам пригодятся.

После полигона, уставшие, но довольные поспешили в душ, а затем в столовую. Матвей решил сегодня осчастливить нашу компанию своим присутствием. Еще бы! На обед запеченная рыбка! А вообще кот больше отсыпался в нашей комнате в полюбившемся ему кресле или пропадал «по делам» — как он говорил. Думаю, скорее всего, проводил время в компании своего дяди.

После обеда у всех были индивидуальные занятия. Оборотни ушли вместе. У них там что-то свое, доступное только оборотням. У меня зельеварение, некромант ушел к своим собратьям в черную башню. Остальные могли посещать следующее занятие по их выбору. Розочка ожидаемо напросилась со мной.

Во владениях мадам Делин, уже привычно направилась к последним партам, игнорирую злобные взгляды, бросаемые Лаурой и ее компанией.

— Привет, ты сегодня не одна? — Поприветствовал меня Данилка, взъерошивая рукой и так стоящие дыбом волосы.

— Знакомься, это моя подруга Розальва, она тоже учится на боевом факультете, а еще она ведьма и ей не помешает уметь готовить зелья. — Это уже с намеком для Розочки. Ведьма она или нет? Должна уметь готовить зелья, хотя ее стихия воздух. Воздушные ведьмы лучше всех летают, управляют ветром и погодой, но и готовить, пусть простенькие зелья должны уметь! Так что отлынивать я ей не дам!

— Доброго дня, адепты. Сегодня мы будем готовить так любимые всеми приворотные зелья.

В аудитории сразу стало шумно. Даже Розочка оживилась:

— Ух ты, как тут у вас здорово. Я тоже хочу научиться готовить эти зелья! Никогда не знаешь когда пригодиться! На ком бы только испробовать! — Она так глянула на близ сидящих парней, что те слегка отодвинулись под ее заинтересованным взглядом. Никому не хочется стать «подопытным».

— Есть привороты, которые действуют час, день или месяц. А есть, сделанные на всю жизнь. Правда, пользоваться такими не советую, жить всю жизнь с «зомби» опоенным любовным элексиром, то еще испытание! Лучше использовать привороты краткого использования. Для того, что бы между парой возникла симпатия, достаточно обычно и недели.

Магистр начертила на доске несколько рецептов приворотов, которые я аккуратно переписала в тетрадь.

— А теперь выберете для себя один из рецептов и изготовьте по нему приворот. — Магистр кивнула в сторону лабораторного стола.

Я выбрала для себя элексир с недельным сроком действия, с самой сложной рецептурой. Не имеет ни вкуса, ни запаха, и с трудом различается артефактами. Чем сложнее, тем интереснее! Руки так и чесались поскорее начать!

Розочка выбрала для себя элексир попроще, действующий один час. И сейчас помешивала в котелке свое варево, забавно высунув от усердия кончик язычка.

За любимым занятием время пролетело незаметно. В результате в котелке Розальвы было готово нежно зеленое варево, с легким запахом мяты. В моем же, слегка искрилось, совершенно прозрачное, без запаха и надеюсь без вкуса, (пробовать как то не хочется) приворотное зелье.

Магистр Делин, проверив все котелки, и сделав пару замечаний (два зелья отправились в раковину), продолжила:

— Теперь, после того, как ваше зелье готово, в него нужно добавить последний ингредиент — частичку существа, к которому вы будете делать приворот. Лучше всего капелька крови, но и обычный волос подойдет. Все сегодня отлично постарались. Для домашнего задания — выучить все перечисленные на доске травы. Следующее занятие послезавтра, будет опрос, по зельям, которые мы успели изучить на этой неделе.

Магистр хитро улыбнулась. — Не забудьте забрать приготовленные зелья, следующая неделя в академии будет очень веселой!

Ну да, веселой! Все теперь начнут пробовать свои зелья на предметах своей симпатии. Вон и Розочка туда же. Подружка с горящими глазами трясла у меня перед носом пузырек с зеленоватым содержимым.

— На ком бы опробовать! Маренка, ну что ты такая скучная, весело же будет! Только нужно придумать, кому же его подлить!

— Следующую неделю нужно пить и есть с опаской, а лучше всего в своей комнате! — Решила я. — И постараться не реагировать на неадекватное поведение окружающих.

После зельеварения у нас сегодня больше нет занятий. Я бы еще сегодня позанималась в лаборатории, опробовала новые рецепты. О чем поставила в известность Магистра Делин.

— Ты уже получила ключ от лаборатории? Хорошо! Все приготовленные зелья будешь оставлять вот в этом шкафчике, и после моей проверки забирать себе. Адептам разрешается выносить приготовленные зелья в город, только если на них стоит моя пометка. Многие на этом неплохо зарабатывают! — Магистр многозначительно на меня посмотрела, и протянула мне ключ от шкафа. Самый обычный ключ, который я поспешила спрятать в карман.

Отлично! Мне скоро аптеку открывать, а так я смогу наготовить зелья, практически не тратя ни копейки! Еще и опыта наберусь. Я протянула магистру бутылочку со своим приворотным зельем.

— Поставьте, пожалуйста, и на этом свою пометку. Мне оно точно не пригодится!

Магистр открыла стоящую на ее столе шкатулку, взяла из нее небольшую бирку, подписав, прикрепила на мою бутылочку с любовным элексиром.

Аудитория уже опустела, только Розальва в нетерпении пританцовывала у двери, ожидая меня.

— Ну что ты так долго? Пошли уже, нужно до ужина придумать, на ком его использовать! — Она опять потрясла передо мной своей бутылочкой. Вот же, неугомонная!

* * *

Пока я готовилась к завтрашнему учебному дню, Роза еще носилась по комнате со своим приворотным зельем, придумывая, кого бы им «угостить». Ребят с нашего факультета я ей сразу запретила делать своими подопытными — не простят! С некромантами тоже посоветовала не связываться. Ну а ведьмаки с курса зельеварения, после сегодняшнего занятия точно ближайшую неделю будут шугаться всех ведьмочек. Методом исключения остались артефакторы и бытовики.

— Точно! Бытовики! — Розочка, бегавшая кругами по комнате, резко остановилась. — Мне срочно нужно встретиться с моим братом и его друзьями! — С этими словами непоседливая егоза ускакала, хлопнув дверью. Матвей, приоткрыв на шум один глаз, сонно потянулся.

— Ну что за неугомонная ведьма! — Недовольно проворчал он. — Бегает, шумит.

— Пойдешь со мной в лабораторию? Хочу опробывать несколько новых рецептов.

Кот нехотя спрыгнул с кресла: — Пойду. Должен же кто-то за тобой там присмотреть.

Написала соседке по комнате записку, что я пошла позаниматься в лабораторию зельеварения, и сразу оттуда пойду на ужин. Положив записку Розе на подушку, и прихватив свой дневник с записями интересных рецептов и заклятий, в сопровождении Матвея вышла из комнаты.

Дверь лаборатории легко отворилась, стоило мне положить на нее руку с магическим ключом.

От доступности количества различных трав и редких веществ, дух захватывало — хотелось все и сразу!

Мысленно пообещав себе, что пока здесь учусь, перепробую приготовить все известные мне зелья. А сколько я их еще выучу за пять лет обучения! Одернула себя, сейчас нужно подумать, чем заполнить свою аптеку. Ведь сама Магист Делин намекнула мне об этом. Нужны простые, но имеющие постоянный спрос зелья. И побольше!

До ужина я успела приготовить одно новое зелье, давно меня привлекавшее, но я нигде не могла найти зимних ягод снеженики. Здесь, на полках я обнаружила целую коробку сушеных бело — голубых ягод. Это зелье отлично выводит бородавки, а так как их часто наводят в пылу ссоры простеньким проклятьем, это зелье должно пользоваться спросом.

Успела сделать притирку от болей в спине, и от головной боли. Зелья простенькие, готовятся быстро. Влила в каждое по капельке своей колдовской силы, делая их лечебные свойства еще сильнее. Составила все приготовленное в шкафчик, предварительно написав состав и свойства препаратов. В оставшееся время решила сделать немного своего фирменного крема для лица «Чармали», в подарок магистру Делин. Вот на нем я состав писать не стала — это мой секретный фирменный рецепт, написала только способ использования. Убрав баночку с кремом в тот же шкафчик, закрыла его на ключ. Ну, вот теперь можно и поужинать!

А в столовой сегодня оживленнее чем обычно. Разговоры громче, смех звонче. Пока добиралась до столика, где сидел наш факультет, заметила несколько парней, несущих полные подносы еды к столикам девушек. А вон парень с таким обожанием целует ручку ведьмочке с курса зельеварения. Все понятно, многие не удержались, и уже использовали только что приготовленные приворотные зелья.

А за нашим столом, рядом с Розальвой обнаружился симпатичный парень в одежде бытовика.

— А, Маренка! Наконец то, ты со своими травками чуть ужин не пропустила! Знакомься, это друг моего брата Максим, он с бытового факультета. — Девушка стрельнула глазками в сторону симпатичного бытовика.

— Представляешь, я сегодня встречалась с братом, и Максим вызвался проводить меня до столовой, вот я и пригласила его поужинать с нами.

Я вздохнула, Розочка все таки нашла на ком испытать свой приворотный элексир.

— И сколько по времени Максим уже с тобой «ужинает»? — Спросила у рыжей хулиганки.

— Да уже почти час.

Понятно, скоро действие элексира закончится, нужно как-то спровадить бытовика из за нашего столика. Когда он отойдет от действия приворота, ему будет очень интересно узнать, как он, старшекурсник оказался за одним столом с первачками. Глядя на удивленные лица сокурсников, поняла — те тоже в непонятках.

— Я не успела взять себе ужин. — Сделала я намек, выразительно глядя на Розальву. Та, быстро сориентировалась.

— Максимчик! Ты же ничего не ел со своего подноса? Пусть это Мареночка возьмет, а ты себе еще принесешь!

Парень с готовностью кивнул, встал и направился к раздаточному столу. Думаю назад к нашему столику он уже не вернется, на раздаче приличная очередь, надеюсь, он именно там успеет отойти от действия приворота Розочки.

Плюхнулась на освободившееся место и засмеялась.

— Ну, ты коза, как смогла опоить старшекурсника?

— Я чот не понимаю, что вообще то здесь происходит? Что все как с ума посходили? — Алехандро первым задал вопрос, пришедший на ум всем сидевшим за нашим столом.

— А это сегодня ведьмы — первокурсницы на уроке зельеварения практиковались в приготовлении приворотного зелья! И наша Розочка тоже. Поэтому всем советую в ближайшие дни быть очень внимательными, и не брать ничего съестного с чужих рук, если не хотите быть похожими на бедного Максимку.

Я кивнула на парня, который все еще заинтересованно посматривал в сторону Розальвы.

— Там, как ты помнишь, еще и парни учатся. Они тоже приворот готовили. Так что это и тебя касается! — Сказала я неугомонной ведьмочке. — Надеюсь, ты сюда ничего не подсыпала? — кивнула я на поднос с едой. — Очень кушать хочется.

— Нет, что ты, я ему потихоньку в лимонад налила, они его как раз у брата в комнате пили. — Розочка захихикала, вспоминая о своей проказе.

— Все таки вы ведьмы такие странные! Вам бы только пакость сделать! — сделал вывод Алехандро. Остальные его поддержали кивками головой и настороженными взглядами.

— Ну что вы. Весело же было! — Насупилась Роза.

— Весело бы было, когда бы он все понял и накостылял бы тебе по шее. — Высказался некромант. — Вовремя его Маренка подальше отправила, о чем ты думала, связываясь со старшекурсником!

Оставшийся ужин заметно расслабившиеся однокурсники провели в наблюдении за обеденным залом, споря и пытаясь угадать, кому еще «повезло» стать подопытными, отведавшими приворотного зелья. Я же не рискнула пить компот, поужинала остывшим омлетом, булочки решила взять в комнату — там чая попью, в тишине и спокойствии.

Глава 8


Все время с утра до обеда мы снова провели на полигоне, как и вчера оттачивая наши умения на мишенях и чучелах. За оградой полигона маячило старое кладбище, вернее виднелись самые высокие надгробия и старинные склепы. Особенно выделялся один из них, отличавшийся большими размерами и богатой резьбой по камню, маленькими башенками и статуями. Почему то именно он постоянно привлекал мое внимание, притягивая взгляд. Отсюда я не могла рассмотреть его в полной мере, а очень хотелось. Но даже отсюда видно, что сооружение очень старое, часть статуй покрыты мхом и лианами.

— А ну, не зевай! — Прикрикнул на меня тренер, сразу отбив охоту рассматривать странный старинный склеп. Я вновь занялась ближайшей мишенью, стараясь попасть метательным ножом в самый центр.

Во время обеда мы организованной толпой прошли к раздаче, следя, чтоб к нашим подносам с едой не приближался никто посторонний. А ведь пытались! Пара барышен из окружения Лауры прогуливались неподалеку, кидая на бокалы с чаем наших парней плотоядные взгляды.

«Счастливых» влюбленных стало в разы меньше. Вчера многие по примеру Розальвы изготовили привороты, действующие всего один час. Приготовившие более сильное средство, не спешили его использовать.

После обеда меня вызвала к себе магистр Делин. Я получила от нее магического весника в виде яркой экзотической птички. На территории академии ими можно было беспрепятственно пользоваться.

Кабинет белой ведьмы поразил изяществом, и в тоже время уютом. Все предметы мебели выдержаны в зелено- коричневом цвете. Удобные кресла и диванчики так и манили присесть. Одна из стен кабинета сплошь уставлена книжными полками и несколькими шкафами. Некоторые шкафы закрыты на магические замки, что ясно видно по небольшому свечению. С каждым днем магия давалась мне все лучше, и я уже многое могла видеть, не прибегая к магическому зрению. Видимо сказываются ежедневные тренировки.

Магистр встала из-за большого стола, заваленного книгами и бумагами, и пошла мне на встречу. Увидев ее, я поняла, что она вчера обнаружила и использовала мой фирменный крем для лица. Симпатичная дама средних лет стала выглядеть лет на пятнадцать моложе.

— Невероятный эффект! Никогда не слышала о таком креме. Где ты взяла рецепт?

— Я немного усовершенствовала один рецепт, найденный в старинном Колдовнике. Кроме меня его никто не приготовит.

— Тогда тебе срочно нужно запатентовать этот крем. И вообще все свои интересные идеи лучше сразу оформлять должным образом, чтоб никто не смог их присвоить. В будущем, возможно, сможешь получить с некоторых неплохие доходы!

Магистр Делин подробно объяснила, что мне нужно сделать, чтоб получить патент на единоличное изготовление моего крема. Послезавтра как окажусь в городе, сразу этим займусь.

— И еще, Матвей рассказывал, ты неплохо рисуешь эскизы новомодной одежды, запатентуй и их тоже. — Так и думала, что мой кот проводит время со своим дядей и его хозяйкой. Благодаря ему я получила так необходимую мне поддержку белой ведьмы, магистра Магической академии.

Поблагодарив госпожу Делин, и забрав свои приготовленные вчера зелья с ее пометкой, позволявшей мне вынести их за стены академии, вышла из кабинета магистра. За дверью меня ожидали Розальва и Ольма. Девочки помня о нашем договоре ходить везде вместе, не оставили меня одну. Сверились со временем, как раз успеем забежать в комнаты и взять тетради и учебники для следующего занятия. А следующим у нас урок защитной магии, очень нужный предмет для боевых магов.

Переговариваясь, делясь последними новостями и впечатлениями, мы сплоченной группой заняли первые парты в очередной учебной аудитории. Не прошло еще недели, а такое ощущение, что мы давно уже друг друга знаем, всего за несколько дней мы сплотились в настоящую боевую группу!

В этот раз наш преподаватель возник из воздуха, вот только никого не было, а секунду спустя перед нами стоит представительный пожилой мужчина, одетый в щегольской модный костюм с ярким шейным платком. Белоснежная аккуратная бородка и светлые волосы до плеч. В руках трость с набалдажником из синего камня. В молодости этот маг видимо был настоящим франтом! И очень симпатичным мужчиной, ни сколько не растерявшим своей привлекательности до сих пор. Ярко синие глаза пытливо осмотрели каждого из нас.

— Приветствую вас господа адепты на моем занятии по боевой защитной магии. — Мужчина присел на край преподавательского стола.

— Меня зовут мэтр Пьер Развинский. Вы во время занятий можете называть меня просто — мэтр. Скажу сразу, по моей дисциплине вы будете сдавать годовой экзамен. Но не это главное, от вашего умения применять полученные на моих занятиях знания на практике, будет понятно, кто из вас сможет закончить обучение в Магической академии. Живым! — припечатал мэтр Развинский в конце своей небольшой вступительной речи. Зато всем стразу понятно, отлынивать или пропускать его занятия не стоит. От этого напрямую зависит наша жизнь!

— А теперь открываем учебники на странице 6. Создание малого магического щита занимает долю секунды и совсем небольшое количество магии. Но в критический момент именно этот щит может дать вам дополнительные пару секунд на оценку ситуации и создание более существенной защиты.

Мэтр резко соскочил с насиженного места, и резкими движениями начертил на доске сетку защитного щита.

— Данный щит овальной формы, создается по вашему росту, дабы прикрыть вас в полной мере. А теперь попробуйте воспроизвести это плетение, вложив в него каплю вашей магии.

Что-то подобное я уже умею делать, хотя защитные щиты, которым меня обучал мой кот немного сложнее, так что с этим плетением я справилась довольно быстро. Осмотрев класс, я поняла, что все отлично справились с этим довольно простым заданием.

— Отлично. Я вижу, вы все знакомы с азами магии. А теперь вы должны довести это плетение до автоматизма, используя всего лишь пару движений пальцами. Начали.

Следующие полчаса мы тренировались создавать щит за доли секунды.

— Все молодцы, отлично справляетесь! — Похвалил нас мэтр. От его похвалы все немного расслабились, а зря!

Вдруг в нас полетели небольшие мячики. Все мгновенно создали перед собой щиты. Но вот только этот щит принимает на себя всего один, самый первый удар, и рассыпается. А мячи все летят прямо в нас. А еще эти мячики наполнены белой краской. Это мы поняли, когда белое пятно расплылось на форменном платье Ольмы, пропустившей первый мяч. А мячи все летели, и летели.

К концу этого занятия, мы уставшие, словно пробежали 50 кругов по полигону, и перепачканные белой краской, увы, каждый из нас получил хотя бы пару ударов, обессиленные упали на стулья, пытаясь отдышаться, высунув языки на плечо, словно загнанные собачки.

Мэтр еще раз похвалил нас, сказав, что мы молодцы, отлично держались для первого занятия, и беззвучно растворился прямо в воздухе. Ууу, синеглазый монст! А казался таким милым джентльменом в начале занятия.

Отдышавшись, почистила свою одежду и одежду своих одногруппников от белой краски. Те скупо меня поблагодарили. Сил не было даже разговаривать.

— У меня есть немного восстанавливающей силы настойки в комнате. Если поможете мне до нее доползти, накапаю всем по стаканчику. — Пообещала я. — Следующее занятие через двадцать минут.

Постанывая и держась друг за друга, мы под понимающим взглядом коменданта женского общежития, после того, как мы ей сообщили о только что закончившемся занятии по боевой защитной магии, доплелись до нашей комнаты. Там я достав заветный пузырек с настойкой, накапала в выставленные Розой в ряд на столе бокалы по три капли, но затем посмотрев на лица ребят добавила еще по две. Разбавила водой из кувшина.

Выпив приятно пахнущую лимончиком настойку, ребята уже через пару минут стали приходить в себя и уже в полный голос благодарить меня за помощь. Услышала и пару «лестных» замечаний о мэтре Развинском и методам его обучения.

— Тяжело в ученье, легко в бою! — выдала я им общеизвестную истину. — У нас есть еще несколько минут, советую всем потратить их на принятие душа! — Запашок от нас стоял еще тот!

Розочка благородно отправила меня в ванную первой. — Как же хорошо! — застонала я под прохладными водяными струями, смывающими остатки усталости. Так что из душа я вышла посвежевшая и подобревшая. Но на следующее занятие мэтра Развинского, восстанавливающую настойку возьму с собой! Надо бы еще приготовить, теперь, когда все знают, где ее можно раздобыть, чувствую она будет часто востребована. А еще я поняла, что в любой боевой группе необходим лекарь. И в нашей он уже есть. В моем лице.

Следующим занятием у нас флора и фауна. На столе мадам Клео очередной горшок с растением, похожим на росянку.

— Перед вами очаровательное растение — Гремленский башмачок!

Мадам протянула к кусту с мясистыми листьями кусочек мяса, нанизанный на длинную шпажку. Из середины куста показался бутон на длинном стебле, словно голова змеи. Бутон открыл немаленькую пасть, сразу став похож на большой стоптанный башмак. В пасти заметила многочисленные колючки, это видимо у него аналог зубов. Бутончик с громким чавкающим звуком захавал угощение с частью шпажки.

— Гремлинский башмачок предпочитает заболоченные леса юга. В тех благодатных местах растения достигают огромных размеров, и нападают даже на крупных животных.

Чем больше узнаю о здешних растениях, тем больше радуюсь, что вокруг моего домика растут обычные васильки да ромашки.

— Листья растения используются в различных зельях, и очень ценятся на рынке, так как башмачок с большой неохотой расстается с ними. — Усмехнулась очаровательная дриада.

Весь оставшийся урок мы изучали методы изъятия частей растения, нужных для зелий, с тем, что бы не навредить растению и самим остаться в живых. Дриады против уничтожения растений, они испокон веков считаются частью леса. Конечно радикальные меры тоже были озвучены, но только на крайний случай!

Пообещав на следующем занятии экскурсию в местный зверинец и раздав домашнее задание, мадам Клео закончила свое увлекательное занятие. А мне все больше и больше нравилось учится в Магической академии.

После занятий позвала Розу с собой в лабораторию зелий, пополнить запасы укрепляющей настойки. Та с готовностью согласилась, все еще находясь под впечатлением о сегодняшнем занятии по защитной магии.

Там мы и провели время до очередного ужина, на который нас отправил появившийся в лаборатории кот.

— Совсем со своими травками счет времени потеряла! Так через месяц ноги протянешь! — Ругал меня кот, выпроваживая из лаборатории.

Действительно за эту неделю я кажеться еще похудела. Ну, а чо, жизнь то вон как бьет ключом, иногда даже по голове. А еще я поняла, что мой кот безпрепятственно передвигается по академии и закрытые двери для него не преграда.

Поставив приготовленные зелья в шкафчик для оценки магистра Делин, закрыла на ключ. Востанавливающую силы настойку взяли с собой — ее за стены академии мы выносить не планировали, самим бы хватило, с такими то преподавателями!

Забежали в женское общежитие за Ольмой, заодно и бутыль с настойкой в комнате оставили. В столовой парни уже сидели за столом, ревностно охраняя подносы с едой взятые для нас. — Какие они у нас все таки лапочки! — Умилилась я.

Ребята рассказали, что свое свободное время провели на полигоне, играя в очень популярную здесь игру в мяч — гидбол. Пообещали в следующий раз взять нас с собой. В академии даже есть пара команд, играющих в гитбол. Попасть в одну из команд очень престижно!

После ужина мы всей толпой прогулялись вокруг фонтана. Многочисленные лавочки под цветущими деревьями были уже заняты. Многие адепты сидели прямо на траве, дыша воздухом перед сном. Некоторые пришли сюда с учебниками, сочетая полезное с приятным.

Так что мы с Розальвой вернулись в комнату в прекрасном настроении, домашнее задание было легко и быстро сделано, все приготовлено к завтрашнему дню. Вот так незаметно пролетела первая учебная неделя в академии, завтра после занятий мы совершенно свободны до начала следующей седмицы. А это целых два дня.

Пригласила Розочку погостить к себе в аптеку. Она ведь из соседнего города и в выходные отправится туда не сможет, а просидеть их одной в комнате скучно. После того, как я сказала, что мне понадобиться помощь пройтись по лавкам, она с радостью согласилась.

Отправив свою подружку спать, сама села на диванчик в гостиной, прихватив с собой книгу, взятую из библиотеки. Немного почитаю перед сном. Кот прилег рядом, положив на колени голову. Зарылась пальцами в пушистую шерсть, почесывая за ушком. С этой учебой я так редко стала его видеть и очень соскучилась по моему пушистику.

Когда глаза стали слипаться, а буквы расплываться, отложила книгу в сторону, накрыла Матвея пледом. Затушив магический светильник, подошла к окну. Вдруг заметила прошмыгнувшие в сторону кладбища несколько теней. Моргнула и глянула еще раз — тени пропали. Мотнула головой, всматриваясь в размытые в темноте очертания кладбищенской ограды, хорошо видные с высоты женского общежития.

— Нет, наверное показалась! Зачиталась до глюков. Да и кто в своем уме пойдет ночью на кладбище»? — Решила я, отправляясь в кровать.

Глава 9


Утро, по заведенному уже порядку, началось с полигона. Вот только сегодня мы не как обычно, тихо — мирно занимались оттачиванием наших умений на неподвижных мишенях, нет, сегодня наш вероломный тренер, магистр Николас фон Шелмов вместо уже привычного оружия, выдал нам его деревянные муляжи.

Магистр велел нам разбиться на пары, в недостающую пару встал сам.

— Вчера на занятии по боевой защитной магии вы изучили малый защитный щит, и теперь мы в деле проверим, как вы умеете им пользоваться. И так, правая шеренга положите свое оружие рядом с собой, вы будете защищаться только защитным щитом, левая шеренга — нападайте!

Я оказалась в правой шеренге, и теперь один за одним, возводила защитный щит, отбиваясь от затупленных деревянных стрелок, которыми пуляла в меня Розальва. Так как ее требовалось время на перезарядку арбалета, у меня было время на создание следующего щита, и я это делала, особо не напрягаясь. Через несколько минут мы сменились, и уже я деревянным кинжалом разбивала вдребезги защитный щит Розочки, стараясь давай ей время на передышку.

— А теперь меняемся парами!

Роза сделала пару шагов в сторону, а передо мной с деревянным мечом встал Айвор. И тут уже он не давал мне ни минуты передышки. Через несколько минут и я на нем отыгралась, с удовольствием раз за разом разбивая его защитный щит.

Сам магистр играючи пулялся маленькими огненными пульсарами. Которые очень неприятно жгутся! Зараза! Это я выяснила опытным путем, когда настала моя очередь вставать с ним в пару, и пропустила парочку огненных шариков. (Тоже так хочу, пусть меня научат!)

В общем, к концу занятия мы выглядели даже хуже чем вчера после боевой защитной. Взяла себе на заметку — на эти занятия тоже носить бутылочку с восстанавливающим силы зельем. И теперь, когда мы, держась друг за друга, помятой шатающейся кучкой проползли мимо коменданта женского общежития, направляясь в нашу с Розой комнату, та даже бровью не повела, проводив лишь сочувственной улыбкой.

Отрепетированным движением Роза поставила на стол ряд бокалов, я, открыв зубами пробку бутылочки с зельем, трясущимися как у алкаша руками накапала всем по пять капель. Минут через семь, послышались стоны облегчения от присевших прямо на пол ребят. Вот не зря мы вчера с Розальвой допоздна трудились в лаборатории, готовя эту настойку.

Придя немного в себя, ребята потянулись на выход, пообещав в благодарность прикупить в городе на этих выходных нам с Розочкой вкусняшек.

Оклемавшись, поползла в душ, Роза махнула рукой, пропуская меня вперед.

В столовую все пришли уже свеженькие и очень дружные. Видимо совместное распитие зелья очень сближает. Парни окружили нас, трех девчонок и кота, плотным кольцом, проводя к обеденному раздаточному столу. Наполнив подносы, посматривая, чтоб к ним никто посторонний не приближался и не подложил нам «сюрприз» в виде любовного или слабительного зелья (ведьмы вокруг, с них станется, вон как Лаура злобно зыркает нам вслед) опять же сплоченной группой дошли до облюбованного нами стола.

После обеда все разбежались по индивидуальным занятиям. Олма ушла с Айвором на занятия оборотней. У Розы что-то там по управлению погодой. Сначала проводили ее до нужной аудитории, затем ребята довели меня аудитории зельеварения, разойдясь потом по своим учебным классам. Матвей вместе со мной прошмыгнул в дверь, и уселся за парту рядом.

— Привет. — Поздоровался со мной Данилка с как всегда с тоящей дыбом шевелюрой.

— Это твой кот? — на мое утвердительное кивание головой он восторженно блестя глазами, затараторил:

— Ух ты, здорово, у нас на первом курсе только у Маси есть фамильяр! — он указал глазами на хорошенькую как куколка, кудрявую русую девушку с яркой птичкой на плече.

— У Маси рано проснулся ведьминский дар, поэтому ее начали обучать дома, а год назад она сумела призвать своего фамильяра! — Парень с обожанием посмотрел на девушку, а я признала в ней одну из ведьм, которая, как и я первой вставала к лабораторному котелку.

Матвей, проигнорировав интерес Данилы к себе, замер на стуле фарфоровой статуэткой.

На занятии магистр Делин, как и обещала, проверила наши знания состава и использования всех изученных на этой неделе зелий. Одной из лучших, отвечала девушка с милым именем Мася.

— По окончанию недели выставляются баллы, которые в начале каждой седмицы вывешиваются в холле на первом этаже. Вы помните, что по итогам года, лучший ученик получит приз? — Напомнила нам магистр.

При выходе из аудитории, она попросила меня задержаться.

— Я прикрепила свои бирки на приготовленные тобой вчера зелья, не забудь забрать. И будь аккуратна в городе, никуда не ходи без Матвея. — Кот верным спутником замер у моих ног.

Поблагодарив магистра за ее заботу, открыла дверь, выходя из класса. В это же мгновение в меня полетел какай-то порошок, и в то же мгновение когти кота вцепились мне в ногу и я резко присела, хватаясь за место, где только что отметились острые коготки моего пушистика. Порошок пролетел у меня над головой и угодил в стоящую неподалеку девицу из компании Лауры. А в том, что пакостила именно она, сомневаться не приходится. Вот стоит рядом, и безмолвно открывая и закрывая рот, смотрит на дело рук своих.

Девушка, в которую попал порошок, вдруг стала покрываться волдырями. Глядя на свои руки ощупывая лицо, она заголосила похлеще пожарной сирены. На визг из аудитории выглянула мадам Делин, быстро оценив ситуацию, скомандовала:

— Быстро в лазарет! А вы что встали? Бегом на следующий урок!

Все разом отмерли и разбежались в разные стороны. А я смерила взглядом Лауру, та ответ зыркнула на меня злющими глазами. Ну, вот и что она ко мне привязалась? Это же открытое объявление войны. Ну что ж сама напросилась. Кто к нам с мечом придет, как говорится…

Я подхватила на руки неподъемную тушку моего любимца, благодарно чмокнула его в нос, шепча на ушко разные милые нежности. Ведь он меня спасал! У котов очень развито шестое чувство, вот не зря он сегодня со мной на урок пошел, вот не зря!

А следующим занятием у меня стояла «Огненная магия». Наконец меня научат управлять моей второй стихией. В классе уже сидели некромант и Алехандро. Мы с Матвеем заняли соседнюю парту.

Магистр Шелмов, войдя в аудиторию, внимательно обвел нас взглядом и сказал:

— Давно у меня не было такого большого класса! — Мы недоуменно переглянулись, нас ведь всего трое, кот не в счет!

— С каждым годом магов владеющих огненной магией становится все меньше. Кроме вас троих в академии сейчас учатся еще три огненных мага. Один на четвертом курсе и два на пятом, все они еще не вернулись с практики, задержавшись в Северных пустошах. Ежегодно все старшекурсники летом отправляются на практику. Заявки приходят со всей страны, где то неучтенная нечисть повылазила или зверь опасный завелся. И адептам тренировка и жителям страны польза!

Мы притихли, проникшись открывающимися перспективами.

— Некроманты с даром огня хоть редко, но бывают, а вот ведьма, владеющая огненной магией, в моей практике попадается второй раз. Что ж, тем интереснее будет работать с вашей группой. А у вас подобралась полная боевая семерка! В группе есть оборотни, отлично исполняющие роль разведки, воздушники, управляющие погодой и стрелами, целых три мага огня, один из которых некромант, а вторая прекрасно исполняет роль целителя!

Магистр прищурившись поглядывал на нас, оценивая какое впечатление на нас произвели его слова. Мы сидели притихшие, переваривая сказанное.

— Ну с, — магистр потер руки, — а теперь приступим!

К концу занятия я уже могла формировать на ладони небольшой шарик огня, размером с теннисный мячик, вместо ревущего пламени до потолка. Хорошо, что аудитория зачарована от разрушения.

Магистр учил нас использовать нашу магию дозировано, скурпулезно выверяя ее количество. А это оказалось очень сложно. Взять от пламени его малую частичку, сформировать в виде шарика, никогда не думала как это трудно, словно скатать шарик, ну как например из воды! Нужно ведь его как-то удержать! И к концу урока это у меня стало получаться. Пот противными струйками стекал под формой вдоль позвоночника. Волосы выбились из прически, но я была счастлива!

А вот невозмутимый Валелиор перекидывал свой огненный фаербол с руки на руку. Я завистливо покосилась на некроманта. Алехадро, как и я, изрядно помучился, формируя свой огонек и сейчас с гордостью показывал мне свой шарик.

— Неплохо, для первого занятия. У вас у всех очень сильный дар, и обуздать его ваша первая забота. От этого напрямую может зависеть ваша жизнь и жизнь ваших товарищей. Самостоятельно тренироваться можете только в специально отведенном месте — на полигоне или в этой аудитории. Не хватало, чтоб вы сожгли пол академии! А теперь свободны!

Ура! Выходные!

Под охраной кота вернулась в лабораторию зельеварения, забрала приготовленные мною накануне зелья, и без происшествий вернулась в нашу комнату.

Рассказала Розальве о вероломном нападении Лауры и ее позорном промахе. Отсмеявшаяся Розочка, после того как я пересказала как завывала приятельница Лауры, покрывшаяся в одно мгновение волдырями, вскочила с кровати, куда упала катаясь от смеха.

— Месть! Мы будем мстить! Ведь будем? — С надеждой смотря на меня, спросила рыжая ведьмочка.

— Конечно будем! Но только нужно придумать что-то такое изощренное и чтоб на нас подумали в последнюю очередь! А теперь собирайся, скоро за нами мой брат подъедет. Я ему еще вчера письмо отправила!

* * *

Вот незаметно и пролетели весенние праздники, наступают трудовые будни, и теперь продолжение будет выходить 4–5 раз в неделю. Всем большое спасибо за Ваши награды и звездочки. И на этой неделе мы едем по делам в город, узнаем, как прожил эту неделю Никитка, встречаемся со старшекурсниками, вернувшимися с практики. Вот такая насыщенная неделя нас ожидает! Всем приятного чтения!

Глава 10


Аккуратно упаковав зелья, уложила в рюкзак. Ведь это первый вклад в будущее моей аптеки. Подхватив теплые куртки, мы помчались к проходной академии, на ходу прощаясь с нашей комендантшей:

— До свидания госпожа Олилора. Хороших выходных!

— И вам хороших выходных, стрекозы. Будьте поаккуратнее в городе! — С улыбкой проводила нас гномиха.

Кот, галопом скакал за нами, стараясь не отставать. Примчались к воротам в числе первых адептов, отправляющихся на выходные в город. Ведь это наши первые выходные!

Одевшись потеплее — за оградой уже середина осени, проскользнули на выход. А за воротами дожидаясь учеников, уже стояло несколько экипажей. Найдя среди них свой, бросилась к Никитке. Как я по нему соскучилась! Увидев меня, названный братец кинулся навстречу, обнял и закружил. Затем подхватил кота, и от избытка чувств, чмокнул того в нос. Матвей сразу возмущенно потер нос лапой, но я то видела, как приятна ему эта ласка!

— Как я по вам соскучился! Идемте скорее в карету, тут холодно. — Подхватив меня под руку потащил в сторону нашего экипажа.

— Подожди Никита, мы ведь не одни. Познакомься, это моя соседка по комнате Розальва. Она тоже ведьма, и мы учимся на одном факультете! Я пригласила ее на выходные к нам погостить. Ты не представляешь сколько всего с нами приключилось! Вечером все подробно расскажу!

— Роза, это мой названный брат Никита.

Розальва неожиданно присела в небольшом реверансе.

— Очень приятно, мне Марена про вас много рассказывала.

Потупилась подруга, а щечки то у нее порозовели! Так, я не поняла? Она что глаз на моего братишку положила? Еще раз со стороны глянула на Никиту, ну а что, он за эти месяцы подрос, возмужал. Одет не чтоб очень дорого, но добротно. Вещи новые и очень к лицу парню. И тут уже Никитка удивив меня, взяв ручку рыжей ведьмочки и поднеся к губам, чмокнул. И где только успел понабраться?

— Очень рад видеть вас у нас в гостях, прошу пройти в карету, тут ветрено. — Парень взял Розальву под локоток и повел в сторону нашей кареты.

А вот теперь моя челюсть чуть не встретилась с матушкой — землей. — Это не мой Никитка. Ау, где мой неотесанный деревенский братишка? — Подобрав упавшую челюсть, последовала за парочкой. Кот, подняв хвост трубой, важно шел впереди.

Усадив Розочку и кота, передав им в ответственное хранение рюкзак с зельями, подошла к Никите.

— Ты успел сегодня пообедать? Давай заедем сначала в трактир к мадам Молли, ты перекусишь, а я переговорю с мадам. Она ведь обещала помощь с аптекой, а нам срочно нужен поставщик хороших трав для зелий, аптеку нужно поскорее открывать, иначе у нас не хватит денег на ее содержание.

Никита понятливо кивнул, помог мне забраться в карету, а сам отправился к нашей лошадке.

— Ну как тебе мой брат? Правда, он душка? А как владеет боевыми ножами! — нахваливала я парня перед подругой.

— Он такой галантный! И симпатичный! — Розочка восторженно захлопала глазками. — Когда ты рассказывала о своем брате, я думала он намного младше.

— Рада, что он тебе понравился, значит будешь почаще проводить выходные с нами! — От моих слов юная ведьмочка повеселела и заерзала на сиденье.

— Сейчас мы заедем в трактир к одной нашей знакомой, нужно спросить у нее совета, заодно перекусим. За эти выходные мне нужно стольо успеть сделать!

Мадам Молли встретила нас как старых, хороших знакомых, особое внимание уделив коту. Интересно, что же их связывает. Нужно будет потом ненавязчиво так поинтересоваться.

Пока друзья наслаждались великолепной стряпней хозяйки таверны, я спросила у нее совета, где найти надежного и недорогого поставщика ингредиентов для зелий.

Черкнув пару слов на листке бумаги, Молли передала клочок бумаги мне. — Отдашь господину Ивену. — Затем она подробно объяснила Никите, как добраться до нужного адресата.

Завернув несколько пирогов с собой, она проводила нас до двери, на прощание ласково прижав Матвея к своей необъятной груди.

Нужный нам адрес оказался в районе с небольшими аккуратненькими одноэтажными домиками. Район недорогой, но ухоженный, дома и дворы выглядят добротно. Остановив карету у одного из этих домиков, мы всей толпой ступили на деревянное крылечко. Постучав в дверь маленьким бронзовым молоточком, висевшим у двери на витой цепочке, прислушались к шагам за дверью. Она беззвучно отворилась, и на пороге нас встретил сухонький старичок очень преклонного возраста. В уголках ярко синих, совсем не старческих глаз лучились морщинки, белая борода аккуратно пострижена, длинные волосы забраны в хвост. Внимательно осмотрев нас, он спросил:

— Ну, что застыли? Раз пришли — проходите.

Мы гуськом, друг за другом вошли в дом. А дом оказался травяной лавкой. Травами были увешаны все свободные стены, некоторые словно гирлянды висели под потолком. Пару стен занимали полки и шкафы с коробками, мешочками, баночками. Воздух густо напоен ароматом сухих трав. Я шумно, с удовольствием втянула его в себя. — Все, я потеряна для этого мира на неопределенное время. Дайте мне все это сейчас и побольше! — Кот походя тиранулся о мою ногу, приводя меня в чувство.

— Доброго дня, мы от мадам Молли. Она посоветовала Вас как лучшего травника в округе.

Я передала старичку записку. Тот развернул клочок бумаги, причмокнул губами, улыбнулся, и обратился ко мне.

— Так значит ты новая хозяйка аптеки старой Алуш. Можешь звать меня дядька Ивен, друзья Молли — мои друзья. Что тебе требуется для начала юная ведьмочка?

Я передала ему набросанный мной накануне список самых необходимых мне трав и других ингредиентов для будущих зелий. Дядька прочитав мой список хмыкнул, еще раз внимательно посмотрел на меня.

— Однако! Потребуется несколько ящиков. Можете пока посмотреть товар на полках или полистать справочники. — Он кивнул на столик с парой табуретов, на котором лежала стопка затертых брошур.

Пока старик копался на своем складе, собирая мой заказ, мы разбрелись по лавке, рассматривая выставленный на обозрение товар. Когда дядька Ивен появился в дверях и попросил Никиту принести укомплектованные им ящики, я как раз рассматривала заинтересовавшие меня банки с яркими, разноцветными сушеными ягодами. «Голубая красеника», «Розовая красеника» значилось на бирках.

— Что это за ягоды? Я таких раньше не видела.

— Эти ягоды используются орками Хашинских степей для окраски шерсти. В городе ими обычно красят шелковые нити для вышивки. Краска получается очень стойкая, долго не выгорает и не вымывается.

Старик снял одну из банок с полки, достав пару ягод. — Видишь, какой чистый цвет. Отличный краситель!

Услышав наш разговор, Розальва подошла поближе:

— Раз краской можно красить шерсть, то и для волос она подойдет?

Мы с ней понимающе переглянулись. Лаура и ее подружки все как одна блондинки!

Дядька Ивор пожав плечами, ответил: — Думаю, подойдет, да только кому в голову придет краситься в такой странный цвет?

Ну, а вот это уже наша забота! Расспросив подробнее рецепт приготовления краски, мы купили каждой по горсти, предвкушающее переглядываясь с рыжей хулиганкой.

Расплатившись за нужные мне травы, поблагодарив радушного дядьку, пообещала заглядывать почаще. По пути домой заехали на рынок, прикупив воска и жира для моих кремов. Роза попросила взять корзину румяных яблок.

— Пирогов вам напеку, — обещала она нам, — я ведь дочь пекаря, пироги печь научилась, раньше, чем говорить.

Взяв одно яблочко покрупнее, я привычно угостила нашу лошадку ее любимым лакомством. Зорька благодарно закивала головой, тряся гривой.

Веселые, разрумянившиеся и уже слегка замерзшие, наконец добрались до нашего дома, то бишь аптеки. А обшарпанный домик и не узнать! За эту неделю Никита умудрился полностью обновить фасад, где то подправив, где то подкрасив. Вот он какой у меня хозяйственный!

Пока Никита распрягал лошадку, мы с Розой разгрузили и занесли в дом наши покупки. Матвей сразу растянулся на ковре, поближе к камину, где горело усовершенствованное мной полено. После моих экспериментов небольшая деревянная чурочка горит теперь пару дней, давая ровное тепло и свет. А их ведь осталось совсем немного, и об этом тоже нужно позаботится.

Пройдя по дому, показывая свои владения Розальве, перешла в старый аптечный зал. Вернее бывший старый. Свежеокрашенные полки и прилавок сверкали чистотой. Полы и стены тоже окрашены в неброские матовые цвета, приятные глазу. Когда же он только все успел?

— Ты хоть спал эту неделю? Когда успел столько сделать? Ты у меня такой молодец, настоящий хозяин! — Похвалила я подоспевшего Никиту, крепко его обняв.

— Так скучно одному. Я никогда так надолго один еще не оставался, вот и занимался помаленьку.

Ничего себе помаленьку! В одиночку такой ремонт забабахал. Пусть только косметический, но все же!

А потом Роза пекла душистые пироги, и мы собравшись за одним столом, смеясь и перебивая друг друга пересказывали Никитке нашу первую неделю в Магической академии наук. А когда кот иронично поправлял наше повествование, вообще от смеха чуть не падали под стол. Теперь, когда эта тяжелейшая неделя уже прожита, все казалось таким простым и понятным.

Убрав остатки ужина, постелила Розе на удобном мягком диване в гостиной. Никита ушел в свою комнату, а Матвей вольготно разместился на моей кровати, заняв большую ее половину.

Не спится. Потихоньку проскользнула на кухню, прихватив несколько листов бумаги и карандаш. По памяти сделала несколько набросков дамского белья, повторяя те, что уже рисовала для мадам Бьянки. Затем сделала еще пару новых набросков в двойном экземпляре. Отложив пару рисунков в сторону — завтра отправлю мадам, она ведь просила новые идеи. Остальные сложила в большой конверт из плотной бумаги.

Широко зевнув, поняла — пора на боковую. Убавив свет магического светильника, заглянула в комнату Никиты, поправила съехавшее на бок одеяло. Братишка во сне выглядел намного моложе своих лет, совсем еще ребенок по меркам моего мира, а здесь уже самостоятельный мужчина. Заметила на прикроватной тумбочке открытую книгу. Поднесла ее ближе к свету, и прочла:

— Франсуаза присела перед ним в глубоком реверансе, склонив свою хорошенькую белокурую головку. Сердце Ричарда забилось сильнее. Он взял маленькую хрупкую ладошку барышни и поднес к своим губам. Франсуаза порывисто вздохнула, глядя на него огромными синими глазами…

Да это же обычный дамский роман. Теперь понятно, откуда Никитка нахватался галантных манер. Ну и пусть себе читает, главное, что на пользу! Я потихоньку положила книгу на место, и вышла, прикрыв дверь.

Издали глянула на спящую Розальву, и отчаянно зевая, направилась в свою спальню. Место на кровати пришлось отвоевывать. Всегда удивляюсь, как вроде бы не очень большой кот, умудряется занять своей тушкой все спальное место. Юркнула под нагретое пушистиком одеяло, и блаженно закрыла глаза.

Проснулась от чудесного аромата кофе. Накинув свободное домашнее платье, кое как пригладила волосы, и, жмурясь, протопала на кухню. Оказалось, все уже встали, и ждали только меня. Роза шустро выложила на большое блюдо пышные оладушки, Никита добавил пару вазочек с вареньем, и взялся наливать чай. Они слаженно в четыре руки накрывали на стол. Мы с котом только успевали следить за мелькавшими над столом тарелками и бокалами. В очередной раз подумала, что кухня это не мое! Я так не смогу!

После вкусного завтрака так и тянуло полежать немножко кверху пузиком, но дела не ждут! Я еще накануне передала Матвею наш разговор с магистром Делин, с советом о том, что мне нужно отнести свои наработки в патентное бюро.

Матвей ответил: — Гномий банк лучший в мире. Советую положить туда и оставшиеся золотые монеты. Гномы очень дорожат честным именем своего рода, и лучше всех разбираются в торговле, и во всем, что связано с деньгами. Они очень любят новинки, потому и открыли патентное бюро. За небольшой процент, ты можешь быть уверена — твое изобретение не украдут и не присвоят! В этом деле у гномов практически монополия, потому, как они чуят все прибыльные дела. К тому же, если что пойдет не так, мы в праве потребовать свои деньги назад. За это отвечает весь род, потому то конкуренцию гномам никто не может составить.

И сейчас я намерена отправится в гномий банк. Никита пошел запрягать Зорьку в карету, Роза напросилась с ним, прихватив пару румяных яблок для лошадки. Я переоделась для выхода в город в более удобную и теплую одежду. Сунула за пазуху кошель с остатком золотых монет. Прихватила подготовленный вечером конверт с набросками белья. Образцы крема и листок с описанием его состава тоже положила в конверт к наброскам. Все, я готова!

Гномий банк был похож на небольшую неприступную крепость. Он был капитально отстроен из больших серых гранитных блоков. Глядя на него понятно, гномы обосновались здесь прочно и надолго. Подойдя ближе заметила узор из золотистых символов, украшавших стены. Видимо защитное заклинание. Единственную кованную дверь, словно статуи вытесанные из камня, охраняли два гнома в строгой кожаной форме.

В банк пошла только я и кот. Розу с Никитой отправили гулять по городу. Потихоньку сунула парню несколько мелких монет, посоветовав поухаживать за девушкой. Условились встретиться здесь же через пару часов.

Проводив сладкую парочку, вместе с котом подошли к двери банка. Стоявшие статуями охранники отмерли. Нас попросили немного постоять не шевелясь. Один из гномов достал артефакт в виде звезды. Сначала с ним он обошел вокруг меня, затем вокруг Матвея. Посмотрев на светящуюся зеленым светом звезду, он кивнул своему напарнику, и тот молча открыл нам огромной толщины дверь.

Внутренняя часть банка похожа на рукотворную пещеру — все из камня: стены, массивные колонны, мозаичный пол, сложенный из разноцветного мрамора. Повсюду статуи гномов, настолько искусно вырезанные из камня, что казалось вот вот спрыгнут с пьедесталов, и отправятся по своим делам. Гномы, как известно, лучшие мастера по камню, да и жить они привыкли в пещерах, поэтому я не особо удивилась увиденному.

К нам спешил молодой гном с совсем еще небольшой рыжей бородкой, одетый в изысканный камзол.

— Что угодно достопочтенной госпоже? — Молодой привратник склонил голову, словно приветствуя самых дорогих гостей. Сервис, однако!

— Госпоже угодно открыть счет, и несколько патентов. — Важно произнес Матвей, выступая вперед. Гном с уважением посмотрел на кота, затем на меня и снова склонившись в поклоне, произнес:

— Прошу следовать за мной.

Пройдя через огромный каменный зал, привратник привел нас к одной из дверей в длинном коридоре. С очередным поклоном, он пригласил нас внутрь, бесшумно закрыв за нами дверь.

За дверью оказался кабинет обычного банковского клерка. За добротным каменным столом восседал гном постарше. Мне предложили сесть в удобное кресло с высокой спинкой. Кот запрыгнул ко мне на колени и вальяжно там разлегся.

— Чем могу служить достопочтенной госпоже? — Поприветствовав меня кивком головы, спросил этот банковский служащий.

— Я хотела бы открыть счет и запатентовать пару своих идей.

Выложила на стол кошель с золотыми монетами. Гном высыпал содержимое на стол. Внимательно пересчитал блестящие кругляшки, затем неспешно осмотрел каждый из них. Достал несколько бланков.

— Как я могу к вам обращаться, достопочтенная госпожа?

— Марена Соколова из Дальних Луговиц. — представилась я.

Гном неспешно заполнил несколько бланков с гербовой печатью. Затем сняв с шеи ключ, открыл им ящик стола и достал небольшую шкатулку. Из нее достал небольшую звездочку, похожую на ту, которой нас проверяли перед входом в банк.

— Для заключения сделки нужна капля вашей крови, госпожа. — Гном нажал на один из лучей звезды, и из самой серединки артефакта показалась небольшая острая игла. Кот успокаивающе положил лапу мне на руку, значит все идет как надо! Я без колебания наколола иглой один из пальцев, выдавив на звездочку каплю своей крови. Звезда замерцала серебристым цветом, гном с уважением посмотрел на меня.

— А теперь ключ от вашего счета. Протяните руку ладонью вверх.

Я не раздумывая протянула свою ладошку, гном шлепнул по ней серебристой звездочкой, на ладони на пару секунд проявился ее отпечаток, быстро впитываясь в кожу.

— Теперь госпожа Марена, в любом отделении гномьего банка вы сможете безпрепятственно снять или положить деньги, а также узнать о их количестве.

Серебряная звездочка отправилась в другую шкатулку, золотые монеты в третью, все это закрыто под ключ.

— А теперь займемся вашим патентом.

Я открыла конверт и выложила листок с рецептом моего крема Чармали, а так же баночку с образцом.

Гном взял в одну руку баночку, в другую исписанный листок, затем словно принюхиваясь осмотрел их. В се это происходило очень медленно, я даже дыхание затаила.

— Годится! Три процента с продаж!

Три процента — совсем немного за такие услуги, я согласно кивнула. Появился очередной ключ и очередная шкатулка, в которую отправились крем и его рецепт, а также заполненный бланк, на который гном попросил положить мою ладонь, на бланке отпечаталась серебристая звездочка.

— Договор скреплен, сведения об этом отпечатались на вашем ключе от счета.

Я положила на каменный стол конверт с набросками дамского белья. Теперь гном не только принюхивался к рисункам, но и внимательно их рассматривал. Ну да, рисую я неплохо, и рисунки получились довольно реалистичными, ведь белье я рисовала вместе с моделями, на которые оно надето. Гном продолжал бросать на меня заинтересованные взгляды поверх листков с набросками. Я же продолжала сидеть с невозмутимым видом, стараясь не выдать своего волнения.

— Принимается. Один процент с продаж!

Процедура с доставанием ключа, заполнением бланков и печатью повторилась. И теперь я владелица счета в гномьем банке. А в руках у меня два договора на патент крема и изысканного дамского белья. И теперь доход от их производства будет принадлежать только мне, за исключением процента, указанного в договоре, отходящего банку, который и будет контролировать, чтоб никто другой не посмел производить все это без моего на то позволения.

Расторопный молодой привратник проводил нас на выход, не забывая кланяться. Наконец мы покинули каменное здание, которое незримо давило на плечи, с удовольствием шагнула на улицу, под яркое осеннее солнышко.

* * *

Никита и Розальва прогуливались неподалеку, благо погода стояла отличная. Осеннее солнышко пригревало, чистое небо с небольшими облачками обещали отличный теплый день. Оказалось, мы пробыли в гномьем банке намного больше оговоренного времени. Гномы никуда не торопятся и привыкли все делать обстоятельно. Недаром так ценятся вещи, произведенные этим народом, я вспомнила чудесное гномье седло на моей метле.

Никита с Розой похоже отлично провели время, это видно по их разрумянившимся довольным мордашкам. Мне тоже очень хотелось посмотреть город, но дела, чтоб их…

Вернувшись домой, ребята вдвоем отправились готовить обед, кот занял полюбившееся ему место поближе к камину. Я, переодевшись в рабочую одежду, отправилась в лабораторию аптеки, куда Никита перенес все закупленные ними травки и другие ингредиенты для моих будущих зелий. Глубоко вдохнула пряный запах трав, поставила свой котелок на магическую горелку и с удовольствием занялась, тем, что мне нравится больше всего — приготовлением зелий, элексиров, настоек, мазей.

От этого занятия меня через пару часов с трудом оторвала Розочка, буквально силой заставив пойти обедать. А обед они приготовили просто праздничный. Румяная картошечка, запеченная курочка, салат из поздних свежих овощей. На десерт ароматные булочки с яблочной начинкой. Вкуснота. Смотрела на суетящихся вокруг меня Никиту и Розу, старающихся накормить меня повкуснее, подсовывающих самые румяные кусочки, думала про себя — какие они оба хозяйственные, все у них так ладно и споро получается. Матвей поймав мой взгляд, вдруг хитро подмигнул, и умыв лапой мордаху, опять отправился к камину, с наступлением холодов, пушистик любил расположиться где потеплее.

— Спасибо! Давно так вкусно не ела! Роза у тебя талант к готовке, так сразу и не скажешь, что ты боевая ведьмочка. — С улыбкой поблагодарила я подружку. Но, думаю, она хотела удивить своими талантами не только меня.

— Я до вечера в лабораторию, нужно много успеть, а вы отдыхайте. — Сказала я вставая из за стола.

— Давай я тебе помогу. Могу смешивать простенькие зелья. — Вызвалась Роза.

Оставив Никиту убрать со стола, мы вдвоем с Розой отправились в лабораторию. Моя добровольная помощница взялась смешивать простые сборы, помогающие от простуды, головной и зубной боли. Она тщательно вымеряла на небольших аптекарских весах, оставшихся мне в наследство от прежней хозяйки, травы, и смешивала в нужной пропорции. Вскоре пришел Никита, и предложил свою помощь, заскучав в одиночестве. Выдала ему мраморную ступку с пестиком и попросила перемалывать в порошок приготовленные Розой травяные сборы. Попутно вслух называла травы, и рассказывала где и как их можно применить. Пусть учится, пока я в академии, торговля в аптеке ляжет целиком на его плечи, я при всем желании не смогу быть сразу в двух местах, а деньги зарабатывать нам нужно. У нас вон Зорька и Матвей на попечении, и любят вкусно поесть и мягко поспать, особенно последний.

Готовые порошки передавались мне, а уж я вливала в них крупицы своей колдовской силы. Подпитанные, а лучше сказать — напитанные под завязку магией, лекарства превращались в настоящие чудотворные зелья.

Благодаря помощи друзей у нас образовался настоящий конвеер, работа спорилась, и к ужину мы успели сделать намного больше, чем планировала. После ужина вспомнили про ягоды красиники, снова отправились в лабораторию, и сделали из них вытяжку, оставив до утра настаиваться.

Очень плодотворный сегодня день, правда, устала очень, сказывается почти бессонная прошлая ночь. Позевывая в ладошку, сказала ребятам, что пошла спать, попросив Никиту принести утром в лабораторию пару десятков поленьев, нужно их зачаровать на долгое горение. Привезенные из дома уже заканчиваются, и надо пополнить запасы, ведь одно такое зачарованное полено горит пару суток, значительно экономя наши затраты на дрова. И как я забыла про это мое изобретение, направляясь в гномий банк. Нужно запатентовать это колдовское плетение, ведь оно может намного облегчить жизнь жителям страны и облегчить хозяйственные заботы. С этими приятными думами я сладко заснула.

Весь следующий день нова спровела в лаборатории, выходя оттуда только перекусить. Сегодня я работала одна, готовила свой чудодейственный крем, и мне никто не должен мешать. Никита и Роза прекрасно проводили время в обществе друг друга, и вроде бы даже куда то уходили. Кот весь день продрых у камина. Вечером вместе с Никитой составили для него список неотложных дел на следующую неделю. Еще я вручила ему пару старых аптечных справочников, которые обнаружились в аптечном шкафу. Пусть читает на ночь, вместо дамских романов.

Так незаметно прошли наши первые выходные. Сегодня выспимся и утречком спокойно поедем в академию. Если бы мы только знали, что нас ожидает утром…

Глава 11

Никита как истинно сельский житель проснулся раньше всех, к тому времени, когда мы с Розой раскачались, запряженная в карету лошадка уже стояла у нашего порога. Тратить время на завтрак не стали, перекусим в академии. — Времени достаточно, — решили мы, — за окном непроглядная темень, осенние ночи длинные и по особенному темные.

Степень нашего попадания мы осознали, когда уткнулись в очередь из таких же наивных первокурсников, решивших поспать утром подольше. Конные экипажи двигались с черепашечьей скоростью. На завтрак мы уже точно не попадаем, успеть бы попасть в саму академию. После звонка к первому уроку ворота будут закрыты, и внутрь можно будет попасть только с разрешения ректора академии.

Выпрыгнув из кареты, потянула за собой Розальву, закинув за спину свой рюкзак, схватила в охапку кота. На ходу попрощалась с Никитой

— Идем скорее к воротам, там что-нибудь придумаем, чтоб пройти без очереди. Давай, не спи на ходу, шагай скорее. — Подгоняла я подругу, опаздывать решительно не хотелось.

Впереди у самых ворот мелькнула знакомая макушка, я прибавила скорости, и словно танк мчалась вперед, таща на буксире еще не до конца проснувшуюся рыжую ведьму. Ну, точно! Почти у самых ворот, у кареты украшенной вензелями, стоял Алехандро де ла Эванрэ.

Алехандро уже направлялся к воротам, когда я железной хваткой вцепилась в его рукав. Он удивленно оглянулся.

— Алехандро, привет, мы с тобой!

Оглядев мою взмыленную, словно у лошади после скачек, физиономию, он кивнул, молча забрал у меня с рук кота и пропустил вперед себя.

На проходной, проверили специальным артефактом наши ладошки, ключ от комнаты являлся и пропуском в академию.

Только оказавшись на белой дорожке, среди вечно цветущего лета мы немного отдышались.

— Спасибо. — Сказала я выручившему нас огневику.

— Проспали? — Алехандро отпустил кота на землю. — Тяжелый он у тебя.

— Да как то не рассчитывали на такое столпотворение. Вот и выехали с расчетом, что времени нам хватит. На завтрак мы уже опоздали, успеть бы переодеться к занятиям.

Парень кивнул, и быстрыми шагами пошел в сторону академии, а перед нами вдруг зависла, мелко маша крылышками небольшая яркая птичка. В ней я узнала почтовика магистра Делин. Протянула руку, птичка сразу на нее села, превратившись в лист бумаги.

— У вас изменилось расписание. Получить в секретариате. Бегом!!!

Прочла я вслух. Магистр выручала меня в очередной раз. Мы припустили к дверям академии. В холле я сунула в руки Розы рюкзак и куртку.

— Беги в комнату, а я к секретарю за расписанием, не будем терять времени!

Подруга без слов выхватила поклажу из моих рук, и мы со всех ног припустили к разным лестницам.

Перепрыгивая через ступеньку взлетела на второй этаж и постучалась в нужную комнату. За столом, как всегда невозмутимо сидела девушка с рожками (все забываю спросить какой она расы — мелькнуло в голове)

— Пожалуйста, расписание Марена Соколова и Розальва Соболева, боевой факультет.

Выхватив из ее рук пару листочков с нашим расписанием на следующую неделю, помчалась обратно, на ходу пытаясь прочесть, что у нас сегодня первым занятием. А вот это я зря. Потому что со всего маха врезалась во что-то жестко-упругое. Расписание полетело в разные стороны, а я на пол. Плюхнулась своей пятой точкой прямо на белоснежный мрамор, потирая ушибленный лоб, подняла глаза. На полу, напротив меня, так же потирая ушибленный подбородок (это я ему лбом по подбородку заехала?) сидел незнакомый парень в бордовой форме. Странно, вроде за эту неделю я уже всех боевиков в академии знаю, они, так же как и мы, до обеда занимались на полигоне, на соседних площадках.

— Извини. — Потирая лоб и пытаясь встать пролепетала я.

Парень с грацией пантеры одним текучим движением поднялся с пола. Подошел ко мне, и, склонившись, протянул руку. Гибкое мускулистое тело угадывалось даже под форменной одеждой, широкий разворот плеч, спортивная фигура. В каштановых волосах, словно огоньки, прячутся ярко красные пряди. На красивом, волевом лице жестко очерченные губы и ямочка на подбородке. Ямочка на подбородке — это моя слабость!

— Давай помогу.

Теперь, когда он подошел ближе, я разглядела золотистые искры в темно ореховых глазах. Ресницы длинные и густые, отбрасывают тень на широкие скулы. Вот зачем скажите, такое богатство мужчине? От парня исходил едва заметный аромат хвои, летнего солнца и немного мяты. Такой одуряющий запах свободы и лета!

— Давай руку. — Повторил сошедший со страниц глянцевых журналов красавчик, а я недоуменно продолжала пялиться на широкую ладонь с длинными аристократическими пальцами.

— Вот гротх болотный! О чем я только думаю! Видимо очень сильно ударилась головой, раз такие странные мысли лезут в голову! — Я еще раз тряхнула головой и протянула парню руку. Горячая мужская ладонь сжала мою ладошку, поднимая меня с пола, и тут нас тряхануло, словно током ударило, мы недоуменно посмотрели на наши сцепленные руки и быстро их разомкнули. — Видимо тело наэлектризовалось от обилия одежды из чистой шерсти, — решила я, потирая руку об бок.

Парень все такими же плавными текучими движениями собрал с пола листки с нашим расписанием, и сунул мне их в руки.

— Держи, это кажется твое.

В это время издалека послышались голоса, а с меня словно наваждение сошло. Я взяла в руки свое расписание, еще раз поблагодарив незнакомого мне боевика.

— Спасибо.

— Там у тебя первым занятием стоит практика на кладбище, советую надеть кожаный костюм.

Улыбнулся парень, и развернувшись быстро пошел в сторону выхода. А я наконец прочитала какое занятие у нас идет первым уроком:- Боевая практика на кладбище. Явится с оружием.

Вот гротх, до кладбища еще нужно добежать, а перед этим взять наше оружие, забежав на полигон. И переодеться! Вспомнила я совет боевика и рванула с места к нашей комнате.

— Быстро надевай кожаный спортивный костюм. — Закричала я забегая в комнату, раздеваясь на ходу. Роза, уяснив, что сегодня лучше быстро делать, что я говорю, чем спорить, кинулась к шкафу. Я думаю, мы побили рекорд быстроты по переодеванию.

— Нам еще на полигон за оружием и к воротам кладбища. — Сообщила я, когда Роза заплетала мои волосы в тугую косу. Свою прическу она успела поправить до моего прихода.

У полигона застали часть своей группы, они еще не знали об изменении в расписании. Быстро похватав оружие, понеслись к воротам кладбища. Там нас уже дожидался невозмутимый некромант с кортиком за поясом и безупречный и изящный эльф, держащий в руках свой лук.

— Где вас носит- накинулся на нас Валелиор, — занятие начнется через пару минут!

— Мы не знали об изменениях в нашем расписании. — Пояснил Айвор. Он неприязненно посматривал на кладбищенские ворота, принюхиваясь. Стоящая рядом Ольма тоже повела носом и поморщилась. Ну да, они же оборотни, очень хорошо чувствуют запахи. Видимо за воротами для нас приготовили что-то не очень приятное. Хотя что может быть приятного на кладбище — глянула я на шпиль древнего склепа, возвышающийся даже выше зачарованной кладбищенской ограды.

Словно ниоткуда перед нами возник магистр некромантики, Демид Стужев. Окинув нас холодным взглядом, который слегка потеплел, лишь наткнувшись на нашего Велелиора. Некромант некроманта видит издалека.

— Адепты боевого факультета, сегодня ваше первое практическое занятие в реальных боевых условиях. За этими воротами вас ожидает несколько умертвий, которые вы попытаетесь упокоить, хотя это врятли. — На бледных губах магистра расцвела язвительная улыбка. — Основная ваша задача сегодня не оставить на этом кладбище руку или ногу. Сейчас сюда прибудет магистр Шелмов со старшекурсниками, которые вчера прибыли с практики. Они то и будут следить за тем, чтоб вам ничего там не откусили.

В этот момент наша лисичка что-то учуяла за нашими спинами, и тронула нас за руки. Мы обернулись и увидели… увидели магистра Шелмова и четверых парней в бордовых штанах и распахнутых рубашках, позволяющих даже отсюда пересчитать все кубики на их прессе. Широкие плечи, красивые породистые лица — словно ожившие скульптуры античных богов. Вот это удар по неокрепшей девичьей психике — дикая смесь сексуальности и тостестерона

— Офигеть… — произнесла потрясенная Ольма.

— Это кто? Старшекурсники? — Поинтересовалась Роза.

А я неприлично таращилась на своего недавнего знакомого. Вот оказывается, почему я его не знаю! Это старшекурсник, а нам ведь уже говорили, что они где-то далеко на практике, и вот вот должны прибыть…


* * *

Первой опомнилась Розальва, ткнув меня локтем в бок, и аккуратно прикрыв ротик Ольмы, вернув ее челюсть на место.

— А вот и магистр со старшекурсниками! — Некромант заметил приближавшуюся живописную группу.

— Магистр Стужев!

— Магистр Шелмов!

Поприветствовали друг друга преподаватели. А мы незаметно (надеюсь), из под ресниц, бросали взгляды на подошедших старшекурсников. Их разгоряченные, лоснящиеся от пота тела впечатляли. Видимо парни уже успели пробежать несколько кругов по полигону, иначе, откуда на их торсах эти провакационно сбегающие вниз капельки пота. Ольма рядом со мной глухо сглотнула. Вспомнила, что только недавно читала об оборотнях. Их женские особи интуитивно выбирают самых сильных из себе подобных. Посмотрела украдкой на парней своим внутренним зрением, точно — один из четверых, самый крупный парень — перевертыш. Какое-то животное, похожее на тигра, но более мощное, с огромными клыками. Еще два парня определенно были огневиками, один из них мой утренний незнакомец. А вот четвертый вызвал недоумение, очень странная аура. Все стало понятно, когда он улыбнулся, из под нижней губы мелькнули пару клыков. Вампир! Ух, ты! Они ведь появляются в человеческих городах так же редко, как и эльфы!

— Адепты, сегодня наше занятие будет проходить на старом кладбище в полном боевом режиме. Магистр Стужев любезно предоставил нам для этого несколько поднятых умертвий. Ваша задача продержаться до конца занятия, и попытаться нанести возможный урон нападающему на вас противнику. Прошу разбиться на пары. За каждой вашей парой будет присматривать один из старшекурсников, и в случае серьезной опасности успеет вас оттуда вытащить. Прошу!

Мы разбились на уже привычные пары. Оборотень подошел к паре Айвора и Ольмы. Оборотни обычно держатся вместе. Утренний незнакомец подошел к нам с Розой. Второй огневик выбрал пару Алехандра и эльфа. Вампир, что логично, шагнул к нашему некроманту.

— Отлично! — магистр Шельмов окинул внимательным взглядом наши сформировавшиеся группы.

Подойдя к первой тройке, он представил адептов друг другу:

— Скай, ты присматриваешь за адептами Айвором и Ольмой. — Оборотень кивнул, скрестив на груди мощные руки.

— Питер, с тобой идут Алехандро и Эльвинг. — Огневик коротко кивнул.

— Максимус, на твоем попечении Розальва и Марена. — Так вот как его зовут. Красивое имя, ему идет!

— Блейз, ты идешь Валелиором. — Вампир и некромант, оба невозмутимо отстраненные даже не шевельнулись.

Магистр Стужев подошел к кладбищенским воротам, и произнес заклинание, чертя в воздухе незнакомые мне руны. На воротах холодным голубым светом зажглись рунические символы, затем ворота медленно отворились. Магистр Шелмов наколдовал небольшое облако, оба преподавателя взошли на это эфимерное творение, облачко медленно поднялось над землей, и продолжало подниматься, двигаясь в сторону кладбища. Видимо таким необычным способом они будут наблюдать за нашим занятием.

Все старшекурсники как-то разом подобрались, посерьезнели. Максимус резким движением завязал рубашку узлом на животе, повернулся к нам и сказал:

— Это ваше первое занятие на кладбище. От меня не отходить ни на шаг, слушать и выполнять, все, что скажу, если хотите вернуться оттуда в целости и сохранности. Сейчас за воротами нас ожидают умертвия низшего разряда. Обычно они очень медлительные и не очень сообразительные. Лучший способ уберечься от такой нежити — быстро убежать! Этого будет достаточно для первого знакомства.

Он решительно зашагал к кладбищу. За воротами уже скрылся вампир с нашим некромантом и оборотни. Мы поспешили следом, стараясь не отставать.

Кладбище было действительно старым. Покрытые мхом надгробия, полустертые надписи на каменных памятниках. Кое-где стояли статуи, давно потерявшие части своих тел. В центре находился большой старый склеп. Очень красивый. Древние каменные плиты украшали замысловатые каменные узоры. На углах первого яруса сидели горгульи, настолько искусно изготовлены, кажется вот-вот взлетят. На втором ярусе резные каменные арки составляли из себя нечто ажурное, сейчас густо увитое плюющем. Над всем этим высился острый шпиль, нацелившись прямо в небо. Когда мы подошли ближе, увидели большую дверь, всю перетянутую металлическими пластинами, испещренными древними рунами. Вход охраняли статуи мужчины и женщины в старинных одеждах. А над входом я разглядела изображение символа, который уже несколько месяцев не снимая, ношу на своей груди. Девятиконечная звезда, перечеркнутая молнией, такая же, как и на моем медальоне!

Хотела подойти поближе и хорошенько рассмотреть, но вдруг чуть правее нас, раздалось глухое рычание, шарканье, будто что-то тащат по земле и противное клацанье.

Максимус отошел в сторону, пропуская нас, со словами — Дамы вперед!

Глава 12


Никогда не была поклонницей фильмов о зомби, но все же есть и у меня один любимый, «Обитель зла» с Милой Йовович в главной роли. Там милая, хрупкая девушка сражается с десятками и сотнями очень шустрых и сообразительных зомбиков. Так вот то, что мы сейчас увидели, совсем на них не похоже. В нашу сторону шкандыбала полуистлевшая, местами скелетированная нежить, судя по остаткам сохранившейся одежды, предположительно мужского рода. Приволакивая ногу, в чудом сохранившемся сапоге, и противно клацая костяшками, она обрадовано подвывала, увидев нас.

Максимус запрыгнул на высокий мраморный памятник, и уселся, свесив ноги.

— Напоминаю, вам нужно продержаться до конца урока, ну и попытаться упокоить это умертвие.

А задохлик в это время довольно шустро приближался. Розальва взвизгнула и пустила в него стрелу из арбалета. Пробив остатки одежды, она застряла где-то у него в ребрах… Тот обиженно рыкнул, и ускорился. Вспомнила слова некроманта — умертвия уже мертвы, они не чувствуют боли, значит стрелами его не возьмешь. Мы резво помчались к надгробию, на котором с комфортом угнездился Максимус. Нежить за нами. Какое то время мы втроем бегали кругами вокруг памятника, Макс еще и поддразнивал нашего зомбика, раскачивая у того переносом своей ногой. Видимо скоро это ему надоело, и он спросил:

— Голова не закружилась бегать кругами?

— Так, издалека эту не нежить недостать, нужен близкий контакт. — Поделилась своим наблюдением с Розой

— Что ты предлагаешь? Подойти к нему ближе?

— Нужно попробовать. — Достала свои ножи, и пожалела, что у меня в руках не меч, или на худой конец дубинка. Обычная палка тоже сойдет. Но на нет, и суда нет! Будем выкручиваться с тем, что имеем.

В следующие несколько минут мы поняли, что беленькие клацающие костяшки на руках умертвия очень цепкие, и нам очень повезло, что они скользят по нашей кожаной одежде (спасибо за подсказку Максимусу). Поняв это, мы немного осмелели. Роза стала колошматить своим арбалетом по его звенящей черепушке. Недоскелет офигевший от такого неуважения, жалобно завыл. Я, зайдя со спины, крутанувшись, сделала подсечку ему прямо под колени. Умертвие всеми своими костяшками растянулось на кладбищенской дорожке, гулко приложившись черепушкой. И тут Роза с победным кличем Чингачгука прыгнула ему на спину. Кажется, я услышала треск хрупких косточек, видимо умертвие действительно было очень старое, даже стало немного его жалко.

— Давай, помогай! — Роза всем своим немаленьким весом прижимала бедный скелетик к земле. Тот только беспомощно молотил руками и ногами, пытаясь стащить с себя непосильную ношу. Но кожаный костюм, изготовленный гномьими умельцами, не давал ему шанса даже зацепиться. Я ухватилась за одну из дрыгающихся ног, и потянула на себя.

К концу занятия на ближайшем надгробии лежал разобранный на запчасти скелетик. Руки и ноги Роза перевязала своей снятой с волос лентой, так как даже в разобранном состоянии они шевелились и пытались до нас дотянуться, а черепушка клацала зубами и обиженно подвывала.

Максимус, спрыгнув с насиженного места, подошел к нашей живописной группе.

— Страшные вы существа, женщины! Бедный Жорик! К нему еще никогда не относились с таким неуважением! — Он погладил умертвие по черепушке с редкими остатками волос. Жорик клацнул зубами, пытаясь хотя бы на последок цапнуть кого-нибудь за руку.

В глазах парня плясали золотистые смешинки. Он создал на ладони маленький светлячок, и запустил его вверх. Тот, подлетев метра на три, рассыпался яркими искрами. Красиво.

Через пару минут над нами зависло облако с преподавателями. Осмотрев наше поле боя и поверженного неприятеля, магистр Шелмов благосклонно кивнул.

— Зачет. Можете быть свободны.

Выйдя за ворота, мы растянулись прямо на траве. Хорошо то как! Здесь же на травке уже сидели Алехандро и Эльвинг, эльф как всегда идеален — волосок к волоску, а вот у Алехандро отсутствовал рукав, а я еще раз порадовалась, что мы с Розочкой надели кожаные костюмы. Макс объяснил, что они специально и созданы вот для таких вот боев, и после специальной обработки, служат даже вместо легкой кольчуги. Алехандро похвалился как он лихо покрошил свое умертвие, пока эльф его отвлекал, правда, формой пришлось пожертвовать, скелетон ухватился в его рукав мертвой хваткой — пришлось отрывать. Но с заданием они справились первыми.

Не успели мы толком расслабиться, как к нам вышли остальные наши согрупники — время занятия вышло. Оказалось, некромант с вампиром просто поставили свое умертвие рядышком, где оно тихо-мирно простояло весь урок, пока те беседовали на философские темы, а затем просто отправили назад к себе в могилку. А оборотни просто загоняли свое, ведь быстрее оборотней никого нет. И их зомбик побегав за ними по всему кладбищу, видимо плюнул на это неблагодарное занятие, и просто от них отстал.

Появились и наши преподаватели, переговаривавшиеся между собой. До нас долетели слова магистра боевого факультета:

— А я же говорил, что группа необычная! Такие экземпляры в нашу академию не часто попадают! Полная боевая семерка! Они себя еще покажут, я не сомневаюсь!

Приблизившись они замолкли, но по довольной физиономии нашего магистра мы поняли, что нам удалось его порадовать.

— Вы все справились. Хотя, кхм… подход был иногда не совсем обычный. Можете быть свободны. Всем зачет!

Так, теперь в душ, а то мне кажется, я полностью пропиталась кладбищенским духом, а затем переодеться и на обед. Остальным еще нужно забежать за расписанием. Макс махнул нам рукой:

— Встретимся на полигоне.

А я смотрела, как он неторопливо идет к остальным старшекурсникам.

— Это чисто из эстетического удовольствия, ничего больше, красивый же, зараза. Я ведь точно так же смотрю, например, на красивый цветок — успокаивала я себя.

— Пошли уже, — потянула меня Роза — у меня волосы совсем спутались без ленты.

* * *

— Да, пора в душ. — В это время оставшийся без завтрака желудок напомнил о себе громкими позывными, хорошо, что мы уже отошли, и никто этого не слышал. И даже встреча с нежитью не испортит мне сегодня аппетит!

— Наперегонки! Кто первый добежит, тот первый занимает ванную!

И мы озорно смесь, помчались в нашу комнату, лишь слегка притормозив у стола нашей комендантши. Чинно пройдя мимо мадам Олилоры, стараясь сохранить на лице серьезное выражение, опять помчались на перегонки, стоило нам отойти несколько шагов, и завернуть за угол. У двери Роза сделала финт бедром, отодвинув меня в сторону, и первой втиснулась в открывающуюся дверь.

— Я первая! — Закружила она меня прямо в гостиной, и чмокнув в щеку, поскакала в ванную.

Я зашла в нашу комнату, Матвея как обычно нет, спорю на свой обед — он уже в столовой! Пользуясь моментом, выложила вещи из рюкзака, который с утра сиротливо дожидался нас прямо на полу у моей кровати. Достала и поставила на стол два маленьких флакончика с концентратом вытяжки из ягод красиники. Губы сами собой растянулись в предвкушающей улыбке. Мы ведьмы — обид не прощаем, и сегодня у меня есть еще одно небольшое дельце: мы решили подлить сок красиники в шампунь Лауры. А для этого нужно попасть к ней в комнату, что впрочем не сложно. Есть у меня одно простенькое колечко, доставшееся в наследство. Да вот загвоздка — дверь комнаты без нужного ключа нам не открыть. Нужен отвлекающий маневр.

Из ванной выскочила чистенькая, розовощекая Розочка. Розочка…. В голове мелькнула какая-то мысль…. К выходу из ванной, я уже знала, как мы будем действовать.

В столовую мы бежали еще быстрее, вот бы магистр Шелмов видел, мы побили рекорд скорости, потому что в желудке поселился целый оркестр, выводя тоскливые рулады. Влетев в столовую, чуть не сбив с ног зазевавшегося бытовика (а нефиг под ноги голодным боевым ведьмам кидаться), увидели машущего от нашего столика Алехандро. Парни как обычно пришли раньше нас, и уже позаботились наполнить подносы и для нас (я их сейчас почти люблю!).

Желудок последний раз голодно рыкнул, и заткнулся, получив порцию вкуснейшей каши. Никогда не думала, что прогулки по кладбищу в обществе полуразложившегося скелетончика вызывает такой аппетит! Когда наши подносы опустели, Валелиор не выдержал, хмыкнув:

— Вот ладно Розальва, а в тебя Моренка куда только помещается? На вид худая, как палка!

— У меня все в энергию уходит, да и жизнь, вон какая- то нервная!

— Ладно, сейчас разбегаемся по индивидуальным занятиям. Ольма с Айвором, Эльвинг, проводишь Розальву до нужной аудитории, вам по пути. А мы на занятие по огневой магии. — Командовал Алехандро. Я уже приметила, парень рвется в лидеры. Ну и пусть, нам не жалко. Мы дружно встали и направились к выходу из столовой, но краем глаза на кухне я успела заметить перемазанную сметаной черную усатую моську.

Это занятие по огневке было еще интереснее. И сложнее. Магистр Шелмов учил нас держать огонь не только форме шара. Это оказалось неожиданно трудно. Например, квадрат или треугольник. Чем больше у фигуры граней, тем сложнее. Конечно нет разницы какой формы фаерболы мы будем пулять в противника, но умение построения сложных фигур из магического пламени очень способствует тренировке навыков, и умению дозировать до последнего грамма силу огня. Занятие пролетело как один миг. Мне очень нравилось познавать силу своего огня.

Следующим занятием артефакторика. Элдон Фраг сегодня показывал нам, как из обычного камешка изготовить простенький одноразовый защитный амулет. Такой камешек, если его положить в карман, может развеять небольшое проклятье, или другой несложный удар магии.

— А их за время вашего обучения будет немало! — Хитро прищурился гном. — Уж поверьте мне на слово!

Ну, то, что здесь надо держать ухо востро, мы уже и сами поняли. Того и гляди из-за угла проклятьем приложат, или в еду что подсыпят!

Плетение магической сетки для будущего оберега давалось мне удивительно легко, возможно, потому, что я видела магические нити своим внутренним зрением. Словно плетешь узорчатое макраме только одними пальцами. Поправила один из кривовато получившихся узелков, еще раз полюбовалась на сплетенную магическую сетку, и подцепив ее, наложила на основу. Роза рядом пыхтя шевелила пальцами. Осмотрела аудиторию, и заметив, что другие берут еще по несколько камешков из стоящей на преподавательском столе большой коробки, тоже загребла еще горсточку. Вскоре передо мной лежало шесть маленьких одноразовых оберегов. В нашей реальности лучше много, чем мало.

В конце занятия гном разрешил забрать остатки камней с собой в комнаты, чтобы потренироваться.

— Не переживайте, если у вас не получилось с первого раза! Артефакторика любит усидчивых! Тренируйтесь, и у вас все получится!

Розальва с постным лицом положила в карман несколько камней, плетение ей так и не поддалось. Ничего, потренируемся в свободное время, я ей помогу.

Пока возвращались в комнату, рассказала ей свой план проникновения на территорию неприятеля. А для начала нам нужно надеть мантии и прогуляться в сад.

Накинув бордовые плащи, удачно скрывающие наши фигуры и все что под ним находиться, отправились в парк. Роза прихватила с собой ножницы, а я флаконы с вытяжкой из красиники, и не забыла надеть на палец маленькое скромное колечко.

В парке как назло полно отдыхающих после занятий адептов. Пришлось идти в самую дальнюю аллею. Розы здесь не росли, но для нашей задумки любые цветы подойдут.

Пока я стояла на стреме, Розальва чикала ножницами куст белоснежного пиона, закончив, она спрятала его под мантией, передав ножницы мне. Затем, пока Роза караулила, я нарезала букетик местных тюльпанов нежно — розового цвета.

Спрятав цветы под мантией, мы, стараясь не привлекать внимания, вернулись в общежитие. Осмотревшись по сторонам, и убедившись, что нас никто не видит, я положила букет тюльпанов в метре от двери в комнату Лауры и ее подружек. Еще раз осмотревшись, повернула кольцо на своем пальце.

— Ух ты, тебя совсем не видно! — Роза восторженно хлопала глазами.

— Шшш. Тихо ты! Иди в комнату. Через пятнадцать минут положишь второй букет, постучишь и сразу убежишь, потом жди меня в комнате.

Я подождала, когда Роза скроется из виду, и решительно постучав в дверь, прижалась спиной к стене у самой двери.

А из распахнувшейся двери выпорхнула хорошенькая блондинка из окружения Лауры. Увидев букет, она шагнула к нему, оставив дверь открытой. Я не теряя времени прошмыгнула в кампус. Компания блондинок в полном составе чаевничала в гостиной, чинно воссидая на диванчиках.

— Кто там Зои?

— Здесь цветы! Интересно кому? — Прижимая розовые тюльпаны к груди, вернулась девушка из коридора, захлопнув за собой дверь.

— Конечно мне! Кому еще! — Лаура решительно встала и отобрала цветы у растерянной Зои.

— Очередной тайный поклонник! — размечталась белокурая стервочка. — Интересно это блондинчик с бытового, а может тот хорошенький шатен с боевого? — размечталась она.

— А почему это тебе? Ведь записки нет? Нужно посмотреть!

Встала с дивана более решительная приятельница Лауры. Пока девицы теребили букет в поисках записки, приоткрыла маленькую незаметную дверь. Как я уже поняла, все кампусы были однотипными, именно за этой дверкой у нас находится ванная. Прошмыгнув в приоткрытую щелку, я поняла, что не ошиблась. Вся комната заставлена множеством баночек, коробочек, флакончиков. Мыло, духи, скрабы, шампуни. А вот это то, что мне нужно! Шампуни. Несколько флаконов. Стараясь не шуметь, по очереди приоткрывала крышки шампуней, и щедро отливала в них из флакончиков с красеникой. Кажется все. Приоткрыв дверь, наблюдала за разборками девиц, так и не поделивших цветы.

Когда они уже немного успокоились, раздался требовательный стук в дверь. Блондинки переглянулись и толпой бросились к двери, я за ними, проскользнула сначала в гостиную, а затем за выбежавшими девицами, в коридор. Пока они глазели на лежащий перед их дверью букет белых пионов, я потихоньку по стеночке продвигалась в сторону своей двери. Нужно поспешить, скоро заряд кольца закончиться, и я опять стану видимой.

Прошмыгнув в свою дверь, повернула кольцо и появилась перед подпрыгнувшей от неожиданности Розы.

— Получилось! Теперь нужно ждать результата!

Глава 13

А результат не заставил себя ждать! Не успели мы утром продрать глаза и выйти из комнаты, направляясь на завтрак, как раздался оглушительный визг. Отправившийся вместе с нами Матвей аж присел, задрав хвост трубой, а идущие по коридору адептки остановились, и заозирались, спрашивая друг у друга что случилось. Спустя пару секунд раздался еще один визг, но уже в другой тональности. Мы с Розальвой понимающе переглянулись, и стараясь не выделятся из общей массы, тоже заозирались в наступившей тишине. Так, как продолжения не последовало, все вскоре поспешили по своим делам. И мы тоже.

Зашли за Ольмой, и вчетвером пошли на завтрак. В столовой наполнив подносы, всей группой уже привычно уселись за полюбившийся столик. Матвей расположился на стуле рядом со мной, лакомясь приготовленной для него запеченой рыбкой. Наша повариха баловала своего любимца. Мы уже заканчивали, и расслабленно переговаривались между собой, делясь планами на день, когда у двери столовой послышались удивленные разговоры, волной прокатившиеся по помещению. Все лица повернулись ко входу, некоторые даже привстали, чтоб получше видеть. Мне тоже очень хотелось посмотреть на дело рук своих, а в том, что там все рассматривают результат нашей с Розой вечерней вылазки, я не сомневалась. Но с трудом заставила себя сидеть на месте, не проявляя явной заинтересованности.

А посмотреть было на что! Поставщик травок не обманул, нахваливая краску из красиники. Вон как ровно цвет лег, яркий, сочный. Да за такой результат модницы из моего прежнего мира многое отдали бы. И опять же продукт натуральный, природного происхождения. В общем к концу завтрака в столовую пожаловала Лаура и ее свита. Сама вредная ведьма, ранее гордившаяся своей блондинистой шевелюрой, сейчас гордо задрав подбородок и держа прямо спину, невозмутимо шагала к своему столику с ярко розовой прической на голове. Надо отдать должное — цвет ей шел, девица не смотря на вредность все же красивая. Может, мы еще новую моду введем? За ней уткнувшись глазами в пол, семенила Зои с волосами цвета индиго, за ней шли еще две девицы, тоже с голубыми, как у Мальвины волосами.

А в столовой забыв про еду, уже вовсю обсуждали эту новость, некоторые даже тыкали в девиц пальцами. Те, в общем держались неплохо, но то и дело зло косились в нашу сторону. Думаю, догадались откуда им прилетело, так что будем ждать ответочки.

Наши парни недоуменно переглядывались между собой.

— Что случилось то? Что все так расшумелись, ну приложил кто-то ведьмочек проклятьем, сходят в лазарет, возьмут нужное зелье, и все сойдет! — Недоумевал Айвор.

— Это не проклятье! — Пригляделся наш эльф. — Я не вижу на них порчи это обычная краска. — При этом он искоса посматривал на нас, сидящих с самым независимым видом.

— А вот фиг мы расколемся! — подумала я. — Не докажут! — но флаконы после красиники нужно на всякий случай надежно спрятать.

— Вот Лаурка злиться, она ведь всегда гордилась цветом своих волос. Если это вы девки, я вам не завидую! — Хмыкнул Алехандро.

Валелиор с присущим ему пофигизмом просто пожал плечами, не понимая в чем собственно дело, ну перекрасились барышни, и что такого?

Так, что на полигон мы с Розой шли в самом приподнятом настроении, тем более, сегодня на соседней с нами площадке занимаются старшекурсники.

На этом занятии нас, магов огневиков поставили к специально заговоренным от воздействия огня мишеням. На них мы сегодня должны отрабатывать попадание наших огненных пульсаров. Остальные, взяв деревянное оружие, пошли доводить до совершенства свои защитные щиты. Ну а для начала, конечно, привычные пять кругов по полигону.

Пуляться огненными шариками не в пример интереснее, чем бесконечно, один за одним, строить одноразовый защитный барьер. Это даже весело. Было. Пока преподаватель, он же наш тренер, магистр Шелмов не велел нам троим по очереди пулять эти шарики друг в друга, защищаясь при этом уже знакомым барьером. Все бы ничего, я даже ни один не пропустила, а парням пару раз от меня досталось, больно они расслабились. Они конечно такие сильные и мужественные, только я быстрее. Сказывается моя любовь к спортивным тренировкам. И тогда мстительные некромант и огневик запустили в меня каждый свой огненный шарик одновременно. За доли секунды поняла, что мой одноразовый щит рассыпется от первого же пульсара, а второй я по любому пропущу, просто ничего не успев сделать. Руки сами молниеносно сплели мой фирменный защитный купол. Пульсары парней, впечатавшись в мой барьер вспыхнули от соприкосновения с ним яркими огоньками и полетели в обратку к своим хозяевам. Те, не ожидая такой подставы, даже щиты не успели выставить, и теперь шипя в мой адрес, думаю ругательства, потирали обожженные места. Я же говорю — расслабились.

Тренер одобрительно посмотрел в мою сторону, и кивнув, велел нам продолжать. Теперь ребята стали осторожнее, и мне не удавалось их больше подловить.

После занятия, когда мы уже собирали инвентарь, к нам подошли Максимус и Скай. Оборотень заинтересованно приглядывался (и кажется принюхивался) к нашей Ольме, а Макс кивнув на мишени сказал:

— Ты оказывается тоже огненный маг? Здорово ты для первокурсницы по мишеням стреляла!

— Я не только маг огня, я еще и белая ведьма! — ответила я ему.

Макс растерянно замер, рассматривая меня.

— Но так ведь не бывает!

— Бывает, бывает!

Отогнув рукав, показала ему свою татуировку, он подошел поближе, рассматривая рисунок на моем запястье. Как же все таки вкусно от него пахнет, запах мяты и хвои щекотал мои ноздри.

— А у меня вот. — Макс показал мне свою руку, на его запястье меч рассекал алеющее пламя, совсем как у нашего Алехандре, вот только у пламени почему-то была золотая каемочка, да и меч вроде не серебряный, как у наших парней, а золотистого цвета. Совсем как искорки в его глазах.

— Я тоже огневик, мы теперь часто будем заниматься вместе, огневиков в академии не так много.

Тут к нам подскочила Розальва. — Пошли, все уже собрались, только вас ждем. Ты же знаешь, нам лучше держаться вместе!

Макс непонимающе посмотрел на нас, потом перевел взгляд на ожидающую у выхода с полигона группу наших однокурсников (молодцы, не бросили, с ними в разведку хоть сейчас). Слегка задумался, потом на его лице явно прочиталось озарение, и он с улыбкой спросил: — Так это вы перекрасили девицу Ожегову и ее свиту? Тогда вам действительно не стоит ходить по академии в одиночку!

Мы усиленно сделали вид, что не понимаем о, чем он нам говорит, тут нас окликнули ожидающие одногрупники, и мы побежали на выход с полигона. Уже почти уйдя, я обернулась. Максимус смотрел нам в след, и улыбался.

Женское общежитие было похоже на маленький взволнованный улей. Равнодушных к перемене цвета шевелюр ведьмочек, здесь почти не было. Девушки шептались, или открыто обсуждали сегодняшнюю новость. И многим радикальное изменение внешности Льауры и ее подруг как ни странно нравилось. Я же говорила — может новую моду введем. А сама, на всякий случай, положила своим девочкам в кармашки их форменных платьиц по маленькому камешку-оберегу, изготовленному на уроке артефакторики.

На сегодняшнем занятии мадам Клео решила познакомить нас с живностью, обитавшей в зверинце академии. Дриада в зеленом полупрозрачном комбинезоне собрала нас у входа, напутствуя перед тем, как туда войти. Большая толпа первокурсников переминалась с ноги на ногу, ожидая экскурсии. Я благоразумно отошла подальше от мелькавших среди адептов розовой и голубых голов, подхватив под локоток Ольму и Розу.

— В нашем зверинце, помимо обычных животных, обитают магические, и даже некоторые виды нечисти. Поэтому настоятельно рекомендую соблюдать осторожность. Руки в клетки не совать, во избежание их потери. Замки на клетках не открывать. И вообще постарайтесь от меня далеко не отходить. — Мадам Клео открыла дверь в высокой крепкой ограде, ведя нас за собой.

Матвей решительно направился со мной на это занятие, и сейчас терся о мои ноги. Я уже заметила — если мне может грозить опасность, он всегда рядом. У кошаков очень развито шестое чувство особенно у магических. Поэтому решила от нашего преподавателя далеко не отходить. Береженого, как говориться….

Зверинец был великолепен! Большинство животных я знать не знала. Около клеток самых опасных особей дриада останавливалась, и рассказывала нам о них.

— Это энфилд. — мадам Клео остановилась у клетки животного, похожего на худосочного льва с лисьей мордой. У него были задние лапы и хвост волка, а грудь и передние лапы покрывали мелкие серые перышки. — Энфил, хищное животное среднего размера, довольно любопытное, первым без причины на человека обычно не нападает. Щенки, взятые из логова в младенческом возрасте, довольно легко приручаются. Некоторые держат энфилдов для охраны.

Дриада перешла к следующей клетке.

— Виверна, дальний родственник дракона. Имеет всего две ноги и нетопыриные крылья с перепонками. Длинный подвижный хвост заканчивается острым жалом. Которое, у некоторых видов виверн ядовито. Дикие особи очень опасны, могут пронзить свою жертву жалом насквозь. Взрослые виверны могут унести в свое гнездо животное размером с быка. Существуют легенды, что раньше наши предки держали ручных виверн, и поднимались на них в небо.

В следующей клетке обитала огромная птица, похожая на грифона. Птичка точила свои коготки, размером с мой палец о нежащее в клетке бревно. — Рухх. — прочитала я на табличке. А мадам Клео уже вела нас к другому обитателю зверинца.

— Крикс болотный, относиться к низшей нечисти. Опасен для одиноких путников, забредших на их территорию. В сумеречное или ночное время крикс зажигает на кончике своего длинного гибкого хвоста маленький магический огонек, которым заманивает путника в самую трясину.

Тут я вспомнила про любимое ругательство своего кота, которое уже переняла у него.

— Мадам Клеософа, а гротх болотный здесь есть? — Очень хотелось посмотреть на живность, которую так недолюбливает мой пушистик, вон как неодобрительно на меня зыркнул своими изумрудными глазищами.

Гротхом оказалось небольшое животное очень похожее на крупную крысу, с большими острыми зубами и острыми коготками. Грязно бурая шерсть на тельце животного росла неопрятными клочками, а на голове стояла торчком, наподобие гребня. Многие девицы отошли за спины парней, брезгливо поджав губы. Матвей раздраженно пофыркивая тоже отошел подальше и с этого расстояния кидал на клетку с животными яростные взгляды.

— Гротх болотный, довольно неприятный и зловредный грызун, обладающий зачатками магии. В одиночку довольно безобидны, но могут напасть стаей и серьезно покусать, занося в раны инфекцию. В голодные годы могут нападать на деревни, уничтожая все припасы.

Понятно, почему Матвей их не любит. Магическая крыса была действительно очень неприятна.

У следующей клетки я восторженно подзависла.

— Мантикора, одно из самых удивительных существ нашего мира. — Указала мадам Клео на лошадь с головой льва и скорпионьим хвостом. И это все так гармонично сочеталось, животное было просто великолепно! Я прилипла к прутьям просторного вольера, не желая уходить. Мантикора видимо почувствовав мою заинтересованность, красуясь, прогарцевала прямо передо мной. Любуясь грациозным животным, я не заметила, как вся группа ушла дальше, со мной осталась только Роза и Матвей.

От разглядывания чудесной лошадки меня оторвали настойчивые толчки в бок. Обернувшись, увидела на дорожке метрах десяти от нас огромную собаку с тремя головами. Из ноздрей пса выбивались струйки дыма. Увидев, что мы наконец обратили на него внимание, пес начал порыкивать, загребая лапой по выложенной крупным булыжником дорожке, выбивая когтями искры. Из приоткрытой пасти показались язычки пламени.

— Это еще что за исчадие ада? — Прошептала я.

Кот также шепотом ответил: — Огненный трехголовый цербер. Но как он здесь оказался? Он же в закрытой зоне.

На это красноречиво ответила поскрипывающая открытая дверь вольера с глухими стенами за спиной трехголового монстра.

* * *

Кот пятясь, попытался спрятаться за нами.

— Прикройте меня, иначе он точно кинется, а так есть шанс, что только попугает. Старайтесь не делать резких движений, а лучше вообще не шевелитесь.

Роза прикрыла Матвея юбкой своего платья. Кот затаился и выставил вокруг нас защитный купол. Я, стараясь не шевелиться, выставила поверх его купола свой. Нужно постараться полностью скрыть присутствие здесь Матвея. Вот же извечное противостояние кошек и собак.

Цербер принюхался и мотнул головой, видимо сбитый с толку внезапным исчезновением кошака и его запаха. Языки пламени в его огромных пастях потухли, ну хоть это хорошо. Нам бы выиграть время и как-то позвать на помощь. А еще нужно предупредить мадам Клео, ведь сейчас в зверинце прогуливаются все первокурсники магической академии. Вот только как? Эх, зря я убрала кольцо-неведимку назад в шкатулку. Очень бы сейчас пригодилось!

— Есть предложения? — Спросила так же шепотом.

Словно в ответ на мои слова за спиной послышался стук копыт по металлической ограде. Скосив насколько возможно глаза в бок, увидела, как мантикора пытается копытами выбить дверь своего вольера. А что! Это мысль! Вот только до этой двери метра три, а до усевшегося и задумчиво нас рассматривающего цербера осталось метров семь.

— Можно укрыться в вольере мантикоры — Озвучила свою мысль.

— Из огня да в полямя — проворчал кот все так же шепотом — мантикора не менее опасна, ты видела жало у нее на хвосте. Ядовитое. А именно вот эта совсем не прирученная. Никому не дается, и у нее до сих пор нет хозяина.

— А мне она нравится! — Розальва тоже вставила свои пять копеек. — Мне кажется, она хочет нам помочь.

— Давайте все вместе сделаем небольшой шажок к двери вольера. — Предложила я.

Мы сделали один черепаший шажок, головы цербера как по команде склонились вбок, не отрывая от нас внимательного взгляда. Еще шажок и вредная псина вскочила и зарычала всеми тремя головами. Из ноздрей опять появился дымок.

В результате мы стали на метр ближе к двери в вольер, а цербер на пару метров ближе к нам. При таком раскладе, он доберется до нас раньше, чем мы успеем укрыться.

— Как думаешь, сколько продержаться наши щиты, если он кинется?

— Твой щит необычен, трудно сказать. А мой его только раззадорит. — Вот как ему удается сварливо ворчать даже шепотом?

— Роза, тебе придется открыть вольер. Матвей будет прикрывать тебя своей защитой. На вас двоих задача, как открыть дверь. Я прикрываю вас своим щитом. Другого выхода не вижу, псина все ближе!

Роза и Матвей зашептались, корректируя свои действия, а я продолжала контролировать медленно, но верно приближающегося цербера.

— Мы готовы. — прошептала Розальва.

А вот готова ли я, большой вопрос. Страшно то как! Я читала, если на тебя нападает собака нельзя показывать ей свой страх, и поворачиваться к ней спиной. Поэтому смотрим опасности в лицо, то бишь морды, и командуем: — Вперед!

Роза помчалась к двери, Матвей с ней, прикрывая своим щитом. Увидев это, цербер кинулся вперед, из открытых пастей вырывались языки пламени и грозное рычание. А на его пути первая я. И мой защитный барьер. И псина достигла его в два прыжка.

Сначала в барьер ударило пламя. Он дрогнул, но устоял, часть пламени отскочило в сторону, но большая часть растеклась по всему куполу защиты. Я оказалась в горящем магическом пузыре. За пламенем ничего не видно, надеюсь, Роза уже открыла дверь, и они с котом укрылись в вольере мантикоры.

Затем я почувствовала толчок, еще один. Цербер бился в барьер, пытаясь его разрушить, не забывая плеваться пламенем, и мне становилось все труднее его удерживать. Мой защитный барьер постепенно сужался, еще чуть-чуть и пламя коснется меня. Но вдруг мимо пронеслась большая тень, и огонь немного опал и стал угасать. Через секунду я увидела мантикору, вставшую между мной и цербером. Она била копытами перед мордами пса. И его огонь нисколько ей не вредил. Не теряя времени, помчалась к открытой двери вольера. Стоило мне в нее влететь, Роза резко захлопнула дверь за моей спиной.

Мы в относительной безопасности. Но нужно предупредить остальных.

— У нас есть бумага и карандаш?

Роза закопошилась в своих карманах, выудив из них небольшой блокнот и огрызок карандаша.

— Попытаюсь направить почтовика магистру Делин. Она быстрее всех разберется.

Пальцы противно подрагивали, и мне не удавалось удержать карандаш в руке. Поэтому записку писала Роза под диктовку Матвея. Постаравшись унять нервную дрожь в пальцах, кое как смастерила косенькую крохотную птичку, вдохнула в нее капельку магии. Птичка, чуть больше колибри, забила крылышками и бочком взлетела с моих ладоней. Пролетев между прутьев вольера, она направилась в сторону главного корпуса академии. Оставалось надеяться, что она достигнет адресата, и магистр Делин быстро во всем разберется.

А за прутьями вольера продолжалось противостояние цербера и мантикоры. Пес рвался в нашу сторону. Теперь он ясно видел большого наглого кота. А чудо-лошадка постоянно вставала у него на пути, и уже пару раз неплохо так поддала ему по мордам копытами. Но самое интересное — выдыхаемое цербером пламя не доставляло мантикоре никаких неудобств. Кажется ей это даже нравилось. Пламя просто впитывалось в серебристую шкуру животного.

— Матвей, ты нервируешь пса, спрячься пожалуйста за юбку Розы. — Попросила я. — Не стоит дразнить магического пса.

Кот нехотя переместился за спину рыжей ведьмочки, а та с восхищением смотрела на битву животных. Кажется, вредная псина начала уставать. Или поняла, что мантикору ему не одолеть — не по зубам противник, пусть этих зубов целых три пасти! Цербер уже не так рьяно кидался в нашу сторону, но и отступать упрямо не хотел.

Вдруг в воздухе послышался свист, и на шее одной из голов цербера затянулось лассо из чистой энергии. Вжик, и вот уже вторая голова в магической петле. В воздухе, прямо над животными на своих метлах парили магистр Делин и мадам Клео. Преподаватели удерживали животное магическими лассо и тянули в сторону огнеупорного вольера. Вредная псинка мотала головами, пытаясь скинуть магические поводки, но ведьмы на метлах не давали ему ни малейшего шанса, натягивая их все сильнее. В конце концов цербер глухо ворча и огрызаясь направился в свой вольер. Мадам Клео соскочив с метлы закрыла за ним дверь.

Мантикора совершенно спокойно подошла к своему вольеру и внимательно следила за всем своими большими желтыми миндалевидными глазами с вертикальным, как у кошки зрачком.

Хотела выйти из вольера и подойти к спасшей меня чудо-лошадке. Дверь не поддавалась.

— Дверь не открывается!

— А ее невозможно открыть изнутри. Только снаружи. — кот наконец выбрался из-за юбки Розальвы и подошел ко мне.

— Все вольеры зачарованы так, что из них невозможно выбраться не имея специального ключа.

— Значит, вольер с цербером кто-то открыл. А ведь я видела, как в той стороне мелькают голубые головы приспешниц Лауры. Вот ненормальные! Могли ведь пострадать другие первокурсники. Ведь не у всех есть волшебный кот и магически одаренная подруга! — Ноздри Розальвы трепетали от гнева. А в гневе она хороша! Щечки порозовели, волосы растрепались, глаза горят праведным огнем.

Магистр Делин спустилась, лихо подхватив метлу, и открыла дверь вольера, ставшего нашим укрытием.

— Осторожнее, здесь мантико….

Я пронеслась мимо нее и повисла на шее чудесной лошадки. Мантикора лизнула мне языком щеку. Шершавый. Мокрый и теплый. Я тихонечко засмеялась, поглаживая львиную гриву. Узнаю, что она любит, и обязательно принесу угощение моей спасительнице.

— Она привязала к себе мантикору! Два года никому не удавалась, а девчонка первокурсница смогла с первого раза! — Услышала я за спиной удивленный голос мадам Клео.

— Ты же знаешь, мантикора сама выбирает с кем ей связать свою жизнь. — Ответила ей магистр Делин.

— Так, я сейчас не поняла? Это они там что, обо мне что-ли? Кого там кто привязал? Мне и так своих проблем хватает!

Я повернулась к преподавателем. Они улыбаясь рассматривали меня и лошадь с львиной головой у меня за спиной.

— Я ничего не привязывала, у меня и так забот хватает.

— Эта мантикора признала тебя своей хозяйкой. Даже не хозяйкой, а партнером, другом. А это бывает раз в жизни и навсегда. Теперь тебе придется заботится о ней, а она будет тебя защищать. А защита мантикоры дорогого стоит. Многие маги мечтают о таком партнере! — вздохнула магистр.

— Ты должна дать ей имя. — Подошла мадам Клео.

Я обернулась.

— Скизи — тебе нравится? — мантикора мягко уткнулась мне в плечо, и еще раз лизнула щеку.

— Нравиться! Ой, щекотно! — попыталась я увернуться от шершавого языка моего нового питомца.

— Я дам тебе книгу по уходу за мантикорой. Будешь приходить сюда, в свободное время, ключ от вольера и входа в зверинец получишь у секретаря. Я уведомлю деканат. — Мадам Клео открыла дверь в вольер. — А теперь заведи ее назад в вольер.

Скизи послушно вошла вместе со мной в свой вольер, на прощание еще раз лизнув горячим языком. Ну, чисто кошка!

— А теперь объясните мне, как трехглавый огненный цербер выбрался из своей клетки. — Грозно спросила магистр Делин, обращаясь преимущественно к Матвею.

Следующий час мы сидели у нее в кабинете, пили успокаивающий чай с мелиссой и ромашкой. Каждый из нас по очереди рассказывал, что с нами собственно произошло.

Оказалось у магистра шло занятие, когда в открытое окно бочком влетела моя магическая птичка, и упала перед магистром, развернувшись в записку.

Прочитав ее, она оставила старосту за главного, благо это был урок у старшекурсников, призвала метлу и на лету прыгнула на нее прямо из окна. Оказывается, Матвей указал в записке кодовое слово, означающее высшую степень опасности, и ведьма ни секунды в нем не усомнилась. На лету она связалась с мадам Клео, и та быстро передала всех первокурсников двоим служащим, убирающим неподалеку вольер. Те вывели адептов через служебный выход. А мадам поспешила к нам на помощь.

— Боюсь доказать ничего не удастся, найти виновного невозможно, слишком много народа было в одном месте сразу. А допрашивать дочь графа Ожегова и ее подруг — такой вой поднимут! — вздохнула ведьма.

— Мадам Клео может пострадать, мол, не позаботилась о безопасности адептов.

— И вот что она к нам пристала? — не выдержала Розальва.

— Такие, как девица Ожегова обычно стараются найти «девочек для битья», чтобы самоутвердится на новом месте. Вот только не знала она, с кем связалась! — хмыкнула магистр, на ее губах дрогнула и пропала улыбка.

Она посерьезнела, Достала с ящика стола шкатулку, покопавшись в ней вытащила пару браслетов.

— Вот наденьте. Это очень сильные защитные артефакты. Если это действительно Ожегова, она не успокоится. Ее семья славится мстительностью и злопамятностью.

— Матвей, хорошенько присматривай за ними.

— Да я присматриваю. У нас с Мареной крепкая связь установилась. Если что с ней не так, я на любом расстоянии чувствую. Мне теперь все время рядом с ней и не нужно быть.

А вот это уже новость лично для меня! Хитрюга, ничего мне не сказал! А я переживаю, что теперь мало времени с ним провожу!

— У меня к вам просьба, никому не рассказывайте, что случилось в зверинце, не стоит к этой истории привлекать внимание. Наши коты сами постараются разобраться с этой историей.

Лежащий на диване огромный кот, поднял голову и согласно кивнул, сверкнув глазами, мой пушистик присоединился к своему дяде и тоже важно кивнул.

— Вот только как я буду со всем этим справляться? Учеба на двух факультетах, аптека, а теперь еще и мантикора. — Я устало вздохнула. Успокаивающий чай подействовал и меня начало понемногу отпускать.

— А мы тебе поможем! — вскочила с места Розальва. — Все вместе, всей группой! Ребята не откажут! Сегодня же соберем общий сбор, и все им расскажем!

— Один за всех и все за одного! — произнесла я знаменитую, культовую можно сказать в моем прежнем мире фразу.

— Точно! — поддержала меня подруга — все за одного!


Глава 14

Свое обещание рыжая ведьмочка успела исполнить с завидной скоростью. Этим же вечером в нашу небольшую комнатку набилась вся наша группа боевиков.

Ребята принесли с собой обещанные перед выходными днями вкусняшки. Потому из гостиной сюда были перенесены чайник и бокалы. Прикроватные тумбочки выдвинули на середину комнаты, организовав импровизированный стол, на который все по очереди выложили свои подношения. Отлично, поужинать мы с Розой так и успели.

Можно было конечно с удобствами расположиться в гостиной, но занимать общую комнату не хотелось. И хотя своих соседок за все время мы видели всего пару раз, не хотелось их напрягать. Да и вот в такой тесноте можно сказать «подпольном» сборище чувствовалась особая романтика. Словно нас ожидают тайны и секреты, и ощущение этого невероятно сплачивало нашу и так дружную группу.

Матвей уступил свое любимое кресло Айвору, оборотень самый крупный из нас и занимает много места. Кот перебрался на мою кровать, рядом с ним присела Ольма. Эльф уселся на подоконник. Некромант и огневик сели на застеленную пушистым покрывалом кровать Розальвы.

Как только все разобрали бокалы с травяным отваром, конфеты и пирожные, Роза торжественно объявила:

— Прошу считать первое тайное собрание боевого факультета открытым!

— Почему тайное? — поинтересовался некромант.

— А потому, что о том, о чем здесь говориться будем знать только мы. И вход посторонним запрещен. Это будет наш особый тайный орден боевиков. Марена даже для него девиз придумала! Один за всех и все за одного!

— Да это вообще то не я придумала.

— А кто? Расскажи! — попросила наша рыжая лисичка.

Вот и как им объяснить так любимую мной историю отважных мушкетеров. Ведь именно прочитав эту книгу, я научилась фехтовать на рапирах. Романтика, блин!

— Это из старой легенды про отважных воинов, расскажу попозже, а сейчас мы собрались по другому поводу. Вы все, наверное заметили, некоторые изменения в облике нескольких первокурсниц. И вот с этим возникли непредвиденные проблемы.

— Так и знал, что это вы руку приложили к этим, так сказать изменениям. Вы Лаурке и ее подружкам прически перекрасили! — Восхищенно хлопнул руками по своим коленям Алехандро.

— Она ведь отомстит!

— Уже.

— Что «уже»?

— Уже отомстила. Следующий шаг за нами. Розочка, расскажи ты о сегодняшнем происшествии.

— Ничего себе происшествие. Да нас сегодня чуть трехголовый огненный цербер не сожрал! Это точно противная ведьма и ее свита его вольер открыла!

— Какой цербер? Когда? — Все сразу всполошились.

— Да вот сегодня, когда мы все в зверинец ходили. Мы немного отстали, а там эта огненная псина как на нас нападет. Я так испугалась, а кот меня куполом прикрыл. Маренка нас собой прикрывала, а он ее огнем, огнем. А тут мантикора выскочила и к Маренке, а она ее привязала! Представляете!

— Так, стоп. Давай помедленнее и по порядку. — Не выдержал эльф. — Лучше с самого начала.

И я рассказала. С самого начала. Как приехала в столицу. Как выкупила старую аптеку, мечтая ее возродить. Про Никитку. Про то, как впервые столкнулась с Лаурой у ворот академии. Айвор подтвердил, он ведь тоже был там. О том, как Лаура первый раз напала на нас с Розой, и получила ответку от моего щита. Про особенности моего щита тут же вспомнили Алехандро и Валериор. Ведь именно им от него прилетело на занятиях по боевой магии, это когда мы огненными пульсарами пулялись. Как бледная стерлядка подкараулила меня у дверей аудитории и дунула в меня заговоренный порошок, да попала в свою же подружку. Такого мы точно стерпеть не могли! Вот и приготовили для заносчивых ведьмочек, так гордящихся своими блондинистыми волосами, сюрприз. А ведь неплохо получилось! Многим нравиться!

— А ведь они бегали в лазарет. Там только руками развели. — Хмыкнул эльф. — Проклятье снять или чары какие, это они пожалуйста, а здесь никакой магии, обычная краска.

— Не обычная, а самого высшего качества! Сами готовили. Все натуральное, природного происхождения, и стойкость отменная! — Встряла Роза.

— Вот этим дурындам и пришло в голову спустить на нас цербера. Ведь клетки можно открыть только снаружи. И именно компания Лауры крутилась у его клетки. А ведь огненный пес мог напасть не только на нас, там ведь были почти все первокурсники. Повезло, что никто не пострадал. Они еще и мадам Клео подставили. Именно поэтому никто не должен знать о случившемся в зверинце. Обещайте, что никому об этом не расскажете. — Попросила я. — Они с магистром Делин сами потихоньку проведут внутреннее расследование, не привлекая внимания.

— А что вы там говорили про мантикору? — Поинтересовался некромант. Вроде сидит так невозмутимо, расслабленно, а все слышит и помнит.

— Вообщем, так получилось, — потупилась я, — мантикора нас спасла и у меня с ней образовалась связь. Теперь мне еще и за ней ухаживать.

— Офигеть! — Подал голос Айвор. — Когда ты только все успела?

— Чувствую, обучение будет очень интересным! — спрыгнул с подоконника эльф.

— Мы должны помочь Марене. Как в том девизе: один за всех и все за одного. Она ведь всем нам зельем восстановления сил помогла!

— Ну, раз мы одна команда, конечно поможем! — Решительно припечатал Алехандро.

— Раз у нас тут тайное общество, и девиз уже есть, давайте назовем его «Орден огненного меча»! — Предложил оборотель. — Кто за?

Название всем понравилось. Меч как символ боевиков, а огненный — у нас в группе столько огневиков, сколько не во всяком большом городе сыщещь!

Когда мы обсудили насущные проблемы и договорились присматривать друг за другом, Ольма пристала ко мне:

— Расскажи ту легенду, про отважных воинов. Ты обещала!

Мы заварили еще травяного чая, и я начала рассказ:

— Жил в одном провинциальном городке, в семье старого отставного военного юноша, мечтавший стать великим воином. Семья жила честно, но бедно. Написал тогда его отец своему боевому товарищу, служившему при дворе короля, письмо с просьбой взять сына на службу. Взяв письмо и старую лошадку из конюшни отца, отправился юноша в столицу. Имея хорошее, хоть и провинциальное воспитание, парень был благороден, прямолинеен и невероятно везуч. В первый же день в столице он нарвался на дуэль с тремя опытными воинами, служащими при дворе. По стечению случая эта дуэль делает их друзьями на всю жизнь. И общим девизом становиться фраза: «один за всех и все за одного» А жизнь их полна захватывающих событий и приключений.

Следующие полчаса кратко рассказывала увлекательную историю французских мушкетеров, стараясь по ходу повествования подстраивать свой рассказ под реалии местного мира. Ольма плакала, слушая о гибели возлюбленной отважного Д'Артаньяна. Роза ругала происки хитрой Миледи. Парням же понравились подвиги мушкетеров, и то, как они готовы были погибнуть, но помочь друзьям.

Вообщем, все так впечатлились моим рассказом, что нам с Розой с трудом удалось выпроводить всех по комнатам. Едва успели до десяти часов вечера. Еще и уроки нужно сделать, прежде чем упасть в кровать.

— Какой сегодня невероятно длинный день! — подумала, подходя к окну и всматриваясь в очертания древнего склепа, больше похожего на старинный храм. Он постоянно притягивал взгляд, стоило только мне подойти к окну. И самое странное — среди резных колон и анфилад второго яруса я заметила несколько маленьких едва заметных огоньков. Сегодня мне точно не показалось!

Глава 15

Утром, едва мы с Розой успели натянуть форму и причесаться, раздался условный стук в дверь. В коридоре, прислонившись плечом к стене и скрестив руки на груди, стоял Айвор. Проходящие мимо адептки так и стреляли глазками в сторону оборотня. Парень он видный, и сейчас в расслабленной позе казался милым и добродушным, но мы то уже знали каким быстрым и опасным он становится в бою — под стать своему зверю, белому волку! Айвор ждал нас. Вчера мы договорились, что парни будут по очереди присматривать за нами. Сегодня очередь оборотня. Увидев нас, он молча отлепился от стены, и подхватив рюкзак, который я держала в руках, зашагал к двери Ольмы, и постучал условным стуком. Через минуту оттуда выскочила одетая в спортивный костюм наша рыжая лисичка. Матвей выполз из своего уютного кресла и тоже решил теперь повсюду ходить вместе со мной, охранять. Кажется, нападение цербера его не на шутку напугало.

Завтрак прошел без происшествий. Лаура и ее подружки все еще щеголяли разноцветными шевелюрами. Окружающие уже привыкли к их виду, и почти не обращали внимания.

На полигоне, не дожидаясь тренера, все приступили к разминке. Появившийся магистр Шелмов одобрительно смотрел на наши старания. С этой недели вместе с нами на полигоне по утрам занимались боевики со всех курсов Магической академии. Магистр Шелмов был прав, боевиков оказалось совсем немного, и наша группа была самая многочисленная, к тому же у нас училось аж три девушки. На других курсах их было по одной или вообще не было, как например у старшекурсников.

Традиционные пять кругов бежали все вместе. Ну как вместе, старшекурсники проносились мимо нас с огромной скоростью. Мы едва закончили второй круг, когда они направились на свои тренировочные площадки. Глядя на них мы прибавили скорости. Даже Розальва и Валелиор.

Наши старания были замечены, и тренер разрешил нам сегодня взять полюбившееся оружие и позаниматься на манекенах. Часть занятия я метала ножи в обычные мишени, затем отложив их, перешла к огнеупорным, и продолжила, но уже огненными пульсарами. С каждым разом получалось все лучше.

Тренер отпустил нас сегодня пораньше, сам оставшись на полигоне со старшекурсниками. Времени до обеда оставалось еще достаточно, и мы все решили посмотреть на занятия старших курсов. Поднялись на трибуны, окружающие стадион по периметру и уселись на деревянные скамейки. Здесь, с высоты весь полигон как на ладони. А посмотреть было на что!

Боевики четвертого и пятого курса по двое выходили на большую площадку, закрытую большим защитным куполом. Сейчас на площадку вышел знакомый нам по первому дню в академии Серж, напротив него встал пятикурсник Питер Данилов. Тренер дал команду и у Питера в руках появился огненный кнут. Размахнувшись, он направил его в сторону Сержа, тот выставил перед собой стену изо льда. Теперь понятно, какой стихией он владеет. Огненный хлыст разбил ледяной щит, но в ответ полетели ледяные стрелы. Питер раскрутил перед собой кнут, превратив его в сверкающий огненный щит перед собой. Стрелы рассыпались блестящими осколками льда, стоило им достичь огненного щита. Но в это время коварный стихийник наколдовал лед под ногами своего противника. И от этого уже никакой щит не спас. Огневик подскользнувшись, потерял равновесие, а с ним и контроль над своим огненным кнутом. В него тотчас полетел огромный снежок, и пытавшийся удержатся на скользком льду, Питер плюхнулся на свою пятую точку.

Вся наша группа затаив дыхание, следила за поединком старшекурсников, но вредный кот все обломал.

— Есть хочу! На обед пора, нечего здесь время терять! — подгонял нас оголодавший пушистик. А ведь пока мы занимались, он дремал рядом на травке. Когда только успел проголодаться?

Делать нечего, если его не накормить, он замучает нас своим ворчанием. Нехотя мы оторвались от захватывающего зрелища и под надсмотром Айвора направились по комнатам, в душ и переодеваться к обеду.

Во время обеда все разговоры были только об увиденном на полигоне поединке старшекурсников, а я задумалась, интересно было бы посмотреть на бой Максимуса. Почему то мне казалось, он обязательно бы вышел победителем, не думаю, что Макса можно победить обычным снежком, пусть и большим…

— Ау, Марена! Ты в каких облаках витаешь? Вернись к нам! — Помахала у меня перед лицом своей ладошкой Розальва.

Действительно, что это со мной, некогда мне думать о старшекурсниках, пусть таких и симпатичных… Что это я розовые слюни распустила, это на меня совсем не похоже! Парни всегда были для меня просто друзьями, товарищами, и пусть так дальше и остается. У меня вон кот голодный и эта, как там ее, мантикора еще не прирученная. И вообще после обеда самое долгожданное всеми ведьмочками академии событие — ежемесячный вылет на метлах! А это я вам скажу покруче, всяких там парней! Они то на метлах летать не умеют! Это чисто привилегия настоящих ведьм!

Вообщем, со второй учебной недели для всех ведьм академии открывался портал в какие-нибудь пустынные земли, куда и отправлялись все ведьмы со своими метлами. Для каждой настоящей ведьмы — полет это настоящий праздник, и с утра в женской части академии царило приподнятое настроение. Портал каждый раз открывался в новые места, и старшекурсницы даже заключали пари, куда их в этот раз забросит магистр Делин. Прошлый раз, говорят, это был тропический лес, полный экзотических цветов и пестрых бабочек.

После обеда мы вприпрыжку отправились за своими метлами. Когда я развернула свою Ладушку, уже две недели находившуюся запакованной в чехле, Роза присвистнула.

— Ничего себе! Первый раз такое вижу, у тебя это что? Седло? Ух ты, красивое!

— Ну да, седло и руль, удобно ведь. Еще была корзина для кота, но пришлось ее снять — в чехол не помещалась, но теперь нужно ее на место приладить — Матвей у меня привык летать с комфортом! — А то, что кот летит со мной, это даже не обсуждалось. Он теперь от меня ни на шаг не отходил, а здесь впереди маячат земли невиданные. — Помоги мне, подержи корзину, я ремешки пристегну.

Полностью приготовив свою метлу к полету, взялась за рюкзак. Положила в него несколько флакончиков с разными зельями и мазями, так на всякий случай! Я как то уже ходила в поход, и прекрасно помню, лучше быть заранее ко всему готовой. Мазь от ушибов и царапин не помешает, и укрепляющее зелье и эти пару пирожков тоже. Сменное белье, а вдруг там дождь? Мягкий плед для кота, он любит подремать в полете. Последним штрихом несколько заговоренных мной на уроке артефакторики камешков-оберегов. Ну вот, кажется, я готова.

Роза с недоумением наблюдала за моими сборами.

— Марена, ты чего, мы же всего четыре часа полетаем, и назад!

— Знаешь, мой предыдущий опыт вылазок на природу, говорит мне о том, что лучше быть ко всему готовой. И да, чуть не забыла! — Я достала с зачарованной шкатулки свои эльфийские ножи, и тоже засунула их в рюкзак. Пусть на территории академии пользоваться ими запрещалось, они себе тихонько в рюкзачке полежат, и мне спокойнее будет!

— Ну, кажется, я готова! Идем? — направила Ладу в сторону двери, Розочка тоже подхватила свою метелку, украшенную кокетливым голубым бантом.

Главный холл академии был битком забит ведьмами и их метлами. Некоторые удивленно косились на тюнинг моей Ладушки. А кое кто совсем страх потерял.

— Смотрите, она видно совсем летать не умеет! Метлу словно лошадь оседлала! Да она не настоящая ведьма! Это что за корзина? Она что? По грибы собралась?

Ну, кто бы сомневался! Лаура собственной персоной. В руках держит покрытую позолотой метлу, увитую жемчугом, и еще чем-то блестючим.

— Ну не знаю как некоторые, а я привыкла летать с комфортом. И мой кот тоже! — Отшила я ее. Вредная стерлядка стояла выпучив глаза, беззвучно открывая и закрывая рот. Видимо не могла найти весомого аргумента в ответ (или очередной гадости).

Я заметила, каждая ведьма старалась украсить свою метлу по своему вкусу, у некоторых старшекурсниц рядом вились их фамильяры, которых они взяли с собой в полет. Ведь в полете и ведьма и ее фамильяр набирается новых магических сил. А они нам ой как пригодятся!

Вдруг бедро резко нагрелось. Сунула руку в карман, и вместо обережного камешка нащупала обычный песок. Вот зараза! Не найдя достойного ответа, эта стервочка запустила в меня каким-то проклятьем!

— Адептки! — услышали мы усиленный магией голос магистра Делин. — Ведьмы! Сейчас мы отправимся в традиционный ежемесячный полет. Прошу соблюдать осторожность в неизведанных землях. Далеко не залетайте. Помните, ровно через четыре часа все должны собраться возле меня. Опоздавшие могут надолго застрять в неизведанных землях! В следующий полет они не будут допущены. А теперь за мной!

Магистр спустилась по ступеням на белую каменную дорожку, что-то кинула перед собой, и вдруг воздух у самого подножия лестницы замерцал, переливаясь радужными всполохами. Магист шагнула в эту мерцающую радугу, и исчезла. За ней быстрым шагом с метлами на перевес шагали сначала старшекурсницы, скоро очередь дошла и до нас. Подхватив на руки кота, одной рукой держа метлу, шагнула в радужное марево. Почувствовала приятный холодок, словно кожи коснулся прохладный шелк, такой нежный и приятный, а через секунду я уже стояла на берегу моря.

Под ногами теплый белоснежный песок, на который выкатываются небольшие зеленоватые волны. На небе ни облачка, солнышко пригревает. Опустила Матвея на песок и поспешила ближе к воде. Ух ты, какая прозрачная, даже дно видно с россыпью ракушек и стайками ярких, разноцветных рыбок.

Ведьмочки уже вовсю резвились на берегу. Некоторые раздевшись, уже ныряли в прозрачные воды, распугивая мелкую местную живность.

— Какая красота! — Розальва на ходу раздевалась, устремляясь к воде. — Пойдем окунемся!

Оставив кота охранять наши метлы, мы скинув одежду и оставшись в одном белье весело смеясь и брызгаясь резвились недалеко от берега. Умом то я понимала, раз магистр Делин нас сюда доставила, серьезной опасности здесь нет, но далеко от берега отходить не спешила, памятуя какие удивительные животные (и растения) обитают в этом мире. Здесь только зазеваешься, и тебя попытается схарчить какая-нибудь "очаровательная" местная животинка.

Наплескавшись вволю, и обсохнув на почти опустевшем берегу, мы поспешили к своим метлам. Матвея так разморило на жаре, что пушистик спал, лишь слегка подергивая кончиками ушей, выдававшим, что он держит все под контролем. Переложив его в корзину, я закинула рюкзак за спину, и удобно устроившись в седле взлетела. Рядом с радостным воплем пронеслась Роза. Она ведьма воздуха — а им нет равных в полетах.

Розальва носилась вокруг меня, как ведьма на метле. Хо-хо, и вот даже добавить нечего! Выделывая немыслимые кульбиты и мертвые петли, рыжая ведьмочка резвилась от души!

Полетав немного, мы заприметили несколько деревьев, похожих на пальмы. Точно пальмы! И вон на той кажется есть плоды. Роза признала их полностью съедобными. Попробовав несколько, я отметила их сходство с обычными бананами. Набрав побольше, напихала рюкзак доверху. Угостим парней и Ольму. Эх, жаль они не видят этот праздник жизни.

Полетав еще немного мы наткнулись на группу ведьмочек, устроивших полеты на перегонки.

— Маренка, полетели, полетаем наперегонки. У нас еще целый час остался!

Немного понаблюдав, как летают другие ведьмочки, я решила тоже присоединиться. Нужно было сделать круг, облетев большую скалу, рощицу с пальмами и вернуться назад на берег. Вылетали по четверо.

С нами летели две старшекурсницы с факультета зельеварения. Зависнув в воздухе, мы застыли в ожидании условного сигнала, означавшего старт. Перед нами взмахнув большим пальмовым листом, ведьма в форме бытовиков резко взмыла вверх, пропуская нашу четверку. Старшекурсницы рвались вперед. Мы с Розой не отставали. Вот уже долетели до скалы. На крутом вираже более опытным старшекурсницам удалось обогнать нас на пару метров. Вдруг краем глаза заметила что-то розовое, мелькнувшее прямо перед нами, и в следующее мгновение у нас на пути замерцало бледно-голубое сияние, и мы с Розальвой со всего маху в него влетели.

Глава 16

Разгоряченное лицо и тело обожгло холодом. Краски враз померкли. Низкое темное небо с серыми тучами, серые нагромождения камней, даже холодный пронизывающий ветер казался серым. После яркого, солнечного морского берега это место откровенно пугало.

— Куда это мы попали? — Притормозив, мы зависли на месте. В принципе я уже поняла, что мы, кажется, попали в портал, похожий на тот, через который магистр Делин переместила нас на побережье. Но откуда этот взялся?

— Очень похоже на Гоблинские холмы. Мне братья рассказывали, гиблое место. — Опасливо озиралась Роза.

— Матвей, ты что думаешь? — оглянулась я к коту. Матвей принюхивался, вздыбив шерсть на загривке.

— Кажется, Розалва права. Очень похоже на Гоблинские холмы Мы угодили в одноразовый портал с заданным направлением в один конец. Вообще то это запрещено, но на черном рынке можно приобрести что угодно!

— И как далеко нас занесло?

— На другой конец страны. Если вообще не на другой конец света. Портал мог быть настроен на любую точку мира. Но я все же думаю, это Гоблинские холмы.

— Почему?

— Потому, то скоро вас хватятся, и будут искать. Печать магии на ваших запястьях и ключ на ладони, это своего рода маячки, по которым адепта можно быстро найти.

— Ну и отлично! Скоро нас заберут отсюда, нужно только немножко подождать! — Повеселела Роза.

— Не думаю, что тот, кто забросил нас сюда планировал, чтобы нас быстро нашли. Именно поэтому я склоняюсь к версии Гоблинских холмов. Они экранируют магию. Ваши маячки здесь бесполезны. И даже если их засекут, портал сюда открыть невозможно, по той же причине. Попасть сюда можно только через портал, который изготовлен из камня, взятого в этих холмах. И он приведет именно на то место, где и был взят камень. Так что на быстрое спасение нам рассчитывать не приходится!

— Что будем делать? — Тени от камней становились все длиннее, кажется, очень быстро надвигается вечер.

— Здесь скоро стемнеет, нужно найти место для ночлега.

Конечно, я с Матвеем могла продержаться на своей метле до утра. В удобном седле, а коту в корзине вообще лафа. Да вот думаю, Роза на своей метелке столько не выдержит. Помню я свои полеты на «голой» метле, сидишь, вцепившись в древко, как воробей на жердочке. Да и силы нам утром понадобятся, боюсь, если мы всю ночь проведем на метлах, к утру будем ни на что не годны. А лететь ночью в холмах — не хватало еще врезаться в каменную скалу. Да и куда лететь? В какую сторону?

— Интересно, дикие звери здесь боятся огня? (Здесь же есть дикие звери?) — Я внимательно осматривала окрестности на предмет топлива для костра.

— Большинство боятся конечно. Только здесь водятся твари посерьезнее обычных зверей. Не стоит их привлекать огнем. Нужно поискать укрытие, лучше небольшую пещеру, где можно контролировать вход. — Кот тоже зорко осматривал совсем не радующие взор окрестности.

Медленно полетели в сторону самого большого нагромождения камней. Если искать пещеры, то только там. Под нами простирался однообразный пейзаж. Маленькие серые камни, камни побольше, огромные камни. Кое-где небольшие чахлые деревца и островки пожухлой травы. Кажется, растения не жаловали своим вниманием эти земли.

Пролетели над стаей животных, похожих на очень худых, облезлых собак. Они вдруг подняли головы к небу, принюхиваясь. Мы не сговариваясь сразу взлетели повыше. Не хотелось бы ночевать рядом с такими соседями.

Все оттенки серого угнетали, навевая тоску. Когда мы добрались до самого высокого в окрестностях холма, сплошь состоящего из нагромождения огромных камней, уже смеркалось. Почти на самой вершине на почти ровной площадке, камни образовали что-то вроде грота. Приземлившись на выступ, пустили вперед кота. Матвей аккуратно ступая, принюхался, немного постоял у входа и нырнул внутрь. Через пару минут он вышел наружу и призывно помахал нам лапой. Мы спустились, и наконец встали на ноги. Спина затекла от долгого сиденья в напряжении, и сейчас мы с удовольствием разминались, сделав несколько наклонов в стороны.

Матвей нетерпеливо ждал нас у входа.

— Ну, давайте, заходите скорее!

В пещере было почти темно, под ногами мелкие камешки, так что идти приходилось очень осторожно.

— Смотрите! — подвел нас кот к большой дыре в потолке. — Очень удобно. В случае опасности можно улететь на метлах.

В эту прореху в потолке еще падало немного света, и, выбрав неподалеку площадку поровней, мы взялись очищать ее от камней. Сильно похолодало. Попыталась вспомнить по карте, где находятся эти треклятые холмы. Роза подтвердила: — Да, почти на самом юге страны.

Хоть в этом повезло, занесло бы нас немного севернее, и мы банально уже замерзли бы.

Расчистив площадку, так, чтоб на ней свободно можно было сесть или прилечь, выложила из рюкзака запасной комплект белья и постелила на камни. Эльфийские ножи заккрепила на руки, чуть ниже локтя, прямо поверх рукавов. Сразу стало как-то спокойнее. Нащупала пару пирожков, так кстати попавших мне под руку во время сборов. Отдала их принюхивавшемуся коту. Знаю что голодный, но терпеливо молчит, умничка моя! Нам с Розой на ужин достались фрукты, те, что мы набрали на пальмах, там, на побережье.

Завернувшись в плед, который лежал у кота в корзине, прижались друг к другу, становилось все холоднее.

— Чуть не забыл! — кот закончил умывать свою моську после ужина пирожками — Постарайтесь не применять здесь магию без крайней необходимости. В этих холмах полно диких племен гоблинов, а их шаманы очень чувствительны к любому проявлению магии. Не хотелось бы попасть к ним на ужин. В качестве основного блюда!

Кот сверкнул в темноте глазами. Вовремя! Только хотела сотворить небольшой огонек, чтоб хоть немного осветить пещеру. Что ж придется сидеть в темноте. Где то далеко послышалось завывание. Мы с Розой поежились и теснее прижались друг к другу.

— Постарайтесь поспать, я покараулю. Силы вам завтра понадобятся.

Мы дремали сидя, не рискуя ложиться на холодные камни, когда мягкая кошачья лапа потормошила меня по щеке.

— Просыпайтесь! Шшшш. Тихо.

Вздрогнув, открыла глаза. Перед нами сидел кот и шепотом повторил: — Тихо!

Я потихоньку растолкала спящую Розу.

— Тссс….

Кот нервно подергивал хвостом.

— Быстро собираемся и взлетаем. Вокруг пещеры уже минут пятнадцать кругами ходит стая шаккаетов. Еще не много и они наберутся смелости и ворвутся сюда.

Из прорехи над головой уже падал серый рассеянный свет. Видимо снаружи светает.

Быстро затискав вещи в рюкзак, сели на метлы и потихоньку взлетели, аккуратно протискиваясь сквозь дыру в потолке пещеры. И вовремя. В пещеру ворвались несколько животных, похожих на очень худых волков или одичавших собак. Увидев, что добыча ускользнула, они задрали морды вверх, и завыли.

Действительно светает. Если солнце всходит на востоке, а мы сейчас на юге, нам нужно двигаться вон в ту сторону. Озвучила свое предположение вслух. Установив в качестве следующего ориентира виднеющийся на горизонте очередной самый высокий холм, мы отчаянно зевая, двинулись к нему.

Холодно то как. После ночи в пещере все тело ломит, руки с трудом удерживают руль. Розе думаю еще труднее. Еще ветер, холодный, пронизывающий. Знаками подзываю Розу поближе (кричать опасаюсь, не стоит привлекать к нам лишнее внимание) предлагаю спуститься, выпить укрепляющее зелье и утеплится.

После небольшого глотка зелья сразу полегчало. Отдала Розе плед Матвея, в который она сразу завернулась, а сама надела запасной комплект белья. Пока переодевались, показалось, что вон те камни вроде как стали ближе. А вон тот в виде большой черепахи только что шевельнулся. Да ладно! Что только после бессонной ночи не померещиться! Но стараясь не задерживаться, взобралась на метлу и взлетела, ну его, от греха подальше! Роза последовала за мной. Направив метлы в сторону намеченной цели, мы немного расслабились, думая, что в воздухе нам уж точно ничего не грозит.

* * *

Мы летели, внимательно глядя вниз, и заметив даже мало-мальское движение, облетали это место по большой дуге, после того, как чуть не напоролись на поселение диких гоблинов. Хорошо глазастая Розальва заметила впереди небольшой дымок. Спустившись пониже, под прикрытием высоких скал, подлетели поближе. Грубо сложенные из огромных камней жилища можно было бы принять за обычные нагромождения камней. Вот только невысокая каменная ограда, сложенная из камней помельче, по верху была украшена выбеленными ветром и солнцем черепами. Среди многочисленных черепушек животных легко угадывались несколько, явно ранее принадлежащие разумным существам. После этого открытия, охота знакомится с огромными серыми человекоподобными существами, одетыми в лохматые шкуры, полностью отпала. Очень тихо, затаив дыхание, мы покинули это отнюдь негостеприимное место, и теперь внимательнее смотрели вниз, поняв, что вчерашние слова Матвея, про ужин в качестве главного блюда совсем не шутка.

От серых камней под нами в глазах уже мелькали серебристые мушки, и начинала побаливать голова. Кот задремал в корзине после бессонной ночи в карауле.

И потому свист воздуха, рассекаемого огромными крыльями у нас над головами, был полной неожиданностью. К нам стремительно приближалась огромная птица. От взмахов ее крыльев нас с Розой чуть не скинуло с метел, такой мощный был порыв ветра. Большие загнутые когти и клюв вызывали опасении даже на расстоянии. Склонив голову, птица посмотрела на нас большим желтым глазом, затем задрав голову, заголосила так, что у нас заложило уши и проснулся кот в своей корзине. Матвей прижав ушки к голове и сделав огромные как у совы глаза, завопил:

— Это степной горлан. Вперед! Быстрее, быстрее. Этот сожрет, даже не подавиться!

Второй раз нам повторять не нужно. Мы рванули с места. Сзади послышалось возмущенное курлыканье огромной птицы. Еще бы, только собралась перекусить, а обед сбегает! Мы мчались, буквально чувствую затылками злобный взгляд горлана. А вот кот действительно видел, и вопил чуть ли не громче этого самого горлана.

— Быстрее, быстрее, догоняет! Роза вправо, Марена вниз, теперь вверх. — Руководил Матвей нашим полетом. За спиной раз за разом раздавалось разочарованное, злобное курлыканье в очередной раз промахнувшейся огромной птицы.

— Не отстает! Нужно срочно найти укрытие, иначе мы долго не продержимся!

Укрытие. Где же его найти, вокруг только одни серые камни. Ни одного путного деревца, не говоря уж о хотя бы малюсеньком леске, где бы мы могли укрыться. А пещеру на такой скорости рассмотреть просто нереально, да и где гарантия, что в пещере не проживает кто-то пострашнее этой птички.

На всей скорости мы пролетели над большой глубокой расселиной, огромная трещина уходила глубоко в скалы и в некоторых местах была не шире трех метров.

— Вниз! — скомандовал кот. — Это наш шанс оторваться.

Мы послушно направили наши метла вниз и помчались уже по этой расселине. Скорость пришлось сильно снизить, но все равно мы то и дело чиркали то локтем, то коленом по каменным выступам. И скоро одежда в этих местах превратилась в лохмотьях. Я чувствовала как по ногам стекают горячие струйки крови. Руки немного прикрывали ножны с эльфийскими ножами. А вот горлану похоже пришлось еще труднее чем нам. Упрямо преследуя добычу, он тоже спустился в каменную расщелину. Вот только ширина его крыльев в некоторых местах была намного больше ширины этого узкого каменного коридора. Теперь позади слышались еще более громкие крики застрявшей в расщелине огромной птицы.

— Кажется, оторвались! Нужно найти укрытие и переждать. — Выдохнул Матвей.

— Укрытие нужно нам срочно, — поняла я, подлетев к Розе поближе и рассмотрев сбитые в кровь локти и колени. У меня видок наверное не лучше. Выбравшись из расщелины, мы тихонько полетели над самой землей, пока не обнаружили небольшую пещерку с узким лазом с большой ровной площадкой перед ней. Матвей отправился на разведку, и вскоре вернувшись, сообщил, что пещера пуста, и подойдет для небольшой передышки.

Мы, словно мешки с картошкой, свалились с метел. Шевелиться не хотелось. Совсем.

— Нужно перевязать раны. Запах крови привлечет хищников. — Кот быстро вернул нас к реальности.

Со стонами мы сели. Я стащила со спины рюкзак, достала заживляющую мазь и зелье восстанавливающее силы. Сделав по небольшому глотку мы немного взбодрились. Подняла пузырек, глядя сквозь него на солнце. Зелья осталось чуть-чуть на донышке. Хватит еще на пол глотка каждому. Вздохнув, убрала склянку назад в рюкзак.

Сначала толстым слоем заживляющей мази, смазала все раны Розальвы. Порвав одну из запасных рубашек на полосы, перевязала ей локти и колени. Затем Роза занялась моими ранами и ушибами. Прислонившись спиной к ближайшему валуну, мы немного передохнули. Солнце припекало, судя по его положению, уже давно за полдень. Желудок жалобно рыкнул, напомнив, что ни завтрака, ни обеда ему сегодня не перепало. Но самое главное хотелось пить. Очень.

Покопавшись в рюкзаке, достала последние два фрукта, сорванные накануне. Один передала Розе. А вот Матвей это не ест. Я готова была отдать ему свою порцию, но кот отверг мое предложение.

— Пойду, поохочусь, заодно окрестности осмотрю.

Кот скрылся среди камней, а мы сидели прислонившись друг к другу, подтянув свои метла поближе, чтоб если что, можно было дотянуться до них рукой. В пещеру идти не хотелось. Посидим здесь, на солнышке.

Кажется, я задремала. Меня разбудил какой-то тихий стук и шорох. Открыв глаза, огляделась. Вокруг никого, тишина. Роза дремлет, склонив голову на мое плечо. Странно, мне казалось, на этой площадке почти не было камней. Еще раз осмотревшись, и убедившись, что вокруг никого, снова прикрыла глаза.

Стук и шорох слышался громче, но открывать глаза совсем не хотелось. Да и зачем их открывать. Мне так хорошо, спокойно на этой каменной равнине. Я хочу остаться в этом прекрасном месте навсегда. Навечно!

— Что? Какое прекрасное место? — с трудом открыв глаза, я осмотрелась. Шевелиться не было сил.

— Что за фигня? — У самых наших ног лежала целая россыпь камней. Ближе к нам более мелкие, и чем дальше, тем крупнее. Все вокруг засыпано камнями, свободным остался только небольшой пятачок под нами. Тыкнула потихоньку Розу локтем в бок. Движения почему-то давались с трудом. Неужели я так устала, что не осталось сил даже шевелиться?

Роза открыла глаза и недоуменно огляделась, ничего еще не понимая. В это самое время ближайший небольшой камешек вдруг зашевелился и пополз к ее ноге. Раздался такой оглушительный визг, любая банши позавидует. У меня даже ухо заложило. Я потрясла головой, стараясь вернуть слух.

Роза подобрала ноги, прижав колени к груди.

— Это что такое? — спросила шепотом. Нормально. Только что вопила как блаженная, а теперь шепотом.

После ее крика камни зашевелились. Послышался шорох и стук камня о камень.

— Не знаю. — тоже шепотом ответила я, — но они шевелятся!

И тут издалека донеся крик Матвея:

— Маренка, Роза! Быстро на метла и взлетайте!

— Что это он так всполошился. Ну, камни. Ну, шевелятся. — мысли путались, перескакивали с одного на другое.

— Быстро по метлам! Кому сказал! — истерил кот.

Ну что он там кричит. Шевелиться не хотелось, от слова — совсем. Пусть сам к нам идет.

— Иди сам к нам, у нас здесь такие камешки прикольные!

И тут кот заголосил:

— Спасите, помогите, убивают!

И вот тут реакция сработала быстрее меня. Моему пушистику грозит опасность! Одним отточенным движением закинула рюкзак за спину, и вскочила на свою метлу, потянув за собой Розу, сунув ей в руки ее метлу и скомандовав: — Быстрее, Матвей в опасности!

Поднявшись над землей, огляделась, ищя кота. Темное пятно заметила далеко за границей поляны, полностью покрытой камнями. Сверху это очень красиво смотрелось. Словно площадь, выложенная булыжником, только кто ее мог здесь выложить?

Матвей спокойно сидел на большом плоском камне, прижимая лапой извивающуюся изумрудную ящерицу.

— Вас ни на минуту оставить нельзя! Поохотиться толком не дали! — заворчал он.

Голова и тело начали немного приходить в себя.

— Я не поняла, вообще что это было?

Роза понимала еще меньше меня и еще не совсем пришла в себя, сонно хлопая глазами. Хорошо хоть с метлы не свалилась.

Кот взял ящерицу в зубы и запрыгнул в свою корзину. Освободив рот от своей добычи, ворчливо заговорил.

— Каменные гремлены. Чуют любую магию на огромном расстоянии. Приблизившись, начинают потихоньку впитывать в себя магию, а с ней и жизненные силы. Уснешь рядом с такими камнями и можешь уже не проснуться. В таком количестве я их еще не видел! Видимо на запах вашей колдовской крови пришли.

— Что будем делать? — голова гудела, мысли еще путались. Еще и пить ужасно хотелось. Губы пересохли и обветрили.

— Нужно отсюда выбираться. Летим в намеченном направлении. По пути ищем воду, пропитание и укрытие.

Выбрав направление, медленно тронулись в путь.


Глава 17

Как же хочется пить! Губы начали трескаться. Каменные гремлены успели высосать из нас прилично магической силы, и судя по полной апатии, жизненных сил тоже прихватили. Состояние Розальвы все больше вызывало опасение. Она еле на метле держалась.

— Розе совсем плохо, нужно что-то делать! — прошептала я коту, едва ворочая во рту пересохшим языком..

— У нее магический уровень хоть и высокий, но намного ниже твоего, а гремлины порядочно вас подоить успели. Угораздило же приземлиться рядом с такой большой колонией. Как только ноги унесли!

Подлетели к Розе поближе, чтоб если что, успеть ее подхватить. Матвей следил за состоянием ведьмочки, которая упрямо сцепив зубы, вцепилась в древко соей метлы. Выглядела она все хуже, даже задорные рыжие кудряшки потускнели и обвисли. Я старалась внимательно следить за периметром, теперь уже регулярно посматривая на небо. Скорость движения заметно снизилась. Мы пока так и не добрались до намеченного нами холма. Вот только чем ближе мы к нему подлетали, тем выше становился этот холм. Не холм, а настоящая гора. А в горах обычно обитает много живности и может быть вода. Хоть самый малюсенький ручеек!

Скоро гора заслонила собой все небо, и мы стали потихоньку подниматься вдоль ее склона. У подножия все так же одни серые камни. Мне кажется, мы уже и сами стали такими же серыми, как и все обитатели этих холмов.

На уровне повыше стала попадаться хилая растительность, трава и чахлые деревца. Значить здесь должна быть вода, растения откуда-то ведь берут влагу.

На глаза попался большой ровный выступ, окруженный отвесными стенами, весь покрытый серо-зеленой травкой. Подлетев поближе, мы поняли что на выступ можно попасть только с воздуха. Отличное место! Здесь нас никто не достанет.

Приземлившись, усадили Розу под небольшое деревце, не больше метра в высоту. Редкая крона давала хоть какое-то укрытия от солнца. Оно хоть и клонилось уже к закату, но палило нещадно.

— Пить хочется. — Прошептала Розальва потрескавшимися губами.

Подобрала пару маленьких гладких камешков, один дала Розе, другой положила себе в рот.

— Вот, положи на язык и представь что это кислая сосательная конфетка. Пососи ее!

Рот сразу наполнился слюной, смочив пересохший язык и горло.

— Ух, ты! Немного легче стало!

— Да. Жаль, действует только один раз, повторно организм на эту уловку уже не ведется!

Оставив Розу под деревцем, похожим на японский бонсай, мы с Матвеем отправились осматривать территорию. На выступе, в затишке от ветра, обнаружили растения, отличавшиеся более ярким зеленым цветом листвы. Рассматривая их, заметила, что некоторые растут ровными рядками. Мы переглянулись, и я вытащила свои ножи из ножен. Ровные рядки растений намекали на присутствие разумных существ. Но обойдя весь выступ, мы больше не нашли ничего, что могло бы намекать на присутствие здесь кого либо.

Немного расслабившись, я вернулась к «огородику». Вроде видела там ягоды, пусть они даже не зрелые, но в них есть влага. Присмотревшись, поняла, что рядами росли только многолетние кусты, остальные растения росли вперемешку, похоже, за этими посадками давно никто не следил, и они росли сами по себе, вырастая из осыпавшихся семян. А всю ближайшую отвестную стену увивал дикий виноград, и вот те грозди уже потемнели.

Я потянулась за большой гроздью с иссиня темными ягодами, висевшую чуть выше моей головы. Хотела опереться на каменную стену, увитую дикими лианами, и всей своей тушкой полетела сквозь эту стену, не ощутив ожидаемой опоры под рукой. В последний момент успела уцепиться за ближайшую лозу. Кот тот час примчался меня спасать. Вместе мы раздвинули лианы, и обнаружили вход в пещеру.

Недалеко от входа на каменной полке лежали несколько факелов. Там же Матвей обнаружил интересное приспособление, оказавшееся огнивом. Судя по состоянию факелов ими никто давно не пользовался. А густо заросший вход это подтверждал.

Вернувшись к Розе, мы рассказали ей о своей находке. Посоветовавшись, решили ночевать в пещере. После этого, кот заявил, что пошел на охоту, а я решила вернуться к огородику.

Осмотрев повторно посадки, обнаружила несколько плодов, похожих на дыни. Ягоды на кустах — это точно крыжовник, правда, уже переспевший. Ягодки слегка усохли, но от этого стали только вкуснее, напоминая изюм. Сорвала пару дынек, предварительно постучав по ним, выбирая самые спелые. Отнесла и показала Розальве. Она осмотрела мою добычу и подтвердила — съедобно!

Стукнув дыньки о камень, разбила их пополам, передав половину Розе. Вгрызлись в сочную мякоть. Сок стекал по подбородку и рукам.

— Мммм. Ничего вкуснее не ела!

— Там еще ягоды есть, полусушеные. Можно взять с собой про запас.

— Второй день только на фруктах, ну хоть похудею! — усмехнулась моя неунываемая подружка. Правильно, во всем нужно находить плюсы!

— Ну, где там твои ягоды. Пойдем, помогу набрать. — Поднялась она на ноги. Перекус явно пошел ей на пользу.

Рюкзак и метелки перенесли ко входу в пещеру. Накрутив кульков из самых крупных листьев, монотонно наполняли их ягодами, и складывали в рюкзак, на дно которого уже отправились еще три небольшие дыньки. Затем, сев на метлу, я облетела виноградную стену, собрав самые спелые грозди.

В это самое время Матвей таскал ко входу в пещеру змей. Уже трех притащил. Помниться, в некоторых странах они считаются деликатесом, правда, попробовать мне их пока не доводилось. Но все, как говорится, бывает в первый раз! И что самое главное, есть их в сыром виде, я пока не готова.

Отправились с Розой собирать сухую траву и редкие веточки, разведем костер и приготовим ужин. Все найденное стаскивали в пещеру, укладывая горкой недалеко от входа. Пока мы словно роботы, занимались эти монотонным делом, Матвей принес еще несколько ящериц и пару змей. Очень надеюсь, что они не ядовитые. Ночевать с такими соседями было боязно. Отрубив змеям головы, забросила их подальше. В таком виде они мне больше нравились, и не вызывали неприятных ассоциаций.

Очень быстро темнело. Пока еще что-то можно разглядеть, мы перебрались в пещеру. Долго по очереди провозились со старинным огнивом, пытаясь разжечь огонь. Но толи огниво было очень старое и не хотело давать искру, толи руки у нас не из того места, промучились мы долго. Когда загорелась первая искорка, стало совсем темно. Сухая трава весело занялась, осветив каменные стены. Мы заранее сложили из камней импровизированный очаг, над которым висели нанизанные на палочки выпотрошенные змеи.

От огня в пещере сразу стало уютнее, дым выходил сквозь зановес из лиан, прикрывающих вход, и совсем не виден в темноте. А скоро так вкусно запахло шашлычком!

Ответственно вам заявляю змеиный шашлык — это невероятно вкусно, особенно после двух дней голодовки! Вообщем змеи пошли на ура. А Матвей получил заслуженные похвалы, как лучший охотник на местную дичину.

Трава и ветки стремительно догорали, скоро мы окажемся в полной темноте. Взяв один из старых факелов, подожгла его от нашего костра, решив лучше осмотреть пещеру. Раньше на это у нас просто не было времени.

Пройдя немного дальше по узкому каменному коридору, обнаружила каменные ступени, ведущие вниз. Вернувшись, рассказала о своей находке. Сон у всех как рукой сняло! Взяв с собой огниво, запас факелов и наши метелки, не забыв наполненный рюкзак, который пока поместили в корзину кота. Моя метла летела за мной, освобождая руки от поклажи.

Дойдя до ступеней, стали аккуратно спускаться, освещая ступени факелом, внимательно глядя под ноги. Открывшаяся нашему взору огромная пещера стала полной неожиданностью. Потолок терялся в темноте, но в стенах тут и там мягким светом поблескивали небольшие камешки. От них в пещере было светло, словно в ночь при полной луне.

Мы замерли, открыв рты, осматривая это великолепие. Посреди пещеры зеркальным блюдцем расположилось небольшое круглое озеро. Когда подошли ближе, то в свете факелов увидели дно. Вода кристально прозрачная. И теплая. Я опустила кончики пальцев в воду, слизнув с них капельку влаги. Обычная вода, без вкуса и запаха. Зачерпнув пригоршню жадно выпила, прислушиваясь к ощущения.

— Обычная вода. Матвей, что скажешь? Ты все лучше нас чувствуешь.

Кот принюхался, макнул в озеро лапу и лизнул.

— Да обычная вода. Даже чище чем на поверхности.

После его слов мы жадно припали к живительной влаге, напиваясь до отвала и смывая пыль с лица.

А ведь камни под ногами тоже теплые. Только сейчас мы поняли, что здесь нет присущего всем пещерам холода. Приятная, комфортная температура.

— Смотри! — боднул меня головой в колено Матвей. — Там, видишь?

Да, мы видели. И увиденное поражало воображение!

* * *

Пока мы, радуясь живительной влаге, плескались у озера, свет в этой части пещеры стал намного ярче. Мы будто мгновенно перенеслись в прекрасный каменный дворец. Даже убранство гномьего банка не шло ни в какое сравнение с этим великолепием!

Открытая терраса, окруженная мраморными колоннами, плавно перетекала в огромную, богато обставленную залу. Все предметы интерьера поражали изяществом и тонкостью работы, видимо тот, кто обставлял этот зал, имел очень хороший вкус. И только подойдя ближе, поняли, абсолютно все сделано из камня! Столики, диваны, кресла, комоды, этажерки. Огромные вазы с ажурным орнаментом украшали пространство между колонн. Многочисленные скульптуры так филигранно исполнены, что казались живыми. Когда я погладила по голове большую каменную собаку, охраняющую вход, поняла, что она тоже теплая, и от этого брала оторопь, словно животное просто замерло здесь вот, на этом постаменте всего несколько секунд назад.

Мраморные стены украшали фрески так искусно выполненные, казалось это окна, показывающие различные миры. Вот здесь зеленый луг с яркими цветами, а вот морской берег, там лесная опушка. И знаете, мне показалось, что трава там колышется от ветерка, а морские волны беззвучно перекатываются у берега. Интересный эффект! (надеюсь это не мои глюки, на фоне хронической усталости). Потом расспрошу остальных, может это только мне мерещится!

Из полукруглой залы в разные стороны вели несколько арочных проходов. В первом мы обнаружили спальню. Кровать, шкафы и все остальное, так же были из камня. Следующей комнатой оказалась столовая, совмещенная с кухней. На открытых полках стояла посуда из горного хрусталя. В зоне кухни обнаружили несколько каменных кастрюль, которые были одним целым со столешницей. Присмотревшись, обнаружили на каждой кастрюле камень — накопитель как на обычных кухонных плитах. Видимо эти кастрюли — аналог наших мультиварок, включил магический накопитель, задал программу и обед готовиться. Никакого огня не нужно.

Еще одно помещение представляло собой кабинет и лабораторию одновременно. В правой части комнаты большой каменный стол, кресло с высокой спинкой, пару каменных шкафов. И на полках этих шкафов отлично (на первый взгляд) сохранившиеся книги. Пробежавшись по корешкам, поняла, что практически все они на магические темы.

В левой части находилась магическая лаборатория, которой мог позавидовать любой маг, и уж тем более ведьма! Котелки, колбочки, реторты, вот бы мне их в мою аптеку! Руки так и чесались все потрогать и посмотреть. Но усталость брала свое, нам нужно отдохнуть.

Решено было вернуться к озеру. Мы с Розой сначала искупались сами, потом помогли друг другу промыть спутанные ветром волосы. Затем, аккуратно развернули отмокшие повязки с ран, промыв их озерной водой и снова намазав заживляющей мазью. Перестирав одежду, разложили ее тут же, прямо на теплые камни. Я надела последнюю запасную рубаху, Розе достался плед Матвея.

Спать решили на кровати жившего здесь когда-то мага. А что это был маг и так понятно, по книгам и магической лаборатории. И жил он здесь один. В столовой всех приборов было ровно на одну персону.

Когда мы всем скопом забрались на каменную кровать, были еще раз очень удивлены.

— Не поняла, она же каменная! — Роза широко раскрыв глаза смотрела на меня, а я на нее. Каменная кровать, стоило нам на нее забраться, стала мягкой, словно на ней лежала пуховая перина. Я потыкала мраморную подушку, та мягко пружинила под рукой.

— Чудеса да и только!

— Матвей, как это?

— А это мои дорогие, магия высшей степени. Вероятно, здесь долгое время проживал сильнейший архимаг. Только им подвластно такое колдовство!

Глаза слипались, широко зевнула, Роза за мной, а потом и кот не выдержал. Все мы сегодня очень устали. И я подумаю обо всем этом утром, как говорила моя любимая Скарлет. Главное мы сейчас в безопасности!


Глава 18

Время в пещере ощущалось совсем по другому. Матовый свет с нашим пробуждением стал немного ярче, словно где-то притаилось хитрое реле, реагирующее на наше движение. Что сейчас — день или ночь? Доверимся нашим внутренним биологическим часам. Чувствовали мы себя отлично, словно не было встречи с каменными гремлинами и битвы со степным горланом. А раз уж мы все проснулись, решили идти поплескаться в озере, да заодно сменить повязки на наших боевых ранах.

Аккуратно развернула самодельный бинт на колене Розальвы, стараясь лишний раз не бередить ранку. Мазь уже лежала под рукой, сейчас быстро нанесу и снова потихонечку забинтую.

Сняв повязку, я уставилась на Розкино колено. — Не поняла! Это что?

— Что там? — Затормошила меня подруга. — Совсем плохо?

— Ну как тебе сказать… Лучше сама посмотри.

Роза немного побледнела и склонила голову, разглядывая свое колено. Хорошенькое такое колено с нежной розовой кожицей.

— Это как? Маренка это твоя мазь такая волшебная!

— Нет, думаю тут дело совсем не в мази. Во всяком случае, раньше у нее такого воздействия не было!

Я подозрительно покосилась на озеро. Что-то мне кажется все дело в нашем вчерашнем купании.

— Да что тут думать! — хмыкнул Матвей в усы. — Слышали про живую и мертвую воду?

В голове пронеслись давно забытые сказки из детства. Про Кощея там, серого волка, вроде еще яблоки там были волшебные и вода эта, а может путаю что, давно я сказок не слушала.

— Озеро это с живой водой. Маг здесь не просто так устроился. С водой этой мог он жить вечно! Да только и от вечности видимо устаешь… Иначе бы мы его здесь застали.

Как мало все же я знаю об этом мире.

— И много таких вот озер с живой водой? — Поинтересовалась я.

— Один источник в эльфийских лесах, еще один на драконьем острове. Ходили старинные легенды еще об одном источнике живой воды. Только все сведения о его местонахождении были утеряны много веков назад. Не врали, значит, легенды…

Как интересно! Только нам этот источник и не нужен пока, в перспективе мы еще лет пятьсот проживем. А вот если эту воду в лекарственные настойки добавлять! В голове сразу ровными рядами вставали формулы зелий, в которых можно использовать живую воду. Эх, вот бы развернулась! Но что-то нашептывает (наверное женская интуиция), что если кто узнает об этом источнике, нас по тихому прикопают, а владеть им будет очень узкий круг лиц. Или вообще кто-то один, как вот этот маг, который веками жил в этой пещере.

Мои мысли озвучил Матвей.

— Вот что я вам скажу девоньки. Об источнике этом никому никогда в жизни не рассказывайте! Много желающих им единолично владеть найдется. Вы сейчас словно букашки — раздавят, и дальше пойдут, не заметят. Вот когда в полную силу войдете, может и пригодиться водица живая.

Все это конечно очень интересно, но живая вода нас к жизни вернула полностью. Есть так хочется! Высыпав содержимое рюкзака на изящный мраморный стол в столовой, Роза начала командовать:

— Так, не нужна вода!

Найдя подходящую посудину, я метнулась к озеру, зачерпнув побольше в небольшое хрустальное ведерко. Очень небольшое, к озеру пришлось бегать аж три раза. Потом Роза покусилась на святая святых — на мои элифийские кинжалы.

— Дай свой ножик, я змей порежу, такую вам похлебку сварю!

Нашла кухонный ножичек!

— Это боевые ножи, ты ими еще морковку пошинкуй! — обиделась я за свое оружие (моя прелесть) — Это кухня, значит, и нож здесь есть, нужно только поискать.

Ножи нашлись в мраморном коробе, стоящем на одной из полок. И вообще много еще интересного стояло и лежало на полках, У Розальвы глаза загорелись от этого великолепия.

Обедали мы змеиной похлебкой, запивая компотом из сушеных ягод. На десерт ломти ароматной дыни. Вообщем, жить можно!

Оставив Розу обживаться на этой волшебной кухне, мы с Матвеем отправились в лабораторию. У меня руки чесались обследовать и изучить здесь каждый предмет!

Спешить не стала. Сначала переключив зрение на магическое, осмотрела сначала стол, кресло и полки с книгами. Стол обычный, мраморный. Кресло подернуто дымчатой сеткой заклинания в районе сиденья и спинки. Интересное плетение, с тысячей узелков, очень сложное. Мне до такого учиться и учиться. А вот на книги наложен сохраняющий стазис, защищающий хрупкие бумажные тома от разрушения. Лабораторный стол и полки с ингредиентами тоже накрыты таким стазисом. Все в полной сохранности, словно хозяин этой комнаты отлучился на минуточку, и вот-вот вернется.

Вроде ничего опасного. Никаких магических ловушек я не обнаружила. Кот подтвердил — он тоже ничего опасного не почувствовал. Матвей с огромным интересом рассматривал коробочки и бутылочки с многочисленными лабораторными реактивами. Что тут у нас? Чешуя золотого дракона, молочные зубы вампира, пыльца ангулои, порошок из рога белого единорога, корень мандрагоры…

— Настоящая сокровищница! Белые единороги исчезли еще пару веков назад, а ангулоя встречается так редко, что ее пыльца цениться дороже золота! — В глазах Матвея горел такой азарт. Под его диктовку я выбирала самые редкие и дорогие ингредиенты, и относила их на письменный стол.

— Шары краснедии! Несколько последних кустов растут в королевской оранжерее. Из них готовят противоядие от любых известных ядов. Семена вызревают только после опыления одной редкой мушкой, которая исчезла более пятидесяти лет назад! — кот подцепил когтем небольшой мешочек с сушеной травкой, и передал мне. Краснедия тоже отправилась в кучку редкостей, которая росла с каждым часом. Туда же отправилась кожа гиндоры — древней змеи, и маленькие шарики литопсов — живых камней.

Вообщем, когда Роза наконец вспомнила о нас и пришла звать на ужин, мы с Матвеем уже заканчивали полную ревизию на лабораторных полках.

* * *

В таком режиме мы прожили еще два дня. Правда, Матвею пришлось выходить из пещеры на охоту. Мы с Розой делали вылазки на одичавший огород, собирая созревшие плоды и травы к нашему столу. Остальное время Роза пропадала на магической кухне, которая полностью ее очаровала. Пусть она теперь боевой маг, но в душе так и осталась дочерью пекаря.

Мы с котом исследовали лабораторию вдоль и поперек. Вчерашний день полностью посвятив книгам. Матвей буквально шалел от названий древних фолиантов, меня же больше заинтересовал дневник, весь исписанный от руки красивым каллиграфическим подчерком. Буквы, украшенные причудливыми завитками, складывались в рецепты и заклятья. Иногда на страницах мелькали схемы и рисунки. Слегка затертая толстая тетрадь вероятно ранее принадлежала жившему здесь магу, памятуя о уровне его магии, думаю здесь содержится много интересных записей, которые не найдешь ни в одной даже самой древней книге. К тому же мне очень хотелось узнать имя таинственного мага. Вдруг на этих пожелтевших от времени страницах я найду ответ на этот вопрос?

На третий день, после завтрака, мы как обычно направились в кабинет, осталось всего пара не изученных нами книг. Сняв с полки очередной древний том, положила его перед сидевшим на столе котом. Отрыли обложку, и вместо ожидаемых бумажных страниц обнаружили деревянную шкатулку. Самую обычную старую шкатулку из дерева. На ней даже замочка не было! В шкатулке лежал браслет из белого металла, похожего на серебро, но значительно тяжелее. Просто несколько переплетающихся полосок металла с огромным алым камнем неправильной формы. Странное украшение, без изысков. Камень вообще видимо «дикий», никаких следов обработки я не заметила. Но в тоже время было в нем что-то притягательное, иначе, почему я ни на мгновенье не задумываясь, защелкнула застежку на своем запястье.

Вопль кота: — Не трогай! — опоздал всего на секунду.

— Сколько можно тебя учить — не хватай украшения, прежде не проверив. Большинство ювелирных изделий в этом мире являются артефактами, и не всегда добрыми!

После его слов я испуганно попыталась снять браслет. Вот только застежка исчезла, теперь браслет плотно обхватывал мою руку, словно вторая кожа. Я попыталась просто его стянуть. Куда там! Даже на миллиметр не сдвинулся. И вообще, камень вдруг замерцал яркими алыми всполохами и начал исчезать, словно впитываясь в кожу. Скоро на моем запястье остался только рисунок из серебряных линий, повторяющих узор браслета. Вот я и обзавелась второй татушкой. Знать бы еще, что от нее мне теперь ожидать! Правильно кот говорит — дурында, куда руки не подумавши совала. Но браслет так манил меня что я и подумать не успела!

Кот сделал жест морда — лапа.

— Это не я, оно само как-то получилось. — Жалобно повинилась, заглядывая в изумрудные глаза кота, увидев в них всю скорбь вселенной.

— Ясно, что браслет артефакт, очень древний и мощный. — Вздохнул он. — А в древности маги такие артефакты творили, не чета современным безделушкам. Ясно одно, браслет тебя выбрал хозяйкой, вот и поманил. А раз так, вреда причинить не должен! Будем на это надеяться.

Покосилась на дневник мага. Раз браслет нашли в его вещах, возможно в дневнике есть упоминание об этой вещице. Решено — дневник беру с собой!

А вообще уходить с этой пещеры не хотелось. С каждым днем возвращаться к людям нам хотелось все меньше и меньше. Я бы осталась здесь, в этой чудесной лаборатории, среди древних книг, реторт из вулканического стекла и редких ингредиентов.

Розу с трудом можно оторвать от изумительной хрустальной посуды, кухонных магических гаджетов, резной мраморной мебели.

Первым неладное заметил Матвей.

— Завтра на рассвете уходим. Дольше нам здесь оставаться нельзя. Иначе пещера нас не отпустит. Собирайте все, что рассчитываете взять с собой!

Набив рюкзак заранее отсортированными и отложенными редкими ингредиентами, наполнила пару колб из небьющегося огнеупорного стекла водой из озера. Роза завернула в тряпицы две хрустальные чайные чашки для нас и одну хрустальную миску для кота.

— На память! — Объяснила она, пряча их среди мешочков с травами, поглубже закапывая в недра рюкзака, который мы уже с трудом поднимали.

Бросив прощальный взгляд на древние книги, лабораторный стол, вышла к ожидавшим меня у озера друзьям. Напившись на дорожку живой воды, мы тронулись в путь. Уже на подходе к ступенькам, ведущим на верх, огни пещеры начали тухнуть. Вскоре мы оказались в абсолютной темноте. Пещера, словно живая, почувствовав, что снова остается одна и ее свет больше никому не нужен, погасила все огни.

Только два глаза Матвея светились в темноте. Я почувствовала, как моей руки коснулся пушистый хвост. Поймав его в руку, второй рукой нащупала Розу, потянув за собой. Медленно, шаг за шагом мы шли к выходу. Вскоре впереди показалось светлое серое пятно.

Снаружи разгорался бледный рассвет. Сориентировавшись по восходящему солнцу, выбрали направление, и подняли метла в воздух. Под нами все также проносилась безжизненные каменные холмы, серого цвета. Наученные горьким опытом, мы взлетели повыше, зорко посматривая по сторонам, не забывая следить за небом. Но толи лимит наших приключений вышел, то ли нам сегодня просто везло, по пути мы наткнулись только на одно поселение диких гоблинов, которые пытались подбить нас тонкими заостренными на манер копья, палками. Когда одно копье чуть не попало в корзину Матвея, мы взлетели повыше. Теперь в нашу сторону полетели камни, и судя по недовольным громким воплям, не очень добрые слова.

К вечеру среди камней начала появляться сначала редкая травка, затем кусты, и вот впереди рощица небольших, уродливых, но все же деревьев. Кажется, выбрались! Еще бы знать куда.

Солнце уверенно катится к закату. Нужно срочно искать место для ночлега. Здесь хоть нормальный костер разжечь можно.

Розальва первой заметила большую ровную полянку, поросшую невысокой травкой, с грудой камней почти посередине. На камнях можно разжечь костер. Они долго будут хранить тепло. Спать будем по очереди.

Оставив драгоценный рюкзак и метла под охраной кота, натаскали побольше прутьев и веток. Уложив несколько веток шалашиком, подожгла небольшим огненным фаерболом. Как же я соскучилась по магии. Даже этот маленький огонек доставил мне огромное удовольствие.

Не успели как следует расположиться, как раздался шум и треск ломаемых ветвей. Что-то приближалось к нам на огромной скорости. Вскочив, Роза схватила рюкзак, закидывая себе за спину, я выставила перед собой эльфийские ножи, прикрывая ее, а кот вдвое увеличился в размере, выщелкнув из мягких подушечек лап, большие острые когти.

На поляну в свете заходящего солнца и разгорающегося костра выскочила лошадь с львиной гривой. Мантикора! Увидев нас она победно вскинула хвост с большим скорпионьим жалом и издала хриплый мяв. Очень знакомый мяв.

— Скизи?

Огромная кошка кинулась ко мне и стала вылизывать меня шершавым, как наждачка языком.

— Скизи, как ты здесь оказалась? — я почесала мантикору за ухом, потрепала за гриву, и над поляной раздалось громкое кошачье урчание.

— Отбой. — Кот вернул свой обычный размер, и ревниво поглядывая на огромную кошку продолжил. — У вас с ней образовалась связь. А в первые дни привязки мантикоре нужно постоянное присутствие хозяина. Видимо она почувствовала, что с тобой что-то не так, вот и вырвалась тебя искать.

Мантикора, словно подтверждая слова кота, облизала и его в радостном порыве.

Вновь послышался стук копыт, и на поляне появился конный отряд. Среди всадников мы сразу заметили магистра Шелмова и четверых старшекурсников боевого факультета. Остальные воины нам были не знакомы.

И тут завертелось. Нас быстро, отметая все наши заверения, что с нами все в порядке, осмотрели на предмет ранений. Убедившись, что мы действительно живы-здоровы, магистр немного успокоился.

— Сейчас отправляетесь порталом в академию, все остальное позже.

Он отошел в сторону, и поговорив с крупным воином в кожаных доспехах, магистр велел старшекурсникам передать конному отряду позаимствованных лошадей. Парни отвели лошадок в сторону, прощаясь с одетыми в легкую броню воинами. Магистр кинул перед нами камешек портального перехода. На поляне возникло зеленоватое марево.

— Быстро, все в портал! — скомандовал Магистр Шелмов.

Не дожидаясь повторного предложения, Роза и Матвей шагнули первыми. За ними я с словно привязанной ко мне мантикорой.

На другой стороне портала нас встретил такой родной полигон. За ним возвышались белоснежные шпили академии. Мы дома! За нами из рамки портала вышли старшекурсники и магистр Шелмов.

На полигон уже со всех ног бежали магистр Делин И мадам Клео. Ведьма закрутила нас осматривая со всех сторон.

— Да все с ними в порядке. Настоящие боевые ведьмы! — Магистр хлопнул по плечу Розальву и так едва стоящую под тяжестью рюкзака. Нужно что-то делать. Рюкзак надо срочно доставить в нашу комнату, только потом мы можем расслабится.

Я зевнула. Широко, во весь рот. Повернувшись к Розе зевнула еще раз, незаметно щипнув ее за руку. Роза, умная девочка, зевнула за мной. Ну а Матвею и говорить ничего не нужно, он без слов меня понимает. Кот тоже сладко, с оттяжкой зевнул, демонстрируя свои острые зубки.

— Да они буквально валяться с ног от усталости! — Мадам Клео всплеснула ручками. — Бедные девочки, одни в Гоблинских холмах! Немедленно спать! Все разговоры завтра!

Кажется, получилось. Нас отправили в комнату До утра. Завтра после завтрака в кабинет ректора, а теперь спать.

Подошла к мантикоре, погладила по лохматой гриве, потрепала за бархатное ушко, чмокнула в теплый нос.

— Скизи, отправляйся к себе, мы все очень устали. Обещаю, завтра обязательно к тебе приду. И каждый, каждый день буду к тебе приходить. Ты наша спасительница!

Мантикора неохотно ушла с мадам Клео. А мы втроем наконец отправились в свою комнату. Как только за нами закрылась дверь, Роза сняла рюкзак, падая на кровать.

— Все, у меня спина отваливается!

— Нужно его спрятать! — Я потащила рюкзак в шкаф, прикрыв сверху ворохом вещей.

— Иди в душ первая. — Уступила я место подруге. Она действительно валилась с ног. Обязательно уговорю ее модернизировать свою метлу. Хотя бы седло приладить. Многочасовой полет на тонкой жердочке метлы — то еще испытание!

Послышался стук в дверь. Интересно кого это принесло?. В академии уже все спят.

На пороге стоял Максимус, держа в руках тарелку, накрытую салфеткой.

— Вот, пирожки от нашей поварихи. Она за вас очень переживала. А это коту.

Под салфеткой действительно оказались пирожки. Мои любимые с яблоками. И небольшой кувшинчик со сливками для Матвея.

Мы топтались на пороге. Уже больше десяти часов, и парню нельзя находится на территории женского общежития, но и уходить он не спешил.

— Уже поздно. — сказала я.

— Да, конечно, я уже ухожу. Ты, наверное, очень устала. Мы все очень за вас переживали. Увидимся завтра.

— Увидимся завтра. — Я взяла у него из рук тарелку с пирогами, и закрыла за Максом дверь. Из ванной выскочила Роза.

— Что здесь было? — она потянула носом. — О, пирожки! — рыжая ведьмочка подцепила ближайший пирог и отправила его в рот.

— Да, вот нам ужин принесли. — Не стала я вдаваться в подробности.

Глава 19


Снилось мне, что сижу я на вершине неприступной башни, вглядываясь вдаль. Башню окружают серые, переползающие словно крабы с места на место, камни. Вдруг словно ниоткуда появляется всадник. Присмотревшись, узнаю Макса верхом на мантикоре. Залихватски подскакав к башне, он протягивает мне пирожок, со словами: — От меня прекрасной даме! — Затем у него в руках появляется горн, в который он трубит мне в самое ухо. Громко так трубит, зараза. И звук такой знакомый…. Это же звук утреннего будильника Магической академии наук!

— Мы вернулись… — прошептала я — Мы дома. Мы вернулись! Розка! Мы вернулись!

Мы с подругой соскочили с кроватей, и в обнимку закружились по комнате.

— Ну, вернулись, что так орать то? — Матвей снова ворчал в своей привычной манере, и это как ни странно успокаивало! Значит все в порядке!

Собравшись в рекордные сроки, мы бодро помчались в столовую, но у входа в женское общежитие нас встречала вся наша группа боевиков.

— Марена, Розальва! Так это правда. Вы нашлись!

Нас окружили плотным кольцом, тормошили, обнимали. Расчувствовавшаяся Ольма чмокнула в щечку.

— Как? Где вы были? Что с вами случилось? Рассказывайте!

— Давайте сначала поедим. Очень хочется нормальной еды! Не будем вам сейчас рассказывать, чем мы питались, чтобы не испортить вам аппетит перед завтраком.

Все так же плотной толпой мы двинулись в столовую. Встречающиеся на пути адепты прижимались к стене, давая нам пройти. Никто не хотел связываться с толпой гомонящих боевиков с горящими в предвкушении интересной истории глазами.

Нас усадили за столик, парни быстро метнулись на раздачу, и скоро наш стол был заставлен тарелками и бокалами. Матвею, который теперь не отставал от меня, досталась мисочка сметаны. Кот блаженно жмурился, подтягивая лакомство лапой к себе поближе.

Нам буквально заглядывали в рот, кусок застревал в горле. Ну нет, я так не могу. Подавиться же можно!

— Ладно, давайте так, я начну, Ты Марена поешь, потом продолжишь, а я спокойно дозавтракаю. — предложила не выдержавшая такого внимания Роза.

Розальва в красках рассказывала как мы попали в безжизненные холмы, прятались от гоблинов. За столом воцарилась полная тишина, вскоре и за соседними тоже. Все прислушивались к рассказу. Когда рассказ дошел до нашей битвы со степным горланом, историю наших приключений кажется слушала вся столовая.

— И вот тут я вся в крови, упала на камни и отрубилась. Мы даже не заметили, как нас окружили каменные гремлины. Целое море каменных гремлинов! Матвей их заметил, а Маренка меня вытащила! У нее такая мазь есть, от моих ран даже шрамов не осталось! Дальше Мар, рассказывай сама, я плохо помню, что было потом.

Перехватив эстафету от подруги, я продолжила рассказ. Мы уже договорились, что всем будем рассказывать, что три дня провели в обычной пещере, питаясь дичью, которую приносил наш кот, да собранными ягодами и корешками. И вообще без нашего Матвея нам бы пришлось туго! Все наперебой начали хвалить кота. Тот принимал похвалы со снисходительным видом царствующей персоны. Но я то видела, что ему приятно.

Закончила рассказ описанием того, как нас нашли и спасли старшекурсники во главе с магистром Шелмовым, правда нашли нас не они, а моя мантикора.

— Вообще как Скизи там оказалась? Что произошло в академии за эту неделю?

Алехандро хмыкнул.

— Тут такое началось, когда вы трое не вернулись после ведьминских полетов. Особенно когда поняли, что ваши маячки невозможно отследить. Всех ведьм через портал вернули в академию, и велели сидеть в своих комнатах. Преподаватели взяв с собой поисковых шаккаетов, и вернулись на побережье. Всем известно, что у шаккаетов лучший нюх, и магию они отлично чувствуют. Именно эти псы привели к месту, где вас закинуло в портал. Ректор Авертин увидел остаточные следы одноразового портала. Вот только никак не мог отследить куда он открывался. Поразмыслив, решил искать вас в Гоблинских холмах. И ведь угадал, сразу видно — архимаг! Вот он и послал старшекурсников с магистром Шелмовом патрулировать окрестности Гоблинских холмов.

— А мантикора, только вы пропали, словно сошла с ума. Мадам Клео рассказала о вашей связи магистру Шелмову, и уговорила взять ее с собой, сказав, что Скизи вас непременно найдет. Да и под защитой грозной кошки поисковому отряду будет спокойнее. — Продолжил невозмутимый эльф.

Рассказ опять подхватил Алехандро. Ему не терпелось первому рассказать все новости.

— А в академии тем временем опросили всех ведьм, которые были вместе с вами на побережье. Никто ничего не заметил, и признаваться тоже не спешил. Тогда ректор пригрозил ментальным считыванием, а это не очень приятная процедура. Да и делиться секретами у себя в голове никто не хотел. Ведьмы собрались на полигоне, сказав, что сами выяснят, кто протащил с собой неучтенный портал. Не знаю что они там делали, но Зои, подруга Лауры, не выдержала. Она в слезах прибежала к ректору и рассказала, что знала. Оказывается, мстительная Лаура затаила на вас смертельную обиду. Она решила избавиться от вас самым кардинальным методом. После разговора с Зои, ректор вызвал к себе Лауру и Нинель. Выяснилось, что портал в Гоблинские горы достал на черном рынке старший брат Нинель. Он же и передал его в академию в коробке с пирожными. Ну а удобный случай представился на пустынном побережье. Эта парочка рассчитывала, что вас до последнего не хватятся, а там магический след портала развеется и ничего нельзя будет доказать. Только они просчитались. Наш ректор один из лучших магов современности!

Алехандро так эмоционально рассказывал, видать аж горло пересохло. Он ухватил из общей кучи на столе полный бокал с ягодным морсом. А рассказ продолжила Ольма.

— Ой, девочки! Что тут началось! В академию вызвали родителей Лауры и Нинель. Граф Ожегов сначала даже пытался права качать. Такой важный приехал! Только наш ректор быстро его на место поставил. В ходе расследования выплыла история с нападением на вас огненного цербера. И много еще всяких неприглядных историй. Оказывается, эта четверка блондинок не только вас изводила, от них многим досталось!

Продолжил наш некромант, недобро так ухмыляясь.

— Ректор поставил условие — или тихо-мирно забираете документы из академии и никогда здесь больше не появляетесь, или он вызывает королевских дознавателей, и тогда Лауре и Нинель грозит реальное наказание, вплоть до каторги. Ведь они покушались на жизнь адептов Королевской Магической академии. Магический суд такого не простит. Да и брату Нинель за нелегальный портал реальный срок грозил.

— Эти крашенные даже вещи свои из комнаты не забрали! Сразу из кабинета ректора охрана проводила их вместе с родителями до самых ворот, там у ведьмочек отобрали ключи от комнат и сняли маячки академии. Теперь сюда им путь заказан! А Зои и Веронике сделали выговор. Они теперь тише воды, ниже травы! Оказывается, они попали в компанию Лауры исключительно из-за цвета волос. Эта стерлядка собрала вокруг себя одних блондинок! — Ольма злодарно улыбнулась, показывая ряд белоснежных острых зубов.

— Я же говорил, Лаурка безумно гордится своей блондинистой шевелюрой, а вы девчонки ей ее перекрасили. — Хохотнул Алехандро.

— Самое главное, что вы живы-здоровы вернулись. — Подал голос наш немногословный Айвор. Волк как обычно говорил мало и по существу. — И если не хотите опоздать на занятия, нам пора.

Мы дружно встали, и отправились по учебным аудиториям. Только на первую пару мы с Розой так и не попали. Нас вызвали в кабинет ректора.

В кабинете ректора ни я ни Розальва еще ни разу не были. В приемной нас встретила уже знакомая нам девушка с рожками на голове. Подняв голову от бумаг, и окинув нас совершенно безразличным взглядом, она встала из-за своего стола, и скрылась за массивной деревянной дверью. Через пару секунд вернулась, холодно бросив нам:

— Проходите, ректор Авертин ожидает вас.

Не сговариваясь, мы взялись за руки, и шагнули в открытую дверь. Матвей тенью шмыгнул за нами.

Ого, какой большой кабинет у ректора Магической академии наук. Массивная мебель, многочисленные полки с книгами, и огромная, во всю стену карта королевства. Я засмотрелась на искусно нанесенные на карту изображения городов и деревень, лесов и рек. А вон и Дремучий лес, а рядом с ним Дальние Луговицы. Где то там моя избушка…

Я так увлеклась рассматриванием диковинной карты, что не сразу обратила внимание, что нас внимательно рассматривают три пары глаз. За широким деревянным столом, заваленным книгами, свитками и множеством других интересных предметов, восседал сам ректор Авертин. Рядом в удобных креслах расположились магистр Делин и мадам Клео. Поздоровавшись с преподавателями, мы замерли, все так же держась за руки.

— Доброго дня адептки. — Кивнул нам ректор. — Эх и заставили вы нас поволноваться! Расскажите нам, что же с вами приключилось.

Ректор кивнул на диванчик, стоявший так, что сидящих на нем можно видеть из-за стола, и с кресел, где сидели дамы. Мы рядком сели на предложенный диванчик, чинно сложив руки на коленях, смотря на преподавателей честными, невинными глазами (надеюсь мы не переигрываем). Кот застыл фарфоровой статуэткой. Хорошо что мы в толовой потренировались, рассказывая нашу версию приключившейся с нами истории.

Роза по сценарию начала первой, в самом драматическом месте передав слово мне. Закончив свой рассказ, добавив как мы испугались, и спаслись только благодаря магистру Шелмову и старшекурсникам боевого факультета, мы скромно потупились, опустив глаза в пол.

Ректор задал нам несколько вопросов, и отпустил. Фух, пронесло! Кажется, поверили! И мы кажется успеваем к началу второго занятия. А вторым занятием у нас боевая защитная магия.

Мы успели проскочить в аудитору прямо перед мэтром Развинским. Мэтр окинул аудиторию цепким взглядом.

— Рад, что вы снова в полном составе. Адептки Соболева и Соколова, после занятия подойдите ко мне, я выдам вам учебный материал, который вы пропустили.

Он кивнул нам, мило улыбаясь. Но мы то уже знали, что после его таких вот милых улыбок нужно ждать подлянку. И она не замедлила явиться.

— А теперь мы будем учиться защищаться с помощью особенностей вашей магии. Среди вас трое огневиков и двое воздушников, а так же пара перевертышей. Каждому из вас доступна одна из стихий, и сегодня свои щиты вы должны возводить именно из подвластной стихии.

На учительском столе возник знакомый ящик с маленькими шариками. Взяв один из них, мэтр подбросил его в руке, затем кинул Алехандро.

— Лови. А теперь кидай шарик в меня. — Велел он.

Алехандро послушно кинул шарик в мэтра. В одно мгновенье перед ним воздух словно сгустился, замерцал, а шарик завис перед ним не шевелясь. Протянув руку, мэтр взял шарик, и перекинул его с руки на руку. Да он воздушник! А его щит из воздуха, окружающего нас.

Мэтр подтвердил мои догадки.

— Любой щит тянет из любого мага его магическую силу, а она не бесконечна. Стихийные щиты требуют в разы меньше магии, а при определенном мастерстве такой щит можно держать достаточно долго, практически не тратя свой магический резерв. И вы должны добиться такого мастерства, иначе ко мне на зачет можете даже не являться!

На партах перед каждым из нас возникли свитки. Развернув свой, прочла: «Плетение огненного щита первой степени».

— Интересненько. Если есть первая степень, ожидаемо есть и вторая! — Я внимательно всматривалась в плетение магического щита. — Так, сначала сплести сеть, затем по капле наполнить ее своей силой. Вот так понемногу.

Передо мной замерцал тоненький огненный прямоугольник. — Ух, ты! Красиво! — я добавила еще немного огня. Прямоугольник стал ярче и шире.

— Отлично Марена! — Похвалил мэтр Развинский. — Теперь потренируйтесь удерживать свой щит. — Он взял несколько мячиков и кинул один из них в мою сторону. Я резко дернулась в сторону летящего в меня предмета. Огненный щит замигал, и чуть не погас. В последний момент я успела его восстановить. Мячик коснувшись огненной стены вспыхнул, и сгорел не оставив после себя и следа.

Я чуть не потеряла концентрацию внимания, отвлекшись на летящий в меня мяч. Мэтр наглядно показал, чем мне нужно заняться до конца занятия. И я занялась, а остальные мячики полетели в других боевиков, выставивших свои первые стихийные щиты.

Это занятие мне очень понравилось. Сплетая огненную сетку щита, я стала лучше чувствовать свою огненную магию. Она ластилась к моим рукам, ласкала пальцы, плетущие огненные петли. Именно сейчас я поняла, что я и мой огонь — единое целое, и после этого, когда я наконец полностью приняла свою огненную сущность, огонь подчинился мне полностью. Стоило мне только подумать, представить перед собой огненный щит, мгновенно возникала стена огня, теперь уже прикрывавшая меня в полный рост. Мэтр Развинский пытался еще несколько раз меня подловить, но почти двухметровый огненный заслон не давал ему и шанса.

Вообщем в столовую я шла полностью довольная жизнью.

* * *

В столовке как обычно стоял гомон. Кто-то сосредоточенно работал ложкой, а кто-то уже успел пообедать и общался с соседями по столу. Мы как обычно сплоченной группой забрали с раздачи наполненные подносы, захватив вкусняшки для кота. Облюбованный нами стол пустовал, никто не рискнул занять любимое обеденное место боевиков.

— Ну что, как ректор? Ругался? — Поинтересовался Алехандро, стоило только нам расставить перд собой тарелки.

— Нет, обошлось! — Весело ответила Розальва. — Они кажется больше нас испугались, раз стерлядку с подружкой из академии турнули!

Роза с удовольствием принялась за большой кусок запеченного мяса, другие не отставали, и на несколько минут над столом повисла полная тишина. Не успела доесть, как над столом на уровне моего лица запорхала яркая экзотическая птичка. Интересно от кого это послание, у магистра Делин совсем другой почтовик.

Я протянула руку, птичка присела на ладонь, и через секунду в руке осталось только небольшой свиток. Развернула, просматривая сообщение.

— От кого это? — Не утерпела Роза.

— Мадам Клео сообщает, что у меня окно в занятиях, и приглашает покормить мантикору.

— Пойдешь?

— Конечно пойду! Скизи же нас спасла. Если бы не она, неизвестно еще сколько времени мы бы болтались в окрестностях Гоблинских холмов. — я быстренько допила компот.

— Вы идите на занятия, со мной Матвей пойдет. С ним мне никакая охрана не нужна. Тем более охранять теперь вроде как не от кого.

Я кивнула головой в сторону стола, где в полном одиночестве сидели две девушки с голубыми волосами. Зои и Вероника практически не отрывали глаз от стола. Думаю девчонки просто попали под влияние Лауры, сами они не вызывали никаких опасений. Нужно в выходные наведаться в лавку травника и подыскать осветлитель для волос, а то наша шутка кажется очень затянулась.

— Роза, встретимся на зельеварении. — Подруга всерьез решила заняться этим предметом, после того, как ее раны за ночь затянулись там, в пещере. Она до сих пор не особо поверила в живую воду, решила, что это моя мазь ее вылечила.

Дождавшись Матвея, дочиста вылизавшего свою миску, поднялась из-за стола, махнув ребятам рукой на прощание, и отправилась сначала к секретарю, за ключом от зоосада и клетки с мантикорой. Теперь все клетки с особо опасными животными закрывались на магический ключ. После происшествия с огненным цербером никто не хотел рисковать.

Второй раз за день я оказалась в кабинете секретаря. Но девушки с рожками за столом не было, а дверь в кабинет ректора слегка приоткрыта. Из-за двери слышались голоса. Говорила магистр Делин.

— Гилмор, за эту неделю по всей академии пропало несколько накопителей из лазурнита. Еще больше оказалось совершенно пусты. А ведь их должно было хватить на несколько месяцев. Кто- то скачивает с них магическую энергию. Ты же понимаешь как это опасно!

Послышался голос ректора: — Ты же знаешь, что накопители всегда можно очень выгодно продать, вероятно, у нас завелся нечистый на руку адепт. Нужно присмотреться к первокурсникам, ранее у нас такого не случалось.

Послышался скрип отодвигаемого кресла, шаги и снова голос ректора.

— Нахема, составь график круглосуточных дежурств по академии. Задействуй старшекурсников.

Послышался стук каблучков, дверь кабинета открылась, и в приемную вышла девушка с рожками на голове.

— А вы что здесь делаете?

Строго прищурив глаза, подозрительно спросила она у нас.

— Мне нужен ключ от клетки с мантикорой. Мадам Клео оставляла заявку.

Нахема обошла стол, села на свое место, покапавших в папках отыскала листок с заявкой. Внимательно прочитав его, кивнула.

— Все верно ключ от зоосада и от клетки с мантикорой для адептки Соколовой. Давай сюда свою руку.

Так на моей руке добавилось еще ключей.

— Можно сказать, уже целую связку таскаю. — Хихикнула я про себя.

Выйдя из приемной, и почесывая слегка зудящую ладонь, я сама у себя спросила:

— Все же интересно, какой она расы?

— А что здесь непонятного? Демон она. Из низших. — Ответил Матвей.

— Вау! Настоящий демон! Они же очень опасные?

— Высшие демоны, да, очень! А это обычная демоница низшего порядка. Иначе бы она на такую работу и не согласилась.

Матвей шел впереди меня, слегка подрагивая кончиком хвоста. Я уже поняла, что посещение зоосада его не очень радует. Ревнует к Скизи, или просто ему не нравиться обилие диких животных? Вечером обязательно поговорю с ним, и объясню, что дороже и ближе его у меня в этом мире никого нет!

Глава 20

Дверь в зверинец сухо щелкнула и отворилась, стоило только положить на нее руку. Я на минуту остановилась, вспоминая путь, по которому мы шли в прошлый раз. Да, вот на этой развилке налево. Вот и клетка с виверной. Небольшой дракончик проводил нас взглядом, подпрыгнул, и расправив крылья взлетел на ветку росшего в его вольере дерева. Презабавная зверушка.

Прошли клетку с руххом. По перьям огромной птички искрясь пробегали всполохи магии. Помниться, в учебнике написано, рухх может вспыхивать не хуже феникса. Только магический огонь ему совсем не страшен. Гордая, своенравная птица совершенно не поддается дрессировке, оттого очень опасна. Даже с дорожки видно, что прутья вольера усилены заклинанием.

Вот и клетка болотных криксов. Небольшие животные, похожие на тушканчиков шумно лопоча кинулись к нам. Строя умильные рожицы, машут хвостиками, на кончиках которых загораются маленькие огоньки. Нет, мои дорогие, к вам в гости мы не пойдем! Хоть кормушки животных были полны кормом, инстинкт брал свое, они так же как на родных болотах пытались приманить нас к себе огоньками.

А вот и вольер моей Скизи. Мантикора издалека завидев нас, поскакала к двери. Умная девочка! У двери, ожидая нас, уже стояла мадам Клео и работник зоосада в сером комбинезоне.

— Марена, ты вовремя. Познакомься это Петр, он смотритель зверинца академии. Петр расскажет тебе, как нужно ухаживать за мантикорой. Я покидаю вас, у меня урок у третьего курса.

— Здравствуйте Петр. Меня зовут Марена, можете просто Мара. Это мой кот Матвей. Расскажите пожалуйста, как мне ухаживать за Скизи?

Мантикора за оградой нетерпеливо била копытом. Петр усмехнулся.

— Не терпится встретиться со своей хозяйкой! Она очень переживала, когда вы пропали. В первые дни, после установления связи очень важен близкий контакт, а вас не было рядом. Вам нужно больше, проводить вместе, чтобы связь как следует закрепилась.

— Расскажите чем кормить Скизи?

— Мантикоры всеядны. Любят как сырое мясо, так и фрукты. Могут перекусить овощами. Очень любят сладости. Но в первую очередь все же они хищники.

Петр протянул мне ведро со свежими кусками мяса.

— Иди, покорми ее.

Подхватив ведро, приложила руку к двери вольера. Щелкнул замок, я аккуратно приоткрыла дверь, стараясь не выпустить мантикору из вольера. Матвей юркнул за мной.

Увидев нас, Скизи кинулась нас облизывать. Больше досталось мне, но и кота она не обделила своим вниманием. Придется возвращаться в комнату и переодеваться. Нужно попросить такой же комбинезон, как у Петра, для посещения зверинца.

— Ну, ну, хватит. Умница моя. Хочешь кушать? Я тебе угощение принесла!

Достала из ведра небольшой кусочек мяса и протянула его на ладони в сторону животного. Мантикора аккуратно взяла угощение. А зубки у нее огого, острые. Потихоньку скормила Скизи все ведро мяса. Предложила кусочек Матвею, но кот отказался, сославшись на сытный завтрак.

Петр, наблюдавший за нами с дорожки, позвал меня.

— Теперь ее нужно почистить и гриву расчесать.

Мне передали большой ящик с ручкой, в котором лежали разнообразные щетки. Такими чистят обычных лошадей. Скизи ведь наполовину лошадь, наполовину лев и еще невесть кто.

Пройдя щеткой всю немаленькую тушку, перешла к шикарной гриве. Вот тут пришлось повозиться. Скизи урчала от удовольствия, как обычная кошка. Закончив, сложила щетки в ящик.

— Какая ты у меня красавица! — Чмокнула я мантикору в кошачий нос. — мне нужно будет на два дня уехать в город, а потом я всю неделю буду приходить к тебе каждый день. Не скучай, я буду совсем рядом! — Потрепала я ее по пушистой гриве.

Петр провел меня до небольшого домика, недалеко от вольера.

— Домик смотрителей. Их много по всему зоосаду. Этот закреплен за ближайшей территорией. Здесь ты всегда можешь найти корм для своей питомицы, средства ухода. Да, вот в этом шкафу чистые комбинезоны.

— Вот, не мог сказать раньше! — Осмотрела я свою изрядно пожеванную и обслюнявленную форму. Ладно, применю заклинание очистки, чувствую, переодеться я уже не успею. Расчесывание шикарной гривы моей питомицы отняло больше времени, чем я рассчитывала.

— Спасибо вам за все. — Поблагодарила смотрителя.

— Обращайся. — Кивнул тот в ответ.

Покинув зверинец, мы с Матвеем помчались на следующее занятие. Кот несся впереди, задрав хвост. И вот почему у меня все вот так на бегу?

Розальва ждала меня у двери аудитории зельеварения, притопывая от нетерпения ногой. Вот кто не может усидеть на месте! А я бы рада передохнуть, да как-то не получается.

— Ну что вы так долго? Сейчас уже урок начнется!

Роза подхватила меня под руку, и не давая передохнуть, потащила в класс. Все уже сидели на своих местах. Едва мы заняли свое, вошла мадам Делин. Ведьма подошла к преподавательскому столу, присела, расправляя складки на зеленом платье.

— Сегодня мы будем готовить зелье правды. Внимательно изучите рецепт.

Перед нами на столах появились свитки с рецептом зелья.

— Это зелье имеет слегка коричневатый вид и слегка пахнет миндалем. Именно поэтому его часто подкладывают в сладости. Искусно приготовленное зелье любому развяжет язык!

При этом магистр посмотрела на нас с Розой. Неужели догадывается, что мы утаили некоторые подробности нашего приключения?

— Для приготовления зелья правды требуется очень точно придерживаться рецепта. И да, это зелье останется в этой лаборатории. Выносить его из нее запрещено!

Внимательно изучив рецепт, в числе первых отправилась к лабораторному столу. Роза подхватилась за мной, чтоб занять соседнее место. Буду за ней присматривать. Меня опять опередила русоволосая кудрявая девушка, Мася кажется? Вроде так ее Данилка называл. Я уже поняла, что она была лучшей ведьмой среди первокурсников. Когда она первой отправилась к лабораторному столу, кто-то вслед ей прошипел — Заучка!

М да, ничего не меняется! В любой академии найдется несколько повернутых на учебе студентов, и тех, кто им завидует, а самим учиться лень!

Я подошла к стеллажу с лабораторными ингредиентами, выбирая нужные, и относя на стол. Роза, повторяя за мной, делала тоже самое. Разожгла под лабораторным котелком магическую горелку. Еще раз пробежалась по рецепту, отмерила нужное количество ключевой воды и засыпала первую мерную ложку порошка макового корня.

Так увлеклась приготовлением зелья, что не сразу услышала, как меня зовет Роза.

— Псс, псс. Мара, Посмотри, здесь нужно сок ягод вереники, а у меня его нет.

— Так в чем же дело? Возьми и выжми. Ягоды то ведь есть? — Я сразу даже и не поняла в чем дело. По рецепту сок ягод должен быть свежевыжатым. О чем я шепотом подсказала Розе.

— Выжимай, и сразу лей в котелок, не то сок испортиться!

Розальва понятливо кивнула, и вернулась к своему котелку.

Вскоре почувствовался знакомый запах миндаля, а зелье приобрело цвет какао. Загасила огонь, и подозвала магистра Делин.

— Магистр, у меня готово.

Ведьма подошла к моему котелку, внимательно осмотрела зелье, понюхала, и поднесла к нему очень интересный инструмент, похожий на градусник со шкалой, только расширяющийся кверху большим шариком.

— Отличная работа, адептка Соколова. Перелейте ваше зелье в бутыль, и поставьте на мой стол. Можете быть свободны. Рецепт возьмите с собой, для домашнего изучения.

Когда я выходила с аудитории зельеварения, Маси уже не было. Видимо девушка успела сдать свое задание раньше меня, и уже ушла.

Матвей запрыгнул на подоконник, я присоединилась к нему, почесывая любимца за ухом. Нужно дождаться Розу.

Из кабинета вышло уже больше десятка человек, когда появилась довольная Розальва. Ее работу принялись, значит она справилась с зельем.

Когда мы наконец то вернулись в нашу комнату, я упала на кровать, вытянув уставшие ноги. Хорошо то как! Лежать бы вот так и лежать!

— Завтра выходные. Когда отправимся сейчас или завтра. — Ну вот, кот опять обломал всю малину!

— Конечно сейчас. Мы ведь Никитку не предупредили. Зная его, думаю он уже дежурит у ворот академии. — Со стоном я сползла с кровати.

— Давайте содержимое рюкзака разделим, что бы легче было нести. Надеюсь, нас на проходной пропустят, ведь мы выносим то, что принадлежит нам. Имущества академии здесь нет.

На проходной нас пропустили, не задавая никаких вопросов. Все же до последнего переживала, а вдруг завернут обратно, и все наши усилия пойдут прахом.

Никитка, как и мы и думали, встречал нас у ворот. Увидев тяжелую поклажу, он ее сразу отобрал у нас. Закинув мой рюкзак за спину, и взяв саквояж Розы потащил к стоявшей в стороне карете.

— Долго ждешь? — Спросила, поглаживая нашу Зорьку, которая приветственно заржала, завидев нас.

— Пару часов уже. Не знал когда появитесь.

— У нас не было возможности тебя предупредить. Мы тут, как бы это помягче сказать…

— Да что помягче — перебил меня кот — мы в очередную историю вляпались, конкретно так.

Никита заинтересованно глянул на меня.

— Вечером расскажем. — Буркнула я. Вот так всегда, вечно кот меня одергивает.

Никита помог забраться в карету сначала Розе, улыбаясь ей во все тридцать два, затем мне. Загрузил к нам саквояж и рюкзак.

А ведь в городе еще сильнее похолодало. Деревья уже полностью лишилось своей листвы, трава окончательно пожухла. Ветер задувал в рукава и за воротник куртки. Под магическим куполом академии мы совсем забыли, что в городе поздняя осень.

Перед тем как Никита успел закрыть дверцу кареты, Роза успела ему сказать:

— Давай заедем на рынок, купим продуктов. Хочу побаловать вас вкусненьким.

Нас она побаловать хочет! Судя по ее сияющей улыбке она хочет порадовать одного симпатичного парнишку!

Дома я перетащила саквояж и рюкзак в свою аптечную лабораторию. Выложив свои сокровища на стол, еще раз на них полюбовалась, прежде чем убрать в сейф, доставшийся мне от прежней хозяйки. Еще и магический замок сверху наложила. Свой фирменный, вычитанный в старинном колдовнике. Встряхнула опустевший рюкзак. А это что такое? Из кармашка что-то вылетело. Подобрала маленький серый камешек. Да это маленький каменный гремлин! как он сюда попал? Вероятно сумел забраться в карман рюкзака и все это время путешествовал с нами. Что же мне с ним делать? Он совсем маленький и угрозы для нас пока не представляет. Не придумав ничего путного, я положила камешек в ящик с высокими стенками. Из него не так просто выбраться. Завтра все вместе подумаем, что с ним делать.

Войдя в жилую половину дома, почувствовала умопомрачительный запах выпечки. Сегодня Роза пекла пироги с мясом и с моими любимыми яблоками. Все же хорошо, что подруга умеет вкусно готовить, а то давиться бы нам моей кашей, Никитка готовит не намного лучше меня. И это тоже проблема. Я кстати видела в кладовке холодильный ларь. Можно приготовить ему еды на неделю и поставить в этот местный аналог холодильника. Тем более накопители лазурнита я зарядила еще в прошлый раз.

Вспомнив про накопители, сразу вспомнила подслушанный под дверью ректорского кабинета разговор. Там ведь говорили, что в академии начали пропадать лазурнитовые накопители, и прежде такого никогда не случалось. Интересно, кому они понадобились? И самое главное — для чего?

Роза с Никитой накрывали стол в гостиной. Матвей нежился у горящего камина. В комнате было тепло и особенно по домашнему уютно.

— Маренка, пошли ужинать. И я жду от вас рассказа о ваших очередных приключениях. — Никита оторвал меня от размышлений о пропаже магических накопителей. Я дома, пора отдыхать.

Вкусно поужинав, мы пересели в кресла, поближе к камину. Причем Роза с Никитой умудрились втиснуться в одно, благо они изначально были рассчитаны на более крупные фигуры прежних владельцев.

Я с наслаждением потягивала чашечку макиато, а Роза рассказывала нашу историю. Полную версию.

— И вот как ты умудряешься влипать в такие вот истории! — произнес Никита, не то восхищаясь, не то ругаясь. — Вечно в гуще событий!

— Главное что из этих событий, она всегда выходить с каким либо прибытком. Везет не иначе! — Глубокомысленно изрек кот, сладко зевая.

Ну вот, блин, заразил, зараза шерстяная! — я вслед за котом сладко зевнула. Вскоре все повторяли этот незамысловатый жест, призывая нас ко сну.

За завтраком поделилась своей находкой, рассказав о малыше гремлине.

— А давай его Валелиору подарим. Некроманту очень подойдет такой питомец. — Предложила Роза.

— Хорошо, если ему такой питомец придется не по вкусу, просто отдадим гремлина в зоосад. Там ему найдут местечко.

Еще я поделилась задумкой на счет готовых обедов для Никиты. Роза с воодушевлением приняла его, собираясь прям сейчас идти на рынок за продуктами.

— Давайте сначала съездим в бутик модной женской одежды. Я утром переговорила с мадам Бьянкой по волшебному блюдцу. Нам нужно обсудить некоторые общие дела и подписать документы. Она ожидает нас через час. А уж на обратном пути заедем на рынок.

Модный бутик ожидаемо перевесил рынок, и мы пошли собираться, одеваясь потеплее.

В карете села у окошка. Я здесь уже больше двух недель, а город так толком и не видела. Кейтари даже сейчас, когда осенние яркие краски уже поблекли, а зима не украсила его белым покрывалом, завораживал своей необычной красотой.

Мадам Бьянка радостно приветствовала нас на пороге бутика «Голубая орхидея». Она познакомила нас со своей старшей сестрой, худой высокой дамой в годах. Я в свою очередь познакомила ее с Розой, представив рыжую ведьмочку как мою соседку по комнате и подругу.

Бьянка предложила всем чай с пирожными. Никита с Матвеем согласились. Последнему, правда, чай заменили молоком. Роза отказалась, решив осмотреть все отделы модного магазина. Мы же с мадам Бьянкой уединились в кабинете, занявшись делами.

Подписав договора об обоюдном сотрудничестве, договорились, что я раз в месяц постараюсь присылать новую модель одежды или белья. Как мы и рассчитывали, более раскрепощенные столичные дамы очень заинтересовались новым, очень красивым и сексуальным бельем. Бюстгалтеры вообще идут на ура! Они оказались намного удобнее принятых здесь корсетов. Это я им еще чулки с подвязками и поясом еще не рисовала! Когда наберем клиентуру побольше, можно вообще показы мод организовать. Я подробно рассказала мадам, что такое показ мод — отличная реклама, это поможет в будущем привести в нам новых клиентов. Мадам так загорелась этой идеей, что первый показ она решила сделать на новый год, который будет здесь через полтора месяца. А значит и работы у нас прибавиться.

Из кабинета мы вышли довольные друг другом, и теми прибылями, что сулило нам наше сотрудничество. Никита меланхолично доедал последнее пирожное, кот дремал рядом, положив голову ему на колени. Роза примеряя очередной наряд крутилась перед большим, в пол стены, зеркалом. И мне стоило большого труда оторвать от этого занятия. Пришлось напомнить про обеды для Никиты. Симпатия к парню все же перевесила, и мы наконец покинули гостеприимный бутик мадам Бьянки и ее сестры.

Оставив Никиту с Розой на рынке закупаться продуктами, мы с котом решили не терять времени, и прогуляться до дома пешочком. Переодевшись, я до вечера пропала в своей аптечной лаборатории, готовя новые зелья. Матвей лежал рядом в небольшом кресле, которое я специально для него перетащила сюда. Иногда он помогал мне в приготовлении особенно сложных рецептов, где словом, а где и делом. И только маленький каменный гремлин тихо шуршал в своей коробке.

Ночью мне опять снился огневик, его глаза с золотистыми искорками, и губы, такие четко очерченные, что хотелось провести по их контуру пальцем. Даже проснувшись, я все еще ощущала запах хвои и мяты…

В спальню ворвалась Роза.

— Хватит отлеживать бока, пошли завтракать!

Вот так. Даже в собственном доме поспать не дают. Растолкала разлегшегося на пол кровати Матвея, раз мне спать не дают, пусть и он просыпается — свредничала я.

После вкусного, сытного завтрака, мир вокруг уже казался не в пример лучше. Сытая ведьма — добрая ведьма! Что там у нас сегодня в планах? Посетить лавку травника! Есть у меня к нему несколько вопросов и заказ на очередные травки.

На улице сегодня особенно холодно. Тонкий ледок потрескивает под ногами, и с неба срывается не то замерзающий на лету дождь, не то подобие первого снега. Подсунула под добродушную мордаху лошадки приготовленную морковку. Зорька довольно захрумкала угощением, кося на меня большим влажным глазом.

Проверила, достаточно ли тепло одет Никита. Мы то в карете поедем, а он на обдуваемых всеми ветрами козлах. Заставила его вернуться за теплыми рукавицами. Кстати, я ведь еще не разу не видела здесь вязаных вещей. Я хоть и пацанка, вязать умела. Могу связать рукавицы, шарфик или носки. На большее меня увы не хватило, но в подарок к новому году можно связать всем например варежки.

Дядька Ивен встретил нас словами:

— Никак юные ведьмочки решили порадовать старика своим визитом! Проходите, проходите. Как ваши успехи в зельеварении?

— Неплохо, совсем неплохо. Только все больше вопросов возникает, и новые травки требуются.

— И какие это вопросы возникают в ваших хорошеньких головках? — Улыбаясь, спросил дядька.

— Ну, вот хотя бы, прошлый раз мы приобрели ягоды для покраски шерсти. А чем можно эту краску обесцветить, если окрасили не то, что хотели? Есть ли такое средство? Желательно не опасное.

— Если есть краситель, значить и средство, которым его можно вывести существует. Сейчас посмотрим…

Дядька Ивен покопавшись в старых свитках, лежавших на одной из полок, выудил один, прочитав:

— Зелье для отбеливания тканей. Так, мох, кора, корень мыльнянки. Да, средство совершенно безвредное. Только дорогое. Не каждая хозяйка может его себе позволить. Белье отбеливает отлично!

Он протянул мне список с рецептом. Вроде действительно ничего опасного в рецепте нет. Вот только мох, росший в южных лесах, в этих местах был довольно редким и дорогим ингредиентом. Но деваться некуда, дала слово исправить содеяное — делай!

— У вас есть травы, указанные в рецепте?

— Конечно! У Ивена есть все!

Пока дядька собирал для нас травки в маленькие бумажные сверточки, я успела переписать рецепт. Роза с Никитой как и в прошлый раз глазели на расставленные по полкам флакончики, мешочки и коробочки, читая этикетки. Пусть читают, может, что полезное в голове отложится.

Я присоединилась к ним, когда они дошли до застекленного шкафа с самыми редкими и дорогими. И несколько из них определенно находились сейчас в моей аптеке, в закрытом на замок сейфе.

Подошедший сзади Ивен спросил:

— Интересует?

— Очень! Вот это например для чего используют? — я указала на мшанку, один в один, как та, что я недавно переложила в новый полотняный мешочек.

— О, мшанка издавна использовалась в рецептах для похудения, да так рьяно, что ее почти все извели. Встречается она теперь так редко, что цена возросла многократно. Но и помогает она безотказно.

— И у вас, конечно, есть рецепт?

— Конечно, есть! — Ивер хитро прищурился, пряча улыбку в густой белой бороде.

— Что вас еще интересует милые барышни?

Оказалось, другие ингредиенты были еще дороже и ценнее. Мшанка сразу как-то поблекла на их фоне. Что только стоит универсальное противоядие, или зелье, буквально за несколько часов сращивающее кости. Я подробно записывала каждый рецепт. Еще потом в библиотеке попробую поискать, главное не привлечь лишнего внимания. Мадам Делин и так нас подозревает. Ведьминское чутье трудно обмануть. Радует, что она на моей стороне.

В травяной лавке мы пробыли почти до самого обеда. Зато обзавелись новыми рецептами и травками для отбеливателя. Пообедав, оставила Розу с Никитой продолжать хлопотать по хозяйству, пошла готовить этот самый отбеливатель. Проверила на окрашенной нами ранее шерсти. Минут через десять цвет шерсти стал тускнеть, и вскоре она стала совершенно белоснежной. Пощупала шерстяные нити, даже понюхала. Шерсть осталась мягкой, даже по моему стала еще шелковистей. Это корень мыльнянки повлиял. И запах ничего так, приятный. Перелила готовое зелье в флакон.

В оставшееся до ужина время успела сварить еще несколько зелий для своей аптеки.

Когда Роза пришла звать меня на ужин, который сегодня у нас немного раньше обычного, я уже все закончила, и сейчас упаковывала малыша гремлина в коробочку поменьше. Вспоминая наш прошлый опыт с возвращением в академию, мы решили больше так не рисковать, а вернуться сегодня вечером.

Потому упаковав коробку с каменным гремлином в саквояж, положили туда же приготовленный мной отбеливатель. Помня про любовь мантикоры к сладостям, я еще вчера попросила ребят прикупить для нее какое нибудь лакомство. И сейчас в саквояж упаковывались засахаренные в меду ягоды. Думаю они придутся Скизи по вкусу. Свернутый рюкзак тоже отправился в саквояж. Сейчас он нам не понадобится.

Когда мы подъехали к воротам академии, мы с Матвеем ушли вперед, давая ребятам возможность попрощаться. Роза и Никитка заметно сблизились за эти дни, что меня несомненно радовало.

Территория академии встретила нас теплым ветерком и ароматом вечно цветущего сада. Сразу стало жарко. Сняв теплую одежду, дождалась Розальву и уже все вместе отправились в комнату.

Выложив коробочку с гремлином на стол, вздохнув, взяла в руки бутылочку с отбеливателем. Идти не хотелось, но нужно.

Постучали в знакомую дверь. Открывшая нам Зои замерла на пороге, чуть не захлопнув ее у нас перед самым носом. Я успела подставить ногу, не давая двери захлопнуться.

— Зои, подожди. Нам нужно поговорить. Не бойся, мы с миром.

Зои испуганно осмотрела нас, но дверь все же открыла. В гостиной на диванчике сидела Вероника. Увидев нас, она испуганно дернулась, но в последний момент замерла, не сводя с нас глаз.

— Мы пришли извиниться. Наша шутка затянулась. Это мы подлили краситель в ваш шампунь. — первой нашла силы признаться Розальва.

— И мы принесли вам средство, которое поможет вам избавить ваши волосы от краски. Вот. — Я протянула флакон Зои. — Держать на мокрых волосах десять — пятнадцать минут, пока не посветлеют, затем тщательно смыть. Мы ничего не имеем против вас, это Лаура нас задирала, а вы попали под горячую руку с ней за компанию. Надеюсь, теперь у нас не останется никаких претензий друг к другу?

Девчонки робко заулыбались. Я добила их фразой:

— Если что нужно, обращайтесь.

Оказавшись опять в нашей комнате, глянула на местные часы. Очень хотелось сбегать в зверинец, навестить Скизи. Вкусняшками побаловать.

— Матвей, пойдешь со мной?

— Куда я денусь с подводной лодки?

У меня нахватался, зараза пушистая, а Роза потребовала — потом расскажите, что за лодка такая!

*

Мантикота в нетерпении била копытом у двери в вольер. Видимо Скизи давно почувствовала наше присутствие, а может это так наша связь срабатывает, видно было, что она нас ждет.

Наученная предыдущим посещением, я предусмотрительно переоделась в рабочий комбинезон в домике смотрителя. В руках засахаренные в меду ягоды.

Приветственное облизывание на этот раз было более быстрое, большая кошка, принюхиваясь, тянулась к коробке с лакомством. Не стала ее долго томить, открыв коробочку, достала несколько ягодок. Большой шершавый язык быстро слизнул сладости с ладони. Закатывая от удовольствия глаза, мантикора громко заурчала.

— Хорошая девочка! Умница моя! — Я ласково потрепала Скизи по загривку.

Скормив все сладости, и погладив на прощание большую киску, мы с Матвеем вернулись в здание академии. В коридорах тишина. Кто-то еще не вернулся из города, и прибудет рано утром, а прибывшие как и мы загодя уже готовятся ко сну. Во всяком случае, когда мы добрались до нашей комнаты, Розальва уже спала.

Бегом в душ и тоже спать. Переодевшись в пижаму, подошла к окну. Как ни странно — это уже вошло у меня в привычку, хотя вид на старое кладбище не особо вдохновлял, особенно перед сном. В темноте безошибочно нашла, практически угадала очертания древнего склепа. Как только глаза немного привыкли к темноте, очертания старой постройки стали четче. А с ними и тени, что медленно крались по второму ярусу старой постройки.

Глава 21


Следующие три недели пролетели как один миг. Сначала нам с Розой пришлось нагонять пропущенную неделю. Спасибо эльфу, Эльвинг любезно дал нам свои конспекты, написанные изящным, вычурным подчерком.

Затем магистр Шелмов заявил, что период адаптации у нас прошел, и теперь начнется настоящая учеба. Теперь с занятий по боевке мы неизменно выползали. Ребята со стоном по очереди присасывались к флакону с востанавливающим силы зельем. Хотя надо признать должное, физические упражнения давались всем намного легче. Даже Роза и Велелиор уже не выбивались из общей группы. Видя все это магистр Шелмов довольно потирал руки и увеличивал нагрузку.

Я разрывалась между двумя факультетами и уходом за мантикорой, с которой у нас образовалась устойчивая связь.

И эта связь, как ни странно повлияла на нашу связь с Матвеем. Неожиданно во время одного из занятий, на которые он так и ходил со мной, как привязанный, я услышала в голове слова кота. И мысленно от него отмахнулась, на что в ответ услышала, что нужно старших слушать, когда подсказывают. Вообщем у нас образовалась мыслесвязь, которую мы постоянно тренировали, увеличивая расстояние. Теперь коту не нужно было быть всегда при мне, пушистик явно недосыпал, ведь по ночам он пропадал по своим кошачьим делам. А кошкам сон нужен намного больше, чем нам. Я была ему очень благодарна за поддержку, и при каждом удобном случае старалась баловать вкусненьким.

К боевой защитной магии добавились занятия, на которых мы учились создавать магическое оружие. Мы экспериментировали, подбирая для себя самое удобное в использовании. Огневикам конечно было проще всего, мы при любой опасности могли создать огненный фаербол. Но магистр Шелмов сразу нас обломал, сказав, что огненные шары оружием считать не будет. И тогда я вспомнила про своего любимого героя, Индиана Джонса. Удачливый археолог очень умело пользовался кнутом, который не раз выручал его в щекотливых ситуациях.

Несколько дней у меня ушло, на то, чтобы научится формировать огненное лассо. Магистр одобрительно кивал, когда я сжимала огненной петлей ближайшее чучело, разрезая его пополам.

После занятий и ухода за мантикорой, мы с Розальвой ходили в лабораторию зельеварения, готовить зелья для нашей будущей аптеки. Да и запасы востонавливающего зелья приходилось постоянно восполнять. Роза так легко влилась в нашу разномастную семью, что мы уже не представляли, как будем обходиться без нее. Особенно Никита. Парень возмужал, так что пара лет разницы между ними уже не ощущалась. Все свободное время братец так же как и мы, посвящал учебе, читая книги по аптечному делу. Теперь я все чаще брала его с собой в лабораторию, где он уже неплохо разбирался в травах и зельях, частенько мне ассистируя при их приготовлении.

Вся группа помогала нам, кто чем мог. Парни сами, к нашему приходу накрывали стол в столовой, давая нам несколько лишних минут. Олилора повадилась ходить со мной в зверинец, попросив предварительно разрешение у мадам Клео. Рыжей лисичке очень там нравилось. Последнее время она все дольше подвисала у клетки с вивернами. Маленькие дракончики так увлекли ее, что Петр иногда брал ее с собой на кормление этих занятных магических животных.

Когда у меня выпадала свободная минутка, я рисовала наброски одежды для бутика мадам Бьянки. Теперь я всегда с собой носила несколько листов бумаги и пару карандашей, потому как неизвестно когда эти минутки выдадутся. Однажды парни застали меня за зарисовкой модных чулок. Большого труда стоило отнять у них лист с наброском женских ножек. Пришлось пообещать, показать им папку с моими набросками. Вот вроде грозные боевые маги, а стоило увидеть рисунок дамы в белье — и все, поплыли. Правильно мадам Бьянка говорила: лучшее оружие женщины — красивое шелковое белье!

Эльф помогал нам с конспектами, а еще ему лучше всех давалась артефакторика. Немногословный Айвор постоянно отбирал у нас, девчонок, тяжести, таская наши сумки. А еще парни постоянно баловали нас вкусняшками, привезенными из города. Вообщем у нас образовалась такая сплоченная группа, где все помогали друг другу, как в том девизе — «один за всех и все за одного».

Кстати, каменный гремлин, которого мы презентовали некроманту, тому безумно понравился. И теперь Велелиор везде его таскает с собой. К слову малыш гремлин на хорошей магической кормежке отрастил несколько маленьких ножек и пару глаз. Теперь он полностью походил на каменного краба, привидившегося мне во сне. Шустро взбираясь хозяину на плечо, вцепившись лапками в форменную одежду, он с высоты взирал на всех маленькими любопытными глазками.

Занятия так выматывали, что вечером мы буквально валились с ног. Я всегда первой пропускала Розальву в душ, и когда сама заходила в нашу комнату после водных процедур, рыжая ведьмочка обычно уже спала. Пару минут у окна, с видом на старый склеп. Иногда он мирно спал, как и вся академия, иногда его вычурным стенам метались огоньки и тени, навевая странные мысли, которые я гасила в зародыше — мало мне проблем?

Едва голова касалась подушки, сон накрывал мягкой ласковой волной. И во сне ко мне частенько заглядывал огневик, с золотистыми глазами, который днем улыбался мне в столовой, или приветственно махал рукой на полигоне, когда мы всей группой пробегали мимо наши утренние пять кругов, уже вошедших в привычку. И тогда по утрам мне чудился аромат хвои и мяты….

А в академии в это время творилось что-то странное. То вдруг в душе заканчивалась горячая вода, то в коридоре пропадало освещение. Мелочи, на которые мы почти не обращали внимание. Насторожило, что теперь при выходе в город всех подвергали досмотру. Вспомнились слова, подслушанные под дверью ректорского кабинета, про исчезающие и разряженные магические накопители. Сразу стали понятны и перебои с освещением и другие странности. Видимо тех, кто их заимствует, так и не обнаружили, раз дошло дело до банального обыска. Ректор все же решил проверить версию с продажей накопителей за стенами академии.

Значит, их до сих пор не поймали!

А еще я недавно подслушала разговор Матвея и его дяди, кота магистра Делин. Аррас жаловался, что кто-то пытался вскрыть сейф с редкими и опасными зельями и ингредиентами для них. А сейф находится в кабинете белой ведьмы. Это значит, сначала вскрыли сам кабинет, а вот на сейф сил или умений не хватило. Я прижала к стенке Матвея, и кот признался, что теперь по ночам они с дядюшкой дежурят по очереди у дверей кабинета магистра Делин, заодно патрулируя весь этаж. Так вот где он ночами пропадает!

М да, странные дела творятся!

За эти полтора месяца мы так привыкли к распорядку в академии, да и саму академию неплохо так изучили, что нагрузка уже не так напрягала. К тому же, так как мы помогали и поддерживали друг друга, учиться стало намного легче. У нашей группы вошло в привычку собираться после занятий на поляне, недалеко от стены старого кладбища (спокойный, тихий уголок), или в нашей комнате, ставшей настоящим штабом нашего «Ордена огненного меча».

И вот когда мы сегодня собрались на нашем любимом месте, уселись на расстеленные заботливым Айвором пледы, я рассказала сначала о подслушанном разговоре под дверью ректора, а затем и о происшествии в кабинете магистра Делин.

Все заговорили разом, строя свои предположения. В этом гомоне сложно было что-то понять. Переглянувшись, все замолчали. Все же мы за это время научились понимать друг друга. Кивнув, первым заговорил Алехандро.

— Так вот почему стали всех досматривать при выходе в город.

— И освещение в коридоре часто стало барахлить! — добавил эльф.

— Ночью кто-то ходит по этажу. Я несколько раз засиживалась до поздна с уроками, и слышала тихие шаги. Словно кто-то шел на цыпочках, и не хотел, чтоб его услышали.

Добавила Ольма. У оборотней очень тонкий слух, они слышат, то, что обычным людям недоступно.

— В женском общежитии? Хочешь сказать, это может быть девочка? — удивился Айвор.

— Не факт! Если умудрились вскрыть кабинет магистра Делин, то попасть на любой этаж здания не составит ему труда. И мне кажется это дело рук не одного человека, скорее всего их несколько! Такое провернуть, и не попасться! — Напомнила я.

— Женское общежитие! У нас вот кто-то на кладбище повадился шастать! Сам слышал, как магистр Стужев жаловался ректору. Он даже как-то оставлял пару зомбиков сторожить ворота, но тех утром нашли в полностью развоплощонном состоянии. А это под силу только опытному некроманту. Значит, в этой группе точно есть некромант. Вот ума не приложу — что им на кладбище то понадобилось? — Поделился своими наблюдениями Валелиор.

— Я несколько раз видела странные тени и огоньки около старого склепа. В наше окно как раз видно его верхнюю часть. На кладбище точно кто-то шастает!

Вообщем, каждый вспомнил что-то необычное и подозрительное.

Посовещавшись, решили получше присматриваться ко всему происходящему в академии, и обо всем подозрительном и необычном рассказывать на наших посиделках. Но не стоит забывать о учебе — через полтора месяца состоится Большой зимний бал, а сразу после него первая сессия. Всего их в академии три — зимняя, весенняя и летняя, после которой адепты отправляются на практику. И сейчас для нас главная задача получить допуск к этим первым зимник экзаменам.

Ольма и Розальва сразу оживились, заговорив о том, какие платья они хотели бы на деть на бал.

— А еще здесь принято приходить на бал парами. — Напомнила Роза. — Парни, озаботьтесь пригласить девушек на бал!

Парни переглянулись между собой и слегка набычились. Ничего, еще целых полтора месяца. За это время определяться с выбором!

А еще к новогодним праздникам мы решили открыть нашу аптеку! Полочки уже наполняли стройные ряды бутылочек, баночек, мешочков и коробочек с мазями, зельями, эликсирами и травяными сборами.

На самый канун праздников наметили провести рекламную акцию. Выйдем на рынок и раздадим небольшую партию моего фирменного крема «Чармали». Крем будем мазать всем желающим, и раздавать рекламки с адресом нашей аптеки. Никита к этому времени повесит яркую вывеску, Розальва обещала озаботиться новогодним украшением. Я, вспоминая опыт моего прежнего мира, предложила устроить лотерею для взрослых, и игры с призами для детей. Все, чтобы наше заведение точно запомнилось! Ребята тоже решили поучаствовать в подготовке открытия нашего заведения. Обещали привести своих знакомых и помочь устроить лотерею. Эта идея им так понравилась, оказалось здесь никогда еще не делали ничего подобного. А потом я предложила и новый год встретить у нас, благо места хватит, а вся наша группа, кроме Алехандро, состоит из приезжих. Он тоже заверил, что лучше останется с нами, чем праздновать в скучной компании престарелых родственников и их дочерей, которых те надеются за него сосватать.

За разговорами время пролетело незаметно, нужно еще забежать проведать Скизи. Ольма поднялась с травы, она тоже хотела вместе со мной заглянуть в зверинец. Постепенно все стали подниматься, Айвор аккуратно сложил пледы и закинул в большую полотняную сумку, висящую у него на плече. У всех до ужина еще множество дел.

Глава 22


Пять утренних кругов мы уже давно пробегали не дожидаясь начала занятий, что бы побыстрее приступить к практическим боевым упражнениям. До зимнего бала оставалось каких то пара недель, а там и экзамены.

Я взмахом руки создала огненное лассо, размахнувшись, превратила его в плеть. Наряду с боевыми ножами это стало моим основным оружием. С каждым днем управляться огненным кнутом у меня получалось все лучше и лучше. Огонь ластился к моим пальцам, вылизывая их словно игривая домашняя зверюшка. Я полюбила эту свою огненную сущность, и теперь занятия доставляли мне настоящее удовольствие. А благодаря усилиям магистра Шелмова и постоянным тренировкам, наши тела обзавелись мускулами, даже наш бледный некромант нарастил мышечную массу. Роза прилично похудела, а парни стали еще мужественнее. То-то в столовой девушки с них глаз не сводят, особенно в преддверии зимнего бала. Айвор пожаловался мне как-то:

— Я уже есть спокойно не могу, так и кажется, подавлюсь. Они же мне прямо в рот заглядывают!

— А не надо быть таким симпатичным! — Ответила я ему смесь.

Ведьмочки с курса зельеварения прямо пожирали оборотня глазами. Его мускулистая фигура многих не оставила равнодушными. Алехандро с Эльвингом к девичьиму вниманию относились более спокойно, видимо им и раньше его немало так перепадало. А некроманту было вообще все пофиг. Он больше со своим питомцем — каменным гремлином носился, пытался даже его дрессировать.

Расставив в ряд несколько тонких палочек, придирчиво осмотрела — ровно ли стоят. Отошла на несколько шагов, примерившись, сбила первую палочку кончиком огненного кнута. Неплохо! Теперь следующая. Это упражнение в точности напоминало мне виденные в фильмах эпизоды, где герой сбивает пламя свечи кончиком кнута. Здесь нужна особая точность.

Рядом Роза создавала ледяные стрелы, концентрируя влагу прямо из воздуха. Неожиданно она стала неплохо справляться именно со льдом. В отличии от нее, стрелы эльфа были похожи на молнии. Бледно голубые сгустки магической энергии разили мишени на огромном расстоянии. Что-что, а глаз у Эльвинга наметанный!

Закончив упражнение, присели с Розой на лавочку. Вскоре к нам присоединилась Ольма. Напротив открывался прекрасный вид на занимающуюся группу старшекурсников.

На арену вышел Максимус. Я невольно залюбовалась парнем. Высокий, подтянутый, с широким разворотом плеч. Все старшекурсники как обычно занимались только в спортивных брюках, и с нашего места мы могли любоваться ровными кубиками на его оголенном прессе и витыми мышцами плеч. Огневик провел по волосам рукой, еще больше взлохмачивая их, и вдруг посмотрел в нашу сторону. Увидев меня, улыбнулся и озорно подмигнул. На лице задор и предвкушение боя, что придавало ему бесшабашный вид.

Стоило только перед ним появиться сопернику, парню с четвертого курса, тоже огневику, в руках Макса вдруг зажегся огненный меч. Причем в огне оружия то и дело мелькали золотистые искорки, прям как в его глазах. Противники мягко скользя закружились по площадке, словно танцуя. И была в этом танце особая хищная грация. Первым, не выдержав, сделал выпад четырехкурсник. Темп боя все нарастал. Воздух искрил от обилия огненной магии, я смотрела на огненный меч словно завороженная, забывая даже дышать. Это было прекрасно! Бой окончился внезапно, победил Макс, я почему то в этом даже не сомневалась.

Окончив бой, огневик повернулся в нашу сторону, шутливо поклонился и помахал нам рукой. Румянец прилил к моим щекам. Мне льстило внимание старшекурсника, тем боле такого симпатичного. Настолько, что он стал частым гостем моих снов. Но я не строила иллюзий. Где я и где красавец — старшекурсник. У него помимо меня, небось, отбоя от влюбленных девиц нет! Так, хватит мечтать! В душ и на обед!

Не успели мы выйти с полигона, как к нам вдруг подошли Максимус и Скай. Оборотень отозвал в сторонку нашу лисичку. Последнее время мы частенько стали видеть их вместе. Макс подойдя к нам, обратился ко мне:

— Привет. Марена пойдешь со мной на зимний бал?

Вот так просто. Подошел и спросил. Я на несколько секунд впала в ступор, глупо хлопая глазами. Даже слова не могла из себя выдавить. Но тут Роза услужливо ткнула меня в бок, и я огласно кивнула головой.

— Отлично! — Заулыбался огневик. Он уже успел накинуть рубаху, но по своему обыкновению еще не застегнул ее. Мой взгляд жадно прошелся то загорелому торсу парня. Руки так и тянулись пожмакать упругие мышцы.

— Еще встретимся! Сообщи мне цвет твоего платья. Я пришлю тебе бутоньерку. — Он взял мою руку и коснулся ее губами. Такой легкий мимолетный поцелуй. И опять аромат хвои и мяты.

Огневик догнал свою группу и вышел с полигона, а я осталась стоять, не до конца веря в произошедшее. Роза затормошила меня, приводя в чувство.

— Маренка! Здорово! Тебя пригласил старшекурсник! Срочно нужно платье!

— Ну, у меня вроде уже есть платье. То самое, бордовое.

Если честно, платье у меня было всего одно. И я уже была в нем на балу. Правда тогда моей целью было выследить и упокоить одну очень неприятную нечисть. И новых платьев я в ближайшее время приобретать не собиралась, считая, что они мне, в общем, то и не нужны.

— Ты что? — Роза уставилась на меня как на врага народа. — Это платье не подойдет! Тебя пригласил старшекурсник! Самый красивый парень в академии. Да тебе все будут завидовать! И ты должна выглядеть как настоящая принцесса!

Схватим меня за руку, рыжая ведьмочку потянула меня в сторону ворот.

— Я сейчас сама напишу письмо мадам Бьянке и все объясню. Она точно подберет для тебя подходящий наряд. В старом платье она собралась идти! — бормотала она себе под нос, таща меня за собой, словно буксир. А захват какой! Рука словно в капкан попала — не вырваться, да я даже и не пыталась. Зная нрав своей взбалмошной подруги, лучше ей уступить.

Добуксировав меня до проходной, она потребовала у охраны бумагу и карандаш. Запечатав письмо, велела мне на конверте написать адрес бутика «Голубой орхидеи».

Потом Роза уставившись прямо в глаза молоденькому охраннику в приказном тоне потребовала отправить письмо немедленно.

— Это очень важный документ. — Тыкала она своим пальчиком в грудь парня в форменной одежде. — Отправить немедленно! Я прослежу!

Охранник благоразумно решил быстрее исполнить приказ взбалмошной ведьмы, даже немного побледнел под ее грозным взглядом. А Роза победно сложив руки на груди наблюдала за его метаниями. Как только письмо было отправлено, подруга удовлетворенно кивнула головой, и потянула меня назад, к зданию академии.

Быстренько сгоняв в душ, растормошила Матвея. Он так и нес вахту по ночам, потому что похитителей магических накопителей так до сих пор не поймали, хотя теперь академию по ночам патрулировали старшекурсники. Грабители действовали теперь не так нагло, но накопители так и пропадали. А на старом кладбище нет-нет, да загорались загадочные огоньки.

Поэтому, жалея своего пушистика, я уговорила его спать хотя бы до обеда. А вот обед он никак не мог пропустить. И сейчас, благодаря Розе мы отчаянно на него опаздывали.

Как ни странно на обеде Роза никому ничего не рассказала. Не поделиться такой новостью! На нее это не похоже. И только после обеда она мне шепнула:

— Никому пока не говори. Вот сюрприз будет! — она аж ладошки потерла в предвкушении. Вот вся Розальва в этом, любой кипишь или каверза ей по душе. Настоящая ведьмочка!

На занятии зельеварения магистр Делин довольная нашими результатами предложила нам самим сегодня выбрать зелье, которое мы будем готовить. Предложений было много. Большинство хотели готовить любовные зелья. Как банально. Но тут с первой парты встала Мася. Русые кудряшки отличницы группы задорно дрогнули на голове девушки.

— Магистр, я слышала есть зелья, которые могут помочь отыскать скрытые двери и замки.

Магистр Делин с сомнением глянула на девушку.

— Зелье такое есть. Только оно очень сложное. Обычно оно не входит в курс обучения. Но так как мы опережаем программу, так и быть. Сегодня мы будем готовить «вскрывающее» зелье. Оценок ставить не буду. Зелье действительно не вашего уровня. Но у кого оно получится, получит дополнительный бал на экзаменах.

Белая ведьма взмахнула рукой, и перед нами появились свернутые рулончиками листочки с рецептом. Развернув свиток, прочла рецепт. Действительно сложное. Нужно не только точно выдержать пропорции, но и посекундно соблюдать процесс приготовления. Что ж, так даже интереснее. Да и лишний бал мне не помешает.

Изучив рецепт, отправилась к лабораторному столу, у которого уже стояла наша отличница и ее друзья — долговязый парень и симпатичная брюнеточка. Роза конечно же пошла за мной, по своему обыкновению копируя все мои действия.

Ну вот и последний ингредиент. Высыпала в котелок серый порошок, выдерживая интервал ровно в семь секунд, помешала против часовой стрелки семь раз и загасила огонь под котелком. Готово.

В котелке булькало варево не очень приятного сероватого цвета. Да и запах у него не айс! Перелила зелье в приготовленный заранее флакон, и отнесла на стол преподавателя. Магистр подписала его, пообещав, что проверит позже. Она внимательно следила за действиями адептов за лабораторным столом.

Выйдя за дверь аудитории, я привычно взобралась на подоконник, пока жду Розу, успею сделать пару набросков для мадам Бьянки. Она ведь так и не оставила мысль провести свой первый показ мод. И он должен состоятся аккурат на следующей неделе. Мадам конечно же приглашала нас, но увы занятия мы пропустить не моги, попросив ее потом все нам подробно рассказать.

После урока артефакторики, на котором мы совершенствовали свои умения в изготовлении очередного защитного амулета, оставив Розу на попечение ребят и подхватив Ольму, отправилась в зоосад.

Мантикора как всегда почувствовала меня издали. Переодевшись в рабочий комбинезон, и прихватив для нее купленное в городе в прошлые выходные яблоко в карамели, вошла в вольер. Последнее время мы со Скизи учились не проявлять так рьяно свои чувства, и теперь при встрече она уже не облизывала меня с ного до головы, а скромно тыкалась своим мягким носом мне в плечо.

Потрепав мою красавицу по роскошной гриве, предложила ей: — Пойдем, побегаем?

Мое предложение было встречено с энтузиазмом. На территории зверинца была небольшая арена для выгула крупных животных. Туда мы сейчас и направлялись. Выйдя на арену, Скизи послушно замерла, подставляя мне спину. Я взяла с полки седло, сделанное специально для моей мантикоры. Да, да! Мы теперь не просто бегаем. Мы делаем это в седле. То есть седло конечно на Скизи, а я езжу теперь на ней верхом. Ведь моя мантикора большая лошадь с головой льва. Еще бы скорпионий хвост убрать. Но рядом со мной Скизи всегда сворачивала его рулончиком, пряча ядовитое жало.

Стоило только мне устроится в седле, как мантикора рванула с места. Обещала же побегать, вот она и бегает. Удовольствие от скачки получали мы обе. Матвей глядя на нас широко зевнул, и задремал удобно устроившись на широкой скамье. В зверинец меня одну он так и не отпускал.

Глава 23

Мадам Клео посоветовала мне в свободное время почитать побольше литературы об уходе за мантикорой (где бы еще взять, это свободное время!).

— И попроси в библиотеке старые справочники по уходу. Раньше эти магические звери тесно жили с людьми, в частности с магами. Там ты сможешь найти для себя что-то интересное. Скизи еще очень молодая мантикора, скорее даже подросток, ее характер только формируется, и сейчас многое зависит от того, как ты ее воспитаешь. — Наставляла меня дриада.

Делать нечего, пошла как миленькая! В библиотеке как всегда тихо, прохладно и пахнет старыми книгами и немного пылью. Почти все столики под магическими светильниками заняты адептами. Ну да, через два дня Большой зимний бал, затем нам дадут два выходных для празднования нового года, а там уже и экзамены. Вот студенты из всех сил стараются закрыть пробелы в знаниях. Как говориться, в ночь перед экзаменами, студент успевает выучить больше, чем за месяц учебы.

Бестелесный дух бывшего библиотекаря возник перед лицом как всегда неожиданно. Вежливо поздоровалась (а попробуй невежливо, дух оказался очень обидчивым, себе дороже…), и попросила:

— Мадам Клео посоветовала мне почитать об уходе за мантикорами, что-нибудь из самых старых книг.

Призрак на несколько мгновений завис, пошкрябал прозрачной рукой куцую бородку, затем резко взвился к потолку и исчез из виду. Уже привыкнув к чудачествам библиотечного смотрителя (да, я сюда частенько наведываюсь, приходиться много читать о новом мире), я удобно устроилась в небольшом кресле у библиотечной конторки, и приготовилась к долгому ожиданию.

Сначала передо мной возникла толстая книга в кожаной потрескавшейся от старости обложке. Затем возник и сам призрачный библиотекарь, который и прилевитировал ко мне этот древний фолиант. А то, что книга очень старая не возникало никаких сомнений. Обложка, когда-то бывшая алого цвета, сильно выцвела и покрылась сетью мелких трещин. Металлические уголки потускнели. А еще книга закрывалась на металлическую защелку, украшенную резным узором в виде головы мантикоры. На месте пасти животного виднелась маленькая замочная скважина для ключа. Подергала защелку, не открывается.

— Закрыто! — разочаровано сказала смотрителю. Призрак снова взмыл к потолку, и через пару минут на пыльный переплет книги упал маленький ключик на витой цепочке. Вставила ключик в замочную скважину и провернула. Глухо щелкнув, металлическая защелка открылась.

— Это самая старая книга о мантикорах в этой библиотеке. — Лицо призрака расплылось в довольной улыбке.

— Я могу взять ее для изучения с собой в комнату?

— Бери! — Разрешил библиотекарь. — Эту книгу на моей памяти уже три столетия точно никто не спрашивал.

От души поблагодарив его, пошла в свою комнату, засунув объемный том под подмышку. А ключик, не долго думая, повесила на шею, что б не потерять.

В комнате положила книгу на прикроватную тумбочку, взяв мягкую тряпочку, аккуратно протерла ее от вековой пыли. На соседней кровати Розальва сосредоточенно зубрила заклинания из учебника по защитной магии, то и дело подглядывая в книгу. Матвей мирно дремал в любимом кресле.

Только собиралась открыть свою книгу, как раздался стук в дверь. В комнату заглянула наша соседка по кампусу, хорошенькая эльфийка.

— Марена, тебе тут коробку передали. — Нежный голосок эльфийки переливался словно колокольчики.

В гостиной, на одном из диванов лежала огромная коробка с рисунком голубой орхидеи на крышке.

— Это от мадам Бьянки! — Завизжала Роза, следом за мной выглянувшая из комнаты. — Это твое платье прибыло!

Подруга ухватила коробку, и потащила ее в комнату. А я пожав плечами и поблагодарив эльфийку, пошла вслед за Розальвой.

Водрузив коробку на мою кровать, Роза торжественно открыла крышку.

— Тадаммм!

В коробке лежало атласное платье цвета лаванды. Роза подхватила его за плечики и встряхнула. Расправились пышные юбки и оборки. Красивое платье, даже слишком. В коробке еще обнаружились атласные туфельки в тон наряду, на небольшом широком каблучке, маленькая сумочка, чулки и белье. Мадам Бьянка настоящая фея крестная! А я сейчас чувствую себя Золушкой!

— Ну чего стоишь, примерь! — командовала подруга.

С ее помощью я надела платье. Удобный лиф приподнимал грудь, а мягкий корсет на широких атласных лентах туго обхватил фигуру. Многослойная юбка с серебряной вышивкой и нежнейшим кружевом оказалась намного легче, чем мне показалось на первый взгляд, и совершенно не сковывала движение. Мадам помнит, что я не люблю тугих и неудобных нарядов.

Роза замотала мои волосы в высокий узел, и закрепила попавшимся под руку карандашом, открывая плечи и шею.

— Офигеть! — (ну вот блин, и она у меня нахваталась!) — произнесла подруга, отступив на пару шагов. — Все будут в глубоком ауте! Ты похожа на заморскую принцессу!

Большого зеркала в комнате не было. Пришлось идти в ванную. Там на меня из зеркала смотрела совершенно незнакомая девица в невероятно прекрасном платье, цвет которого придавал некий загадочный вид, а высокая прическа делала лицо аристократично-холодным. Действительно, прям ледяная принцесса с огнем внутри! Мадам Бьянка как всегда умудрилась ухватить мою суть и неподражаемо перенесла ее на этот наряд. Невероятно талантливая модистка! Я верю, что она себя еще покажет в этом городе. Настоящие принцессы будут стоять в очереди за ее нарядами!

Следующее утро началось как обычно с пяти кругов по полигону. Утренние занятия никто не отменял. А вот после обеда все кинулись по комнатам прихорашиваться и готовится к зимнему балу.

Роза умудрилась нанять девушку с бытового факультета, которая магией уложила нам волосы и нанесла неброский макияж. Мы с подругой помогли друг другу надеть наши наряды, зашнуровать корсеты и поправить оборки.

Роза заказала себе платье глубокого изумрудного цвета, которое чудесно оттеняло цвет ее огненных волос. Длинные золотые серьги делали ее лицо немного взрослее. Искусно наложенный макияж оттенял цвет глаз. Подруга была похожа на хорошенькую рыженькую кошечку. Я достала из тумбочки небольшую бархатную коробочку и протянула ей.

— Это мой небольшой подарок тебе к новому году. Ты столько для меня сделала!

Роза открыла бархатный футляр. На атласной подушечке лежал комплект из колье и браслета. Изумрудные камешки переливались в свете магического светильника. Я взяла колье и застегнула у нее на шее золотую застежку. Подруга провела пальцами по сверкающим камешкам браслета.

— Как красиво! Спасибо тебе. — Она подозрительно шмыгнула носом.

— Так, перестань сейчас же. Весь макияж размажешь! — Быстро привела я ее в чувства, защелкнув на ее руке замочек браслета.

В дверь постучали, и в комнату вошел Валелиор в черном костюме. Из всего его наряда только белоснежная рубашка выделялась ярким пятном. В руках он держал небольшую бутоньерку с мелкими красненькими цветочками, утопавшими в ярко зеленой листве. Бутоньерка была выполненв в виде заколки для волос, и ее наш некромант протянул Розе.

— Ну что, ты готова? — Спросил он у нее.

Эти двое сговорились вместе идти на зимний бал. Розальву в академии никто из парней не интересовал, ее за воротами ждал Никита. А Валелиору в компании зомби было намного комфортнее, чем в компании девиц. Вот они по дружески и решили оказать друг другу услугу.

Я помогла Розе устроить бутоньерку в пышных волосах. Некромант подхватил ее под руку и они вышли из комнаты.

Остались только я и Матвей. Прошлась по комнате, нервно поправила коту галстук-бабочку, в тон моему платью. Еще раз прошлась по комнате, подойдя к окну, стиснула руками подоконник. Пальцы нервно подрагивали. А вдруг он не придет? Вдруг так подшутил над наивной первокурсницей, и сейчас на балу смеется надо мной в компании своих друзей.

После памятного приглашения на бал мы с Максимусом больше так ни разу толком и не поговорили, только кивали друг другу издалека. Огневик всегда приветливо улыбался мне и даже махал рукой. Роза сама сходила и сказала ему цвет моего платья, который даже для меня был секретом. И вот сейчас я в одиночестве (ну, вместе с котом) хожу по комнате, словно героиня бульварных романов, нервно заламывая руки в ожидании его, того единственного… Мой внутренний монолог перебил настойчивый стук в дверь.

— Войдите.

Он замер на пороге, оглядывая меня. Его глаза удивленно расширились и заблестели золотом, а губы вдруг растянулись в хищной улыбке. Он словно пожирал меня взглядом, и кажется, увиденное ему очень нравилось.

Я тоже замерла, рассматривая этого невероятного мага. Сегодня Макс в костюме по последней моде и стильной прическе выглядел еще сексуальнее (куда уж еще то?). Модный пиджак еще больше подчеркивал широкий разворот плеч и узкие бедра парня. Заметила, что его рубашка перекликается цветом с моим платьем. В руках он держал бутоньерку с фиолетовыми розами, которая надевается на руку в виде браслета.

— Ты очень красивая! — Макс первый шагнул ко мне, протягивая маленький букетик.

Я протянула руку, и он закрепил на моем запястье букетик роз. А от знакомого аромата хвои и мяты слегка закружилась голова, как от глотка шампанского.

— У меня есть для тебя еще один подарок. Протяни ладошку.

Я несмело протянула руку, открытой ладонью вверх. Почему то сейчас я робела, пальцы слегка подрагивали. Макс накрыл мою ладонь своей. Такой широкой и теплой. И это тепло неожиданно успокоило меня, разливаясь по телу мягкой волной. Наши головы склонились над нашими сцепленными руками, чуть ли не касаясь друг друга. Макс отнял свою руку, и на моей ладони осталась лежать подвеска с фиолетовым камешком в виде капли, на серебристой цепочке. Причудливый узор тонкой работы обрамлял камень, внутри которого словно поблескивала золотистая искра, которая завораживала, притягивая взгляд.

— Какая красивая и необычная! — Выдохнула я восхищенно.

— Красивое украшение для прекрасной девушки.

Макс потянул за цепочку. Украшение змейкой выскользнуло из моей ладони. Парень встал у меня за спиной, и вскоре у себя на груди я почувствовала холодок от крашения, а по спине побежали мурашки от невесомых, словно крылья бабочки, прикосновений огневика. И тут вдруг неожиданно бабочки затрепетали у меня внизу живота. — Кышь! Кому сказала! И мысли соберитесь в кучку, а не расплывайтесь подтаившим желе! — Секундная медитация привела меня в чувство. (ну, хотя бы вывела из состояния влюбленной мартовской кошки)

Свою руку я положила на подставленный локоть парня, уже почти придя в себя. Гордо подняв голову и расправив плечи, шагнула к двери.

Матвей мягким движением стек с кресла на пол и подняв хвост, словно победный стяг, зашагал впереди нас.

В коридоре нашу троицу провожали удивленные взгляды. Девицы завистливо смотрели на моего спутника. Эх, боюсь с сегодняшнего дня у меня прибавиться врагов среди женского населения академии. Они же меня прям здесь покусать готовы. Ну, или хотя бы волосы повыдергать. Но я шла, взирая на них взглядом снежной королевы, стараясь не выходить из образа.

Огромный холл академии украшен гирляндами, словно сотканными из сотни мерцающих снежинок. Колонны слегка подсвечены холодным голубым светом и увиты лентами с вплетенными в них еловыми лапами и яркими зимними ягодами. Вместо люстры зал освещают парящие над головой маленькие огоньки, делая обстановку в зале немного таинственной и интимной. В нише небольшой оркестр наигрывал незамысловатую веселую мелодию, добавляя романтический флер зимнего праздника.

В зале уже стояли адепты, кто парами, кто группами. Девушки в ярких пышных нарядах, парни в строгих костюмах. И над всем этим витало праздничное настроение, легкий гомон, смех, движение.

Когда мы вошли в зал, многие провожали нас взглядами, некоторые даже оглядывались, кто удивленно, кто заинтересованно. Некоторые с любопытством. Все как Роза предсказывала. И не все эти взгляды были добрыми. Эх, опять придется быть внимательнее в столовой, как бы завистливые соперницы чего не подсыпали. Хорошо, что Роза наполнила маленькие кармашки моего платья защитными камешками, а в атласной сумочке лежит защитный амулет посильнее. Пару раз заметила, как Матвей отбил своим защитным щитом несколько брошенных в нашу сторону проклятий. Фи! Они думают что своими проклятиями могут сладить с двумя боевыми магами и волшебным котом!

Толпа расступалась перед нами словно пред ледоколом, пока Макс не подвел нас к своим друзьм. О тут Ольма со Скаем. Рыжая лисичка в ярко синем платье была похожа на маленькую фарфоровую куколку, особенно на фоне крупного, широкоплечего Ская, который собственнически придерживал девушку за плечи, поглядывая на нее желтыми тигриными глазами. Вампир придерживал под локоть дриаду в весьма откровенном наряде и замысловатой прической, украшенной живыми цветами. Питер приобнимал за талию незнакомую мне симпатичную блондинку, видимо она из старшекурсников.

Стоило нам приветственно кивнуть друг другу, как музыка в зале стихла, и раздался голос ректора, усиленный магией.

— Сегодня мы празднуем начало нового года. Этот праздник в самом холодном и суровом месяце зимы символизирует начало новой жизни, и пусть эта жизнь принесет вам всем только хорошее. Желаю вам повеселиться на Большом зимнем балу. Но не забывайте об экзаменах!

Ну вот, обязательно нужно было напомнить, лица некоторых сразу погрустнели. Но тут зазвучала музыка, и ректор Авертин подхватил стоящую рядом с ним мадам Клео, и закружил ее в вальсе, открывая зимний бал.

Сначала несмело в середину зала вышло несколько пар. Максимус слегка поклонился мне, приглашая на танец. Я присела в легком ответном реверансе, и вскоре мы уже кружили в центре зала, который с каждой минутой наполнялся танцующими парами.

Волшебная мелодия подхватила нас, я словно парила над мрамором пола не чувствуя ног. Горячая рука огненного мага прожигала мое платье на талии, не менее горячее дыхание щекотало висок. Было в этом что-то такое… интимное… Я даже не сразу поняла, что танец закончился, а мы стоим посреди зала, глядя друг другу в глаза, словно в неведомую вселенную, утопая в ней.

Спокойная мелодия сменилась озорной и зажигательной. Вокруг энергично задвигались в танце почти все, пришедшие сегодня на бал. Молодежь развлекалась вовсю. Еще пара таких танцев, и я захотела пить. Заметив это, Макс потянул меня в сторону. За колоннами оказался накрытый фуршетный слол. Наполнив из большой хрустальной вазы с пуншем пару бокалов, он один передал мне. Я сделала небольшой глоток. Зельевар внутри меня сразу распознал состав, цитрусы, гвоздика, немного алкоголя, вроде ничего лишнего. Я жадно допила бокал и вновь протянула, прося добавки. Макс, улыбнувшись одними губами, наполнил для меня еще один бокал. Теперь я пила не спеша, наслаждаясь вкусом напитка.

Вернувшись в зал, я заметила нашу группу боевиков, и помахав рукой, потянула Макса в их сторону. Алехандро дружески поздоровался с Максом. Видимо, они довольно близко знакомы. Остальные сдержанно кивнули головой. Парни с интересом рассматривали меня. Ну да, первый раз видят меня в платье. На занятия я по прежнему предпочитала ходить в брюках.

— Максимус, ты как обычно отхватил себе самую красивую девушку. — Алехандро по дружески хлопнул Макса по плечу. Определенно они знакомы.

— Марена, потанцуешь со мной? — Спросил он у меня, вопросительно смотря на Макса. Только после того, как тот разрешающе кивнул, Алехандро протянул мне руку, приглашая на следующий медленный танец.

Танцевал он хорошо, даже с какой-то ленцой. Уверенно вел меня, кружа по залу.

— Ты сумела нас всех удивить, Мара. — сказал он мне хитро улыбаясь. — Только будь с Максом осторожнее, он не тот, кем кажется!

— Ты его знаешь? Откуда?

— Максимус хороший парень, вот только его семья… Я тебе потом расскажу. А сейчас наслаждайся праздником и вниманием галантного кавалера

Вот сейчас он кого имел в виду? Себя или Макса?

Крутанув меня последний раз, он повел меня назад к группе боевиков. Макс сдержанно беседовал с нашим эльфом. Розальва выглядела довольной. Она уже перетанцевала со всей нашей группой, еще знакомых ведьмаком с факультета зельеварения одарила своим вниманием. Вообщем веселилась вовсю. Успела только махнуть ей рукой, как Макс снова увлек меня в центр зала.

Вскоре ноги даже в удобных шелковых туфельках напомнили, что пора передохнуть. Макс, взяв пару бокалов с пуншем, увлек меня на улицу. Все лестница, увитая гирляндами и огоньками, была занята отдыхающими адептами. Некоторые сидели прямо на ступеньках. Вручив мне один из бокалов, огневик потянул меня на дорожку, утопающую в ароматных розовых кустах. На деревьях тоже поблескивали небольшие огоньки, слегка разгоняя полумрак.

Чем дальше мы отходили, тем тише становилась музыка. Вскоре стихли голоса и смех. Мы словно остались одни в этом мире, среди ароматных цветов и мерцающих, словно звезды огоньков. Остановившись, встали друг напротив друга, медленно подняли к губам бокалы по глотку смакуя ароматный пунш. Легкий алкоголь расслаблял и делал меня смелее. Не отрываясь, я смотрела на четко очерченные, твердые губы стоящего напротив меня парня. Невольно облизала свои, чувствуя на них вкус новогоднего напитка. В ответ на этот невинный жест глаза Макса вспыхнули золотистыми огоньками. Он шагнул ко мне, забрав из моих рук пустой бокал. Его золотые глаза заглянули в мои, и я утонула в них без остатка. Твердые губы накрыли мои, слизывая последние капли пряного пунша. Вселенная вдруг взорвалась в его глазах и закружила меня в золотом вихре. Я буквально утонула в этом поцелуе.

Опомнившись, обнаружила себя сидящей на коленях у огневика, расположившегося на ближайшей лавочке. Макс по очерели нежно целовал каждый мой пальчик. Улыбаясь, он вспоминал нашу первую встречу.

— Ты ворвалась в мою жизнь, буквально сбив меня с ног! Вся такая правильная, целеустремленная маленькая боевая ведьмочка. Не поверишь, но с тех пор ты стала приходить ко мне во снах!

— Очень даже верю. Потому что ты тоже был частым гостем моих снов. — Смущенно призналась я.

Он нежно чмокнул меня в висок и весело засмеялся.

— А когда я увидел, как ты управляешься со своей огненной магией, то уже не смог устоять, прибрать тебя к рукам. Тем более я то уже успел полежать у твоих ног!

Мы еще немного посидели, болтая ни о чем. Рука Макса уютно приобнимала меня за плечи. Хотелось сидеть вот так вечно. Но всему наступает конец. А у меня завтра очень важный день. Пора возвращаться в академию, и вздремнуть хоть пару часов до рассвета.

Я нехотя сползла с таких удобных теплых колен огненного мага, и вздохнув сказала: — Пора возвращаться. Скоро утро. У меня завтра важный день.

Пока мы не спеша возвращались в академию, Макс успел у меня выпытать все подробности открытия моей аптеки.

В кустах рядом с дорожкой заметила изумрудные глаза и пушистый хвост Матвея. Мой меховой друг ни на минуту не оставлял меня одну. Еще когда мы вышли из академии, я заметила моего котика на ступеньках мраморной лестницы, и знала, что он никогда не даст меня в обиду. Он всюду сопровождал меня незримой тенью.

А на ступеньках так же сидели веселые студенты, хотя их стало намного меньше.

Макс проводил меня до самой двери нашего кампуса. Остановившись у самой двери, он взял мою руку, повернув ладонью вверх поцеловал запястье, в том месте где бъется маленькая голубая жилка. С трудом угомонила вновь вспорхнувших бабочек в моем животе. (что-то они разлетались сегодня). С трудом разорвав зрительный контакт, проскользнула в приоткрытую дверь. Немного постояла, прислушиваясь к мягким удаляющимся шагам, затем вновь приоткрыла дверь, пропуская кота.

Подхватив Матвея на руки чмокнула его в нос и закружила.

— Поставь, а то уронишь! — Проворчал довольный моим вниманием пушистик.

Погладив его по пушистой голове и еще раз крепко прижав его к своей груди, я вернула увесистую тушку на пол.

Розальва была уже в комнате. Сидя на кровати подруга монотонно выбирала многочисленные шпильки из пышной прически. Она вопросительно уставилась на меня своими хитрющими глазками.

— Ну как все прошло?

— Это было… Волшебно!

Я еще раз крутанулась посреди комнаты, взметая пышные юбки платья.

— Требую подробностей!

— Сначала помоги мне снять это!

Платье на корсете с лентами за спиной никак не представлялось возможным снять самостоятельно. Роза развязала атласные ленты, помогая мне выпутаться из плена шелка и кружев. Сложив платье назад в коробку, я усадив Розальву на стул спиной к себе, выудила из ее густых волос остатки шпилек. Затем она помогла разобрать мне мою прическу.

Прямо в одном нижнем белье и чулках я пошлепала в ванную смывать макияж. а когда вернулась, застала подругу мирно посапывающей на своей кровати. Уснула, даже моего рассказа не дождалась. Я накрыла ее одеялом, попутно подбирая с пола части наших туалетов, и складывая их на стул. Нырнув в свою кровать, заснула, еще не успев коснуться подушки.

Завтра меня ждал новый день и новый год. Завтра открывается моя первая аптека!

Глава 24

Пушистая лапа мягко касалась моей щеки. Щекотно!

— Матвей! Дай поспать, звонка к завтраку же еще не было!

Послышалось шуршание и тихий смех кота. Вы когда-нибудь слышали, как смеется кот? Я вот слышала. Мой обычно ржет как конь, а вот сейчас слышалось легкий такой смешок. Это сразу насторожило.

— Просыпайся, сегодня канун нового года!

Точно! Сегодня я открываю свою аптеку! Рывком соскочила с кровати. Глянула в окно, на улице еще темно, зимнее солнце еще не разогнало утренние сумерки. Ноги после вечерних танцев не успели еще толком отдохнуть.

— Сколько я спала?

— Около трех часов. Выпей настойки. И другим приготовь! Она им понадобиться. Вчера кое кто сильно налегал на новогодний пунш. — Намекнул кот.

Точно! Покопавшись на полке нашла заветную бутыль с восстанавливающей силы настойкой. Несколько капель в стакан, и я как новенькая!

— Какой ты у меня умница!

Похвалила я своего пушистика. А сама тем временем готовила еще пять бутылочек с настойкой, выставив их рядком на подоконнике. Потормошила за плечо Розальву, и пока она еще не успела ничего сказать, сунула ей в руки бокал с зельем, заставив глотнуть.

Уже через минуту глаза подруги широко открылись, и она резво вскочила с кровати.

— Маренка! Уже пора? —

— Да, пора! Нужно собираться и остальных разбудить.

— Это я беру на себя. — Великодушно промолвила подруга, на ходу одеваясь, и сгребая с подоконника склянки с восстанавливающим силы зельем.

— Матвей намекал, что кому-то могут понадобиться антипохмельные порошки. — Хмыкнула я, протягивая ей еще мешочек с волшебным порошком, снимающим последствия бурного празднования.

Подхватив все это добро, Роза быстро скрылась за дверью. Я же вытащила уложенный накануне саквояж и свой незаменимый рюкзак. Осмотрела комнату, проверяя — ничего не забыла? Взгляд упал на старую книгу. Я так и не успела ее просмотреть. Какой там, даже открыть времени не было. Ключик еще вчера спрятала в тумбочку, чтоб не потерять в этой праздничной суматохе.

Выглянула в коридор, увидев удаляущиеся спины Розы и Ольмы. Рыжая ведьмочка уже разбудила нашу лисичку, и теперь им предстояло самое сложное — попасть в мужское крыло академии и поднять на ноги наших парней. Прикинула, у меня на вскидку есть полчаса. Успею сбегать в зоосад, попрощаться со Скизи. Последние пару дней я успевала забежать к ней всего на минуточку. Даже выгулять ее было некогда. Прихватив заготовленные загодя сладости, чтоб загладить перед моей любимицей свою вину, побежала в зверинец. Кот остался с вещами. Если что даст знак, что мне пора возвращаться.

Скормив мантикоре гостинец, пообещала ей привезти еще из города. Она у меня страшная сластена.

— Меня не будет всего пару дней, потом мы с тобой обязательно побегаем! И вкусняшек тебе привезу! — Обещала я своей питомице.

Скизи потерлась теплым носом о мое плечо и подтолкнула к двери. Все верно, мне пора.

Я уже успела добежать до этажа женского общежития, когда по мыслесвязи от кота пришло сообщение:

— Марена, ты где? Все уже собрались.

— Уже бегу. Через минуту буду.

Отправила я ему ответ.

В нашей комнате уже собрались все наши. Выглядят бодрыми и слегка возбужденными. Ведь у нас на эти два дня грандиозные планы.

— Тише вы! Соседок разбудите!

Шикнула я на них. Наши соседки очень милые девушки, и еще ни разу не пожаловались на устраиваемые нами сборища. Но и злоупотреблять тоже не следует.

Парни подхватили наш багаж. Заметила, что у них и самих мелись туго набитые сумки. Стараясь сильно не шуметь, организованно направились к воротам академии. На проходной переоделись в теплую зимнюю одежду.

Город за воротами встретил нас легким морозцем. Снег поскрипывал под ногами. Порадовалась, что прикупила у торговцев с Ледяных гор теплую шубейку из мягкого светлого меха, и теперь я полной грудью, с наслаждением вдыхала морозный воздух. Хорошо то как! Я даже не представляла новый год без снега.

Стоило нашей группе вывалиться за ворота, к нам поспешил укутанный в теплый тулупчик Никита. Розальва побежала ему на встречу. Кроме братца и нашей кареты, запряженной Зорькой, за воротами стоял еще один экипаж, намного богаче нашей коробушки. Это Алехандро вызвал еще одного извозчика (подозреваю, что это выездной экипаж его семьи, судя по богатой отделке). Всем нам в одной карете было слишком тесно.

Парни ожидаемо пошли к карете огневика, загружая в нее все наши вещи. Никитка помогал устроиться в нашем транспорте Розе и Ольме. Я подошла к Зорьке. Мордочка лошадки была покрыта белым инеем, она скосила на меня глаз в обрамлении белоснежных пушистых ресниц. Плутовка, привыкла, что я всегда балую ее угощением, не стала ее разочаровывать и в этот раз, вытащив из кармана приготовленную для нее загодя морковку. Зорька весело захрумкала угощением.

Никита помог мне забраться в карету, закрыв за мной дверь. Внутри, закутав ноги в теплые пледы, удобно расположились наши девчули. Роза протянула и мне пушистое покрывало, в карете так же холодно, как и на улице. Еще одним пледом укутала кота, который удобно устроился на мягком диванчике, положив свою голову мне на колени.

С первой же прибыли куплю небольшой магический обогреватель. Мне рассказывали о таких. Попрошу мадам Молли подсказать, где прикупить такие. Мы как раз проезжали мимо ее таверны. «Свиток и перо» проплыло за маленьким окошком кареты, а ноздри защекотал аромат свежей выпечки. Молли с утра пораньше уже печет свои пироги. В морозном воздухе их аромат был особенно аппетитен. Желудок жалобно подал голос. А ведь мы со вчерашнего обеда ничего не ели. Ужин пропустили из-за бала, а завтрак еще не наступил. И что мне стоило попробовать то пирожное, которое мне вечером предлагал Макс, вспомнила я фуршетный стол в новогоднем зале академии. Нет, я все на пунш налегала, правда тогда мне кусок в горло не лез, от того, что рядом со мной был один очень симпатичный маг. От воспоминаний вчерашнего вечера бабочки в животе попытались вновь зашевелиться, но я сразу в корне задушила их попытки — Крылья пообрываю! — шикнула я им. — Не до этого сейчас!

А ведь в карете, следующей за нами, полно голодных магов, чьи молодые растущие организмы точно потребуют завтрак. Это мы девчонки можем перебиться чайком и бутербродиком. С парнями, думаю, такой номер не пройдет. Переглянулась с Розой, подруга поняла меня без слов.

— Не переживай! Всех накормим!

Через несколько минут карета мягко остановилась и дверка открылась. Никитка с румяными от мороза щеками и покрытыми инеем ресницами скомандовал:

— Приехали, выгружаемся!

Выйдя на улицу, первое, что я увидела — это большую яркую вывеску а надписью «Аптека», ниже было приписано «магические косметические средства».

Вывалившиеся из кареты парни присвистнули, оглядывая мое заведение. Да, Никита постарался на славу. Дом радовал глаз свежеокрашенными стенами, чистенькими, сверкающими окнами. Снег был расчищен, открывая проход к двери.

— Да ты у нас владелица своего собственного бизнеса. Если честно, ожидал увидеть небольшую лавку с парой лотков, а здесь настоящее торговое заведение. И место бойкое, рядом с рынком. Думаю, твоя аптека будет иметь успех!

Раздался у меня за спиной голос Алехандро.

— А мы ей в этом поможем. — Мне на плечо опустилась тяжелая рука Айвора. Оборотень белозубо улыбался, рассматривая яркую вывеску.

— Ну что встали, давайте внутрь! Нужно еще столько успеть! — Командовала Роза, заводя всех в дом. Никита отправился распрягать Зорьку, а экипаж Алехандро отправился восвояси.

Все шумной гурьбой ввалились в теплые сенцы, развешивая по висящим на стенах вешалкам теплую одежку. А Роза вовсю командовала дальше (что бы я делала без моей боевой подруги!). Мы с ней и Никитой составили подробный план открытия аптеки, который много раз дополнялся и переделывался на наших совместных собраниях. И теперь такой план был у всей нашей боевой группы. Каждый знал свою роль, и что ему делать. Но сначала нужно всех накормить.

Розальва подхватив Ольму и Айвора, потащила их на кухню. От меня там толку мало, пойду лучше накрою на стол. Повела оставшихся без дела ребят в гостиную. Алехандро с Валелиором двигали к столу стулья и кресла, я занялась посудой. А эльфа заинтересовало горящее в камине, модифицированное мной полено.

— Где ты взяла такое полено? — поинтересовался Эльвинг, кивая на камин.

— Сама сделала. — Ответила я расставляя тарелки.

— Интересное решение.

— Очень удобно. И экономно. — Ответила ему, не отрываясь от сервировки стола. Так, ложки раз, два, три… Вроде всем положила. Еще бокалы не забыть. И салфетки.

Вскоре все дружно завтракали вкуснейшей рассыпчатой кашей, а на десерт девчонки умудрились напечь пышных оладий, с медом — вкуснятина. Роза подкладывала Никитке на тарелку очередной вкусный кусочек, балуя парня своим вниманием.

Позавтракав, все разбрелись по своим запланированным делам, убирать со стола доверили некроманту. Он и его питомец, каменный гремлин остались в доме за главного.

Мы с Матвеем отправились в аптеку, проверить последние приготовления. Обновленный торговый зал сиял чистотой. Полки ломились от обилия магического товара. Недалеко от окна стоят небольшой столик и пара уютных кресел, принесенных сюда из дома. В уголке небольшая огороженная площадка для детей. Там прямо на полу лежат несколько мягких подушек и несколько деревянных игрушек. Мое заведение больше рассчитано на женское население. А многие женщины приходят с детьми, и в этом уголке могут оставить своих малышей, чтобы самим спокойно заняться покупками.

На столике стояла коробка с еловыми ветками и разноцветными лентами. С помощью Матвея украсила ими прилавок. Несколько ветвей живописно разложила на подоконниках, добавив яркие грозди рябины. Оглядев еще раз торговый зал, зажгла пару магических светильников, разгоняя остатки утреннего сумрака в углах, и открыла засов на дверях.

Открыв дверь и выглянув, удивленно замерла. Ребята приготовили для меня настоящий сюрприз! Я как то рассказала им, что в моих краях к новому году украшают елочку. И сейчас на расчищенной от снега площадке напротив аптеки стояло небольшое вечнозеленое деревце, украшенное конфетами в ярких фантиках, орехами и местными фруктами. Я шагнула на улицу. Матвей метнулся в дом и уже через минуту ткнулся мне в руку, подавая теплую куртку. Благодарно потрепала его по голове. Ребята не только поставили для меня елочку, они успели украсить стены аптеки яркими гирляндами. Неподалеку Алехандро уже расставлял столы для детских конкурсов, а Эльвинг готовил небольшой прилавок для лотереи. Вокруг уже собиралась толпа любопытных.

В это время Роза, Матвей и Ольма нарядившись в яркие костюмы, (каюсь, рассказала им о маскарадных новогодних костюмах) отправились на ближайший рынок, повесив на шею лотки с рекламками аптеки и тестовыми образцами крема «Чармали» зазывая в аптеку первых покупателей. Вокруг них уже собирались толпы дам всех возрастов, желающих на себе испробовать действие волшебного крема. Для тестового образца я изготовила крем, действующий всего один день, но правда и действовать он начинал где-то через час. И судя по восторженным возгласам барышень, рассматривающих себя в маленькие зеркала, так же прихваченные с собой моей предприимчивой подругой, крем уже начал действовать на первых попробовавших его дамах.

Что тут вокруг началось! Все галдели, пытаясь первыми протиснуться к лоткам с бесплатным чудодействующим средством. Пара девиц даже вцепилась друг другу в волосы, за право первыми намазюкать свою моську волшебным кремом. Вскоре пол рынка собралось вокруг наших рекламных лотков. А потом люди пошли и в саму аптеку.

Я встала за прилавок, Матвей расположился рядом, стараясь морально поддержать меня в такой ответственный момент. Сначала в аптеку входили по одному, но скоро поток покупателей удвоился, образовалась даже очередь. Хорошо, что к этому времени у ребят закончились тестовые образцы и рекламки, и они вернулись в аптеку.

Никита встал со мной за прилавок. В будущем это будет его постоянным занятием. Он немного разгрузил меня. А дверной колокольчик звенел, пропуская в дверь все новых покупателей.

Роза с Ольмой отправились на кухню, и скоро появились на улице, предлагая всем желающим согревающие напитки за мелкую монетку. К этому времени от таверны мадам Молли прибежал расторопный парнишка с лотком горячих пирогов. Вскоре площадка перед аптекой полностью была забита людьми, а они все прибывали. По рынку уже разнеслась весть о устроенном у новой аптеки новогоднем веселье.

Ближе к обеду началась лотерея. Эльф за мелкие монетки предлагал выкупить билетики с номерками. Призами была упакованная в подарочную упаковку баночка моего крема, бочонок хмельного сидра и корзина с новогодними сладостями. Народ, поддаваясь радостному оживлению быстро расхватал лотерейные билетики, то и дело переспрашивая о правилах новой, незнакомой им игры.

Напротив, Алехандро уже начал игры для ребятни. На растянутый между столами шпагат, привязав за тонкие ниточки, он повесил завернутые в яркую оберточную бумагу небольшие подарки для ребятни. Огневик купил их сам, решительно отвергнув предложенные мною деньги. Он искренне наслаждался праздником, который он устроил для малышни собственными руками. Сейчас он завязывал глаза плотным шарфом стоящему перед ним мальчишке. Затем раскрутил его и отпустил. Подбадриваемый подсказками толпы паренек добрался до натянутого шпагата, руками нащупал ближайшую ниточку и оторвал. В бумажном пакете оказался сладкий петушок на палочке, который он сразу же довольно отправил в рот, радостно улыбаясь. А его место уже заняла девчушка в серой меховой шубке.

К обеду в толпе появились люди в дорогой одежде, выдавая в них богатых горожан. Алехандро подмигнул мне. Это он рассказал своим друзьям о намечающемся празднике. Вскоре прибыла мадам Бъянка со своей сестрой. Я успела перекинуться с ней всего парой слов. Оказывается, она тоже рассказала о моей аптеке своим клиенткам, и упомянула о моем креме на недавнем показе мод. То-то, смотрю, в торговом зале замелькали дамы в богатых вычурных шляпках.

Лотерея эльфа прошла на ура! Крем достался приятной даме лет тридцати. Что ж, он ей совсем не помешает. Корзинку со сластями Эльвинг вручил юной краснощекой девице. Та радостно стороила эльфу глазки. Довольные победители рассматривали свой выигрыш. Особенно радовался мужичок в пестром тулупе, бережно прижимавший к груди жбан с сидром. День у него определенно удался!

Розе пришлось несколько раз возвращаться в дом, готовить согревающие напитки, Ольма только успевала разливать их по бокалам, которые подносил наш некромант, думаю, после сегодняшнего дня грязная посуда будет сниться ему в кошмарных снах!

Парнишке с лотком пирогов тоже приходилось не сладко, он бойко продавал ароматную сдобу и ему сразу же подносили следующий наполненный лоток.

Для парней Айвор устроил перетягивание кната. Оборотень награждал выигравшего конфетами. Хотя, я думаю, парни и без этого чисто символического приза, стремились похвалиться своей удалью перед подбадрившими их своими выкриками девицами.

Шумное гулянье продолжалось, народ все прибывал. После того, как у Алехандро закончились детские призы, он собрал ребятишек вокруг наряженного дерева, и как я рассказывала, повел их в хороводе, запевая местную новогоднюю песню. Вскоре к ребятишкам присоединились и взрослые. Взявшись за руки, они ходили вокруг елки и горланили веселые песни. Откуда-то появились пару музыкантов, которые стали подыгрывать на своих музыкальных инструментах поющей толпе.

Вечерело, Алехандро с Валелиором запустили над головами веселящейся толпы несколько небольших огненных шариков. В толпе оказались еще маги, и скоро вся площадка перед аптекой мерцала разноцветными огоньками. Очень красиво! Музыканты заиграли романтическую мелодию, и многие разбившись на пары стали танцевать под мерцающими разноцветными огоньками.

В общем, праздник удался на славу! Ребята говорили, что еще никогда так не веселились. Закрыв дверь за последним посетителем уже глубоким вечером, мы все собрались в гостиной. На столе стояла большая миска, полная мелких монет, от продажи лотерейных билетов и напитков девчонок. Они не только отбили все затраты, но и остались в прибыли. На эти деньги было решено накрыть завтра праздничный стол.

Поужинав присланными нам в подарок фирменными пирогами мадам Молли, запивая их витаминным травяным взваром, все, смеясь и перебивая друг друга рассказывали, как провели сегодняшний день. Все получили массу положительных эмоций (даже некроманту понравилось, несмотря на грязную посуду).

— Никогда не думал что просто так, бесплатно раздавать подарки совершенно незнакомым людям настолько приятно и весело! — Делился своими ощущениями Алехандро.

— Интересная игра, эта твоя лотерея. И довольно прибыльная. Нужно взять на заметку! А как горели глаза у победителей. Никогда не видел человека счастливее, чем тот мужичок, что выиграл жбанчик сидра. Как он его прижимал к груди, еще не до конца веря, что это все его! — Смеялся эльф.

А у Розы и Никиты все же получилось потанцевать под луной.

— И это даже было лучше, чем на Большом зимнем балу! — Уверяла подруга.

Довольны были все: друзья веселому празднику, а я удачному открытию аптеки, и ощутимой прибыли.

Теперь нам хватит и на содержание дома, и на пропитание Никитке. Парень сегодня очень бойко стоял за прилавком. За эти несколько месяцев он очень хорошо стал разбираться в аптечном деле. Смышленый у меня братишка!

Посидев еще немного, все отправились на боковую. Веселье весельем, но все устали. Еще и почти не спали прошлой ночью.

Роза разделила со мной мою огромную кровать, где и коту место хватило. Ольме Никита уступил свою спальню. Ребята улеглись на диванчиках в гостиной, Айвор вообще расположился у камина на большой пушистой шкуре.

Завтра нас ждет не менее интересный и веселый день!

Глава 25


Утро выдалось шебутное, веселое, и какое-то уютное. Пахло хвоей, выпечкой, немного ванилью и корицей.

Ребята, под предводительством Розальвы отправились на рынок за продуктами к праздничному столу. Матвей пошел с ними, уверяя, что только он может выбрать самое свежее мясо и рыбу к новогоднему столу. К тому же кот рассчитывал заглянуть в «Свиток и перо», поздравить Молли с праздником. Передала ей привет и свои поздравления вместе с пакетиком конфет.

Мы с Никитой отправились открывать аптеку. Сегодня в честь праздника все местные заведения работают только до обеда. Потом жители Кейтари расходятся по домам на семейный новогодний обед. Вот и мы рассчитывали поработать до обеда, тем более вокруг аптеки уже вовсю гулял народ, вспоминая вчерашнее празднование. Вокруг елочки копошилась ребятня, прогуливались парочки. Стоило нам открыть дверь, как к аптеке сразу устремилось несколько дам.

Никита водрузил коробку с каменным гремлином на прилавок. Некромант передал его ему с рук на руки, уверяя, что его любимец не любит холод, и с нами ему будет лучше. Пусть ползает, посетителей развлекает. К тому же вокруг полно магически одаренных существ, и гремлин отлично пообедает, подпитываясь их магией.

Посетители (вернее посетительницы) через одного интересовались кремом «Чармали», и несмотря на цену, довольно охотно его покупали. Так мои запасы быстро закончатся. В следующий свой приезд нужно будет готовить еще одну партию. Пользуясь тем, что Никита прекрасно справлялся за прилавком, присела в уголочке и набросала список того, что понадобиться мне к следующей неделе. Никита сам все закажет, сэкономив мне время.

Понаблюдав еще немного за торговлей, поняв, что брат отлично справляется без меня, попросила его поторговать одному еще часок. А мне нужно отлучиться ненадолго. Новый год, а у меня подарки еще не для всех куплены. Розальве то я еще в прошлые выходные ожерелье с браслетом присмотрела. Как увидела на витрине этот комплект, так сразу и подумала — великолепно подойдет к ее новогоднему платью! Изумрудные камешки сверкали в свете зимнего солнышка, привлекая взгляд. Камень оказался недорогим самоцветом, и отлично вписывался в мой бюджет. Там же я подобрала футляр для украшения.

Розе комплект понравился. После бала она бережно сложила его назад в коробку, и убрала в тумбочку со словами, что такого шикарного украшения у нее еще не было. Раньше мама давала ей на праздник поносить что-то из своей шкатулки, но лично своего у нее было только простенькая цепочка, да пара серег.

Обожаю дарить подарки, обычно долго и скурпулезно выбираю, но сейчас на это попросту нет времени. К тому же я примерно знаю что хочу. Коту пушистый мягкий плед. Такой нашелся в лавке недалеко от развилки, ведущей к нашей аптеке. Там же я присмотрела теплые меховые рукавицы для Никиты. Молоденькая румяная девушка за прилавком упаковала мои подарки в красивую бумагу, повязав бечевкой, под которую для украшения подложила по веточке остролиста с алыми ягодками. Получилось очень мило!

Теперь в ряды со сладостями. В подарок для мантикоры набрала целую коробку засахаренных фруктов, пару яблок в карамели, и немного пастилы.

Оставался еще один человек, которого я бы хотела одарить подарком. Тем более от него подарок я уже получила. И теперь на моей груди рядом с амулетом висит милый кулончик в виде капельки. Вот только я ума не приложу, что можно подарить магу-старшекурснику.

Я задумчиво осматривала ближайший ряд торговых лавок, когда у меня за спиной раздался нежный перезвон колокольчиков, обернувшись, рядом с дверью кондитерской, откуда я только что вышла, увидела неприметную дверь и знакомую вывеску с надписью «Волшебная лавка». Сердце екнуло, а в голове пронеслись уже подзабытые воспоминания. Ведь именно с этой неприметной дверцы и началась моя новая жизнь. Жизнь полная магии, приключений и новых друзей!

Ни минуты не колеблясь, коснулась ручки двери, послышался нежный перезвон колокольчиков, а я оказалась в знакомом волшебном магазинчике. Прошлась вдоль стен, рассматривая выставленный товар. Помниться в прошлый раз я приняла все эти вещи за простые сувениры. Сейчас, проходя мимо всех этих полок, чувствовала, как от них веет магией. Надписи на склянках и бутылочках были знакомы и понятны, названия на корешках книг нисколько не удивляли, разве только своей редкостью. Универсальные метелки и шляпы ведьм для шабаша, черные свечи и мел для ритуалов. Теперь то я понимала, что все эти вещи колдовские, а некоторые вообще очень мощные магические артефакты. Как тот самый амулет, что висит у меня на груди.

Я подошла к памятной витрине, разглядывая выложенные на алом бархате вещицы. Но в этот раз ничего не привлекло моего внимания.

Сзади раздались легкие шаги и шуршание шелка. Обернувшись, увидела появившуюся ниоткуда лестницу со второго этажа, и спускающуюся по ней даму, наряд которой, как обычно, утопал в цветах.

— Мадам Флора!

— Милая барышня! Вижу, вы нашли свой путь. Рада вновь встретиться с вами!

Флора приветливо улыбаясь, приглашающее махнув в сторону появившегося небольшого столика и пары кресел. Мы чинно уселись друг напротив друга. На столе появились крохотные кофейные чашечки размером с наперсток и малюсенькие блюдечки с пирожными, больше похожими на бутоны роз.

Флора взяв в руки чашечку, пригубила ее и улыбнулась мне со словами:

— Что ж милая барышня, раз я имею удовольствие видеть вас снова, вам определенно что-то понадобилось в моем магазинчике, ведь он…

— Всегда появляется там, где он кому то нужен. — продолжила я ее фразу.

— И сейчас… — Мадам выжидательного глянула на меня.

— И сейчас мне нужен новогодний подарок для мага огневика. Он учится со мной в Магической академии. Только он уже старшекурсник, а я только поступила на первый курс.

Флора внимательно вглядывалась в мое лицо.

— Этот маг очень дорог вам?

Я почувствовала, как мои щеки покрылись румянцем. Если честно, я даже сама еще до конца не поняла, что я чувствую к этому огневику, особенно после того поцелуя в парке. Я гнала от себя эту мысль, ссылаясь на занятость. И сейчас на мгновенье задумавшись, поняла — да, дорог!

Мадам Флора поняла все без слов. Встав, подошла к массивному шкафу, провела перед дверками рукой, рисуя в воздухе узоры. Внутри шкафа что-то щелкнуло, и дверки медленно отворились. Мадам покопавшись внутри, вернулась с небольшим свертком. Положив его на столик, развернула потертую шелковую ткань. Внутри свертка оказалась шкатулка. Флора сделала жест рукой, приглашая открыть шкатулку. Я еще прошлый раз заметила, что мадам сама старается лишний раз не касаться продаваемых ей же вещей.

В шкатулке на бархатной подушечке лежала странная полоса золотистого металла. Вроде кинжал или небольшой меч, вокруг которого обернулся дракончик с красными камешками глаз. Склонившись над шкатулкой, я присмотрелась к искусно выполненной работе, каждая золотая чешуйка на теле дракончика так филигранно выполнена, что кажется, еще мгновенье — и он шевельнется. Словно в ответ на мои мысли его глаза полыхнули алым, и вновь погасли.

— Мужской браслет. Молодой человек должен приложить его к своему запястью, тогда он обернется вокруг его руки, став полноценным браслетом. Очень хороший защитный артефакт для мага-боевика.

— Какая необычная вещица! — Поразилась я.

— Очень необычная. Этот браслет можно только честно купить или подарить. Нельзя украсть или взять силой. Если новый хозяин придется ему по вкусу, он будет защищать его до последнего. Учитывая, что ты ему понравилась, я буду рада отдать эту вещь тебе.

— Но ведь это наверняка очень дорогой артефакт!

— Цену ты знаешь!

Мадам кивнула в сторону знакомой мне деревянной коробочки, в которую я прошлый раз положила свою тысячу рублей. Подойдя к импровизированной кассе, я высыпала все монеты, которые были со мной. Проверила по всем карманом и досыпала мелочь. И все равно мне казалось, что этого мало. Но мадам Флора удовлетворенно кивнула, протягивая мне завернутую в шелковую ткань шкатулку с браслетом.

Стоя на пороге, я попрощалась: — Спасибо, до свидания.

— Еще увидимся, Марена!

Взмах руки, перезвон колокольчиков, и я снова на улице, среди гомонящей толпы рынка. Щурясь от яркого зимнего солнца, оборачиваюсь, уже заранее зная, что увижу. За спиной ожидаемо дверь обычной кондитерской. Волшебная лавка исчезла, видимо отправляясь туда, уде она кому-то сейчас нужна. «Мой магазинчик всегда появляется там, где он кому то нужен.» — Повторила я слова волшебницы.

Дорогие мои, по многочисленным просьбам я подобрала небольшую визуализацию героев. Посмотреть можно в моем блоге. Большое спасибо за Ваши награды, лайки и коментарии. Рада, что Вы со мной!

*

Успела добраться домой и припрятать покупки в своей комнате, как ввалилась веселая, румяная с мороза, толпа молодых боевых магов, увешанных пакетами с покупками. Перебрасываясь на ходу шутками, ребята выглядели полностью счастливыми. Заводилой в этой компании как всегда была Розальва.

Велев нести все покупки на кухню, она на ходу раздавала распоряжения:

— Осторожнее, растяпа! Не побей яйца! Мясо кладите вот в этот таз. Молоко отнесите в холодильный шкаф! Быстро мыть руки, будете мне помогать!

Посмотрев на этот кипишь, я по тихому улизнула в аптеку, к Никите. Валелиор пошел следом за мной. Первым делом, подойдя к коробке со своим питомцем, он засюсюкал над каменным крабиком:

— Стен, малыш! Иди скорее ко мне!

Он пошкрябал пузико каменного гремлина, от чего тот счастливо зажмурил бусинки подвижных глаз. До сих пор умиляясь, смотрю на эту парочку. Они определенно нашли друг друга. Кто бы мог подумать! Некромант и каменный гремлин. Валелиор долго и мучительно подбирал своему любимцу имя, пока не остановился на Стене, объяснив нам, что по швардски это означает камешек. И сейчас Стен сыто жмурясь сидел на руках любимого хозяина.

Видимо вспоминая вчерашнюю грязную посуду, Валелиор благоразумно решил остаться с нами в аптеке, показывая любопытной ребятне своего гремлина, в то время, как их матушки расспрашивали об ассортименте наших товаров. Многие делали заказы на будущее. Для этого мы еще вчера завели большой толстый журнал. Некоторые барышни заказывали доставку на дом, оставляя небольшой задаток, равный оплате услуг извозчика. Не ожидала такого ажиотажа. Помогла реклама мадам Бьянки и Алехандро — они привели к нам зажиточных клиентов, для которых доставка товара обычное дело!

Ближе к полудню поток клиентов стал меньше, и вскоре мы закрыли дверь на засов. Приближалось время большого новогоднего семейного обеда. В жилой части дома витали умопомрачительные ароматы. Накрытый в гостиной стол сверкал праздничной посудой, которую Роза разыскала на полках буфета.

Стоило нам появиться, как прозвучала команда:

— Все за стол!

Второй раз никому напоминать не пришлось, уже через минуту все расселись по местам. На столе, разместившись на огромных блюдах, ждали своего часа три огромные запеченные птицы, поблескивая зажаристыми боками, напоминавшие обычных гусей. Вокруг сочящихся жирком птиц разместилась румяная картошечка, и овощ, похожий на репу. На других блюдах, едва умещаясь, лежала жарена рыбка. Вперемешку стояли миски с солеными грибками, хрустящей капусткой, мочеными яблочками. Стояли совсем незнакомые мне блюда, перемежаясь с большими кусками свежепорезанного ноздрястого каравая. В середине стола торжественно разместилось несколько бутылок с хмельными напитками.

Подложила Матвею пару подушек. Кот разместился неподалеку от блюда с рыбой, и уже командовал, какой кусок положить на его тарелку. Это словно стало сигналом к началу обеда, сразу послышался звон посуды, стук ножей и вилок. Все нагуляли отменный аппетит, и сейчас отдовали должное отменной стряпне Розальвы. Некоторое время за столом царила тишина. Лишь когда все немного сбили первый аппетит, Алехандро предложил первый тост.

— Пусть этот год будет для всех нас удачным. За боевой факультет!

После рюмки слабого алкогольного напитка все еще больше расслабились, за столом вновь послышались шутки, разговоры, веселый смех. Окинув взглядом всю эту веселую дружную компанию, я в который раз порадовалась, что мне довелось учится с такими замечательными ребятами!

Праздничный обед плавно перетек в ужин. У Розы в духовке оказались припасены еще бараньи ребрышки. Бутылки на столе постепенно пустели, а градус веселья поднимался. Ребята расчувствовавшись говорили, как они рады учиться в нашей компании. А Алехандро и Эльвинг признались, что еще никогда так весело не праздновали новый год!

Но всему хорошему приходит конец. Пора возвращаться в академию. Завтра с утра первый экзамен. Потихоньку встав из-за стола, ушла в свою комнату. Достав припасенные подарки, выбрав из них тот, что приготовила для своего брата, отнесла в комнату Никиты, и положила ему на подушку.

Вернувшись в комнату, собрала наши с Розой вещи в неизменный рюкзак. Все, я готова.

Никита, понявший меня без слов, уже запряг нашу Зорьку в карету. Большого труда стоило собрать всю нашу расслабившуюся компанию и загрузить в экипаж. И все прекрасно поместились! А парни еще начали горланить новогодние песни. Похоже, с утра нужно будет заранее приготовить антипохмельные порошки. Кому-то они очень понадобяться!

Выгрузившись перед воротами академии, парни в обнимку, продолжая горланить песни, направились к проходной, только мы с Розой задержались. Я обняла брата, еще раз поздравив его с новым годом, шепнув, что его на подушке ожидает сюрприз, тоже пошла в сторону академии, оставляя Розу с Никитой вдвоем. Матвей, гордо подняв хвост, уже скрылся в дверях.

Стоило ступить за ворота, сразу почувствовался аромат цветов и зелени. Запах вечного лета. Сразу стало жарко в теплой меховой одежде. Стянув шубейку, осталась дожидаться подругу. Глядя на ее раскрасневшиеся щечки и задорно блестевшие глаза, прощание удалось. Подхватив меня под руку, она потянула меня в сторону белого, величественного, и уже такого родного здания академии.

Без происшествий добравшись до своей комнаты, подарила Матвею пушистый плед, расцеловав его наглую усатую моську. У Розы тоже оказался припасен подарочек для нашего пушистика. Рядом с пледом в кресле кота разместилась небольшая мягкая подушечка. Изумрудные глаза кота довольно поблескивали. Подарки определенно пришлись по душе. Еще один подарочек ожидал своего часа, лежа на дне рюкзака, который я потихоньку засунула в шкаф, вспоминая золотистые глаза того, кому он предназначался.

Глава 26

Утро начинается не с кофе! Утро начинается с противного гонга будильника и ворчания кота напоминавшего, что тому, кому вчера было очень хорошо и весело тому сегодня совсем не очень…

Еще эта пушистая зараза, уютно устроившись на новенькой подушечке, под пушистым новеньким пледом каждые десять минут, словно метроном, напоминает о начале экзаменов. Вот не надо нам о больном! Вроде я в себе уверена, но под ложечкой сосет такое противненькое чувство. Все таки первый экзамен в магической академии — это вам не хухры-мухры. К тому же у меня есть цель — стать лучшей на потоке. Помниться ректор говорил, кто наберет больше балов к концу года, получит исполнение желания. И у меня есть такое желание — одноразовый портал в мой мир. Очень хочется по настоящему попрощаться с друзьями и близкими. Как они там…

Вздохнув, постаралась взять себя в руки. — Кот прав, вчера было хорошо, — подумала я, размешивая в бутылочке антипохмельный порошок. Слабенькие на вид вина, в изобилии стоявшие вчера на столе оказались очень обманчивы. Об этом свидетельствовала неприятная сухость во рту, и тяжелая голова.

Розальва молча подставила пару бокалов. Подруга вчера с удовольствием прикладывалась к земляничному игристому. Сегодня это отразилось в страдальческой гримаске, появляющейся на ее бледном личике при каждом громком звуке. Накапала в каждый бокал немного атипохмелина. Чекнувшись, сглотнули волшебное зелье, чувствуя, как приятная легкость растекается по телу, уходит тяжесть и звон в ушах. Уф, полегчало!

И жизнь сразу заиграла новыми красками! Быстро надели форму, помогли друг другу привести волосы в порядок. Бутылочку с волшебным зельем сунула в карман, если нам с Розой так тяжко было представляю какого сейчас остальным, прикладывающимся к «игристому» намного чаще.

— До начала экзаменов тридцать минут! — возвестил Матвей.

Подошла к своему любимцу, погладив по голове, подоткнула ему плед. Сегодня он остается в комнате. И сегодня, и на время следующих экзаменов все питомцы остаются в комнатах адептов, дабы избежать подсказок с их стороны. В нашем случае это конечно ничего особо не меняет, учитывая нашу мыслесвязь (просто о ней никто не знает). Исключение составляют только бои на арене. Там питомцы даже приветствуются.

Потянула Розальву на выход, времени действительно осталось мало, а нужно еще столько успеть. По пути выцепили Ольму из ее комнаты, и уже втроем направились в столовую.

Лица сидящих за столом парней отливали бледной синевой. Вытащила и поболтала перед ними волшебной бытылочкой. Через секунду передо мной в ряд выстроились бокалы. По мере действия антипохмелина на лица боевиков возвращался здоровый румянец. Вместе с румянцем вернулся и аппетит. Парни метнулись на раздачу, и скоро перед нами уже стояли наполненные подносы. Стоило поспешить, до первого экзамена оставалось все меньше времени. Радовало, что это довольно безобидная история магии. И спустя несколько минут, мы в полном составе уже стояли под дверью экзаменационной аудитории.

Как и рассчитывали, история магии прошла без заминок. А как иначе? Эльвинг нас неплохо натаскал. Ведь эльф лучше всех разбирался в этом предмете. Заполнив тесты, возникшие перед нами прямо из воздуха, и мягко спланировавшие на наши парты, почти без запинок ответили на дополнительные устные вопросы. Даже Айвор почти не путался, заслуженно получив «удовлетворительно» и плюс три балла. С ним эльфу пришлось особенно тяжело. Идеальный воин, оборотень серьезно хромал в точных науках.

Получасовая передышка, и мы расходимся по разным аудиториям. У нас с Розой следующим экзаменом идет зельеварение.

На столе магистра Делин большая коробка наполненная свитками с экзаменационными заданиями. Она приглашающим жестом указала на нее. Пока вставала и направлялась к преподавательскому столу, меня как обычно опередила Мася. Кстати полное имя нашей отличницы Клемасия. И чувствую, именно с ней мне придется побороться за количество призовых балов. На нашем потоке она самый сильный противник.

Что ж, пусть победит сильнейший! Я вытащила из ящика свиток. Развернула. Так, притирка от болей в спине, любовное зелье второй степени, и сироп от кашля. Ничего сложного. Все зелья мне хорошо знакомы. Привычно расставила на столе лабораторный котелок, и пошла к полкам, набирая ингредиенты для зелий. Первым, пожалуй, сварю сироп от кашля, затем займусь притиркой для спины. Любовное зелье оставлю напоследок, оно самое сложное из перечисленных заданий, да и времени на приготовление требует больше, чем первые два вместе взятые.

Приготовленные зелья переливала в подготовленные бутылочки, которые перед этим тщательно проверяла. Был у нас прецедент, несколько занятии назад пара адептов подшутили над своим товарищем, капнув тому в подготовленную бутылочку пару капель синюшника, который славиться тем, что напрочь изменяет свойство зелий, и никогда невозможно ручаться какой результат получиться. В тот раз налитое в бутылочку зелье закипело прямо в руках незадачливого парня, вырываясь из емкости обильной пеной.

Перелитые зелья тщательно закупоривала, и подписав относила на преподавательский стол. Затем мыла котелок и приступала к следующему. Привычная работа, которую я проделывала чуть ли не ежедневно.

Когда варево в котелке окрасилось в нежно розовый цвет, и заискрилось серебристыми искорками, я загасила магический огонь. Вот и готово последнее зелье. Перелила любовный элексир, заполнила этикетку, и отнесла мягко светившуюся розовым бутылочку на стол магистра Делин.

На этом для меня первый экзаменационный день закончился. Остается ждать результатов, которые появятся после обеда в главном холле академии. Отправляясь на выход, глянула на Розочку. Подруга увлеченно помешивала свое варево, слегка высунув кончик языка от усердия. Верю в нее! За то время, что она мне помогает с аптекой, Роза неплохо навострилась варить пусть и не сложные, но качественные зелья. Судя по тому, что перед ней стояла только одна пустая бутылочка, она варила свое последнее задание из свитка.

Выйдя из аудитории, сразу направилась в столовую. Скоро там будет не протолкнуться, а так я натаскаю на наш стол обедов на всю группу. К тому же я недавно навострилась подогревать еду с помощью своего магического огня. Очень удобно, знаете ли! Я теперь вместо микроволновки могу подогреть любое блюдо или напиток. Умение стоило мне нескольких сожженных омлетов и булочек, но я все же научилась управлять микродозами своего колдовского огня.

Домовиха Дарья приготовила мне пакет с обедом для Матвея. Мой пушистик все еще дремал в своем любимом кресле, но на мой мысленный вопрос, — что ему взять на обед? — отозвался сразу же.

Скоро парами и по одному начали подтягиваться одногрупники. Каждому по очереди подогревала его обед. Вот и Розальва подоспела. В хорошем настроении, значит у нее все получилось. Пока обедали, кто-то выкрикнул:

— Результаты вывесили!

Столовая зашумела, заволновалась. Некоторые вскочили со своих мест и быстрым шагом направились на выход. Другие невозмутимо продолжили обедать

Айвор и Алехандро тоже было дернулись, но увидев, что мы невозмутимо продолжаем обедать, вернулись на свои места. Минутой раньше, минутой позже — результаты уже не изменяться, а вот рисковать быть затоптанными толпой не стоит.

Из столовой мы вышли в числе последних. Валелиор взял увесистый пакет с обедом Матвея, освобождая мои руки. Перед вывешенными по стенам холла спискам все еще стояли небольшие группы адептов. А вот и список первокурсников. Нашла свою фамилию. История магии — пять баллов. Зельеварение пять баллов плюс один. Плюс один означает, что мое открывающее зелье удалось. Поискала глазами у кого еще стоит плюс один. Кроме меня еще трое первокурсников. Два парня и одна девушка.

— Странно. — Удивилась я.

— Я думала, что у Маси открывающее зелье точно получилось, и она получит дополнительный балл.

Напротив имени Клемасии стояло пять баллов, без всяких плюсов.

— Ой. Да ты же не знаешь! — Оживилась Роза.

— Ты уже вышла, когда парень, тот который везде постоянно ходит с этой заучкой, опрокинул свой котелок. Мася кинулась ему помогать. Наверное, она тогда проследила свое. Ты же помнишь, там рецепт по секундам расписан. Бутылочка парня тогда так и осталась стоять пустая на его столе.

Надо же. Значит, в тот раз на стол магистра Делин отправилось на одну бутылочку меньше. Ничего странного, такие казусы в лаборатории случались постоянно.

Парни проводили нас до дверей общежития, передав нам пакет с обедом для кота, и договорились встретиться вечером в парке, на нашем обычном месте.

Матвей сонно потягиваясь выполз из теплого, пушистого кокона пледа. Он уже знал о моих успехах, я отправила ему сообщение еще из холла.

Поэтому вопрос:

— Ну как? — адресовался Розе.

— История магии — пять, зельеварение четыре балла! — отчиталась рыжая ведьмочка.

Удовлетворенно кивнув, кот отправился обедать. Оставив Розу прислуживать за обедом их пушистости, господину Матвею, я прихватив коробку со сладостями отправилась в зоосад. Выходя из комнаты, увидела, как подруга накладывает обед кота в хрустальную посуду, позаимствованную в волшебной пещере. Еще и салфеточку подстелила! Розальва до сих пор была без ума от котика, и тот бессовестно этим пользовался!

* * *

Мантикора, как всегда, почувствовала меня издалека, и в нетерпении переминалась, скребя копытом по земле у двери вольера.

— Соскучилась, красавица моя? И я соскучилась!

Нос большой кошки безошибочно нашел лакомство и пару раз толкнул коробочку в моих руках, поторапливая. Не стала испытывать терпение Скизи, развернула сладости. Мантикора филигранно выбрала из общей кучки сначала полюбившиеся ей шоколадные орешки, затем, смачно облизываясь, не спеша принялась за оставшиеся лакомства. Яблоко в карамели она схрумкала последним.

— Ну что, немного побегаем? — Предложила я ей.

Скизи с готовностью направилась к двери вольера. Мы немного размялись на беговой площадке. Сидеть в седле у меня с каждым разом получалось все лучше и лучше. Вернувшись в вольер, мантикора еще какое-то время не отпускала меня, уткнувшись теплым носом в плечо. Я гладила ее шикарную гриву, и почесывала за ушком как обычного кота, рассказывая, как провела эти пару дней. У меня уже входило в привычку делиться со Скизи событиями прошедшего дня. В неспешной тишине зоосада это помогало мне проанализировать, как прошел день, и иногда принять важные решения. В следующий раз возьму сюда учебник, совмещу приятное с полезным — решила я, прощаясь со своей питомицей.

В комнате меня нетерпеливо дожидалась Роза. Она, не дав мне толком войти, сунула в руки коробку, перевязанную атласной лентой, и небольшой букетик цветов.

— Открывай скорее! — Подруга в нетерпении приплясывала вокруг меня. Матвей, приоткрыв один глаз, следил за этими «плясками дикарей».

— Что это?

— Максимус приходил. Тебя не дождался, вот оставил! Ну, открывай скорее!

Сердце сладко екнуло. Макс приходил. Хотел меня увидеть!

Я развязала пышный бант. В коробке оказались пирожные из местной очень модной кондитерской. Алехандро угощал нас такими однажды, рассказав, что в этой кондитерской готовят самые вкусные пирожные в городе.

Передав пирожные Розальве, уткнулась носом в букетик цветов, похожих на маргаритки, втянула в себя их нежный аромат. Бабочки внизу живота оживились, затрепетав крылышками, напоминая, что именно этот аромат сопровождал наш первый поцелуй, там, в парке.

— Эй, мне оставь! — Кот сполз с насиженного места, поспешив к коробке с пирожными. Розальва уже подхватила сладкую корзиночку, и уминала за обе щеки. Кончик носа девушки испачкался в сладком креме, она закатила глаза от удовольствия.

— Невероятно вкусно! Попробуй!

Она протянула мне коробку, где сиротливо лежали последние два пирожных. Их мы по братски поделили с Матвеем.

Действительно очень вкусно. Лучше бы конечно с чаем, да боюсь, стоит мне отойти за бокалом, как и этой вкусняшки мне не достанется. Розальва облизывалась не хуже мантикоры, унюхавшей шоколадные орешки.

Взгляд упал на книгу, которую я взяла в библиотеке еще перед зимним балом. Я ведь так и не успела ее посмотреть. Самая старая книга о мантикорах в нашей академии. После сладкого пирожного есть совсем не хотелось.

— На ужин не пойду! — Решила я. — Лучше почитаю.

Роза с Матвеем ушли на ужин без меня. Они не могли пропустить такой стратегически важный прием пищи. Я налила в чайник воды, сыпанула щепотку ароматных трав, и за пару секунд вскипятила его своим колдовским огнем. Магистр Шелмов велел нам чаще тренироваться в использовании нашего огня. Вот я и тренируюсь.

Поставив бокал с чаем на тумбочку, я забралась на кровать, положив книгу на колени. Поворот маленького резного ключика, и книга открылась.

Я потеряла счет времени, уносясь в мир книги, рассматривая великолепно выполненные картинки. Оказывается, моя Скизи еще совсем молодая мантикора. Ей не больше двух лет. Представляете, на третьем году жизни у этих магических животных вырастают крылья! Крылья!!! Я уставилась на картинку с крылатой мантикорой. И всадника, сидящего на спине этой огромной крылатой кошки.

Раньше маги часто использовали их в качестве компаньона. Да, да. Не в качестве питомца или обычной лошади, а именно компаньона. Мантикоры очень умные (это я уже заметила), и сами выбирают себе мага-компаньона. Других они просто не будут слушаться. Важно стать с мантикорой именно друзьями, и тогда она станет вашим верным помощником на всю оставшуюся жизнь!

Возвращались из столовой Роза с Матвеем. Звали в парк. Я отмахнулась от них, продолжая читать. Друзья ушли без меня. Я подогрела остывший чай. Когда потянулась за бокалом, книга соскользнула с моих колен. Из нее выпал какой-то листок.

Даже несколько листков очень тонкой старой бумаги. Аккуратно развернула свою находку. Какие-то карты. План здания. Очень знакомого здания. Да это же наша академия! Я перебрала еще несколько листков, и замерла, уставившись на изображение склепа со старого кладбища. Вот как чувствовала, что это здание совсем не похоже на склеп. Да и на старом рисунке вокруг здания не было никаких могил. Были клумбы с цветами и мощеные дорожки. Вглядываясь в ровный, красивый почерк, с милыми старинными завитушками, прочла вслух: «Храм богини Мары».

Глава 27


Ничего себе, как на кладбище магической академии оказался храм забытой всеми богини? А то, что это он — не вызывало никаких сомнений! Уж слишком реалистичным был рисунок.

Не выдержав, подошла к окну. Ну да, увиденное за окном совпадало с рисунком до последней завитушки и шпиля над крышей. На оборотной стороне листа нашелся внутренний план здания. Странно, здесь намного больше этажей. Видимо под самим храмом находятся подземные этажи, намного превышающие размер храма на поверхности. А это что? Кажется подземные ходы. Пока я увидела два. И один из них, как я поняла, ведет в сторону академии. Все интереснее и интереснее.

К рисунку прилагался лист, исписанный очень мелким почерком, все с теми же старинными завитушками. Прочесть я их не успела, так как за дверью послышался шум и голоса Розы и Матвея. Эти двое опять о чем-то спорили. Я, сама не понимая почему, свернула все листки, и опять сунула в книгу.

Друзья вернулись очень довольные вечерней прогулкой. Оказывается, они после ужина выпросили у домовихи Дарьи немного пирогов и фруктового компота, и устроили в парке пикник. Парни были очень довольны дополнительному ужину. Растущие мужские организмы постоянно хотели есть.

Не знаю почему, но я промолчала о своей находке. Хотелось изучить ее в одиночестве, я чувствовала, что это важно именно для меня.

Друзья отвлекли меня от этих мыслей. Оказывается, они захватили пару пирогов и для меня. И именно об этом они спорили, с какой начинкой я люблю больше: Роза уверяла, что с яблоками, а Матвей настаивал, что с мясом. Только сейчас поняла, как проголодалась, и подогрев еще раз чайник, умяла оба пирога, приговаривая, что обе начинки необыкновенно хороши.

Все это конечно хорошо, но завтра нас ожидают два самых сложных экзамена. Они будут проходить на полигоне. Следующий экзамен совместил в себе одновременно боевую защитную магию, и просто боевую магию. Завтра магистр Шелмов, вместе с мэтром Развинским будут смотреть, чего мы достигли за эти несколько месяцев обучения. А значит, нам нужно хорошо выспаться. А сна ни в одном глазу! Пришлось накапать себе и Розе пару капель снотворной настойки.

Настойка подействовала как надо! И уже через несколько минут мы с Розой заснули. Матвей прекрасно засыпал без всякого снотворного. И устроившись на любимом кресле, уже вовсю мурчал нам колыбельную.

Утром все закрутилось, завертелось. Легкий завтрак в шумной как всегда столовой. Перед экзаменом есть совсем не хотелось. Да и перегружать желудок перед физическими упражнениями не стоит. А зная мэтра Развинского, мы нисколько не сомневались — они будут, эти физические упражнения!

И именно поэтому мы с девчонками сговорились надеть кожаные спортивные костюмы. И сейчас в столовой ловили восхищенные взгляды парней, и завистливые — девиц. Еще бы! Не каждая девица, даже будучи магиней, рискнет надеть облегающую, как вторая кожа, одежду. Это нам, боевым магам все позволено! Я то что, в моей прежней жизни привыкла и не в такой откровенной одежде, а вот Роза с Ольмой сначала чувствовали себя неловко, но после пары комплиментов от наших парней, стали поглядывать на окружающих с видимым превосходством. Правильно! Знай наших!

На полигон прибыли как обычно чуть раньше, и не дожидаясь преподавателей, побежали свои утренние пять кругов. Не знаю, что нас ждет, но разминка не помешает.

Когда мы, отбегав положенное, перешли к растяжке, услышали разговор приближающихся преподавателей:

— Ну, я же говорил! Очень многообещающая группа!

Обращался магистр Шелмов к мэтру Развинскому.

— И что? Так каждое утро? — удивился мэтр.

— Каждое утро! — подтвердил наш бессменный тренер по физподготовке.

— Каждое утро сами выходят на пробежку! — гордо вещал магистр своему коллеге. И от его оценки наших стараний так тепло стало на душе.

Первая часть экзамена заключалась в показе тех умений, которые каждый из нас выявил у себя за это время. Я сначала метала в мишени ножи, затем огненные фаерболы, затем создав огненную плеть, сшибала ею выставленные соломенные манекены. На это каждому отводилось всего несколько минут. И за это время каждому нужно было поразить определенное количество мишеней. Кажется, все уложились.

А вот второй частью экзамена был реальный бой. Методом жеребьевки были выбраны пары. Мне предстояло биться с некромантом. Валелиор встал месте со мной в круг арены, которую мэтр накрыл защитным куполом, дабы никто не мог помешать нашему бою. На площадке нужно продержаться определенное количество времени и показать как можно больше своих умений, что б получить больше баллов.

Валелиор слегка поклонился, предоставляя право первого удара мне, как даме. Запустила в него небольшим огненным фаерболом. Он быстро прикрылся щитом, запустив в ответ в мою сторону парочку огненных шаров, теперь я одним движением пальцев создала перед собой щит, который послал шары обратно к своему хозяину. Да, да. Швырять в меня что либо чревато. Мой щит все посылает назад. Некромант едва успел прикрыться от своих же фаерболов. Увидя это, я им вдогонку послала уже парочку своих. Парень старательно уворачивался, а я продолжала бомбардировать его своим огнем, не давая передышки. Видя такое дело, некромант накрылся сплошным щитом второй степени, и постарался приблизиться ко мне на максимальное расстояние, вытащив из-за пояса тонкий клинок кортика. В короткий промежуток между летящими в него огненными шарами, он кинулся на меня замахиваясь клинком. В одно мгновение, не успев даже задуматься (тело действовало само), создала перед собой огненную стену. Валелиор инстинктивно отпрянул от огня. А вот это зря, он же сам огневик, мог просто впитать в себя мою огненную защиту. Воспользовавшись его секундной заминкой, создала в руке огненный хлысть, размахнувшись, раза с шестого все же сумела выбить кортик из рук некроманта. Раздался гонг, и окружающий нас защитный купол рассеялся. Поединок закончен. С трибуны послышались аплодисменты. Подняв глаза, увидела Максимуса в компании Ская. Старшекурсники сидели почти на самом верху трибуны, наблюдая за нашими боями. Интересно, когда они пришли? Я так увлеклась, что не заметила их появления. Макс белозубо улыбаясь, махнул мне рукой. Ответная улыбка сама собой растянула мои губы. Этот парень нравился мне все больше и больше.

Последним экзаменационным боем был поединок между Алехандро и Айвором. Парни вышли на площадку, и их накрыло защитным куполом. Сначала они просто бились на мечах. Удары стали о сталь выбивали искры. Это было завораживающе красиво. Они кружили по площадке, стройный, поджарый огневик и мощный мускулистый оборотень. Когда стало понятно, что в умении биться мечами они равны, огневик начал швыряться в оборотня шарами огня. Алехандро так хитро их закручивал в полете, что казалось — это летят огненные пчелы. Вместо того, чтоб создавать защитный щит, Айвор вдруг подпрыгнул, и на лету превратился в огромного волка. Очаровательного белого волка, если волки вообще могут быть очаровательны. Волк Айвора был великолепен. Огромное мускулистое тело животного покрыто чудесным густым белым мехом. Но самое удивительное, каждый раз за секунду, то того, как в него должен был попасть огненный шмель, волк исчезал и возникал уже в другом месте. Удивительный, великолепный бой! Я на время даже забыла о старшекурсниках, сидевших выше на трибуне. Раздался гонг, и поединок закончился. Волк подпрыгнул и на площадку опустился уже белобрысый парень. Ух! Захватывающее зрелище!

— Интересно, куда девалась его одежда при обороте? И меч? Он ведь такой огромный!

Вопрос сам сорвался с моих губ. Айвор стоял полностью одетый, с мечом в руках.

— У всех перевертышей есть небольшой пространственный карман, куда они могут спрятать свою одежду и еще немного каких-либо вещей.

Пояснила сидящая рядом Ольма. Она то на площадке оставалась обычной девушкой, ловко метая свои ножи и маленькие острые звездочки в Розу. Девушкам достался поединок друг с другом. А эльф сегодня встал в пару с самим мэтром. Их бой был похож на танец. Оба были прекрасными воинами, что не удивительно. Есть у меня подозрения, что нашему Эльвингу намного больше лет, чем он выглядит. Опыт в боевых искусствах у него точно есть!

Вот еще пара экзаменов позади. На завтра запланирована артефакторика и бой на кладбище. Кладбище… Я твердо решила вечером рассказать о своей находке ребятам. А там уже все вместе решим, что делать с этими старинными картами.

Вот только моим планам не суждено было исполниться. Потому как у выхода с полигона нас ждали старшекурсники.

— Отличный бой! — подошел ко мне Макс. Ты отлично держалась. Думаю высший балл у тебя в кармане!

Я потупилась от этой похвалы, чувствуя, как щеки покрывает предательский румянец.

— Тебе понравились пирожные?

Продолжил Макс. Я с улыбкой ответила:

— Ну то, которое мне досталось, очень понравилось!

Макс глянул в сторону невозмутимой Розы, и весело засмеялся.

— Намек понял! В следующий раз коробка будет побольше!

— А чо сразу я! — возмутилась подруга под его смеющимся взглядом — Матвей тоже пирожные любит!

Сдала она кота.

— Буду иметь ввиду. — Серьезно ответил ей парень.

— Как ты смотришь на то, чтоб вечером прогуляться по парку? — Обратился он ко мне.

Меня пригласили на свидание! Макс пригласил меня на свидание!

— Конечно, она согласна! — подтолкнула меня подруга в сторону старшекурсника — Уроков нам сейчас не задают, как что вечер у нас совершенно свободен!

Макс серьезно кивнул.

— Жду тебя на лестнице в восемь часов.

Сказав это, парень подхватив любезничавшего с нашей лисичкой Ская, направился на выход с полигона. А Розальва затормошила меня.

— Свидание! Настоящее свидание. Нужно сделать красивую прическу. Эх, жаль на территории академии нельзя надевать другую одежду, кроме форменной. Только по праздникам и разрешается! — Посетовала подруга.

— Пошли уже в столовую! — Потянула я подругу к ожидавшим нас в стороне сокурсникам — Подозреваю, парни сейчас так голодны, что не поблагодарят нас за задержку.

Подхватив подруг под локотки, потянула в сторону переминавшихся с ноги на ногу наших верных парней. Дождались нас, не бросили. Все вместе, на ходу шумно делясь впечатлениями о прошедших боях, мы ввалились в столовую. Набрав полные подносы, парни быстро смели с них все, хищно посматривали на наши недоеденные обеды. Пришлось попросить у домовихи Дарьи добавки для наших оголодавших воинов. Не забыв пакет с обедом для Матвея. Котик засиделся в комнате, и я пригласила его сегодня с собой в зверинец. Не особо любивший это место кот согласился. Видимо бесцельное сиденье в комнате ему действительно надоело. Оставив Розу за учебником артефакторики, подруге так до сих пор не особенно давалась эта наука, мы вдвоем направились в зоосад.

Пока чистила мантикору и расчесывала ей гриву, рассказывала коту, о чем прочла в старинной книге. Особенно меня поразило, что у мое Скизи могут быть крылья. Когда чистила мягкой щеткой ее спину, приглядевшись, обнаружила на спине пару небольших шишек. Именно в этих местах на картинке у нарисованной мантикоры были крылья. Когда прошлась щеткой по этим выступам, Скизи замурчала от удовольствия.

— Чешется? — поняла я.

Мантикора благодарно ткнулась мне носом в плечо, подставляя затем второй бок. Потрогала рукой — под шелковистой шкуркой твердый на ощупь нарост. Прошлый раз, когда я чистила свою любимицу, ничего подобного не было. Я точно помню! Нужно срочно поговорить с мадам Клео! Жаль под рукой нет карандаша и листка бумаги. Но таковые нашлись на столе в домике смотрителя, и я прямо оттуда послала почтовую птичку своему преподавателю магической флоры и фауны.

Ответ настиг нас на выходе из зоосада. Яркая птичка зависла прямо передо мной, и на протянутую ладонь лег листок бумаги. В записке мадам Клео приглашала меня зайти к ней в кабинет. Матвей конечно отправился со мной. Завтра ему опять предстоит сидеть в комнате, и кот хотел немного размять лапы.

Кабинет мадам Клео был таким же ярким и экзотическим, как и его хозяйка. Зеленый ковер и мебель украшала масса разноцветных подушечек, ярких ваз, статуэток необычных животных. Повсюду стояли растения в пузатых горшках, наполняя кабинет слегка приторным ароматом.

Мадам сидела в небольшом изящном кресле, за таким же изящным, резным столиком. На столике дымились пару чашек с чаем вперемешку с тарелочками, полными разных вкусняшек.

— Ну чего застыли у порога? — Оторвала нас от разглядывания кабинета дриада. — Проходите, будем пить чай!

При этих словах она потянулась в сторону небольшого кувшинчика, оказавшегося молочником, и налила в третью, пока еще пустующую чашку молока, пояснив свои действия.

— Я надеялась, что кот придет вместе с тобой, вот и приготовила для него немного молока.

Матвея не нужно звать дважды. Кот запрыгнул на ближайшее кресло, важно расположившись напротив чашки с молоком. Я присела в оставшееся кресло. Мадам пододвинула ко мне чай.

— Пей, а то остынет. Попробуй вот эти конфеты. Мне их доставляют из одной эльфийской деревни.

Конфеты оказались очень необычными. Сладкая ягодная начинка, покрытая кисловатым слоем фруктовой мякоти, все это залито шоколадом, и посыпано семенами неизвестного мне растения.

— Семена рыжаники, — Пояснила мне мадам на вопрос, что за растение дает такие семена. На языке от них оставался легкий ореховый вкус.

— Очень необычно! — Конфеты не оставили меня равнодушной, нужно запомнить название растения, и посмотреть в справочнике. Все, что связано с растениями, меня как обычно очень интересовало.

Лишь когда наши чашки опустели, мадам спросила:

— О чем ты хотела со мной поговорить, Марена?

— Я как Вы и советовали взяла в библиотеке старую книгу о мантикорах. Там я прочла, что на третьем году жизни у мантикоры вырастают крылья.

— Все так. Вот только крылья вырастают у тех мантикор, у кого образовалась устойчивая связь с магом. И этот маг подпитывает животное своей магией. Это возможно только при очень близкой связи с обоих сторон. Сейчас в мире очень мало крылатых мантикор. Слишком мало одаренных магов вступают в контакт с этими невероятными животными.

Грустно сказала дриада.

— Сегодня, когда я ухаживала за Скизи, увидела на ее спине два небольших нароста. И они у нее чешутся!

Мадам Клео встрепенулась.

— Я должна это увидеть! Если в моем зверинце появиться крылатая мантикора, да это будет просто невероятное событие!

Через несколько минут мы уже возвращались назад в зоосад. В вольере с мантикорой мадам Клео долго и придирчиво осматривала спину Скизи. Довольная таким вниманием, а больше почесыванием спины, мантикора довольно урчала.

— Невероятно! — то и дело восклицала дриада.

— У твоей питомицы определенно растут крылья! Теперь тебе чаще нужно бывать с ней. Сейчас очень важен обмен вашей магией. И еще, я пришлю тебе рецепт мази, которой будешь мазать ей спину. Эта мазь снимет зуд и облегчит рост крыльев. — Мадам Клео потрепала Мантикору по шелковой гриве.

— Я слышала, ты вроде неплохо управляешься с зельями. Справишься?

Я кивнула в ответ головой.

— Главное, чтоб нужные ингредиенты для крема были.

— Я поговорю с Делин. Она выделит тебе все нужные для этого ингридиенты. Если нужно, сразу обращайся ко мне.

За всеми этими хлопотами я попала в нашу комнату уже под вечер, опять пропустив ужин. В лаборатории зельеварения всех нужных для мази ингредиентов не оказалось, и магистру Делин, которую вызвала мадам Клео, пришлось возвращаться в свой кабинет, где у нее в сейфе, под замком, хранились особо опасные, дорогие, или редкие ингредиенты.

Мазь была готова. Спина Скизи намазана, и я в сопровождении Матвея, наконец вернулась к себе. А там на меня накинулась Розальва.

— Ты где пропадаешь? Тебе через полчаса на свидание идти!

Свидание! За всеми этими хлопотами я совсем о нем забыла! Помчалась в душ, пока верная подруга готовила для меня одежду. Она достала из шкафа мою форменную юбку, которую я до сих пор так ни разу и не надела. Розальва заставила меня в нее влезть. Времени на споры совсем не осталось, пришлось согласиться. Подруга тем временем усадила меня на стул, и занялась моими волосами.

Закончив, она придирчиво осмотрела меня.

— Ты неплохо выглядишь в юбке. Зря не носишь. — выдала она свой вердикт.

Я связалась с Матвеем по нашей мыслесвязи, попросив его остаться в комнате. Не хотелось, чтоб за нами кто-то наблюдал.

Кот прищурив глаз, так же мысленно ответил:

— Если что, позовешь.

Я подошла к нему, и почесав за ушком, прошептала: — Спасибо!

— Иди уже, а то опоздаешь! — Поторапливала меня подруга, подталкивая к двери.

Пока шла по академии к выходу в парк, на меня несколько раз оборачивались. Что там мне Роза на голове накрутила, раз я привлекаю столько внимания. Выйдя из комнаты, я даже не глянула в зеркало.

Максимус уже ждал меня на лестнице. Он сидел на широких каменных перилах, посматривая на двери. Увидев меня, он легко спрыгнул с мраморной балюстрады, направившись мне на встречу.

— Чудесно выглядишь! — сказал он, окидывая меня взглядом — Впрочем, как всегда! — Добавил он.

По слегка расширившимся глазам парня, и заплясавшим в них золотым искоркам, я поняла, что парню действительно нравиться, то, что он видит.

— Ты ужинала? — Спросил он меня.

— Нет, не успела.

— Так я и думал!

Макс взял с перил небольшую корзинку, накрытую пледом.

— Пойдем, устроим себе небольшой пикник.

* * *

Пока мы не спеша шли по белоснежным дорожкам академии на нас не раз бросали удивленные взгляды, некоторые даже оборачивались. В голове возникал вопрос: что их так удивляет?

Но мой спутник всю дорогу умело отвлекал меня от окружающих. Макс оказался хорошим собеседником. Сначала он расспрашивал о моих занятиях, как мне живется в академии, какие предметы мне нравятся больше всего. В ходе беседы он рассказывал смешные случаи из своей учебной жизни, очень точно пародируя некоторых преподавателей. Когда он сонным голосом произнес пару коронных фраз нашей преподавательницы по истории магии, я не сдержалась и засмеялась, уж очень похоже получилось. А еще он давал мне дельные советы.

— У каждого преподавателя есть свои слабые места. Нужно уметь ими пользоваться. Например, преподаватель артефакторики, уважаемый Элдон Фраг, как и все гномы неравнодушен к камням. Стоит ему притащить интересный булыжник, и считай зачет у тебя в кармане!

Незаметно мы вышли на небольшую полянку, от взглядов с дорожки ее скрывала раскидистыми ветвями плакучая ива. Макс расстелил плед, усевшись на него, он постучал рукой рядом с собой. Я опустилась на плед рядом с парнем. Наши плечи почти касались, и словно чувствовала жар, идущий от тела сидящего так близко огневика.

Покопавшись в корзинке, он протянул мне ломоть хлеба с куском холодного мяса. При виде этого аппетитного бутерброда желудок обрадовано заурчал, напоминая нерадивой хозяйке, что она опять позабыла об ужине. Я слегка смутилась, а Макс сунул мне в руки бутыль с компотом.

— Ешь, давай. Боевой маг должен хорошо питаться иначе у тебя в самый ответственный момент не будет сил сражаться!

Произнес он серьезно, доставая из корзины еще один бутерброд, и откусывая от него чуть ли не половину. Уговаривать меня не пришлось, я последовала его примеру, вгрызаясь в свежий хлеб и запеченный шмат мяса. Ммм… как вкусно! Глотнула из бутыли. В ней оказался слегка кисловатый компот из местных ягод.

— Эй, оставь мне! — Макс шутливо отобрал у меня бутыль, глотнув пару глотков, и вновь передал мне.

Было что-то невероятно интимное, пить с ним вот так, из одной бутылки. Так смеясь, дурачась и подшучивая друг над другом мы незаметно опустошили всю корзинку. Отставив ее в сторону, парень прилег, оперевшись на локоть.

— Расскажи мне о себе, Марена.

Вот что ему рассказать? Что я банальная попаданка и знать ничего не знаю об этом, полном магии и чудес мире. Кроме кота и моей нечисти, оставшейся в избушке у самого Дремучего леса, об этом никто не знал. Неизвестно как в этом мире относятся к таким, как я.

— Ну, про меня совсем неинтересно. Я обычная провинциальная ведьма, у который проявился дар огненной магии. Лучше о себе расскажи. Откуда ты? У тебя есть родители, родственники?

— Я родился в этом городе. Родителей почти не помню. Они не вернулись из морского путешествия, в которое отправились с дипломатической миссией. А воспитывал меня дядя. У него нет своих детей.

— Извини. Я не знала.

— Ничего, это было так давно, да и дядя у меня отличный! Ты ему понравишься!

Он что? Хочет познакомить меня со своим родственником? Сердце сладко екнуло. Если парень знакомит девушку с родственниками, говорит о многом…

— А кто он, твой дядя?

— Скажем так, он занимает один из важных постов в руководстве этой страны.

— Ого! Так значит ты из богатой семьи? Думаешь твоему дяде понравиться простая провинциальная девушка?

Я сразу сникла, настроение испортилось. Я конечно понимала, что Макс не из простой семьи. Это чувствовалось в его манере держаться, взгляде, осанке, правильно поставленной речи. Все это говорило о хорошем воспитании.

— Не простая девушка, а будущий боевой маг, с твоим магическим резервом и усердием, я верю, ты станешь великой боевой белой ведьмой, владеющей магией огня. Единственной за последние несколько столетий. К тому же невероятно симпатичной!

Макс улыбнулся, и протянул ладонь. Над ней расцвел огненный цветок. Сначала появился небольшой бутон, затем один за другим раскрылись огненные лепестки. И вскоре над его ладонью завис цветок небывалой красоты, сотканный из чистой огненной магии. Макс протянул мне тонкий стебелек. Брать в руки огонь было немного страшно, но я напомнила себе, что я тоже огненный маг, и уже смелее протянула руку.

Огонь Макса на ощупь оказался, словно сотканный из скользящего атласа, при этом он нежно льнул к моим пальцам, ласкаясь словно котенок. Совсем не такой, как щиплющиеся огоньки других огневиков с моего факультета. Я попробовала втянуть его в себя, как это делала с моим собственным колдовским огнем. Огненный цветок послушно впитался в мою ладонь, а по всему телу разлилась необыкновенная легкость, словно пузырьки шампанского.

Максимус внимательно следил за моими действиями, и стоило последней искорке исчезнуть в моей ладони, довольно так улыбнулся, словно Матвей после миски сметаны, и продолжил.

— К тому же мой дядя судит человека не по его богатству, а по его делам! Ты ему определенно понравишься!

Успокоил он меня.

— Расскажи мне еще о себе. — Попросила я.

Парень положил голову мне на колени, я сама не заметила, как моя рука оказалась в его волосах, перебирая пряди, среди которых то и дело попадались ярко алые, они словно передавали сущность огненной стихии этого невероятного огневика.

Он рассказывал мне о своем детстве. Его дядя часто пропадал на службе, воспитанием мальчика занимались гувернеры и многочисленные учителя, обучавшие его на дому. Но как только мальчик немного подрос, его отдали в школу с военным уклоном. Уже тогда было понятно, что он обладает огненной стихией и будет боевым магом. В школе было весело, не то, что в большом доме дяди, где нужно было соблюдать строгий этикет. И как только магия проявила себя в полную силу, Макс поступил в магическую академию.

За разговорами мы не заметили, как начало темнеть. Пора возвращаться, а так не хочется!

Свернув плед, положили его вместе с опустевшей бутылью из под компота в корзинку, и отправились обратно, к зданию академии. Стоило выйти на дорожку, Макс взял меня за руку. Моя ладошка утонула в его большой горячей ладони. И от этого стало так тепло и спокойно душе, словно вот так и должно быть.

Подойдя к широкому мраморному крыльцу, я мысленно спросила у Матвея, что там Роза?

— Дрыхнет! — Был краткий ответ кота.

Ну, что ж! Хотя бы до утра я свободна от расспросов моей неугомонной подружки. Почему то сегодня делиться вот этим теплым чувством в груди совсем не хотелось.

Проводив до двери женского общежития, Макс поднес мою руку к губам, и легко поцеловал кончики пальцев. В его таких близких глазах опять заплясали золотистые искры. Парень быстро выпрямился.

— Увидимся! — Нехотя отпустил он мою руку, подталкивая к двери — Госпожа Олилора не жалует опоздавших.

Комендант женского общежития, гномиха Олилора, была очень милой женщиной, но очень строгой, и правила в ее общежитии соблюдали все. Я постаралась бесшумно проскользнуть мимо ее стола, не привлекая к себе внимания.

Матвей даже не шевельнулся в своем кресле, только приоткрыл один глаз, встречая меня. Розальва уснула прямо на учебнике артефакторики. Потихоньку вытащила книгу из под ее щеки, прикрыв подругу одеялом. Погладила кота, поплотней закутывая его в пушистый плед, и сама юркнула в постель, проваливаясь в сновидение, в котором меня уже ждал огневик с золотистыми глазами, с которым мы расстались всего несколько минут назад.

Глава 28

Мы уже настолько привыкли к утреннему звонку будильника, что научились не обращать на него внимания. Но вставать нужно. Экзамены, чтоб их! И сегодня у нас артефакторика и бой на кладбище. Если первый предмет меня совершенно не напрягал, то вот второй радости не вызывал. Стоит только вспомнить щелкающую зубами черепушку Жорика. А еще очень хотелось получше рассмотреть храм богини Мары. Когда еще такая возможность выдастся.

Подошла к окну, раздвигая шторы, и бросая взгляд на шпиль этого самого храма, невесть как попавшего на территорию старинного кладбища. Или может лучше сказать — как кладбище оказалось вокруг храма. Что-то мне подсказывает, что храм раза в два старше этого кладбища!

Розальва натянула одеяло на голову, что-то невнятно бормоча. Солнечный лучик запутался в огненно рыжих волосах ведьмочки. Пусть подремлет еще пару минут. А я подготовлюсь к грядущему дню.

Полезла в шкаф, на кладбище лучше отправляться в кожаном спортивном костюме. Сразу вспомнился совет Макса, на счет этого костюма, и еще несколько, которые он мне дал вчера вечером. Один из них как раз об увлечениях магистра артефакторики. Он говорил, что гном обожает различные камни. Взгляд нашел притулившийся на нижней полке шкафа рюкзак, побывавший с нами в Гоблинских холмах. Помниться, там, в пещере, я подобрала несколько осколков светящихся камней, и сунула их во внутренний карман рюкзака. И благополучно об них забыла. Полезла в рюкзак. Оказывается, я забыла не только эти камни. С удивлением таращилась на коробку, завернутую в потертый лоскут ткани. Это же подарок Максу! Как я могла о нем забыть? Переложив коробочку с подарком под подушку, я зашарила по карманам рюкзака. Вот они! Четыре кусочка неизвестного мне камня, которые начинают светиться в темноте. Выбрала из них один небольшой осколок, взяла с полки тканевый мешочек, в которых обычно насыпаются сухие травы, и положила туда камень. Подарю магистру Элдону Фрагу после экзамена, чтоб подарок не выглядел как банальный подкуп. Просто старый гном очень мне нравился, как и его уроки артефакторики, которые я посещала с огромным удовольствием.

Когда все приготовления были закончены, с трудом растормошила Розу. Даже пришлось привлекать Матвея. Кот потоптался по спящей ведьмочке, а его пушистая тушка на академических харчах, и на моей возросшей магической силе весила немало. Роза обозвала нас мучителями и извергами, но все же поплелась в ванную. Оттуда вышла уже полностью адекватная ведьма, правда со всклоченной копной рыжих кудряшек. Усадила ее на стул, и быстро соорудила на ее голове косу. Все, пора бежать. Мы и так уже опаздываем на завтрак. Вон уже и в дверь стучат. Наверное Ольма не дождавшись, решила сама зайти за нами.

Когда мы все вместе вбежали в столовую, парни уже заканчивали завтракать. На столе сиротливо стояли наши тарелки с омлетом, на которые уже бросал заинтересованные взгляды Айвор. Какие все же наши парни молодцы! Не забывают нас, вот и завтрак нам взяли. Правда еще пара минут, и кто-то умял бы наш омлет вместо добавки. Я быстро подхватила свою тарелку под разочарованным взглядом оборотня.

На экзамене по артефакторике нам на парты уже привычно упали свитки с заданием, возникшие прямо из воздуха. Так, что тут у нас? Создание защитного амулета второй степени. За час управлюсь. Нужно только подобрать для него основу.

На преподавательском столе стояла огромная корзина, наполненная различными заготовками под артефакты. Там вперемешку лежали простенькие броши, булавки, бусы, браслеты, обычные камешки, перышки и даже веточки и небольшие щепки. Подойдя в корзине одной из первых, и немного покопавшись в ее содержимом, выбрала для своего амулета небольшой кулончик. Для оберега второй степени как раз подойдет!

Где-то с полчаса провозилась с плетением магической сетки для будущего оберега. Закончив, осмотрела висящую передо мной ажурную конструкцию, полностью повторяющую формой лежащий прямо под ней кулончик. Проверила со всех сторон, идеально! Медленно, не отрывая глаз, опустила поблескивающую гранями магическую сетку на основу. Та, соприкоснувшись с лиловым округлым камешком, впиталась, озарив на мгновение кулончик сиянием магии. Вот и все, готово. Теперь внутри камешка переливалась небольшая искорка, верный признак магической вещицы.

Отнесла свое изделие к преподавательскому столу, где опередив меня, уже сдавала свою работу Клемасия. Мася взяла за основу своей магической вещи металлическую брошку, которую сейчас одобрительно крутил в руках наш преподаватель. Даже не сомневаюсь, что наша отличница получит высший балл.

Когда подошла моя очередь, я положила свой кулончик перед преподавателем, озвучив задание. Гном придирчиво осмотрел мое изделие, и довольно пожевав губами, изрек:

— Отличная работа! Высший балл адептка Соколова!

Когда мой защитный амулетик отправился в расставленные на столе, еще пустующие коробочки, различающиеся по цвету (мой попал в зеленую, где уже лежала брошка Маси), я достала из кармана мешочек с подготовленным утром камнем, развязала тесемку и высыпала содержимое на стол перед гномом.

— Магистр, у меня завалялись несколько камешков, возможно один из них будет Вам интересен. Я слышала, Вы собираете необычные камни. Этот светиться в темноте.

Гном слегка приподнялся с места, и как будто подавился воздухом.

— Завалялся? Деточка, откуда это у тебя?

Гном глотал воздух, словно вытащенная на берег рыба.

— Лунный кристалл, редчайщий камень. Артефакты из лунного кристалла могут себе позволить только короли, или очень, очень состоятельные люди.

Гном подрагивающей рукой отодвинул от себя камень.

— Я не могу принять такой дорогой дар. Деточка, вы не знаете его истиной цены!

Ух ты, оказывается в кармане моего рюкзака все это время лежало целое состояние! Я вновь пододвинула камень ближе к гному. Это всего лишь самый маленький осколок, подарок любимому преподавателю я забирать назад не намерена! Если бы не он, я бы так и не знала, что это за камень.

— Берите, берите. Это всего лишь маленький камешек, у меня еще есть. Обещайте только взамен показать мне свою коллекцию!

Надавила я на любимую мозоль. Гном очень ценил свою коллекцию, и показывал ее всем желающим при всяком удобном случае. Только таких же одержимых любителей камней вокруг не наблюдалось.

Я положила перед ним еще и мешочек для камешка, побуждая магистра к действию, тем более на нас уже начали заинтересованно посматривать адепты, которые оторвались от своих магических амулетов. Вот это они зря! Нельзя ни на секунду отрываться от плетения магической сетки.

— Конечно, конечно! В любое удобное для вас время! Я рад, что среди моих учеников, появился еще один целитель камней и минералов.

Я даже догадываюсь, кто еще из учеников академии выказывал такой же интерес к коллекции гнома. Вспомнилась загадочная улыбка Макса, рассказывающего мне об этой слабости достопочтенного магистра.

Гном бережно взял кристалл, переложил в подложенный мной мешочек, и спрятал на груди, во внутренний карман камзола.

— Я могу идти?

— Да, да, адептка Соколова, вы свободны. — Рассеянно ответил гном, неосознанно поглаживая рукой карман, куда минутой ранее спрятал мешочек с камнем.

Выходя из аудитории, кинула взгляд на парту Розальвы. Та трудилась над созданием амулета первой степени. Перед ней сейчас лежал простой серый камень, над которым она колдовала, от усердия высунув кончик языка. Это надолго! У меня есть немного времени, чтоб забежать к домовихе Дарье, и попросить вкусняшку для своего котика. Я очень переживала, что ему в последнее время приходиться постоянно сидеть одному в комнате.

Матвей оценил мою заботу, и после того, как я надела спортивный костюм и заплела потуже волосы, собрав их в корзинку на голове, чтоб не мешали, кот пришел ко мне поластиться. Я почесала своего любимца за ушком, отмечая, какая атласная и пушистая у него стала шерсть. В последнее время я практически не доставляла ему хлопот — училась хорошо, ни с кем не конфликтовала, в сомнительные истории не влезала. Честно говоря, на эти самые истории у меня просто не хватало времени, я и так уже частенько злоупотребляла восстанавливающей силы настойкой. А после всякого злоупотребления обычно бывает откат, а очень не хотелось бы…

— Вот уже и память подводит — вспомнила находках в рюкзаке.

Единственное, Матвей так и продолжал вместе со своим дядей охранять по ночам кабинет магистра Делин. Ночных похитителей так и не нашли, а накопители магии так и продолжали исчезать. Правда, уже не так часто. Сказывались видимо еще ночные патрули из старшекурсников.

Пока я наглаживала своего пушистика, появилась Роза. Подруга быстро переоделась, а я переплела ей волосы потуже, помня, что прошлый раз она ушла с кладбища чуть ли не с вороньим гнездом на голове.

К этому самому кладбищу мы как обычно пришли организованной группой. Вскоре появились магистр Шелмов и магистр Стужев, как обычно разговаривая на ходу.

Сегодня нам опять предложили выбрать оружие, которое мы можем взять с собой. Стенд с ним появился неподалеку от кладбищенских ворот. И в этот раз я выбрала меч. Благодаря тренеру, который заставлял нас биться на любом подручном оружии, я неплохо управлялась с мечом. Сказывались тренировки на рапирах и шпагах.

После того, как все определились со своим оружием, была дана задача: найти и упокоить умертвие всеми доступными средствами. Время неограничино.

Ворота открылись, и в них нас запускали по одному, с интервалом в пару минут. Перед тем как войти, каждый получал браслет на руку. Как объяснил магистр Стужев:

— Если с вами что-то случится, браслет передаст сигнал, а уж после наши лекари соберут, то, что от вас осталось.

Очень обнадеживающе.

Как обычно парни уступили место дамам. Видя заминку Розы и Ольмы, к воротам я ступила первой. На кладбище царила гробовая тишина. Старые могилы казались тихими и мирными. Так, у меня есть немного времени, до того, как здесь станет слишком людно, и у меня преимущество всего в несколько минут.

Со всех ног я побежала к старому храму. Если бы даже за мной сейчас погнались местные умертвия, им не на что было рассчитывать, утренние пять кругов по полигону давали о себе знать.

Храм в близи выглядит точно так, как на старинном рисунке, который я кажется выучила наизусть (сегодня обязательно расскажу о нем сокурсникам, вот прям клянусь!). Древнее строение совершенно не утратило былой красоты, кажется бремя разрушения совсем его не коснулось, в отличии от полуразвалившихся надгробий вокруг.

Красивая резная дверь украшена изображением девятиконечной звезды. Рука сама потянулась к рисунку. И стоило мне его коснуться, как мой амулет, повторяющий изображение на дверях вдруг нагрелся. Я резко отдернула руку, приложив ее к груди, и сделала пару шагов назад. Взгляд вернулся к статуям мужчины и женщины, охраняющим вход. Чуть выше человеческого роста, они были выполнены с таким мастерством, что казались почти живыми. Прямо как статуи, украшавшие зал гномьего банка. Там меня тоже постоянно не покидало чувство, что искусно выполненные скульптуры гномьего народа вот-вот спрыгнут со своих пьедесталов и отправятся по делам.

Причем лицо женщины почему-то притягивало взгляд, хотя совсем не отличалось неземной красотой. А вот красивое, изящное мужское лицо почему-то сразу отталкивало. Над дверью выбита надпись на незнакомом мне языке. Сразу за скульптурами, расходясь в разные стороны, видны выступы, которые складывались в ступеньки лестницы, ведущие на второй ярус. Этот ярус ажурной терассой оплетал второй этаж храма, плавно переходя в высокий шпиль.

Такое ощущение, что на храм наложено защитное заклинание от разрушения, иначе, отчего оно в таком хорошем состоянии. Лишь только старые лианы, в некоторых местах толще моей руки, да покрытое многовековым мхом основание здания, указывают на возраст постройки. Я пошла вдоль стены, рассматривая узорчатый орнамент и так увлеклась, что совсем позабыла зачем я здесь нахожусь.

Знакомое радостное подвывание раздалось за моей спиной совершенно неожиданно. И очень близко. Резко обернувшись, увидела резво шкандыбающего в мою сторону полузомбика. Поняв, что его заметили, умертвие ощерилось щербатой улыбкой.

В этот раз мне досталось довольно свеженькое учебное пособие. Вон даже одежда почти целая. Даже шляпа на плотно обтянутой серой полуистлевшей кожей черепушке присутствует. Видимо при жизни он или оно (вот как правильно сказать?), пусть будет оно, было франтом. На шее болтаются остатки кружевного воротника, даже перчатки на руках надеты. Даже жалко такого рубить на кусочки, что я и намеревалась сделать.

Я выставила перед собой меч, не подпуская умертвие ближе, примериваясь с чего начать, стала кружить вокруг доставшегося мне зомбика. А он оказался довольно шустрым, намного шустрее доставшегося нам ранее, медлительного Жорика. И с этим надо что-то делать! Сделав обманный выпад, попыталась сделать подсечку. Не тут-то было! Видимо мое умертвие ранее было неплохим воином, сразу разгадав мой маневр, отскочило в сторону. Видя это, я снова попыталась достать его мечом. Вертлявый зомбик неплохо от него уворачивался. Я только пару раз его задела. А когда следующим выпадом отсекла часть кружев с его костюма, вдруг обиженно завыл и со всей дури попер на меня.

Нет! Так дело не пойдет! Прогнав остатки жалости к этому франтоватому недобитку, я сформировала в своей руке огненный кнут. Первым же ударом я отсекла прущему на меня умертвию руку, затем вторую. Это никак не повлияло на скорость, с которой зомбик наступал на меня. Так что следующий удар пришелся по ногам. Но даже в таком состоянии оно пыталось добраться до меня, злобно шипя и подвывая, даже когда пришлось отделить его черепушку вместе со шляпой от всего остального, что от него осталось.

Сложив «запчасти» моего задания в аккуратный рядок, я нажала зеленый камешек на своем браслете. Вскоре появились преподаватели. Магистр Шелмов только хмыкнул, а господин Стужев отчего то нахохлился, как большая худая темная цапля. «Задание» подвывало лежа на зеленой травке.

— Высший балл! Не так ли коллега? — обратился Магистр Шелмов к некроманту. Тот нехотя кивнул головой, подтверждая высокую оценку.

— Можете быть свободна, адептка Соколова. Я провожу вас до ворот.

Магистр Стужев указал мне рукой в сторону выхода. Это он за меня переживает, или за своих зомбиков? Боится, что я по дороге еще кого-нибудь на запчасти пущу? Но как и подобает настоящей даме, я не подала виду, что и сама бы неплохо нашла дорогу, правда задержалась бы еще немного…. Но не судьба, как говориться.

Выпроводив меня за ворота, некромант вернулся назад на кладбище. Вроде как повеселел даже. На полянке у ворот никого. Я пожала плечами, и отправилась к зданию академии. В душ, да и пообедать не мешало бы. После использования огненной магии всегда хотелось есть.

Переодевшись, и позвав с собой за компанию кота, отправилась в столовую. Там за столом обнаружились наш некромант и эльф. Они тоже уже выполнили задание и видимо нагуляли аппетит. Так что обедали мы вчетвером, каждый думая о своем.

На выходе из столовой столкнулась с Максимусом. Он подхватил меня под руку и отвел в сторону ближайшего окна. Узнав как у меня дела и похвалив за полученные на экзаменах оценки, спросил, сможем ли мы еще сегодня увидится. Тут я вспомнила про лежащий у меня под подушкой подарок.

— Если ты никуда не торопишься, пошли к нам в комнату. У меня есть для тебя сюрприз!

— Сюрприз? — в глазах огневика снова появились золотистые искорки, которые меня просто завораживали.

— Очень интересно! Я заинтригован!

В комнате было пусто, только костюм Розальвы говорил, что ведьмочка уже вернулась с экзамена и видимо уже убежала в столовую. Где то по пути мы разминулись. Я вытащила из под подушки сверток, и протянула его парню.

— Это мой подарок на новый год. Все как-то не получалось его тебе отдать.

Даже Матвей запрыгнул на кровать, что бы поближе посмотреть, что же за подарок я приготовила Максу.

Парень развернул лоскут ткани, открыл шкатулку и уставился на полоску металла, лежащую внутри. Он разглядывал украшение не пророня ни слова.

— Это браслет — пояснила я, — то есть, если приложить к руке, станет браслетом.

— Я знаю.

Голос парня послышался как-то глухо. Он достал полоску металла, и приложил ее к своему запястью. Вдруг меч изогнулся, обхватывая его руку, а дракончик словно ожил, заскользив вдоль меча, и охватывая запястье парня плотным кольцом, передними лапками обняв свой хвост. Маленькие глазки засветились, словно в них проснулась жизнь. Парень вдруг как-то побледнел, и как-то странно глянул на меня. На миг показалось, что он злиться.

— Тебе не понравилось? — Испугалась я.

— Очень красивое украшение. Никогда теперь не сниму его. — голос парня по прежнему звучал глухо.

— Извини, совсем забыл. Мне нужно срочно идти.

Максимус не оглядываясь направился к двери. Но выходя все же обернулся.

— Увидимся.

И закрыл за собой дверь. Я расстроено села на кровать, рядом с котом.

— Ему так не понравился мой подарок?

Спросила я у Матвея. На что кот ответил мне своим вопросом:

— Где ты взяла драконий браслет? Последний был утерян очень давно.

И я как на духу рассказала своему коту, как опять побывала в "Волшебной лавке".

— Вот старая ведьма! — В сердцах выругался кот. Это он что про мадам Флору? Дальше расспросить я его не успела. В комнату ворвалось маленькое торнадо, по имени Роза.

— Общий сбор на нашем месте! Парни устраивают для нас пикник, по случаю окончания самых сложных экзаменов!

Роза закружила меня по комнате. Вот он случай, рассказать всем о свое находке, обещала ведь.

— У меня тоже есть для всех интересный сюрприз! Сейчас не скажу, и не проси! — засмеялась я, глядя на умильно просящую мордочку подруги. Не иначе у Матвея научилась. Правда, отказать мимимишности кота намного сложнее.

Прямо на глазах у Розы, сделав загадочное лицо, я положила на кровать большую старинную книгу, достала из тумбочки ключик. Легкий щелчок, и вот книга открыта именно там, где между страниц лежат старинные листки с планом академии и храма богини.

Роза сделала огромные глаза:

— Это карта старинного клада?

— В некотором роде, можно и так сказать! — Не сдавалась я. — Расскажу, когда соберемся все вместе!

— Ну, тогда пошли скорее!

Она потянула меня за руку в сторону двери. Матвей ртутью стек с любимого кресла (не перестаю восхищаться его пластичностью). Подняв хвост трубой, он важно шествовал впереди нас. Вообще кот за любой кипишь, кроме голодовки!

Когда все пледы были расстелены, а раздобытые на кухне у домовихи Дарьи бутерброды и пироги разложены, все успели обменяться поздравлениями в успешной сдаче самых трудных предметов в наших экзаменах. До их окончания осталось всего два дня, завтра сдаем бытовую магию и флору и фауну, по которой у меня благодаря мантикоре уже стоит высший бал. А послезавтра, последний экзамен по профильной магии, и этот экзамен у каждого свой, мы все разойдемся по разным аудитории, чтоб потом встретится уже на оглашении результатов.

Роза, уже вся извелась, и все же не выдержала:

— Ребята, у Марены есть новость! Представляете, она нашла карту клада в древней книге!

Как обычно сначала загалдели все сразу, затем разом наступила тишина, и все в ожидании уставились на меня.

— Вы все знаете о моей истории с мантикорой?

Я сделала эффектную паузу. Все закивали головой, в нетерпении ожидая продолжения.

— Так вот, мадам Клео посоветовала мне взять в библиотеке какой-нибудь старый справочник по уходу за мантикорами, сказав, что там я найду больше сведений, чем в современных учебниках. И наш призрачный хранитель библиотеки понял мою просьбу буквально, он нашел самую древнюю книгу во всей библиотеке об этих магических животных. Занятный фолиант. Он даже закрывается на маленький ключик. И вот в этой книге я нашла это!

Я достала из-за пазухи стопку старинных листков.

— Вот, смотрите. Наш Эльвинг был прав! — Я кивнула в сторону эльфа. — Это старинный план магической академии и древнего склепа на кладбище, который и не склеп вовсе, а храм древней богини. И вот посмотрите, здесь есть подземные ходы, соединяющие эти строения!

Я передала бумаги в руки эльфа, как главному знатоку истории в нашей группе. Он внимательно осмотрел чертежи.

— Это определенно очень древние карты. И храм намного старше академии. Именно на территории древнего храма она и построена, а не наоборот. — Произнес он, рассматривая пожелтевшие от времени листки.

— Интересно, подземные этажи храма занимают огромную территорию. И ты права, с академией его соединяет подземный ход.

— Представляете сколько там всего интересного! — Это неунывающий авантюрист, живущий в душе Алехандро, не выдержал. — А давайте посмотрим, что там! Вот послезавтра сразу после экзаменов и посмотрим!

На удивление все поддержали его идею. Даже невозмутимый оборотень. Ну, я понимаю у эльфа тяга к знаниям прошедших веков, у Алехандро к приключениям. Даже некроманта можно понять — в таких местах обязательно повстречаешь кого-то давно ушедшего за грань. Роза подстать Алехандро, у нее шило в одном интересном месте. Оборотни везде с нами просто за компанию. Ну, а мне этот храм давно не дает покоя!

— Марена, нас подслушивают. — Передал мне кот по мыслесвязи. — Вон там, правее, в тех кустах.

Матвей подобрался, и скользнул в цветущие заросли.

— Ну что там? — спросила я кота, напряженно вглядываясь в кусты.

— Ушли. Было двое, и одна определенно ведьма. Сыпанула скрывающий следы порошок, чтоб не могли их отследить.

— Возвращайся. — Попросила я его.

Кот легкой тенью скользнул ко мне, и лег, положив пушистую голову на мои колени. За оживленным обсуждением предстоящей вылазки в подземелье его недолгое отсутствие никто не заметил, и наш мысленный разговор тоже. Только эльф мельком очень внимательно глянул на меня.

Глава 29


Моих сокурсников так увлекла предстоящая авантюрная операция, которую я про себя назвала «поход в катакомбы», что отговаривать их не имело смысла. Главным аргументом было: — После последнего экзамена наступают каникулы, и мы можем заниматься чем угодно. — И моим сокурсникам были угодны приключения.

Они даже успели разделить роли, кто чем будет заниматься. Нужно подготовить фонари, веревки, оружие, наконец. Мне, как главному зельевару было поручено подобрать в дорогу аптечку. Тщательно рассмотрев чертеж, и определив примерное расположение подземного хода, мне вернули древние бумаги, признав меня их полноценной владелицей и хранительницей.

А мне уже пора в зоосад. Нужно проведать Скизи. Кот отправился со мной. По дороге он все принюхивался, и даже пару раз чихнул, и умильно потер нос лапой.

— Вот гротх! Всю дорожку волшебным порошком засыпали! — Выругался он.

Скизи как всегда ждала меня с нетерпением. Ухаживая за своей любимицей, я постоянно думало, что не так в моем подарке Максу? Видимо почувствовав мое настроение, маньтикора льнула ко мне больше обычного, терлась большой лобастой головой, заглядывая в глаза. Решив, что поговорю с Максом в столовой, во время ужина, я отбросив все лишние мысли полностью занялась моей подопечной. Наросты на спине Скизи увеличились вдвое, и продолжали расти с каждым днем все сильнее. Почистив щеткой ее лоснящуюся как бархат шкурку, намазала эти наросты мазью, убирающей зуд. Погладив на прощанье шелковистую гриву большой кошки, поспешила на ужин. Матвей как обычно вышагивал впереди, высоко подняв хвост.

В столовой дружная компания боевого факультета уже сидела за столом, ждали только нас с котом. Даже как обычно подносик с едой захватили, и мне не пришлось идти к раздаточному столу. Но когда я глянула на стол старшекурсников, аппетит пропал совсем. Массимуса за столом не было.

К концу ужина, Ольма не выдержав моих то и дело бросаемых в сторону стола статшекурсников взглядов, встала и направилась к ним. Пару минут поговорив со Скаем она вернулась.

Наклонившись к моему плечу, рыжая лисичка зашептала мне на ухо:

— Скай говорит, что Максимус сразу после обеда уехал из академии, не смотря на экзамены, и до сих пор не вернулся. Видимо случилось что-то серьезное, раз его выпустили за ворота среди учебной недели!

Сердце екнуло. Возможно, у Макса случилось что-то серьезное дома, и его настроение совсем не связано с моим подарком? А я то уже себя накрутила! С одной стороны мне стало немного легче. С другой стороны, я теперь переживала, что же там такого у него случилось.

После ужина все разбрелись кто куда. На выходе из столовой меня окликнул Алехандро.

— Марена. Есть пара минут? На пару слов.

Мы вышли на улицу, и присели на мраморные перила лестницы.

— Скажи что у тебя за отношения с Максимусом? Что между вами происходит?

Алехандро испытующе заглянул мне в лицо.

— Надеюсь, ты не увлеклась им? Тебе не стоит встречаться с этим парнем!

Кажется мои щеки покрылись предательским румянцем.

— Что? — Алехандро внимательно смотрел на меня. — Я опоздал со своим предупреждением? Ты его совсем не знаешь! Он не тот, за кого ты его принимаешь!

— Макс хороший парень. Да, он мне нравиться. Мы вроде как встречаемся.

Я опустила глаза в пол. Алехандро трагично застонал, проведя по лицу рукой.

— Что такое? Ты что-то о нем знаешь? Я видела, вы знакомы.

— Да, знакомы. Не раз встречались в королевском дворце. Ты же знаешь, из какой я семьи. А знаешь, какая фамилия у Максимуса? Из какой он семьи?

— Его фамилия Сварожич. Думаешь, его семья будет против меня?

Если честно я ни разу не задумывалась о семье моего парня. Видя его манеру держаться, я конечно понимала что он не из простой семьи. А о большем пока и не задумывалась.

— Сварожич, это фамилия его матери. Он взял ее на время обучения в академии. Настоящая его фамилия Аракс де ла Роллэ.

— Вот гротх! — Выругался кот у моих ног.

— Вот-вот! — Подтвердил Алехандро.

— Тот самый Аракс? — Кот выжидающе уставился на парня.

— Да! — припечатал тот.

По мере разговора я переводила глаза с одного на другого, еще не понимая степени своего попадоса. Но не зря у меня пятерка по истории магического мира. Эта фамилия всколыхнула память.

— Нашего короля зовут Ричард Аракс де ла Роллэ. — Произнесла я всем известную истину.

— Совершенно верно. И сейчас в роду Аракс осталось всего двое мужчин. После смерти любимой жены наш король так больше и не женился. И детей боги им не дали. А младший брат с женой погибли в путешествии, оставив малолетнего сына. Единственного приемника престола. Максимуса Аракс де ла Роллэ.

Хорошо, что я уже сидела. Кровь отхлынула от лица, сразу стало холодно.

— Тебе плохо? — Забеспокоился Алехандро. — Ты так побледнела. Давай я помогу тебе добраться до комнаты.

Я целовалась с будущим королем! Конечно, мне там ничего не светит! Где я, ведьма с Дальних Лужков, простая попаданка, и будущий король…. Это только в сказках у Золушки все хорошо кончается. Мне же не стоит на это рассчитывать.

Я позволила Алехандро довести себя до комнаты. Кот все путался под ногами. Роза увидев меня в таком состоянии как обычно наскочила с расспросами. Но Алехандро тактично взяв ее под локоток, увлек в гостиную, сказав, что мне нужно выпить успокаивающего чаю. Подруга послушно пошла с ним, с беспокойством то и дело оглядываясь на меня через плечо.

Я легла на кровать, подтянув колени к груди. Кот запрыгнув на кровать, улегся рядом.

— Да, попала ты… Еще и Флора тебе этот браслет подсунула!

— А что не так с браслетом?

Но кот не успел сказать больше ни слова.

Дверь без стука распахнулась, и первое что я увидела, это большая коробка, кокетливо перевязанная бантом и не менее большой, даже огромный букет незнакомых мне цветов.

— Так ты действительно не знаешь, что это за браслет?

Из-за букета показалась голова Максимуса. Позади него растерянно хлопая глазами, стояли Роза и Алехандро.

Я медленно села на кровати, кот сразу забрался мне на колени, как бы прикрывая меня собой.

— Нам нужно поговорить.

Макс подошел ближе, и протянул мне букет.

— А это вам. Можете дать нам несколько минут поговорить наедине?

Он протянул коробку Розе. Я успела заметить логотип кондитерской на коробке. Похоже решил подкупить мою подругу пирожными, зная, что она к ним неравнодушна. Но та осталась стоять на месте, выжидательно глядя на меня.

Макс вздохнул, и произнес:

— Понимаешь, чтобы спокойно учиться в академии, мне пришлось поступить сюда под своей второй фамилией. Повезло, что последние годы я провел в одном военном заведении, и в лицо меня мало кто знает. Моя семья слишком известна, не хотелось, чтоб это как то влияло на учебу.

— Я знаю из какой ты семьи. Алехандро все рассказал мне.

Макс через плечо глянул назад, на облокотившегося на дверной косяк в совершенно расслабленной позе Алехандро. Тот только пожал плечами, подтверждая мои слова.

— Тем более нам нужно поговорить, я представляю, что ты себе напридумывала. Скай сказал, что после ужина ты была такая бледная, что даже сама не могла дойти до комнаты.

Еще один осуждающий взгляд через плечо.

Я кивнула Розе, давая понять, что справлюсь, они могут оставить нас наедине. Подруга подошла, и взяла коробку из рук Макса.

— Оставь мне пирожное!

Кот поднял голову, провожая глазами вкусняшки, но сам так и не сдвинулся с места. Дверь закрылась, оставляя нас одних. Макс взял стул, повернул его, и сел верхом, положив скрещенные руки на спинку. Рукава немного приподнялись, и на его руке блеснул глазами знакомый дракончик.

— Так это правда? Ты принц?

Максимус поморщился.

— Не люблю, когда меня так называют. К тому же в этих стенах все равны. И для тебя ничего не изменилось, я все тот же Максимус, неравнодушный к одной боевой белой огненной ведьмочке.

— Все изменилось сегодня, когда я узнала, что ты будущий король этой страны. А я обычная ведьма из провинции. Отучусь, и вернусь обратно в сои Луговицы. А ты станешь королем. У нас нет общего будущего, я не верю в сказку про Золушку.

— Сказку про Золушку? Не знаю такой. Расскажешь?

Заинтересовался Макс. Кажется, он хочет мен отвлечь. Не стоит! Лучше сразу выяснить все до конца.

— Расскажи лучше ты, что не так с моим браслетом?

Парень хитро прищурился.

— Когда дело касается тебя, все не так! И твой браслет… он не простой. Ты помнишь из истории откуда берут истоки рода всех королей этой страны? Рода Аракс?

Я лихорадочно копалась в своих воспоминаниях, но не могла ничего припомнить, кроме того, что род местного короля склоняется своими истоками к началу времен. Вроде так в учебнике написано. Матвей поднял голову с моих колен, и ответил за меня:

— На истоках времен страной Кейтари правили драконы. В жилах рода Аракс по сей день течет драконья кровь. Это и большой дар Богов, и проклятье одновременно.

— Проклятье? Я ничего не понимаю? Ты что, можешь превращаться в дракона?

Максимус горько ухмыльнулся и сжал пальцы на спинке стула так, что они побелели.

— Уже более пятисот лет ни один мужчина из нашей семьи не может принять свой второй облик. Мой дракон запер глубоко внутри меня, как зверь моего отца, и моего дяди. Он сидит там, в глубине. Благодаря ему, наш род славиться своей силой и долголетием. Ведь драконы были почти бессмертны. И магией нашего рода всегда был огонь. Огонь дракона! Можно сказать, что все маги владеющие огнем, так или иначе несут в себе каплю драконьей крови. Но есть нюансы. Продолжить свой род мы можем только со своей истиной. Все остальные женщины для нас ничего не значат. Вот мой дядя, потеряв свою истинную, он больше так и не женился, оставаясь верен ей до конца.

— Как грустно!

— Так вот этот браслет, — Макс поднял рукав, покрутил рукой, рассматривая дракончика на его запястье, — это одна из давно утерянных вещей, входящих в полный коронационный комплект. Этот комплект всегда надевали на будущего правителя, и только золотые драконы могут указать на истинного короля. Откуда он у тебя?

— Купила. В «Волшебной лавке».

— Она попала в блуждающий магазинчик Флоры. Эта старая перечница все так же кочует по измерениям, появляясь там…

— Где это кому то нужно! — Закончила я за кота. — Так значит, она была права! Мадам Флора сказала, что этот браслет тебе обязательно подойдет! И откуда она все знает?

— О, Флора застала еще те времена, когда над этими землями простирали свои крылья настоящие драконы. Говорят, она была дружна с Богами нашего мира. — Договорив кот положил свою голову назад мне на колени. А я как всегда в минуты сильного волнения, запустила пальцы в его густую шелковистую шерсть.

— Та самая волшебница? Я так ни разу и не смог попасть в ее магазинчик. Хотелось бы посмотреть, что там внутри. Ты ведь мне расскажешь? — Обратился он ко мне.

Что то он юлит. И глаза отводит. Что вообще происходит!

* * *

— Ну, признал в тебе браслет будущего короля государства так это для тебя совсем не секрет. Что ты сорвался с места, ничего мне не объяснив? Я весь день с ума сходила, думала, что дело во мне.

Максимус немного помаявшись на стуле, заговорил снова.

— Коронационный комплект был подарен нашему предку, тому, кто первым ступил на престол, одной из богинь этого мира. Вместе с комплектом, в который входит коронационный браслет, кольцо, корона и меч, богиней был дарован дар обращения в дракона, дабы наш род мог защищать свои территории. И многие века никто не отваживался посягнуть на эти земли. Наш род ширился и процветал, наполняя небо шумом крыльев. Но около пятисот лет назад из комплекта были украдены браслет и корона. С их потерей драконы рода Аракс потеряли способность к обращению. И в то же время в разных уголках мира начали погибать все, кто когда то покорял небеса. Вскоре остались только мой дядя и отец. А вскоре без вести пропал и он с мамой. Наш род неоднократно взывал к богине, нашей защитнице, но она бесследно исчезла из этого мира.

Глаза Макса потемнели, было видно, что он до сих пор тяжело переживает потерю родителей.

— И тут ты преподносишь мне такой необычный подарок. Сначала я подумал, что ты просто рассекретила меня, узнав мою настоящую фамилию. А браслет — это обычное украшение, намек на то, что тебе известно к какому роду я принадлежу. Древние артефакты королевской семьи как раз проходят на первом курсе по истории магии. Но когда браслет признал меня, внутри зашевелился мой внутренний зверь, мой до сих пор дремавший дракон, который ни разу не видел неба. Я ясно услышал его голос. Забыв обо всем на свете, я рванул к дяде во дворец. Он подтвердил, что браслет подлинный. Дядя еще помнит его на руке своего отца, бывшего правителя Кейтари.

Мы немного помолчали. Я, переваривая услышанную информацию, а Макс видимо готовился выдать мне очередную порцию секретов своего рода.

— Я рассказал дяде о тебе. Он жаждет с тобой познакомиться. На время каникул он приглашает тебя к себе во дворец.

Охохо, ну вот что мне так везет на разные приключения. Ведь мечтала тихо-мирно отучиться в академии, передать весточку родным, и вернуться в свой домик у самого Дремучего леса. А тут целый король государства. У меня даже платья приличного нет, чтоб появиться во дворце. Да и местного этикета я не знаю. Ни к чему мне это!

— Может, я тебе все подробно расскажу, как попала в «Волшебную лавку»? А ты дяде все передашь. Ну, где я, и где дворец.

Тут Макс как-то коварненько улыбнулся.

— Думаю ко дворцу тебе рано или поздно придется привыкать!

Я нахмурилась. Что он имеет в виду? А нахальный огневик улыбался во все свои тридцать два белоснежных зуба (или сколько их там у драконов?), глядя на меня.

— Что ты знаешь об оборотнях? Об их способности находить свою единственную, свою истинную пару? Драконы те же перевертыши, имеющие свою вторую ипостась. Владеющие магией огня. И нашими истинными могут стать только одаренные этой магией женщины. Другие просто не смогут выносить наше потомство. Ведь только в таком браке у драконов появляются наследники. Огромным счастьем считается найти свою единственную. И я свою уже нашел!

Он сидел напротив меня и нагло улыбался. А у меня сердце затрепетало, и ухнуло куда-то вниз. Сразу стало холодно. Я сжала враз побледневшие пальцы в густой шерсти кота. Ведь мне очень нравиться этот симпатичный, наглый, самоуверенный огневик! Да что я вру самой себе! Не заметив как, я влюбилась в него по уши! А он вот сидит напротив, и рассказывает, что нашел свою единственную. Даже знать не хочу, кому так повезло. Наверное, это кто-то из тех напыщенных аристократок, которых и во дворце не стыдно показать, не то что я! Кто-то, достойная стать королевой этой страны. Непрошенные слезы застили глаза зыбкой пеленой.

В полной тишине Макс произнес:

— Это ты Марена! Ты моя единственная! Мой дракон учуял тебя еще при нашей первой встрече, там, в коридоре академии, когда ты так эпично сбила меня с ног! После этого я как мог, старался быть поближе к тебе. Ты притягиваешь меня не хуже магического поля. А еще ты так умопомрачительно пахнешь! Скошенной травой, и горячей от солнца земляникой, а еще немного свежим ветром. Рядом с тобой я совсем теряю голову. Обещаю, я сделаю для тебя все возможное и невозможное! Ты позволишь мне любить себя?

Я подняла полные слез глаза на этого невероятного, несносного дракона. Моего дракона! С трудом веря его словам. Сквозь пелену слез увидела полностью залитые золотом глаза напротив.

Глава 30

Не помню, в какой момент оказалась сидящей на коленях Максимуса, который перебрался ко мне на кровать. Кот уступил ему немного места рядом с собой. Сколько времени мы провели вот так, рассказываю друг другу о себе? Единственно, о чем я пока утаила, это то, что я попаданка. Чувствую, еще не время.

Я подробно рассказала, как попала в магазинчик мадам Флоры. Макс рассказывал мне о своей семье. После долгих уговоров, и заверений, что он меня никому в обиду не даст. Даже самому королю государства, я наконец дала свое согласие погостить пару дней во дворце и познакомиться с его дядей — королем Кейтара, государства, которым правят драконы.

Мы совсем потеряли счет времени, и возможно просидели бы так до утра. Я чувствовала себя полностью счастливой в уютных объятиях огневика. Но заглянувшая в дверь Роза разогнала нас. Отчаянно зевая, она направилась к своей кровати, заявляя, что завтра экзамены, и нам рано вставать, к тому же она выпила столько чая, что в нее больше не влезет, а сидеть просто так одной в гостиной скучно. Алехандро ушел пару часов назад.

Макс попрощался, чмокнув меня в макушку, и пообещав найти меня завтра после экзаменов Совершенно счастливая подгребла кота себе под бок. Обняв теплую тушку Матвея, я унеслась в мир грез и сновидений, где мне белозубо улыбался парень с золотыми глазами.

Утром Роза с интересом наблюдала за мной, но от расспросов пока воздержалась, ожидая видимо, что я сама ей все расскажу. Только однажды, когда я замерла у окна, глядя вдаль и вспоминая теплые объятья одного огневика, она не выдержала.

— Больше не могу смотреть на эту глупую улыбку! Верните мне мою подругу! Ау, Марены, ты где?

После ее слов я все же взяла себя в руки. Предстоял экзамен по бытовой магии. Этот очень интересный предмет пополнил мои знания новыми полезными заклинаниями, которые значительно облегчали жизнь в этом мире. И выходя из комнаты, я уже думала только о предстоящем испытании.

Магистр бытовой магии, фея Лилиана Лакмэн, поприветствовав нас в своей аудитории, предложила адептам вытягивать свитки с заданием из старинного медного котелка, стоявшего на преподавательском столе. Мне досталось заклинание просушки. Очень полезное. Им можно просушить промокшие вещи, и волосы после принятия душа. Мне оно в силу моей огненной магии неплохо удавалось. Главное не переусердствовать, иначе можно не просто высушить вещи, а напрочь их сжечь!

На отдельном столе лежали различные тряпицы, стояли емкости с водой, землей, каким-то мусором. Пока выбирала, какой лоскут ткани подойдет для демонстрации моих умений, к столу преподавателя быстрым шагом вышла Клемасия. Взяв емкость с мусором, она высыпала его на пол. Несколько пасов руками, и весь мусор, закружившись небольшой воздушной воронкой, устремился назад в коробку, из которой его только что высыпали. Очень полезное заклинание для уборки. И Мася прекрасно его продемонстрировала, применив подвластную ей силу воздуха.

Все мы так или иначе вкладывали в свои заклинания частичку своей силы, накладывающей свой отпечаток. Вот я, например, намочив в ведре ткань, разложила ее на демонстрационном столе, и высушила применяя силу огня, то есть слегка нагревая. Роза сушит вещи легкими колебаниями воздуха, призывая небольшой ветерок. Можно конечно делать это голым заклинанием, но процесс займет намного больше времени. Такими заклятьями пользовались например оборотни, не имеющие в себе стихийной магии.

Сегодня Розе досталось заклинание востановления ткани. Меня научили ему мои знакомые, а я в свою очередь научила подругу. Потому она не колеблясь вышла к преподавательскому столу следом за мной. Разорвав лоскут ткани пополам, она его довольно быстро срастила, придав прежний вид. Магистр Лакмэн произнесла оценку — отлично —, и мы с подругой вместе вышли из аудитории. Видя что та держится из последних сил, я подхватив ее под руку потащила в парк, который пока еще пустовал, в силу того, что все адепты были на экзаменах. Плюхнувшись на ближайшую статью, подруга уставилась на меня. Я не стала ее больше мучить ожиданиями.

— Мы с Максимусом встречаемся. Он хочет познакомить меня с родственниками, я приглашена к ним в семью на этих каникулах!

Роза соскочила со скамьи и закружила меня в объятиях, слегка повизгивая. О статусе семьи своего жениха я пока умолчала. Это не моя тайна. Максимус настоял, чтобы я пока никому не открывала его настоящую личность. Да и наши отношения постараться держать в тайне как можно дольше. Все из-за того, что уже несколько веков кто-то охотиться на драконов и их истинных. Именно так потерял свою супругу король Кейтара, дядя Макса. И мой огневик сказал, что это защитит меня хотя бы до того времени, когда я научусь в полной мере управлять своей магией.

— Я знала! Я знала! Он на тебя такими глазами смотрит! Как Матвей на сметану!

Выдала подруга. Я засмеялась. Ее сравнение с любимым лакомством кота — это сильно! Лучшего определения отношения ко мне Макса и не придумаешь. Мы еще какое-то время посидели, нежась на солнышке, пока Розальва не отправилась на экзамен магической флоры и фауны. У меня же оценка по этому предмету была выставлена. И я решила отправиться в зоосад к Скизи, благодаря которой я досрочно получила оценку отлично.

Мантикора как обычно почувствовала меня, стоило лишь ступить на территорию зверинца. Она в нетерпении перебирала копытами, надеясь на прогулку. Не стала разочаровывать свою красавицу, отправившись с ней на облюбованную нами арену для выгула. Сегодня седло надевать не стала. Наросты на спине мантикоры за день еще больше выросли, и сейчас слегка пульсировали. Тонкая кожица натянулась, и сквозь нее проглядывало то, что должно стать крыльями этой удивительной кошки.

Приближалось время обеда, и, попрощавшись со своей любимицей, я направилась в столовую. Оставался еще один экзамен — и мы свободны. Послезавтра наступают каникулы, первый день которых наш «орден огненного меча» решил провести в поисках старинного подземного хода. И сегодня за обедом разговор велся только об этом, волнующем авантюрные умы адептов, событии.

* * *

Захватив обед для кота, мы с Розой отправились в свою комнату. У нашей двери, прислонившись плечом к косяку и скрестив руки на груди, стоял Максимус. Проходящие мимо адептки бросали в его сторону заинтересованные взгляды, которые огневик попросту игнорировал.

Увидев нас, парень оживился, и отлип от стены.

— Марена, пойдем, погуляем!

Я подняла повыше пакет с обедом кота, показывая его Максу.

— Я тут Матвею обед принесла. Давай его с собой возьмем. Из-за этих экзаменов мой котик безвылазно сидит в комнате.

Сама в это время передала по мыслесвязи коту приглашение Макса. Он сразу откликнулся, и уже через пару секунд появился в дверях. Я виновато посмотрела на Розу, но подруга сострив рожицу проговорила:

— Вот и хорошо, к завтрашнему экзамену подготовлюсь, никто отвлекать не будет.

Украдкой мне подмигнув, Роза закрыла за собой дверь.

Максимус поднял корзину, стоящую у его ног, отобрал у меня пакет, и пошел вперед. Мы с котом направились за ним. По пути не разговаривали, так, как темп, заданный парнем этому особо не способствовал. Мы почти бежали. Что за спешка? Лишь отойдя на приличное расстояние от академии, забравшись в ту часть парка, где почти никто не ходит, Макс остановился. Он внимательно осмотрел полянку, прислушался, кивнул и поставил корзину на землю.

— Что случилось? Куда мы так бежали?

Макс тем временем успел расстелить плед и достать обед кота, к которому пушистик сразу же приступил.

— Мне нужно на пару дней уехать из академии. Я очень переживаю, что оставляю тебя здесь одну. Поэтому попросил дядю передать мне вот это.

Макс достал со дна корзинки простую деревянную шкатулку. Старенькие, потертые бока которой совсем не привлекали внимания. На первый взгляд обычная дешевенькая поделка. Но мне после долгих тренировок уже не нужно перестраивать свой взгляд на магический, я ясно видела на деревянной коробочке сильнейшее охранное заклятье. Кажется даже на крови, значит открыть ее может только тот, кто наложил это заклятье, или его кровные родственники. Максимус легко, одним движением откинул крышку, и высыпал на плед горку дамских украшений.

— Это защитные артефакты нашей семьи. Когда ты их наденешь, мне будет спокойнее.

— Их слишком много. Я буду похожа на разряженную новогоднюю елку!

Количество безделушек впечатляло.

— Не переживай, после активации их никто не увидит. Такое под силу только очень сильному магу, а таких в этой академии можно пересчитать по пальцам.

Первыми из общей кучки он достал парные браслеты. Когда застежки защелкнулись на моих запястьях, Макс провел над каждым рукой, и тонкие золотые ободки словно впитались в мою кожу, да там и растворились. Я подняла руку повыше, вглядываясь в то место, где только что блестел золотом витой браслет. Даже пощупала. Ничего! Видимо действительно впитались в кожу, как те же печати-ключи, что я получила в секретериате.

Затем последовало массивное кольцо с большим голубым камнем. После небольших манипуляций на моем пальце осталось тоненькое невзрачное колечко, которое совсем не привлекало внимания. Затем к уже висевшим на моей груди медальону и подвеске-капельке (подозреваю в ней тоже скрывался один из оберегов), прибавились еще две цепочки.

— Это маячок. Благодаря ему, я всегда смогу тебя найти. — Макс указал на малюсенький кристаллик на тоненькой цепочке.

Последними он подал мне два гребня для волос, украшенных кристаллами, похожими на горный хрусталь.

— Одноразовые порталы. Нужно раздавить центральный камень, и ты мгновенно перенесешься в один из трактиров, неподалеку от дворца. Хозяин проверенный человек, в случае опасности всегда поможет.

Коту тоже перепало украшение. Причем самое вычурное и богато оформленное. Теперь на Матвее красовалось ожерелье из драгоценных камней, которое как ни странно очень гармонично на нем смотрелось. С его помощью можно сформировать защитный купол в пару метров в диаметре.

— Это на случай, если ты сама ничего не сможешь сделать. На кота почти никто не обратит внимание. Это может серьезно помочь в особо сложной ситуации.

Такое ощущение, что меня экипируют на какую-то опасную битву. Я даже поежилась. Не подозревала, как у них все серьезно. Только сейчас прониклась.

А ведь действительно, в их роду осталось только двое мужчин. Один из которых уже потерял свою истинную, не оставив после себя потомство. Если такая же участь постигнет и второго, их род попросту прервется. Вот это я попала!

Макс осмотрел меня, поправил гребни-порталы в волосах.

— Мне нужно идти. Я провожу тебя до главной дорожки. Матвей присмотри за ней! — Обратился Макс к коту.

Назад мы возвращались в том же темпе, временами переходя на бег. Когда показалось белоснежное здание академии, а на дорожке стали встречаться другие адепты, Макс чмокнув меня в макушку, быстро скрылся в направлении ворот, бросив нам на прощание:

— Буду через пару дней, не скучай моя боевая ведьмочка!

Мы с котом постояв пару минут, провожая нашего принца взглядами, синхронно вздохнули, и направились в сторону академии.

Глава 31


Последний день экзаменов наступил как обычно со звонка адского будильника, который мы уже научились игнорировать, и не подпрыгивали в кровати как раньше. Роза как обычно натянула подушку на голову, пытаясь урвать еще пару минут утреннего сна. И вот почему вечерние пару минут и утренние имеют такое разительное отличие?

Вчера мы опять до поздна проболтали. За всеми последними событиями организм видимо так перевозбудился, что сон ни шел. Поэтому болтая с подругой, я водила карандашом по бумаге. Очередной набросок нижнего белья для мадам Бьянки выходил особенно фриволным. Наверное, на меня так подействовали золотые глаза моего огненного дракончика. Ну ладно, не глаза. Передо мной то и дело всплывало видение последнего боя старшекурсников, подсмотренное на полигоне. И они по своему обыкновению бились с оголенными торсами. И вот пресс одного огневика, кубики которого были похожи на шоколадку, которую так и хотелось потрогать, и что там, даже лизнуть!

Тфу ты! Да я так вообще сегодня не усну! Постаралась отогнать приятное виденье, а когда опустила глаза на свой набросок, чуть не покраснела, на столько он получился откровенным! Мадам будет в восторге!

Нет, все спать! Иначе утром буду похожа на узкоглазую кикимору. Я решительно отложила карандаш в сторону, и погнала Розу спать. Опять пришлось накапать несколько капель снотворной настойки. А ведь уровень зелий в моей крови и так уже зашкаливает! Когда уже эти каникулы!

И вот сегодня последний экзамен, и завтра они, вожделенные каникулы. Которые, для меня совсем не обещают быть простыми. Я так надеялась, уладив дела в аптеке, махнуть с Никитой и Матвеем на недельку в Дальние Луговицы. Проведать нашу нечесть, и милую моему сердцу избушку. А вместо этого буду дежурить в зоосаду, возле мантикоры, у которой вот-вот прорежутся крылья. А еще визит во дворец и знакомство с местным королем. От одного воспоминания этого у меня пошли мурашки по рукам. Несмотря на уверения Макса, что его истинную, дядя примет с распростертыми объятьями, будь даже я огром.

Вообщем моя мечта о спокойных каникулах накрылась медной посудиной, именуемой тазом. Ну и ладно! Займусь аптекой, пополню запасы трав и зелий. Наведаюсь в гости к мадам Бьянке, а то она уже который раз меня приглашает, а у меня ни минутки свободной!

Пока Розальва пряталась под подушкой, не теряя времени, соскочила с кровати, и отправилась в душ. Сегодня экзамен по профильной магии, поэтому надела обычный спортивный костюм, не стесняющий движения. Магистр Шелмов конечно прекрасно знает о наших умениях, но как нам сказали, на профильных экзаменах всегда присутствуют сторонние наблюдатели, дабы оценить уровень нашей подготовки.

После завтрака все в приподнятом настроении собрались в огромном холле академии. Сказывалось близость каникул, все уже предвкушали эти беззаботные деньки. На стене висели результаты предыдущих экзаменов, пустовала лишь последняя строчка. Мои оценки меня очень радовали. Благодаря баллу "плюс один", я уверенно вырвалась в начало списка.

Появились наши магистры, и сразу начали формировать группы, различающиеся по нашей стихии.

Я, Валелиор и Алехандро самая малочисленная группа огневиков встала рядом с магистром Шелмовым. Ольма и Айвор отошли к группе оборотней. В их группе хоть и мелькали знакомые лица, но близко я никого не знала, перевертыши и в академии держались своей небольшой группой.

Группа воздушников была намного больше. Именно к ним отошли Роза и Эльвинг. А вот в этой группе было много знакомых. Там стоял ведьмак Даниил, с которым я делила парту на первых занятиях по зельеварению. Значит он тоже воздушник. Рядом с ним стояла Клемасия. Вспоминая ее вчерашнюю демонстрацию уборки воздушным вихрем не вызывает сомнения, Мася маг — воздушник. Еще несколько знакомых лиц с бытового факультета, и с зельеварения. А вот в группе владеющих магией земли было больше артефакторов, что и не мудрено — они как никто чувствуют природу камней и металлов, из который артефакты в большинстве своем и производятся.

Все разошлись. Еще за завтраком мы договорившись встретиться в обед и еще раз обсудить нашу завтрашнюю вылазку в подземелье, которую ребята назначили на очень раннее утро, рассчитывая на то, что большинство разъедутся уже сегодня, а остальные будут сладко спать, ведь на время каникул будильник отключают.

Нас троих привели на закрытую арену для боев. На экзамене огневиков присутствовало несколько человек, которых я ранее не видела ни в самой академии, не где либо еще. Алехандро шепнул, что своим визитом нас почтил сам начальник тайной стражи короля. Видимо присматривается к будущим боевым магам. А может его послал король, присмотреться ко мне? По рукам снова пробежали предательские мурашки.

А еще парни вытолкнули меня первой: — Дамы вперед! — (отомщу! подолью им слабительное в компот, будут знать, как прикрываться маленькой боевой ведьмочкой!) Пришлось выходить на арену, которая сразу же покрылась мерцающим защитным куполом.

Передо мной появилось несколько простых мишеней, которые я незамедлительно расстреляла небольшими, с теннисный мяч, огненными пульсарами. Следующие мишени были движущимися. Сложнее конечно, но я без проблем справилась. За мерцающим куполом сидевший рядом с нашим магистром мужчина в шикарном костюме по последней современной моде (думаю, это и есть начальник тайной канцелярии) повернул голову к магистру Шелмову, и что-то сказал. Тот кивнул в ответ. И в то же мгновение я увидела несущегося на меня воина с направленным в мою сторону мечом. Это что за подстава? Мы с таким не практиковались! Я на мгновенье замешкалась, но руки сами уже швырнули пару пульсаров, отчего приближающаяся фигура пошла рябью. Голограмма или фантом? А мечом машет как настоящий! Я увернулась от занесенного на до мной оружия, перекатившись по полу встала в другом конце арены, и сформировала в руке огненную плеть. С привычным оружием в руках сразу стало спокойнее. Первым делом я попыталась выбить меч из рук наподдавшего. Фантом или нет, а меч выглядит как самый настоящий. С третьего раза мне это удалось. В руках призрачного воина появились длинные ножи, один из которых он сразу же метнул в мою сторону. Перед ножом я выставила огненный щит, в котором оружие мгновенно исчезло.

Нападавший стал более осмотрительным, кружа вокруг меня. Примерившись и сделав несколько обманных выпадов плетью, подсекла его прямо под коленями. Воин завалился на спину, и тут я не теряя ни секунды, прямо пока он летел к полу, захлестнула огненную плеть на его шее. На пол голова и тело упали по отдельности. А через секунду останки воина исчезли, словно растворились в воздухе. Вместе с ними исчез и защитный контур. Мой экзамен закончился, и судя по довольной физиономии магистра Шелмова, хорошая оценка мне обеспечена.

— Адептка Соколова, вы свободны! — Лицо магистра прямо светилась от гордости.

— Результаты можете посмотреть после обеда в холле академии. — Продолжил магистр.

Поклонившись всем присутствующим экзаменарорам, и показав украдкой язык оставшимся одногрупникам, я вышла, потихоньку закрыв за собой дверь. Оказавшись в коридоре, подпрыгнула, вскинув вверх руку.

— Ес! Сдала!

И подскакивая на ходу, словно первоклассница, поспешила по коридору в сторону выхода. По мыслесвязи связалась с Матвеем. Мои экзамены закончились, и теперь ему не нужно сидеть в комнате.

В коридорах пусто, лишь пару раз встретились адепты, которые, как и я видимо уже успели сдать свой последний экзамен. До обеда еще куча времени, пойду, навещу Скизи. Кот присоединился ко мне на входе в зверинец.

Почистив и накормив мантикору, я измерила увеличившиеся за эти сутки наросты на спине большой кошки, и тщательно занесла все данные в дневник. Мадам Клео дала мне задание, записывать все изменения, происходящие со Скизи. Сейчас мантикора была похожа на двугорбого верблюда, настолько увеличились будущие крылья, а кожица их прикрывающая превратилась в тоненькую пленку. Намазав напоследок ей спину мазью, мы с Матвеем поспешили в столовую.

Алехвндро и Валелиор уже сидели за столом. Скоро подтянулись и наши оборотни. Последним пришел эльф. Один.

— А где Розальва?

Они же на экзамен вместе уходили. Где эта неугомонная рыжая ведьмочка? Она ведь ни за что не пропустит обед, в этом Роза похожа на Матвея, как говориться дела делами, а обед по расписанию!

— Там ведьмы с факультета зельеварения принесли угощение по случаю окончания экзаменов, кто-то принес флорийские пирожные. Розальву тоже пригласили. Вот она и задержалась, сказала, что догонит.

Узнаю свою подругу, пирожные ее страсть!

Все уже пообедали, на столе сиротливо стоял одинокий поднос с остывшим обедом Розы, на который то и дело бросал плотоядные взгляды Айвор. Ведьмочка так и не появилась. Это же сколько там пирожных, что она решила пропустить обед?

Я молча подвинула поднос в сторону оборотня, который сразу же накинулся на полуостывшие отбивные. У Айвора всегда такой повышенный аппетит после профильных занятий. Я читала, что оборот занимает у них очень много энергии, вот он ее сейчас и пополняет.

Ждать нет больше смысла. Мы всей группой высыпали в холл, где около вывешенных результатов экзаменов уже собрались небольшие группки адептов. Мы тоже подошли к нашему списку. Оценки нас всех порадовали. Я возглавляла список, обогнав эльфа всего на один бал. Следом шли Алехандро и Валелиор, набрав одинаковое количество балов. Затем Розальва и Ольма. Замыкал список Айвор. Благодаря совместным усилиям и взаимопомощи все получили высокие оценки.

— Это нужно отметить!

Кто бы сомневался, неугомонный Алехандро в своем репертуаре.

— Марена, а давай мы все соберемся у тебя в аптеке после того, как найдем подземный ход, и выясним его тайны. Всем очень понравился праздник, который ты устроила в прошлый раз.

Все его горячо поддержали. Празднование нового года никого не оставило равнодушным, и они не прочь повторить.

— Я не против. С вас продукты для праздничного стола.

— Мы все сами купим. Правда же ребята?

Ребята шумно поддержали нашего заводилу, предвкушая веселое празднество.

— А сейчас расходимся по комнатам, немного отдохнем. Встретимся за два часа до ужина на нашем месте, обсудим последние приготовления к нашей завтрашней вылазке. Напоминаю, выходим рано утром, поэтому советую всем сейчас немного поспать.

Все разошлись в разные стороны. Мы с Ольмой направились в сторону женского общежития. Оставив рыжую лисичку у ее двери в кампус, я отправилась к себе. Открыв дверь, пропустила Матвея вперед. Кот прошествовал к своему креслу, и запрыгнув на уютную подушечку, улегся, свесив лапы и хвост.

Я подошла к кровати Розы. Все так, как было утром, когда мы уходили на экзамен. Заглянула в шкаф, здесь тоже ничего не поменялось, значит, Роза еще не возвращалась.

Забравшись с ногами на кровать, и усевшись по турецки, я взяла старую книгу. Рукописные карты лежали по прежнему среди страниц древнего фолианта. Развернув пожелтевшие от времени листы, я вновь углубилась в их изучение. За последние дни я выучила их пактически наизусть.

За этим занятием время пролетело незаметно. Кот дремал в своем кресле. Розальва так и не появилась. Я уже начала переживать. Куда она могла запропаститься? На нее это не похоже. Я отложила книгу, прошлась по комнате, раздумывая, что мне делать дальше. Скоро время общего сбора в парке, на облюбованном нашей группой месте.

Вышла в коридор, дошла до стола коменданта. Гномиха как всегда восседала на своем месте. Но Розу она видела только утром, когда мы вместе выходили из женского общежития. Больше она сюда не возвращалась.

Надежда, что беспечная ведьмочка сидит и празднует в комнате у кого-то из девочек отпала. Беспокойство все нарастало. Почти бегом я отправилась к воротам. Нет, ведьма Розальва Соболева Академию магии не покидала.

Сердце словно иглой кольнуло дурное предчувствие. Я вновь вернулась в общежитие. Комендантша отрицательно покачала головой.

Куда могла запропаститься ведьмочка на огромной территории академии магии?

Приближалось время общего сбора, я вернулась в комнату, переодеться. Переплела косу потуже, и уже собиралась уходить, как раздался стук в окно.

Первой мыслью было — какой этаж? На такой высоте никто просто так не может постучать в окно! Вернулась. За стеклом бился одинокий серый воробей. Он раз за разом стучал маленьким клювом в окно, не желая отступать. Я открыла створку. Воробей сразу же залетел в комнату, и сделав над моей головой пару кругов, завис передо мной. Я протянула руку, на которую незамедлительно уселась серая птичка, развернувшись в лист бумаги. Да это обычный почтовик. Интересно чей? У моих знакомых таких нет.

Развернув лист, я вчиталась в текст сообщения. Это что, чья-то глупая шутка? Прочитала еще раз, и крикнув: — Матвей, за мной! — сорвалась с места, выбегая из комнаты со злополучным письмом в руке.

* * *

Я неслась по коридору так, что встречные адепты отскакивали в сторону и прижимались к стенам, дабы не быть затоптанными. За мной по пятам мчался кот, подняв хвост трубой и значительно увеличившись в размере, как он обычно делает в минуты опасности. Наша связь настолько окрепла, что мы понимали друг друга без слов, но все же, чтобы не терять времени зря открыла наш мысленный канал. Матвей видел все тоже самое, что я увидела в листке почтовика, который сейчас сжимала в руке. Строчки письма снова складывались в моей голове в жуткие слова послания.

Роза похищена, и наш тайный орден «огненного меча» немножко перестал быть тайным, так как послание было не только для меня, но и для всей нашей группы боевиков. Поиграли в кладоискателей, называется! А все я виновата. Если бы не показала ребятам найденные в старинной книге карты подземного хода, никто бы нас не подслушал и не написал это послание. И Розальва сейчас шагала бы рядом с нами, как всегда задорно тряся своими рыжими кудряшками.

Я даже не заметила, как прибежала на полянку, излюбленное место сборов нашей группы. Все парни были уже в сборе и расстилали пледы на мягкую зеленую травку. Остановившись, я попыталась отдышаться. Следом за мной на поляну прибежала Ольма. Рыжая лисичка бежала совершенно бесшумно, услышав за спиной ее голос я непроизвольно вздрогнула.

— Марена, ты что бежишь как на пожар. Я тебя несколько раз окликнула, ты даже не обернулась.

Пройдя вперед, она повернулась ко мне и замерла.

— Да на тебе лица нет! Что случилось? Где Роза?

Я сделала еще пару шагов вперед и протянула зажатый в руке листок нашему эльфу. Пальцы предательски подрагивали. Эльвинг молча взял письмо. Наступившая тишина стала такой осязаемой и вязкой, хоть ножом режь. Все уставились на непроницаемое лицо эльфа. Ни один мускул не дрогнул, вот что значит эльфийская выдержка!

Эльвинг закончил читать, поднял глаза и что-то сказал на непонятном текучем языке. Судя по интонации, выругался.

— Кажется, наши планы меняются. В подземелье мы отправляемся сегодня!

Он взмахнул листком бумаги, и продолжил:

— Розальва похищена. И это пол беды, она отравлена. И противоядие мы можем получить только в том случае, если похитители пойдут с нами, и заберут из храма богини нужную им вещь. В противном случае Роза может погибнуть. И да, об этом никто не должен знать, а иначе противоядие нам не отдадут.

— Так давайте сами найдем Розу и отдадим целителям. Они быстро ее на ноги подымут!

Айвор шагнул вперед. Оборотни лучшие следопыты. Могут найти что угодно!

— Боюсь, у нас на это банально нет времени. Похитители намекают, что зелье редкое и быстродействующее. Может просто не хватить времени подобрать нужное противоядие. Не говоря уже о том, что некоторые из них готовятся не один час, а иногда и не один день.

Я кивнула, подтверждая слова Эльвинга.

— Мы просто не можем рисковать! Это я во всем виновата! Нужно было сразу отдать эти карты ректору академии, и ничего бы такого не случилось! Только не с Розой! Она такая веселая, взбалмошная и доверчивая.

— Вот именно — «доверчивая»! Она боевой маг! А боевой маг не должен быть доверчивым! Не стоит принимать не проверенные еду и питье из чужих рук.

Это Валелиор не выдержал. Он то всегда осматривает и обнюхивает все, что есть. Даже в нашей столовой. Некромант самый осторожный из нас. Видимо это его магия наложила такой отпечаток.

— Но мы же в магической академии! Это самая защищенная территория во всем государстве!

Ольма даже ножкой топнула.

— Вот, вот! Самая защищенная территория. Тем немение адептка этой академии похищена, а преподаватели ни сном ни духом! — Стоял на своем некромант.

— Тихо вы! Что расшумелись!

Шикнул на них Алехандро.

— Давайте решать, когда выходим.

Тут Матвей со вздохом произнес:

— А ничего решать не нужно. Все уже решили за нас. Назначено и время и место. То самое, где начинается вход в подземелье. За всеми вами следили. Я это еще прошлый раз заметил, только ведьма свой след порошком посыпала, вот я ее выследить и не смог. Не думал, что до такого дойдет. Решил, ребятишки в сыщиков играются.

Повинился кот. У него даже усы повисли. Переживает.

— Ты не виноват! — Я присела, и погладила его по опущенной голове. — Кто же знал, что так все обернется!

— А мне вот интересно, кто это, и зачем им нужен древний храм богини, о которой все давным давно забыли?

Алехандро задумчиво смотрел в сторону кладбища, где над оградой виднелся кончик шпиля этого самого храма.

— Думается мне, это те самые похитители лазурнитовых накопителей, которых уже несколько месяцев пытаются поймать. И судя по всему, среди них есть ведьма, в свете последних событий, вероятно с факультета зельеварения. А так же некромант. Ведь несанкционированные вылазки на кладбище повторяются?

Спросил Эльвинг у Валелиора. Некромант утвердительно кивнул.

— Таким образом их точно двое.

— Трое!

Все уставились на меня, а я повторила:

— Трое. Я несколько раз видела странные тени около кладбища. И огоньки. И их всегда три.

— И судя по тому, что накопители регулярно пропадают по всей академии, они одинаково вхожи и в женское и в мужское общежитие. Значит, среди них есть и маги и магини. Так как кражи лазурнита стали происходить только в этом году — это вероятнее всего в первокурсники. Очень талантливые первокурсники. Только таким по силам столько времени отводить от себя глаз и приготовить сложную отраву, которую невозможно определить с первого раза.

Подвел итог эльф.

— Время назначено на начало ужина. Именно в это время все устремляются в столовую, и на нас никто не обратит внимания. Похитители все продумали. — Продолжил Матвей.

— Значит, наши планы немного меняются. Выйдем на несколько часов раньше. У нас и так все готово. Разбегаемся. Встречаемся через час в условленном месте.

Дал команду Алехандро, на ходу собирая расстеленные пледы.

Глава 32

Этот час тянулся неимоверно долго, ведь я была готова буквально за несколько минут. Вернувшись в комнату, переоделась в удобный кожаный костюм, изготовленный гномьими умельцами. Приготовила плащ, который скроет как мое одеяние, так и наполовину наполненный рюкзак.

Походив по комнате, решила еще раз перетрясти его содержимое. Пара лазурнитовых накопителей, привезенных еще из дома и наполненных под завязку моей энергией, колечко невидимости я сразу же надела на палец. Несколько маленьких защитных камешков, раздам их ребятам. Я то благодаря Максу увешана артефактами как новогодняя елка, а вот им лишняя защита не помешает. И пусть она всего лишь первого уровня, но иногда даже этого достаточно чтобы выиграть решающее мгновенье.

«Ведьминская» аптечка первой помощи. Я давно и тщательно продумала ее содержимое. Но в свете открывшихся событий доложила еще парочку зелий.

Подумав еще немного, достала из шкатулки эльфийские ножи, и тоже положила их в рюкзак. А старые бумажные листы с картой подземелья засунула за пазуху.

Глянула на артефакт времени, прошло всего несколько минут. Матвей со своего места молча смотрел за моими метаниями. Подошла к окну, и наверное уже в сотый раз принялась разглядывать, возвышавшуюся над кладбищенской оградой, часть древнего храма. С одной стороны, я очень хотела попасть внутрь. Старинное строение по прежнему неумолимо притягивало меня к себе. С другой я безумно переживала за Розу. Из-за меня она попала в эту переделку. Только бы ей не навредили!

В дверь тихонечко поскреблись. В комнату бочком протиснулась Ольма. Видимо ожидание не только меня сводит с ума. Молча кивнула в сторону своей кровати. Рыжая лисичка примостилась на самом краешке. Теперь за моими метаниями по комнате следили две пары глаз.

— Пора!

Я подхватила плащ, застегнув его на груди. Рюкзак повесила на сгиб руки, и спрятала под длинной полой плаща. В глаза вроде не кидается. Села на кровать рядом с Ольмой.

— На дорожку. — Объяснила я ей.

Бросив еще раз взгляд на часы, встала. Ольма встала вслед за мной, поправляя полы своего плаща, под которым я заметила объемную поясную сумку. Лисичка тоже пришла не с пустыми руками. Матвей спрыгнул с кресла, и первым проскользнул в приоткрытую мной дверь.

— Никого, можете выходить.

Передал он мне по мыслесвязи. Сейчас кот выступал в качестве нашего разведчика. Бесшумно переставляя мягкие лапы по лежащему в коридоре ковру, он двигался словно тень. Скрывшись за углом, через секунду передал:

— Стоп.

Я замерла, ухватив Ольму за локоть, и приложив палец к губам. Не хотелось, чтоб нас кто-то видел сейчас в этом одеянии и полными сумками. Это может вызвать совсем не нужные вопросы, лучше не светиться.

— Можно идти.

Я потянула Ольму вперед, показывая, что путь снова свободен. Повезло, что лестница свободная, видимо все уже давно в столовой. Мы юркнули под лестницу. Здесь за большой арочной дверью находился старый коридор, где сейчас располагались различные технические помещения, склады и кладовки. Очень интересное место. В самых дальних комнатах мы еще при первой нашей вылазке нашли целые залежи старинных вещей, которые видимо были убраны сюда за ненадобностью, и со временем о них все просто забыли. Именно в одной из таких комнат, вероятно когда то бывших жилыми, мы и обнаружили старинный камин, за которым, как указано на карте, и начинался спуск в подземный ход.

Ребята потратили много времени, чтоб расчистить проход к этому камину. Комната почти под завязку была наполнена старой мебелью, сундуками на которых висели обычные амбарные замки, (из чего мы сделали вывод, что ничего ценного в них нет) старыми учебниками и даже посудой.

Надо отдать должное, пыли или паутины ни в одном из помещении не было. Матвей пояснил, что на весь нижний этаж академии еще одним из первых ректоров, наложено заклинание поддержания чистоты, оно подкреплялось еще одним, которое поддерживало все вещи в том виде, в котором они сюда попали. Вещи не старели и не портились. Заклинание требует много колдовской энергии, но благодаря вовремя заряженным накопителям из лазурнита, оно стабильно поддерживается вот уже несколько столетий. Первые ректоры академии были сильнейшими магам этого мира!

Позади послышался шум. Мы юркнули в ближайшую арку и затаились за тяжелой бархатной занавеской, прикрывающей этот проем.

Матвей шмыгнул вдоль стены, держась в тени. Чем дальше мы уходили, тем тусклее был свет, и черный кот почти сливался с обстановкой, становясь еще одной тенью, бесшумно скользящей по коридору.

Мы замерли, стараясь даже дышать через раз. Ольма прислушалась, в темноте только поблескивали ее глаза. А ведь слух у оборотней отменный. Ее напряженная фигура слегка расслабилась, и в это самое мгновение я получила послание от кота.

— Можете выходить, это наши.

— Это ребята! — Шепнула лисичка, отодвигая зановес, и выходя на свет.

Парни тоже завернулись в плащи, пронося под ними подготовленное снаряжение. Айвор нес запас воды и продуктов. Как самый большой любитель поесть, он стал нашим ответственным за пропитание. Неизвестно на сколько мы задержимся в подземелье. Да и ужин вот пропустили. Матвей сразу присоседился к нему, хоть и не очень любил парня. Говорил, что от него псиной попахивает. Но видимо голод не тетка, и кот прощупывал почву на счет съестного.

До нужной комнаты мы добрались без происшествий. А вот там нас ожидали три фигуры, так же как и мы, завернутые в плащи. Только на головах капюшоны, натянуты так низко, что лица не разглядеть. Один плащ зеленый, значит под ним скрывается, судя по фигуре, ведьма с факультета зельеварения. А вот фигура в черном плаще некромантов, судя по развороту плеч, скорее всего парень. Самая мелкая фигурка скрывалась под голубым плащом. Бытовичка!

Алехандро было кинулся в их сторону, но перед ним сразу же выросла защитная стена, отрезая путь к этой странной компании. Из под зеленого плаща появилась изящная ручка и погрозила нам пальчиком.

Я подскочила к огневику, удерживая его на месте.

— Не надо! Они могут навредить Розе!

Зеленый плащ закивал, подтверждая мои слова, а ручка появилась снова, указывая нам на камин. Похитители намекали, что пора бы уже открыть дверь в подземный ход.

Эльвинг шагнул вперед, подойдя к камину, он нажал в определенной последовательности замысловатые завитушки, обрамлявшие старинный очаг, наверное, столетия уже не видевший огня.

Почти бесшумно отъехала в сторону ближайшая деревянная панель, открывая темный прямоугольник прохода. Надо же, столько лет прошло, а механизм как новенький! Даже не скрипнуло ни разу!

Из проема потянуло холодком. Хорошо, что мы все надели плащи. Эльф порылся в своей сумке и достал переносную лампу на лазурнитовых накопителях, заменяющую в этом мире обычный фонарик. Протянув вперед руку, он заглянул в открывшуюся дверь.

— Здесь лестница, узкая. Идти придется по одному.

Зеленый плащ молча указал нам, чтоб мы проходили вперед, заранее выбирая наиболее выигрышную позицию. Продуманные, зараза! Интересно, мы так всю дорогу будем объясняться только жестами? Это наталкивает на мысль, что голоса похитителей нам хорошо знакомы. Вот же… Если б не Роза, головы бы им голыми руками пооткручивала, но нужно держать себя в руках.

Эльвинг исчез в проеме, за ним шагнул Валелиор. Мы сразу условились, что некромант вместе с эльфом идут впереди. Эльвинг как самый опытный среди нас (подозреваю, что он старше всех нас, здесь вместе взятых), а некромант на случай всяких там неприкаянных духов и приведений. Вот не верю, что хранитель нашей библиотеки единственный дух на всю нашу академию!

Следом за ними шагнула Ольма. У нее хороший нюх и отличный слух. За ней пошли мы с Матвеем. Кот шагнул вперед меня, как обычно подняв хвост трубой. При этом кончик хвоста раздраженно подрагивал, выдавая его недовольство данной ситуацией. Да кому ж она нравиться! Замыкали нашу вереницу Алехандро с Айвором. Как самые сильные воины, они прикрывали наши тылы.

В какой последовательности за нами пошли похитители я не видела. Здесь бы ступеньки под ногами разглядеть. За моей спиной зажегся еще один огонек. Видимо кто-то из ребят достал еще одну лампу. Сразу стало светлее, и я наконец отчетливо разглядела лестницу с каменными ступенями в узком, словно колодец, спуске. И если на самом верху она была чистенькая, без признаков мусора или паутины, то чем ниже мы спускались, тем явственнее были следы прошедшего времени. Крошащиеся мелкой крошкой каменные стены, пятна плесени, хотя следует признать, запаха сырости не ощущалось. Видимо заклинание поддержания чистоты ниже не распространялось.

Спустившись, мы оказались на большой площадке, стены которой тонули во мраке. Алехандро зажег небольшого светлячка, и запустил его под потолок. Я присоединила к нему своего. В свете двух ламп и магических огоньков, мы смогли рассмотреть помещение, в котором оказались. Что-то вроде большого зала, в стенах которого расположены несколько дверей и пара арочных проемов. Вдоль одной из стен тянулись широкие каменные скамьи. Эх, было бы у нас побольше времени, мы бы обязательно исследовали бы все эти двери, в которые, видимо уже несколько столетий никто не заглядывал. На стенах я увидела металлические подставки под факелы. И кое где эти факелы даже сохранились! Послала свой огненный светлячок к одному из них. Пламя на факеле вспыхнуло сразу же. Алехандро повторил мой маневр, и скоро вся огромная комната была прекрасно освещена. Теперь осталось только сориентироваться, и отправиться дальше.

Мы с Эльвингом на пару, прошли вдоль стен, изучая двери и проемы. Остальные отошли к скамьям, стараясь не отвлекать и не мешаться под ногами. Группа похитителей в разноцветных плащах держалась особняком, все также молча. Сверившись с картой и посовещавшись между собой, решили, что к храму богини ведет вот этот небольшой арочный проем в стене. А более широкий направляется в глубь академии.

Мы вернулись к ожидавшим нас ребятам. Я сняла рюкзак со спины, и достала эльфийские клинки. Ольма помогла мне укрепить ножны на руках. Не хочу соваться в подземелье не подготовленной. Остальные, глядя на меня, тоже подаставали свое оружие, и укрепили так, чтоб оно было под рукой. В стане похитителей прошло волнение, они зашушукались, собравшись в кружок. Ну а как они думали? Что мы в незнакомое место с голыми руками полезем? Вдруг в этих катакомбах полным полно зубастых Жориков! Раздала всем магические камешки, велев разложить их по карманам. Эльф скептически покрутил каменный оберег, и предал оборотню. Ну да, ну да. На нем обереги небось похлеще моих, из королевской сокровищницы!

Айвор подхватил мой рюкзак, закинув себе за спину. Взаимовыручка у нас на высоте.

Вскоре мы вышли в узкий коридор из грубого камня. Такое ощущение, что он прорыт просто в скале, стены казались природного происхождения, грубо обтесанные, и кое-где укрепленные огромными толстыми балками. Обернувшись, я увидела только наши одинокие следы в вековой пыли. Смотрелось немного зловеще.

В коридоре мы хотя бы могли идти по двое, что и сделали, разбившись на пары. Нас, девушек, по прежнему определили в серединку. Медленно, осматривая дорогу перед собой на предмет древних ловушек, мы двинулись вперед.

* * *

В полумраке подземного коридора время словно замедлилось. Казалось, мы идем уже целую вечность. Впереди только полная темнота. Беспросветная. Не удержалась, и обернулась. Черный плащ некроманта, идущего последним, почти сливался с темнотой, которая казалось, шла за нами по пятам. Словно здесь и сейчас существовал только этот зыбкий островок света. Невольно поежилась. Ольма, словно почувствовав мое состояние, сжала мою руку своей ладошкой.

Как бы медленно мы не шли, а чуть не просмотрели первую ловушку. Спасибо Матвею. Кот издалека учуял чужую магию, и успел предупредить идущих впереди парней. Валелиор чуть со всего маху не врезался в энергетическую сеть. Перейдя в режим сканирования, мы смогли увидеть натянутую поперек коридора магическую паутину. Не смертельно, но тряхануло бы словно током.

Сходство с паутиной было такое явное, что подумалось: а кто же эту сеточку здесь развесил? И на кого охотиться? Словно в ответ на мои мысли, эльф, рассматривающий ставшую на нашем пути преграду, удивленно сказал:

— Это же ловчая сеть сальпуги. Кажется, они вымерли пару столетий назад! Странно. Не думал увидеть ее сеть вот здесь, в подвале здания, полного магических существ!

Мадам Клео нам о таком не рассказывала. Мы вообще еще не проходили древних существ, давно и благополучно вымерших. Но интересно, что это за сальпуга такая! Этот вопрос я и задала Эльвингу.

— Что это за тварюшка, и почему ты так удивляешься?

Тот, продолжая осматривать паутину, ответил:

— Сальпуги охотятся на магических существ, так как питаются их магией. Паутина нейтрализует жертву, а потом появляется ее хозяин, и сначала поглощает всю колдовскую энергию, а затем не брезгует и оставшейся тушкой. Челюсти сальпуги с легкостью перекусывают кости. Перекусывали, — поправился он, — надеюсь, хозяин этой сети тоже благополучно вымер. За последнее столетие на территории академии не исчезал ни один адепт.

Он оглянулся на скучковавшихся неподалеку похитителей, и добавил:

— До сегодняшнего дня.

Прислушивающийся к нашему разговору зеленый капюшон слегка дрогнул.

— Дай мне один из твоих защитных камешков, которые тебе Марена дала.

Обратился эльф к некроманту, протягивая руку. Валелиор покопавшись в карманах, достал небольшой, с грецкий орех артефакт, и протянул Эльвингу.

— А теперь смотрите внимательно. Нам нужно найти конец сетки. Обрубив его, мы сможем убрать ее всю.

Эльвинг размахнулся, и кинул камешек в самую середину сети. Последовал небольшой хлопок и вспышка. Камешек рассыпался в песок, а по сети спиралью побежали импульсы магических огоньков. Словно огромная нервная система сработала, и сейчас передает своему хозяину, что добыча попалась в ловушку. Надеюсь, что хозяина нет дома!

Последняя пульсирующая ниточка тянулась в узкую щель в стене. Именно там берет свое начало паутина.

— А теперь эту нить нужно перерубить.

Айвор подскочил, занося вверх свой меч, но эльф вовремя успел его остановить.

— Стой! Куда с обычным оружием! Им паутину сальпуги не перерубишь, а вот заряд нейтрализатора получишь, а мы твою тушку точно не дотащим!

Он недовольно осмотрел массивную фигуру оборотня, который смущенно спрятал свое оружие назад в ножны.

— Я только помочь хотел. — пробормотал обескураженный волк.

— Здесь нужно действовать тоньше, магией. Алехандро, попробуй аккуратно перерезать нить огненным мечом.

А руках огневика возник меч из магического огня. Его кончиком он аккуратно прикоснулся к нити. По паутине опять побежали магические всполохи. Алехандро надавил сильнее, паутина запульсировала, даже, кажется, послышался легкий звон.

А нет, не кажется, вон Ольма поморщилась и прикрыла уши руками. Слух у оборотней намного тоньше чем у обычных людей. А даже мне этот звон, словно иголками впивается в голову.

Алехандро уже откровенно пилил нить, которая так и не поддалась. Он ухватил огненный меч двумя руками, и нажал сильнее. И нить наконец не выдержала. Громко звякнув, она лопнула, и словно карточный домик вся паутина начала складываться и опадать, освобождая проход. Все облегченно выдохнули. Собрали свои вещи, и стараясь не касаться паутины, лежавшей теперь посреди коридора обычной серой кучкой мусора, отправились дальше.

Но стоило нам сделать всего пару шагов, как сзади раздался истошный девичий визг.

Глава 33

Уже через секунду весь боевой факультет в нашем составе ощетинился оружием (аж гордость взяла за такую реакцию), мы с Алехандро не сговариваясь послали своих светлячков на шум. А в их свете увидели огромного не то муравья, не то паука, размером с моего Матвея.

Эта зверушка со множеством лап и покрытая густой щетиной, вцепилась сейчас в полу голубого плаща идущей за нами бытовички. Некромант в черном плаще пинал неведанного зверя, пытаясь оттолкнуть от девушки. То что это была девушка стало видно по выбившейся из под упавшего на плечи капюшона косе. Третий их товарищ пытался расстегнуть на бытовичке плащ, так как муравей-переросток категорически не хотел выпускать полюбившийся ему кусок ткани из своих жвал.

— А вот и хозяин паутины. Старайтесь не прикасаться голыми руками, помните, сальпуга питается магией, вытягивая ее из жертвы при непосредственном контакте. Применять против сальпуги магию — только трата времени, она ее просто поглотит, и добавки попросит. Магические щиты от нее так же безсильны.

Эльф уступил место парням с мечами. Ему самому с его луком и стрелами в подземелье было бы не развернуться, поэтому он сегодня вооружен только легким коротким клинком.

Фигурка в зеленом наконец-то сумела расстегнуть плащ на бытовичке, и та с воплями помчалась в нашу сторону. Здесь мы с Ольмой ее поймали, и держа в четыре руки вырывающуюся девчушку, стали успокаивать.

А сальпуга замотала головой с голубой тряпкой в жвалах. Прям как собака. Но видимо плащ не пришелся ей по вкусу, потому как выплюнув его, зверюга начала водить головой в нашу сторону, словно принюхиваясь. Оставшиеся рядом с ней похитители замерли, стараясь ничем не выдать своего присутствия. Но это не помогло. Зверь резко повернулся в сторону зеленого плаща, видимо учуяв магию, и приготовился пригнуть. Именно в прыжке его достал меч Айвора. Вот только сальпуге это нисколько не повредило. Только сбило траекторию прыжка.

Второй удар по этому древнему ископаемому нанес Алехандро. Его меч отскочил от хитиновой спины зверя. А зверь оказывается непробиваемый! И что нам теперь делать? Магией пользоваться нельзя, это только привлечет оголодавшую за много лет сальпугу. Мечем не пробьешь.

Пока ребята мечами теснили зверя подальше от нас, оставшиеся похитители потихоньку, вдоль стеночки, присоединились к нам. В пылу битвы капюшоны с них слетели, а плащ некроманда даже был порван в нескольких местах. Видимо парню тоже досталось от челюстей сальпуги. А это действительно был парень. Мне не знакомый. Высокий, с темными волосами и бледной кожей, можно сказать симпатичный. Он невозмутимо кивнул Валелиору. Ну да, ну да. Они же на занятиях по некромантии должны были встречаться. Тем более некромантов чуть ли не меньше, чем боевиков. Конечно, они знакомы.

А вот обладательница зеленого плаща смотрела на нас злыми глазами. Очень знакомыми глазами! Вот уж на кого я никогда не могла бы подумать, наша тихушница, заучка и отличница Клемасия. Мася. Что понадобилось лучшей ученице потока в древних катокомбах? А то, что она заводила в этой компании было видно с первого взгляда.

Я передала всхлипывающую бытовичку Ольме, вручив ей фонарь, который Айвор поставил на землю, у наших ног. Лисичка отвела ее чуть дальше по коридору, поглаживая по спине, и шепча что-то успокаивающее на ухо.

Я подошла к эльфу, кот, следующий за мной по пятам, и не отстававший ни на шаг, тоже.

— Нужно срочно что-то придумать. Магией мы эту тварь не возьмем. Можно было бы накинуть на нее щит, но как я поняла, она им очень вкусно пообедает, и пойдет дальше! Ребята пока удерживают ее на месте, но и они скоро устанут. Их мечи ей практически не вредят. Что ты еще знаешь об этом звере?

— Кроме того, что сальпуг практически уничтожили пару столетий назад, так, как они нападали на магов, особенно на детей. И сделали это не маги, а обычные воины. Вот только как они это сделали, я не интересовался. Шансов встретить эту зверюгу вживую у меня не было.

И тут он криво ухмыльнулся. Кажется я впервые вижу на его бесстрастном фарфоровом лице столь явное проявление эмоций.

В разговор вмешался Матвей:

— Загнать бы эту тварюшку в клетку. Желательно в металлическую. Эльвинг говорил, что она жвалами легко перекусывает кости, значит деревянная не подойдет!

Кот задумчиво смотрел на бьющихся недалеко от нас парней. Прям как реалити шоу на выживание. И тон такой невозмутимый.

Клетка… А в этом что-то есть! Вот только где взять эту самую клетку здесь в подземелье? А ведь что всегда бывает в любом подземелье? Правильно! Темница. Ну, или хотя бы карцер. С металлической решеткой. И на карте я что-то похожее видела!

Лихорадочно полезла себе за пазуху, вытащила карту.

— Матвей, ты гений! Вернемся, я тебе самой вкусной рыбы куплю Килограмма три или четыре.

— Посвети!

Эльф вместе со мной склонился над пожелтевшими от времени листками. Я пояснила ему свою мысль, и теперь мы вдвоем шерстили чертежи подземелья на предмет закрывающегося на металлические решетки помещения. Ведь точно помню, было такое. Вот здесь, практически в сотне метров. Вон за тем углом, на развилке влево, и вот еще один подземный зал, а там точно несколько помещений, забранных решетками. Древний художник все очень правдоподобно изобразил. Главное, что бы эти решетки за сотни лет не рассыпались в труху…. Но не будем пессимистами!

— Помещение есть. Только как теперь заманить туда сальпугу?

Кот, все так же сидевший у моих ног, и увлеченно смотрящий на битву парней с древним зверем (вон как хвост возбужденно подергивается), оторвался от захватывающего зрелища, и выдал:

— Магией! Заманите его магией!

— Матвей, с меня еще пару килограмм парной телятины!

Вот знала, что мой пушистик умнее всех! Точно, будем кидать перед сальпугой маленькие шарики магии, и по ним, она словно по хлебным крошкам, пойдет туда, куда нам нужно!

Быстро обговорили с Эльвингом план наших действий. Подозвали Ольму, с вцепившейся в нее бытовичкой. Девушка ни в какую не хотела отпускать рукав нашей оборотницы. Прицепилась, как к родной!

— Оьма, мы сейчас попытаемся заманить зверя в ловушку, ты, пожалуйста, следи за нашими похитителями, — я бросила взгляд на исподлобья смотревшую в нашу сторону Масю, — они на твоем попечении. В этих коридорах опаснее, чем мы думали.

Валелиор, ушел вперед по коридору, разведывать дорогу. Эльф пошел за ним.

Сформировав в ладонях маленький, с вишенку, огненный шарик, крикнула ребятам:

— Сейчас я кину в тварь немного магической энергии, вы расходитесь в разные стороны, и сразу отступайте! Будем заманивать ее в соседний коридор. Алехандро, будешь меня страховать, если что, кидай перед сальпугой небольшой сгусток магии, задавая ей направление.

Я оглянулась. Эльвинг, Ольма, Валелиор и наши похитители уже отошли вперед шагов на двадцать, прощупывая путь. Значит и нам пора. Матвей встал передо мной, на случай, если эта тварь опять вздумает прыгать. По моей команде, ребята отпрянули в разные стороны, а я кинула огненный шарик. Как и рассчитывала, он упал перед мордой зверя.

Сальпуга замерла на мгновенье, принюхиваясь, а затем над жвалами развернулась тонкая пружинка хоботка, прям как у бабочки! Хоботок потянулся к огненному шарику, и словно капельку росы, втянул ее в себя. Зверюшка довольно запищала. Я кинула еще один шарик, а сама отступила на шаг назад.

Все повторилось. Зверь вновь принюхался, затем втянул и этот шарик. Ребята в это время добрались до меня. Айвор шагнул мне за спину, и положив руку на плечо, указывал путь. Алехандро встал рядом со мной, подстраховывая. Вот так мы с ним на пару стали кидать огненные шарики перед мордой офигевшей от такого счастья сальпуги, пятясь каждый раз на пару шагов назад.

У развилки нас поджидал некромант. Остальные прошли уже далеко вперед. Валелиор шепнул, что они почти достигли цели, и сейчас будут подыскивать помещение, способное выдержать жвалы древнего чудища.

А чудище вело себя совсем мирно. Переходя от магического шарика к шарику, сальпуга с наслаждением всасывала их, и кажет, даже довольно урчало.

* * *

Никогда не думала, что ходьба спиной вперед так выматывает! Да еще в темноте, по неровному каменному полу, в ожидании, что в тебя вот вот вцепится древнее чудище. Или что похуже….

Но все медленно, но верно мы дошли еще до одного подземного помещения, довольно внушительного размера. Одна стена которого, была полностью забрана решетками, и делилась простенками на отдельные изолированные камеры. Подземная темница? Под столичной Магической академией? Кого ж в ней держали, стесняюсь спросить? Не провинившихся же адептов?

Сейчас главный вопрос: сможем ли мы удержать сальпугу за этими решетками? Есть ли на них замки? Вообще, как они закрываются?

Как оказалось, этим уже озаботился Эльвинг. Эльф где-то раздобыл цепь, и теперь держа ее в руках, указывал на подобранную под вольер нашей зверюшке камеру. Она оказалась самой угловой, в дальнем ряду, и идти к ней нужно было через весь зал. А в зале столпились все наши спутники. И от них видимо очень вкусно фонило магией, потому как сальпуга вместо того, чтобы подползти к очередному магическому шарику, вдруг остановилась, и стала водить головой из стороны в сторону, словно принюхиваясь. Видимо большое скопление магии заинтересовало ее больше, чем малюсенький сгусток, пусть у нее и под мордой.

Вот это прокол! Как мы об этом не подумали!

Валелиор моментально сообразил в чем дело, тесня всю толпу к выходу из зала, который находился как раз рядом с облюбованной эльфом камеры. Медленно, шаг за шагом, стараясь не делать резких движений, все пятились к темному арочному проему. Мы тоже пятились, так как сальпуга ускорилась, почуяв более соблазнительную добычу.

Но стоило ребятам скрыться за каменной выемкой арки, как зверь остановился, растерянно поводя головой в разные стороны. А затем вообще грозно защелкал жвалами и застрекотал. А вот это плохо, вдруг здесь есть еще такие твари, и наша зверюга сейчас зовет их себе на подмогу?

Я быстренько сформировала огненный шарик размером побольше и кинула его прямо к передним лапам зверя. Сальпуга замолчала, а затем, словно ничего и не случилось вновь развернула хоботок, и принялась за трапезу. Мы в это время выложили дорожку из таких же шариков прямиком в темницу, забросив за решетку самый большой, размером с арбуз, огненный шар. Он осветил каменную комнату с низким потолком и нишей, видимо служившей лежанкой. Не хотела бы я оказаться в такой вот камере!

Потихоньку, все так же пятясь, мы тоже добрались до арки выхода, и уже там отбежали подальше в коридор. И уже там все четверо, включая кота сели прямо на каменный пол. Как же я устала! Сказывалось огромное нервное напряжение.

У арочного проема остался эльф, с цепью в руках. Увидев что с нами все впорядке, и помощь не требуется, ему на подмогу пошел Валелиор. Они поочередно выглядывали из-за угла, следя за сальпугой. А вскоре сорвавшись с места, помчались назад в зал с зарешеченными камерами.

Через пару минут они вернулись, и некромант в своей манере слегка ухмыляясь кривой улыбкой, произнес:

— Есть две новости, хорошая и плохая. С какой начать?

Он еще и издевается! Зараза!

Но Эльвинг не стал нас томить.

— Хорошая новость — зверя мы изолировали. На время. Когда сальпуга доесть последний магический сгусток энергии, то постарается выбраться на свободу. И вот здесь уже плохая новость, я не знаю, сколько продержится под ее напором старая решетка. Да и дверь мы просто замотали цепью. Больше ничего не смогли придумать. Поэтому придется искать другой путь. Вернуться назад через этот зал мы уже не сможем.

Опаньки … приплыли! И это мы по подземелью прошли всего ничего. А теперь еще и обходной путь искать. Есть ли он вообще, этот путь?

— Думаю, нужно немного отойти от этой подземной тюрьмы. У меня от нее мурашки по телу. А там посмотрим карту и определимся с направлением.

Алехандро легко встал, и протянул мне руку, помогая подняться. Мои слова обсуждать никто не стал, все молча собрали свои пожитки, и пошли вслед за выдвинувшимися вперед Эльвингом и Валелиором. Следом, как и прежде шли мы с Ольмой. Только приложением к лисичке теперь вцепившись в ее руку, шла миниатюрная девушка, уже без голубого плаща. Клемасию и парня в черном плаще пропустили следом за нами. Замыкали шествие Айвор с Алехандро с мечами в руках.

Подходящая площадка обнаружилась довольно скоро. Парни осмотрели периметр, и не обнаружив ничего опасного, вернулись к нам. Создав несколько огненных светляков, и подвесив их так, чтоб они освещали всю площадку, мы достали из поклажи фляжки с водой. Очень хотелось пить. А еще я совершенно потерялась во времени. Что сейчас, еще вечер, или уже ночь? А может вообще уже утро.

Матвей, видимо уловив обрывки моих мыслей, подсказал мне:

— Мы здесь около трех часов. На верху уже поздний вечер. И еще я есть хочу! Ужин мы пропустили!

Кто о чем, а кот об ужине!

— Айвор, покорми пожалуйста Матвея.

Я знала, что у оборотня в сумке обязательно есть запас съестного.

А мы с Эльвингом склонились над картами, разложив их на освобожденном от камешков и мусора участке пола. Далеко же от намеченного пути мы ушли!

— Вот здесь, если спустится на два уровня вниз, затем повернуть направо, вот через этот огромный зал, подняться еще на уровень, и выйдем практически к намеченной цели.

Эльф водил тонким, холеным пальцем по бумаге, вот так и не скажешь, что он только что держал в руках старую ржавую цепь. И как ему это удается? Быть всегда идеальным!

Определившись с направлением дальнейшего пути, мы обернулись к остальным, и увидели мирно жующих бутерброды, боевиков, сидящих прямо на полу. Даже похитителям по бутеру досталось. Увидев, что мы закончили, Айвор протянул и нам два ломтя хлеба с куском холодного мяса.

— Спасибо!

Я вгрызлась в бутерброд, только сейчас поняв, как проголодалась.

Перекусив, мы рассказали остальным наш план дальнейшего продвижения. Не вдаваясь в подробности. Не стоит похитителям знать всех нюансов. Кстати, как их зовут, как к ним все же обращаться? Похитители — как то не очень удобно.

— Ну, давайте уже познакомимся, раз мы оказались здесь все вместе. Причину, как я понимаю, вы нам все равно не скажете. Верно?

Бытовичка подняла на нас свои хорошенькие голубенькие глазки. Наверное, голубой плащ, в тон им ей необычайно шел.

— Меня зовут Тана, я с бытового факультета.

И она придвинулась поближе под бок Ольме. И как такое милое чудо попало в ряды похитителей?

Некромант встал, и представился:

— Я Джастин, некромант.

А то мы не заметили. Типичный некромант.

Сидевшая рядом с ним Мася, сидела молча, зло буравя нас взглядом. Не хочет говорить? Ну и не надо! Ее то я и так хорошо знаю.

— А это Клемасия, с зельеварения. Лучшая ученица на потоке, между прочим. И что такой отличнице как ты понадобилось в древнем подземелье, что ты даже пошла на похищение человека?

Я по прежнему считала ее главной в этой группе. Это было очевидно по поведению ее спутников. Джастин подчинялся ей, но сам ничего не предпринимал. А о Тане и говорить не приходиться.

Я нагнулась, свернула карты, и убрала их назад за пазуху, при этом движении мой амулет выскочил, и закачался на цепочке, поблескивая в свете магических светлячков. Я быстро убрала его назад. И даже не заметила как потянулась в мою сторону фигурка в зеленом плаще, сжимая кулаки так, что аж костяшки пальцев побелели.

Когда я закончила, все уже были готовы двигаться дальше. И мы пошли в сторону ближайшей лестницы. Нам предстояло забраться еще глубже. В самое сердце подземелий.

Глава 34


Не знаю, были ли когда нибудь у этой лестницы перила, или она изначально была задумана как экстремальный аттракцион на выживание. Справа от каменных ступенек зиял темнотой провал, казалось без конца и края.

Именно из-за того, что ничего не видно, что скрывается там, в этой темноте, было намного страшнее. Возможно, всего пару метров до пола, а может это бездонный колодец. Не выдержав, запустила пару светляков, хотя это конечно рискованно. Вдруг еще кто-то учует всплеск нашей магии. Мало ли кто еще обитает в этом подземелье. Огонек немного рассеял тьму, и мы начали спуск, прижимаясь к стене, не рискуя подходить к краю ступенек. Тана еще сильнее вцепилась в Ольму. Как такую трусиху занесло в подельницы к Клемасии. Она вон как независимо вышагивает. Плечи расправлены, подбородок вздернут, и вообще после нашей последней остановки с перекусом Мася стала вести себя, будто королева, а мы так, пыль у ее ног. Словно с нее слетела маска, за которой она пряталась все это время. Вон и Тана боязливо на нее поглядывает. Словно она ее боится больше, чем эти темные коридоры.

Вскоре лестница закончилась, по ощущению мы спустились примерно на два этажа. Я насчитала тридцать шесть ступеней. В свете наших ламп и моих светляков стало понятно, что мы попали в пещеру. Совершенно обычную пещеру. От лестницы вглубь уходило что-то вроде протоптанной дорожки. Видимо нам туда. Только бы не заблудиться! Знаю я эти пещеры, неизвестно что от них ждать!

— На сколько я помню, по карте, прямо за этой пещерой находиться большой длинный зал, сразу за которым вход в подземные этажи храма.

Это Эльвинг подошел ко мне.

— Да, ты прав. Прямо за пещерой странный зал со множеством непонятных мне значков. Что они обозначают, ума не приложу. Надеюсь, эта пещера ведет прямо туда, куда нам нужно.

Я зябко поежилась. Эльф понял меня с полуслова.

— Народ. Сейчас мы пойдем вперед по этой пещере. Все внимательно смотрите по сторонам, если увидите какую развилку или еще один проход, сразу сообщайте мне или Валелиору. Сами не суйтесь. И вообще старайтесь держаться вместе.

Мы снова двинулись вперед. И уже через несколько шагов под ногами захлюпало. Видимо по дну пещеры проложил свое русло подземный ручей. Хорошо, что наши сапоги гномьего производства непромокаемые. И хотя воды было всего по щиколотку, идти с мокрыми ногами не очень приятно, вода то холодная. И вообще здесь, под землей, довольно прохладно.

Кота пришлось взять на руки. Тяжелый, зараза!

— Когда вернемся, посажу тебя на диету!

Ворчала я себе поднос, закинув увесистую пушистую тушку на плечо. Кот благоразумно отмалчивался. Мочить лапы ему категорически не хотелось.

Ручей закончился, каменный коридор стал шире, а на стенах стали попадаться странные светящиеся растение. Грибы что-ли? Я не выдержала, попросила Айвора, несшего мой рюкзак притормозить, и достала пару склянок и специальную лопаточку для сбора магических ингредиентов. Как знала, что здесь что нибудь интересное попадется. Соскребла немного светящейся субстанции в одну из склянок, и бережно убрала в рюкзак.

Нужно догонять своих, они уже скрылись за поворотом. Эльвинг прав, нам нужно держаться вместе.

Я поднялась, протягивая рюкзак оборотню, да так и замерла с протянутой рукой. Прямо перед нами зависла зыбкая, полупрозрачная фигурка.

Призрачная девица в легких, развевающихся одеждах, тянула руки к моему светляку. Она сложила ладошки так, словно хотела взять в них какое-то сокровище, всматриваясь в колдовской огонь.

Айвор, взявший рюкзак из моих рук, и поднявший голову, тоже застыл в удивлении и выдал.

— Нифига себе!

Вот блин! Нас заметили! Девица оторвалась от моего светлячка и глянула на нас. Вместо глаз, словно черные бездонные дыры. Длинные волосы взметнулись вокруг ее головы призрачным ореолом. Кажется, она собирается нападать!

Я даже не заметила, как в моих руках оказался боевой фаербол. Вот что значит многочасовая тренировка! Тело сработало быстрее головы, защищая свою непутевую хозяйку.

Несущаяся на нас призрачная фурия резко затормозила, и вновь уставилась на колдовской огонь, возникший у меня в руках. Кажется он ее завораживал. Я перекинула шар с ладони на ладонь. Взгляд девушки проследил за ним, и словно нехотя поднялся на мое лицо.

После этого она изобразила изящный реверанс, от чего ее призрачные одежды взметнулись. Казалось, она плывет в толще вод и все вокруг красиво так колыхается. Вновь подняв голову, девица заговорила. Нежный, словно журчанье ручейка, голос шел словно отовсюду, отталкиваясь от стен, он окутывал нас, ввинчиваясь сразу в голову.

— Хозяйка огня, Вы вернулись! —

О чем это она? И вообще что это за призрак? Вот когда понадобился некромант, его конечно же нет рядом! А у меня опыт общения с призраками ограничивается хранителем нашей библиотеки. На Айвора вообще надежды мало, ему в хорошую драку, да мечом помахать…

И чем нам грозит эта встреча? Как бы аккуратненько выяснить?

Вдруг девица замерла, словно прислушиваясь. Затем хорошенькое личико исказила злобная гримаса.

— Чужаки! В зал хранителей огня проникли чужаки!

Она взметнулась, и развернувшись помчалась в противоположную от нас сторону, скрываясь прямо в каменной стене пещеры.

— И вот что это было?

Я перевела глаза на так же изумленно пялившегося прямо в стену, где исчезла призрачная дева, оборотня. Понятно, толку в этой ситуации от него никакой.

— Что тут непонятного? — Это Матвей, тоже наконец отмер, и подал голос, — Это хранительница огня. Вон как она вожделенно на твой светляк пялилась. Небось, этого самого огня несколько тысячелетий не видела. А вы ее своими колдовскими огнями разбудили.

Вот же блин блинский! Кого интересно, мы еще разбудили в этом подземелье?

— Нужно наших предупредить! Давайте их скорее догоним!

Дернула Айвора за рукав.

— Пошли. Надеюсь, они не далеко ушли.

Ведь неизвестно сколько времени мы пялились на призрачного стража. Время в этом подземелье ощущается совсем по иному. Но как бы мы не спешили, я все же не удержалась, и подошла к тому месту, где призрак вошел в стену. Хлопнула ладонью по каменной стене. Вернее попыталась. Ладонь провалилась в пустоту. Смотрелось жутко, моя рука наполовину торчащая в стене.

— Пространственный коридор.

Объяснил кот.

— Не стоит туда соваться. Неизвестно куда он ведет. Пойдем лучше по этому, обычному.

И он пошел впереди нас, подрагивая торчащим вверх хвостом. Мы пошли следом. Один из светляков я послала немного вперед, освещать дорогу, второй оставила у себя над головой. Вдруг эта странная девица вернется, огонек ее отвлечет.

Впереди пусто. Видимо наши товарищи ушли далеко вперед, не дожидаясь нас. Пришли на ум строчки: — «Отряд не заметил потери бойца». Вот интересно, они уже заметили, что нас нет? Если заметили, почему не подождали? Может, решили дождаться нас у входа в большой подземный зал? По моему до него осталось всего несколько метров.

Но у входа в зал мы никого не обнаружили. Никто нас не ждал. Подземный зал раскинулся перед нами темной громадиной.

Да, зал оказался действительно огромный! Прямоугольное помещение с высоченным потолком, дальний конец которого терялся где-то в дали. И я это не видела, я это чувствовала. Нет, просто знала! Будто уже когда-то здесь бывала!

Из коридора в зал вели три ступеньки, а затем помещение резко расширялось. По обе стороны, вдоль стен, потолок подпирали огромные мраморные колонны. Сразу у ступенек нас встречали очень реалистичные статуи существ, обитающих, либо когда то обитавших в этом мире. Казалось, еще мгновение, и фигуры оживут. Определенно здесь видна работа гномьих мастеров.

В своих лапах (руках) некоторые держали большие чаши. Чаши, к которым и устремились два моих колдовских огонька. Зависли над ближайшими посудинами, освещая морды невиданных чудовищ. В мерцающем свете мне на мгновенье показалось, что та, что справа, моргнула. Да ну, не может быть! Это все мое разыгравшееся воображение.

Повисев еще пару мгновений, огоньки нырнули в эти чаши, и в них вспыхнуло пламя. Мое колдовское пламя! И сразу же словно сработал эффект домино, по всему залу начали загораться огни в расставленных тут и там бронзовых чашах.

Вскоре весь зал был ярко освещен. Сразу стало понятно насколько он огромен! Дальний конец терялся в легкой дымке. И это еще что! Зал был лабиринтом в несколько уровней. Амфиллады, подвесные мостики над пропастью, коридоры из колонн, или статуй. Лестницы то поднимались на уровень, то переплетаясь словно змеи, уводили куда-то вниз. А кое-где виднелись небольшие островки, висящие прямо в воздухе. И именно на таком вот островке, зависшем над очередной пропастью, обнаружились наши ребята.

И вот как они туда попали? Почему не подождали нас? Обернулась к Айвору. Оборотень задумчивым взглядом рассматривал ближайшую скульптуру, изображавшую видимо крылатую горгулью. Даже, кажется, принюхивался. Перевела взгляд на Матвея. Кот прижался к моим ногам, шерсть на нем встала дыбом.

— Вы что-то почуяли?

Обратилась я к спутникам. Я больше доверяла их звериному началу, чем своим глазам. Ведь я тоже чувствовала, что с этим залом-лабиринтом что-то не так!

— Такое ощущение, что они живые. Не понимаю, как.

Айвор в нерешительности переступил с ноги на ногу.

— Они зачарованы! Стражи храма.

Кот еще теснее прижался к моим ногам. Если уж моему пушистику не по себе, значит здесь реально очень опасно!

Делать нечего, у нас все равно всего одна дорога — вперед! Нужно добраться до наших товарищей, вытащить их с этого летающего островка. И еще во мне крепла уверенность, что лично мне в этом зале ничего не грозит. Словно я вернулась домой. Домой? Да ладно! Какие странные мысли.

Я спустилась по ступенькам, подхватывая кота на руки. Чувствовала, что так нужно. Только так я могу его защитить. Айвор шагнул за мной с мечом наготове.

— Можешь убрать свой меч. Он тебе здесь не поможет.

Почему я это сказала?

Пошла вдоль скульптур странных существ, они проводили меня своими взглядами. Кажется у меня параноя! Я запустила руку в шерсть кота и стала его наглаживать. Обычно мне это помогало в минуты сильного волнения. Матвей притих и старался даже не шевелиться.

Я уверенно шла вперед, даже не сомневаясь в выбранном направлении. Парящий островок завис ближе к середине зала. И как они туда так быстро добрались! Или здесь существуют временные коридоры, и ребята попали в один из них? И почему эта мысль пришла мне в голову? Откуда я это знаю?

Добирались мы до них около получаса. Ноги уже гудели от постоянных ступенек и перепадов уровней. На статуи, поворачивающие нам в след головы, я уже просто не обращала внимания, упрямо шагая вперед. Руки оттягивала упитанная тушка кота. Но я не выпускала его из рук, зная, что это очень опасно для моего любимца. Откуда? Вот знала и все! За спиной громко сопел оборотень. Ему было не по себе среди полуоживших каменных монстров.

Когда мы добрались до наших горе-путешественников, застрявших в хитрой ловушке, обнаружили, что островок парит всего метрах в трех от края ближайшей площадки. Для мага это вообще не расстояние. Тем более боевого. Тем более воздушника.

Увидев нас, парни вскочили и замахали руками, островок опасно закачался и они замерли.

— Как вы там оказались? Почему не перебрались сюда? Эльвинг, это ведь для тебя как нечего делать!

— Магия здесь не работает. Никакая!

— Да, мои светлячки сразу погасли, едва мы вошли в этот непонятный туман. И больше я не смог их зажечь. И Валелиор тоже! — Алехандро опять эмоционально взмахнул руками.

— А почему вы нас не подождали?

— Мы остановились вас подождать, только коридор вдруг заволокло туманом. Ничего не видно. Мы долго там бродили, хорошо догадались привязать друг друга веревкой.

Эльф показал шпагат, обвязанный вокруг его пояса и тянувшийся к некроманту. Молодцы, сообразили! А не то пришлось бы собирать их по всему залу, а он реально огромный!

— А затем погасли светляки ребят, туман рассеялся, Алехандро чуть не шагнул в пропасть, его Ольма удержала, почувствовала, что под ногами пусто. Обследовав этот пятачок, мы поняли, что оказались в ловушке, света ламп не хватало посмотреть где кончается пропасть.

Эльф подошел к краю, и заглянул вниз. А внизу клубилась темнота. И ее не разогнал даже свет от многочисленных огненных чаш.

— А потом вдруг вспыхнул яркий свет, и мы увидели, где оказались. Только магия не сработала, я не могу здесь поднять даже маленького камешка. Здесь нет магии. Совсем!

Странно! Моя магия меня просто переполняет! Я ясно это чувствую. В левитации я пока не очень сильна, хотя сама уже неплохо летаю даже без метлы. А вот леветировать другие предметы еще плохо умею. И вообще еще непонятно, будет ли здесь слушаться меня моя магия?

Зажгла на ладони магический огонек, перебросила его с ладони. Слушается прекрасно. Даже лучше чем прежде!

И тут передо мной опять возникла призрачная стражница.

*

Теперь я точно знала, что этот дух, страж зала хранителей огня. Именно моего огня жаждала эта призрачная хранительница уже много веков подряд. И все эти мраморные фигуры, тоже стражи, подчиняющиеся этой хрупкой невесомой фигурке. А кому подчиняется она сама?

Одной силой мысли я послала свой огненный шарик в ее сторону. Дева заворожено смотрела на колдовской огонек.

— Возьми его, он твой!

Девица протянула ладошки, я мягко опустила в них огонек. Через несколько мгновений он впитался в ладони девушки, и по призрачной фигуре побежали золотистые нити магии, словно вены, пронизавшие всю ее фигурку. Призрачные одежды и волосы взметнулись как от порыва ветра. Фигурка слегка засветилась, и стала более осязаемой.

Когда свечение наконец закончилось, перед нами в воздухе леветировала молоденькая, очень симпатичная девушка, с огромными синими глазами, длинными светлыми как серебро волосами, в белом платье до пят.

Она склонила голову в поклоне.

— Благодарю Вас, госпожа.

Затем резко обернулась к летающему островку, где все с интересом смотрели на развернувшееся передними действие. Вскинув руку, она произнесла громким звенящим голосом:

— Нарушители, пробрались в зал огня! Отдать горгульям!

— Это не нарушители Гестия! Там мои друзья! — Сказала я жестко. — Отпусти их!

Слова сами сорвались с языка. Девушка опять склонилась в поклоне, а островок медленно поплыл к ближайшей лестнице. Ребята, подхватив вещи, и не теряя времени, быстро перепрыгнули на лестницу, не дожидаясь, когда их воздушная ловушка полностью причалит.

Затем они помогли переправиться девушкам, протянув им руки. Последней шла Клемасия. Она проигнорировала протянутую ей руку Алехандро. Приподняв подол платья, легко перепрыгнула на лестницу. Отряхнув подол и расправив плечи, она спустилась по ступеням, гордо задрав подбородок. А ведь была этакой серой мышкой. Заучкой. А сейчас вон как вышагивает.

Гестия тоже проводила девицу внимательным взглядом, затем повернувшись ко мне и склонив голову, сказала:

— Среди них есть Ваши враги, госпожа!

— Знаю! Я справлюсь!

Ответила я хранительнице огня. Ее имя само слетало у меня с языка.

— Мне нужно в храм. Проводи!

Я сама удивлялась тому властному тону, с нотками металла в голосе, которым я разговаривала с Гестией. Просто знала, так нужно. Я должна показать, кто здесь главный.

Страж огня вновь склонив голову в поклоне, медленно поплыла вдоль колонн, в дальнюю часть зала. Я направилась следом. Ребята кинулись нас догонять. Алехандро отобрал у меня кота, который висел у меня на шее меховым воротником. Матвей перебрался туда, чтоб освободить мне руки.

— Аккуратнее с ним. Ему нельзя ступать на пол зала, иначе он станет одним из таких вот стражников.

Я кивнула в сторону мраморной фигуры дракончика, который проводил нас взглядом, переваливаясь с лапы на лапу, и слегка расправляя крылья за спиной.

— Магические животные, попав сюда, навеки остаются в этом зале, вечно служить богине. По этой причине магия здесь не действует.

Благодаря Гестии мы быстро добрались до огромных, во всю стену, ворот. Пару раз я замечала, что она проводит нас по временным коридорам. В такие моменты, окружающая обстановка слегка смазывалась, и мы оказывались уже в другом месте.

По воротам пробегали всполохи защитных заклинаний. Но даже не будь их, вряд ли мы смогли открыть такую громадину. Огромные деревянные створки были густо оплетены полосами металла. На некоторых угадывались рунические знаки, на других змеились узоры. А все это складывалось в символ звезды, что висел у меня на груди.

Гестия целеустремленно привела меня к небольшой дверке, которая угадывалась ровно в середине ворот. Здесь призрачная дева вновь склонила голову.

— В Ваши покои, госпожа, мне хода нет! Только хозяйка огня может открыть эту дверь!

Она отошла в сторону, пропуская меня. А мои руки сами потянулись к амулету, висевшему на груди. Девятиконечная звезда четко вошла в выемку посреди двери. От лучей маленькой звездочки во все стороны побежали расходящиеся светящиеся лучи. Что-то зашуршало, щелкнуло, и воцарилась полная тишина.

Я вернула амулет назад к себе на грудь. Словно вернула частичку себя.

Толкнула дверь, и она медленно отворилась. Дом, милый дом!

Глава 35

Я прекрасно понимала, что шагаю по этим богато украшенным резьбой, статуями и коврами коридорам впервые. Но в тоже время здесь все такое знакомое. Вот за этой дверью жили служительницы храма, приглядывающие за порядком. А здесь трапезный зал. Магические лампы зажигались сами по себе, стоило мне только сделать следующий шаг.

Я на ходу открывала двери, и мои предположения каждый раз подтверждались. Словно в виртуальной игре, и по ту сторону экрана мои руки, открывающие очередную дверь. Словно я здесь и там одновременно. Словно мое сознание раздвоилось.

Толкнув очередную дверь, предположительно в сокровищницу, остановилась на пороге, окидывая взглядом комнату битком набитую сундучками разнообразного размера. На стеллажах, витринах, бархатных подушечках поблескивали украшения и артефакты. Некоторые из них не просто ценные, но и очень опасные…

Я отвернулась от сокровищницы, и толкнула очередную дверь. Оружейная. Вот здесь ребята за моей спиной, шедшие до этого в полной тишине, заволновались, зашептались. По моим губам скользнула кривая улыбка. Боевики, что с них взять. Как дети радуются каждой железяке. Они даже не подозревают, что из этого храма они выйдут уже другими. Или не выйдут вовсе…

Дверь сменялась дверью. Я уже перестала их открывать. В этом крыле посторонним вообще делать нечего. Там жилые комнаты. Мои. Мои? Этаж сменился следующим. Но я знала, что нам нужно подняться еще выше. Туда, где находиться главный зал храма.

Огромное помещение под сводчатыми потолками предстало перед нами во всей своей красе. Стены и полы из мрамора нежнейших пастельных расцветок. В простенках чудесные фрески, на которых изображены сцены прошлого этого мира. Резные колонны обвивают лианы, так искусно вырезанные из зеленого мрамора, что кажутся живыми. А еще по всей окружности зала стоят статуи, изображавшие всех разумных жителей этого мира. Я пошла вдоль этого ряда, всматриваясь их лица.

Вот массивная фигура орка сменяется утонченной фигуркой дриады, за ней стоит приземистый гном, прекрасное лицо эльфа сменяется девушкой с крылышками за спиной. Последним в этом ряду стоит мужчина с фигуркой дракона на плече. Такие знакомые лица. Лица, первых жителей этого мира, присягнувших богине на верность.

Я резко развернулась, и направилась большому круглому постаменту, стоящему посреди зала. Алтарь, куда все желающие приносили свои подношения. Провела рукой по прохладному мрамору. В иные дни этого круглого стола не хватало, и подношениями заваливали все вокруг. Особенно в праздники.

Перед алтарем, в полукруге статуй первых вассалов богини, возвышались два мраморных трона. Они были практически одинаковыми. Только один чуть побольше. Ноги сами понесли именно к нему. Я уже и забыла, какой он удобный! Стоило только мне сесть на мраморное сиденье, как ощутила под собой мягкую подушку. Сработала та же самая магия, с которой я уже познакомилась в той пещере, куда мы попали с Розой во время нашего незапланированного путешествия по Гоблинским холма.

Глянула с высоты трона на ребят, сгрудившихся передо мной, и с удивлением взиравших на мое восшествие на трон. Но тут пространство вокруг закружилось всполохами магии, меня словно обволокло магическим пузырем. Я увидела, как ребята бросились ко мне, но еще до того, как первый достиг постамента, на котором возвышался трон, время словно остановилось. Все вокруг замерло, а я провалилась в полную темноту.

Сколько это продолжалось, мгновенье или целую вечность? Тьма развеялась. Осмотревшись, поняла, что нахожусь в магическом пузыре, за стенками которого мерцала звездами целая вселенная. Я в космосе? Так увлеклась рассматриванием пролетающей мимо кометы с хрустальным хвостом, что вздрогнула, услышав за спиной:

— Ну, здравствуй, внучка!

Медленно обернулась, и уставилась на девушку с длинными темными волосами, в светлом платье, мерцавшем при каждом движении. Девушку, которую я каждое утро вижу в зеркале ванной…

Видимо недоумение отразилось на моем лице, потому как девушка засмеялась переливчатым смехом, взмахнула рукой, и рядом с ней возник столик и два кресла. Она сделала приглашающий жест, сама усаживаясь в ближайшее кресло.

— Нам нужно о многом поговорить. Не стоит терять времени. Каждая минута связи с тобой поглощает энергию, которую я копила столетиями. Ты должна знать кто ты. И почему появилась в этом мире. Но для этого должна узнать кто я.

Меня зовут Мара. Мой народ — путешественники среди миров. Мы уже давно забыли, какой мир породил нас, веками путешествуем среди миров, иногда останавливаясь в приглянувшемся. Некоторые остаются в таком мире навсегда, другие идут дальше. Так и я со своим младшим братом Мором отправилась сквозь миры. Одним, приглянувшимся мне, был твой мир Марена. Там мы прожили несколько столетий. Мне нравилась жизнь обычной женщины. У меня была семья. Дочь… ты мой потомок, Марена. В тебе течет кровь путешественников сквозь миры!

Я хотела задать сотни вопросов, вертевшихся на языке, но Мара остановила меня движением руки.

— Мне нравился этот молодой мир. Но в этом мире почти не было магии, а я жила простой жизнью в небольшом селении. Такая жизнь не устраивала моего брата. Он маг, но тех крупиц магии, что витают в твоем мире, достаточно лишь для уровня обычного знахаря или слабенькой ведьмы. Это его совсем не устраивало. Он хотел быть богом.

Когда потомки, создав свои семьи, оставили меня одну, Мор уговорил отправиться к следующему миру. И ближайший оказался просто кладезем магии. Правда, его жители совершенно не умели ею пользоваться. А я могла их научить, увеличив магический резерв этого мира. Мой брат такого не умеет, потому то и уговорил путешествовать вместе.

Для того, чтоб жители этого мира могли пользоваться магией, мне понадобился якорь, за который эта магия смогла бы зацепиться. И таким якорем стал комплект артефактов, который изготовил мой брат. Он лучший артефактор этой вселенной.

В комплект входят меч, кольцо, браслет, пояс и корона. Все предметы выполнены в виде меча, обвитого фигурой дракона. И этот комплект получил правитель этой страны, первым присягнувший на верность мне и брату. Он построил для нас храм, на века ставший нашим домом. А взамен получиью артефакты, благодаря которым он стал первым магом в этом мире. И пока этот комплект находится в одном месте, и ими владеет род одной крови, все в этом роду имеют способность обращаться в дракона.

Вслед за королем Араксом нам с братом на верность присягнули остальные правители этого мира, и получили магические возможности. Эльфы, феи, дриады и гномы получили от меня магические браслеты. Мор одарил своими дарами орков и вампиров и гоблинов. Он всегда питал слабость к темной магии. Отдельной расой стали оборотни, они научились пользоваться магией одними из первых и без наших даров. Их статуи ты видела в церемониальном зале.

Потомки этих девяти правителей сначала были единственными магами в этом мире. Постепенно рос и множился род короля Аракса, и магия этого мира росла вместе с ним. Ведь именно артефакты, которыми владел его род, привносили магию в этот мир. Маги стали рождаться и в других семьях. Конечно, они не могли сравниться в силе с девятью первородными семьями, но магия росла и множилась. Мир процветал. Не было войн, голода, болезней.

Я расслабилась, Мор заскучал… Оказалось, когда все слишком хорошо, это тоже плохо. Всегда найдутся недовольные, завистники, да просто фанатики. Храмы богини Мары строили по всему свету, украшая их девятиконечной звездой, символом девяти народов, обретших магию. Но помимо этих храмов строились храмы богу Мору. У моего брата было много приверженцев, и он частенько пропадал в этих храмах, в окружении их служителей.

Я пропустила тот момент, когда кто-то из них стал нашептовать моему брату мысли избавиться от меня, и стать единственным богом этого мира. Он долго пропадал в своей лаборатории с очередным экспериментом. А когда вышел, подарил мне красивейшее колье из чудесных кристаллов. Мор действительно непревзойденный мастер своего дела. Он даже самолично застегнул его на моей шее.

Девушка в кресле напротив горько усмехнулась. Никак не проверю, что она моя пра пра прабабушка.

— Мор поймал меня в ловушку. В магический капкан, закинувший далеко среди миров. Но он не учел, что на мне в тот момент был защитный артефакт, который и его закинул в очень далекий мир, мир, где всегда ночь. Как раз то, что так любит мой братец.

В магической ловушке я провела несколько столетий, копя магию по крупицам. И мне удалось избавиться от подарка братца. Вот только вернуться ни в этот мир, ни в твой я уже не могу. Братец и об этом позаботился, когда изготавливал свой артефакт. Я только могу наблюдать. Издалека.

Служители храмов Мора постепенно вытеснили все мои в этом мире. Одно время девятиконечная звезда даже стала запретной. Эта секта сумела пробраться и в твой прежний мир. Грань между ними очень тонка. А вот в твоем мире носители девятиконечной звезды считались, чуть ли не пожирателями душ. Там верят, что носители звезды могут отбирать магию у других. Этого боятся все ведьмы и чародеи.

Вспомнился ночной забег по лесу от бабушки Светки. Так вот что ее так напугало, когда она увидела амулет на моей груди. Подумала, что я хочу поживиться ее магией и магией внучки. Да еще в ведьмин день.

— Не знаю, кому из последователей бога Мора пришла в голову идея истребить весь род короля Аракса. Они умудрились похитить часть королевских артефактов, и его род потерял возможность превращаться в драконов, а с этим потерял часть своих магических сил. И род Араксов стал редеть. Они погибали один за другим. И магия стала уходить из этого мира. Все реже стали рождаться маги в обычных семьях. Оборотни из-за недостатка магии стали реже производить на свет потомков. Лишь в остальных семи первородных магических родах по прежнему появляются сильные маги, но и они уже не могут сравниться в силе со своими предками. Магия в этом мире умирает. Медленно и неотвратимо. Еще немного и ничего нельзя будет сделать.

Ты должна воссоединить древние артефакты и вернуть магию в этот мир. В тебе течет моя кровь! И сейчас я передам тебе мою силу. Иди! Спаси их!

Девушка резко встала, и через мгновенье оказалась у меня за спиной. Ее руки легли на мои плечи. Поток новых знаний затопил меня, и я снова провалилась в небытье.

Постепенно сознание возвращалось ко мне, а вместе с ним и что-то еще. Что-то изменилось. Я это чувствовала. Медленно открыла глаза. Вокруг меня все еще бесновались всполохи магии, окружив магическим кольцом. За пределами этого магического пузыря, все также застыв, виднелись фигурки моих друзей.

Шевельнула пальцами, разгоняя магические вполохи, и схлопывая временной пузырь. Спешившие ко мне на помощь ребята очнулись, и вдруг резко остановившись, попятились. Я встала с трона и спустилась к ним.

— Что с твоими глазами, Марена?

— А что с ними не так?

Удивилась я вопросу Алехандро.

— Они светятся!

Ответил парень.

Упс. Убрала магический божественный девайс. Пугать друзей я не хотела. Интересно, чем еще меня наградила божественная бабуля?

— Так лучше?

— Намного! — выдохнул парень.

— Можешь уже отпустить Матвея. В моем доме ему ничего не грозит

В МОеМ? Вот млин, мне, что теперь еще за этим храмом присматривать? Мало мне аптеки и домика в Дальних Луговицах? Недвижимость в этом мире у меня возрастает в прогрессии. И что-то подсказывает, что это еще не конец….

Кот наконец-то выпутался из объятий Айвора, и спрыгнув на мраморный пол поспешил ко мне. Нагнувшись, мимолетно потрепала его по голове. Мой любимый пушистик, как всегда спешит на мою защиту.

Я целеустремленно шла в сторону Клемасии. Ребята расступались, пропуская меня.

— Тебе нужен королевский артефакт? Его ты здесь ищешь?

Я придвинулась к девице почти вплотную. Она не отступила ни на шаг. В глазах девушки горел фанатичный огонь, подтверждая мою догадку.

— Умно! Спрятать самый разыскиваемый в этом мире артефакт в храме, где его впервые даровали этому миру!

Я отступила от Маси на пару шагов.

— Ты ведь знаешь, что магия этого мира умирает. Умирает именно потому, что твои приверженцы когда-то выкрали и спрятали королевские артефакты, удерживающие магию в этом мире! Ты же сама маг! Скоро в этом мире совсем не останется магии. Многие расы просто вымрут.

Я глянула в сторону оборотней. Без магии они потеряют возможность оборота, превратившись в обычных людей. Перевела взгляд на эльфа, их род тоже потеряет бессмертие. Они, конечно, будут жить довольно долго, но не вечно. Перевела взгляд на Алехандро и Валелиора. Ну, на их век магического огня еще хватит, а вот их дети уже станут обычными людьми. Людьми, которым по ночам будет сниться магия. Феи потеряют крылья, вампиры возможность свободно находиться под дневным светом. Дриады выживут, черпая последние искры магии из окружающей их природы. Гномы, и орки тоже пострадают. Некому будет производить магические вещи. А сколько магических животных и растений просто погибнут, не найдя возможности прижиться в мире без магии.

Я должна их спасти!

— Так где же корона королей Аракса? Ты ведь знаешь!

Я опять пристально взглянула на Клемасию. Прямо ей в глаза.

— Она никогда не достанется королю! В этом мире все должны быть равны. Как было раньше, до того как появилась эта проклятая богиня!

Симпатичное личико девушки перекосила гримаса. Да она настоящий фанатик! Попробуем на этом сыграть.

— Мне все равно кому достанется эта корона. Мне нужно противоядие для Розы. Оно ведь у тебя с собой!

Взгляд Маси метнулся к сумке, висящей на поясе Джастина. Похоже противоядие в сумке у некроманта. Так даже лучше. Парень не проявлял к нам никакого недружелюбия. С ним договориться будет намного легче.

— Давай сделаем так, ты заберешь корону, а мы противоядие для Розы и разбежимся. Ты ведь знаешь где ее искать?

— Она. Она в алтаре!

Спасибо Эльвингу. Он встал за спиной девушки и потихоньку воздействовал на нее магией убеждения. Эльфы владеют ей в совершенстве.

Я подошла к мраморной столешнице алтаря. На первый взгляд, кажется, что он изготовлен из единого куска розового мрамора. Но я то знала, что это не так. Провела пальцами по узору, украшающему алтарь. Нажала нужную комбинацию. Две половинки мрамора разъехались в разные стороны, а наверх выплыл еще один мраморный круг, поменьше. Там лежала полоска золотистого металла, в виде меча с обернувшимся вокруг него драконом. Знакомо блеснули камешки глаз. Точная копия браслета, который я презентовала Максу в виде новогоднего подарка.

Магией подняла меч над алтарем, нажала комбинацию на узоре. Разъехавшиеся половинки соединились, ставь вновь одной монолитной мраморной плитой. Меч медленно опустился на поверхность алтаря. Я провела над ним рукой, и полоска металла медленно свернулась в кольцо, дракон зашевелился, обвивая корону, и замер, поблескивая глазками.

— Корона королей Аракса и мощный магический артефакт!

Произнесла я, отступая на пару шагов, позволяя друзьям получше рассмотреть реликвию.

Вдруг в нашу сторону полетел мешочек с черным порошком. Клемасия метнулась к алтарю, схватив корону, она помчалась в сторону больших арочных дверей, которые вели наружу. Подбежав к ним, она кинула склянку с отворяющим двери зельем и закричала слова заклинания. По дверям побежали всполохи магии. Они мелко затряслись, но ничего не произошло. Двери не открылись.

Я накрыла всех защитным куполом, развеимая магический порошок. Матвей метнулся в сторону девицы, прямо на ходу увеличиваясь вдвое. Ух, ты! Не знала, что он так умеет! Теперь над поверженной громко голосящей девицей стоял черный кот размером с тигра! Огромной лапой с выпущенными когтями он прижимал отчаянно барахтающуюся Клемасию к полу.

Я подбежала к некроманту. Парни, увидев это сразу же окружили Джастина со всех сторон.

— Противоядие у тебя?

Некромант не стал отпираться. Он достал из своей сумки бутылочку с зельем. Я передала ее эльфу.

— Ты лучше знаешь, что с этим делать.

Я повернулась к Джастину. Взмах рук и перед некромантом скрестились мои эльфийские ножи.

— Где Роза? Где вы ее держите?

— Не трогайте его! Я вам все покажу!

К нам подбежала Тана, встав между мной и некромантом. Вот тебе и пугливая бытовичка. Грудью стала на защиту друга.

— Мы не хотели! Она нас заставила!

Тана мотнула головой в сторону отчаянно ругающейся Клемасии, возившейся под лапой Матвея. Откатившиеся корона лежала неподалеку.

Я подняла артефакт, еще раз глянула в светящиеся глаза дракона, и положила ее в свой рюкзак, валявшийся вместе с другими нашими вещами неподалеку от алтаря.

Подошла к копошащейся под лапой кота Масе.

— Ты всерьез думала открыть двери моего храма каким-то второсортным вскрывающим зельем? Двери моего храма могу открыть только Я. И отсюда выйдут только те, кому я позволю!

Волосы взметнулись вокруг моей головы темным ареолом, глаза, я знаю, опять засветились, а в голосе звенел металл. Девица испуганно притихла.

— Свяжите ее покрепче. Я сейчас вернусь.

— Я с тобой!

Алехандро подорвался вместе со мной. Вижу, охранять надумал.

— В моем доме мне ничего не грозит. Но так и быть пойдем. Поможешь.

Я вернулась в оружейную комнату. Взяла с полки наручники, блокирующие магию. Алехандро подзавис перед стелажем с оружием. Я улыбнулась. Защитничек. Совсем еще мальчишка! Увидел блестящие игрушки, и позабыл обо всем на свете!

— Пойдем. Мы сюда еще вернемся. Эти наручники нужно надеть на Клемасию. Девчонка не в себе, может еще что натворить. А нам нужно серьезно поговорить.

Мы вернулись в церемониальный зал. Ребята уже связали шебутную девицу, и сейчас она шипела и извивалась как змея. Алехандро надел на нее антимагические наручники.

Я подошла к одной из небольших дверок, находившихся прямо за троном. Здесь, как я помню, находился небольшой кабинет для отдыха служителей храма. Оглядела комнату. Ничего не изменилось. Бабуля передала мне свою память об этом месте и я видела все как будто ее глазами.

— Положите ее сюда. И вы посидите пока здесь.

Джастин и Тана тоже отправились в комнату отдыха. Посидят пока там с комфортом. К их услугам мягкие кресла и диванчики. Закрыв дверь, я наложила на нее заклинание. Теперь кроме меня ее никто не сможет открыть.

— А нам нужно поговорить!

Ноги привычно понесли меня в сторону трона. Я удобно уселась на мягкой магической подушечке. Матвей, опять превратившийся в милого котика, легко запрыгнул мне на колени, и моя рука утонула в его пушистой шерсти.

Ребята выстроились перед троном в одну шеренгу, словно на наших спортивных занятиях. Все непривычно серьезные. Смотрят на меня с ожиданием, а эльф с интересом. С чего бы начать? Нужно как-то покрасившее. Легенды ведь потом пойдут. Нужно все продумать, на века вперед. И еще я сразу для себя решила. Не хочу быть богиней! Пока! А там поживем, посмотрим.

— Вы уже наверное поняли, что я не обычная ведьма?

Синхронный кивок голов передо мной. И я продолжаю.

— Я внучка богини этого храма. Прибыла из другого мира. Магия вашего мира медленно, но верно умирает. А если бы пропала корона Аракса, исчезла бы вовсе. Я хочу вернуть в этот мир магию. Вы мне поможете?

— А ты тоже богиня?

Ольма смотрела на меня широко раскрыв глаза.

— Совсем чуть-чуть. — Я показала пальцами, на сколько чуть-чуть.

— К тому же мне еще многому нужно учиться. Я очень мало знаю о вашем мире. И мне нужны помощники.

Первым опустился на одно колено эльф, за ним последовали остальные. Прямо в воздухе возникли мерцающие слова древней клятвы. Все по очереди повторяли ее слова.

Я спустилась с трона, оставив на сиденье Матвея, который вольготно там разлегся, свесив хвост. Махнув рукой в сторону девяти скульптур, сказала:

— Это фигуры первых магов, присягнувших на верность моей бабушке. Именно им первым была дарована магия этого мира. Теперь вы, рыцари Ордена Огненного меча, присягнули на верность мне, ее последовательнице. — И тут я хитро улыбнулась, и весело продолжила: — А моим рыцарям положена награда!

И я поманила их за собой, спускаясь на нижние уровни к оружейной и сокровищнице. Даже Матвей спрыгнув с трона, направился с нами.

Открыв перед ними оружейную комнату, я сказала:

— Можете выбрать себе здесь любое оружие. Все оружие здесь является сильными артефактами.

Ребятам не нужно было повторять дважды! Парни заметались между стеллажами, не зная, что выбрать. Ольма от них не отставала, разглядывая развешанные на стенах ножи. Я тихонько вышла, и направилась в сокровищницу. Кот, тенью скользнул за мной.

— Ну, ты мать даешь! — Вот нахватался словечек из моего прежнего мира.

— Мы не ищем легких путей!

Усмехнулась я ему в ответ.

Я открыла одну из шкатулок, лежащих в самом углу комнаты. Эта шкатулка открывалась всего раз, и больше в нее никто не заглядывал. Я, покопавшись, отобрала шесть браслетов, два изящных, женских, и четыре мужских. Именно такие презентовала моя бабуля своим первым вассалам, чьи статуи сейчас стоят в церемониальном зале. Теперь в этом мире будет на шесть магических родов больше. Чем я хуже бабули! Мои рыцари! Что хочу, то и делаю!

Рыцарей с трудом удалось вытащить из оружейной комнаты. Только напоминание, что у нас есть еще неотложные дела, положили конец их колебаниям в трудном выборе.

Захватив выбранное оружие, мы вернулись в церемониальный зал. Матвей снова с удобствами устроился на троне, а я начала церемонию вручения магических браслетов. Один, последний, припрятала для Розы во внутренний карман своего спортивного костюма. И только тут подумала — не дай божи с меня вот с такой будут ваять статуи. Гномий кожаный костюм обтягивал тело как вторая кожа.

Момент то знаменательный! Вот щеголять мне в легендах в виде этакой валькирии. Ну, ничего, переживут потомки. Нам бы только магию в этот мир вернуть.

Договорившись, что оставим наш поход в тайне, выпустили пленников из комнаты отдыха. Объяснив им, что пока не стоит распространяться о нашем подземном путешествии и краже короны короля. Лучше пока признаться только в краже лазурнитовых накопителей. Завтра вечером я должна буду отправиться во дворец на встречу с королем, там все и открою. После того, как вручу корону. Вот потом все и расскажем. А пока Алехандро решил сдать Клемасию своему родственнику, возглавлявшему в стране тайную полицию.

Нужно еще спасти Розу.

Собрав все наши вещи и загрузив Клемасию на плечо Айвору, мы направились к дверям. Я положила обе ладони на створки, и легонько их толкнула. Створки распахнулись, и перед нами предстало старое кладбище. Где то на горизонте серел рассвет. Мы потопали в сторону академии. Еще столько дел сегодня!

Глава 36

Выйдя за ворота кладбища, мы разделились. Алехандро и Айвор с Клемасией на плече отправились к воротам академии. Чтоб не привлекать лишних взглядов, девицу завернули в ее же плащ. Конечно раннее утро, и все порядочные люди и нелюди спят. Но береженого, как говориться… шумиха раньше времени нам сейчас ни к чему. Там Алехандро сдаст расхитительницу древних храмов, то бишь Масю, своему дяде, с просьбой не распространяться об этом деле до завтрашнего утра, представив ее пока как похитительницу лазурнитовых накопителей. А там к ней и Джастин с Таной подтянутся.

Остальные первым делом отправились спасать Розальву. Вставшая грудью на защиту Джастина (с чего бы это?) Тана, привела нас в подсобные помещения недалеко от башни некромантов. Видимо, ими давно не пользовались. Некромантов с каждым годом становилось все меньше, и сейчас в башне проживало меньше десятка адептов. И это со всех курсов! И потому им уже не требовалось столько места, как прибылых временах. И эти постройки, как и нижний этаж академии банально использовали под склад разной ненужной рухляди. По принципу — авось пригодиться!

Идеальное место! Некроманты сюда годами не заглядывают. А остальные стараются обходить башню некромантов стороной. Помниться, ректор намекал на их своеобразный юмор. Вот видимо все и прониклись.

Роза лежала в одной из комнатушек на видавшем виды диванчике. Даже заботливо прикрытая стареньким черным пледиком, украшенным вышитыми паучками (мерзость какая!). Казалось, она даже не дышала. Мертвенно бледная кожа, на которой еще ярче выступили многочисленные веснушки, казалась белым пятном на фоне ярко рыжих кудрей. Эльвин склонился над девушкой. Пощупал ладони, приподнял веко, поводил над ее телом руками. Затем стал расспрашивать Тану, что за зельем опоили нашу подругу.

— Мы не знаем. Это все Клемасия! Это она нас заставила.

Девушка опять испуганно сжалась в комочек. Некроман подтвердил слова бытовички, добавив, что они только помогали варить зелье, но как называется, и для чего они не знают. Тогда эльф стал расспрашивать, как варили, из чего. Затем достал бутылочку с противоядием, капнул на палец, растер, принюхался, даже на язык попробовал.

— Все понятно. И где первокурсница достала рецепт зелья из запретной черной книги? Судя по использованным ингредиентам и противоядию, это запрещенная Paulo mortem — «Маленькая смерть».

Я судорожно вдохнула, только сейчас поняв, что до этого так затаила дыхание, что забыла даже дышать. Перевела взгляд на магический, и посмотрела на подругу. В районе груди притаилась небольшая черная сетка, опутывающая сердце. Сеть сжимала так туго, что сердечко Розы практически не билось. Я попыталась потянуть за одну из ниточек, но сеть вдруг еще сильнее сдавило плененное сердце. Роза слабо застонала, я быстро отдернула нити своей магии. Какое мерзкое заклятье!

— Подожди! Давай сначала попробуем противоядие.

Эльф капнул несколько капель в приоткрытый рот Розы. Сначала ничего не происходило. Ребята топтались за нашими спинами, дыша нам в затылок. Матвей подставил мне свою пушистую спину, в которую я тут же вцепилась. Знает мой пушистик, что это меня всегда успокаивает.

Затем я заметила, что одна из ниточек сети стала тоньше, пока совсем не исчезла. За ней постепенно стали растворяться соседние ниточки, ослабляя черную паутину. Грудь Розы приподнялась, она сделала вдох, затем еще и еще. Щечки слегка порозовели. А затем подруга откыла глаза, обвела нашу компанию удивленным взглядом и произнесла:

— Я что, уснула? Вы уже собрались? Я сейчас, сейчас! — Она подорвалась с диванчика, но Эльвинг ее быстро перехватил, уложив обратно. Она оттолкнула его руку.

— Я не поняла! Мы же договорились идти в подземелье. Я готова, только переоденусь. Чего вы так все на меня