Читать онлайн Некрос. Восьмой легион бесплатно

Хайдарали Усманов
Некрос. Восьмой легион

Снова учёба

– Делай раз! – Уже привычно донеслось до меня, и я, резко обернувшись на полкорпуса, синхронно с соседями, взмахнул мечом, перечеркивая по туловищу воображаемого противника.

– Делай два! – Резкий шаг назад, и поднятый прямоугольный щит, должен был закрыть меня от встречной атаки противника.

– Делай три! – Резкий толчок щитом вперёд, и удар мечом по уровню пояса, который должен был перечеркнуть фигуру противника. Что тут можно было сказать? Моё дело теперь простое. Тренировки… Тренировки… Тренировки… И я тренируюсь. Надо, наверное, сразу сказать о том, что прежде чем я попал в легион, мне пришлось целую неделю проторчать в вербовочном пункте, прежде чем набранную группу было решено отправить к потенциальному месту службы. Я не просто так говорю, про потенциальное место службы. Всё только по той причине, что пока мы ещё не заслужили гордого звания легионеров. Мы были ещё только новобранцами, которые прошли простейший отбор. Честно говоря, я даже не ожидал того, что он здесь будет достаточно строгим? Вроде бы, любой может прийти и предложить свои услуги Императору? Вроде бы… Но, на самом деле, не каждый. Для того, чтобы вступить в легион, необходимо было очень сильно постараться. Если получится. В первую очередь необходимо было быть здоровым и выносливым. С этим у меня проблем не возникло. Во вторую очередь необходимо было быть достаточно крепким. С этим тоже проблем не возникло. Именно у меня. Тот самый маг – лекарь, который нас осматривал, практически сразу указав на меня, коротко заявил о том, что этот может пройти без дальнейших осмотров. Он меня, конечная, изрядно удивил. Но не мне это решать. Мне было достаточно и того, что этот разумный не имел ничего против того, чтобы я поступил в легион. А значит, у меня всё же есть шанс. Конечно, со стороны это всё выглядело весьма притянуто за уши?

Но для меня было важно даже не это. Важнее было именно то, что дальнейшую проверку, которую приходилось проходить, я действительно прошёл быстрее всех. Других заставляли таскать какие-то тяжести, прыгать, бегать. Мне же для этого хватало буквально первой попытки. А некоторым приходилось бегать по два-три раза. Особенно, когда речь заходила о том, что они банально не справляются. Был у нас тут один… Честно говоря, весьма странный человек. Коренастый и плотный мужик, которому явно исполнилось уже лет под сорок. Его-то что принесло в легион? Но по законам Империи Даирин, он мог попробовать. И тут ничего не поделаешь. Если он хочет служить, то никто не вправе ему этого запрещать. Вот только основная сложность для него как раз была в том, что за молодыми угнаться он уже не мог в принципе. Нет, я не спорю… Служил бы он в легионе и постоянно проходил бы те самые тренировки, то можно понять, что он глядишь и дотянулся бы до молодых? Однако, тут ситуация была в том, что он просто не догонял тех, кто убегал вперёд. А в легионе был определённой норматив. То есть, надо было пробежать определённую длину, за определённое время. Причём, сделать это нужно было с грузом. Или вы думаете, что легионеры бегаю налегке? Вообще-то, когда идёт какое-то сражение, то им приходится достаточно долгое время сражаться в тех же доспехах. Фактически, бегать с нагрузкой. Так что, тут можно было бы сразу понять то, что он банально не успевал. Но пытался. Причём, наверное, сразу стоит заметить тот факт, что как только нас поселили всех вместе, он почему-то попытался надавить на присутствующих молодых ребят своим авторитетом… Начал приказывать, и что-то требовать… Я же его слушать не стал. И сразу заявил ему о том, что если он так и дальше продолжит, то у него будут большие проблемы. Естественно, что он с первого раза не понял. И попытался помахать кулаками. Но получив один раз в зубы уже моим кулаком, быстро успокоился. Так как понял, что со мной такие шутки у него не пройдут. А уж потом, после того как нас всех заставили пробежать вместо одного, целых три круга, именно из-за того, что этот красавец никак не успевал, вернувшись в казарму он стал тише воды, ниже травы. И всё потому, что в этот раз злы на него были абсолютно все. Даже те, кто сначала его опасался, теперь уже не сдерживались. Да и зачем это было нужно? Он и так доигрался. На третий день, когда уже все устали от наказаний из-за его опозданий, этот мужик банально исчез. Самое смешное в этом было то, что он был, как оказалось, в розыске! Его разыскивал собственный господин за какое-то преступление. И этот умник не придумал ничего другого, как как попытаться просто спрятаться среди легионеров. Я не знаю почему он вдруг подумал, что у него всё это пройдёт как по маслу? Но, как результат, он только опозорился и проиграл. Для начала, ему пришлось уступить своё место молодым. А потом, когда его дважды избили за то, что именно из-за него все банально получают наказание, ему ничего другого не оставалось, как отказаться от мысли стать легионером. И теперь, скорее всего, он станет каким-нибудь простым разбойником? Ну, выбора-то у него всё равно нет? Всего лишь по той причине, что идти ему теперь банально некуда. Если он сделал какое-то преступление, то за это ему придётся отвечать. Если бы он отсиделся в легионе, то через пять – десять лет мог бы спокойно вернуться назад? Причём, то самое его преступление, в чём бы оно там ни заключалось бы, скорее всего, было бы банально забыто. Ну, теперь у него нет выбора. Так как в данном случае, его могли банально забить насмерть. И это не шутки. Кому захочется по его вине постоянно страдать? Да, никому. Кстати, все эти занятия были для меня довольно легкими. Ведь мой наставник позаботился о том, чтобы я был достаточно неплохо подготовлен. Бегать нам приходилось вдоль городских стен. Фактически по ровной поверхности. А когда я учился у наставника – эльфа, то там мне приходилось бегать как раз по изменённой территории Пустоши. Скажу вам сразу о том, что это гораздо опаснее. И во много раз тяжелее. И тут ничего не поделаешь. Поэтому эти забеги вдоль стены города для меня были чем-то весьма лёгким. Но я старался не особо выделяться. Так как понимал, что сильно выделяясь я тоже буду бросаться в глаза. Надо быть таким же, как и все. Не сильнее, и не слабее. Тут уж ничего не поделаешь. Поэтому я не особо спешил.

Когда нас всё же передали в учебный легион, то там за нас взялись всерьёз. Но мне всё равно приходилось время от времени, только по ночам, тренироваться. И всё только ради того, чтобы не терять форму. Нет, физическая форма у легионеров была вполне себе неплохая. Вот только, для меня она не сильно подходила. Например, легионеры на пальцах не отжимались. Так как просто не считали это нужным. Да и зачем им это надо? У них и других тренировок хватало. Я понимаю, что во время боя такая массовая атака и синхронность действий, к каким нас приучали, вполне реально может озадачить противника? Вот только когда дело дойдет до сражения один-на-один, такой стиль боя не будет слишком эффективен. Поэтому я старался не забывать о собственных тренировках. Радовало только то, что все те, кто со мной там был, настолько уставали, что как только звучала команда Отбой, были готовы свалится с ног и заснуть прямо на месте. При всём этом, мне всё равно надо было быть настороже. В виду того факта, что те же самые командиры, которые здесь командовали, могли бы обратить внимание на одинокого легионера – недоучку, который уж слишком демонстрировал мастерство, особенно по ночам? Поэтому приходилось осторожничать, но терять форму и знания, которые мне предоставил старый эльф – наставник, тоже не хотелось. Так что приходилось изворачиваться как получится.

В этом тренировочном лагере мы провели ещё полгода. Прежде чем стали хоть на что-то похожи. А потом прибыли и покупатели… И если кто-то думает, что я тут же попал в Первый легион, то он сильно ошибается. Первые пять легионов были элитными. Первый легион вообще был самым лучшим. По крайней мере, так считалось. Так вот… Чтобы попасть в Первый легион, необходимо было сделать так, чтобы я был ростом выше, и телом покрупнее, и даже более широкоплечим. В данном случае, Первый легион, судя по всему, должен был одним своим видом рослых бойцов загонять в тупик противника? Ну, ещё бы… Ведь рост этих заколдованных в латы воинов должен был быть ровно два метра, если не больше! Извините, я не настолько высокий. Поэтому, мне была дорога, в лучшем случае, во вторую пятерку легионов. С шестого по десятый. Однако, и туда можно было не попасть. Всё-таки приехавшие младшие офицеры, вроде тех же десятников, вели себя так, будто бы являются Императорами? И выделывались от души. Самое смешное было в том, что те курсанты, которые со мной занимались, тоже по какой-то глупости начали им поддакивать. Я же в данном случае не видел смысла для подобного. И просто ждал, что сделают эти самые офицеры, которые собираются мне диктовать свою волю. Так что я попал именно в Восьмой легион. Ну, что тут можно сказать? Такова жизнь. Хорошо ещё, что десятник, прибывший из этого легиона, достаточно быстро присмотрелся ко мне. Я же в данном случае просто молча делал то, что надо. И не более того. Сказали пробежаться в доспехах? Пробежался. Сказали изрубить соломенное чучело. Изрубил. Хотя оно-то и не особо сопротивлялось. В этот легион нас отправили группой в полсотни. И мы весело потопали по дороге. По тому самому Имперскому тракту. Вот только теперь я шёл спокойно и в доспехах. Тех самых доспехах, которые вызывали определённое уважение у жителей Империи. Но десятник не позволял нам какие-либо шалости на стороне. Вся штука в том, что некоторые наши курсанты, по какой-то глупости, подумывали о том, что им теперь можно, например, свободно развлекаться с крестьянка проживающими в тех деревнях, мимо которых мы проходим? Что за глупость такая! Кто нам это позволит? Я даже не задавался таким вопросом. А вот парочку наших излишне озабоченных товарищей пришлось наказать. К сожалению, для них за содеянное наказание было одно. Смерть. Легион позорить нельзя. А раз они на это решились, то другого разговора с ними не будет. Причём казнить этих идиотов приказали нам. Таким же новобранцам. Естественно, что остальным парням это всё не понравилось. Ведь они шли в гордые легионеры, но никак не в убийцы? Однако, в легионе есть такое правило. Если кто-то предал принципы легиона, то за это отвечает весь десяток. Всего лишь по той причине, что именно десяток влияет на своих товарищей. И если ли они решились на подобное, то значит десяток должен их сам и наказать. Естественно, что в данном случае я не вызывался сам. Ни к чему мне это. Вот прикажут – выполню приказ. Благо, что разбив нас на десятки, этих красавцев отдали в другой десяток. Не в наш. Так что отдуваться пришлось другим. Но все наши как следует запомнили происходящее. Ведь нас всех заставили смотреть на то, как этих провинившихся умников придушили, а потом их тела банально повесили возле дороги. Мы же пошли дальше. Нам надо было дойти в тот город, где была основная база нашего легиона. Это было на границе с Королевством Юрим. Тоже довольно крупное государство, которое часто пыталось устраивать различные провокации. И всё только для того, чтобы попытаться отхватить себе кусочек нашей Империи. Не всегда у них это получалось, но они видимо всё не теряли надежды? Что же… Именно такое место мне и было нужно. Ведь там, где идут постоянные военные конфликты, есть шанс заслужить какую-то благодарность? Конечно, многие старательно рвутся в те самые элитные легионы? Однако, как я уже сказал, туда не так-то легко попасть. Нужен определенный рост и сила. Кроме того… Эти легионы, по большей части, находятся в центральных областях Империи. Как факт, их в таких пограничных конфликтах редко используют. Только в чём-то глобальном. Поэтому можно понять и то, что там хотя и спокойнее служить, но и пользы для меня было бы меньше. Так что можно понять, что я в этом случае не прогадал.

– Легион! Стройся! – Звуки горна и команды наших десятников вырвали меня из очередного сна, банально вынуждая подскочить с кровати, на которой я спал, и броситься к своей форме и доспехам. Проблема этой ситуации было в том, что, по сути, я уже был достаточно подготовлен, и в легионе чувствовал себя вполне уверенно. И не старался демонстрировать кому-то своих знаний. Хотя, пару раз, во время ночных тренировок, все же наталкивался на тех же самых младших офицеров легиона, которые только головой покачивали. Они явно не ожидали того, что какой-то новенький легионер, буквально только-только поступивший на службу, будет проявлять такое излишнее рвение? Ну, я в данном случае только улыбался. Что поделаешь… Мне было надо подготовиться как следует, и не терять свою форму. Я буквально кожей чувствовал, чтобы приближаются какие-то сложности. И то, насколько они будут опасными, было просто невозможно предположить. Конечно, существует возможная угроза того, что всегда возможны проблемы на той же границе с Королевством Юрим. Что делаешь, но территории Империи Даирим, особенно их размер, многих нервировали. И эти многие очень часто желали заполучить то, что им не принадлежит. Вот, например, рядом с нами находилось то самое Королевство, возле которого я уже почти месяц служу. Ни с кем я особо не сходился. Хотя некоторые на это весьма нервно реагировали. Особенно из старослужащих легионеров. Они привыкли к тому, что перед ними преклоняются. Я же просто фиксировал факт того, что они есть. Все поручения, которые мне давали, я выполнял со спокойной душой. Не особо пытаясь с кем-то конфликтовать или спорить. Некоторые из молодых легионеров пытались действовать подобным образом. Я имею в виду оспаривать подобные приказы. Вот только основная сложность ситуации для них была как раз в том, что эти самые молодые легионеры поступали очень глупо. Дело в том, что в будущем, когда они станут старослужащими, то уже они будут раздавать такие приказы? И я уверен, что их не особо будет интересовать мнение кого-либо вроде молодых? Однако сейчас не это было важно. С парой молодых легионеров из нашего десятка у старичков возник серьёзный конфликт. Как факт, в ситуацию пришлось вмешиваться младшим офицерам. И это было глупо со стороны тех самых молодых. Всё только по той причине, что те же самые младшие офицеры старослужащих-то уже знали по их реальным делам. А вот самих молодых пареньков никто из них в деле ни разу не видел. И поэтому, с их стороны было просто глупо рассчитывать на помощь старших офицеров. Как результат, их достаточно быстро наказали. И, оказавшись в карцере, эти молодые легионеры были очень недовольны. Хуже всего было то, что из-за этих глупцов наказали весь наш десяток. Как я уже говорил, и не раз, в легионе есть такое правило. За действия одного отвечает весь десяток. Естественно, что нам тоже подобное не понравилось. Так что, практически не сговариваясь, после того как эти красавцы вышли из карцера, им значительно досталось.

Однако, я в этом не участвовал, так как придумал кое-что другое. Например, в стандартный набор груза, который им давался, когда мы, к примеру, делали тренировочные забеги, я добавил пару камушков, которые когда-то нашёл в Пустоши. Эти камни были наполнены силой Земли и имели вес как хороший валун. Как результат, эти умники тащили груз раза в три, а то и в четыре больше, чем им полагался. Вот вы тут же мне скажете о том, что это было всё весьма жестоко? Спорить не буду. Скажу только о том, что в сложившемся положении у меня банально не было выбора. К тому же, никогда не стоит забывать о том, что эти умники сами были во всём виноваты. Когда пришли в легион, они должны были головой думать о том, что делают. Я же вёл себя достаточно спокойно и уравновешено. Но продолжал ночные тренировки. Пару раз я наталкивался даже на старичков, которые возвращались очередной раз с забега в город, без разрешения офицеров. Этакая Самоволка. Честно говоря, я даже не знаю того, откуда у меня в голове взялось такое слово? Но у меня было весьма стойкое ощущение о том, что когда-то я что-то подобное уже слышал? Возможно, в прошлой жизни? Не знаю… Да и вообще… В последнее время мои мысли как-то странно начали изменяться. Это было весьма неожиданно. У меня тоже создавалось стойкое впечатление того, что всё это как-то взаимосвязано? Правда, я так и не понял того, каким образом? Но мне казалось, что тот, кто вселился в меня в тот самый момент, в водопаде, когда я так хотел отомстить, сейчас постепенно начал просыпаться. И по ночам, во сне, я видел какую-то странную войну. Страшную войну. Которую когда-то видимо этому самому кому-то пришлось пережить? Видимо в той войне просто немерено магии применялось, так как разрушения и взрывы были просто огромные по своей силе. Но почему-то я буквально чувствовал, что магии в том, что там происходило не было никакой? Ну, как же так? Как без магии Земли, например, можно было наносить такие мощнейшие удары по каким-то строениям? Этого я не знаю. Однако, я понимал тот факт, что всё это как-то взаимосвязано. Видимо это во мне постепенно просыпалась память? И, например, во время некоторых тренировок, я понимал, что что-то делается неправильно, и делал по-своему. Более результативно. Например, у нас была специальная перекладина, на которой мы были вынуждены подтягиваться с грузом на ногах? Я же из той самой странной и необычной памяти, взял тот факт, что нужно на этой перекладине подтягиваться, при этом держа ноги параллельно земле. Это давало дополнительную нагрузку на тело. Потом я стал подтягиваться с дополнительным грузом. Что так же усиливало мои мышцы после тренировок.

Младшие офицеры легиона, заметившие мои старания, попытались заставить делать то же самое и старослужащих. И, как результат, очень сильно удивились. Старые легионеры эти упражнения выполнялись так же, как и молодые. Естественно, что старикам не понравилось подобное новшество. Но выбора, как такового, у них просто не было. Так как в данном случае физические параметры легионеров повышались. Конечно, кто-то мог бы сказать, что это всё шло им на пользу? Но нашлись и такие, которые попытались вечером поймать меня. Чтобы наказать. Как результат, наутро пять легионеров попали к нашему магу – лекарю с переломами рук и ног. Надо сказать, что жаловаться на меня никто из них не стал. Они просто заявили о том, что они весьма неудачно потренировались. Однако, те младшие офицеры, которые с нами занимались, сами прекрасно поняли то, что это была за тренировка? И предупредили меня о том, чтобы я так больше не делал. Ведь в данном случае страдает весь легион.

– Я же не виноват в том, что они сами решили потренироваться? – В ответ коротко пожал я плечами, заметив то, что этот младший офицер не особо мне поверил. – Я вообще-то не настаивал на их участии в моей тренировке. И вообще… Вы сами знали, что они намереваются сделать. Почему не предприняли ничего? Не остановили их? Видимо вы так хотели, чтобы они меня показательно наказали? И всё только из-за того, что я, видите ли, предложил новый способ тренировки. Такой, как меня тренировал отец.

Честно говоря, в данный момент я не особо кривил душой. Старый эльф – наставник мне на некоторое время фактически заменил отца. Ведь он меня учил выживать. Потом, правда, почему-то захотел убить? Ну, кто я такой, чтобы судить его? Может у него было такое испытание? Но сейчас не это было для меня важно. Услышав про тренировки с отцом, младший офицер мог только покачать головой. Естественно, что он тут же спросил о том, что ещё с самого начала предложил вызвать моего отца, чтобы тот занимался со старыми легионерами? Ведь если он был бывшим легионером, то они явно прислушаются к нему быстрее, чем ко мне? В ответ я немного грустно рассмеялся. Заявив о том, что для этого ему надо будет достать моего отца от Светлых Богов.

– А что касается этих самых тренировок… – Тихо рассмеявшись, я медленно покачал головой, заметив тот факт, что этот человек явно нахмурился, ожидая от меня очередную каверзу. – Вообще-то на то есть вы, как офицеры! Почему вы не можете взять и приказать что-нибудь этакое? Честно говоря, я этого банально не понимаю. Ведь вы можете сами поменять способ тренировок. Но вы этого не делаете. Почему? Почему вы ждёте пока кто-то другой за вас это сделает? Этого я просто не понимаю. Да и, к тому же, в чём смысл всего этого? Вы проверяете меня на крепость? Проверили? А всё остальное меня не интересует. К тому же, вы совершенно случайно забываете о том, что я простой легионер и не могу так действовать.

Все эти вопросы были риторическими. Так как я сам прекрасно понимаю, что у этого офицера на эти вопросы ответов просто не будет. Зато он задумался изрядно. В первую очередь по той причине, что ситуация, в которую он попал, была недвусмысленной. Этот вот умник командовал пятью десятками бойцов легиона. И поэтому сам понимал мою правоту. Воспримет ли он её правильно, дело другое. И не мне в его дела вмешиваться. Так что, этот разговор не привёл ни к чему хорошему. По крайней мере, в отношении того, что касается этого столкновения. Однако старые легионеры от меня отцепились. И больше не навязывали свою компанию. Сами же офицеры просто смотрели за мной, а потом заставляли старослужащих делать тоже самое.

В скором времени, наш легион был отправлен на границу. В виду того факта, что соседнее государство слишком уж старательно принялось наращивать силы, которые потом нарушили границу Империи. Я, конечно, сам прекрасно понимаю, что подобных случайностей в принципе быть не может? Однако, самого факта случившегося это не меняет. В первую очередь по той причине, что из столицы пришли известия об очередном раскрытом заговоре дворян. Судя по всему, Королевство Юрим старательно принимало участие в этих событиях? И уже поэтому можно было понять, что в данном случае ситуация развивается не в пользу Империи. Одно дело, когда заговор открыто касается только наших территорий. Другое дело, когда эти же самые дворяне, по какой-то глупости, пытаются открыто сотрудничать с потенциальным врагом. Ведь это типичное предательство! Более того… И о чём это говорит? А говорит это открыто о том, что те же самые дворяне, явно заключили договор с соседним Королевством. Они понимали, что в данном случае им придется противостоять легионам. Скорее всего, эти умники в первую очередь рассчитывали на возможность избавиться от Императора Брахра, причём собирались это сделать они хотели достаточно быстро. Иначе у них ничего бы не получилось? Заговор провалился. Тайная служба Империи действовала быстро и эффективно. И теперь представители Королевства Юрим были вынуждены столкнуться с тем фактом, что их расчёт на гражданскую войну внутри Империи, которая бы стопроцентно вспыхнула при гибели Императора, просто не оправдался. Ведь если бы старый Император погиб, то его родственники начали бы между собой грызню за трон. Как факт, в сложившемся положении, основная проблема была бы как раз именно в том, что легионам пришлось бы выбирать то на чьей они стороне? Ведь Императора – то уже бы не было? Присягу воины Империи приносили только ему. Как результат, можно было бы понять то, что в этом случае возникли бы конфликты, и предпочтения были бы за руководителями легионов. Те самые командиры легионов сами выбирали бы то, кому бы они присягнули на верность. И тогда ситуацию бы очень сильно осложнило то, что в этом случае нам пришлось бы сражаться не только с внешним врагом… Но и с внутренним. Уже только поэтому можно было понять, что противник подобного рода мог бы очень сильно потрепать Империю Даирин? Ведь гражданская война ослабила бы государство многократно?

Сейчас же, старый Император был в гневе. И приказал принять меры. Надо было наказать тех, кто посмел сунуться на территорию Империи, старательно провоцируя все эти конфликты и восстания. Вот чего этому Королевству неймется? Сидели бы спокойно у себя в границах? Что… У них своих дворян нету? Почему-то я уверен в том, что у них были там и свои проблемы? Однако, эти умники почему-то то считали, что имеют право вмешиваться в происходящее на соседних территориях. Почему? Именно поэтому, я тоже понимал, что такие действия нельзя оставлять безнаказанными.

Наше выдвижение в сторону границы началось как положено, со всеми необходимыми приготовлениями. Доспехи, которые мне выдали в легионе, я практически сразу вернул. Ну, они ничем не отличались от тех доспехов, которые у меня уже были. К тому же, у меня имелись доспехи, изготовленные гномами. А они по прочности раза в два превосходили всё то, что мне выдали на складе легиона. Так же стоит отметить и то, что в этом случае я экономил деньги. Все эти доспехи и оружие, сами по себе, стоили десять золотых. Как вы думаете, кто в данном случае платил эти самые десять золотых? Они удерживались именно из моей оплаты. Да – да. Легионеры получали своеобразную оплату своей службы. Эта оплата касалась как раз моей старательности. Вот, например… В месяц я получал десять серебряных. Сто серебряных составляла стоимость одного золотого. Давайте подсчитаем то, сколько мне придётся служить в легионе, чтобы рассчитаться за те самые десять золотых? Нет, я не спорю. А во время войны в месяц я получаю один золотой. Но войны-то пока не было? То есть, мне придётся сто месяцев служить Империи, чтобы отработать эти самые десять золотых? Сто месяцев! В году их всего двенадцать. То есть, служить, по сути, мне придётся минимум десять лет. Возможно, вы тут же у меня спросите о том, почему минимум десять? Да тут всё просто. Дело в том, что в сложившемся положении основная проблема будет связана именно с выслугой лет. То есть, в мирное время мне будет проще дослужить именно десять лет, чтобы в конце концов получить свой пенсион, и быть, по крайней мере, более или менее спокойно планировать своё будущее. А это будущее напрямую будет зависеть от меня самого. Так что понятно то, почему в основном легионеры служили именно по десять лет? Хотя не все. А если у кого-то получалось за пять лет выработать это долг, то такой разумный мог уйти из легиона и раньше. Конечно, в сложившейся ситуации не стоит забывать и о том, что легион тебя и кормил, и поил? Но в данном случае это всё считалось обязанностью государства.

А вот если начинались военные действия, то было гораздо проще отслужить всё случившееся. Например, один месяц полномасштабной войны для легионера стоил один золотой. Участие в сражении, зависело от результата. Если удалось победить, и показать своё мастерство, то можно было заслужить десяток, а то и сотню золотых за один бой. Всё зависит от того, как ты там себя покажешь. Например, были известны случаи, когда некоторые легионеры всего лишь за одно сражение становились дворянами. Просто им повезло столкнуться с каким-нибудь раненым генералом противника, и захватить его в плен. Как результат, подобная удачливость поощрялась. Можно было бы, конечно, этого самого генерала продать вышестоящему офицеру? Например, за пару сотен золотых? Или же самому доставить его в ставку командования легиона. В этом случае такая удачливость могла быть награждена дворянством. Именно поэтому большинство легионеров радовались, когда выяснилось то, куда именно мы направляемся! Ведь они рассчитывали на победное шествие легиона, хорошие выплаты, а также и возможное будущее для себя и своей семьи. Конечно, кто-нибудь тут же бы сказал о том, что при таких условиях наверняка уже бы вся Империя была бы населена только дворянами? В том-то и хитрость ситуации… Дворянство ты мог получить довольно быстро выслужившись перед государством. Однако, не факт, что это дворянство получат твои дети. Это уже называется наследное дворянство. Поэтому сразу можно было понять и то, что такие вещи не так-то легко достигаются. Ты можешь получить дворянство за выслугу. Но твои дети дворянами уже не будут. Для того, чтобы закрепить дворянство, надо очень сильно постараться. Часто бывали случаи, что те же самые легионеры становились дворянами. Но их дети всё равно были простолюдинами. В виду того, что они были рождены от простолюдинки, и у их отца не было наследного дворянства. Всё просто и вполне объяснимо. Именно на этом и основывались основные сложности тех, кто хотел стать наследным дворянином. Как я уже сказал, наследное дворянство имело определённые факторы, которые надо было соблюдать. Например, то же самое отсутствием манора. Если у тебя есть земля, а также и замок, ты мог бы претендовать на наследное дворянство. Всё только из-за того, что тебе пришлось бы служить какому-нибудь герцогу, который бы потом, за верную службу, походатайствовал бы перед Императором о наследному дворянстве для тебя. Это как раз – таки всё было понятно. Однако, многие из простолюдинов рвались за дворянством, даже не думая о том, какие именно сложности при этом могут получить? И банально попадали в дополнительную кабалу. А что? Главная проблема для этих индивидуумов заключалась в том, что получив дворянство, они выясняли тот факт, что оно не наследное! И как дополнительный факт, начинали искать возможность закрепить за своей семьёй титул дворянина. Как я уже говорил, в сложившемся положении, у них возникали определенные проблемы. И эти проблемы было не так-то легко решить, как может показаться на первый взгляд. Учитывая количество дворян, можно было понять, что их конкурентов было очень много. Именно поэтому, у данных индивидуумов могут существовать большие сложности в достижении нужной цели. Хотя бы по той причине, что они банально не могут конкурировать с теми, кто уже долгое время находится рядом с такими вот разумными, именуемыми благородными и имеющими титулы. Я имею в виду различных графов и герцогов, приближенных к Императору. Так что можно заранее понимать, что в сложившейся ситуации эти самые индивидуумы легко и просто могут оказаться в серьёзной ловушке. Будет ли так на самом деле, никому неизвестно. И только в виду того, что для службы кому-либо необходимо иметь достаточно большие деньги. А если у них денег нет, то в данной ситуации им надо предложить своим будущим хозяевам что-то ещё. Те же, например, бывшие легионеры могут предоставить свои умения, как тех профессиональных бойцов. Но у них были умения стандартные. И как факт, в данном случае, таких слуг у тех же благородных будет просто немерено.

К тому же, всегда стоит учитывать тот факт, что, к примеру, тот же самый дворянин может банально отказаться от услуг бывших легионеров. Хотя бы по той причине, что возможно он не питает особо верноподданнических чувств к Императору? А легионеры обычно преданы Императору чуть ли не на уровне инстинктов. Как факт, можно понять сложность такой ситуации.

Я же пока обо всём этом не задумывался. Так как прекрасно понимал, что в данной ситуации мне надо следовать своему плану. Если уж я заинтересовался подобной службой, то мне надо выслужить положенный срок. Кстати, в первую очередь мне было важно действовать как можно более эффективно. Если уж началась эта конфликтная ситуация, то надо быть готовым к тому, что она в один прекрасный момент может перерасти в серьезное кровопролитие. И не учитывать этот факт я не мог. Поэтому сейчас спокойно и даже деловито зашагал вместе с товарищами в обычной броне легионера, которую тогда нашёл в лесу. Ту самую броню, пронизанную магией, я не доставал из своей сумки. Зачем мне это сейчас? В легионе-то уже есть маги, которые могут понять разницу? Зачем мне такие сложности. Лучше уж я позабочусь о том, чтобы никто так и не понял происходящего. Пока я в обычных, хотя и гномьих доспехах. Внешне они ничем не отличались от обычных доспехов легионера. Оружие тоже такое же. Только по качеству лучше. Но разве это определишь по рукоятке меча, находящегося в ножнах? Нет… Копьё тоже обыкновенное. Кстати, сэкономив эти десять золотых, я мог, по сути, уйти со службы в легионе уже через пять лет со спокойной душой. Поэтому и не особо задумывался о таких сложностях, как отработка долгов перед легионом. Хотя сразу стоит заметить тот факт, что те же самые легионеры, которые сейчас старательно потели в доспехах, полученных ими на складе, уже задумывались о том, что сделали. Всего лишь по той причине, что больше полугода они не получали выплат. А о каких выплатах может идти речь в данной ситуации? Если перед Империей у них образовался такой долг? Однако я в данном случае думал не об этом.

Я думал о том, что нас может настигнуть на границе? С виду наш легион выглядит довольно мощной боевой единицы? Но ведь и в Королевстве Юрим не дураки? Например, очень сильно превозносилась их тяжёлая конница? Эти боевые латники могли быть весьма опасны, особенно в том случае, если атакуют клином.

«Тевтонская свинья! – Неожиданно у меня в голове появились какие-то странные мысли, заставившие вздрогнуть только из-за того, что они имели ко мне никакого отношения. – Такое построение было известно давно. Рыцари Тевтонского ордена всегда так действовали. Впереди клином двигаются тяжеловооруженные всадники. Обвешанные тяжёлой бронёй, и даже кони у них были защищены либо кольчугами, либо коваными латами. Для этого специально подбирали коней соответствующего телосложения. Ведь им надо на себе везти всё это? Рыцари вооружены длинными копьями для нанесения мощного удара при столкновении. Сами по себе они неповоротливы. Однако, сражаться с ними на прямой линии тяжело. Единственная возможность их остановить, это быстро маневрировать, не давая разогнаться и набрать скорость. Также можно остановить такую атакующую лаву длинными кольями, заранее заготовленными. Их вообще желательно раньше срока атакующим всадникам не демонстрировать, иначе они постараются найти другой маршрут для движения. Сбить такого всадника с коня проще простого. Достаточно использовать какой-нибудь крюк или багор. Можно подбежать сбоку, зацепить его за латы и потянуть на себя. Основная ударная сила такой конницы именно в прямолинейном наступлении. Однако, известен случай, когда их на этом и поймали. Этот самый закованный в тяжёлые латы клин, банально заманили на замёрзшее озеро, где лёд просто не выдержал их веса и начал проваливаться. Тяжелые латы начали топить этих воинов. Так что справиться с ними не составило большой сложности. Главное было продержаться до того момента как лёд начнёт под ними ломаться. Кстати, и само построение этой самой свиньи не слишком однородное. Снаружи, во внешнем кольце этого клина, идут тяжеловооруженные и тяжелобронированные всадники. В центре такого клина идут более легковооружённые и защищенные воины. Которых можно причислить к средней или даже легкой коннице. Как факт, стоит только пробить эту внешнюю скорлупу, противник становится более легко доступным. Но при этом более подвижным. Весь расчёт такого удара именно на первое столкновение. Углубившись в войска противника, тяжелые всадники банально раскрывают этот клин и выпускают внутрь вражеских войск уже более лёгкие войска. Как результат, противник просто не сможет ничего противопоставить такой атаке.»

Честно говоря, я был достаточно сильно удивлён проявлением такого Откровения. Ещё бы… Кто это со мной разговаривал? Я этого не понимаю. Начнём хотя бы с того, что я просто не ожидал подобного. Тем более, что эти знания слишком уж не соответствовали всему тому, что нам рассказывали в легионе. Да, в легионе превозносили собственную силу. При всём этом, старались как-то унизить противника. Я считаю, что это глупо. Хотя бы по той банальной причине, что противника надо знать. Но ни в коей мере не пытаться его унижать или преуменьшать его заслуги. Это глупо до невозможности. Так как в данном случае вы просто делаете себе очень плохую услугу. Ваши собственные бойцы, при столкновении с таким недооценённым врагом, могут банально растеряться. И возможно именно поэтому в первых рядах легиона стояли самые опытные бойцы? Может быть именно потому, что представители Империи банально не желали после окончания службы такими легионерами – ветеранами, которое могло наступить достаточно быстро, выплачивать эти пенсионы? Этого я не знаю. Поэтому даже задаваться таким глупым вопросом не буду. У меня сейчас и других сложностей хватает. Для меня было важно держаться в строю.

Возможно, наш младший офицер – полусотник видимо решил отомстить мне за мою наглость? Поэтому и потребовал, чтобы я шёл в среднем ряду. Не знаю, кому он хотел так хуже сделать? Но таким образом он усилил мои собственные шансы. Может быть в выживании их будет и мало? Однако, средний ряд легионеров должен защищать магов. Так вот… Начнём с того, что маги очень дорого обходятся Империи. Даже дороже чем сотня легионеров. Поэтому тем, кто будет защищать этих самых магов, Империя платит достаточно большие деньги за бой, даже если мне не придётся участвовать в прямом столкновении с противником, я могу получить достаточно золота. Ну, что же… В данной ситуации подобное мне выгодно. А дальше мы посмотрим.

– Всем приготовиться… – Снова раздались команды, и легионеры насторожились, и тут же принялись оправлять на себе доспехи. – Выдвигаемся!

– Даже и передохнуть не дали! – Тихо проворчал я, сам прекрасно понимая, что это ничего не решает. Однако, одобрительный гул, раздавшийся со стороны нашего десятка, откровенно говорил о том, что со мной согласны все. Надо, наверное, сразу сказать о том, что тренировали нас хорошо. Вот только столкновение с врагом всегда самое тяжелое это именно первое. Ведь в данном случае мы ещё не знаем того, что нас ждёт? Более этого… Как я уже сказал, у Королевства Юрим своих тяжелых воинов хватает. Иначе бы Империя Даирин уже давно подмяла бы их под себя. Чего не произошло. Судя по всему, этот конфликт перешёл на новый уровень? Так как те же самые командиры легиона слишком уж явно забегали. Вернее, бегали их лошади. А они мотались то туда, то сюда… Неужели Королевство всё же решило перейти дорогу Империи? В чём же смысл подобных действий? Не знаю. Однако, в сложившемся положении мне предпочтительно держаться в подальше от передней линии.

– Легионер Джох! – С легкой усмешкой подошёл ко мне наш десятник, видимо предчувствуя своеобразное развлечение для себя. – Тебе дано задание выдвинуться в авангард. Твоя основная задача сейчас обнаружить противника. Надеюсь, ты справишься? С тобой пойдут еще трое. Покажи нам, чему там тебя отец научил!

– Слушаюсь, господин десятник! – Решительно ударив латной рукавицей себя по груди я, после чего мысленно хмыкнув, отправился в сторону нашего обоза. В этом обозе хранились наши личные вещи. И раз уж раз меня решили отправить в авангард, то значит мне следует подготовиться. Поэтому я достаточно быстро дошёл до своих вещей, забрал свою походную суму, и переоделся. В этот раз я одел доспехи с магией. Кстати, наш кладовщик – снабженец, уже знал о том, что у меня есть минимум два комплекта доспехов. И мог только покачивать головой, когда заходила речь о предусмотрительности моего родителя. Ведь все думали, что это мой отец так старательно подготовился к моей службе, предоставив мне фактически два комплекта доспехов. Что сэкономило мне приличные деньги? Кстати, походная сумка, или сумка Путешественника, про которую он тоже знал, была мала по размеру. Та самая, которую я заполучил у тех же наёмников в лесу. В неё можно было всунуть максимум два мешка грузов. Вот в этой сумке и были все остальные… Сумка в сумке, и сумка в сумке… Таким образом я мог переносить гораздо больше груза. И попутно смог спрятать там сумку, которая мне досталась в наследство от древнего некроманта, от любопытных глаз посторонних подальше. Ведь она была слишком уж хорошей для того, чтобы быть собственностью обычного простолюдина? Так что можно было заранее понять, что в данной ситуации я демонстрировал то, что может быть в руках у обычного поисковика. Но не более того. А вот те самые доспехи с магией этот кладовщик никогда не видел. И поэтому ему не надо было обращать внимание на то, что я на себя надеваю. К сожалению, в разведку, куда меня собирались отправить, я не мог отправиться обычной кольчуге? Это привлекло бы ненужное мне внимание. Так как негоже легионеру ходить в том, что не соответствует его гордому званию. Самая главная глупость ситуации заключалась именно в том, что мне необходимо было в доспехах легионера, в этом панцире, чешуйчатой юбке, металлических поножах и налокотниках с наколенниками, идти в разведку! Я уже молчу про шлем, который у того же десятника был украшен серыми перьями. У простого легионера, благо такого украшения не было. Поэтому у меня была возможность хоть как-то, но всё же не слишком сильно мелькать перед потенциальным врагом. Сумку я свою взял именно для того, чтобы в случае нужды накинуть на себя эльфийский плащ. Всё же мне предстояло проводить разведку в местности, где время от времени можно было заметить присутствие деревьев. А эльфы лучше всего прятались именно среди деревьев. А вот открытое пространство меня немного нервировало. Так как довольно сложно проводить разведку там, где ты торчишь как прыщ на заднице? Очень сложно, скажу я вам… Судя по тому, что мы были ещё на территории Империи, руководство нашего легиона получило информацию о том, что королевские войска перешли границу? И вполне закономерно они опасались столкнуться с их тяжелой конницей на марше. Сами подумайте… Легион силён именно в раскрытом строю, полностью готовый к бою. А на марше, идущий колонной, легион перед атакой тяжелой конницы Королевства будет просто беззащитен. Однако, вот чего я не понимал, так это именно того фактора, по какой глупости в дозор посылали меня? Я же обычный пеший легионер? А в каждом легионе есть подразделение конницы.

Уже только поэтому можно было понять, что эту самую конницу можно послать в разведку. Но по какой-то глупости в разведку должен был идти пеший легионер? Причём, не один. Судя по всему, из нескольких десятков среднего звена легиона выбрали четверых бойцов, которые теперь банально должны будут бежать впереди легиона, пытаясь найти противника. Что за глупость такая? Ведь конница могла бы исследовать территорию гораздо быстрее? Тяжело вздохнув, я был вынужден признать тот факт, что в данном случае действительно не могу ничего поделать. Тут уж проблема заключалась как раз не в том, насколько я быстро бегаю, а в том, насколько я буду незаметным.

Когда наша группа выдвинулась вперёд, я аккуратно намекнул своим товарищам о том, что им придётся держаться позади меня. Просто пояснив это всё тем, что у меня среди вещей имеется эльфийский плащ. Который и может позволить мне быть достаточно незаметным, что даст возможность неприятно удивить противника. Плащ у меня такой был один, по крайней мере, по их мнению. А значит, никто из них не может идти рядом. Им я отдал свой щит, который, как ни странно, тоже приходилось тащить с собой. Что за глупость такая? Если так подумать, глупее поступка отправлять такого бойца в разведку в тяжёлом вооружении довольно глупо! Но видимо наши командир легиона не особо задумывался о то, что делает таким образом? Попутно я, заранее предполагая тот факт, что мы можем наткнуться на тяжёлую конницу Королевства, я предложил нашему кладовщику запастись кольями. Я ему предложил делать колья заранее. Метров в пятнадцать длиной. Ну, в лучшем случае, метров десять. Он быстро понял то, о чём идёт речь, и тут же удивлённо на меня посмотрел.

– И зачем нам такие палки? – Пожал он плечами, указывая на стандартные короткие копья легионеров. – Это копьё ты хотя бы бросить в противника можешь. А с теми дрынами, что ты делать будешь?

– Хорошо… Ты это копьё бросишь… – Терпеливо принялся я объяснять этому старому легионеру свою мысль, которая, по сути, должна была спасти не одну жизнь моих товарищей. – Ты сможешь это сделать. А что ты будешь делать тогда, когда на тебя пойдёт лавой тяжелая конница Королевства? Могу я у тебя спросить? Я сильно сомневаюсь, что в данном случае ты этими короткими палками сможешь остановить тяжелую конницу. А вот эти, как ты сказал, дрыны, сумеют остановить коней, которые сами начнут на них наскакивать. Ты когда-нибудь слышал про такое построение, Ёж называется? Передний ряд поднимает такие колья на уровне пояса. Второй ряд поднимает эти же колья, но уже на уровень плеча. Третий ряд поднимает такие же колья, но уже на уровень головы. Тяжёлая конница может быть и пробьется сквозь такую защиту, но с большими потерями. Тем более, если эти самые колья удастся упереть в землю для большей устойчивости и упора. А вот если мы будем этими коротышами пытаться остановить тяжёлую конницу, то толку не будет. Они разрежут нас так же, как нож разрезает тёплый хлеб. И ничего полезного для нас самих в этом случае не будет. Я думаю, ты и сам это прекрасно понимаешь?

Сразу же нахмурившись, старый легионер мог только покачать головой. А что он мог тут сказать? Тут и дураку было бы понятно то, что в данном случае я прав. Действительно… Такое столкновение легион может выдержать только в том случае, если тяжёлую конницу удастся остановить на подступах к своим позициям. А услышав о том, что таким образом можно спасти жизни товарищей, и этот опытный легионер тут же вызвал к себе остатки нашего десятка. Что же… Я предложил, и моим товарищам придётся немного потрудиться. Но их ворчание было прервано буквально на корню, когда они поняли то, для чего всё это делается. Среди бойцов нашего десятка был бывший кузнец. Который тут же предложил попытаться оковать эти колья своеобразные наконечники, чтобы пробивная сила была больше. Так что, когда я покинул свой десяток, то работа там кипела. И посмотрев на наших бойцов, которые сейчас старательно пытались подготовиться к столкновению с противником, так что и другие десятки взялись за дело. Старательно готовя колья. А что? Их можно везти в телеге десятка. Не особо задумываясь над тем, как ты их будешь тащить по дороге. Зато в случае столкновения у тебя есть возможность хоть как-то защититься? Важный момент в жизни легиона…

Я же со своей группой направился вперед. Стараясь обогнать легион для того, чтобы иметь возможность вовремя предупредить их, если впереди окажется какая-нибудь проблема. Самое смешное было в том, что особой угрозы для врага такие группы легионеров не представляли. Как я вам уже говорил, легионеры были хороши именно в массовых столкновениях. Сражаться строем, и спина к спине. А вот в одиночных боях мы могли бы проиграть. Нет… Мы учились сражаться. Но стандартные движения, которые приходилось отрабатывать, в бою против противника одиночки вряд ли как-то помогут. Так что, в данной ситуации мне должно было помочь искусство моего наставника. Так как противник ожидает столкновение с обычным легионером? Но никак не, с так называемым, эльфийским гвардейцем?

Удалившись от легиона, я быстро накинул на себя тот самый плащ, и решительно скользнул в ближайшую рощу. Вот хотелось бы спросить у тех, кто таким образом посылает легионеров на поиск… Чего вы хотите добиться таким образом? Давайте в первую очередь обратим внимание на тот факт, что подобный охотник за затаившимся противником, особой пользы не принесёт. Всего лишь по той причине, что ему для начала необходимо найти потенциальную засаду, которую могут подготовить враги. Тут же у меня возникает закономерный вопрос… Как он это сделает, если, например, тот же противник постарается замаскировать присутствие какого-нибудь ударного отряда при помощи той же магии Природы? И что тогда сделает этот самый разведчик, двигающийся в авангарде? Да ничего он не сделает! Банально пройдя мимо такой засады. Более того… Если враги не идиоты, то они заранее всё подготовят так, чтобы такой разведчик сам попался. Глупость всё это… Но не мне их судить. Как говорил мой наставник, об этом должна болеть голова у командиров, но не у исполнителей.

Старательно, но при этом осторожно, двигаясь вперед, я просто рассчитывал на то, что возможно всё же сумею найти противника раньше, чем попадусь ему на глаза? Ведь у этих умников тоже должны быть егеря? Хотя главная глупость была в том, что те же самые егеря в Империи никогда не сотрудничали с легионом! Ну, видимо просто не считали нужным участвовать в подобных действиях? Хотя это довольно глупо. Ведь в данной ситуации меня могло выручить только моё видение магии. Поэтому я и прятался сейчас среди деревьев в эльфийском плаще.

Аккуратно осмотрев территорию перед рощей, и даже немного дальше, я не заметил никакой магии и двинулся вперёд. Приподняв руку, что давало моим товарищам намёк на то, что им было бы неплохо подойти сюда. На то самое место, где был сейчас я. После чего, сам скользнул дальше. Аккуратно передвигаясь от куста к кусту, я добрался до следующей рощи. Где также затаился. Спустя некоторое время, снова махнул рукой, заметив то, что товарищи меня видят. Это было несложно с учетом того факта, что они реагировали именно на моё шевеление. А вот обнаружить меня в тот момент, когда я затаюсь, им было бы очень сложно. Поэтому я и махал им шлемом легионера. Но это было не слишком удобно. Поэтому я немного подумал, и когда ребята подошли, я сказал им о том, что дальше буду передавать сигналы при помощи зеркала. И всё для того, чтобы лишний раз не нервировать потенциального противника, если он поблизости. Им надо было просто находиться в указанном мной месте. А я буду передавать сигнал при помощи металлической поверхности отполированного шлема. Что позволит мне как можно меньше привлекать к себе внимание. Конечно, кто-то может тут же мне сказать о том, что о таких вещах я мог бы подумать и раньше? Мог бы… Вот только в данном случае я не был слишком хорошо подготовлен к такой разведке. Раньше я в лесу был полностью один. Однако тогда я действовал полностью самостоятельно. Тут же за мной шла группа товарищей. А за ними целый легион. Так что мне заранее приходилось быть настороже. И приходилось учиться… Что поделаешь. Но в легионе нас не учили подобным партизанским действиям. Так как всё это, скорее всего, было прямой прерогативой егерей? Но в легионе их не было. Поэтому приходилось действовать своими силами.

Снова осмотрев близлежащую территорию, я привычно скользнул вперёд до следующей рощицы. Конечно, сначала мои товарищи не понимали того, что же я в данном случае делаю? И просто предложили мне идти цепью, и высматривать врага. Услышав об этом, я долго смеялся. А потом просто спросил у них о том, как они намереваются заметить врага прикрытого магией Природы? Подойдут к его лагерю, и вежливо постучатся в иллюзию? Это же глупость огромной силы! Выслушав мою насмешку, ребята были вынуждены согласиться со мной. Тем более, что в данной ситуации, больше всего рисковал именно я. Они рисковали мало. Поэтому у них был шанс выжить там, где я банально могу погибнуть. Единственный их расчёт был в первую очередь на то, что в данном случае я успею поднять тревогу. Я же в первую очередь искал магию. Было у меня такое подозрение, что наш противник очень хорошо подготовился! А значит, следует ожидать того, что они могут иметь с собой достаточно большое количество магов. И только тут уж ничего не поделаешь. Поэтому я старался. Старался действовать так, чтобы бы не оставить врагу ни единого шанса.

Аккуратно перебираясь от дерева к дереву, я дошёл до следующего конца очередной рощицы. И вот тут, меня ожидал сюрприз. Прямо передо мной, в чистом поле, я увидел магические линии ярко-зеленого цвета. Магия Природы…

– Вот вам и здравствуйте! – Присматриваясь к тому, что вижу, я внезапно заметил тот факт, что это магическое плетение, которое создавало иллюзию пустого пространства, достаточно далеко протянулось. А это говорит о многом. В первую очередь о том, что отряд, который здесь укрылся, был слишком велик. Криво усмехнувшись, я быстро осмотрелся. Мне надо было по возможности найти высокое дерево. Ведь только так я и мог бы сейчас обнаружить затаившегося в таком укрытии врага. Иначе как я объясню в легионе тот факт, что банально увидел эту засаду в чистом поле, прикрытую довольно сильной магией? Ведь мои способности надо держать в секрете.

Всё же обнаружив поблизости довольно высокое дерево, старательно прикрывшись стволом этого растения, я постарался скользнуть на самый верх, всё время стараясь двигаться очень осторожно. И уже на самом верху этого древесного гиганта, аккуратно выглянул из-за ствола. Ну, что тут можно сказать? Артефакт Природы, который тут использовался, видимо был достаточно мощным. Однако, при всём этом, им пришлось растянуть его защиту на достаточно большой периметр. Именно поэтому высота этой магической защиты была меньшей, чем эти разумные могли бы её сделать. Так что можно было даже высоко и не залезать. Однако мне надо было убедиться, и увидеть всё то, что нужно. Как я и думал, прямо в открытом поле затаилась под защитой этого артефакта иллюзии, тяжелая конница Королевства Юрим. Да вы и сами подумайте? Какой смысл тяжёлую конницу, например, прятать в лесу? Её основная ударная сила заключается как раз такие в том, чтобы атаковать противника на прямой линии, и на открытом пространстве. Вот они здесь и затаились. Оставалось только понять то, каким образом они намереваются атаковать нас вовремя движения? Ведь в данной ситуации им не видно двигающийся легион? Естественно, что я тут же принялся осматривать близлежащую территорию на предмет присутствия либо магии, либо возможных наблюдателей. Мне пришлось просидеть на этом дереве ещё где-то с четверть часа прежде, чем я заметил немного в стороне ещё пару магических плетении.

– Эльфийский плащ рейнджера? – Тихо пробормотал я, узнав этот рисунок магии Природы. – Ну, что же… Это уже очень интересно!

Ещё бы… Ведь в данной ситуации получается, что в это дело всунули свой длинный нос ещё и эльфы? Конечно, можно было бы сказать и о том, что подобные плащи можно было и купить? Да. Но только не плащи рейнджеров – эльфов! Эти разумные в данной ситуации никогда не продавали свою защиту. А этот плащ своими магическими структурами был как две капли воды похож на те, что уже имелись у меня. Так что в данном случае можно было понять сложность ситуации. Теперь же мне оставалось попытаться предупредить легион об опасности, затаившейся на этом поле.

Аккуратно соскользнув с дерева вниз, я тут же постарался вернуться к своим товарищам, которые затаились, и ожидали от меня очередного сигнала. Уйти сам обратно к легиону я не мог. Всего лишь по той причине, что в данном случае могу попасть в очень серьёзный переплёт из-за того, что эльфы обнаружат моих товарищей. А это было бы нежелательно. Поэтому я передал через них то, что обнаружил. Видели бы вы глаза этих ребят? Они были готовы ко многому, но к появлению довольно крупного отряда тяжелой конницы Королевства Юрим явно их никто не готовил. Поэтому их общая растерянность мне была вполне понятна. Тем более, что расчёт воинов Королевства мог полностью оправдаться. Так как наш легион, не обнаружив противника, банально выдвинулся бы из леса, идя походной колонной в направлении границы. Тут же был довольно серьёзный отряд противника, численностью около тысячи тяжёлых латников. А в легионе две тысячи бойцов. Давайте добавим сюда панику, и массированную атаку тяжелой конницы. Всё. Бой окончен.

Пока мои товарищи бегали к легиону, сообщая о том, что именно мы обнаружили во время разведки, я старался понять то, что же мне самому делать дальше? Начнём с того факта, что в первую очередь я намеревался попытаться найти решение такой проблемы? Надо было сначала выбить эльфов – наблюдателей, чтобы те банально не успели поднять тревогу. А уже потом можно будет нанести удар и по их спрятавшимся союзникам. Для них основной проблемой было именно то, что под защитой этих самых маскирующих плетений они не могли защищаться чем-то ещё от какой-либо другой магии. То есть, если они попытаются за этим плетением иллюзии создать какую-либо дополнительную защиту, то сами испортят буквально всё. Поэтому они сидели там, так старательно затаившиеся. Да, прикрывшись магией Природы не особо старались демонстрировать свое присутствие. Я ещё удивился тому, почему они в лес не сунулись? Ведь на этом поле были небольшие рощицы, где можно было бы неплохо так спрятаться. И, как факт, они могли бы со спокойной душой затаиться именно там. Всего лишь аккуратно высматривая противника. Это для меня было непонятно. Да и на эльфов не особо похоже…

– Вот там, где стоит одинокое дерево, под ним кусты… – Принялся я объяснять нашему магу, который пришёл ко мне вместе со своим помощником, и в первую очередь деловито поинтересовался тем, где затаились потенциальные наблюдатели врага. – А второй вот там, где несколько поросших кустов… Судя по всему, это эльфы. У них такие же плащи как у меня.

Я это сказал именно для того, чтобы маг сам прекрасно понял к чему я клоню. Ещё бы… Ведь он меня проверить никак не мог? Для этого было необходимо убедиться в моей правоте. А как это сделать, если не нанести удары по моим подсказкам? Я дал им точные ориентиры, где видел магические плетения плащей эльфов. Я не понимаю, что там происходит, но для меня сейчас не это было важно. Главное, что бы этот маг меня понял. После чего я снова залез на дерево. И убедившись в том, что эльфы всё там же находятся, я кивнул ему, ожидающие глядящему на меня снизу. Он тут же принялся формировать магическое плетение локального пламени. Таким образом он мог нанести удар именно по затаившимся в тех местах разумным, кем бы они ни были. Я же, в данном случае, со спокойной душой мог наблюдать за тем, что именно он делает. Когда в двух местах с виду открытого пространства внезапно полыхнуло пламя, я буквально кожей почувствовал волну боли, которая там настигла несчастных. По сути, они были сами виноваты. Нечего было участвовать в таких играх. Я же заниматься этим самоубийством тоже не собирался, и другим бы не советовал. Конечно, кто-нибудь мог бы у меня спросить о том, по какой же всё-таки причине эльфы вдруг вылезли на открытое пространство? Уже потом, тщательно обдумывая эту ситуацию со стороны, я понял смысл таких действий. Всё было достаточно просто. Любой, кто будет пытаться найти угрозу на данной территории, в первую очередь будет искать её именно в рощах и среди деревьев. А вот на открытом пространстве искать их никто не будет. При помощи магии Природы, и небольших укрытий вроде тех же кустов, особой сложности в маскировке для этих разумных не будет. Так что, в сложившемся положении, вполне можно понять их решение.

– Ну, что тут у тебя? – Пока я размышлял над судьбой незадачливых эльфов – наблюдателей, старший маг легиона, вместе со своими товарищами, которые тоже подошли к нам с целой группой легионеров, не выдержал и залез на дерево в след за мной, но потом увидел то, что творится за иллюзиями, прикрывавшими войска противника. – Светлые Боги! Да сколько же их тут?

– Около тысячи! – Тихо пожав плечами, я тут же указал ему на наличие среди этой конницы одного воина с штандартом. Это был стандарт Королевства. Что сразу говорило об их численности. В отличие от Империи Даирин в Королевстве Юрим войска считали тысячами. То есть, если перед нами тяжёлая конница Королевство, и у неё есть хоть один штандарт, то перед вами, как ни странно, но явно отряд не меньше тысячи бойцов. Если бы их было меньше, то этого бы всадника там бы просто не было. По сути, это был флаг государства, который на определённом древке был закреплён за седлом этого всадника. И, скорее всего, он и был командиром этого отряда.

– Но нам сообщили, что их не меньше пяти тысяч? – Задумчиво покачал головой маг, оглядываясь по сторонам, и видимо пытаясь найти остальных. – А где тогда остальные?

Я же мог в ответ только пожал плечами. Так как в данном случае очень зависел от передвижения легиона. Если бы я был один, то мог бы пройти гораздо дальше? Однако, учитывая тот факт, что легион двигался практически вслед за мной, можно было понять то, что выбора как такового у меня просто не было. И мне приходилось придерживать своё перемещение.

Тяжело вздохнул, маг спустился с дерева. Кстати, мне он даже немного понравился. Всё-таки он не стал что-то придумывать, и делать какие-нибудь глупости вроде магических действий, чтобы снять иллюзию с этой засады. Так как, наверное, и сам прекрасно понимал, что остановить такую конницу, когда их командир поймёт то, что засада раскрыта, будет сложновато. Но сейчас, когда эти умники остались без своих наблюдателей, то они сами фактически попали в ловушку. Ведь они не видят того, что происходит вокруг? И мы теперь можем принять меры.

– Тебе приказано двигаться дальше, и смотреть, есть ли дальше кто-нибудь. Здесь наш легион разберётся сам. – Глухо проговорил сотник, который прибежал в эту рощу со своими бойцами, и в некотором роде был удивлён нашей эффективностью как разведчиков. – Мы сейчас их окружим, пока они под своей маскировкой, и ни Демона не видят! А потом атакуем. Сначала магией, а потом уже и копьями. Твоя же задача осмотреть дорогу дальше. Почему здесь оказалась эта тысяча? Где остальные? И почему от пограничной крепости мы не получили уведомление о том, что противник так углубился на земли Империи?

– Господин сотник, это и немудрено… – Спокойно пожал я бронированными наплечниками, указывая в те места, где ещё дымились тела погибших наблюдателей от королевских войск. – Если я правильно понял, с этими войсками идут эльфы! Так что те четыре тысячи могли окружить пограничную крепость с их помощью. А также эльфы могли бы перехватывать всех гонцов, которых нам направляли. Так что мы вряд ли бы их когда-либо встретили… Но я буду выполнять ваш приказ. Разрешите двигаться дальше?

Задумчиво кивнув, сотник тут же побежал навстречу выдвигающемуся уже из-за ближайшей рощи легиону. Видимо для того, чтобы доложить руководству о том, что среди противников возможно наличие эльфов? Это всё было понятно и предсказуемо. Я же в данном случае махнул рукой тем самым легионерам, с которыми мы только что довольно эффективно обнаружили чужую засаду. Это факт. И тут ничего не поделаешь. Конечно, было бы неплохо поучаствовать в этом сражении? Так как в данном случае есть возможность заполучить какие – нибудь ценные трофеи? Но приказ есть приказ. И мне надо его выполнять. Однако, я заметил в глазах моих товарищей из сотни, своеобразное уважение. Ведь, по сути, своей наблюдательностью я фактически спас многих из них. Чем бы закончилось эта столкновение, сейчас никто точно сказать не может. Но атака тяжелой конницы Королевства могла быть весьма эффективной. Особенно, если бы в тот момент наш легион был бы на марше. По сути, во время марша легионеры могут идти даже без щитов, сложив их на телеги, следующие за десятками. Добавьте сюда неожиданность появления противника, и панику. А она бы всё равно возникла среди молодых легионеров! Так что, ситуация вполне понятна… Тем более, что я уже продемонстрировал командиру легиона тот факт, что являюсь довольно неплохим разведчиком? Как факт, они теперь явно будут пытаться использовать эти мои способности. Ну, что же… В данном случае особо ничего не поделаешь. И я, по сути, имел полное право на подобные мысли. Ну, что тут можно сказать? Продемонстрировал своё мастерство и знания? Будь добр действовать.

Аккуратно перебегая от куста к кусту, я уже привычно двинулся дальше. А мои товарищи следовали за мной. Причём я практически сразу заметил странное телодвижение со стороны полусотника, который почему-то погрозил кулаком моим товарищам, состоявшим в тот момент с виноватым видом. Уже потом, когда мы отошли от легиона, готовящегося атаковать затаившаяся противника, я узнал от ребят о том, что основная каверза ситуации заключалась именно в том, что когда они побежали к легиону докладывать о наших открытиях, то совершенно случайно оставили меня одного. То есть, нас в поиске было пятеро. А четверо убежали сообщать! Так не полагается делать. Но видимо они были настолько шокированы моим открытием, и банально пытались донести максимум информации? Теперь же они получили предупреждение от полусотника о том, что если со мной хоть что-то случится, то он с них голову снимет. Конечно, такая забота мне начала немного импонировать? Но, скорее всего, в данном случае для него была важна моя эффективность, как разведчика. А всё остальное особого смысла не имело. Поэтому я только покачал головой и направился дальше. Учитывая то, что противников было пять тысяч, а нас всего две, можно было предпринять меры. Я понимаю, что сейчас там, на том самом поле, будет уничтожена главная ударная сила Королевства Юрим. Но у них всё равно должно остаться не меньше четырёх тысяч. И это всё равно в два раза больше, чем нас. Значит, надо по дороге придумать ещё что-нибудь? А потом по возможности вернуться. Мало ли что здесь будет? Подумай ещё, то можно будет закинуть в центр этого побоища сферу Смерти. Всё-таки эта Сила может мне впоследствии пригодится. А для этого мне надо будет просто потом вернуться сюда под каким-нибудь, возможно, даже выдуманным предлогом.

Как я и думал, основная группа войск, перешедших границу Империи, скопилась вокруг пограничной крепости. Видимо именно потому, что они не собирались размениваться по мелочам? В первую очередь их группа, отправленная вперёд, и имевшая довольно серьёзную магическую защиту, должна была перехватить легион на подходе. Тогда да… Эта пограничная крепость долго бы не продержалась. Ведь запасов у неё фактически нет? И весь расчёт был именно на то, что достаточно быстро подойдет легион, расположенный поблизости. Будет ли это так на самом деле, ещё неизвестно. Однако эти индивидуумы, видимо заранее просчитали возможность такого конфликта? И поэтому заранее подготовили попытку перехвата тех, кто может попытаться прийти сюда на помощь. Вообще-то, атака той группы конницы могла бы справиться с легионом даже в момент активного противостояния. И, если так подумать, особой нужды в том, чтобы посылать её в перёд, не было. Но тот, кто планировал эту войну, видимо заранее предусмотрел тот факт, что легион явно будет сюда спешить. Видимо на это и был основной расчёт генералов Королевства? Да, вы сами подумайте… На границе с ними находится минимум четыре легиона, и каждый контролирует свой участок. И поэтому они и послали сюда отряд явно не единственный, хотя возможно самый сильный. Но не единственный. Как факт, можно было понять, что уничтожение хотя бы одного легиона на границе Империи может очень сильно навредить всему государству. Хотя бы по той причине, что в сложившемся положении этот противник вынудит Империю распылить силы. Как факт, попытка перебросить сюда ещё хотя бы один легион, ослабит границу в другом месте? И не факт, что там ситуация будет лучше. Однако, столько тяжелой конницы у них в принципе быть не могло? Я имею в виду в одном месте. Значит это действительно был главной ударный отряд? Да… Уничтожив восьмой легион, он сумел бы усилить напряжение на всей границе Империи, и возможно даже улучшит положение для тех, кто будет вредить Империи. Например, каким-нибудь повстанцам? Если бы старый Император знал о том, что здесь будет настолько мощный отряд, то тогда, скорее всего, один из элитных легионов, вроде с первого по пятый, сразу бы прибыл сюда. Именно для того, чтобы принять здесь бой. И тогда наш восьмой регион был бы в данном случае находился бы где-нибудь в тылу. На подстраховке, так сказать… Ведь это была бы элита?

Хотя… Такое сражение всё равно войдет в историю. Ещё бы… Одним ударом уничтожить тысячу элитной конницы Королевства Юрим? А это огромная потеря для них будет… Ведь это действительно их гвардия. То же самое, что если бы, а при удачной атаке это было возможно, им удалось бы уничтожить какой-нибудь из первых пяти легионов. Тоже очень серьёзный урон не только силе самой Империи, но и её чести. А это было просто недопустимо. Сейчас же, обнаружив основные силы противника, и облазив вокруг всё, я отправил двух связных в легион. Двух именно по той причине, что двигаться они должны были разными маршрутами. И всё из-за того, что я обнаружил две засады эльфов, расположенные как раз на тропах, ведущих из этой крепости. Что за глупость? Скорее всего, те самые гонцы, которых посылали из пограничной крепости, по какой-то ошибке предпочитали двигаться по этим тропам? И, как результат, их легко и просто перехватили.

Обнаружив эльфов, который всё также сидели на ветвях деревьях, я обошёл их стороной. Заранее учитывая тот факт, что они разыскивают именно представителей войск Империи, но никак не того, кто может быть на них похож. Это были действительно эльфы – рейнджеры, которые переговаривались между собой на эльфаре. Благо, что наставник меня ему обучил. И поэтому я прекрасно слышал и понимал то, о чём идёт речь. Эльфы решили помочь Королевству Юрим разбить Империю Даирин. Правда сами рейнджеры, которые в этом принимали участие, так и не могли понять причин для подобных действий со стороны Великого князя эльфов? Но это уже дело другое. Основная сложность этой самой ситуации заключалась именно в том, что эти умники, по какой-то причине, вообще непонятной мне, вдруг решили, что им позволено так шалить. Причём свои явные шалости они не собирались как-то объяснять или даже скрывать. Им, по сути, всегда было плевать на происходящее вокруг. Я же в данном случае был вне себя от злости. Уже который раз сталкиваюсь с этими остроухими. И пользы они мне не приносят. Да. Мой наставник тоже был один из них? Но он, видимо от безысходности, взялся меня тренировать для того, чтобы хоть как-то занять свои оставшиеся годы. Потом, конечно, когда он понял, что я достаточно быстро усваиваю всё то, что этот старый эльф мне преподает, этот разумный всё же захотел попытаться повлиять на меня. Всего лишь пытаясь вынудить дать клятву на Крови. Уже потом думая об этом, как бы я сейчас действовал с учётом того, что мог дать эту самую клятву, мне оставалось только стискивать зубы от злости. Ещё бы… Ведь, по сути, я бы сейчас не смог каким-то образом остановить этих храбрецов. Дав клятву Верности Великому князю и тому же Великому лесу, я никогда не смог бы помешать эльфам. Всего лишь по той причине, что они появились на данной территории именно по приказу Великого князя, и не иначе. А значит, пытаясь их остановить, я только бы вредил сам себе. Хорошо ещё, что я всё же не дал эту клятву!

Теперь же, аккуратно наблюдая за этими эльфами, я успел предупредить своих товарищей. И в данном случае имел возможность неприятно удивить эльфов. Начнём с того, что в легионе были неплохие лучники. Да, до эльфов им было бы далеко. С этим никто даже не спорит. Но для них основная проблема заключается именно в том, что в этом случае у них возникнут невероятные сложности. Лучники легиона сшибут их с деревьев, воспользовавшись неожиданностью. К тому же, их опять же можно поджарить? Хотя, этого бы не хотелось. В виду того фактора, что такого удара просто никто не ожидает с этой стороны? Видимо с тем отрядом ушло всего два эльфа? Эти рейнджеры, даже в случае проигрыша, могли бы успеть предупредить оставшихся здесь. Если бы выжили. Возможно у них есть какие-нибудь нужные мне артефакты? А тогда я просто должен сам с ними разделаться.

Тщательно поразмыслив над сложившейся ситуацией, я всё же решил воспользоваться ею, и аккуратно перебить этих красавцев лично. Как я уже сказал, постов эльфов было всего два. И, как всегда, именно на верхушках деревьев. Они, как оказалось, растянули те самые нити, сторожки, про которые я уже как-то говорил. И банально сидели, ждали… Когда кто-нибудь из крепости снова захочет попытаться выскочить, чтобы предупредить восьмой легион о том, что происходит здесь? Вот только основная сложность для них была именно в том, что отправив твоих гонцов командир крепости даже не пытался задумываться о том, что возможно и такое, что гонцы банально не дошли до места!

Дождавшись того самого момента, пока эльфы сменились, и определив то самое место, где они сделали свой лагерь, я аккуратно выдвинулся к первому посту. Потом снова дождался смены часового, и, резко схватив эльфа за горло, нанёс удар лезвием ножа как раз подмышку, где было сердце. Некоторые, конечно, могли бы предложить мне банально перерезать ему горло? Но в такой ситуации меня учили не маяться дурью, а действовать эффективно. К тому же, пока эльфы между собой шептались, я сумел аккуратно босиком забраться на дерево, где у них был пост. И затаился за стволом дерева. Эльф – рейнджер, забираясь на самый верх, даже не поддавал сомнению тот факт, что там ему безопасно! И когда он занял свой пост, я нанес ему удар. Так и оставив его висеть на дереве с ножом в сердце. Но доставать сам нож из раны пока что было рано. Запах крови, которая начнёт течь через неё, легко почувствовать. А мне это было ни к чему. Поэтому я действовал на опережение.

Также я постарался разделаться и со вторым часовым. К сожалению, подобраться к нему незаметно по дереву было сложновато. Поэтому я сначала зашёл в их небольшой лагерь, где оказалась ещё четверо эльфов. Один из них бодрствовал, а остальные спали. Убив этого часового, который банально не ожидал подобного сюрприза, я двинулся дальше. Просто перебив спящих. После чего, я аккуратно подобрался к дереву, на котором сидел оставшийся часовой. И специально дёрнул сторожок. Естественно, что этот эльф сразу же насторожился. И попытался определить то, кто же это хочет уйти через его территорию? Однако его тут ожидал весьма неприятный сюрприз. Так как я знал о том, откуда он появится, то ждал под деревом заранее прикрепив нити к тому самому сторожку, который и побеспокоил. Спрыгнув с дерева, этот самый эльф тут же оказался в моих руках. И также остался лежать под ним уже с ножом в сердце. Убедившись в том, что такие своеобразные часовые были полностью ликвидированы, я отступил навстречу легиону. Тем более, что бойня с тяжелой конницей Королевства уже была закончена. Как я и говорил, артефакт иллюзии Природы сыграл с ними плохую шутку. Резкие магические удары, нанесенные сверху по их скоплению, уничтожили и сам артефакт, и большую часть этих самых легендарных наездников Королевства. А когда защита спала, они оказались в ловушке. Начнём с того что магическое плетение Стихии Огня Метеор уничтожила практически всех командиров, которые находились в центре лагеря. А после исчезновения иллюзии эти самые легендарные наездники выяснили тот факт, что окружены легионом Империи, и теперь банально не могут применить своё самое сильное оружие. Ту самую силу разгона тяжелой конницы. Потому что разогнаться им было банально негде. К тому же, как я уже говорил, они были достаточно неповоротливы в своих доспехах. И поэтому оказались в очень нелицеприятной ситуации. Легионеры достаточно быстро их уничтожили. И даже кого-то взяли в плен. Но это уже значения не имело. А после такую и победоносной расправы с врагом легион скорым маршем направлялся к пограничной крепости.

Узнав о том, что часовые уже ликвидированы, сотник меня похвалил. И тут же выдвинулся со мной для того, чтобы увидеть войска расположившиеся вокруг пограничной крепости. Судя по всему, как я и предполагал, этот ударный отряд не предполагал активных боевых действий с теми же крепостями. Вся та пехота, которая была в этом отряде, даже не пыталась собирать какие-либо лестницы для того, чтобы штурмовать крепость. В том-то и была главная загвоздка. Они видимо рассчитывали на быструю расправу, которую должна была устроить их конница нашему легиону. После чего, крепость просто сдалась бы. Они посадили бы туда свой гарнизон, и пошли бы дальше по территории Империи. Государство было слишком велико, чтобы быстро отреагировать на происходящее. К тому времени этот отряд мог бы добраться до другой такой же группировки собственных войск. Объединиться с ней, и нанести удар по следующему легиону? Пока из центра Империи прибыли бы элитные легионы, то на границе минимум два – три легиона будут полностью уничтожены.

Так что, когда восьмой легион уже принялся разворачиваться, для нанесения своего удара в тыл противника, наш враг ещё отдыхал в своем лагере. Уверенный в собственной безнаказанности. Как я уже сказал, даже у них были определённые стереотипы, которые с этими разумными сыграли плохую шутку. Они были уверены в том, что их враг не сможет подойти незаметно. Тем более, что на посту были эльфы – рейнджеры. А кто лучше них может успеть перехватить тех, кто будет пытаться к ним подобраться? Ну, что же… Это и был их серьёзный просчёт.

– Легион, в атаку! – Когда наши войска подобрались как можно ближе, наконец-то раздался этот самый желанный многими вопль, и затрубили трубы. Вперёд сразу же понеслась легкая конница, которая была в легионе. В их задачу входило внести панику и хаос в отряд противника, который окружил нашу крепость. Да, я их было четыре тысячи… Но и мы напали на них внезапно. Когда эти умники ничего подобного банально не ожидали. Их лагерь был расположен так, чтобы контролировать крепость. Но никак не то, что происходит у них за спиной. Сейчас нам было не до сохранения строя, и я, закинув эльфийский плащ в сумку, и быстро натянув на себя доспехи легионера с той самой магией, бросился вперёд. Сейчас самое время продемонстрировать моё истинное владение клинком. В такой свалке это немудрено. Тем более, что в данном случае у нас просто нет времени строится. Если бы мы выходили парадным шагом, медленно, но, верно, двигаясь в сторону противника, то он успел бы поднять тревогу, сформировать ударный отряд, и возможно даже использовать свою многочисленность. В данном же случае, когда легион чуть ли не ползком подбирался к лагерю, а потом резко ударил изо всех сил, у противника не было ни единого шанса. Дополнительно ко всему прочему, стоило отметить и тот факт, что буквально следом, как только раздались трубные звуки атаки легиона, и знаменитый вопль «Барра!», с которым легионеры обычно ходили в бой, тут же из ворот крепости ударил конный отряд. Видимо комендант гарнизона тоже решил поучаствовать в этом избиении? Так что противник оказался зажат между двух огней. Добавьте сюда ещё и массированную атаку со стороны магов легиона… Эти ребята выложились от души. Сначала там, в поле… Где нанесли удар Метеором по тяжёлой кавалерии Королевства. Фактически стерев её в порошок. А потом здесь, выпустив несколько довольно мощных магических плетений в виде огненных шаров, но гораздо крупнее фаербола, как раз в места сосредоточения противника. Судя по всему, у магов легиона был специфический приказ? Потому что потом они старательно били своими фаерболами в те места, где противник только пытался организовать оборону. Я понимаю, что у войск Королевства наверняка были и свои маги? И они бы сейчас могли атакаовать нас? Но в данном случае, я хотел сделать всё быстро. И поэтому, перекинул щит легионера на спину, и достал второй меч. Ну, что же… Самое время показать то, чему меня когда-то учил наставник! Самое время…

БАРРА! – Я тоже изо всех сил взревел этот клич легионеров, и бросился вперёд. А что? Всем можно, а мне нельзя? К тому же, мои товарищи сражались уже где-то там. И сейчас искать свой десяток мне было некогда. Поэтому я и кинулся вперёд, стараясь по возможности добраться до ставки противника. Там точно должны быть командиры. И если удастся перехватить кого-то из них, то есть шанс заработать немного золота. Я думаю, что оно мне никак не повредит? Деньги всегда пригодятся. А может быть там, у них, есть что-нибудь ещё? Тоже интересно… Поэтому, у меня был шанс. Очень серьёзный шанс, которым я и собирался воспользоваться…

Принц

-… Надеюсь, вы меня прекрасно поняли? – Наследный принц Мурат раздраженно посмотрел на окружавших его офицеров Королевской армии, и только тихо покачал головой. – У нас времени не так много, как вы можете думать. Не надо считать имперцев глупее себя. Поэтому мне бы хотелось, чтобы вы сами все прекрасно понимали то, насколько сложная складывается ситуация.

– Ваше высочество, но ведь наша конница наверняка раздавит восьмой легион во время марша? – Один из верных генералов, решительно поднялся со своего места, и хлопнул ладонью по карте, видимо показывая то, как это, наверное, должно произойти. – В результате всего, эта крепость окажется в одиночестве. И выбора у них банально не будет. Они сдадутся.

– А кто тебе сказал, что всё так легко и просто будет? – Тихо покачал головой стоявший рядом с ним более опытный офицер, который прошёл уже не одну военную компанию, и знал о том, что всегда есть место случайности. – В легионе тоже не дураки служат! И если они догадаются о том, что их может ждать засада, то наверняка постараются её обнаружить. А если уж обнаружат… Ваше Высочество, вы не хуже меня знаете, что наша тяжёлая конница сильна именно в прямой атаке. Если же их атакуют, и не дадут разогнаться, то наша конница будет уязвима.

– А для этого у нас есть они… – Принц Мурат медленно повернулся в сторону стоявшего немного в стороне от всех людей и представителей Королевства молчаливого эльфа. – Что там говорят ваши рейнджеры? Есть какие-то новости?

В ответ этот высокомерный эльф только медленно покачал головой, слегка пожав плечами.

– Если будет хоть какая-то информация, мы вас предупредим, Ваше Высочество… – Криво усмехнулся он. – А пока я просто не вижу смысла в этом. Наши рейнджеры чётко контролируют вокруг ситуацию. И если мы заметим хоть что-то выходящее за рамки вашего плана, то обязательно предпримем все меры… Что касается этой крепости. То пусть они успокоятся. Пока они не видят того, что ваши солдаты готовят какие-то лестницы для штурма, то и беспокоиться не будут. Завтра ночью мы вырастим специальный палисад, который позволит вашим солдатам залезть на стену без больших сложностей. Более того… Этот палисад будет невозможно как-то разрушить или сломать. Благодаря этому мы сможем неприятно удивить наших врагов. Так что всё идёт согласно плану. Засаду, которую устроила ваша конница, благодаря нашему артефакту, обнаружить просто невозможно. Мы об этом позаботились. Наши артефакты Природы скроют присутствие вашей конницы от отрядов разведчиков противника. Так что можете не переживать на эту тему. Можете спокойно планировать своё нападение на этот крепость. Никто вам не помешает!

– А когда хотя бы всё это закончится? – Аккуратно попытался уточнить у принца Мурата молодой виконт, впервые пришедший на войну вместе со своим отцом – генералом. – Просто мы собирались в столице отметить это дело… А когда именно это делать, сейчас непонятно. Поэтому, мне хотелось бы выяснить. Всё – таки разбить легион Империи Даирин – это не шутки?

– А кто тебе сказал, что война это шутки? – Криво усмехнулся старый генерал на довольное замечание своего сына. – Война это война. И быстро это дело не решается. Если враги начнут действовать более осмотрительно, чем мы рассчитываем, то она может затянуться надолго. К тому же, такой легион у Империи отнюдь не один, как ты можешь подумать. И против нас выдвигается, скорее всего, именно восьмой легион. Это если бы мы разбили первый легион, то тогда можно было бы гордиться этим событием. А восьмой легион – это обычные воины. Первый легион – это элита. Скорее всего, они уже выдвигаются в сторону границы. И времени у нас достаточно мало. Для начала мы должны, как можно эффективнее, и без особых сложностей, уничтожить этот легион, который находится поблизости. Потом мы должны захватить эту крепость, и поставить там свой контингент войск. Затем, нам надо будет выдвинуться на соединение с нашими войсками, и разбить второй имеющийся поблизости легион… Не по номеру, а по нашему подсчету… Когда сюда подойдут легионы из центра Империи, мы должны разбить минимум три легиона пограничных сил Империи Даирин. По крайней мере тогда у нас будет значительный перевес в силах. Учитывая общую инертность больших масс войск, мы получим возможность разбивать их по одному. И тогда Империи придется отступить, чтобы перегруппироваться. Возможно, они даже пойдут с нами на переговоры? Но пока это ещё не точно. Поэтому придётся изрядно поднапрячься. Так что я бы на твоём месте не рассчитывал на быструю победу. Тебе придётся некоторое время отдохнуть от своих друзей – собутыльников.

На это замечание старого генерала все присутствующие громко рассмеялись, а сам виконт, неожиданно для себя самого ставший этакой причиной для смеха, раздражённо фыркнув отошёл обратно в угол, где и сидел до сих пор. Он явно ещё не понимал того, куда влез, просто пожелал получить военную Славу? Но теперь-то он должен понимать тот факт, что военная слава – это не шутки? И для того, чтобы её получить, необходимо очень сильно постараться?

– Что там происходит? – Неожиданно принц Мурат вздрогнул, и повернулся в сторону входа палатки, откуда донесся необычный и весьма неожиданный шум. И прежде, чем в его палатку заскочил гвардеец, чтобы рассказать своему господину о причинах какого шума, неожиданно для себя высокородный дворянин Королевства Юрим понял, что слышит слитный рёв тысяч глоток, складывающийся в одно страшное слово… «БАРРА!!!» Это был знаменитый клич атакующего легиона Империи Даириин. Которой неизвестно каким образом оказался поблизости. Удивлённо оглянувшись на заносчивого эльфа, который стоял поблизости, принц раздражённо щёлкнул пальцами.

– Может быть вы мне объясните, что здесь происходит? – Указало он этому долгожителю, который сейчас явно к чему-то прислушивался. – Ваши рейнджеры должны были нас предупредить об этом!

Резко оттолкнул в сторону стоявшего в дверях гвардейца, принц вышел из палатки, чтобы попытаться уже самостоятельно оценить сложившуюся ситуацию. Однако то, что там происходило, не шло ни в какое сравнение с планами Королевства Юрим. На лагерь войск принца фактически приливной волной накатывали воины легиона, причём, если присмотреться, то можно было заметить среди бегущих в яростной атаке легионеров, штандарт именно того самого восьмого легиона.

– Как это возможно? – Снова разъярённо щёлкнул пальцами принц, едва не схватив стоявшего поблизости эльфа за воротник, пытаясь призвать его к ответу. – Откуда они здесь взялись? Где ваши хваленые рейнджеры! Вы разве не должны были нас предупредить о том, что легион обошёл нашу засаду? И где эти ваши рейнджеры вообще? Почему мы ничего не знали?

Вопросов у разъярённого принца Королевства было просто немерено. Вот только эльф почему-то отвечать на них не спешил. Раздражённо снова повернувшись к лагерю, в котором уже вовсю хозяйничали легионеры, принц Мурат принялся раздавать команды, сама прекрасно понимая, что даже сейчас войска Королевства превосходят легион по численности. А значит, и может вполне победить. Только надо сделать всё быстро. Пока его воины, перепуганные этой слитной атакой довольно многочисленного противника, не бросились в рассыпную. Но дело уже не так-то легко было исправить. Подскочивший к нему вестовой, известил принца о том, что из осаждённой ими крепости тоже вырвался конный отряд, ударивший в спину его войскам. Видимо они прекрасно знали о том, что легион всё равно придёт? Иначе откуда у них взялась такая слаженность действий?

В очередной раз раздражённо скрипнув зубами, наследный принц Королевства Юрим сузив глаза осмотрелся по сторонам. Но, как и следовало ожидать, тот самый заносчивый представитель эльфов уже куда-то исчез.

– Длинноухие ублюдки! – Возмущённо прорычав принц мог только констатировать факт того, что эльфы опять играли в какие-то свои собственные игры и, как результат, банально обманули представителей Королевства Юрим, заманив их в ловушку. Такое было вообще непростительно. Вот только теперь надо сначала добиться положительного результата. Но что-то в душе подсказывало принцу Мурату, что после того как Королевству всё же удастся разбить этот легион, эльфы снова объявятся. Оставалось только узнать о том, куда же всё-таки исчезла тяжелая конница. А это была весьма важно. Об этом не стоило забывать. Так как отряд тяжелой конницы был главной ударной силой Королевства? В этой ситуации именно она и могла помочь уничтожить этот проклятый восьмой легион, который каким-то неведомым образом умудрился обойти их засаду, и нанёс ему такой неожиданный удар!

– Ваше Высочество, нам нужно немедленно отступать! – Молодого наследного принца неожиданно за руку схватил старый генерал, который тут же кивнул своему сыну – виконту, чтобы тот подвёл коня наследнику трона королевства. – У нас не остаётся выбора. Противник нас перехитрил. Войска уже не поддаются контролю. Надо отступать. Иначе мы потеряем всё.

– Что значит отступать? Даже сейчас наших войск минимуму в два раза больше, чем общая численность этого проклятого легиона! – Раздражённо фыркнул высокородный дворянин, сбрасывая со своего рукава руку генерала, который видимо так и не понял того, что на данный момент вообще происходит. – Немедленно начинайте командовать войсками, генерал! Прикажите им срочно принять меры к отражению атаки. Легионеров меньше, но вы почему-то отступаете! Что за глупость такая!

Старому генералу не оставалось ничего другого как банально подчиниться приказу принца. Хотя, при всём этом и сам принц на данный момент прекрасно понимал, что паника уже делала своё дело. То тут, то там, по лагерю, метались перепуганные солдаты Королевства, которые банально не знали того, что им предстоит делать. Более того… Их паника заразительно действовала на других, кто был рядом. И это не считая того, что ворвавшаяся в ряды палаток конница Империи старательно поджигала их, при этом, по ходу своего движения, уничтожая всех тех, кто попадался на пути. По сути, это вообще было недопустимо! Но принц настолько доверял эльфам, которые довольно быстро и эффективно перехватили двух гонцов из крепости, что даже не стал рассылать в разные стороны наблюдателей, которые должны были бы следить за происходящим вокруг. Видимо именно поэтому восьмому легиону Империи и удалось подойти скрытно и атаковать внезапно. Но войска Королевства всё равно были достойны внимания. Например, та же самая гвардия? Отряд гвардейцев решительно сгруппировался вокруг принца, видимо пытаясь хотя бы таким образом его защитить? Все эти гвардейцы были в худшем случае мечниками. Правда Мастеров Меча среди них не было. Такие бойцы были слишком дороги. И поэтому, пришлось их оставить в Королевстве. Но даже несмотря на это, гвардия была опасной силой.

Заметив то, что легионеры всё-таки пробиваются к самой роскошной палатке в лагере, старый генерал, находящийся поблизости, принялся раздавать команды. Так как он сам прекрасно понимал, что к принцу враги не должны пробиться. Этого он позволить в принципе не мог. Тем более, что происходило что-то весьма необычное. Среди атакующих легионеров вперёд выдвинулся какой-то странный воин. Словно какой-то крестьянин с косой, шедший сквозь высокую траву, практически не задерживаясь, он прорывался сквозь все заслоны, какие только попадались ему на пути. Два меча в его руках вращались с огромной скоростью. И буквально сносили с пути этого разумного все возможные преграды. Хуже всего было то, что, глядя на действия этого странного парня в доспехах простого легионера, даже принц Мурат мог только пораженно наблюдать за происходящим. В отличие от обычных легионеров, этот странный солдат Империи Даирин двигался как-то слишком уж целеустремленно и плавно. Чего не было у остальных. К тому же легионеры обычно работают парами? Прикрывая друг другу спину. Этот же легионер, закинул на спину свой щит, а в руках держал два меча. Необычное поведение для имперца. Но он шёл вперёд. А остальные легионеры, видимо из его подразделения, выстроились сзади него своеобразным клином, и таким образом просто не давали его окружить и задавить численностью.

– Немедленно остановите этого мечника! – Раздражённо прокричал старый генерал, показав гвардейцам на этого странного парня, который прорвал очередную группу воинов Королевства, которые пытавшихся создать на его пути заслон. Стоило сразу заметить то, чтобы он практически играючи разбросал тяжелых латников Королевства, чтобы было вообще необычно. Прошёл их так, будто бы это были какие-то неподвижные кусты. Несмотря на то, что латники пытались достать его своими длинными мечами. Причём дрался он как-то необычно. Принц Мурат, как опытный воин и постоянно занимающийся мечом боец, обратил внимание на его необычные плавные движения, которыми этот парень не только обходил противника… Но при этом старательно парировал удары врагов, не пытаясь останавливать их удары лезвием своего меча. А, наоборот, плоскостью отводя клинок противника в сторону. Если парировать меч клинок на клинок, всё будет зависеть от качества оружия. И в один прекрасный момент банально можно остаться безоружным. Всё только из-за того, что в сложившемся положении удар меча противника сможет переломить твой собственный. Однако такой стиль боя позволял парню уберечь своё оружие. Хвалённые мечи легиона были средними по своей длине. По сравнению с длинными мечами латников Королевства, даже короткими. Но этот парень действовал весьма эффективно. Просто, по сути, он не рубил доспехи противника, и не пытался их пробить. Он наносил колющие удары острием клинков в свободные от брони места. Шея… Подмышки… Даже сочленения рук и ног. И уже только это, само по себе, говорило о мастерстве врага. Что было весьма необычным. Ведь в Империи в доспехах простого легионера мечник в принципе быть не мог? Такое искусство владения оружием стоило очень дорого. Причём, сразу стоило бы учитывать и тот факт, что у этого странного бойца на голове был именно член рядового легионера. Даже не десятника. Что банально выбивало наследного принца из колеи. Так как он просто не понимал того, что происходит? Подобное вообще в принципе было невозможно.

Однако его глаза чётко давали понять принцу то, что этот парень шёл прямо к нему. Целеустремленно прорывая все возможные формы защиты. Двинувшиеся ему навстречу гвардейцы, должны были остановить этого противника. А потом, и остальных легионеров. Своим примером заразив войска Королевства, которые уже просто не знали, что им делать в этом удушающем приступе паники. И когда первый гвардеец, взмахнув своим мечом, бросился на этого странного легионера, наследный принц Королевства Юрим радостно усмехнулся… Но его усмешка неожиданно замерла, а потом и вообще пропала. Этот легионер, как-то странно вильнув из стороны в сторону, словно на нём не были надеты тяжёлые доспехи легиона, увернулся от удара гвардейца, и поднырнув под его руку, и видимо специально подставил свою открытую спину под удар клинка. Однако, там у него был щит. И меч гвардейца бессильно скользнул по прочному металлу. А вот сам этот легионер сумел подрубить ногу бойцу Королевства, а потом, развернувшись вокруг своей оси, перерубил и шею.

Ещё не успел рухнуть на землю первый гвардеец, как рядом завопил от боли второй, когда этот странный воин, точно также подставив с виду уязвимую спину, просто проходя мимо отрубил ему обе руки.

– Это не мечник! – Разъяренным быком взревел старый генерал, судорожно замахав руками. – Это минимум Мастер Меча! Откуда он здесь взялся? Гвардейцы! Немедленно спасайте принца! Увозите его отсюда!

Молодой высокородный дворянин был настолько растерян, что банально не мог ничего предпринять. Ведь ситуация действительно была критическая. И всё происходящее переходило все возможные границы. Так что молодой дворянин был вынужден просто подчиниться своим гвардейцам, схватившим его за руки, и буквально волоком потащивших его к коновязи. По сути, он не мог ничего поделать. Ведь на его глазах элита Королевства была просто уничтожена. Уже садясь на коня, принц Мурат увидел то, как возле его палатки забушевала битва. Несколько гвардейцев, старательно сменяя друг друга, пытались атаковать этого странного легионера. Который вертелся среди них словно тот самый угорь на раскалённой сковородке. И хуже всего было то, что видел перед собой принц… Несмотря на то, что его бойцы старались, можно было заметить главное… От доспеха этого парня разлетались искры. Но мечи гвардейцев Королевства так и не смогли нанести ему урон. Он был словно заколдован… А вот его два меча, которыми тот вращал вокруг себя, как мельница вращает своими лопастями, оставляли среди воинов Королевства кровавые просеки. И это его пугало ещё больше. Кто он такой? Если он действительно Мастер Меча, то почему находится среди обычных легионеров? Может быть в легионе не знают о его талантах? Это глупо даже предполагать. Очень глупо.

Но, к сожалению, пытаться разобраться в ситуации принцу было некогда. гвардейца и посадив Его Высочество на коня, тут же вскочили на своих, и бросились прочь от Пограничной крепости Империи. Сейчас им был только один путь. В Королевство Юрим. А сзади, за спиной убегающей кавалькады, проливалась кровь довольно сильного отряда войск Королевства. И хуже всего для принца было именно то, что это был самый сильный отряд Королевство… В том-то и дело! Был… И больше его нет. Восьмой легион уничтожил его так, как будто бы всё это и должно так быть. Более того… Судя по всему, те два десятка гвардейцев, которые остались прикрывать его спину, тоже обречены? А вы знаете, как тяжело обзавестись двадцатью гвардейцами уровня мечника? Это очень сложно. Уже только поэтому можно было понять, что этот военный конфликт Королевство безвозвратно проиграло. К тому же, неизвестно куда исчезла целая тысяча тяжёлой латной конницы? Куда делся этот тяжелый отряд? Неужели эльфы обманули, и банально завели войска Королевства в ловушку?

Подумав об этих остроухих, принц Мурат раздражённо скрипнул зубами. Ничего… Вот он вернётся в столицу, и расскажет отцу о том, как эльфы их подвели. И пусть теперь Великий князь эльфов сам объясняет то, почему всё это произошло? Более этого… Великому князю эльфов придётся также рассказать ещё и о том, почему провалился заговор в столице Империи Даирин. Ведь это именно подкупленные ими дворяне должны были помочь Королевству получить то, что ему полагается? Они должны были убить Императора, чтобы его оставшиеся родственники перегрызлись между собой. Как результат, им было пришлось тогда враждовать друг с другом. И легионы не действовали бы быстро и эффективно. В результате всего этого у Королевства был бы шанс получить то, что они хотели. А теперь что? Теперь же ситуация была такова, что Королевство Юрим потеряло довольно большой отряд. Пять тысяч бойцов! Тех самых пять тысяч, которые должны были легко и просто раздавить пограничный легион Империи, а также, объединившись с соседними отрядами, постараться выбить как можно больше войск противника, чтобы хотя бы суметь отторгнуть от Империи довольно большие и весьма плодородные земли. Этого же не произошло. Тот самый легион, который должен был быть уничтожен первым, почему-то оказался весьма эффективным. И буквально одним рывком уничтожил четыре тысячи воинов Королевства. Теперь-то принц понимал, что доверять эльфам было с их стороны большой ошибкой. Подобное оказалось себе дороже. Вот только что делать ему? Бесславное поражение практически в первом сражении, которое было, по своей сути, заранее просчитано и подготовлено, для принца Мурата будет большим позором. Ему уже хотелось войти в историю своего государства как победителю. Всё было правильно сделано. Вот столько в сложившемся положении оказалось, что есть неучтенные факторы. Кто же знал, что среди обычных легионеров Империи Даирин могут быть даже не простые мечники, хотя это само по себе глупо звучит, но даже и Мастера Меча? Иначе понять то, что произошло во время этого сражения, было просто нельзя. Ведь этот странный индивидуум, который так старательно рвался к палатке принца, не мог быть никем другим! Ещё бы… Ведь он буквально играючи убивал гвардейцев Королевства. Мечников! А кто ещё кроме Мастера Меча на такое способен? Да никто. Так что сразу же можно было бы понять всю опасность ситуации. Получается, что Королевство Юрим недооценило своего заклятого врага? Более того… Каким-то невероятным образом среди бойцов легиона оказались такие мастера. А там, где есть Мастер Меча, там могут быть и мечники? Да что значит могут быть? Они там есть! Точно есть! А этого просто быть не может… Вообще-то, если в легионе есть Мастер Меча, то он должен быть минимум офицером? Если же он был в обычной форме легионера, да и доспехи выдавали тот факт, что этот боец простой легионер, то…

От этих мыслей молодому принцу Королевства становилось просто не по себе. Если в Империи даже Мастера Меча вынуждены служить в легионе простыми легионерами, то это означает только то, что советники Королевства банально не учли каких-то факторов. Значит, надо заменить советников! И вообще, нужно как можно больше узнать про Империю! Слишком уж много странностей обнаружилось в этом противостоянии. К тому же, эльфы действительно подвели Королевство. И об этом отец должен знать. Король должен принять меры. Ещё бы… Что за глупость такая? Ведь, по сути, если так подумать, эльфам не было никакого смысла помогать Королевству Юрим? Эльфы любят лес. А на территории Империи огромные земли заняты именно лесом. По договоренности с Королевством, эти территории должны были отойти к эльфам. Зато всё остальное забрали бы представители Королевства. Воспользовавшись тем шансом, что дворяне Империи Даирин воевали бы между собой, Королевство смогло бы подмять под себя все эти земли. Пока все остальные соседи пытались бы понять то, что происходит, их Королевство могло бы стать Империей? Всё правильно… Всё так и должно быть. И было бы, если бы не это поражение, в которое превратилось победоносное шествие войск Королевства Юрим. Хуже всего было то, что даже спустя неделю он так и не узнал о том, что же произошло с отрядом тяжелой конницы Королевства, которая должна была разбить восьмой легион Империи!

Уже вернувшись в столицу Королевства, молодой принц узнал о том, что этот отряд тяжёлой конницы был полностью разбит. Больше тысячи воинов из второго отряда попали в плен. Все остальные были убиты. Старый генерал, который остался пытаться прикрывать отход принца, тоже попал в плен. Все гвардейцы, которые там остались, были убиты. Да это и немудрено… Если в легионе были Мастера Меча? Вот только чего никак не мог понять сам молодой принц, и его отец король, так это того, откуда в каком-то заштатном легионе могли взяться Мастера Меча? Проблема была в том, что и он сам, и его отец, прекрасно понимали главный нюанс… Мастер Меча может быть там не один. То есть, в данной ситуации основная сложность заключается именно в том, что Мастер Меча, который атаковал ставку принца, мог быть одним из нескольких… Но если это был заштатный пограничный легион… То что же тогда творится в элитных легионах? Неужели там вообще все легионеры – мечники? Уже только поэтому следовало бы опасаться таких врагов. И именно поэтому старому королю Брахусу пришлось послать чрезвычайного и полномочного посла в Империю Даирин, который должен был хотя бы попытаться договориться о Мирном решении вопроса. Как и следовало ожидать, эльфы достаточно быстро исчезли из Королевства Юрим. Словно заранее знали о том, что их ждёт, но Ноту Протеста Великому лесу, и самому Великому князю эльфов старый король всё-таки отправил. Хотя он и был уверен в том, что никто не ответит на это письмо.

Сейчас в Королевстве было сплошное уныние. Ведь довольно мощный отряд был банально уничтожен. Оставалось только понять то, каким образом всё это случилось. Но это было не так-то легко и просто. Ведь для того, чтобы выяснить такие подробности, для начала следовало бы хотя бы попытаться понять, что же всё-таки произошло? И даже более того… Каким образом тот самый восьмой легион так играючи разбил самую главную ударную силу Королевства? Это было непонятно… Однако посол Королевства в Империи Даирин доложил о том, что руководство восьмого легиона получило довольно большое вознаграждение в столице. И даже более того… Несколько легионеров получили вознаграждением в золоте. Однако подробностей того, как эти выскочки могли уничтожить самый сильный отряд Королевства, выяснить так и не получилось. И это больше всего заботило молодого принца. Хуже всего для него было то, что он всё же получил своё прозвище. Но, к сожалению, совсем не то, на которое так рассчитывал… Он рассчитывал, что его, в худшем случае, нарекут Победоносным? Но теперь всё было куда хуже. Его нарекли отнюдь не Победоносным… А Трусливым! Ведь он бросил свой отряд и сбежал? И никто из дворян даже не задумывался о том, что молодой принц был вынужден сбежать именно из-за того, что его принудили к этому! Это никого не интересовало. По той простой причине, что дворяне уж очень любили обсуждать различную грязь, которую только могли найти против него. Конечно, прямо в глаза самому принцу никто этого прозвища не говорил. Но среди народа Королевства всё же пошли различные шепотки. И это было очень плохо. Ведь в данной ситуации это может в один прекрасный момент вылиться в полноценный бунт? А это совсем не то, чего хотелось бы старому королю. Поэтому молодой принц и надеялся найти способ исправить каким-либо образом положение. Иначе его могут лишить наследства и трона. Сам и отец лишит. Ведь у него есть младший брат? Который на данный момент ещё не был запятнан подобной клеветой. Хотя отец и сам понимал, что вины принца Мурата в случившемся нет… Но политику это не останавливало. Поэтому молодому принцу надо было придумать что-то новое. Надо было найти врага, которого он всё сможет победоносно разбить. Вот только специально подготовленный отряд, которым он командовал, был бесславно уничтожен. И что он теперь вообще может сделать? Опять придётся тратить годы времени, и тысячи золотых на то, чтобы собрать что-то подобное. Получится ли впоследствии вернуть себе Доброе имя, принц Мурат банально не знал. Но он очень надеялся на это. Надеялся на то, что успеет это сделать раньше, чем отец объявит нового наследника. Иначе, его жизнь будет просто уничтожена. А этого он себе позволить не мог… Лучше уж он уничтожит всех конкурентов на пути к трону. Даже если это будет его любимый младший брат…

Победителей не судят

Торжественное возвращение нашего легиона на место базирования было на самом деле праздником. И не только для нас самих. Особенно старательно радовались местные жители, которых война обошла стороной. Ведь любая война – это жертвы. Жертвы среди мирного населения. Грабежи и страдания. И это не говоря о глобальных последствиях для земель, где всё это происходило бы. Возьмите как факт то, что сотни и тысячи неупокоенных мертвецов могли в любой момент превратиться в нечисти и нежить. Как результат, все эти монстры бы могли принести ещё больше бед, и даже жертв, мирному населению.

Но наше сражение прошло с минимальными потерями, что отразилось на боеспособности легиона. Надо сказать, что командование догадалось о том, что не надо устраивать показательное шествие легиона в бой. А быть более эффективными. Подобравшись как можно ближе к лагерю противника, пешие легионеры, следом за конницей, стремительно ударившей в самый центр лагеря, бросились на противника уже разбитые на двойки. В результате этого враг не успел ничего понять. И мы достаточно быстро пробились к центру лагеря. А когда их командование бросилось наутек, видимо испуганное нашей близостью, оставшиеся войска Королевства Юрим просто бросились бежать. Как результат, многие были убиты, а часть захвачена в плен. Ушли за границу Империи буквально единицы. Жаль, конечно, что мне так и не удалось захватить командующего этой группировкой войск, но, по крайней мере, какого-то генерала схватить удалось. К сожалению, тоже не мне. Я в тот момент старательно рубился с тремя довольно опасными бойцами. Зато нашёлся умник, который напал на генерала и захватил его. В следующий раз буду умнее. Ни к чему мне брать на себя самую тяжесть подобной атаки. Хотя, наверное, сразу стоит отметить то, что сразу после этого сражения ветераны легиона относились ко мне с уважением. Особенно после того, как я прошёлся обратно, собирая перстни мечников с этих самых гвардейцев Королевства, с которыми столкнулся. Теперь у меня было своеобразное ожерелье из этих колец, которые выдавались мечникам в качестве доказательства их мастерства. Пока я его не удержал ни у кого на виду. Не считал нужным. Конечно, кто-то может сказать, что я такой прекрасный боец, и тут вдруг почему-то то не справился своевременно со всеми этими врагами? Ну, да… Не справился. Банально не успел. Всего лишь по той причине, что нашли хитрецы, которые шли за моей спиной, а потом бросились вперёд, когда основные силы защиты генерала Королевства отвлеклись на меня. Скажу сразу… По большей части меня в этом бою спасли именно гномьи доспехи. И это самое искусство боя двумя руками, которому меня когда-то старательно обучал старый эльф. Если бы не моя защита и опыт, который был наработан с этим стариком, то я бы не прошёл и одного гвардейца. А там ещё неизвестно то, как бы закончилось это сражение для меня лично? Знаете, как на этих людей подействовал тот факт, что даже их гвардейцы банально и легко гибнут? Они очень сильно растерялись. И бросились бежать. Чем и воспользовалось наше командование. Хотя, надо отметить тот факт, что и мои старания не остались незамеченными. За это сражение я получил достаточно большую награду. Аж сто пятьдесят золотых. Дополнительно ко всему прочему, я успел заскочить в шатер командующего этой группой войск Королевства, и всё то, что там нашёл, моментально исчезло в моей походной сумке. Если уж мне так и не получилось подзаработать, захватив того же генерала, то хотя бы трофеи мне в будущем помогут. А трофеи там были неплохие. Взять хотя бы посуду, которая стояла на столе, и была практически полностью изготовлена из золота с самоцветами. Также, там был целый сундук с различными и роскошными одеяниями, лежали доспехи, которые видимо командующий просто не успел одеть в виду того факта, что наша атака была для них весьма неожиданной. Попутно, я даже сумел обезвредить двух магов, которые наконец-то объединив силы в конце сражения, попытались всё же нанести удар по нашим воинам. Видимо в тот момент, им уже было не важно то, что могут пострадать и их собственные бойцы? Так как они начали готовить тотальный удар вроде Метеора! Однако они не учли того факта, что я сразу локализовали создание магического плетения, и бросился туда. Тот десяток воинов, которые должны были их защищать, пытался закрыться ростовыми щитами. Вот только этот самый щит не только защищал их. Он также мешал им осматриваться. Как факт, мою мобильность они перекрыть так и не смогли. Прорвавшись сквозь этот десяток, я тут же быстро перерубил горло тому магу, который в тот момент зачитывал какой-то речитатив, и увернувшись в сторону от фаербола, брошенного в меня вторым магом, и вонзил в него свой меч. После чего, быстро обобрал этих разумных. Их сумки и пояса я сразу сорвал, и закинул в свою сумку. Ни к чему кому-то постороннему знать об этих трофеях. Мало ли что у них там может быть? Потом я бросился в сторону ближайшей палатки, которая по своей роскоши немного уступала палатке командующего этим войском. Там я обзавёлся ещё несколькими трофеями. После чего честно бросился в бой, добивать очаги сопротивления, которые возникали то тут, то там. Все остальные трофеи меня уже не касались. Да и на виду что-либо подобное держать нет никакого смысла. Конечно, кто-нибудь из легионеров мог бы обратить внимание на то, что я бегаю с какой-то подозрительной сумкой? Однако в данной ситуации было важно именно то, насколько я результативен как боец. А не то, что у меня болтается на спине. Тем более, что сумка болталась там прикрытая щитом легионера, специально заброшенным мной на спину. Хорошо, что гномы, когда делали этот щит, сделали его лямки с своеобразными креплениями. То есть, можно было них удлинить, сделав так, чтобы его можно было забрасывать на спину. После чего я вернулся к своему десятку. Правда двоих мы недосчитались после этого сражения. Они всё же погибли. С честью. Но не это было важно. Важно было то, что после этого боя, командир легиона решил организовать из легионеров десяток разведчиков. Убедившись в моей эффективности, он решил поставить именно меня десятником этого маленького отряда.

«Отряд специального назначения! Своеобразный разведвзвод!» – Снова весьма неожиданно у меня в голове промелькнула чужая мысль, которая видимо пыталась всё-таки каким-то образом повлиять на меня через память? Не знаю… Но сейчас не это было важно. Я стал десятником. А десятники получали за свою службу уже не десять серебряных в мирное время, а двадцать. А это давало понять, что наверняка в легионе найдутся даже те, кто будет мне завидовать? Хотя сразу стоит отметить тот факт, что ветераны легиона действительно стали ко мне относиться более серьёзно. И даже резко осаживали молодых, которые пытались со мной панибратствовать. Я же в данном случае вёл себя спокойно и уравновешенно. Да, я что-то не успел сделать… Но не расстраивался. Взять хотя бы этого десятника из моего бывшего десятка. Это он прошёл за моей спиной и схватил генерала Королевства раньше, чем я это успел сделать. Молодец! Однако, когда он гордо повёл этого генерала в тыл легиона, и доставил к командованию, то выяснилось, что сам этот старый дворянин не считает, что его пленил именно этот легионер. Как оказалось, этот старый дворянин, был достаточно неплохо воспитан, и обратил внимание на тот факт, кто именно пробивался сквозь заслон из гвардейцев Королевства? Поэтому, награду за рвение десятнику выдали монетами. Да, сто золотых. Но не более того… В глазах этого умника я сам заметил жуткую разочарованность. Особенно после того, как выяснилось, что я тоже стал десятником! И, по сути, больше он теперь мной командовать не может. Более того… Я буду выполнять свои задачи отдельно от его десятка. А значит, у него больше не получится попытаться таким образом выслужиться? Просто пробравшись за моей спиной в самую гущу сражения, а потом нагло выхватив добычу у меня из-под носа. Хотя, надо сказать, что я не особо пожалел о том, что он сделал. И всё из-за того, что слух о том, что он сделал, быстро распространился по легиону. И этот десятник потерял остатки авторитета. Даже в его десятке легионеры косились на него. Особенно после того, как их тоже начали попрекать в случившемся. Ведь они действительно банально шли следом за мной, отбивая редкие наскоки перепуганных воинов Королевства Юрим.

На данный момент главное, что меня интересовало, так это именно то, что я успел с этого поля сражения вернуться к тому месту, где произошло столкновение с тяжелой конницей Королевства. И там постарался собрать максимум трупов в кучу, после чего внутрь закатил тот самый артефакт. Сферу Смерти. Затем мне просто пришлось бежать с этого поля. Скажу сразу… Жертвенное Пламя Смерти полыхало знатно. Видимо этот артефакт собирал силу с каждым разом всё быстрее? Потому, что пока наш легион базировался возле пограничной крепости, ожидая очередного приказа от руководства Империи, на том поле всё перегорело, и я забрал артефакт. Ставший ещё более сильным, что давало мне определённые надежды. Здесь, возле крепости, погибших собрали в единую кучу, и заставили пленных копать им могильник. Глупость какая. Кто же так делает в присутствии поблизости поселения людей? И идиоту понятно, что в данном случае возникнут большие проблемы. Такой могильник не приведёт ни к чему хорошему. Я же намеревался попробовать и сюда подсунуть свою Сферу Смерти, но мне не повезло. Как оказалось, поблизости был небольшой город, где имелся свой жрец Светлых Богов. Он прибыл сюда и принялся освящать данную землю. Если я сунусь на эту территорию со своим артефактом, то проблем у меня будет очень много. Я себе подобного позволить не мог. Поэтому пришлось отступить. Хотя что-то мне подсказывает, что именно на этом месте я мог бы получить ещё больше магической силы Тьмы и Смерти? Кстати… То, что случилось на поле, где произошло сражение с тяжелой конницей Королевства, стало весьма показательным случаем. Дело в том, что спустя некоторое время кто-то из патрулей легионеров всё же зашёл на то самое поле. И они увидели, что трупов там нет. Более того… То, что на поле образовалось довольно крупное выжженное пятно. И этот факт естественно всех испугал. Такого просто в принципе они бывает. Маги нашего легиона тут же бросились объяснять, что же там произошло. А как они могли это сделать? Особенно с учетом того фактора, что магической энергии, которая могла бы хоть что-то им рассказать, там банально не было? Сфера Смерти втянула в себя всё.

Естественно, что нам пришлось подождать в этом месте ещё неделю. Я аккуратно высказал предположение о том, что у этих умников, которые готовили нам засаду, возможно при себе был как ой-нибудь тёмный артефакт? И поэтому, когда вокруг оказалось столько трупов, именно он и сыграл свою коварную роль, банально превратив все то, что там случилось, какой-то тёмный ритуал? Легионеры начали между собой перешёптываться, и в конце концов, через пару – тройку дней подобную теорию я открыто услышал от одного из магов. Ну, что же. Для меня главное было именно в том, что я снял с себя любые подозрения. Кстати, услышав про какой-то неведомый артефакт тёмного направления, маги снова всполошились. И потребовали, чтобы из столицы в срочном порядке прислали Некроманта и Тёмного мага. Одного или двух сразу, это уже не суть важно. Дело в том, что данные силы были чем-то схожи. И иногда те же некроманты могли быть по совместительству темными магами. Так что в данном случае можно понять, что могли прислать единого в двух лицах. Но это тоже не слишком важно. Важно то, что нам пришлось пробыть возле этой крепости достаточно долгое время, Прежде чем прибыли указанные разумные. Да и гонец из столицы тоже. Как оказалось, приказа перейти границу Империи с Королевством Юрим у нас не было. Эти хитрецы достаточно быстро сообразили, чем им может грозить подобное столкновение интересов, и практически сразу постарались прислать переговорщика, который тут же, предлагая старому Императору различные бонусы и даже выплаты, постарался сместить акцент ситуации. Якобы всё это была одна огромная Случайность. Честно говоря, я в данном случае банально растерялся, когда об этом услышал. Какая ещё случайность? Вы пятитысячным войском перешли границу. Использовали эльфов. Действовали против нас именно так, как действуют только враги. И вдруг начинаете рассказывать о том, что всё это была случайность?

– Большая политика! – Полушёпотом выругался я, когда понял, что на данный момент Император Брахр продолжать войну не собираются. Ввиду того факта, что наш легион тоже получил приказ вернуться назад, на место базирования. Ну, наши бойцы были этому рады. Ведь в сложившейся ситуации они неплохо так подзаработали, и сумели по большей части погасить свои долги перед легионом. Теперь они смогут жить на те деньги, которые получают, и даже довольно неплохо. По крайней мере, время от времени, когда у них будет возможность выйти прогуляться в город, смогут тратить эти самые серебряные на женщин и вино. Хотя, возможно, им придётся откладывать эти деньги? Так как в данном случае никто не может сказать о том, какие именно проблемы могут случиться в жизни у этих людей? Может быть кто-то из них мог надеяться на то, что после возвращения со службы сможет открыть собственное дело? Кто знает… Так что, в данном случае можно понять то, насколько серьёзные у этих людей могут быть интересы? Не моё это дело. Для меня было важно, что я неплохо так подсобирал трофеев. Попутно обзаведясь всем, что может мне в будущем пригодится. Я имею в виду то, что умудрился заполучить неплохой бонус в виде хороших доспехов. Судя по клейму, эти доспехи тоже имели отношение к изделиям гномов? Но это не моё дело. Пусть с этим будут разбираться те, кому я в последствии продам всё это. Дело в том, что эти доспехи были слишком яркими. Может быть они и неплохие, но дело в том, что они были украшены золотом и серебром. Нет. Я не скажу, что они выглядели не слишком солидно? Выглядели они как раз – таки просто превосходно. Вот только основная проблема была в том, что простолюдин такие доспехи носить никак не мог. Даже мои доспехи простого легионера, усиленные магией, привлекали к себе излишнее внимание. Во время боя, как оказалось, некоторые легионеры обратили внимание на то, как я прикрывал себе спину щитом! Я, конечно, не видел в этом ничего странного. Однако, другие увидели. Оказалось, что подобное среди легионеров не практикуется. Тот же бой двумя мечами. Тоже не практикуется. Я же в данном случае был для подобного противника весьма неудобным врагом. Давайте начнём с того, что со спины я был закрыт щитом, в руках два меча. Поэтому во время боя я спокойно мог подставлять спину. Хотя для тех же ветеранов – легионеров привычнее было иметь в руках щит. Но это было моё дело. Главное, что на построение после этого сражения я вышел в обычном доспехе легионера, вооружённый и снаряжённый как положено простому легионеру. Поэтому каких-либо претензий ко мне не было. Хотя бывший десятник, до того момента как меня перевели в отдельной десяток разведчиков, пытался забрать у меня доспехи. Доспехи десятника от доспехов обычного рядового легионера отличаются только шлемом. Однако с начала его не поддержал кладовщик, заявив о том, что это мои личные доспехи, которые я получил якобы в наследство от отца… А потом вообще прибежал полусотник с приказом о том, что в легионе формируется отдельный десяток разведки. По приказу командира легиона. Как факт, этот умник банально остался ни с чем. И уже потом, я специально продемонстрировал ему наличие на моих доспехах клейма гномов. И вот тут он вообще взбесился. Начал терроризировать свой десяток, что не оценили командиры. Они многое могли понять. Но только не глупость подобного поведения. Поэтому достаточно быстро, буквально в течение месяца после нашего победоносного сражения, этот десятник был разжалован в обычные легионеры. И он смог прочувствовать на себе всё то, что обычно делал другим. Легионер, назначенный на его должность, с большой радостью припомнил ему все эти шалости. Заставив тренироваться наравне с другими. И всё это достаточно быстро показало главный фактор… Это десятник уже не мог соответствовать гордому званию рядового легионера. За последнее время он слишком уж расслабился. В дальнейшем судьба этого хитреца меня уже никак не волновала. Да и не считаю я нужным больше за него переживать. Зачем мне нужна такая глупость? Достаточно и того, что он намеренно пытался мне навредить. А за что? Как оказалось, потом я узнал из откровений некоторых его товарищей, этот десятник думал, что именно я нажаловался командиру легиона будто бы он украл у меня трофей? глупец! Самым удивительным и смешным для меня был тот факт, что этот десятник считал будто бы он захватил в плен самого короля Брахуса! Но когда оказалось, что он ошибся, опять же во всём был виноват именно я. Почему? По сути, я же не пытался как-то ему вредить или что-то портить? Он и так за моей спиной сделал то, чего не следовало бы. Мало того, что я сам пробивал себе дорогу, чем он и воспользовался, так ещё и начал меня обвинять в своих неудачах! Более того… Этот умник почему-то теперь был уверен в том, что именно я подговорил всех легионеров не иметь с ним никаких дел. Ведь он и в другом десятке пытался улучшить своё положение всего лишь пытаясь выслужиться перед полусотником. Но не получилось. Новый командир группы, в которую он попал, не желал прислушиваться к нему. И даже более того… Сами легионеры никак не хотели с ним считаться. В последствии он вообще куда-то исчез. Но, как я уже сказал, мне это было неинтересно.

Тот самый десяток, который теперь находился под моим личным руководством, я старался в первую очередь приучить к тому, чтобы они подчинялись моим приказам беспрекословно. Ни к чему мне доводить до того, чтобы бойцы, по какой-то глупости, совершали банальные ошибки? Учил их также работать в паре. Один наблюдатель, второй связной, который будет передавать информацию. Как в дальнейшем дело пойдёт, покажет уже жизнь.

Если кто-то думает, что сразу же после сражения я кинулся перебирать свои трофеи, то он сильно ошибается. Хотя бы по той банальной причине, что в сложившемся положении подобное было бы большой глупостью. Ну, какой смысл мне делать такое? Где? В казарме? Нет. Я уже привычно переодел свои обычные доспехи, без магии, закрутил бечёвкой сумку, опечатал её сургучной печатью, и сдал на склад кладовщику. Надо сказать, что это старый ветеран стал меня уважать. Как оказалось, когда я ушёл дальше на разведку, а легион окружил тяжелую конницу Королевства, те самые колья, которые я подсказал ему заготовить, изрядно так пригодились. И ему, как самому сообразительному, даже выдали премию. Он хотел было со мной ею поделиться, но я сказал, что это именно его заслуга. Так как в данном случае он сам решать, что нужно делать, а что нет? Он сделал правильный выбор. И как факт, имел все права на награду. Естественно, что после случившегося, этот старый ветеран берёг мои вещи. Что мне и было нужно. К тому же я со своим десятком занялся довольно плотно. Ребята были действительно достаточно молодые. Да никто бы и не отдал для этого дела знающих и опытных легионеров, для такого переучивания. Однако никогда не стоило забывать о том, что тот же самый ветеран – легионеров живёт только в основном за счёт своих привычек. Тогда какой ему смысл переучиваться? Нет. Это в принципе невозможно. Так что в данном случае заранее можно понять, что тот же самый легионер – новичок быстрее поддастся на подобную тренировку. Пока у него не закостенели мышцы, так сказать. Кстати, командование легиона видимо тоже чётко усвоило, что хороший разведчик им не повредит? И теперь явно хотели усилиться себя таким образом? Надо сказать, что нами командовал старый граф Фарда, который всю свою жизнь провёл на верной службе Империи. И был готов пойти на всё ради неё. Надо сразу бы сказать, что его опыт мог действительно поразить кого угодно. Но не только опыт. Возьмём хотя бы этот факт, что он явно умел учиться. Несмотря на свой возраст. Что, к сожалению, было не дано его собственным отпрыскам. Два сына графа прожигали свою жизнь при Императорском дворе. И это, по их мнению, была наилучшая служба государству. Ну, да… Если так подумать подобное вполне возможно… Таким образом они наносили меньше вреда Империи Даирин. Просто не суя свой нос туда, куда не следует. Это был положительный момент во всей этой ситуации. Может быть поэтому старый граф и не пытался их как-то привлечь на службу государству? Не знаю. Но, по крайней мере, после сражения, он лично вручил мне кошелёк с полутора сотнями золотых. И махнув на лагерь врага, он коротко заявил о том, что если я хочу что-нибудь взять в качестве трофея, то так уж и быть. Мне мешать не будут. Я только отмахнулся от такого роскошного предложения. Так как понимал, что всё самое ценное уже успел отхватить. А остальное меня не особо беспокоило. Тем более, что этот самый генерал, которого захватили в плен, уже успел пожаловаться о том, что кто-то нагло разграбил его палатку! Может быть кто-то даже и подозревал меня в случившемся? Но доказать это не могли. Тем более, что никто из наших легионеров банально не видел того, как именно всё это произошло. А если кто – то и видел, то ему было не до этого. Так как в тот момент в первую очередь шло сражение. И некогда было выяснять, кто и что забрал. А учитывая тот факт, что вещи у этого генерала были достаточно массивные, несколько сундуков, и ещё кое-что. Так что можно было понять, что в данном случае всё это должно было занимать какое-то определённое место? Однако наличие сумки Путешественника у простого легионера никто из благородных даже не подозревал. А кладовщик, с которым я имел взаимоотношения, просто молчал. Ведь он уже знал о том, что у меня там есть небольшая сумка Путешественника. Или, как их еще называли, Походная сума. В которую можно было засунуть пару-тройку доспехов и немного вещей. Как раз пару мешков груза. Поэтому он и был спокоен. Когда начали искать много вещей, то этот разумный не особо переживал. Ведь он отлично понимал, что в этом вопросе терзать мою сумку бессмысленно. В неё всё это просто бы не влезло. А остальное сейчас было для него не столь важно.

Тренировки с моим десятком проходили весьма плодотворно. Хотя, надо сразу сказать о том, что эти ребята почему-то не хотели прорваться изо всех сил. Тяжело в учении, легко в бою! Я не знаю того, кто именно это сказал, но слова были весьма достойные. Но мои легионеры почему-то считали видимо, что нет никакого смысла надрываться? Делали они своё дело хорошо. Но не более того. Честно говоря, когда я только понял это, то тут же вспомнил своего наставника. Думаю, что в данном случае он их просто забил бы своим мечом. Используя лезвие плашмя. И насмерть! Но явно не оставил бы их в живых. Всё только из-за того, что они действительно очень сильно ленились. А для него это было недопустимо. Самым обидным для меня в этом случае был тот факт, что когда я тренировался у наставника, мне приходилось не просто тренироваться. Мне приходилось при этом ещё и еду добывать, жрать готовить, порядок наводить в нашем логове, охранять его, разыскивая различные угрозы… Ну, про те самые пробежки по Пустоши я уже молчу! Не говоря уже о том, что мне приходилось собирать различные предметы и артефакты на территории Пустоши. Этого мало? По сути, я даже не заметил того, как пролетели эти три года! Эти же умники, буквально через несколько часов тренировок, уже начинали стонать и падали с ног. Конечно, может быть мне в этом помогала магия, переданная мне по наследству от древнего некроманта? Я даже спорить с этим фактом не буду. Однако, давайте будем честными… Если в данном случае я хотя бы усиливался магией, сам того не понимая, то может быть и им стоит заниматься хотя бы на уровне половины того, что делал я? Нет… Они просто не могли!

Хотя… Результат всё же был. По крайней мере, на очередном забеге с грузом я заметил разницу. Мой десяток бежал с грузом в полтора раза большим, и гораздо быстрее чем обычные легионеры. Да, им особо спешить некогда было, и некуда. Обычно легионеры двигаются размеренно. Стараясь делать это синхронно. А у десятка разведки такой роскоши, как излишнее время, и тех же товарищей, под боком может и не быть. Поэтому им и приходилось бегать очень резво.

Так что мои ребята как бы не бухтели, но польза от наших тренировок всё-таки была. Мнение остальных мне на данный момент было не столь важно. Хотя даже сам старый граф, командир нашего легиона, время от времени подъезжал к нам, наблюдая за тем, что происходит. Но я был благодарен этому дворянину за то, что тот предпочитал никак не вмешиваться. Что было мне на руку. Однако, мне не понравился тот факт, что несколько раз к нам приближались ещё и магии легиона. Которые делали кое-что… Я не знаю то, на что именно они рассчитывали, но видимо всё-таки пытались проверить мои доспехи на наличие магии? Однако, как факт, ничего не добились. Кроме того, что вызвали у меня сильные подозрения. Как я уже говорил, чувствуя магию я прекрасно замечал, всю эту их активность. И поэтому можно было понять, что я сразу понял, как именно они пытаются шалить. Их поисковые магические плетения просто прошли сквозь мои доспехи, которые я в тот момент снял. Видимо во время сражения с теми самими представителями Королевства Юрим, не только легионеры заметили тот факт, что мои доспехи прочнее, чем должны были быть? Ну, что же… Тут ничего не поделаешь. И мне самому придётся этот факт учитывать. Хочу я того, или нет. Интерес этих умников всё же не прошёл без последствий и для меня. Дело в том, что кладовщик сам позже рассказал мне о том, как маги пытались выяснить у него подробности того, как ко мне в руки попали весьма необычные доспехи? Видимо все эти попытки их сканирования всё-таки показали этим разумным, что у меня доспехи отнюдь не стандартные. Что поделаешь. Но гномы умели делать такие вещи. И уже только поэтому у меня возможно существовала довольно серьезная проблема. Эта проблема открыто касалась как раз того вопроса, что у простого легионера доспехи такого качества появиться в принципе не могут. Однако, кладовщик со спокойной душой им рассказал о том, что эти доспехи перешли мне по наследству. И поэтому откровенно на меня давить, чтобы забрать у меня доспехи, он сам им бы просто не советовал. Хотя бы по той простой причине, что это наследство! От легионера, который не так давно погиб. Зная отношение к этому вопросу самих легионеров, маги отступились. Однако, я сам насторожился. Ведь в данном случае, они явно захотят всё-таки выяснить мою родословную? Как я говорил, доспехи легионера стоили всего десять золотых. Не верьте в эту цену. Это они для легионера столько стоили. Но никак не для того, кто вообще-то не имел бы отношения к легиону. Если так заказывать у оружейников такие доспехи, в мирное время и не на службе у легиона, то они обойдутся тебе минимум в пятьдесят золотых. А гномьи доспехи стоили бы гораздо дороже. Минимум пятьсот золотых. Уже только поэтому можно было бы понять весь этот интерес со стороны различных дворян и магов. Ещё бы… Таких денег у простого легионера быть просто не может. В принципе. Однако, размышляя над сложившейся ситуацией, я понимал, что как факт мне придётся теперь учитывать этот интерес. И, скорее всего, они уже задумались над тем, что такие доспехи могли мне достаться только в том случае, если я, например, имел бы к какой-либо благородной семье прямое отношение. В ответ, когда кто-то из легионеров попытался таким образом прощупать почву, явно науськанный на меня кем-то из командиров, я коротко рассмеялся.

– А кто тебе сказала, что мой отец не мог заработать таких денег? – Продолжая смеяться, я тихо покачал головой показав, уже опустевший конечно, но всё ещё находящийся у меня на поясе кошелёк с гербом графа Фарда, командира нашего легиона. – Я только за прошлый бой заработал сто пятьдесят золотых. И это только в награду за разведку, и сражение с гвардейцами. А было ещё двадцать золотых, которые заплатила уже Империя. Если не считать, конечно, ещё и тех денег, которые нам заплатили просто за службу… Пятнадцать золотых. По одному за каждый день. Сколько получается? Почти две сотни? И это, заметь, всего лишь за одно столкновение…

Дальше говорить было ни к чему. Дело в том, что тот самый Артурийский легион, про который я рассказывал, как про место службы моего отца, действительно находился по большей части на границе с Артурийским княжеством, где постоянно происходили различные конфликты и столкновения. Конечно, кто-нибудь мог бы мне тут же намекнуть на тот факт, что там можно было бы быстрее заслужить то, что мне нужно? Можно было бы… Вот только проблема заключалась именно в том, что туда тоже шёл строгий отбор. Нет, я не спорю. Меня бы наверняка приняли. Но я в первую очередь хотел отметить тот факт, что-то и потери в этом легионе были гораздо больше. А глупо погибать мне бы не хотелось. Также, там наверняка могли уцелеть какие-нибудь старые офицеры, которые могли бы помнить численный состав, и бойцов, особо отличившихся в тех сражениях, про которые я говорил. И стоило бы мне только заикнуться об этом, как тут же моя легенда банально бы рассыпалась в прах. Всего лишь по той причине, что эти офицеры просто бы ткнули меня в лицо тем, что банально не знаю различных подробностей, касающихся этого дела. Так что в этом случае мне такие вещи были не нужны. Достаточно было и того, что в этом восьмом легионе меня приняли как потомственного легионера. И я старался это демонстрировать. Однако, после того, что случилось в этом сражении, многие из них обратили внимание на тот факт, что я действительно неплохо обучен. Но только не стилю боя легионеров. И это могло подвести меня ещё больше. Именно из-за этого мне и надо было сейчас сосредоточиться на том, что в первую очередь я должен быть более глазастым и наблюдательным. Как бы я не превозноси легион, сами попытки легионеров разузнать что-нибудь про мою родословную, открыто говорили о том, что меня просто пытаются использовать. А это не то, что мне было бы нужно. Уже только поэтому я понимаю, что даже простым легионерам я не могу доверять.

– Вот что ты за мной бегаешь? – Оборвал я очередной раз молодого легионера с моего же набора, который уже в очередной раз пытался набиться мне в друзья. – Скажи-ка мне, дорогой ты мой, какой мне смысл с тобой вообще какие-то беседы вести? Может быть тебя попросили командиры разузнать про меня как можно больше?

Видели бы вы его глаза, когда он занервничал, а я просто продолжил на него давить. Причём происходило это всё в присутствии других легионеров, которые быстро поняли, на что я намекаю.

– …Мне-то отец рассказывал о том, что в легионе все как братья! – Я обвёл руками палатки, расположенные вокруг, где дислоцируется наш легион. – А что я вижу? Каждый день какая-нибудь крыса, подосланная командирами или магами, прибегает ко мне, и пытается разузнать что-нибудь… То ли я украл десяток сундуков из палатки генерала Королевства Юрим? То ли я изнасиловал принцессу Королевства? Не было там принцессы! Идиот… Чего ты ко мне привязался? Иди и доложи своим хозяевам, что я не желаю с тобой разговаривать. Ты провалил их задание.

В этот день от меня все отстали. Зато потом, на следующий день, я узнал не очень весёлые новости. Этого молодого легионера утром нашли мёртвым. Якобы он сам повесился? Совесть не выдержала. Однако, когда я увидел его тело, то понял, что вешался он явно не самостоятельно…

«Обрати внимание на тот факт, что у него на шее нет царапин! – Снова у меня в голове раздался чужой голос. – Раз нет этих царапин, то значит он не мог сам повеситься. Всё только из-за того, что его держали за руки. Когда человек вешается, он в последний момент, когда уже осознаёт, что умирает, старательно пытается руками содрать с себя петлю, которая его убивает. В результате чего на его шее будут царапины от его собственных ногтей. Здесь же этого нет. Кроме того… Посмотри на самую полосу на его шее от верёвки? Эта полоса идёт параллельно земле. Параллельно его плечам. О чём это говорит? А всё о том же… Ему на шею накинули удавку, и просто задушили. А потом подвесили. Если бы он вешался, то петля шла бы от кадыка вверх, под челюсть. Этого здесь нет. Как факт, можно сразу понять, что его убили.»

«Ну, спасибо… Дорогой ты мой! – Мысленно я поблагодарил того, кто мне всё это время подсказывал такие сложные вещи. – Вот только зачем мне эти знания? Тут и дураку понятно, что его убили собственные товарищи из десятка. И всё после моих откровений. Ведь я открыто обвинил его в том, что он доносчик. Скорее всего, парень надеялся после службы в легионе получить протекцию в Тайную службу Империи? Как факт старался здесь. Но перестарался. Его слишком уж явный интерес ко мне довёл до смерти.»

Расследование гибели рядового легионера проводить никто не будет. Так как все отлично слышали мой крик. Да ещё бы… Мне вообще-то это преследование уже изрядно надоело. Я же никому не мешал жить? Так зачем ему было меня вообще доставать? Так рьяно набивался в друзья… Хотя сам уже знал о том, что я достаточно нелюдим. И как результат, банально погиб. Конечно, кто-нибудь тут же скажет мне о том, что я поступил с этим молодым разумным очень жестоко? Возможно. Спорить с этим фактом не буду. Однако, я хотел бы сразу обратить ваше внимание на кое-что ещё. В первую очередь на тот факт, что мой потенциальный враг в данном случае, тоже не особо считался с потерями? Я имею в виду командира легиона. И чего им не дает покоя то, откуда я мог притащить такие доспехи? Уже потом, спустя достаточно долгое время, я понял причину для подобных опасений со стороны этих разумных. Всё дело было в том, что они банально боялись. Если я имею отношение к какому-то очень богатому семейству, то в данном случае то и они сами могли оказаться в серьезном переплете. Мне это тоже было ни к чему. Всего лишь из-за того, что они будут теперь стараться меня беречь. Зачем мне это надо? Нет… Я не собирался так подставляться. Поэтому и бегал в обычных доспехах. Правда с гномьим клеймом. Они уже были замечены. Так что никакого смысла пытаться подменить их на обычные доспехи, в данном случае просто не было. Так что, приходилось пользоваться тем, что есть.

Так прошла ещё пара месяцев тренировок. А потом… Опять на территории артурийского княжества произошёл прорыв нечисти. И нас скорым шагом отправили туда. Конечно, кто-нибудь мог бы спросить о том, по какой причине легион с этой границы нужно перебрасывать туда? Да тут всё просто. Это княжество находилось практически посередине, и граничило и с нами, и с Королевством Юрим. Так что Королевство точно также перекидывало свои войска к этому княжеству. Прорыв нечисти надо было ликвидировать, и как можно быстрее. И тут ничего не поделаешь. В таких вещах нельзя было оставаться в стороне. Наш легион, после этого сражения и довольно быстрой победы над противником, что дало нам возможность повысить значимость собственного командира, теперь в Империи был достаточно знаменит. И наверняка нашлись доброхоты, которые намеренно уговорили старого Императора постараться отправить такой заслуженный легион туда. Ведь тогда есть шанс малой кровью разделаться с врагом. И исправить положение достаточно быстро и эффективно. Поэтому нас туда и направили. А мы бодрым шагом двигались в этом направлении. Кстати, там с нами соседствовала ещё и Пустошь. Так что было понятно и то, откуда берется всякая нечисть. Возможно, кто-то тут же начнёт советовать мне рассказать командиру легиона о том, насколько хорошо я разбираюсь в тварях Пустоши? И как результат, могу что-то там заслужить? Однако, я не был настолько наивен. Начнём с того, что разведчику и так будет сложно проводить разведку там, где можно наткнуться на различных монстров. Также я не советовал бы вам забывать и про поле магической нестабильности в данной местности. Честно говоря, я даже не понимаю того, по какой причине это княжество вообще ещё существует? Однако, сразу стоит отметить тот факт, что оно продолжало своё существование. Хотя было и довольно небольшое. И, по сути, эти территории уже давно могли бы попытаться захватить соседние государства. Вот только они не желали этого делать. Слишком уж проблемная территория была у этого княжества. Конечно, поговаривали и о том, что сами хозяева этого княжества вызывают различную нечисть своими магическими экспериментами? Вот только доказать это не мог никто… Зато торговцам различными ингредиентами и артефактами, которые можно было добыть из тел таких монстров, там было настоящее раздолье. Поэтому это княжество ещё хоть как-то могло удержаться. Говорят, что там всем тем, кто служит княжеству, больше платят. Больше, чем где-либо. Именно это и немудрено. Задёшево в таких условиях никто из настоящих наемников не захочет рисковать жизнью. Однако, при всём этом, я старался размышлять не только о будущем. Но и о прошлом. Честно говоря, в последнее время мне уже стала в тягость даже должность десятника. Сами подумайте… Когда я тренировался у эльфа – наставника, то он просто говорил мне о том, что надо делать, и я это делал. Здесь же, когда я говорю, что нужно делать, мне почему-то начинают задавать глупые вопросы… Зачем? Почему? А для чего это надо? Вот и у меня встречный вопрос появляется сразу же… Зачем мне это надо? И когда я задал этот вопрос полусотнику, к чьему отряду мы были приписаны, то услышал от этого младшего офицера вполне ожидаемый ответ.

– Это приказ командира легиона! – Попытался надавить на меня этот полусотник авторитетом старого графа. Однако это не помогло. В ответ я только пожал плечами, и указал на растерянно стоявших за моей спиной легионеров.

– Зачем мне нужно заниматься с этими идиотами? Они же ничего не понимают. И слышать мои команды не хотят. – Пояснил я ему свою мысль, чётко сам понимая то, на что напрашиваюсь. – Они должны выполнять мои приказы без каких-либо обсуждений или мыслей. Мы сейчас практически идём в Пустошь! Вы знаете, чем нам чревато там непослушание или промедление? Не знаете? А я вам скажу… Мне отец достаточно много рассказал. Так вот… Пока эти умники будут там всё обдумывать, нас банально разорвут в клочья твари. Там думать не умеют. И на это время не тратят. Им нужна кровь, и они её берут. Им нужно мясо, и они его берут. Артурийский легион поэтому и считается одним из лучших. Хотя по порядковой цифре не соответствует. Всё только из-за того, что там воины не задают глупых вопросов! Они вообще-то должны доверять командиру, как командир доверяет им свою спину. Какой мне смысл их тренировать, если ни о каком доверии и речи не идёт? Какая мне от этого польза? Или вы думаете, что у меня будет время с ними там душещипательные беседы проводить? Я так не думаю. Поэтому забирайте вы их от меня ко всем демонам! Пусть, как и все, будут обычным мясом. Я не могу им доверять свою спину.

Это было уже фактически последним оскорблением, которое легионеры вообще-то не могли перенести. Но в данном случае, меня тоже можно было понять. Ведь я действительно должен буду доверять этим людям свою спину. А какая мне польза от того, что они банально заваливают меня абсолютно ненужными вопросами? Зачем мне такая глупость нужна? Да и ни к чему мне это. Сколько можно мне это всё терпеть? Стараешься тут, пытаешься что-то кому-то объяснить, а какая от этого польза? Они всё время спрашивают о том, почему мы тренируемся не так, как другие легионеры? Ну… Вообще-то из нас пытались сделать разведывательный десяток! А значит уже можно понять и то, насколько мы разные… Так нет же. По какой-то глупости эти умники продолжают задавать идиотские вопросы. В конце концов, полусотник был вынужден действительно забрать этих легионеров, и дать мне других из нового пополнения. Конечно, мне уже некогда было с ними заниматься. Поэтому я им объяснил, что надо держаться сзади меня, выполнять команды. А больше мне от них ничего сейчас не надо. А вот эти бойцы, которых я некоторое время тренировал, попав в другие десятки, очень скоро взвыли. Хотя бы по той причине, что я их обучал индивидуальной деятельности. А в десятках нужно слаженно работать. Нет… Их, конечно, тренировали перед тем, как они попали в легион в том самом учебном лагере? К тому же, я уже потом узнал о том, что наш десяток считался чуть ли не элитным? Ведь мы, как оказалось, были на привилегированном положении. А оказавшись в других десятках эти ребята просто продемонстрировали тот факт, что банально провинились и не соответствуют званию элитного легионера. В результате чего десятники тех отрядов, куда они попали, за них взялись очень жёстко. Тем более, что в моём десятке оплата легионерам шла как десятникам. А мне как полусотнику. Я получал пятьдесят серебряных в месяц. Так что в данной ситуации можно было понять, что эти красавцы банально проиграли. Но за них переживать не собирался. Так как не считал это делать. Хотя бы по той причине, что раз они уже один раз попались на подобном, то нет никакого смысла повторно совершать эту же ошибку. Кто вам сказал, что эти люди, после того как вернутся в мой десяток, не будут делать подобные глупости? Ведь я неоднократно им говорил о том, что подобного делать не стоит? Но слушать меня они не стали. Требовали объяснений. Почему именно так, а не по-другому? Ну, что же. Что хотели, то и получили. Я тоже не считаю нужным тратить своё время на таких вот людей, которые банально не уважают командира. Этот десяток, который мне достался, теперь был более послушным. Видимо старослужащие легионеры объяснили то, чем чревато попасть в немилость разведчику легиона? Да… Меня так и называли легионер – разведчик! Иногда правда кто-то ошибался, и называл меня егерем? Но это было редко. Такого умника тут же легионеры поправляли. Хотя самая главная глупость в сложившейся ситуации заключалась именно в том, что легионеры с егерями всегда конфликтовали. Но на Артурианской границе им приходилось действовать сообща. Всё-таки легион предназначен для прямых сражений с противником. А егеря гоняются за небольшими группами. Так что в данном случае можно понять причины для подобного сотрудничества? Хотя меня немного это всё равно напрягало. Тем более, что нечисть редко нападала большими группами. Чаще это происходило именно своеобразной волной. Где-то будет идти основная масса тварей. Там и должен встать легион. А где-то, немного в стороне, эти твари будут идти в разнобой. И там уже за ними будут охотиться именно егеря. Тут было не до соревнования за тем, кто лучше служит Императору. Вот в столице пусть и меряются тем, у кого что длиннее… А тут и не до таких шуток.

Когда мы прибыли на ту границу, мерно шагая ровными рядами, то заметили не очень приятное зрелище… Тот самый Артурийский легион снова понес большие потери. А это значило только одно. Тех самых тварей, с которыми им приходилось сражаться, было слишком много.

– Десятник, ваша задача проверить эту местность! – Вызвав меня к себе, старый граф Фарда указал на карте кусок лесистой местности, расположенной возле границы, что было немного странным. Ведь там уже должны были всё проверить егеря? А что это говорит? Судя по всему, и егерям знатно досталось? Поэтому они даже не задаются вопросом о том, что там всё должно быть уже давно проверено. Значит, там есть какие-то сюрпризы! К тому же, не стоит забывать о том, что легион действительно очень сильно конкурирует с егерями. Но проблема для легионеров заключается именно в том, что они участвуют в войнах в основном только военное время. В мирное время их никто не использует. А егеря даже в мирное время вынуждены нести свою службу в лесах Империи. Уже только поэтому можно понять то, почему егеря старательно превозносят себя?

– Будь внимателен… – Пожилой дворянин решительно постучал по этому лесочку, который был изображён на карте, и зло хмыкнул. – Егеря там потеряли несколько патрулей, но не удосужились сообщить об этом легиону. Как результат, эти твари напали на расположившийся на отдых легион. Хуже всего было то, что среди них, судя по всему, был Лич. Он напал на легион довольно неожиданно. И прежде, чем маги легиона успели поднять защиту, эта тварь потрепала их очень знатно. Так что… Будь внимателен… Мы не должны совершать таких ошибок.

Я его прекрасно понимаю то, что он не хотел понести бесславные потери из-за подобных ошибок. Поэтому он учёл опыт артурийского легиона. Вот только обидно было за то, что его так старательно восхваляют, а его командиры так глупо попались. Вот только кто в данном случае может быть виноват? Скорее всего, не только сами егеря… Нет… Я понимаю, что егерей можно обвинить в случившемся. Однако, при всём этом, я хотел бы в первую очередь обратить внимание на тот факт, что в этом сражении не они одни принимали участие. Так что в данном случае можно понять, что основная сложность была как раз – таки связана ещё и с работой магов. Куда смотрели маги, которые упустили Лича у себя под носом? Извините, но эта тварь очень сильна и могущественна. Конечно, сами маги в этот лесок не совались, но те же егеря должны были к ним подойти. Или же, например, можно было использовать какие-то защитные амулеты? Тем более, если возник подобный конфликт. Я имею в виду именно конфликт с нечистью на этой территории. Вернувшись к своему десятку, я не забыл забрать свою сумку у того же самого кладовщика. Который мог только покачать головой. Он и сам прекрасно понимал о том, куда я направляюсь. Особенно учитывая плащ эльфов, который я сразу же достал. Потом я двинулся в сторону леса. Из своего десятка я никого не стал брать. Слишком уж они были молодые и неопытные. Когда граф об этом узнал, я имею в виду то столкновение интересов, в результате которого я остался без более или менее подготовленных бойцов, то долго ругался. И пообещал, что провинившихся накажет сам. Я уже потом узнал о том, что их, по сути, заставили вернуть все те деньги, которые они получали сверх оплаты легионера, именно как бойцы моего десятка. Я же говорил о том, что обычный легионер получает десять серебряных? В моём десятке они получали по двадцать серебряных! Естественно, что переплату им приказали вернуть. Так как они не оправдали надежд легиона. За два месяца накапало двадцать серебряных. Поэтому они были не очень рады этому событию.

Я не стал сразу, в лагере, надевать на себя доспехи с магией. Так как знал о том, что в таких местах подобная магия может привлечь на мою голову большие проблемы. А зачем мне это надо? Наоборот… Зайдя в ближайшие кусты, прочь с глаз наблюдающих за мной внимательно магов, я аккуратно снял свои доспехи и одел кольчугу. Кольчугу своего наставника. Она была даже лучше, чем эти доспехи. Поэтому, я предпочитал быть в ней. К тому же высокое содержание мифрила в её металле позволяло защититься от магии, которая могла бы на меня воздействовать. Я имею в виду тёмную магию? Конечно, у меня есть браслет древнего некроманта. И не надо мне про него напоминать. Однако, я не уверен в том, что он сильно мне поможет? И к тому же, я прекрасно понимал те переживания, которые открыто говорили о том, что в сложившемся положении главная сложность открыто касается того факта, чтобы после таких потерь в этом шестом легионе, который здесь стоял до нас, в ближайшее время пополнения нам ждать не стоит. Уже только поэтому наш командир переживал. Так как не хотелось бы оказаться с половинным составом, просто чего-то не досмотрев? Естественно, что после информации про столкновение с Личем он вызвал себе на помощь жрецов Светлых Богов. Вот только проблема была в том, что эти жрецы в бою были просто помехой. Их задача – упокоить и уничтожить останки нечисти. А вот сражаться с ней придётся легиону. Однако при этом стоит учитывать проблему… Именно то, что там есть Лич? Эта тварь считается квинтэссенцией силы Смерти и Тьмы. То есть, погибая во время этого сражения легионеры сами будут давать этой твари дополнительные силы и возможности! Значит, этого нужно не допустить. А как это сделать? Сложный вопрос… Вообще-то, я намеревался попробовать определить место, где находится Лич. И по возможности от него избавиться. Именно для этого мне могли пригодиться эльфийские мечи. Но для всех я ушёл в лес в латах легионера, и с оружием легионера. А дальше посмотрим…

Быстро переодевшись, я скользнул дальше в лес, уже привычно пытаясь ощутить его так, как меня учил эльф – наставник. Я сразу почувствовал рядом смерть и боль. Более того… Я неожиданно понял, что ощущаю ещё кое-что… Я ощущал жизнь! Там был кто-то живой! Кто-то, кто ощущал боль. И сильные мучения. Значит, скорее всего, кто-то был захвачен нечистью живым. А для чего живой может понадобится Личу? Только для одного дела. Жертвоприношение и тёмный ритуал! Ведь Лич должен получить силу именно из мучений такой жертвы. И чем больше таких мучений будет, тем больше силы получит сам Лич.

«Возможно он хочет стать Архиличем?» – Неожиданно мелькнула у меня в голове странная мысль, в которой я узнал подсказку Духа – Хранителя браслета. Дело всё в том, что данное существо, скорее всего, собирается развиться в более опасную тварь. Если у него всё получится, то этот лес можно будет уничтожить вместе с тварью только массированным магическим ударом. Магией Света и Огня. Но где взять столько магов? После прошлого столкновения с войсками Королевства наши маги долгое время были вынуждены отдыхать и восстанавливаться. Тогда они выложились по полной. И едва не надорвались. Есть такое понятие у магов. Это когда маг полностью отдаёт свою силу, и перегружает свой организм до такой степени, что нарушает энергетические каналы внутри организма. Впоследствии этот маг может никогда больше не иметь возможности использовать магию. А здесь, возможно, понадобится наносить магические удары большие по силе, чем были там? Вот же загадка…

Тихо хмыкнув, я аккуратно достал из походной сумки мечи эльфов, и закинул себе на спину. Что же… Я иду. Мне же надо узнать о том, что там за ритуал происходит? Возможно, я даже смогу заполучить что-нибудь ценное для себя? Всё-таки тёмные артефакты, и такие останки Лича, неплохо продаются! Если знать кому продавать, и за сколько… Только меня вот немного нервировало то, что там, на том участке леса, куда я сейчас шёл, есть кто-то живой… Кто это? И успею ли я туда? Вопросов море, а ответов нет. И тут ничего не поделаешь. Придётся мне поспешить. Спеши, не торопясь! Так, кажется, говорил мой наставник? Ну, что же… Проверим то, как его наука пригодится мне в этот раз? Как в прошлый раз, она мне пригодилась. Вот только я едва сам не подставил себя. И теперь мне приходилось осторожничать. Излишне осторожничать…

Граф Фарда

– Ваше сиятельство, он отправился на поиск… – Пожилой маг легиона задумчиво повернулся к старому графу, и криво усмехнувшись, продолжил. – Как вы думаете, найдёт он там что-нибудь? Или нет? Всё-таки ваши подозрения о том, что у него имеются какие-то собственные секреты, пока не оправдались. Этот парень либо очень хорошо умеет скрывать их, либо их просто нет. Но сейчас не это важно… Вы уверены в том, что он сумеет добиться нужного нам результата?

Пожилой дворянин задумчиво посмотрел на своего старого товарища, и устало пожал плечами.

– Кто сейчас это может точно сказать? – Криво усмехнувшись, он только мог задумчиво покачать головой. – Этот парень действительно весьма необычен. Возьми как пример тот факт, что он тренирует своих бойцов из десятка по совершенно другой системе. И эта система, как ни странно, очень сильно отличается от всего того, к чему мы привыкли. К тому же, учти ещё и тот факт, что дерётся он как-то необычно. В том сражении этот паренек проявил очень интересное мастерство. И это мастерство, я тебе скажу, было весьма необычным. Мы никого не обучаем в легионе сражаться двумя руками. А он сражался именно так. Он двурукий боец. Как ты думаешь, много у нас таких бойцов? К тому же, когда он столкнулся с гвардейцами Королевства Юрим, как ты сам знаешь, то порубил их в капусту. Вот только гвардейцы эти отнюдь не простые воины. Они минимум мечники. А кто мог разделаться с мечниками так быстро и эффективно? Я знаю только одно название такому бойцу.

– Ваше сиятельство… Так вы думаете, что этот парень Мастер Меча? – Задумчиво почесал подбородок с небольшой бородкой маг, всё никак не принимая того факта, который ему пытался донести старый дворянин. – Но что Мастеру Меча делать у нас? Это же в принципе невозможно?

– В том-то и дело… – В ответ усмехнулся граф Фарда, медленно поднимая кубок с вином, который подал предусмотрительный слуга. – Мастеру Меча у нас делать нечего. Но мне очень хотелось бы знать о том, кто в таком возрасте стал бы делать из молодого паренька Мастера Меча? Это не так-то просто, как кажется. По сути, такое никому не нужно. Особенно учитывая то, каких денег этот может стоить. Так что, подумай об этом на досуге. Как бы здесь не было какого-нибудь заговора? Слишком этот парень выделяется среди остальных. Есть, конечно, определённые вещи, которые никуда не денутся… Только эти самые вещи меня нервируют точно. Знаешь, как бы я хотел, чтобы это был мой сын? Спокойный, целеустремлённый, и хороший воин. Или ты думаешь, что все эти знания просто так у него появились? Нет уж… К тому же, ты не обращал внимания на то, как эффективно он проводил эту самую разведку? А я заметил… Вот скажи мне. Если бы ты разыскивал отряд потенциального противника, не имея какой-либо магии или подобных знаний… Чтобы ты делал?

Уже пожилой маг, задумчиво покосился на своего товарища, и мысленно хмыкнул.

– Ну, наверное, я бы попытался пройтись по тому району, старательно высматривая противника? – Ему, видимо, было тяжело представить себя без магии, и поэтому он так растерялся. – Пытался бы найти какие-нибудь следы присутствия врагов. Например, какие-нибудь возможные проблемы или следы лошадей… Да мало ли что можно было бы попытаться найти?

– В том-то и дело, друг мой. – Криво усмехнулся ему в ответ тонкими губами старый граф, тихо покачав бокалом с вином, из которого только что отпил глоток. – Ты бы ходил, и смотрел! Этот же парень каким-то неведомым образом догадался о том, что именно перед полем ему надо залезть на дерево! А уже потом посмотреть на поле, где скопились войска нашего врага. Ты себе представляешь такую хитрость? Я думаю, что ты бы до этого явно не додумался. Да тебе бы и не до этого было. А он этот вопрос продумал. Более того… Этот мальчишка решил подобный вопрос быстро и эффективно. Будто бы заранее знал о том, что именно там находятся скопления войск нашего врага. Ты в это сам веришь? Я не верю. И поэтому хотел бы заранее подумать о том, каким же это образом он всё-таки умудрился именно так решить вопрос. Магии у него с собой явно не было. Каких-либо артефактов поисковых ему тоже никто не давал. Так что же это получается? Что он настолько хитер, что так легко и просто обнаружил наших врагов, и даже заметил спрятавшихся эльфов? Да, я уже слышал о том, что у него есть эльфийский плащ. Вот только возникает вопрос… Откуда он мог взяться у простолюдина? У наших егерей таких плащей не имеется. А тут, какой-то простолюдин, пришедший служить в легион, вдруг демонстрирует наличие подобного предмета… Мне уже только это кажется странным. К тому же, мне хотелось бы знать… Каким образом этот парень сумел обнаружить под маскировкой эльфов? Тебе не кажется это странным? Ведь под этими плащами эльфов практически невозможно заметить! Даже когда пройдёшь своими ногами по ним.

– Знаете, ваше сиятельство… – Снова потёр подбородок старый маг, всё так же задумчиво глядя на карту местности, куда прибыл восьмой легион. – Я многого не понимаю. Но могу сказать точно одно. Это странный парень действительно весьма необычен. Дело в том, что когда мы пытались проверить его доспехи на магию, он на нас всё время оглядывался. Словно чувствуя нашу магию. И это было весьма необычно. Вообще-то мы рассчитывали на то, что он просто не заметит наших попыток. Но он заметил. Сначала это показалось мне случайностью. Но потом, когда это произошло второй и третий раз, я понял, что он действительно чувствует нас. Это было весьма неожиданно… Этому парню самое место среди поисковиков. Если он магию чувствует. И тогда можно понять, как он мог найти эльфов на том поле. Он просто почувствовал их. Однако… Мой помощник сказал о том, что этот парень открыто указал ему именно на те места, где спрятались эльфы. Точно указал. То есть, в сложившемся положении можно понять, что подобное не случайно. Он знал что эльфы там. Точно знал. Точно так же, как и про этих часовых, которые расположились перед отрядом Королевства. Он их нашёл и сумел перебить раньше, чем эльфы – рейнджеры успели среагировать на него, и послать сигнал тревоги. Честно говоря, я в первый раз слышу о том, что эльфы не смогли кого-то перехватить в лесу? Это вообще непонятно. Как такое в принципе возможно? Он же человек! Я в этом убеждён. Но всё остальное меня тоже изрядно настораживает…

– Как и меня, мой друг… – Задумчиво проговорил старый дворянин, снова посмотрев на карту, на которой был особо отмечен тот самый лес, откуда нечисть напала на стоянку шестого легиона. – Меня тоже очень сильно настораживает всё это… Но я надеюсь, что все эти его Странности сейчас нам помогут. Нам необходимо найти угрозу в этом самом лесу. И если мы её не найдём, то именно у нас будут огромные проблемы. Боюсь, что нам придется весь этот лес выжигать. Если получится… Но хватит ли у вас на это магии? Судя по тому, что я узнал, этот Лич, напавший на артурийский легион, был весьма силён? Сможете вы с ним справиться? Ждать мы не можем. Ты сам понимаешь, почему? Эта тварь быстро наберёт силы. Поэтому надо избавиться от неё как можно быстрее. Вот только каким образом нам это можно сделать? Маги шестого легиона ничего не смогли сделать. Тварь нанесла серьезный удар, а потом отступила. Почему это случилось, сейчас не понять. Однако, я бы посоветовал попытаться всё же вам тоже подготовиться… Соберите всё, что только можно. Если эта тварь объявится на горизонте, её нужно тут же уничтожить.

– Я это и сам прекрасно понимаю. – Задумчиво отмахнулся от его напоминаний маг, аккуратно выглянув из палатки, и заметив то, что легион как обычно устраивается на стоянку без каких-либо сложностей или паники. – Вот только сейчас всё зависит именно от разведчика… А ты говорил о том, что у него возникли проблемы с группой? Вроде бы его бойцы в чем-то провинились?

– Да, провинились! – Тихо отмахнулся дворянин, поставив свой опустевший бокал на стол, который тут же исчез благодаря верному старому слуге. – Сейчас всё зависит от этого странного мальчишки. И только от него! Возможно, именно то, что его отец из артурийского региона, нам и поможет? Судя по всему, он неплохо так постарался, воспитывая этого паренька? Как факт, есть надежда на то, что он все-таки сумеет нам помочь в этой ситуации? И уже сам знает, как искать этих тварей в лесу? Если ему это удастся, то я, наверное, подумаю о том, чтобы его как-то приблизить к себе. Такой смышлёный паренёк всегда может пригодиться. А учитывая его мастерство боя на мечах, как тот же охранник – телохранитель, он тоже вполне пригоден. Так что, в данной ситуации, всё-таки есть шанс поиметь выгоду и мне. Хочется, чтобы мои дети стали такими же… Хотя, это уже вряд ли возможно! Но… Посмотрим… Я всё же намереваюсь попытаться выяснить, кто он на самом деле. Слишком уж много странностей в этом мальчишке собралось в единую кучу. И учитывая их количество, можно понять то, насколько он необычен… Ладно… Идите… Готовьтесь. Будем ждать информации от этого парня. Я же прикажу моим легионерам быть внимательными на краю леса. Наблюдать за ним, и не выпускать кого-либо из поля зрения.

Закончив на этом разговор, благородный дворянин отпустил мага, отдал серию распоряжений, а сам принялся задумчиво разглядывать карту. Тот факт, что достаточно знаменитый артурийский легион понес тяжелые потери, говорил не в пользу его усилий. На границе обычно одержали третьеразрядные легионы. И как профессиональные бойцы они заранее уступали тем же элитным легионам. И тут ничего не поделаешь. Оставалось только понять, что же случилось именно здесь и сейчас, и откуда взялась эта самая нечисть? Хотя, учитывая местоположение этой территории, можно было бы заранее понять тот факт, что подобная тварь могла забрести сюда с той же самой Пустоши? Например, какой-нибудь погибший там маг, если его не сожрали местные монстры, мог переродиться, и стать этим чудовищем? Как факт, можно сразу понять, что в сложившемся положении ситуацию это не меняло. Погибшие легионеры явно не просто так здесь страдали? Есть шанс того, что этот паренёк, если он действительно видит магию, что весьма странно для простолюдина, всё же сможет заметить нечисть в этом лесу раньше, чем эти твари заметят его. А это всё-таки положительный момент. Как пойдут дела дальше, дело уже другое. Получится или нет всё сделать так, как хотелось бы графу Фарда, он не знал. Он знал только то, что если удастся разделать с этим прорывом нечисти опять же малой кровью, как это случилось с вторжением войск Королевства Юрим, то его легион ещё больше повысит свой статус. А от этого зависит очень многое. Начиная с пополнения и снабжения, заканчивая порядком выплат. Этот вопрос очень важен для тех же самых легионеров. Именно поэтому дворянин также понимал и то, что в сложившейся ситуации важно также поддерживать интерес бойцов. Ведь если всё пойдёт как надо, новоприбывшие легионеры сами будут рваться к нему. А это всё-таки дополнительный бонус. Тем более, что в такой ситуации он всегда будет в бонусе. А это важно для него самого и его семьи. Тем более, что ему очень понравилось, когда после прошлого весьма победоносного сражения его поздравляли с победой в столице Империи. Даже старый Император отметил его мастерство и профессионализм, как руководителя легиона. Таким образом победоносное шествие графа Фарда может в конце концов дойти и до командующего войсками. А тогда уже всё то, как пойдут дела дальше, будет уже не суть важно. К сожалению, эта победа принесла ему не только славу. Но и добавила новых врагов. И тут ничего не поделаешь. Такова жизнь дворянина и придворного Императора. Всегда найдутся те, кто рассчитывает на нечто большее, но не хочет к этому прилагать каких-либо усилий. Поэтому такие разумные ненавидят всех тех, кто может им помешать. И если этот парень действительно Мастер Меча, то он пригодится старому дворянину в качестве телохранителя? А значит, ему самое место за плечом графа.

Ему нужен хороший охранник. Мало ли, что может в его жизни случиться. Подумав о том, что может случиться, опытный придворный и дворянин снова поморщился. Он отлично понимал, что его враги могут воспользоваться определённой глупостью, имеющей отношение к жизни в Империи. Особенно, это имело отношение к дворянскому сословию. Он банально может попасть в ловушку, если дворяне нанесут какое – либо оскорбление его дворянскому достоинству. И тогда наверняка найдутся желающие, чтобы вызвать старика на поединок. в данной ситуации им всем будет плевать на то, что против старика, например, вышел молодой бретер? А если у него будет такой охранник, то всегда можно будет выставить его вместо себя. Только вот существует в этом случае небольшая сложность… Тот, кто будет заступаться за достоинство старого графа тоже должен иметь определённое достоинство? То есть, этот индивидуум должен иметь как минимум дворянство, а как максимум, быть вассалом самого графа. И как только он это понял, то тут же снова поморщился. К сожалению, ситуация была такова, что для этого надо сначала ходатайствовать перед Императором по поводу присвоения дворянства этому пареньку… А потом… Более того… Нужно найти манор для этого парня. У самого старого графа такой возможности просто не было. У него уже было четыре барона, которые верой и правдой ему служили. Так что для решения этого вопроса придется обращаться к соседу – герцогу. Получится это или нет, в данной ситуации не суть важно. Надо этого парня держать рядом… Граф Фарда и сам прекрасно понимал, что такие бойцы на дороге не валяются? И как факт, ему нужно быть готовым к тому, что кто-нибудь из дворян, которые особо-то и чести не имеют, может попытаться натравить на него убийц. Особенно те, которые считают себя фактически неприкасаемыми? Вот такой боец ему и нужен… К тому же, очень часто убийцы используют магию? Дворяне в Империи Даирин тоже в основном одарённые. Так что телохранитель, который видит магию, ему всегда пригодится. Конечно, кто-нибудь сейчас заявил бы старому дворянину о том, что этот парень сейчас рискует жизнью, отправившись в лес, где якобы окапалась нечисть? Да, это факт. И никуда от него не денешься. Ну, надо же графу получить подтверждение того, что этот молодой паренёк действительно видит магию? Если это так, то он найдёт угрозу в лесу и предупредит легион. И тогда они смогут разделаться с этой проблемой быстро и эффективно. Конечно, старому графу очень хотелось бы этого. Ведь тогда он действительно станет более заслуженным. Получит многочисленные бонусы от Императора. Ну… И новых врагов у него явно добавится? Но это победоносное шествие в данном случае будет ему на пользу. Ведь тогда он сможет предоставить этому молодому пареньку возможность стать дворянином, и приблизит его к себе. В этой ситуации будет всё проще решать. Всё будет зависеть от эффективности парня на службе самому графу и легиону. К тому же пожилой дворянин буквально кожей чувствовал тот факт, что всё это только начало. И ему уже заранее следует ожидать того, что потенциальные враги себя всё равно проявят, и постараются как-то дискредитировать старого дворянина. Главное, чтобы его детишки не перестарались? А то они в последнее время уж очень увлеклись тем, что старательно пытались интриговать при дворе Императора. А ему только и оставалось рассчитывать на то, что он сам всё-таки как-нибудь сумеет повлиять на ситуацию. Вот только уже как-то повлиять на своих собственных сыновей он не мог. Они оба настолько привыкли вращаться в Высшем свете, что по любой глупости могли попытаться схватиться за меч. А этого ему бы не хотелось. В виду того простого факта, что бойцами они были весьма посредственными. Именно для этого ему и был нужен нормальный боец, который бы сумел защитить честь его семьи так, чтобы кровь его наследников не проливалась. Хотя, честно говоря, зная характер своих детей, пожилой дворянин переживал по поводу того, что этот молодой парень может стать для них весьма своеобразной палочкой-выручалочкой. По крайней мере, когда сам старый граф уйдёт к Светлым Богам. Они явно начнут делать глупость за глупостью, прикрываясь именно его силой и мастерством. Это было бы вообще нежелательно допускать. Как пойдут дела дальше, старый граф не знает. И сейчас всё зависело именно от этого мальчишки. Сумеет ли он всё сделать быстро и эффективно? Или же, как и те же легионеры шестого легиона потерпит неудачу? Это был сложный вопрос. Так что, выбора как такового у него всё равно нет. Придётся ждать. Ждать и надеяться…

Решительно ещё раз хлопнув по карте, старый граф Фарда остался ждать известий от этого странного мальчишки. Ведь он явно что-то знает про этот лес? Знает. И даже возможно умеет. Но сейчас старый граф не считал нужным ему мешать. Если этот парень сам прекрасно знает, что делает, то всё в его руках. Сумеет ли он добиться нужного результата? Этого дворянин тоже не знал. Поэтому и мучился в ожидании.

– Ваша Светлость! Ваша Светлость! – В палатку командира восьмого легиона неожиданно ворвался его заместитель, который тут же принялся что-то непонятное тараторить, видимо пытаясь как-то объяснить то, что вызвало в лагере сильное оживление. – Там это… Разведка вернулась! Этот самый Джох… Но он не один… То есть, на разведку он один ходил. Десяток-то у него неподготовленный. Поэтому он и оставил их в лагере. Так вот… Этот паренёк… Я не знаю, может его Светлые Боги поцеловали? Но он умудрился притащить из леса трёх выживших егерей. Они в таком жутком состоянии, что можно только ужаснуться. И вообще, никто не может понять, что там с ним случилось… Парень сам взъерошенный, и что-то там притащил… На верёвке… В руки врать никому не даёт. Мы уже и старшего мага позвали. Пусть посмотрит…

Раздражённо отмахнувшись от помощника, сам старый граф направился в ту сторону, где постепенно нарастал гвалт сбегающихся легионеров. Приблизившись к тому месту, он действительно увидел сидящего на каком-то мешке, видимо сброшенном с ближайшей телеги молодого паренька в латах легионера. Причём, сразу можно было заметить, что шлем он явно не одевал? Ну, вообще-то, граф и сам прекрасно понимал, что этот шлем в лесу парню бы банально мешал. Но. Рядом с ним, также на мешках, сидели три егеря, полностью окровавленные, и, по сути, даже более того… Обрывки одежды на них, в которых с трудом можно было узнать форму егерей, чётко давали понять, что попали они в очень неприятную ситуацию. И как они вообще выжили в лесу, сейчас было непонятно. Но не это было самым удивительным. Самым удивительным для старого дворянина оказался тот самый трофей, который на верёвке притащил этот парень. Судя по тому, как задёргались маги, приблизившись к этому парню, тут же начавшие возводить защитные магические плетения, это была голова Лича. И это открытие само по себе просто поразило пожилого дворянина, который явно не ожидал такого открытия.

«Этот парень каким-то образом умудрился отрубить голову Личу?» – Поражённо подумал старый дворянин, пытаясь понять то, с кем же он всё-таки столкнулся? Но парень молча отмахнулся от магов, и попросил воды. Всё-таки его усталость была понятна. После чего, он молча встал, и подошёл к пославшему его на это задание дворянина.

– Господин командующий легионом, ваше задание выполнено. – Негромко, но явно устало принялся докладывать он. – Место дислокации нечисти обнаружено. Вам остаётся только нанести туда массированный удар. Нечисть больше не находятся под руководством Лича. Я сумел избавиться от него, когда тот занимался подготовкой Тёмного ритуала. Вот если бы он успел егерей принести в жертву, то тогда всё закончилось бы куда хуже. Он мог бы значительно усилиться. Благо, что я успел. Он меня не ожидал. И поэтому не смог ничего сделать. Я напал со спины. Не благородно… Знаю!

В ответ на эти слова рядом расхохотался старый маг, а потом и сам дворянин. Не благородно? Честно говоря, этот мальчишка всё больше и больше поражал старика! Что значит не благородно? Он с нечистью сражался один! Более того… Он сумел вынудить эту тварь остаться без головы. Да… Учитывая угрозу со стороны этой твари, которая без особого видимого напряжения потрепала целый легион Империи, можно было понять, что в данной ситуации графу Фарда действительно осталась самая малость… Просто окружить место нахождения этих тварей, и при помощи магов всё там выжечь. Просто… Теперь, когда там нет Лича, всё будет очень просто. Может быть потери в легионе всё же и будут. Однако, не такие, как были у седьмого легиона. Там вообще было что-то жуткое. Но в основном в этом были виноваты маги, которые упустили такого врага.

– Господин командующий легионом… Разрешите обратиться? – Этот молодой паренёк устало посмотрел на графа, который не смог ему отказать. Ещё бы… Ведь этот паренёк фактически снова принёс ему победу? Естественно, что парень спросил тут же о том, правда ли, что за доставку таких трофеев, как голова Лича, платят полновесным золотом? Ну, для любого легионера этот вопрос очень важен! Поэтому старый граф спокойно подтвердил эти домыслы. И пообещал парню сам поторговаться с магами за такой артефакт. Чтобы ему заплатили достаточно.

– Кстати, сейчас покажешь на карте, где ты нашёл этого ублюдка… – С некоторой брезгливостью граф Фарда указал на голову Лича, которую уже старательно пытались завернуть в какие-то покрытые многочисленными рунами куски ткани магии легиона. – А потом иди отдыхай. Ты своё дело сделал. Думаю, что теперь нечисть без руководства Лича особой угрозы нам не представляет?

– Ну, я бы так не сказал… – Также устало вздохнул парень, а потом пояснил свою мысль, так как старый дворянин сразу же изрядно насторожился. – Я видел пару-тройку рыцарей Смерти… Мне отец как-то говорил о том, что эти твари тоже весьма опасны? Мне удалось их обойти и уйти. А вот как вы с ними справитесь, я не знаю. Эти твари очень сильные. И дерутся не только оружием, но и магией. Так что я бы не радовался раньше времени… С этими существами придётся сражаться по-другому. Нужны маги, которые сумеют сдержать этих тварей, пока легионеры будут кромсать их на куски. Также я видел там ещё и скелетонов – воинов. Тоже мало приятного. Особенно, если учитывать тот факт, что сражаться с ними надо по большей части дробящим оружием. А никак не мечами. Так что, в данной ситуации, придётся очень постараться. И это я не говорю про костяных гончих.

Отмахнувшись от мага, который что-то хотел сказать, старый дворянин поманил этого парня вслед за собой. Для того, чтобы он сначала показал ему именно место, где сейчас старательно прятались эти твари. Так как сам граф Фарда сам понимал, что выбора нет. Надо окружить этих тварей и уничтожить. До тех пор, пока твари не разбрелись дальше. Когда среди них был Лич, эти существа в основном топтались на одном месте. Так как не желал ослабления своего отряда, и явно намеревался его усилить, удерживая возле себя всех этих существ? Теперь же их никто не контролирует. И они могут расползтись. На границе Империи этого было бы не желательно допускать. Так что, пожилой дворянин понимал, что действовать надо быстро.

Когда парень на карте показал то место, где сгруппировались на данный момент те самые твари, пожилой дворянин всё же отпустил его отдыхать. Тащить этого парня, который и так еле на ногах стоял, обратно в лес, он не считал нужным. Спасённых егерей отправили к магу – лекарю. Их состояние действительно было очень тяжёлым. Однако, при всём этом, сам граф не забыл сказать магам о том, чтобы они всё-таки постарались взять у этих несчастных информацию о том, как они вообще попали в руки нежити? Может быть их кто-то намеренно послал в ловушку? Конечно, граф Фарда сам прекрасно понимал то, что его легион – это лучшее подразделение в Империи. Однако, при этом старый граф прекрасно понимал, что егеря тоже нужны. В том же лесу без них будет сложновато. Они, скорее всего, пошли в лес на поиск нечисти, и банально попались в ловушку Лича. Судя по всему, они просто не ожидали с такой сильной тварью столкнуться? Так что сложившемся положении старый граф прекрасно понимал, что в сложившейся ситуации не до ссор между подразделениями государства. Надо искать врага. Парень прав. Надо остановить этих существ. И быстро. Поэтому граф тут же принялся раздавать приказы. Все отряды легиона, которые пойдут в лес, надо усилить магами. Только тогда будет нормальная возможность остановить нечисть. Благо, что рядом находилась пограничная крепость и небольшой город. Граф Фарда своей властью вызвал оттуда магов, которые некоторое время ворчали и сопротивлялись, пока не поняли того, что дворянин уже чётко знает о том, где находится, так называемый, лагерь нечисти. После этого они были вынуждены смириться. Ведь всё их сопротивление в первую очередь основывалось на том, что представители Империи банально не знали этого. Поэтому ходить по лесу, и тратить своё время, они не хотели. Однако в сложившемся положении, когда стало известно об их местоположении, отказываться они больше не могли. Так как сейчас шла речь именно о службе Империи. И это был не тот вариант, который эти умники могли бы хоть как-то игнорировать. Так что сейчас им пришлось действовать. Хотят они этого или нет.

Спустя всего час, в направлении леса, выдвинулась большая часть легионеров восьмого легиона. В их задачу входило сопровождать магов. Маги же должны были обнаруживать и уничтожать тварей. Благо, что разведка паренька оказалась весьма продуктивной, и нечисть была обнаружена достаточно быстро. Так что теперь, старый граф был спокоен. Его бойцы сдерживали нечисть пока маги плели свои магические плетения. И достаточно быстро лес был очищен от этих тварей.

А спустя ещё десять часов, легионеры вернулись в лагерь. И граф мог со спокойной душой отправить вестового к Императору с известием о том, что поставленная перед его легионом задача полностью выполнена. Конечно, им придётся тут ещё некоторое время проторчать? Так как нужно проверить этот лес ещё несколько раз… Но всё будет зависеть именно от результативности этого парня. За время этого сражения легион потерял два десятка бойцов. Ранеными. Убитых не было. И это был очень хороший показатель. Заранее предупрежденные о численном составе тварей, и подготовившись за счёт имеющихся магов, воины старого графа сумели сдержать существ пока маги их уничтожали. Как результат, было очень много интересных трофеев, за которые маги Империи заплатят большие деньги. Конечно, и те маги, которые не имели отношения к легиону, попытались наложить свою лапу на все эти трофеи и артефакты? Но граф тут же их остановил, заявив о том, что для такой возможности им в первую очередь надо было устроить охоту на тварей полностью самостоятельно. А никак не дожидаться того момента, пока легион придёт сюда для наведения порядка. Более того… Эти умники не поняли того, что в сложившемся положении именно легион имеет право на трофеи. Им, конечно, за их помощь заплатят. Но отнюдь не то, на что они так рассчитывали. А все эти трофеи будут достоянием легиона. Особенно та самая голова Лича. Как оказалось, в последнее время таких артефактов была мало. И стоимость головы Лича поднялась. Ранее она стоила бы около ста золотых. Теперь же, в виду последних событий, стоимость такой добычи превышала пятьсот золотых. что тут можно было сказать? Этот паренёк неплохо так подзаработал! Особенно если учитывать тот факт, насколько он был эффективен? Теперь граф Фарда точно знал, кого возьмёт с собой на награждение. Надо всё-таки попросить Императора дать этому парню дворянство. А отдельный десяток разведчиков в его легионе действительно нужен. Что было бы с ними, если бы он вот так вот, не глядя и не раздумывая, как тот же самый шестой легион, сунулся в этот лес? Да, ничего хорошего. В результате такой глупости они могли бы понести достаточно большие потери. Особенно если думать о последствиях.

Теперь же, у него было всё то, что нужно. В первую очередь сама эффективность его разведчика. Которого граф действительно собирался к себе приблизить.

– Ваше Сиятельство… Забыл вам сказать… – Уже после всех этих перипетий, когда граф Фарда отдыхал, в его палатку вежливо постучавшись зашёл старый боевой маг легиона, бывший, по сути, не столько подчинённым, сколько другом старого дворянина. – Дело в том, что когда этот мальчишка пришел с разведки, я совершенно случайно сплёл плетение распознания магии. Надо же было разобраться с этим самым трофеем, который он притащил? Однако, по ошибке, я наложил плетение не на его трофей, а именно на сами доспехи этого мальчишки. И вот же чудо… Почему-то оказалось, что они были практически полностью пронизаны защитной магией. Я сначала не понял того, как такое возможно. Но потом… Сам понял всё! Под кирасой легионера оказалась кольчуга, и явно эльфийская. И именно она защищала его. Кроме этого, сам он был взмокший и уставший. Даже грязный. А доспехи легионера – достаточно чистые. Я думаю, что эти латы он одел уже позже, когда собирался выйти из леса? Так как с ним были рядом егеря, то он просто накинул их сверху на ту кольчугу, в которой шастал среди деревьев…

– Интересная у тебя ситуация получается… – Задумчиво протянул дворянин, приглашающе указав магу на стол, где уже стоял ужин, явно давая понять, что бы тот не тянулся, а спокойно садился перекусить со своим командиром. – Это что же у нас получается? А получается у нас, что этот мальчишка имеет у себя кольчугу эльфийского покроя. Также, как и эльфийский плащ… Интересно… Очень интересно! Если, к примеру, тот же самый доспех, изготовленный гномами, ему действительно мог предоставить отец, то откуда у него взялись такие вещи?

– Может быть он их сам добыл? Снял с тех самых эльфов – часовых, которых ранее убил? – Пожал плечами маг, уже присаживаясь за стол, и наливая себе вина. – Ведь он тогда рядом с эльфами был один! Конечно, мы пытались обвинить эльфов в случившемся. Вот только сам Император Брахр не дал нам их наказать. Да и, в общей сложности, сама ситуация сложилась для нас не очень весёлая. Ведь открыто эльфы заявили о том, что это было всего лишь несколько отщепенцев Великого леса? Доказать обратное мы банально не смогли. Поэтому можно сразу понять, что этот паренёк нам действительно нужен. Он серьёзно настроен. Так что в данном случае есть шанс его и удержать. Только бы его не забрали в гвардию Императора?

– Не заберут… – Задумчиво проворчал старый дворянин, тоже присаживаясь за стол, и наливая себе вина. – У меня на этого парнишку свои собственные планы. Так что, отдавать его кому попало я не собираюсь.

Дальнейший ужин проходил у них под обычной беседой. Они обсуждали дела легиона, а также и то, что магам пришлось бродить по лесу, вместе с патрулями разыскивая различные угрозы не только для себя, но и для близлежащих территорий. Так как в данном случае стоило упустить хоть одного упыря, и в ближайшие пару месяцев здесь будет опасно. Там, где останется один упырь, через несколько дней может появиться и несколько таких тварей. Как факт, можно сразу понять то, что с ними надо будет бороться. Но стоит упустить этот шанс, и тварей станет гораздо больше. В последствии на данных землях может появиться снова тот самый Лич, и с этим фактом тоже ничего не поделаешь. Так что им было о чём поговорить. Но сообщение о том, что ему удалось малой кровью и достаточно быстро и эффективно уничтожить и этого врага, должно было подпортить кровь дворянам при дворе Императора. Старый граф и сам понимал, что сейчас там начнётся. В первую очередь сразу стоит учитывать тот факт, что сыновья старого графа Фарда возгордятся без меры. Ещё бы… Их имя снова прозвучит!

Но сейчас дворянина беспокоило даже не это. Он переживал о том, чтобы не нашлось умников, которые решат лишить старого графа наследников. И тогда проблем просто не оберёшься. Ведь старый Император наверняка постарается как-то вознаградить Победителей? Возможно даже землями? Это было бы неплохо… Тогда сам старый граф мог бы продержать эти земли у себя, чтобы потом передать этому парню как своеобразный манор? Небольшой… Но вполне достойный. Так как даже титул барона для такого разумного будет достаточно серьёзным. И об этом забывать явно не стоит.

Однако, сейчас ему надо было сосредоточиться на борьбе с нежитью и нечистью. А потом дождаться пока сюда вернётся пополненный артурийский легион. Вот же странность ситуации? Легион этот, по сути, был даже в чём-то легендарным. Но элитным не считается. С учётом его постоянных боевых действий, легионеры в нём получают хорошие выплаты. Но никто не рвётся в нём служить. Даже этот паренёк, которого как-то спросили о том, почему он не просился в тот самый легион, где воевал его отец, пожав плечами заявил о том, что он не достоин! Если он не достоин, то кто достоин? Он только что буквально спас восьмой легион. Второй раз! Самое удивительное было в том, что теперь даже и сам старый граф не поддавал сомнению тот факт, что этот мальчишка действительно видит магию! А таких людей было очень мало. Ведь они, по сути, бесценны. Они могут заметить магическую ловушку раньше, чем приблизятся к ней. Они могут заметить магию на каком-нибудь предмете. Могут даже заметить магию, если, например, кто-нибудь попытался тебе магическим образом отравить еду. Всё это очень важные факты для дворян. А значит, этого парня старый граф заберёт себе.

За то время, пока они стояли возле этого леса, этот молодой парень несколько раз ходил в поиск. и находил различных измененных тварей. Если он находил кого-то одного, то обычно притаскивал какой-нибудь трофей от этого существа, который тут же выкупали у него маги за чистое золото. Граф Фарда, естественно, не давал им понижать выплаты за такие трофеи. Им это не нравилось. Но дворянин имел свои планы на этого парня. Поэтому покровительствовал ему изо всех сил. Когда этот парень нашёл одну группу нежити, состоящую из рыцаря Смерти и нескольких скелетонов, тогда в дело подключились и маги легиона, и остальные бойцы. Надо сказать, что сейчас на этого парня в легионе смотрели чуть ли не с восхищением. Всего лишь по той причине, что этот парень действительно оказался весьма эффективен. Даже старые легионеры, которым оставалась служить пару месяцев, с уважением здоровались с ним. А это, само по себе, уже о многом говорило. С учётом того, что этот самый Джох служит в легионе только первый год! А это тоже очень важно.

– Позовите ко мне нашего разведчика! – Когда вестовой доставил графу сообщение со столицы, в котором Император приглашал его для личной беседы, старый дворянин решил, что пора бы начинать активно действовать по продвижению собственного плана. – Скажите ему, что он мне нужен. И срочно.

Старик понимал, что сейчас, скорее всего, после награждения за подобную победу, врагов у него действительно станет ещё больше. В первую очередь по той причине, что эти люди сами ничего стоящего для Империи не сделали. А вот он сделал. И их это будет очень сильно раздражать. Конечно, они прислуживают Императору… Бегают по его посылкам, радостно улыбаются и стараются к нему подлизываться и всячески угождать… Вот только не всегда такие лизоблюды получают от него вознаграждения подобного рода. А значит, сразу можно понять, что у самого графа Фарда, и у его наследников, могут возникнуть серьёзные проблемы. Нет… Во время самого награждения никто из них и слова не скажет. Все будут радостно улыбаться и поздравлять. Но потом, наверняка постараются сделать какую-нибудь пакость. Особенно с учётом самой возможной благодарности со стороны главы государства.

Джох

Зайдя в этот немного мрачный лес, я тут же насторожился. Как можно сильнее. А когда обнаружил присутствие тёмных тварей, то стал вилять между деревьями как по лабиринту, старательно обходя все возможные угрозы. Я и сам прекрасно понимал то, чтобы иду фактически в центр логова этих тварей! Но так же, при всём этом, понимал также и тот факт, что этот самый Лич ими руководит. Стоит только его выбить, и тогда эти монстры особой опасности представлять не будут. По крайней мере, для меня. Так как я замечаю их появление на достаточном расстоянии. И сумею вовремя уйти.

Когда я добрался до полянки, на которой Лич свил своё гнездо, то понял, что успел вовремя. Этот монстр как раз, на этой самой поляне, старательно пытался принести в жертву нескольких разумных, попавших к нему в руки. Своеобразный тёмный алтарь он уже собрал и даже полностью подготовил. Судя по всему, из останков погибших здесь легионеров. По крайней мере, куски их доспехов можно было легко распознать в этой спаянной воедино тёмной магией и магией Смерти груде костей, которая сейчас пылала тёмной силой.

Аккуратно скользнув за очередное дерево, я медленно достал из ножен слегка изогнутый эльфийский клинок, и двинулся вперёд. Противник был видимо не готов к тому факту, что за его спиной может объявиться кто-то, кто наверняка будет представлять для него угрозу? Тем более, что вокруг этой поляны старательно бродили патрули из скелетонов, и даже пары костяных гончих. Вот только сложность для них заключалась именно в том, что эти существа банально не видели меня на фоне магии Природы. Я же мог подобраться к ним вплотную. Пару раз мне приходилось отходить, когда близко подходили эти существа. Конечно, я мог попытаться наскочить на Лича практически сразу? Вот только в глубине души я сам прекрасно понимал, что эта тварь достаточно опасна. И если я, например, глупо и предосудительно выскочу из кустов прямо на глаза этой твари, то она довольно быстро со мной разделается. Конечно, у меня эльфийские кольчуга и мечи? Но в данной ситуации, это всё может мне банально не помочь. И уже только поэтому мне следовало бы задуматься как следует? Так как подобные действия наверняка могут меня погубить. К тому же, если это тварь сразу же отреагирует на меня, то сюда тут же, буквально со всех сторон, бросятся все остальные монстры, которыми Лич руководит! Так зачем мне это делать? Я не хотел так рисковать. Поэтому и рассчитывал в первую очередь на то, что дождусь нужного мне фактора. Мне надо было разделаться с этим монстром быстро. Практические одним-единственным ударом. Иначе это существо может меня неплохо так приголубить.

Ждать нужного момента мне пришлось не слишком долго. Судя по всему, этот Лич тоже спешил? Расположив трёх обессилевших людей на своём жертвенном алтаре, он принялся их деловито подготавливать к происходящему. Старательно делая на их телах надрезы в нужных местах. Для таких ритуалов очень важно, чтобы кровь и боль жертвы были определённой величины. Чем больше, тем лучше… Дождавшись того момента, когда он полностью отвлёкся на происходящее перед ним, я выскользнул из-за кустов, и буквально одним прыжком оказался у него за спиной. Монстр явно этого не ожидал? Так как ничего не успел сделать. Даже отмахнуться о меня тем самым изогнутым тёмным костяным ножом, который, судя по всему, должен был выполнять у него роль ритуального ножа? Один быстрый взмах изогнутого эльфийского клинка. И его уродливая голова тут же отделилась от тела. Я тут же подхватил её заранее подготовленной перчаткой, практически сразу спрятал в походную сумку. Быстро оглядевшись по территории, я постарался собрать в неё всё, что могло представлять хоть какую-то ценность, и содержало в себе магию. Тёмную или светлую, это не суть важно. Даже алтарь я собирался забрать. Ведь для того, чтобы его подготовить, Личу пришлось принести в жертву не один десяток разумных. И я это сделал, вытащив с него сначала этих самых, пока ещё живых, людей. И уже только после того, когда я всё собрал, и привязал специальной верёвкой вроде петли голову Лича, забрав всё остальное его тело, я постарался водой из фляги привести в себя этих несчастных. Это, как ни странно, оказались три егеря. Как их сюда демоны занесли, я не знаю. Да мне это было и не важно.

Быстро приведя их в относительный порядок и сознание, я приказал им двигаться за мной след в след. Мне ещё не хватало, чтобы они, по какой-то глупости, банально попали в переделку уже практически на свободе? После чего, я постарался как можно аккуратнее покинуть эту поляну, да и сам лес. В этот раз мне тоже пришлось пару раз возвращаться назад, идя окружными путями. И всё в виду того фактора, что местные твари не собирались нас выпускать живыми. По крайней мере, они про нас пока что не знали. Хотя запах крови на данных несчастных смешивался с запахом их грязи и пота.

Когда наконец-то мы вышли к лагерю легиона, то я увидел, что наш командир предпринимал все возможные меры для того, чтобы защитить лагерь. По крайней мере, со стороны леса уже стоял своеобразный забор из заостренных кольев, которые, словно непонятный ёж, защищали территорию от попытки каким-либо образом наскочить на лагерь. Так что можно было понять, что защита всё равно есть. А командир не терял время зря. По крайней мере, как командир того самого артурийского легиона. Честно говоря, я не понимаю того, по какой глупый их лагерь был полностью открыт? Даже магических сторожков вокруг не было. Не говоря уже о заборе. Именно поэтому, когда твари вырвались из леса, и они напали на легион, у командира этого подразделения Империи возникли серьёзные проблемы. Но потом уже было поздно что-то делать. Случившегося факта это уже не меняло. Тем более, что алтарь, который я утащил, действительно был достаточно сильным. Магия Смерти и Тьмы вокруг буквально пылала. А это случайностью быть в принципе не может.

Так что, когда я вышел из леса, волоча в руке свой жуткий трофей, и следом за мной появилось три измученных егеря, в лагере легиона возникла небольшая паника. Сначала легионеры вообще подумали о том, что на них кто-то нападает. Но потом, когда меня узнали, то удивились. Тем более удивились моему трофею. И маги легиона, и сам граф Фарда, командовавший нашим легионом. Надо, наверное, сразу сказать о том, что этот дворянин действительно был достойным разумным? Он сразу же дал понять магам, что не даст им обобрать меня. Хотя те могли бы сделать подобное. Всего лишь по той причине, что официальная цена на подобный артефакт была всего сто золотых. Но позже, как оказалось, мне удалось продать этот предмет за пятьсот золотых. Приличные деньги для простолюдина! За такие деньги в довольно хорошем городе можно целую лавку открыть. Однако, я также заметил и весьма странные взгляды со стороны самого графа, и его мага. Хорошо, что я, перед тем как возвращаться, пока егеря отдыхали в кустах, успел натянуть на себя доспехи легионера. И только потом вышел из леса. Думаю, что те же самые часовые не поняли бы того факта, что я из леса возвращаюсь не в доспехах легиона, в которых туда направился, а в кольчуге, причём эльфийского плетения? В этом случае могли возникнуть большие сложности. Особенно учитывая тот факт, что не так давно, буквально два месяца назад, эльфы были с противоположной стороны? И мы с ними фактически воевали. Мне же не хотелось, чтобы меня попытались нашпиговать либо метательными копьями, либо стрелами. Поэтому я старательно переоделся, и только потом вышел из леса. Старый граф сначала уточнил, где расположились твари, а потом отправил меня отдыхать. Чему я был изрядно удивлён. Всего лишь по той причине, что этот дворянин мог бы заставить меня бродить по лесу с нашими поисковыми группами, вылавливая всех этих тварей? Он же этого не сделал. Уже много позже я выяснил, что этот дворянин тоже был себе на уме. Он потребовал, чтобы все маги, находящиеся поблизости, бросили все свои дела, и направились на поиск тварей. Вернее, их искать уже было не нужно. Их надо было уничтожить. Маги попытались возмущаться. Но их быстро успокоили. Именно поэтому гнездо этих тварей было уничтожено буквально в течении одного дня. Потом нам пришлось охотиться за их остатками по всему лесу? И я сам несколько раз ходил в поиск. По возможности я старался убивать этих тварей так, чтобы мне доставались какие-нибудь ингредиенты и артефакты от них. Но если я не мог ничего сделать, например, сталкиваясь с группой костяных гончих, то возвращался за подмогой и уже с ними разделывались маги с легионерами. Кстати, за эту охоту сам граф Фарда в последствии мне вручил ещё четыре сотни золотых. Якобы я их заслужил. Возможно.

Попутно, ко всему прочему, я занимался со своими бойцами. Которые начали хоть чем-то походить на разведчиков, а не на непонятно кого. Однако мне сильно не нравились взгляды и со стороны магов, и, например, того же графа Фарда. Если граф меня хоть как-то поддерживал, но при этом было видно, что он себе на уме, то маги не гнушались постоянно использовать различные поисковые плетения, чтобы попытаться меня исследовать? Или меня, или мои доспехи. Мне это не нравилось. Но говорить им о том, что вижу их старания, я не считал нужным. К тому же, я изучал внешний вид этих плетений. И пытался понять то, как они формируются. Например, сканирующее плетение было похоже чем-то на четырёх лепестковый цветок. Насыщенный магией. Мне было интересно наблюдать за тем, как они формируют различные плетения. Возможно, мне самому это всё когда-нибудь и пригодится? К тому же, так я хотя бы буду знать, что собирается делать тот или иной маг. И тут ничего не поделаешь. Если ты будешь предупреждён о подобных действиях, то значит у тебя всегда есть шанс. И это важно.

– Десятник Джох! Тебя срочно командир легиона вызывает! – Когда прибежал в очередной раз полусотник, требовательно указав мне в сторону палатки графа Фарда, то мне оставалось только дать команду своим разгильдяям продолжать тренировки, а самому направится туда. Я уже заранее подозревал, что этот старик что-то замышляет. Правда, я так и не понял, что именно? Но не это для меня было важно. Важно было то, что он, по крайней мере, был ко мне настроен достаточно дружелюбно. Насколько это было на самом деле, я не знаю. Но я тоже умел быть благодарным. Ведь он пока что полностью правильно оценивал мои действия?

Как и следовало ожидать, это дворянин намеревался ехать в столицу, чтобы получить очередное награждение, в виду того факта, что нам удалось практически бескровно разделаться с проблемой, которая почти наполовину обескровила артурский легион. Уже только поэтому можно было понять и то, что он рассчитывает на хорошую благодарность со стороны старого Императора? Вот только будет ли эта благодарность на самом деле? Этого я точно сказать не смог бы.

Но оказалось, что он намеревался не просто отправиться в столицу за поздравлениями. Этот старый дворянин намеревался взять меня с собой. В качестве своеобразного образца легионера, который может быть полезен Империи. Пока я размышлял над этим делом, мне пришлось выслушать от него приказ, и направиться за своими вещами. Тут уж ничего не поделаешь, но подчиняться команде своего командира я был обязан. И поэтому я достаточно быстро добежал до обоза, подхватил свою сумку Путешественника, и поспешил к центру лагеря. Мне ещё не хватало пытаться самостоятельно добираться до столицы. Нет, как легионера меня бы, конечно, нормально везде воспринимали? Но на каком основании я бросил свой легион? Для них это вообще было нечто непонятное. Поэтому лучше отправиться в эту странную поездку с сопровождением. Вернее, в данной ситуации, именно я изображал сопровождение. Зато я был спокоен. Хотя командир легиона выдал меня специальный жетон, который должен было чётко всем дать понять, кто я, и на каком основании отправился в столицу. Правда, пришлось одеть этот самый шлем десятника, с серым плюмажем. Хотя я его не очень любил. Ну, зачем такая гадость мне нужна? Эти перья мешают, и постоянно пачкаются. И вообще, только дезориентируют меня самого, когда надо куда-то бежать, а, например, есть достаточно сильный боковой ветер. Знаете, как они тянут голову в сторону при давлении ветра? Попробуйте себе как-нибудь на голову закрепить какой-нибудь парус. И увидите, чем это закончится при хорошем ветре.

Спустя всего час мы с графом отбыли в столицу Империи. Благо, что он собирался ехать на карете. Всё же дворянин был уже достаточно пожилым, но при этом обеспеченным, чтобы позволять себе подобную роскошь. Никто не спорит. Военный офицер Империи мог бы отправиться на это дело и сидя на коне? Но у меня-то коня не было? И какой в этом толк? Мне что, бежать за ним в этих доспехах до самой столицы? А так… Я залез на козлы, сев рядом с кучером, и мы отправились. Рядом ехало несколько стражников, всего около десятка. Слуга в ливрее на запятках кареты сидел. Хотя стоило заметить, что один очень старый слуга, который видимо была чуть ли не ровесником графу, сел вместе с тем в карету. Может быть они с детства знакомы? Ну, это не моё дело. Я не вмешивался в такие дела. Так как был рад и тому, что меня хотя бы на козлах этой кареты провезут. И мне не придётся пешком бежать до самой столицы.

Наше путешествие до столицы по тому же Имперскому тракту заняло всего четыре дня. Хотя стоит сразу отметить, что ехали мы достаточно быстро. Пешком я бы, наверное, добирался бы недели полторы? Этого я точно сказать не могу. Да и не важно это всё… По дороге мы останавливались на постоялых дворах. Ночевал я в одной комнате со слугами графа. По крайней мере, так мне было спокойнее. Они меня не особо доставали. Глупых вопросов не задавали. Знали только то, что я зачем-то понадобился графу в столице. Так что он сам захотел меня взять с собой. И всё. Я же помалкивал. Знаете… Некоторые легионеры позволяют себе иногда так молоть языком, что с ума сойти можно. Рассказывают такие военные небылицы, что и придумать сложно. Я же не пытался никому рассказывать о том, насколько я Могущественный воин, и сколько десятков тысяч врагов могу убить одним щелчком пальца. Это просто глупо. Тем более, что сам старый граф был поблизости. После прошлого награждения у него добавилось орденов. И каждый такой орден был фактически изделием ювелиров. Значит, стоил достаточно дорого. И носил он эти ордена с гордостью. Благодаря чему, все те, кто его видел, прекрасно понимали то, с кем именно имеют дело.

Однако я был обычным десятником, хоти разведывательного десятка легиона. Уже только поэтому графу следовало бы как-то меня выделять среди своих слуг. Всё же я ему не слуга? Хотя пару раз он сам пытался разузнать у меня что-нибудь касающееся моего отца. Я же ему рассказывал, что видел его достаточно мало. Однако, потом я понял в чём был мой главный прокол. Легионеров не отпускают со службы на погулять. То есть, если легионер надолго ушёл из легиона, и обзавёлся семьёй, то он уже не может служить в легионе. Однако сколько бы людей не выслушивало мою выдуманную историю, почему-то никто из них не задавался этой странностью? Мне же было важно другое. Пока моя легенда была достаточно связной, я буду действовать. Теперь же, после того как в нашем легионе уже убедились в том, насколько я хороший воин, по сути, никаких вопросов о том, к кому я могу иметь отношение, просто не было. Это моё личное дело, и никого оно не касается. Но я вынужден был бы сразу отметить тот факт, что, к примеру, тот же самый граф Фарда явно не особо верил в мои Откровения? И я уже сам догадывался, почему. Я слишком хорошо дрался для легионера. Слишком ловко двигался в лесу. Я мог проскочить там, где не пройдёт никто другой. И уже только поэтому старый граф был не сильно доволен тем, что я не рассказываю ему правду. Но в легионе такие тайны должны хранить. Ведь они позволяют вступать в свои ряды и каким-нибудь преступникам? Всё только ради того, чтобы вытолкнуть потом из легиона либо ненужный им мусор, либо хорошего бойца. Вот только, даже по меркам легиона, я был более хорошим бойцом, чем всё то, что они могли предоставить. И это очень сильно настораживало. Уже потом я понял, что этот дворянин окружил меня подобной заботой не просто так? Однако, как я уже говорил, с учётом того, что у меня нет долгов перед легионом, я могу со спокойной душой впоследствии покинуть его. Когда закончится мой срок службы.

Добравшись до столицы Империи, мы переночевали в городском доме графа Фарда, и направились уже на следующий день во дворец Императора. Честно говоря, я не ожидал того, что меня поведут именно сюда? Для чего? Не знаю… Однако, не это было важно. Важно было то, что в доме этого графа меня переодели, подстригли, даже мои доспехи, вроде бы простые, старательно отполировали для торжественного случая. Ещё бы… Ведь я собирался встретиться с самим Императором? Разве это не торжественный случай? И вот наконец-то это случилось… Я увидел этого старика. Император Брахр! Он сидел на огромном троне, который был украшен различными самоцветными камнями и драгоценностями. Наверное, именно для того, чтобы повысить его собственную самооценку? Я этого точно сказать не могу. Хотя в зале и так были целые толпы дворян, которые старательно пытались восхвалять его мудрость, чтобы привлечь к себе внимание.

Однако, появление графа Фарда, который в последнее время изрядно прославился своими победами, сразу же привлекло внимание всей этой толпы дворян. И если кто-то начал себя вести довольно адекватно, приветствуя этого дворянина, к которому тут же подошли двое молодых парней, то другие начали шептаться за его спиной. Конечно, некоторые косились даже на меня? В первую очередь по той причине, что я для них был чем-то непонятным? Всего лишь из-за того, что старому графу не было никакой нужды приводить на приём к Императору своего собственного слугу? Тем более, в каком-то доспехе легионера. Хотя, надо сказать, что мои доспехи были довольно-таки неплохо отполированы, и если бы на них посмотрел знающий индивидуум, то он бы сразу определил то, кто именно их изготовил. Всего лишь по той причине, что на гномьих доспехах после полировки появлялись своеобразные узоры. Которые могли выглядеть как серебро, плавленое в металл. Уже только поэтому называть меня слугой вряд ли бы я советовал? Но не мне этих индивидуумов судить. Мне было достаточно и того, что граф Фарда, когда к нему обратился сам Император Брахр, решительно двинулся вперёд, попутно показав рукой, что мне следует двигаться за ним. Поэтому я, молча и не особо возмущаясь, двинулся следом. Я был за его спиной. И когда старый граф преклонил колено, это сделал и я.

– Граф… Вы уже второй раз подряд радуете и меня, и всё наше государство, своими победами! – Тихим и скрипучим голосом заговорил этот старик, который, казалось, утопал в роскошных одеждах, и фактически под весом самой короны, наверное, должен был сломаться? Но не меня это касается. Может быть эта корона стоит на какой-нибудь полочке сверху головы этого первого из дворян Империи Даирин? Я-то это откуда знаю? Меня такие подробности не должны беспокоить.

– … Итак, граф Фарда… – Император довольно долго распространялся на тему того, что каждый победный шаг имперских легионов приносит пользу не только государству, но и возвышает его над другими. – Скажите… Кроме того, что я вам сейчас подарю, в виде дополнительных земель, что ещё может вас порадовать?

– Ваше Императорское Величество… – Тут же заговорил старый граф, видимо сам пытаясь сейчас сыграть на желании Императора ещё больше стравить между собой дворян. – Как видите, я привёл с собой одного легионера. Это очень хороший воин. И в обоих случаях помог мне победить. Именно он обнаружил тогда засаду тяжёлой королевской конницы, которую нам удалось так быстро и эффективно уничтожить… Потом, именно его атака на ставку командующего королевских войск, помогла нам добиться быстрого результата… Также я хотел бы отметить то, что в проблемах на территории с Артурийским княжеством, именно он принял самое деятельное участие. Ему достаточно быстро удалось обнаружить в лесу скопление различной нечисти и нежити, что и позволило нам этих тварей уничтожить направленными магическими ударами, что также позволило действовать быстро и эффективно. Поэтому я хотел бы представить его Вашему Императорскому Величеству. И попросить для него дворянство. Ведь таких заслуженных бойцов даже в легионе единицы.

Этот, сидящий на троне старичок, довольно бодро стрельнул своими выцветшими глазами в сторону заволновавшихся дворян, стоявших соседству. Видимо им действительно не понравилась наглость графа? Ещё бы… Ему тут, понимаете ли, итак такой роскошный подарок предоставили. Земли подарили, которые находились рядом с его графством. Так нет же… Ему всё мало! Возможно в этом был какой-то свой собственный план Императора Брахра? Ведь понятно же, что у детей графа возникнет много конфликтов в ближайшее время. Основная сложность была в том, в данном случае всегда найдутся умники, которые пожелают обвинить их в том, что именно эти дворяне отхватили что-то, что должно было принадлежать им. Может быть Император именно поэтому так и поступил? Надеялся таким образом попытаться стравить между собой дворян, и из-за этих интриг они будут вынуждены на какое-то время банально забыть о каких-либо пакостях против самого Императора? Такое тоже было вполне возможно.

Пока говорил граф Фарда, старательно склонив голову, я разглядывал драгоценности, украшавшие сапоги на ногах этого старичка. И не считал нужным вмешиваться в то, что сейчас и здесь происходит. Однако, буквально спиной, я неожиданно для себя почувствовал какой-то странный интерес, протянувшийся ко мне со стороны одной из групп дворян, стоявших немного обособленно. Это, скорее всего, был какой-то герцог и его прихлебатели? Возможно… Но какой именно интерес для этих разумных мог представлять простой легионер?

– Что-то я без шлема не могу определить, кто он? – Задумчиво проворчал старый Император, глядя на меня, одетого в, с виду простые, но явно необычные доспехи легионера. – Может ты объяснишь мне немножко… Мне кажется, что этот паренёк достаточно необычен?

– Мой Император, он десятник специального десятка разведчиков моего легиона. – Тут же отрапортовал этому могущественному старику граф, быстро стрельнув глазами в мою сторону, так как в данном случае, намекал на то, что мне неплохо было бы одеть шлем, даже на приём к Императору. – Просто в виду последних событий, и в виду отсутствия у нас полноценного сотрудничества со стороны корпуса егерей Империи, нам пришлось обзавестись собственными разведчиками. Как видите, польза от них была налицо! Сначала ему удалось обнаружить не только засаду в виде этой самой тяжелой конницы Королевства Юрим, потом и логово нечисти, где вовсю хозяйничал Лич… Кстати, именно ему и удалось отрубить голову этому монстру. Который мог изрядно потрепать моих воинов. Добить оставшуюся нечисть, после этого, было уже не так и сложно.

– Простой легионер справился с Личем? – Задумчиво проговорил Император Брахр, медленно повернув голову в сторону стоявшего рядом такого же седого старика, только одетого в мантию Архимага Империи. – Интересно… Ты так и не думаешь?

– Мне это тоже интересно… – Поглаживая свою белую бороду, медленно проворчал уже этот старик, тихо покачивая головой, и внимательно приглядываясь ко мне своими блёклыми глазами. – Для простого легионера это весьма необычные способности. Весьма необычные, скажу я вам. Так что уже только поэтому я бы задумался о том, кто этот молодой паренёк… Слишком уж он необычен для обычного легионера.

Я мысленно вздохнул. Ну, а что? Так как сам прекрасно понимал, что при их недвусмысленном интересе, моя легенда об отце – легионере быстро рассыплется. Камень Правды никто не отменял! Конечно, я врал самозабвенно. Особенно с учётом того, что мою сказку проверить было банально некому. К тому же, я же был сирота? И не знал того, кто был мой родитель на самом деле. Как результат, никогда не стоит сбрасывать с этих весов тот факт, что мои потенциальные враги могут оказаться даже опаснее, чем можно было бы подумать на первый взгляд. Так что, предпочтительно было бы до этого вообще не доводить! Однако вмешиваться в разговор Императора и Архимага не стал даже наш граф Фарда, командир легиона… А куда уж мне там лезть? Тем более, что решалась фактически моя судьба. Ведь если сейчас Император откажется предоставлять мне дворянство, то второго такого шанса просто не будет. Да и никто не станет мне его предоставлять. Так как это банально не имеет никакого смысла. Император Брахр своих решений не меняет. Это было известно всему нашему миру. И поэтому, когда кого-то из дворян и обвиняли в предательстве и измене, родственники этого никогда не выпрашивали у Императора каких-либо снисхождении. Так как сами прекрасно понимали, что в этом случае могут тоже попасть в критическую ситуацию. И всё только из-за нежелания Императора прощать подобные ошибки. Кто-то мог бы заявить о том, что особых ошибок-то тут и не было? Может быть и не было. Однако, давайте будем более снисходительны к этому старику. Хотя бы по той простой причине, что он тоже имел полное право обидеться на предателей? Ведь все они когда-то клялись ему в преданности, а какой результат? Его банально предали! По-моему, это в принципе недопустимо! Я считаю, что клятва – это не то дело, которое можно так банально сбрасывать со счетов? Так что с их стороны это была глупость неимоверного масштаба. Сами во всём виноваты.

Однако, сейчас остриё внимания этого разумного сошлось именно на мне? И мне оставалось только стоять с независимым видом и медленно потеть, склонив голову перед Императором. Когда я вступил в легион, и принес клятву верности и легиону, и самому Императору. Поэтому не стоило даже задумываться о том, что я банально не смогу выполнить это. Я обязан. Такова клятва. И кто бы что там не говорил, в данном случае этот старик был в своём праве. Он мог сейчас просто дать мне десяток золотых, и отправить прочь. И все это воспримут с одобрением. Как я уже говорил, большинство дворян не очень – то и любили тех, кто может заслужить подобные дворянство примерной службой. Всё только из-за того, что такие дворяне, получившие признание от Императора, служат ему вернее всех. Именно из-за того, что и Император ценил их старания. В таком случае они могут пододвинуть со своего пути тех, кто имеет хорошую родословную, но не пытается верно служить Императору, а больше живёт ради собственной выгоды, которая может в один прекрасный момент быть уничтожена такими вот желающими выслужиться.

Раздумывая над всеми этими странностями, я аккуратно, краем глаза, наблюдал за графом Фарда также стоящим перед Императором на одном колене. Ведь он просил Императора об услуге? Значит, ему тоже приходилось сейчас стоять со склоненной головой. Хотя, зная этого дворянина и его гордость, можно было понять, что ему это всё далось не так-то легко? А вот его сыновья смотрели на меня с презрением. Сейчас они стояли в стороне, и не особо старались попадаться на глаза Императору. Видимо в чем-то успели провиниться при дворе? Ну, что же… Не мне их судить. Могу сказать только то, что в данном случае они действовали хотя и немного предосудительно, но всё же сравнительно правильно. Ведь в сложившемся положении им было лучше лишний раз не проявлять себя? Если они действительно в чём-то виновны… Я не был большим специалистом придворных интриг. И поэтому сказать наверняка о том, кто и в чём мог быть здесь виноват, банально не мог. Хотя на данный момент я не считал это нужным делать. Для меня было важно только одно. Чтобы Император сейчас принял своё решение. Ведь от него зависит буквально всё? В первую очередь моя будущая жизнь. Смогу ли я дальше продвигать свои планы, или мне действительно лучше будет вообще исчезнуть из Империи? Слишком уж заинтересованный взгляд сейчас был направлен в мою сторону со стороны того же самого Архимага? Я уже молчу про то, что на меня почему-то старательно со спины кто-то ещё смотрел? Буквально прожигая мои доспехи. Кто именно это был, я не знаю. Да и уточнять подобное как-то было бы несильно вежливо по отношению к тому же графу Фарда?

– Мой Император… Разрешите сказать кое-что по этому делу? – Неожиданно сделав несколько шагов вперёд, рядом с моим командиром на одно колено опустился ещё один дворянин, на доспехах которого, что было достаточно неожиданно для придворных Императора, не любивших носить доспехи, а больше предпочитающих какие-то разукрашенные драгоценностями и золотом камзолы, была эмблема того самого корпуса егерей. – Я хотел бы сказать мой Император, что этот самый парень заслужил уважение даже у моих подчинённых. Во время противостояния с нечистью, он сумел вырвать из лап Лича попавших в ловушку егерей. Если бы не он, то они могли бы стать жертвами тёмного ритуала. И этот молодой легионер сумел их вырвать практически с алтаря, где их готовили принести в жертву. Он спас не только их кровь и тело… Он спас их души! Именно поэтому, я тоже прошу за него.

– Герцог Маириис? – Удивлённо повернулся Император Брахр к этому разумному, тихо покачав головой в ответ. – Я всего ожидал… Но вы же с легионом обычно конфликтуете? А тут вдруг решили поддержать просьбу командира восьмого легиона?

– Да, мой Император… – Этот дворянин, которого Император назвал герцогом, тихо усмехнувшись, почему-то посмотрел именно на меня, так как я почувствовал его взгляд. – Я убеждён в том, что этот молодой человек действительно не опозорит звание дворянина. Я уже с ним как-то сталкивался. И убеждён в том, что в данной ситуации мы имеем дело с человеком, который вас не предаст.

Услышав эти слова, я удивлённо слегка повернул голову, чтобы краем глаза взглянуть на этого дворянина. И мысленно скрипнул зубами. Демоны задери! Это же тот самый герцог, которому я на Имперском тракте помогал ремонтировать его карету! Видимо он меня узнал? И поэтому решил предпринять меры, таким образом сделав меня ещё и ему благодарным? Конечно, кто-нибудь мог бы сейчас заявить о том, что в сложившемся положении мне это удобно? Всё же за меня просят уже сразу два высокопоставленных дворянина? А два, это не один. Да. Я это и сам прекрасно понимаю. Однако, при всём этом, хотел бы сразу намекнуть на тот факт, что егеря относятся к другой службе? Я, конечно, благодарен тому, что они обратили внимание на случившееся в том лесу? Но…

– В таком случае, мой Император, представители жречества Светлых Богов не будут против подобного решения. – Вперёд выступил ещё один старик, но в этот раз одетый в жреческую мантию высших иерархов храма Светлых Богов. – Раз дело идёт о душах этих воинов, то тут нельзя мелочиться! Ведь все они верные сыны наших Покровителей!

Надо, наверное, сразу понять, что в сложившейся ситуации, я был просто шокирован. Вот только этих красавцев мне и не хватало? Ведь это, судя по всему, был сам верховный жрец храма Светлых Богов? Его-то что привело сюда? Нет, я не спорю… Такой могущественный разумный мог вполне прийти на приём к Императору просто по каким-то своим делам? Но сейчас, он выступил вперёд, и тут же поддержал дворян, которые просили за меня. Император Брахр надолго задумался. А дворяне, которые присутствовали в этом зале, сразу же затихли. Ведь они и сами прекрасно понимали, что подобное заступничество случайным быть просто не может? Тем более, когда в это дело вмешивается сам Верховный жрец Светлых Богов! Видимо этот разумный надеялся таким образом поднять свой собственный авторитет? Ещё бы… Ведь сейчас речь шла именно об их Епархии? О душах тех, кого я спас. Конечно, то самый Лич, скорее всего, просто использовал бы такие жертвы, чтобы получить для себя темные силы в максимальном объёме? Но этот монстр мог попытаться превратить этих несчастных егерей в свою прислугу, в таких же монстров, как и он сам. Как результат, они были бы прокляты раз и навсегда. И от этого никуда не денешься. Даже жрецы Светлых Богов не смогли бы заступиться за души тех, кто проклят. Всего лишь по той причине, что став такими монстрами, они будут вредить людям, вызывать на себя различные беды и проклятия. Оперируя силами Тьмы и Смерти. Всё это приведёт их в лапы Тёмных Богов. А это не то, чего мог бы хотеть подобный индивидуум, как этот жрец. Поэтому он и выступил вперёд. Всё же, когда речь идёт о душах, именно жрецы Светлых Богов считаются чуть ли не первыми, кто стоит на пути Тьмы. По крайней мере так было раньше. А что-либо о том, как сейчас обстоят дела на этом поприще, я просто не знаю. Но сейчас мне приходилось молчать.

– Ну, если за него заступается сразу столько разумных… – Задумчиво проворчал старый Император, медленно осмотрев стоявших перед ним дворян и жреца. – То и я не против! Подготовьте указ! Легионер…

– Легионер Джох, Ваше Императорское Величество! – Тут же поспешил подсказать ему моё имя граф Фарда. – Легионер Джох!

– Хорошо… – Медленно заговорил Император Брахр, отдав знак своему секретарю, который тут же принялся всё записывать. – Легионер Джох, я своей властью, нарекаю тебя дворянином! С этого дня ты имеешь дворянское достоинство, и имеешь право служить Империи Дариин так, как необходимо служить именно благородному сословию. Подготовьте указ, и всё необходимое. Немедленно.

Я с большим трудом сдерживал радость, которая рвалась из меня наружу. Всё-таки первый шаг, который был сделан мной тогда, когда я поступил служить в легион, привел меня к желаемому результату. Это был мой второй шаг. Дворянство. Третий шаг был сложнее. Для его осуществления мне необходимо найти возможность получить тот самый манор, который позволит мне выполнить свои планы и достичь большего? Конечно, кто-нибудь мог бы тут же заявить мне о том, что тот же самый мой план в первую очередь основывался ранее на изучении того, что мне досталось в наследство от древнего некроманта? Ну, давайте в первую очередь определиться с тем фактом, что для всех этих изучений для начала нужно место, где можно будет проводить какие-нибудь эксперименты. Как уже ранее говорилось, тёмные маги и некроманты в Империи Даирин на пересчёт. За ними старательно следят. И всё ради того, чтобы они совершенно случайно не перешли определённые границы! Так как в этом случае возможны огромные проблемы для государства. Если я начну делать подобные эксперименты где-нибудь, где за мной смогут следить какие-нибудь посторонние, как те же маги легиона или Гильдии Магов Империи, у меня могут возникнуть огромные проблемы. Именно поэтому мне и был нужен собственный манор. Ведь там именно я буду хозяином! Именно я смогу делать всё, что только пожелаю на собственной земле. Главное, чтобы не происходило каких-нибудь проблем, которые могут навредить Империи. Всё остальное особого значения не имеет.

Но пока что у меня в руках было только дворянство. Конечно, я рассчитывал на то, что мне придётся больше потрудиться над этим вопросом? Но от уже случившегося факта никуда не денешься. Если уж так легли карты Судьбы, то мне придётся действовать фактически на опережение. Сейчас же, я был фактически на коне. Я получил то, что хотел. Теперь я дворянин. И могу носить браслет дворянина. Перстни с гербами носят только родоначальники, или же главы титулованных дворянских домов. Я же в данном случае всего лишь очередной выскочка в глазах большинства дворян. Что я могу сделать против них? По крайней мере, сейчас ситуация обстоит так. Тот самый выскочка на данный момент получил от старого Императора дворянство. И уже только это может им изрядно подпортить жизнь. Да, некоторые мои заслуги были озвучены здесь? Да, интересы тех самых магов, а в частности самого Архимага Империи, бесследно не пройдёт… Однако, при всём этом, не стоит сбрасывать со счетов факт того, что те же самые маги явно захотят заинтересоваться ещё и тем, каким же это таким волшебным образом я вдруг сумел разделаться с Личем? Вот только задавать эти вопросы при старом Императоре и дворянах, которые столпились вокруг меня, никто из них не стал. Так как понимали, чем для них чревато подобное любопытство? Например, те же дворяне, и жрецы Светлых Богов, банально могут не понять такого интереса. По сути, маги должны сами знать такие вещи! А если они их не знают, то тут же возникает ещё один вопрос… Почему они этого не знают? Звучит это всё конечно достаточно глупо? Но в данной ситуации есть определённые вещи, которые тем же магам необходимо знать. Но стоит им только проявить подобный интерес, как те же те самые жрецы Светлых Богов старательно объявят о том, что знаменитые маги Империи не знают элементарных вещей. И это станет их приговором. Ведь если такие вещи знают обычные легионеры, то маги должны знать их тем более… Будет этот на самом деле, я не знаю. Который сейчас меня радовало только то, что этот самый указ, который скоро подготовит тот самый секретарь Император, даёт мне право находиться здесь. Ведь я награждён тем самим Императором Брахром? И это хорошо. В некотором роде.

Однако, я спиной чувствовал тот факт, что кто-то всё также продолжает упрямо смотреть мне в спину? И этот кто-то меня раздражал невероятно. Только кому это надо? Какой смысл так напряжённо на меня смотреть? Причём я понимал, что этот самый взгляд, направленный на меня именно из той группы дворян, к которым имел отношение тот самый герцог Маириис, вышедший перед Императором и ставший рядом со старым графом Фарда для того, чтобы поддержать его? Судя по всему, для старого Императора было весьма неожиданно то, что целая группа дворян, и даже жрецы Светлых Богов, встали на мою сторону. Более того… Для него неожиданностью могло быть также и то, что и егеря и легионеры впервые на его памяти объединились? Но меня всё же настораживает взгляд самого герцога Маириис, словно насмешливый, но при этом весьма внимательный. Чего он добивался? Этого я не знаю. Могу сказать только то, что этот дворянин тоже, скорее всего, преследовал какие-то свои собственные цели! Но я не знаю того, какие именно. И это меня очень беспокоило. Ведь в данной ситуации я мог и сам попасть в весьма серьёзный переплёт?

Пока я стоял ждал в стороне, граф Фарда и герцог Маириис вежливо общались друг с другом. Ведь, по сути, им никто не мешал этого делать? Все дворяне небольшими группами замерли в стороне. Видимо не считая нужным вмешиваться в происходящее. Однако разговор этих двух дворян мне не понравился. Так как они явно говорили обо мне. А косые взгляды обоих дворян я чётко ощущал. И как пойдут дела дальше, просто не знал. Пока что этот граф является моим командиром. Непосредственным. Так что к его мнению мне всё равно придется прислушиваться. Но чего хочет герцог Маириис, командующий егерями? По сути, я для него какой-либо проблемы или угрозы не представляю? Так чего ему может быть нужно? Чего именно он добивается? Ладно… С этим высокородным дворянином можно разобраться немного попозже. А вот кто на меня так старательно пялится из группы дворян, сопровождающих его? Это мне тоже не понятно. Поэтому предпочтительно быть заранее быть настороже.

Когда секретарь Императора всё же вышел и объявил о присвоении мне дворянства, что было зафиксировано на пергаменте с печатью и подписью самого Императора Брахра, в зале возникла гробовая тишина. Медленно, практически на не сгибающихся ногах, я вышел вперёд, и, коротко поклонившись, взял этот пергамент. Теперь я имел полное право носить браслет, который будет свидетельствовать о том, что я дворянин. Такой браслет обычно является серебряным. С определённым узором. Однако, вместе с этим указом его мне не выдали. Поговаривают, что у каждого ювелира есть пара-тройка таких браслетов в запасе?

Однако сейчас не это было главное. Получив указ, и вежливо поклонившись Императору, я отошёл в сторону. Буквально спиной чувствуя взгляды всех присутствующих здесь. Больше всего меня, конечно, нервировали взгляды именно со стороны дворян герцога Маириис, а также и Императора с Архимагом? Однако мне пришлось отойти в сторону вместе с графом Фарда, который также получил свой указ, свидетельствующий о том, что ему выделили довольно неплохие земли по соседству с его территориями. Что тут поделать? Но иногда такие земли действительно пустовали? Всего-лишь в виду факта, что дворяне могли в чём-то провиниться перед главой государства? Стоит сразу учитывать, что не так давно, всего пару-тройку месяцев назад, в Империи произошла попытка устроить заговор? И Император наказал несколько дворянских семей. Заговорщики были лишены всех своих привилегий и земель. Поэтому ему было что вручать старому графу за его заслуги. Большинство соседей, которые окружали сейчас этого дворянина, поздравляли его с успехом. Хотя, видимо, на самом деле так не считали этот шаг старого Императора настолько необходимым. Я это понимал по той простой причине, что буквально нутром чувствовала фальшь их поздравлений. Я уже по привычке стоял за плечом старого графа, так что мне пришлось видеть и слышать всё это практически в лицо. Надо сразу отметить факт того, что я снова стал для них невидимыми. Ведь все они имели различные дворянские титулы…. Вот снова подошедший к нам герцог Маириис опять поблагодарил графа Фарда за спасение его людей. И теперь я начал догадываться о том, почему именно такую засаду на него готовили на Имперском тракте? Я сейчас имею в виду тех самых переодетых легионеров в особо прочных доспехах, в которых сейчас ещё гулял я! Теперь ответ был ясен. Этот герцог был, как оказалось, руководителем корпуса егерей. И если бы на него напали легионеры, то даже в случае конфронтации всегда можно было бы заявить, что это была всего лишь обычная вражда между легионерами и егерями! Хотя я сам сильно сомневаюсь в том, что они вообще могли бы до такой глупости дойти. В принципе. Но уже примерно догадываясь о нравах дворян, я прекрасно понимал тот факт, что им не важны будут подробности. Им важен будет только повод для того, чтобы можно было помахать мечами! А повод был бы великолепным!

Уже потом, к концу этого вечера, я узнал о том, что этот самый герцог является одним из родственников старого Императора Брахра. Так что именно он был одним из подозреваемых в организации последней попытки мятежа. Вот только доказать его вину никто так и не смог. Тем более, что он не скрывался, когда начались аресты среди дворян. А сразу же направился к старому Императору с требованием, чтобы его арестовали. Естественно, что Император был изрядно удивлён такой наглости! Но герцог тут же пояснил ему свои слова тем, что если Император ему не доверяет, то пусть лучше казнит, чем постоянно преследует. И когда ситуация стала более или менее ясной, то выяснилось и то, что среди его вассалов – дворян не было ни одного запятнанного в очередном заговоре. Как факт, все обвинения с этого дворянина были сняты.

Меня всё это насторожило ещё больше. Впоследствии выяснилось также и то, что герцог Маириис уж очень мной заинтересовался. Задавал много наводящих вопросов. Расспрашивал о том, как я попал в легион, и как давно служу. А узнав про мои способности к охоте на нечисть и нежить, тут же предложил передать меня в корпус егерей! И даже заявил о том, что готов предоставить мне звание полусотника? Ну, да… В десятники – то я уже не гожусь из-за имеющегося дворянства. Однако граф Фарда тут же воспротивился такому желанию, заявив о том, что именно из-за проблем, связанных с постоянными конфликтами легионеров с егерями, ему и пришлось обзаводиться подразделением собственных разведчиков. И теперь, как такового, у него просто нет выбора. Разведчики в его легионе уже есть. Ведь именно благодаря этой предусмотрительности графу и удалось сохранить жизнь многим легионерам в своём восьмом легионе! Поэтому отдавать такого нужного бойца он не считал нужным. Хотя герцог очень весомую помощь предлагал. Он даже заявил о том, что специально сделает указ по своему корпусу, чтобы представителям именно восьмого легиона егеря помогали без каких-либо сложностей и проволочек. Но и старый граф тоже не сдавался. Я же просто молча изображал его тень…

Герцог

– Вот чего я не ожидал, так это такого фокуса… – Герцог Маириис задумчиво отойдя к своей семье, медленно повернулся в сторону центра зала, где сейчас граф Фарда принимал поздравления. – Оказывается, этот мальчишка легионер? И теперь ещё и дворянин. Как такое возможно?

Задумчивость герцога была вполне понятна. Ведь ситуация развивалась, и весьма непредсказуемо? Хотя бы по той простой причине, что этот молодой паренёк, которого его слуги достаточно долгое время искали, всё это время находился в учебном легионе. И это было весьма странно. Вот почему он тогда вмешался? Самым странным для старого герцога был тот факт, что этот молодой парень, тогда выручивший его на Имперском тракте, практически сразу отправился и поступил в легион. По времени так и получалось. Почему он это сделал, сейчас уже было не важно. Больше было важно то, что граф Фарда этого паренька отпускать из своих рук точно не захочет. А всё из-за того, что случилось в восьмом легионе. Что явно говорило ему на пользу. И всё это было само по себе весьма необычно. Этот легион никогда не был элитным. Если бы речь шла об одном из первых пяти легионов Империи Даирин, командир корпуса егерей даже не стал бы задумываться об этом. Так как и сам прекрасно понимал, что в данной ситуации есть определённые факторы, которые могли бы повлиять на ситуацию, и на положение, в котором мог оказаться тот самый легион. Например, тоже самое имя легендарного легиона, могло бы значительно повлиять на положение. Однако, этого не было. Восьмой легион был обычным заштатным, и даже практически пограничным подразделением. Но то, что случилось на границе с Королевством Юрим, ни в какие ворота не лезет. Судя по всему, этот парень, про которого сегодня шла речь на приёме у Императора, действительно был весьма необычным? Так как сумел достаточно сильно удивить противников Империи. Да, что тут можно сказать про противников? Даже сам герцог был весьма удивлён. Так вот… Во время этого разговора с графом Фарда, дворянин всё же выяснил, что парень в лесу был один. Он один напал на Лича, который готовился принести в жертву обездвиженных егерей. Конечно, он сам ещё спросит с магов корпуса егерей, которые позволили своим товарищам отправиться в лес без должной подготовки, и тех самых амулетов – артефактов, которые должны были их защитить от воздействия нежити такого уровня? Но сейчас речь шла не об этом. Этот паренёк в одиночку напал на Лича. Потом, аккуратно сопроводил всех освобожденных пленников прочь с центра ловушки, в которую превратился лес. И уже вернувшись в лагерь, позволил себе расслабиться. Как такое возможно? Обычный, не одарённый разумный, не мог подобного совершить. Ведь егеря прекрасно вспомнили тот факт, что это во время движения по лесу он часто останавливался, и даже отходил назад, хотя опытные егеря не заметили никакой угрозы! В чём может быть хитрость подобного действия? А эта хитрость как раз может заключаться именно в том, что он явно контролировал ситуацию даже там, где опытные егеря ничего не могли поделать! Исходя из сложившегося положения, герцог Маириис понимал, что это парень действительно весьма необычен. И это видимо понимали сейчас также и другие разумные? Например, тот же самый Архимаг Империи сейчас очень подозрительно поглядывая в сторону этого паренька. А значит заранее следует ожидать тот факт, что этот старик начнёт пытаться этого парня подмять под себя. Но герцог тоже хотел получить от этого мальчишки какую-то пользу для себя лично? Хорошо ещё, что они с этим графом были соседями, и довольно неплохо друг друга знали? Некоторое время старый герцог даже рассматривал старшего сына графа Фарда как и потенциального супруга для своей дочери. Но в последнее время ситуация изменилась. После того происшествия на дороге его дочь, по какой-то причине, старательно позиционировала этого парня как какого-то необычного дворянина, которому приходится скрываться? И теперь даже сам герцог сомневался в том, что под её предположениями нет никаких оснований? Всего лишь по той причине, что слишком уж много фактов на этом сходилась. Например, этот вот самый факт, что этот парень оказался довольно хорошим разведчиком? К тому же, не стоит забывать и о том, что этот молодой паренёк каким-то образом умудрился не только уничтожить Лича. Давайте будем честными… Для начала этому парню нужно было дойти до гнезда этой твари. Через лес, полный различных монстров. Опытные егеря с его корпуса не смогли этого сделать. А этот мальчишка спокойно справился с такой задачей. Как такое возможно? Справился практически без какого-либо напряжения. По крайней мере, спасённые им егеря откровенно говорили о том, что двигался он по тому лесу весьма спокойно. Вот только сама эффективность его действий, весьма настораживали. Либо он знал как нечисть и нежить двигается по лесу, что он мог спокойно предугадать места их появления, либо…

– Неужели он их чувствовал? – Задумчиво пробормотал герцог, ещё раз внимательно посмотрев на этого молодого паренька, который с безмятежным лицом сейчас стоял за плечом графа Фарда, даже и не отвлекаясь на то, что вокруг него творится. Это было очень подозрительно. Дело в том, что этот молодой парень действительно сильно отличается от всего того, к чему привык старый герцог. Если этот паренёк простолюдин, то он должен был бы сейчас банально растеряться. Растеряться, и попытаться каким-то образом отойти от всего этого! И всё из-за того, что для простолюдина столько внимания дворян, которые сейчас кружили вокруг старого графа, старательно поздравляя того с очередной победой и последующим награждением, явно не является чем-то привычным. То есть, он бы сейчас старательно мялся, не знал бы куда себя деть, и в конце концов постарался бы забиться куда-нибудь в угол, где стоят те же слуги, внимательно отслеживающие ситуацию в зале, даже с учетом только что полученного дворянства. Однако, этот молодой паренёк ничего подобного не делал. Казалось бы, что для него не происходит. Ничего необычного. Он чувствовал себя вполне спокойно и уверенно. Перед старым Императором стоял так, как стоят обычно дворяне. Никакого нервного дёрганья или раболепства в его действиях не было. И это поражало. А потом? Потом, когда он брал тот самый указ о присвоении ему дворянства, этот молодой паренёк спокойно подошёл, взял нужный ему предмет, вежливо поклонился, причём достаточно, чтобы можно было понять его благодарность. Но опять же, полное отсутствие раболепства перед секретарём Императора, который, по сути, в тот момент являлся для него фактически самой важной фигурой. Так как принес ему указ о дворянстве. Всё это тоже достаточно сильно настораживало. Простолюдины себя так не ведут. Слишком уж всё это было странным. И даже подозрительным. Настолько подозрительным, что даже опытный дворянин банально растерялся. Как такое возможно? Слишком много странностей было у этого паренька. Настолько много, что в самую пору было банально растеряться. Ведёт себя как дворянин, привыкший находиться среди многочисленных разумных высшего сословия Империи Даирин. Получил дворянство, что было довольно важным показателем в сложившемся положении. Особенно тогда, когда речь идёт именно о его интересах. Тут уж ничего не поделаешь. Но интересы самого герцога Маириис тоже обрели более распознаваемый облик. В первую очередь по причине того, что паренёк был и не так-то прост, как может показаться на первый взгляд. Дело в том, что те самые егеря, которых допрашивали маги корпуса, впоследствии вспомнили о том, что этот паренёк, когда вытаскивал их с логова Лича, был в доспехах, которые к легиону не имеют никакого отношения. На нём была какая-то кольчуга и плащ. Который и позволял ему скрываться в лесу. Однако, уже потом, когда они подошли к краю леса, этот паренёк буквально в течение пары минут, отойдя от них в сторону, переоделся в доспехи легионера! Видимо для того, чтобы сами легионеры не восприняли его за потенциального врага? Это было очень настораживающим фактом. Получается так, что этот паренёк на свою разведку выходил без подобного защитного снаряжения, как доспеха легионеров? Конечно, можно понять, что в лесу, в доспехах легионера, сложновато перемещаться? Однако, есть факт, который следует учитывать. Если этот паренёк именно при помощи подобного снаряжения сумел обойти тех же самых представителей нежити и нечисти, то в данной ситуации следовало бы понимать ещё и тот факт, что этот парень оказался более подготовленным, чем его собственные егеря. Как такое возможно в принципе? Он, конечно, попытался этого парня переманить в легион, но старый граф Фарда не желает отдавать своего разведчика. А это говорит о том, что этот дворянин сам прекрасно понимает необычность этого мальчишки.

– Отец, а что он здесь делает? – Естественно, что дочка старого герцога узнала героя своих последних грёз, и удивлённо тут же попыталась расспросить отца о случившемся. Про награждение она слышала. И это немного выбило девушку из колеи. Всего лишь по той причине, что она сама предполагала будто бы этот мальчишка является дворянином? Но если он не был дворянином, а ему вручили только что дворянство, то в данном случае можно понять необычность ситуации.

– Отец, а ты видел то, как он себя ведёт? Он точно потомственный дворянин! – Пока герцог Маириис подбирал слова, чтобы попытаться объяснить девушке ситуацию, она сама дала ему понять, что на самом деле ей показалось весьма подозрительным. – Он ведёт себя так, как будто бывал здесь практически всю свою жизнь? Один только наклон его головы, когда секретарь вручал указ Императора, чего стоит?

Тихо скрипнув зубами, старый дворянин был вынужден признать этот факт. Действительно… У молодого паренька всё выглядело вполне естественно. Даже этот самый наклон головы, который старому дворянину никак не давался. Ведь он сам именно так должен был склонять голову перед Императором? А это довольно сложно. Сделать это всё с чувством собственного достоинства, и проявить уважение сюзерену. Однако этот парень сделал всё практически мгновенно. Да и всё его поведение было немного странным. Вот даже сейчас… Он стоит перед целой толпой дворян, за спиной графа Фарда, с таким видом будто бы его ничего из происходящего не беспокоит, и никак не касается! Такое в принципе не было понятным. Конечно, из-за этого паренька теперь возникнут весьма значительные волны беспокойства среди дворян. Именно из-за его странностей. И герцог даже сам был вынужден это признать. Бесспорно. Однако, вся эта ситуация, которая на данный момент сложилась, выглядит очень уж подозрительно. Взять хотя бы тот факт нападения на Лича? Обычный простолюдин, даже легионер, никогда не стал бы нападать на эту тварь! Кроме того, этот мальчишка прошёл практически большую часть леса. Обошёл многочисленных тварей, которые представляли нешуточные угрозу. И добился своего. Такое разве возможно? В принципе нет. Легионеров такому не учат! Так что заранее можно понять то, что этот парень явно был не обычным простолюдином. Если он чувствует нечисть, как это заподозрил сам герцог Маириис, то ему самое место в корпусе егерей! Ведь это они в первую очередь охотятся на разных тварей в лесах Империи? К тому же, все эти тайны, связанные с этим мальчишкой, теперь просто не давали ему покоя. Было во всём этом что-то необычное… Получив этого парня в собственное распоряжение, герцог со спокойной душой смог бы узнать его секреты. Достаточно было бы просто вынудить его самого всё рассказать. Если бы он перешел на службу в корпус егерей, то старому герцогу ничто бы не помешало произвести такой допрос. Но старый граф Фарда упёрся… А значит, ситуация отнюдь не та, на которую мог бы рассчитывать дворянин. Слишком уж этот дворянин вцепился в парня? Герцогу теперь нужно было что-то решать. Что-то другое. Слишком уж много необычного в последнее время происходило. Например, сам факт того, что восьмой легион, именно после появления в нём этого мальчишки, сумел дважды отличиться? Как такое в принципе возможно? О чём это говорит? А говорит это как раз-таки о том, что этот молодой парень действительно странный. Настолько странный, что герцогу самому захотелось как можно быстрее узнать о нём максимум возможной информации? Если такое в принципе возможно… Так как он и сам понимал, что слишком уж всё сходится на нём. И не иначе. Взять хотя бы сам факт того, что именно он обнаружил засаду, которую представителям Империи Даирин готовила тяжёлая конница Королевства Юрим? Вообще-то разведкой обычно занимаются именно егеря. То есть легион, как максимум, мог послать нескольких бойцов в разные стороны, чтобы попытаться хотя бы определить направление своего движения. И что же это получается? Этот мальчишка сумел обнаружить подобного врага, затаившегося в засаде, что дало ему возможность передать информацию легиону, и для королевской конницы это всё закончилось очень плохо. Уже только поэтому, можно было понять то, насколько странная ситуация складывается. По сути, восьмой легион, если учитывать все обстоятельства, был банально обречён на гибель. И это факт. Однако вмешательство этого мальчишки, который каким-то необычным способом сумел всё это провернуть, говорило о том, насколько он может быть интересен самому герцогу. Только вот граф Фарда не отдаст его теперь. Судя по всему, и этот дворянин имел большие планы на мальчишку?

– Отец… А ты обратил внимание на то, что рассказал граф? – К нему медленно подошёл его собственный сын – наследник, и задумчиво покачал головой. – Он сказал, что именно этот парень участвовал в прорыве к вражеской ставке? Это что же означает? Он тогда уже командовал сильным отрядом? Или, может быть, по какой-то причине у него была какая-то поддержка? Ведь, насколько мне известно из уроков, такой прорыв делают бойцами в виде тяжелой латной пехоты, или же тяжелой конницы… Как в том же Королевстве Юрим. Однако тут речь идет об обычном легионе! К тому же, он действительно двигается как-то слишком плавно. Ладно… Можно понять, что он простолюдин… Но даже наши стражники, которые тебе верно служат, не могут так двигаться. К тому же, я слышал эту историю… Там, на подходе к вражеской ставке, легионеры столкнулись с гвардейцами Королевства. Насколько мне известно, эти самые гвардейцы все повально являются мечниками! А ты знаешь, что такое двадцать мечников, которых там встретили легионеры? Это довольно мощный отряд, который может испортить жизнь кому угодно. Если этот парень шёл на острие удара, то он первым должен был столкнуться с такой угрозой. О чём это говорит?

– А это говорит, дорогой мой, что этот парень гораздо опаснее мечников… – Хмуро усмехнулся глава семьи Маириис ему в ответ. – Они наверняка постарались бы каким-то образом остановить того, кто был на самом острие атаки? Но он здесь… Целый, и, судя по всему, не сильно уж и пострадавший. Как это всё понимать? Теперь-то ты понимаешь мой интерес к нему? Этот дворянин должен попасть к нам. Слишком уж он какой-то необычный… Слишком…

Тяжело вздохнув, старый герцог внимательно посмотрел на свою дочку, которая всё также странно – задумчивым взглядом рассматривала молодого парня в доспехах легионера. Хотя, можно было понять и то, что даже эти доспехи на нём не были обыкновенными. Если так подумать, то можно было заметить тот факт, что доспехи у этого парня были сделаны слишком мастерски. Они были, скорее всего, изделиями гномов? Как такое возможно? Можно было бы понять, что ему банально отполировали их, чтобы он выглядел на приёме у Императора более или менее красиво и соответствующе случаю? Такое было вполне возможно. Однако, эти доспехи явно не имели отношения к изделиям оружейников Империи! Слишком специфические были разводы на металле. Это говорило о том, что, скорее всего, эти доспехи действительно выковал какой-то гном – кузнец? Причём, судя по всему, хороший оружейник. Кто-то мог бы заявить о том, что этому парню просто повезло? И его покровитель, тот самый граф Фарда, банально решил предоставить ему подобное вооружение в качестве парадного костюма? Такое было вполне возможно, и вполне понятно. Если бы не одно большое НО. Всё дело было в том, что сам граф не стал бы отдавать такие доспехи простому легионеру, а одел бы их на себя. И что из этого следует? А именно то и следует. Это доспехи являются собственностью самого молодого парня. Как результат, можно понять, что в данной ситуации он явно в своих собственных доспехах. А у простолюдина таких видов обмундирования быть в принципе не может. Что же тогда тут происходит? Сложный вопрос…

Чем больше герцог Маириис думал об этом положении, тем больше понимал, что что эти странности буквально переходят все границы. Так как даже его дети насторожились. Сыновья быстро переглянулись между собой. Можно было понять и их интерес. Если сыновья герцога уже были более или менее прагматичными, то дочь всё ещё витала в романтических облаках, что могло довольно плохо закончится. Не хватало ещё, чтобы она действительно влюбилась в этого парня? А он-то надеялся на то, что за последнее время она хоть немного, но всё же успокоится? Но положение дела, особенно после вот этого появления паренька на приёме у Императора, стало просто катастрофическим. Ведь она действительно, по какой-то причине, сейчас могла подумать о том, что этот странный парень является каким-то незаконнорожденным сыном благородного семейства? Хотя такое тоже было вполне возможно, но сам старый герцог признавать такого не хотел. Придётся впоследствии с графом Фарда ещё поговорить! Гораздо более предметно на тему этого паренька. Может быть сам этот старый дворянин что-то заметил, и сможет герцогу дать ответы на его вопросы? Это для него сейчас весьма важно. Настолько важно, что старый дворянин решил не откладывать на долгий срок подобное решение. И приказал своему слуге передать слугам старого графа приглашение на беседу. А пока что надо будет попытаться отвлечь собственную дочь от всего происходящего. Иначе может просто произойти катастрофа. Герцог любил свою дочь. Но не желал доводить дело до абсурда. А это было вполне возможно, если она действительно влюбится в этого мальчика.

Заметив то, как молодые дворянки других благородных семейств старательно косятся на этого парня, герцог Маириис мысленно усмехнулся. Видимо не у одного него теперь будут с этим проблемы? Ну, что же… Для своей дочери он сделает всё, что только возможно. Чтобы оградить девушку от такой глупости. А вот что будут делать остальные дворяне, его даже не интересует. Пусть сами с такими проблемами разбираются. Ведь в данной ситуации, каждый дворянина будет сам за себя. Хотят они того, или нет. Но выбора, как такового, у них банально нет. А вот с графом он поговорит. Слишком серьёзная складывается ситуация. Поэтому сейчас ему и нужно действовать наверняка. Чем он и займётся. А пока же…

Демонстративно нахмурившись, герцог Маириис посмотрел на своих дворян. Ещё бы… Они-то куда смотрят? Кому-то же надо его дочь развлекать? Чтобы она маялась дурью, и не искала приключений на стороне? Тут же пара молодых дворян, которые были баронами, подскочили к девушке и начали приглашать её на танец… Рассказывать какие-то глупости. Но то, что девушка, даже общаясь с ними, продолжала задумчиво посматривать на этого наглого мальчишку в доспехах легионера, всё-таки продолжало нервировать старого герцога. Не этого он хотел… Точно, не этого… Его дочь не должна была принимать какого-либо участия в происходящем. Это было не то положение дел, которое могло бы заинтересовать герцога. Он слишком оберегал свою девочку, чтобы позволять ей делать такие глупости…

Архимаг

– Кто-нибудь мне объяснит, что здесь вообще происходит? – Архимаг Бравикус медленно повернулся и прошипел сквозь зубы своему заместителю, который за спиной этого разумного старательно изображал безмолвного истукана. – Почему мы узнаём о таких интересных способностях какого-то легионера, от посторонних? К тому же… Как простой легионер мог справиться с Личем? Как обычный человек сумел справиться с этой тварью? С которой не смогли справиться штатные маги артурийского легиона? Может мне кто-то это объяснить? И ещё… Насколько мне известно, по докладам этого самого графа Фарда, королевские войска сопровождали эльфы! Может быть они и были отщепенцами и изгоями, как старательно рассказывали представители Великого князя… Но, при всём этом, я хотел бы, чтобы мне в конце концов пояснили… Как он смог их обнаружить, ведь они наверняка применяли магию Природы, чтобы скрыть своё присутствие?

Естественно, что его помощник хранил гробовое молчание. Да и что он мог сказать в сложившемся положении? По сути, ничего. Да и сам старый Архимаг понимал, что все его вопросы в данном случае являются сугубо риторическими, и простым сотрясением воздуха. И не более того. Ведь он понимал прекрасно, что тот же его помощник ничего на данный вопрос не ответит. Да и как можно было на это ответить? Ведь эту ситуацию не понимал даже сам Архимаг. А Император Брахр всё так же требовательно на него смотрел. И Бравикусу нужно было ему что-то в таком случае ответить. Но магам было просто нечего сказать. И это было плохо. Старый Император очень не любил подобных упущений! А значит Архимагу самому необходимо попытаться найти ответы на эти вопросы. Хочет он того или нет. Но выбора у него банально не остаётся. И всё только из-за того, что этот весьма странный паренёк сейчас стоял с независимым видом за плечом старого графа Фарда. Как пойдут дела дальше, Архимаг Бравикус сказать на данный момент просто не мог. Однако само поведения достаточно высокородных дворян, выступивших в пользу этого парня, уже настораживает. Что они в нём этакого нашли? Почему эти благородные вдруг постарались бросить буквально всё, при этом имея возможность вызвать Гнев старого Императора? Тот же самый герцог Маириис должен был сам прекрасно понимать то, чем для него может быть чревато подобное заступничество! Особенно на фоне не так давно закончившегося провалом бунта дворян? Ведь он сам должен был понимать, что в данном случае может потерять? Так нет же… Выскочил вперёд, начал что-то просить! Нет… Архимаг сам буквально кожей чувствовал, что в этом деле замешаны ещё какие-то факторы? Которые могут ему самому последствии изрядно пригодиться. Ведь в сложившемся положении Архимаг понимал, что есть некоторые нюансы, которые в один прекрасный момент могут проявить себя и отнюдь не так, как ему хотелось бы. Именно поэтому Архимаг тут же принялся бормотать приказы для своего подчинённого. Который в ответ зашуршал за спиной старого мага своим магическим стилусом. Для начала стоило бы узнать всю родословную этого мальчишки. Выяснить то, где он и когда вообще он мог появиться на белый свет по воле Светлых Богов. Потом, нужно выяснить его взаимоотношения с этими же самыми жрецами Светлых Богов. Всё же у Гильдии Магов Империи были своеобразные отношения с этими разумными. Так как они претендовали на некоторую часть Славы и Силы в Империи Даирин. А это было просто недопустимо. В принципе… И поэтому следовало бы учитывать, что за этим пареньком могут стоять какие-то весьма серьёзные силы. Которым давать возможность хоть как-то усиливаться было бы категорически нежелательно. К тому же, сам Архимаг Бравикус по какой-то причине всё равно не сильно доверял герцогу Маириис? Так как герцог на данный момент был единственным близким родственником старого Императора. А значит, уже сейчас стоило учитывать тот факт, что интересы этого дворянина могут зайти куда дальше, чем кажется. Архимагу не хотелось в один прекрасный момент банально лишиться своей власти. Ведь он всегда поддерживал старого Императора Брахра. И сразу становится понятно то, что при малейшей смене власти новая метла захочет по любому мести территорию Империи по-своему. Как только на место старого Императора взойдёт кто-то другой, старому Архимагу придётся тоже уходить на покой. А он этого не хотел. Слишком много ещё дел было им запланировано, чтобы так просто сдаться. А раз интересы этих дворян сходятся именно на этом парне, то значит и ему нужно знать о том, чего именно они все хотят таким образом достичь.

– Постарайтесь как можно быстрее узнать о том, что я у вас спросил! – Стараясь не особо шевелить губами, Бравикус искоса посмотрел на помощника. – Только постарайтесь сделать так, чтобы никто из замешанных в этом деле дворян и жрецов так и не понял вашего интереса! Выполняйте!

В ответ на его недвусмысленный приказ этот маг средних лет, медленно поклонился и отошёл прочь. А на его месте тут же возник другой маг. Мало ли что может понадобиться Архимагу? А значит рядом всегда должен быть кто-то из помощников, чтобы вовремя успеть отреагировать и выполнить приказ. Сам же Архимаг с тяжело скрываемым раздражением заметил также и тот факт, который его ещё больше насторожил. Дело в том, что внимательно осмотрев зал Императорского дворца, старик заметил тот факт, что несколько довольно могущественных разумных старательно что-то шепчут своим подчинённым и слугам, не сводя с этого молодого парнишки внимательного взгляда. И среди этих разумных был также и Верховный жрец храма Светлых Богов!

«Ему – то что в этой ситуации не понятно? – Тут же нахмурился самый могущественный маг Империи. – Ведь он – то сам поддержал этого графа и мальчишку? Странно… Очень странно! Так как это на него не сильно похоже. Этот жрец никогда не шёл на поводу своих желаний и эмоций. Он всегда тщательно продумывал свои действия. Но тут…»

Что было тут не так, Архимаг Бравикус так понять и не успел. Так как заметил краем глаза странное, еле заметное, движение морщинистой руки старого Императора…

– Слушаю вас, Мой Император? – Такое панибратское отношение позволялось только тем, кому этот могущественный разумный доверял как самому себе. – Я постараюсь узнать максимум информации про все эти события!

– События – то как раз – таки понять можно… – Насмешливо искривил свои выцветшие губы Брахр искоса посмотрев на своего верного соратника. – А вот то, что простой парнишка умудрился сделать то, что не смогли сделать боевые маги… Этот факт стоит сразу уточнить. К тому же, если у этого мальчишки есть такие способности, то вам обязательно нужно его забрать к себе. Ведь он может стать хорошим Охотником за нечистью? А надо ли мне тебе напоминать о том, насколько их у нас мало?

В ответ на тихие слова Императора старый Архимаг только наклонил голову в виде подтверждения и послушания. И это несмотря на то, что Бравикус сам старательно уже всё это перечислили своему помощнику? Ну, не будет же он сейчас намекать старому Императору на тот факт, что сам оказался достаточно умён для того, чтобы понять все эти факты? Этот старик может подобного банально не понять. Как факт, есть потенциальные проблемы, про которые забывать ему явно не стоит. Хотя бы по той причине, что именно из-за этих самых проблем, сам Архимаг может попасть в немилость к Императору Брахру? Для начала, не стоит забывать о том, что именно маги Гильдии, приписанные к артурийскому легиону, банально упустили врага, позволив ему нанести подразделению Империи довольно серьезный урон? Потом следует также отметить тот факт, что подобных индивидуумов, вроде этого странного мальчишки, маги должны находить первыми, чтобы иметь возможность впоследствии использовать в своих целях. Которые явно имеют отношение к интересам Империи. А это было не то положение дел, которое старый маг мог вообще в принципе допустить. Сейчас же он достаточно сильно переживал, так как в данной ситуации Бравикус действительно мог быть обвинён в том, что банально упустил такого интересного индивидуума из-под своего надзора. Так как этот мальчишка может быть весьма интересен Империи. Не говоря уже про Гильдию Магов. Император был действительно прав. Архимаг об этом как-то не подумал. Действительно… Из этого молодого паренька может получится довольно неплохой Охотник за нечистью. Так как не каждому из этих разумных когда-либо удавалось буквально одним ударом уничтожать Лича. Даже имеющиеся в Империи Охотники за нечистью были вынуждены бороться с всеми этими тёмными существами, используя свои силы целой группой. А тут… Один разведчик легиона сумел уничтожить такого монстра? Да это в принципе невозможно. Исходя из всего этого можно было понять, что, скорее всего, у этого парня есть какой-то секрет? Вот только что это за секрет, Архимаг пока что не знал. И распознать его сейчас был в принципе не способен. Поэтому ему сейчас и было необходимо обратить внимание на его родословную.

– А ты заметил то, как этот паренёк кланяется? – Криво усмехнувшись, Император Брахр тихо покачал головой, снова обратившись к своему старому соратнику. – По сути, он ведёт себя как титульный дворянин с хорошей и весьма длинной родословной. Стоит независимо. Проявил уважение и отошёл в сторону. Он точно простолюдин? Выясните это.

Последние слова Императора уже имели отношение не старому Архимагу. Так как за спиной этого разумного так же вежливо склонил голову начальник Тайной службы Империи. Значит, теперь в это дело вмешаются ещё и они? Архимаг мысленно поморщился. Это было не то положение дел, которое старый маг вообще в принципе мог бы себе позволить. Судя по всему, и сам старый Император заинтересовался им? А это было достаточно плохо. Ведь тогда он не даст Архимагу сделать то, чего тот хочет?

Снова тихо вздохнув, старый маг Огня мысленно покачал головой. Не так давно он воспользовался выпавшим шансом, чтобы усилить свои собственные способности. Это было несложно, если знать процедуру и поймать довольно неплохо одарённого разумного в ловушку. Поймав одного такого простолюдина, у которого неожиданно сильно проявился дар к Стихии Огня, Архимаг Бравикус старательно задурил тому голову, обещая чуть ли не золотые горы. Всё дело было в том, что при попытке проведения подобной процедуры по отнятию дара, гораздо лучше всего получалось если одарённый сам отдаёт свой дар? А Архимаг в ответ на его согласие обещал этому индивидууму буквально всё. И дворянство… И даже различные блага. Даже землю с титулом. Однако этот простолюдин не учёл того, что во время этой процедуры тот, кто отдаёт свой дар, банально умирает. И это был факт. Причём умирает очень жестоко и мучительно. Но Архимагу было плевать на жизнь какого-то простолюдина? И если есть шанс у этого разумного забрать его дар, то почему бы этого не сделать? Тем более, что те же маги восьмого легиона всё-таки должны были попытаться собрать максимум возможной информации про этого молодого парня. Но они почему-то ничего этого не сделали? И старый Архимаг сейчас просто маялся в неведении от того, что никак не мог понять, почему никто не предпринял все возможные меры, чтобы у старого мага была эта самая информация? Конечно, он накажет провинившихся! Но это будет нескоро. Для начала ему нужно знать все обстоятельства этого дела. И лишь потом пытаться кого-то обвинять и как-то наказывать. Так как если он поступит иначе, то представители Совета Гильдии Магов Империи могут подумать будто бы он выжил из разума? А это не то, чего бы он так хотел? Как факт, Архимагу Бравикусу приходилось тщательно обдумывать все свои действия. И если сейчас речь заходит именно о том, насколько сложная ситуация складывается вокруг этого молодого мальчишки, то ему придётся всё же попытаться найти ответы. Вот только будут ли они? Судя по поведению дворян, которые кружили в этом зале как хищные рыбы, все эти разумные наверняка постараются преследовать какие-то собственные цели? Будет ли так на самом деле, старый маг не понимал. Но устраивать активную конфронтацию со всеми этими разумными, Бравикус тоже не хотел. Так как если с тем же графом Фарда он ещё мог как-то поспорить своей властью, то что ему делать, когда в дело вмешается герцог Маириис? Этот разумный не даст Архимагу просто взять и истощить этого мальчишку, забрав у него дар? Тем более, что сейчас в это дело могут вмешаться и представители Тайной службы Империи! Эти-то явно не дадут Архимагу всё это провернуть. Да и вообще… В Гильдии Магов подобное просто не поощрялось. Если ты, конечно, всё же сумеешь что-то подобное провернуть, незаметно для остальных, то пожалуйста. Тебе, по сути, никто и слова не скажет. Ну, сумел ты это сделать? Молодец. Действуй дальше на своё собственное усмотрение. А вот если ты не сумел скрыть подобных секретов, и банально попался на подобных действиях, то ничем хорошим для тебя самого это не закончится. Так что это не тот то событие, которое Архимаг мог позволить. Ему только конфликтов с высокородными дворянами не хватало? Всё-таки он сам прекрасно понимал, что Император Брахр всё же не вечен? И в один прекрасный момент всё равно кому-то придётся занять его трон. Кто это будет? По сути, первым кандидатом на трон в этом случае является тот самый герцог Маириис… Так что, этот факт был не в пользу Архимага Бравикуса. Хочет он того или нет. Так что придётся срочно менять свои планы. Старый Архимаг и сам прекрасно понимал то, что в данном случае ему не так-то будет и легко играть против таких противников. Хотя бы у той же самой Тайной службы Императора есть определённые права, с которыми даже Архимаг не мог поспорить. Хуже всего было то, что этих преданных именно Императору Брахру индивидуумов Архимаг никак не контролировал. И, по сути, банально не мог ничего с ними поделать. Ведь они отчитывались о своей работе только самому Императору. Конечно, старый маг мог бы попытаться договориться с самим Императором? Но это тоже не так-то и легко. О чём он будет договариваться? О том, чтобы банально вырвать из организма этого паренька его способности, и забрать их ради собственного усиления? Нет. В Империи Даирин подобное считается недопустимым. Ведь этот ритуал, который используется для таких вещей, является именно тёмным ритуалом? То есть, сам Архимаг, который является достаточно сильным магом Огня, ни в коей мере не может быть замешан в подобном. Так как в сложившемся положении, если он надумает провернуть что-то подобное, то сам старый Архимаг будет обвинён в том, что использовать тёмную магию. Как результат, для него основная проблема будет именно в том, что самого Бравикуса обвинят в ереси, и банально могут передать в руки жрецам Светлых Богов! Он не хотел бы этого. А ведь эти жрецы церемониться с ним явно не будут. Ещё ни один из магов, который попадал в руки этих разумных, не вышел из казематов храма Светлых Богов! И сам Архимаг не хотел бы стать одним из таких несчастных. Так как сам прекрасно понимал, что в сложившемся положении его интересы никто учитывать не будет. Они никому неинтересны. В такой ситуации все живут только для себя. И никак иначе. Так что как только возникнет такая кризисная ситуация, тут же найдутся желающие избавиться от Архимага, всего лишь постаравшись его уничтожить. Любой ценой. Или может быть вы думали, что у Архимага Бравикуса в Гильдии Магов Империи нет врагов? Это даже предполагать глупо. Врагов у старого мага всегда хватало. Если это мог быть кто-то из магов молодого поколения, то раньше старый Архимаг мог вполне легко и спокойно вызвать того умника на поединок, постаравшись от него банально избавиться. В сложившейся же ситуации, если Архимага обвинят в использовании темных сил, у него банально не будет и единого шанса. Его уничтожат. И даже чужими руками. Всё просто. Никто из этих разумных, кто сейчас входит в Совет Магов, не станет даже задумываться о том, что кто-то мог бы его банально подставить. От него сразу же избавятся. Ведь желающих на его пост всегда хватало?

Учитывая всё это, старый Архимаг Империи Даирин хотел избежать основных сложностей такой ситуации. Поэтому он тут же второму помощнику прошипел очередную серию приказов. И тот сразу же исчез. А на его месте появился новый. Архимага боялись и уважали. Поэтому и предпочитали выполнять его приказы быстро и эффективно. Сам же Бравикус старался держаться от политики на расстоянии. Но то, что происходило сейчас, ничем другим быть в принципе не могло. Всё только из-за того, что было заметно главное. Присутствующий в зале посол Королевства Юрим, которому не так давно, буквально пару месяцев назад, пришлось приносить извинения, и вести переговоры о контрибуции с родного государства, явно заинтересовался этим парнем. Он смотрел в его сторону так, как смотрит охотник на дичь, которую хочет подстрелить! Его интерес был понятен. Ведь, судя по всему, именно этот мальчишка и оказался тем самым фактором, который буквально уничтожил все планы Королевства, которые были направлены на территорию Империи? Это как раз – таки было понятно. А вот то, почему на него так смотрит посол Великого князя эльфов? Что с ним не так?

Тихо скрипнув зубами, старый маг понял, что ситуация обстоит ещё хуже, чем он мог себе подумать! А значит, придётся бороться даже с ними. Это он точно понял. Его интуиция ещё ни разу не подводила старика. Так что он понял, что здесь битва будет не на шутку…

Посол Великого леса

– А это уже интересно! – Задумчиво проговорил статный эльф, медленно отпивая довольно неплохое для человеческого государства вино. – Так это он испортил планы моего господина? Но как?

Тревога чрезвычайного и полномочного посла Великого леса Наритаана Праниаара была вполне понятна. План Великого князя эльфов был Велик, как и сам планирующий. Эльфы уже давно были озабочены тем, что государства людей слишком уж усиливаются. Именно поэтому они старательно устраивали в таких странах войны, восстания и бунты недовольных дворян. И всё только для того, чтобы в случае нужды именно Дети Света могли прийти на помощь страждущим. Вот только эльфы приходили на помощь в лучшем случае именно тогда, когда от страны – цели интересов эльфов оставались буквально клочки. Но если кто-то мог бы подумать, что таким образом могло усилиться другое государство, то он сильно ошибается. Эльфы всё делали так, что буквально через несколько лет такая же участь постигла бы и тех, кто в их планах выполнял роль ударной силы. Так что и тоже самое Королевство Юрим ожидали большие проблемы. Но… В этом случае, впервые за сотни подобных интриг, у них ничего не получилось. Для начала стоит сразу отметить тот факт, что сам старый Император Брахр оказался очень уж живучим. А его Тайная служба оказалась весьма действенной. И этот старик сумел уже не один раз ускользнуть из лап заговорщиков. Это очень сильно раздражало эльфов, привыкших к тому, что их планы никогда не меняются, и всегда достигают своей цели. Теперь же, им оставалось только размышлять на тему того, что лучше им делать, ведь ситуация, в которую попали в этот раз эльфы, была не сильно радостная. Хотя бы по той причине, что эльфы, которые сопровождали войска Королевства Юрим, по какой-то причине оказались убиты. И фактически пойманы за руку! Подобное было вообще недопустимо. Однако, самого случившегося факта это не меняет. Основная сложность как раз заключалась именно в том, что план Великого князя, который казался великолепным и фактически безотказным, в этот раз дал сбой. Сразу наверное стоит в первую очередь отметить то, что эти эльфы, попавшие мёртвыми в руки Империи Даирин, должны были выполнить свою миссию, а в последствии исчезнуть. В их задачу входило помочь тем самым представителям Королевства, которые намеревались практически уничтожить войска Империи, что в результате дало бы им шанс отхватить достаточно большой кусок этого государства. Заговорщики – дворяне должны были ликвидировать старого Императора. И в результате этого возникла бы междоусобица, которая помогла бы войскам вторжения. Всё было заранее продумано. Но когда до дела дошло, до того самого восстания заговорщиков, то внезапно выяснилось, что они все арестованы Тайной службой Императора. Той самой Тайной службой, в которую представители эльфов так и не смогли ввести кого-то из своих агентов. Дело в том, что эти люди, которые становились слугами Императора, фактически были кровью привязаны к нему. Как результат, основная сложность ситуации как раз в том, что такие разумные были фанатически преданы старому Императору. Да… Как маги Природы эльфы были самыми сильными и опытными разумными в таких вопросах. Однако, виноватыми в том, что произошло, Великий князь объявил именно их. За их некомпетентность. Однако, судя по всему, сами эти разумные сделали всё возможное, чтобы испортить планы Великого князя? Например, представители той самой Империи. Прямо перед послом сейчас стоит один такой разумный, который предпринял все возможное, чтобы сорвать планы эльфов! Он даже получил за это награду. Дворянство! Вот только сумеет ли он этим даром воспользоваться? Ведь посол Великого князя наверняка предпримет всё возможное, чтобы этот наглец ответил за свои действия! Зря он перешёл дорогу эльфам. Ну, а в том, что этот несчастный – враг эльфов, Наритаан Праниаар даже ни капли не сомневался. Ведь этот наглец разрушил планы Великого леса! Эльфы всегда хотели быть выше всех остальных рас в этом мире. А для этого надо было сделать так, чтобы никто из этих разумных не мог усилиться. Взять хотя бы этого Императора Брахра? Ну, и что такого в том, что эльфы решили поинтриговать против его страны? Так нет же… У него даже хватило ума потребовать от Великого князя каких-то объяснений! Зачем? С каких это пор Великий князь эльфов должен кому-то что-то объяснять? Ну, захотелось ему так сделать! Даже сами эльфы не задают ему глупых вопросов! А тут, какой-то человеческий Император? Да кто ему дал право задавать вопросы эльфам? Они Дети Богов! Они Дети Света! Именно они хранят этот мир от Хаоса и уничтожения! Они не обязаны никому и ничего объяснять! А вот другим, таким вот умникам… Было бы неплохо если бы всем этим наглецам пришлось бы объяснять то, что они делали! Как, и на каком основании, они вообще посмели открывать рты и сопротивляться интересам Великого леса?

Немного подумав, посол Великого леса аккуратно прикрыл тот перстень, в котором был яд. Очень мощный, сильный и бескомпромиссный. Для начала ему хотелось бы узнать всё о том, каким же это наглым образом этому мальчишке удалось обнаружить присутствие эльфов, и обойти защиту артефактов Природы? Дело в том, что представитель Великого князя, находившийся в тот момент в ставке войск Королевства Юрим, сумел сбежать из того побоища, и всё же вернулся в Великий лес. Однако он вызвал на себя гнев Повелителя всех эльфов. И теперь находился где-то в ссылке. Так что узнать подробности случившегося теперь просто не получится. Или может быть даже получится, но не сразу. А значит, сам посол Великого князя был вынужден задуматься на достаточно долгий срок. Лучше эльфов с магией Природы никто не обращается. А именно магией Природы лучше всего маскировать какие-либо засады. Так что Наритаан Праниаар был уверен в том, что эльфы сделали всё возможное, чтобы войска Империи Даирин понесли очень серьёзные потери? Но… Результат был налицо. Войска Короливства Юрим были уничтожены. А оставшимся в живых пришлось вернуться обратно к себе, за границу Империи. Королевство принесло извинения Империи, выдав всё произошедшее за глупую ошибку полководца, который попал в плен этому самому графу Фарда, который сейчас принимает почести. Также Королевству пришлось выплатить довольно приличные отступные. Чтобы войска Империи не вторглись на их территорию. Ведь главная ударная сила Королевства Юрим, тяжелая латная конница, была практически полностью уничтожена. А тот факт, что какой-то третьеразрядный легион Империи сумел уничтожить отряд больше чем в два с половиной раза превосходящий его по численности, не говоря уже про силу, заставил задуматься всех.

Размышляя сейчас над тем, что могло там произойти, сам Наритаан Праниаар понимал, что если этим наглецам удалось обнаружить засаду в виде тяжелой конницы Королевства, то они могли напасть внезапно и уничтожить этот отряд. Тяжелая конница хороша только тогда, когда уже набрала скорость и силу для атаки. А когда они стоят на месте, эти бойцы сильно уязвимы. Именно так эльфы и собирались действовать против этого государства. Нанести удар, когда их войска будут как раз двигаться походной колонной. С магией Природы это не очень сложно. А у эльфов всегда хватало различных пакостей для таких врагов. Например, можно было проникнуть в лагерь, и скрытно расположить в центре лагеря артефакты, наполненные силой Природы. Такие артефакты в нужный момент взрываются, и Природа в том месте начинала просто бушевать. Все растения мгновенно увеличивали свой рост многократно. Как вы думаете, сможет ли воевать войско, если оно внезапно оказалось на территории, которая полностью проросла огромным кустарником с ядовитыми колючками? Да там от армии ничего не останется в течение получаса! Прежде чем эти разумные сообразят, что происходит, большая часть представителей их войска банально будет мертва! И это только всего лишь один артефакт, который можно было использовать? А у эльфов всегда хватало таких вот шалостей. У них были десятки тысяч лет на разработку подобных предметов. Например, никто не знал о том, что Дети Света не гнушаются использовать и Тёмную магию. А как иначе эльфам удавалось время от времени вынуждать тех самых дворян Императора Брахра, которые всегда знали о том, что их ждёт за предательство, всё же делать определённые глупости? Да всё было просто до невозможности. Для этого надо было всего лишь специальный артефакт с силой Тьмы подарить такому дворянину. И не обязательно напрямую делать это. Так как сам посол эльфов должен быть вне подозрений. А вот, например, специально подкупленный слуга мог спокойно занести такой предмет в резиденцию дворянина. И сила Тьмы постепенно начинала извращать душу этого разумного, вынуждая его искать Власть, Силу, и все возможные способы, чтобы возвыситься над другими. Вы можете себе представить то, что могло произойти с тем же самым человеком – бароном? По сути, этот разумный не мог ни на что больше рассчитывать? Однако, он начинал мечтать стать графом, или даже герцогом? Граф – мечтал стать герцогом, и чуть ли не Великим герцогом… А уж герцог… Герцог наверняка пожелал бы стать Императором? К сожалению, с этим самым дворянином, которого сейчас наблюдал посол Великого князя, в данном случае имеется в виду герцог Маириис, родственником Императора, такой фокус не прошёл. У него тоже слуги давали клятву на Крови. И, как ни крути, попытка подкупить таких разумных могла закончиться очень плохо. Несколько подосланных агентов банально исчезли. Скорее всего, люди герцога Маириис сами с ними разделались? Как и попытка перехватить герцога, чтобы всё же заставить его дворян активно действовать, под видом тех же самых легионеров. Которая тоже почему-то провалилась? Предпринятая почти год назад, эта попытка не принесла результатов. Бойцы – наёмники, которых эльфы подготовили и снарядили всем необходимым, просто исчезли. Конечно, нескольких из них эльфы потом нашли. Вот только все они твердили какую-то глупость. И эта глупость напрямую звучала именно так… Они готовились перехватить герцога Маириис на Имперском тракте. Всё шло правильно. Ожидая с ним встречи, они легли спать в лесу. И тоже под защитой артефакта Природы. Просто, в то время как раз наступила ночь. Ночь перед тем днём, когда они должны были выполнить уволю эльфов. А на утро… На утро они проснулись голыми, возле своего костра с котелком, в котором была уже остывшая каша. Всё. Больше никто ничего из них не видел! Да как такое вообще в принципе возможно? Естественно, что эльфы ликвидировали этих наглецов. Да и какой им теперь был смысл этих разумных оставлять в живых? Однако, самая главная странность ситуации действительно очень сильно насторожила посла Великого князя. Очередной провал планов явно не добавлял хорошего настроения его повелителю. Как результат, в сложившемся положении, сам посол был в растерянности. У него создавалось стойкое впечатление, что кто-то старательно мешает эльфам? Но кто? Кому это было нужно? Так как для того, чтобы эффективно мешать эльфам, этому разумному самому надо было быть… Эльфом! Но эльфы никогда не пойдут против Великого князя и интересов Великого леса?

Тяжело встряхнув головой, статный эльф медленно сделал ещё один глоток вина, и снова искоса посмотрел на этого парнишку, словно истукан застывшего за плечом графа Фарда, командира того самого проклятого восьмого легиона. Нет… В этом парне явно что-то не то? Как он мог обнаружить засаду, скрытую серьезными и сильными артефактами Природы? Как вообще рейнджеры эльфов могли попасть к нему на глаза? Ведь именно они должны были заметить передвижение легиона! Однако, в Королевстве Юрим эльфам предъявили претензии. Заявив о том, что эльфы – рейнджеры банально сбежали? К тому же, в Империи Даирин послу предъявили несколько тел убитых эльфов, которые были одеты как раз – таки в одежду рейнджеров. То есть, их кто-то нашёл и убил раньше, чем эти эльфы сумели оказать активное сопротивление. О чём это говорит? А это говорит именно о том, что тот, кто в тот момент выступил против эльфов, является довольно знающим. И возможно даже сильнее их в магии Природы? Но тогда все дело будет обстоять немного по-другому. Мало кто знал, что эльфы действительно имели тысячи лет на то, чтобы изучить самые различные направления магии? Та же магия Тьмы или Смерти, которую они могут с удовольствием использовать против той-же Империи Даирин? Раньше они намеревались сделать нечто подобное на территории Королевства Юрим. И даже заготовили специальные закладки. В виде артефактов Тьмы и Смерти, которые должны были вскоре проявиться. И всё только для того, чтобы даже случайно противники эльфов ничего не заподозрили. В результате этого несколько деревень на краю территории Королевства буквально в течении одной – двух недель превратились бы в рассадник нечисти и нежити. Также там была и весьма интересная закладка. На одном кладбище, которое возникло на месте целого побоища, не одну сотню лет эльфы выращивали костяного дракона. Эта тварь была весьма опасна. Ведь она могла атаковать противника силой Тьмы и Смерти, накопленной за сотни лет. Более того… Местные жители даже не понимали того, что там происходит. А эльфы только радовались. И что теперь? Костяной дракон вылупится именно в Королевстве, а он нужен здесь, в Империи. Конечно, кто-то тут же скажет о том, чтобы проще было бы его просто как-то переместить в Империю? Вы сами представляете себе то, о чём говорите? Что такое место зарождения костяного дракона? Для начала там должно быть очень много силы Смерти. То есть, лучше всего для таких вещей подходят какие-нибудь большие и древние кладбища, или же различные места, где произошло какое-то сражение. И осталось много неупокоенных трупов. Как факт, при должных ритуалах, и помещении в нужное место именно артефактов Тьмы и Смерти, там начинает образовываться так называемое яйцо костяного дракона. Эта тварь постепенно объединяет все останки погибших в таком месте воедино. Сплавляется в невероятный сплав магии Тьмы и Смерти. На это уходят годы. И иногда даже тысячелетия. Всё зависит от того, сколько Боли и Смерти было там, где он должен появиться. Конечно, подобное может произойти и случайно… На том же самом месте боя, где, к примеру, могли погибнуть даже маги? Предсказать появление такой твари практически невозможно. Чем и пользовались эльфы. Потом уже, когда эта тварь уничтожила бы усилившееся Королевство, эльфы предприняли бы несколько шагов, чтобы уничтожить его. И снова бы все местные расы боготворили бы эльфов за то, что Дети Света за них заступились! Хотя и им бы пришлось изрядно постараться. Возможно даже пришлось бы потратить несколько очень мощных артефактов Света. Однако, в данной ситуации не это было важно. В данном случае важнее было другое. Именно то, что всё было просчитано наперёд. А теперь что? Эта тварь скоро вылупится. Всего лишь пара-тройка лет осталась! И тогда что делать эльфам? Да, Королевство Юрим тоже мешало эльфам своим существованием. Но ведь и пользы-то для Великого князя в этом случае всё равно нет? Империя Даирин осталась всё такой же сильной! И теперь эльфам остаётся только наблюдать за тем, что будет происходить дальше. Расчёт эльфов был как раз на то, что разрушенная Империя, уже не будет иметь той силы, которая сейчас у них есть. Например, многочисленных боевых магов. Что не говори, но все вместе эти маги могли бы сплести достаточно мощное магическое плетение Света, чтобы уничтожить костяного дракона. Обычная магия на него не действует. А вот что-нибудь сверхмощное, вполне. Понятно, что большая часть этих магов банально погибнет после такого испытания? Вот только, какая польза будет эльфам от всего этого? Получается, что никакой. Конечно, эльфы попытались отправить своих эмиссаров, чтобы те старательно расположили такие же закладки там, где недавно произошли битвы на территории самой Империи? Вот только, там ничего не оказалось.

На том месте, где была уничтожена тяжелая конница Королевства Юрим, вообще произошло что-то необычное! Все останки, а также даже и магия Тьмы и Смерти, которые там явно ранее были, куда-то исчезли. А выжженное пятно, которое там осталось, явно говорило о том, что там произошёл очень мощный тёмный ритуал. Но если там зародилась какая-то нежить, достаточно сильная и могущественная, то куда она делась? Такие твари бесследно не исчезают. Они обычно сразу начинают проливать кровь, и разыскивают новых жертв. А тут что?

А там, где был разбит главный отряд Королевство, всё оказалось ещё более грустным. Там успели отметиться жрецы Светлых Богов, которые сделали так, чтобы на том массовом захоронении в ближайшие пару сотен лет ничего нельзя было сделать. Их Боги – Покровители очень постарались. Конечно, впоследствии можно будет попытаться в том месте зародить зерно для костяного дракона? Но для начала должны пройти эти сотни лет, прежде чем Святость уйдёт с тех мест. Ведь она банально не даст эльфам сделать то, что они хотят. А за это время. И к тому времени большая часть силы Смерти и Тьмы развеется. Нет… Что-то там, конечно, всё же останется? Но недостаточно для того, чтобы эльфы смогли воспользоваться подобными захоронениями в своих целях. Так что, всё склоняется к тому, что им помешал кто-то весьма знающий? Кто-то, кто знает о том, как действуют эльфы! Более того… Этот кто-то был достаточно эффективен против посланцев Великого князя. И если в этом деле действительно замешан этот наглый мальчишка, он за всё впоследствии ответит. Только вот послу Великого князя необходимо выяснить максимум информации об этом разумном. А эта информация может быть у этого самого парня. Тогда какой смысл его убивать? Вдруг так же, как тот самый посол Великого князя, этот молодой парень является всего лишь верным исполнителем? Значит, за ним стоит кто-то более Могущественный. И именно этого самого кого-то эльфам и нужно найти. Получится это или нет, на данный момент неизвестно. Но убивать этого мальчишку в качестве наказания за проступки перед Великим лесом, пока рано.

К тому же, сам Наритаан Праниаар обратим внимание ещё и на этого самого графа Фарда? Что же… Ему тоже можно подарить что-нибудь этакое? Например, какое-нибудь кольцо с артефактом Тьмы? И этот граф, имеющий под командой целый легион Империи, который уже вошёл фактически в историю этого государства, захочет настоящей Власти? Хотя… За ним никто не пойдёт. Так как его родословная этого не позволяет. Но всё равно… Он начнёт искать недовольных… Объединять таких вокруг себя. Это тоже довольно важно. И об этом не стоит забывать. А потом он будет тут такие фокусы устраивать, что эльфы всё-таки смогут попробовать добиться своего. Жаль, конечно, что с Королевством Юрим отношения были изрядно испорчены? По крайней мере, на одно поколение точно. Этого им банально не простят. Но даже в этой ситуации, у эльфов есть шанс. Врагов у Империи Даирин всегда хватало. И сейчас посол Великого князя в другом государстве людей старательно работает над этим вопросом. Правда, придётся постараться. Особенно на фоне последних событий. Всё только из-за того, что Империя один легионом разбила довольно сильный отряд Королевства. Теперь многие задумаются о том, а стоит ли вообще связываться с этим государством? А этого сам Великий князь не хотел бы. Но тут ничего не поделаешь. Придётся потратить годы, и очень большие деньги, чтобы избавиться от этого врага. Хотя… Великому князю это может просто не понравится? Он всё равно будет искать виновных. Значит, необходимо найти таких виновных. Кто бы в этом не был виноват. Даже если это какой-то легионер, который никому не нужен! На данный момент не это суть важно. Важнее сейчас было другое. Важнее было именно то, что у Наритаана Праниаара есть шанс снять с себя вину за случившееся. За всё то, что произошло.

Криво усмехнувшись, Наритаан Праниаар медленно продолжил пить вино, осторожно наблюдая за всем, что здесь происходит. Эти люди даже сами не понимали того, в какие игры они лезут. Так что в данной ситуации они сами виноваты. Нет, чтобы спокойно пойти на поводу у эльфов? Они хотя бы знают, чем чреваты подобные сюрпризы? В данном случае имеется в виду именно тот факт, что эти умники решились вообще перейти дорогу эльфом? Они никогда не простят подобного. Поэтому даже глупо предполагать, что в сложившемся положении люди смогут переиграть представителей расы Детей Богов. Хотя мечтать никто им не мешает. Пусть мечтают. Для них это ничем хорошим не закончится. Зато ему самому теперь надо выяснить то, кто стоит за этим наглым мальчишкой? Ну, в том, что он действительно наглый, Наритаан Праниаар уже не сомневался! Ведь этот парень попытался перейти дорогу эльфам? Но было у него стойкое подозрение, что не так тут всё и просто. Дело в том, что поведение этого парня слишком бросалось в глаза. Да, его объявили сейчас дворянином… И якобы до этого он был простолюдином? Всё это понятно и объяснимо. Однако, есть весьма интересный факт, про который не стоит забывать. Всё дело в том, что этот парень вёл себя отнюдь не как простолюдин. Вы когда-нибудь видели, чтобы простолюдин, находясь среди большого количества дворян, а также и в присутствии самого Императора вёл себя вполне спокойно? Да никогда в жизни! Простолюдин будет паниковать. Будет нервничать и пытаться куда-то спрятаться от такого внимания. Тут же всё происходило весьма необычным. Это же парень, по крайней мере, внешне, никак не проявлял какой-либо паники или нервозности. Что было весьма странным. А когда дошла очередь до получения им того самого указа о присвоении дворянства, этот паренёк почему-то, вполне спокойно и уравновешено, взял указ. При этом вежливо, но с достоинством, медленно поклонился, после чего отошёл в сторону. Он не стал благодарить, излишне кланяясь, того же самого секретаря Императора? Хотя это было вполне возможно… Либо этот парень не такой уж и простолюдин, как было объявлено здесь… Либо опять происходит какая-то интрига? Простолюдин, который ведёт себя с достоинством дворянина, за спиной у которого не один десяток поколений? Нет… Здесь было явно что-то не то… Всё это настолько бросалось в глаза настолько, что даже опытный в интригах посол эльфов сам прекрасно понимал, что за этим парнем надо следить. Он был слишком молод, чтобы самостоятельно участвовать в каких-либо каверзных интригах. На вид ему можно было дать лет восемнадцать? Однако его эффективность, которую тот продемонстрировал по словам командира восьмого легиона, явно выбиралось из всех потенциальных уровней понимания, которые только было возможно себе представить. Если всё это, конечно, было правдой? Всё то, что тут старательно рассказывал этот самый граф Фарда, да и сам герцог Маириис? А это всё уже само по себе сильно настораживало. Ну, как такое в принципе возможно? Один человек не мог бы так легко и просто справиться с эльфами – рейнджерами?

Обо всём другом сейчас Наритаан Праниаар даже и не думал. Он сам понимал, что эти странности в один прекрасный момент наверняка соберутся в единую картину. И тогда он сможет предоставить Великому князю именно того, кто навредил его интересам. Того самого разумного, который всё это время старательно пакостил эльфам. Главное, сделать всё аккуратно. Значит, пока что яд использовать против этого парня бессмысленно? Надо за ним наблюдать. А там будет видно. Что он задумал, или чего добивается? Нет, не сам этот парень. А тот, кто стоит за ним. Значит, придётся постараться. Ведь именно этот кто-то и нужен сейчас Великому князю. Таких врагов надо наказывать показательно. Так, чтобы не только он раз и навсегда понял свою вину. Но и другие это усвоят. Получится это или нет, на данный момент Наритаан Праниаар не знал. В последнее время эти людишки слишком уж нагло стали себя вести. Претензии какие-то эльфам предъявляют? Ну, захотели Дети Богов поиграть с их жизнями… Что в этом такого? На то они и Дети Света, Дети Богов… Чтобы позволять себе подобные игры. Всех остальных разумных подобное никак не касается. Захотелось им поиграть? Это полностью их собственное право. Они никому и ничего не должны объяснять. Эльфы от Богов получили всё. Силу… Знания… А также и очень долгую жизнь. За время жизни обычного эльфа, даже не мага, у этих самых людишек сменяется несколько поколений. Минимум десяток, а то и больше. И что тогда? За каждым из них бегать? За каждого из них переживать? Этого себе высокородные не могли позволить. По сути, эльфам всегда было плевать на людей. Люди должны быть рабами. Служить эльфам. А они что себе позволяют? По какой-то глупости, они считали, что им что-то позволено? А в последний раз они вообще перешли все возможные границы. Как иначе посол Великого князя может воспринимать то, что случилось с эльфами – рейнджерами? Эти людишки посмели поднять руку даже на ЭЛЬФОВ! Куда это годится? Это вообще переходит все возможные границы. Подобное в принципе недопустимо. Если так подумать. Но раз они решили в такие игры поиграть, то этих разумных ждёт очень неприятное удивление. Эльфы не забывают таких оскорблений.

Наритаан Праниаар медленно отошёл к окну, и задумался. Ему придётся всё-таки попытаться повлиять на этого графа Фарда, командира восьмого легиона… Ведь ему надо знать максимум возможно информации о том, что именно тогда произошло на территории, где погибли эльфы? Это было очень важно. Только потом можно будет что-то предпринимать. К сожалению, вариантов у него просто нет. Придется этому графу подсунуть тот самый артефакт, который при помощи силы Тьмы заставит этого разумного задумался о Власти, которую он мог бы получить, всего лишь попытавшись ещё больше прославить себя? Это важно. По крайней мере, для эльфов. А что сам это несчастный будет думать, эльфов никогда не будет интересовать. Их дело избавиться от таких врагов. Может быть этот граф просто решил выдвинуть какого-то из своих незаконнорожденных отпрысков, всего лишь для того, чтобы дать ему шанс? Хотя какой в этом смысл? Нет… Здесь было что-то ещё. Что-то, что явно выбивается из общего положения дел. И уже только это заставило Наритаана Праниаара задуматься. И надолго. Он понимал, что такие вещи случайными не бывают. То есть, можно заранее понять, что определённые нюансы, про которые он мог забыть, или как-то упустить, сыграют свою роль. Так что судьба графа Фардла уже предопределена. А учитывая тот факт, что его дети очень часто конфликтуют с другими дворянами при дворе Императора, можно также понять и то, что им, по сути, остаётся недолго жить. Скоро вся эта семья будет уничтожена. Причём, их уничтожит тот самый Император, которому они так верно служат. Так что, в сложившемся положении, эльф уже понимал то, насколько интересная для него ситуация сложилась здесь и сейчас.

– Что же… Посмотрим на то, как пойдут дела дальше? – Чрезвычайный и Полномочный посол Великого князя эльфов в Империи Даирин мысленно усмехнулся, так как понимал, что в этом случае ему придётся постараться. Ведь в провале заговора, который должен был уничтожить Императора Брахра, Великий князь сейчас обвинял именно его? Поэтому Наритаан Праниаар не собирался признавать за собой таких провинностей. Так что уже сегодня будет составлено письмо, в котором он и сообщит Великому князю о том, что его слуга, верой и правдой служивший ему, обнаружил потенциального врага, который и испортил планы Великого леса. А что вы думали? Великий князь и Великий лес неразделимы. Всё взаимосвязано. Если Императору людей захотелось поиграть в эти игры, а не умереть спокойно, как ему хотели помочь эльфы, то это уже полностью его проблемы. А уж эльфы постараются сделать так, чтобы этот старикашка всё равно ответил за свою наглость. Правда, жить ему и так недолго осталось? И тогда Империя Даирин всё равно рухнет в пучину междоусобицы. Конечно, кто-нибудь тут же бы обратил на это внимание, и спросил бы о том, чего же в данном случае добивались сами эльфы? Ведь можно было подождать пару-тройку лет, и старик сам бы умер? А эльфы получили бы желаемый результат. Вот только они сами понимали то, что в том положении те же самые представители дворянства Королевства Юрим могли упустить момент, и не уничтожить остатки этого государства. А, возможно, даже захватили бы территорию Империи без особого для себя труда. Какая была бы от этого польза эльфам? Да никакой. Ведь в результате этого, большого кровопролития бы не было. И всё могло пройти более или менее безболезненно? Или для той же Империи Даирин, или для Королевства Юрим? А это не то положение дел, которое нужно было Великому лесу. Теперь-то у эльфов нет выбора. Им всё равно придётся искать виновников. И Великий князь всё равно узнает то, кто же перешел ему дорогу. Наритаан Праниаар сделает для этого всё возможное… А для начала, тихо усмехнувшись, и сжав в кармане своего пояса маленькую резную шкатулку с темным артефактом, он направился в сторону графа Фарда. А что? Мало кто запомнит этот факт. Запомнят именно то, что к нему подходил эльф. Но не более того… А подарок от посла эльфов наверняка станет для этих дворян своеобразный реликвией? Которая их и погубит. Интриговать против эльфов бессмысленно. Они лучше всех в этом мире разбираются в интригах. Лучше всех…

Придворные интриги

Торчать в этом зале Императорского дворца мне пришлось достаточно долго. В первую очередь мне надо было дождаться, когда все эти поздравители, наконец-то успокоятся. А это было не так-то легко, как кажется на первый взгляд. Все они почему-то спешили принести свои поздравления графу Фарда? Отметить его героизм и старания. Да это и немудрено… Он дворянин с довольно значимым титулом. А кто я такой для них? Никто. Так, какой-то хмырь, который выполнял приказы дворянина? А уж в том, что я оказался эффективен, моей личной заслуги точно не было. Это всё заслуга старого графа. Именно он обучал меня… Воспитывал… По крайней мере, все они так и думают. Так что тут всё понятно. Тем более, что сейчас именно он сделал меня дворянином за заслуги перед Империей. Мысленно скрипнув зубами, я был вынужден терпеливо молчать, выжидая дальнейших сюрпризов. Так как банально заранее подозревал, что в данной ситуации без фокусов не обойдётся. Однако пока всё шло тихо-мирно. Все эти самые красавцы – придворные не особо проявляли себя. Хотя я видел то, как многие из них буквально через силу выдавливают свои поздравления. Это явно всё выходило за пределы их желаний? Я же в данной ситуации просто помалкивал, изображая истукана.

Но когда вперёд выдвинулся посол эльфов, я внезапно почувствовал опасность. Дело в том, что он достаточно долгое время наблюдал за мной, как бы со стороны? А потом, что было довольно странно, двинулся вперёд. Естественно, что такое положение дел мне не понравилось сразу же. Было в его поведении что-то необычное. Он словно замышлял какую-то пакость? Причём, даже не скрывая этого? Я же насторожился.

Приблизившись к старому графу Фарда, этот эльф принялся воспевать дифирамбы его храбрости, смелости, и уму. И даже заявил о том, что даже эльфы поразились мастерству, которое продемонстрировал этот дворянин? Вроде бы всё понятно. И даже, где-то в глубине души, вполне объяснимо. Но были вещи, которые буквально били в глаза. Эти самые вещи действительно очень сильно раздражали.

Размышляя над этим, я неожиданно, краем глаза, заметил странное движение со стороны эльфа. Он довольно быстро, и даже незаметно, что-то передал старому графу. Что-то отдающее магией. Ещё раз приветливо улыбнувшись, если так можно было сказать про вечно брезгливое лицо этого эльфа, этот разумный медленно отошёл назад, и снова взял бокал с вином. Однако теперь, по какой-то странной причине, этот посол Великого князя буквально всем своим видом излучал довольство от проделанной им прекрасной работы. Не знаю, как я это понял? Но ощущения были весьма специфические. Чему же это он так радуется?

«Коробочка!» – Неожиданно у меня в голове промелькнула догадка. Ведь он что-то передал графу? Что-то такое, что очень сильно отдает магией? Значит, это что-то он и намеревался старательно подсунуть старому графу? Зачем? У графа что, своих безделушек с магией не хватает? Нет… Здесь было что-то ещё. Надо будет внимательно следить за дворянином. Не хватало ещё, чтобы с ним именно сейчас случился какой-нибудь неприятный сюрприз! Я просто никогда не доверял эльфам. Особенно с учётом того факта, чему меня старательно учил наставник. Что тут можно сказать? Эльфы были знамениты своими пакостями. Иначе бы откуда бы столько подобных знаний было бы у моего наставника? Нет… Судя по его рассказам, они имели полное право называться самыми большими пакостниками в этом мире. Вот только никогда они сами этого не признавали. И поэтому стоило заранее понимать тот факт, что они всё равно рано или поздно попытаются рассчитаться с тем же дворянином. Хотя бы за тот простой факт, что он своим вмешательством испортил им такой великолепный план? Ведь появление эльфов явно не было случайным там, возле войск Королевства Юрим? Так что тут сразу можно понять, что если эльфы – рейнджеры, а их там было несколько, включая сюда и довольно сильного мага Природы, который управлял теми самыми артефактами, маскирующими тяжёлую конницу Королевства, то можно понять их тяжело скрываемое разочарование? Теперь же даже я понимал то, что они явно захотят рассчитаться с Империей, постаравшись нанести вред дворянину, который им всё так испортил? И именно этот самый дворянин был тем, кто им так мешал. Осталось только его убрать. А учитывая тот факт, что нападение войск Королевства произошло практически одновременно с бунтом дворян в столице Империи Даирин, можно было догадаться о том, что в сложившемся положении всё было слишком уж своевременно. Не стоит забывать и про тот факт, что войска Королевства Юрим сопровождали эльфы, можно было заподозрить и то, что эти ушастики участвовали также и в попытке мятежа в столице Империи? То есть, если так подумать, можно было понять и то, что разделавшись с мятежом в столице, а также и с вторжением врагов на границе, Империя Даирин уж очень сильно подпортила эльфам их планы? Вот только я никак не мог понять того, чего именно они так старательно добивались? Дело в том, что для тех же эльфов сама по себе Империя не представляла угрозы. Хотя бы по той причине, что она никогда не пыталась вторгаться в их земли, и на территорию их хвалённого Великого леса? Какой смысл во всём этом? Непонятно.

Размышляя над всеми этими странностями, я постарался передвинуться так, чтобы не спускать глаз с пояса, куда старый граф, видимо уже инстинктивно, постарался спрятать подарок представителя Великого леса. Это не та вещь, которую можно так легко сбрасывать со счетов? Необходимо убедиться в том, что она не принесёт вреда графу.

Приём продлился достаточно долго, практически до глубокой ночи. Однако, сам Император Брахр был уже слишком стар. И поэтому, спустя пару часов, вежливо распрощался с гостями и ушёл. Граф Фарда тоже тут же начал собираться. Так как понимал, что делать ему здесь больше нечего. Ведь в сложившемся положении, он сам банально оказывается в своеобразные ловушке. Все эти люди, которые сейчас кружили вокруг него как те легендарные акулы, старательно будут на него давить, чтобы получить что-нибудь своё? И всё из-за того, что этот дворянин сейчас в так называемом фаворе у старого Императора? Значит, можно заранее попытаться договориться о том, чтобы этот самый граф в последствии о чём – нибудь попросил Императора? Будет ли так на самом деле или нет, неизвестно. Однако, не стоит забывать о желаниях таких вот индивидуумов. Видимо поэтому ему и хотелось уйти отсюда как можно быстрее? Слишком уже напряженная получалось вокруг обстановка. Однако, я успел заметить ещё и то, что одному из слуг старого графа подскочил какой-то разумный в ливрее, и передал что-то… Это что-то оказалось запиской. И записку эту передал, как ни странно, тот самый герцог Маириис, желавший с графом Фарда впоследствии пообщаться. Я, конечно, и сам прекрасно понимал, что на эту встречу меня никто приглашать не будет. Да и кому я там нужен? А вот тот странный предмет, который передал старому графу эльф, меня очень сильно настораживал…

– Ваше Сиятельство… Я, конечно, не имею права вам что-либо подобного говорить… – Медленно начал говорить я, когда мы сели в карету, чтобы доехать до резиденции графа. – Однако, тот предмет, который вам передал эльф, выглядит весьма подозрительно. Ведь эльфы явно недовольны тем, что вы своим вмешательством испортили им весь план? Так зачем ему показательно, при посторонних, пытаться вручить вам что-то в виде подарка?

Задумчиво покосившись на меня, старый граф задумчиво хмыкнул, после чего странно прищурился.

– Я не знаю того, кто тебя этому научил… – Чуть ли не шёпотом проговорил дворянин, глядя прямо мне в глаза. – Но мне и самому интересно, что же могли передать мне эльфы? А что касается их интересов, про которые ты сказал, я и сам подозреваю, что они готовят какую-то гадость. И надо же было им до этого додуматься? Сам подошел, и вручил! Честно говоря, я ожидал разного. Но в данном случае, они явно переиграли сами себя. Надо будет сделать так, чтобы маги проверили этот подарочек… Тщательно проверили. А ты сам что скажешь?

Медленно достав из кармана довольна красивую и удобную шкатулочку, старый граф протянул её в мою сторону, словно предлагая взять в руки. Однако от неё настолько сильно фонило магией, что я даже не пытался этого сделать.

– Могу сказать только то, Ваше Сиятельство, что в этой коробке есть что-то весьма странное. – Тихо покачал я головой в ответ на его вопросительный взгляд. – Сам этот эльф не стал бы передавать вам что-то, что могло бы нанести вред ему лично. Значит, эта коробка его самого защищает. То есть, можно понять, что внутри этой коробочки может быть что-то весьма опасное.

– Ну, не могут же эльфы до такой степени обнаглеть? – Удивлённо покосился на меня старый дворянин, опять убирая коробку к себе в пояс. – Я думаю, что в данном случае ни о какой магии и речи быть не может… Ну, что они могли бы мне подсунуть? Что-нибудь отравленное?

– Прошу прощения, Ваше Сиятельство, что вмешиваюсь… – Задумчиво скрипнув зубами, я всё же решился ему это сказать, так как от него на данный момент зависела моя жизнь, и возможно даже и моё становление как дворянина. – Однако, я хотел бы предупредить вас. Дело в том, что эльфы могут использовать и Тёмные артефакты! И в данном случае, я не шучу. Этот предмет может содержать в себе Тьму. Иначе зачем делать коробку с магией Света?

Судя по всему, мои слова были очень странными и необычными? Так как граф сильно удивился, и посмотрела на меня так, словно я открыл ему какую-то мировую истину? Но это было вполне понятно. Если что-то пытаются защитить магией Света, то следует ожидать атаки магией противоположного направления. То есть, скорее всего, это было что-то явно связанное с магией Тьмы! Это – то и дураку понятно. Конечно, я понимал, что таким образом открываю этому дворянину секрет, открыто и напрямую связанный с моим видением магии? Но выбора нет. Я не мог допустить того, чтобы сейчас этот дворянин, который покровительствовал мне, банально попался в ловушку эльфов. Так как по большей части это всё угрожало не только ему, но и мне. А мне такие проблемы были ни к чему. Знаете, в чём была главная каверза ситуации? Она была именно в том, что для обнаружения какой-либо пакости в том предмете, который передал эльф, необходим был маг специфичного направления магии. И всё из-за того, что магию – антипод очень хорошо чувствуют разумные, которые имеют определённый дар. Например, магию Света прекрасно могут почувствовать маги Тьмы. И наоборот. Так как, по своей сути, она несёт им определённую угрозу. Соответственно можно понять и то, что в сложившемся положении у потенциального противника нет ни единого шанса. Ведь у того же графа Фарда под рукой только боевые маги? А значит, они банально не смогут ничего заметить. Маги Огня не смогут обнаружить магию Тьмы. Это может почувствовать только маг, который постоянно сталкивался с ней. Так что тут без вариантов. Однако мой прямой намёк давал возможность графу обратиться к тому, кто ему в этом вопросе действительно может помочь. К магу Света, или же к жрецам Светлых Богов. Конечно, после этого про подобный предмет можно забыть? Хотя бы по той причине, что если в нём будет хотя бы капля Тьмы, жрецы его заберут и уничтожат. Но при всём этом, я бы не забывал ещё и о том, что собственная жизнь дороже. Зато старый дворянин, по крайней мере, будет в безопасности. И будет знать о том, что эльфам доверять не стоит! А что? Ведь в данном случае его жизнь тоже должна иметь определенное значение? Хотя я заметил, что больше всех после случившегося, гордостью почему-то начали надуваться его сыновья? В чём смысл этого? Что вы сделали для того, чтобы добиться подобных результатов? По сути, ничего. Однако, эти два молодых дворянина раздувавшиеся на данный момент от гордости, пытались старательно всем демонстрировать то, насколько именно они заслуженные! Глупость этого поведения буквально зашкаливает все возможные пределы. И возможно именно поэтому настроение старого дворянина было очень низким? Он буквально грустил, сидя в карете, и задумчиво то доставая, то снова пряча в пояс этот необычный подарок от посла эльфов. Я же сейчас смотрел в окно, просто ожидая, когда наконец-то смогу нормально поесть. Вы же не думаете, что на приёме у Императора меня покормили? А проторчать там нам пришлось несколько часов. Я, конечно, и сам теперь прекрасно понимаю, что в сложившемся положении фактически получил довольно большой бонус, в виде того самого дворянства? Но сейчас я хотел отдохнуть. Слишком много внимания ко мне там было. Причём часть этого самого внимания очень сильно раздражала. В виду того факта, что я был голоден. Вино я тоже там не пил. Кто его знает? Мой наставник неоднократно рассказывал мне истории о том, что эльфы часто могут старательно добавлять именно в питьё различную гадость? А уж в том, что у этого посла эльфов с собой явно была масса различных магических предметов, я даже не сомневался. Вообще-то, когда он подошёл к графу Фарда, у меня в глазах рябило от магии, которая пронизывала его одежду. Не говоря уже про различные украшения и ценности, которые имелись у него в наличии. Так что можно было заранее понять то, что в данной ситуации противник, с которым мы столкнулись, может быть весьма хитер и обеспечен различными предметами. Взять хотя бы эту коробочку с подарком? Вот откуда её взял этот эльф? Только не надо говорить мне о том, что он заранее подготовился, и приволок её на приём к Императору, чтобы вручить именно старому графу? Скорее всего, он банально таскал с собой такие предметы для того, чтобы использовать в случае необходимости? То есть, таких предметов с собой у него могу быть очень много. И что из этого следует? А из этого следует тот факт, что этот самый эльф очень хорошо подготовился. Настолько хорошо, что можно было понять главный нюанс… Эльфам глубоко плевать на то, что происходит по округе! Они всегда готовы делать гадости. Вот скажите мне, пожалуйста… Зачем кому-то таскать с собой в кармане, ну или в поясе, не важно где, вот эту самую шкатулочку с явно опасным предметом? Какая от этого может быть польза? Так что можно было понять, что эльфы в данном случае людей не расценивают как потенциальных союзников. чтобы этот посол не говорил в последствии. Даже мой наставник, перед своей смертью всё-таки сознался в том, что хотел меня банально использовать.

Моё предупреждение видимо упало в благодатную почву? Граф Фарда сразу же, как только мы добрались до того дома, который был его столичной резиденцией, приказал найти и привести к нему либо мага Света, либо жрецов Светлых Богов. Кто-то из этих разумных должен был дать ему ответы на вопросы. А вопросов у дворянина теперь было много. Поэтому можно было понять, что он не оставит случившееся без внимания. Я же пошёл отдыхать в ту комнату, которую мне выделил дворянин в своём доме. К тому же, мне надо будет в последствии вернуться обратно на службу? Сам граф – то может отдыхать сколько ему влезет? А у меня такой возможности нет. А служба, есть служба. И мне не хотелось бы тратить даже один её день на какие-нибудь глупости. Нет, я вручение мне дворянства не считал глупостью. А вот всё остальное… Ну, не собирался я пытаться влезать в какие-то интриги при Императорском дворе!

Но несмотря на все мои желания, задержаться в столице мне всё же пришлось. Всё только по той причине, что сам старый граф Фарда вынужден был здесь задержаться. И при этом он попросил меня везде его сопровождать. Правда, мне один раз пришлось отлучиться. К тому же самому ювелиру. Мне нужен был браслет, который бы свидетельствовал о том, что я дворянин? Как и следовало ожидать, у ювелиров таких предметов вполне хватало. Но пока я не показал старику, в лавку которого зашёл, наличие у меня того самого документа с подписью и печатью самого Императора, давать браслет мне он не собирался. Но увидев этот предмет, я имею в виду указ Императора, этот старик тут же как-то поразительно улыбнулся, словно по-доброму… И сразу же выложил браслеты, которые меня интересовали. Я сначала не понял того, почему он достал другой браслет, а не тот, который я видел у него под стеклом, прямо в этом помещении, где он торговал? А ювелир мне всё пояснил. Как оказалось, дворянство мог предоставить простолюдину даже какой-нибудь герцог. Не обязательно это должен было сам Император. Вот только такие дворяне по своему положению стояли всё равно ниже тех, кто получал от Императора именной указ о присвоении им дворянского достоинства. Узнав про такой результат, можно было понять, что мне очень повезло? Тем более, что сам Император Брахр теперь не сможет отрицать тот факт, что оценил мои заслуги перед Империей? Получив браслет, я уже мог чувствовать себя более или менее защищённым, и даже спокойным. Однако, граф Фарда всё не унимался.

На следующий день после этого самого приёма, он потащил меня к герцогу Маириис, который по какой-то причине захотел с ним переговорить? Пока старый граф разговаривал с герцогом, мне пришлось постоять во дворе, наблюдая за тем, как там тренируются гвардейцы герцога. Среди них, к своему неудовольствию, я заметил одного из тех стражников, которые тогда, на Имперском тракте, сопровождали этого дворянина! Я видел его косые взгляды. Этот стражник явно хотел от меня получить какие-то объяснения или ещё что-нибудь? Его нетерпеливые взгляды, которые этот гвардеец герцога бросал на меня, сами говорили об этом. Вот только разговаривать с ним я не считал нужным. Но для него была одна большая проблема. Тот самый браслет, одетый у меня на руке. Я был дворянином, а он, как ни крути, оставался простолюдином. То есть, пытаться самостоятельно ко мне обращаться он не мог. Занимался со стражниками, как это странно не звучало, Мастер Меча? Массивный перстень на пальце, явно говорило об этом. Этот старик, а ему даже на внешний вид было где-то лет семьдесят, двигался довольно бодро, и умудрялся одновременно отбивать атаки нескольких бойцов, нападавших на него с разных сторон. Кому-то это могло показаться весьма интересным? Особенно, если ты банально не понимаешь того, что там происходит? Я же после науки наставника, мог только мысленно морщиться, стараясь хранить на лице полностью равнодушное выражение. Всё только из-за того, что некоторые действия этого старика были слишком уж размашистыми. Вот для чего ему нужна такая показуха? Только что он поддел ногу своего противника, якобы перебив ему сухожилие, и заставив того рухнуть на песок… При этом, по какой-то глупости, он делает красивый разворот, шаг назад, и вскидывает меч над головой. Словно пытается приветствовать кого-то там, вдалеке? По сути, это было очень глупо. Если бы его учил наставник, который учил меня, то этот человек не сделал бы такой глупости. Он бы развернулся на месте, на пятке, и резким уколом пробил бы этому врагу незащищенные горло. А потом, двинулся дальше. Уничтожая своих врагов одного за другим. Тут же я видел какой-то показушный танец. Нет… Я не спорю… Этот Мастер Меча действительно двигался очень интересно. Плавно и стремительно одновременно. Вот только эти самые лишние движения портили ему буквально всё. И как результат, в сложившимся положении, этот старик мог бы банально погибнуть тот момент, когда делает такую глупость. Ведь отводя таким образом руку, и вздевая её над собой, он оставляет практически беззащитной нижнюю полусферу своего тела! Нет, он успеет опустить свой клинок вниз… Вот только это движение тут же откроет его голову и плечи. То есть, двурукий боец может элементарно его на этом поймать. Нанеся отвлекающий удар вниз, заставив этого Мастера Меча сыграть клинком, чтобы отбить такую атаку, и тот будет прав. Но второй клинок в этот момент, с запозданием буквально на сотую долю мгновения, направится ему в лицо или в горло. Даже если он не убьёт этого мастера, то ранить или даже ослепить, сможет вполне. И это факт.

– А ты чего стоишь? – Медленно обернувшись на достаточно молодой голос, я мысленно усмехнулся, но внешне тут же постарался проявить уважение, так как передо мной стоял, судя по всему, один из сыновей герцога Маириис. – Мог бы тоже развлечься? Расслабился бы… Тренировка никогда не помешает…

– Вы, конечно, правы… – Постарался я как можно вежливее ответить, но при этом не говорить ничего лишнего. – Просто граф Фарда намеревался отправиться ещё куда-то, делать визиты? А если я начну сейчас здесь железками махать, то не смогу его впоследствии сопровождать. Я же буду грязный и потный? Так что, прошу прощения, но развлекать здесь кого бы то ни было, я не собираюсь.

Вежливо поклонившись, я отошёл в сторону, буквально почувствовав слегка насмешливый взгляд этого паренька. Он был действительно похож на острый клинок. Такой же быстрый и подвижный. Наверное, личный ученик Мастера Меча? Ну, герцог Маириис мог себе это позволить. Так как услуги таких мастеров стоили очень дорого. И уже только поэтому вполне можно было бы понять, что в этой семье о безопасности думают очень хорошо? Ведь если Мастер Меча тренирует их стражу, то среди них должны быть мечники? Теперь-то я прекрасно понимал то, почему засаду готовили бойцы, заранее обрядившиеся в прочные доспехи гномьего изготовления. Ведь им надо было как-то защититься в том случае, если бы гвардия герцога, а эти стражники были его гвардейцами, кинулась бы защищать своего хозяина? Хотя… Честно говоря, я бы на месте заговорщиков постарался бы взять качеством, а никак не количеством. И я в данном случае я не имею в виду качество доспехов. Они могли бы не сильно помочь тем, кто столкнулся бы, например, с мечниками. Ведь такие звания бойцы получают отнюдь не от того, как быстро разрубают доспехи противника? А именно из-за того, как быстро они убивают противника, в доспехах он или без! Так что, в сложившемся положении, сразу можно понять, что подобный замысел уже заранее мог быть провальным? Даже без моего вмешательства. Но слишком уж всё это было как-то своевременно? Сначала это покушение на герцога… Немного пообщавшись с графом Фарда, я уже знал о том, что этот дворянин является родственником Императора. Как факт, можно было понять, что таким образом можно было уколоть самого Императора? Также и его дворян, которые явно возмутились бы подобным самоуправством. Ещё бы! Их сюзерена без суда и следствия пытаются убить! Как я уже говорил, для многих дворян Империи Даирин было в порядке вещей по каким-либо пустякам махать мечом. Например, бывали настолько глупые случаи, что даже смеяться не хотелось… Был случай, когда один дворянин вызвал на смертельный поединок другого, только из-за того, что тот его любимого коня назвал кобылой? Вы можете себе представить подобную глупость? Вот им заняться больше нечем… Кровь проливать негде? Ну, так идите на границу той же Пустоши, и защищайте территорию Империи! Там вам найдётся занятие по душе. Столько намахаетесь своими мечами, что надоест их вообще в руки брать! Так нет же… Вот тут, в столице, устраивать показушники бои – это они считали в порядке вещей. А вот на границе свою кровь проливать ради государства – это уже совершенно не то. По-моему, всё это довольно глупо? Но не мне их судить. Для этого есть суд Императора. Вот он пусть с ними и разбирается.

Аккуратно и вежливо поклонившись ещё раз, я отошёл в сторону от этого своеобразного полигона. Здесь мне делать было больше нечего. Достаточно было и того, что эти дворяне почему-то пытались сейчас меня спровоцировать? Ну, а зачем ещё было нужно пытаться вынудить меня вступить в эту тренировку? Наверное, только для того, что хотели проверить мой уровень боя? Но, к чему всё это? Я не понимаю. Да и не хочу понимать. Мне достаточно и того факта, что я в себе уверен. А что они там планируют, мне это знать ни к чему.

Старый граф вышел от герцога спустя буквально час, и было заметно, что он ведёт себя немного настороженно. Почему, я не знаю. Но дворянин был немного задумчив. Но при этом почему-то не забывал время от времени косо на меня посматривать. Что же здесь происходит? Непонятно… Однако, я знал о том, что герцог Маириис уже предлагал ему передать меня из легиона в корпус егерей? А в ответ старый граф отказался делать такую глупость. И я был ему за это благодарен. Ведь и дураку в этом случае понятно, что в сложившемся положении, я буду весьма зависим от этого дворянина. А мне это было просто ни к чему. Ну, не считал я нужным этого делать. Я заключил контракт и договор с легионом. Зачем мне менять шило на мыло? В чём суть этой фразы, я так и не понял… Но в голове у меня тут же возникла ассоциация, которая мне сразу всё пояснила. Именно то, что в данном случае подобная замена не приведёт ни к чему хорошему. Заменив шило на мыло, я не получу выгоды для себя. А всего лишь сыграю на руку кому-то из дворян. Но если здесь я хотя бы знаю то, чего могу добиться, и что могу получить. То что мне делать в корпусе егерей? Так как, по сути, окажусь в довольно серьёзном положении в виду того, что элементарных вещей там я банально не знаю. Например, внутренних распорядков или каких-либо нюансов, которые могут откровенно касаться тех же самых взаимоотношений стариков и молодёжи? Здесь меня уважают за всё то, что уже я сделал. А в корпусе егерей я никто. Да, я дворянин. А значит, мне самое место быть полусотником. Будут ли ко мне прислушиваться егеря? Ведь, по их мнению, я ещё никак не заслужил их уважения? Так что в данном случае можно понять, насколько нелицеприятная ситуация может сложиться? Когда я задумался над этим вопросом, старый граф Фарда постарался меня успокоить, рассказав о том, что не собирается меня отдавать кому бы то ни было. По крайней мере, до окончания контракта легионера. А потом, уже будет видно. Я же на данный момент банально ещё не знаю главного… Как ко мне изменится отношение того же самого графа, в свете того, что я могу попытаться уйти к другому хозяину? Так что в данном случае для меня самого нет никакой нужды делать подобное добровольно. И я сразу мог понять то, что дворяне опять взялись за своё любимое дело. За интриги. Что и как они будут дальше делать, я не знаю. Однако, поведение герцога Маириис, который по какой-то причине продолжал проявлять ко мне интерес, по-моему мнению, был немного излишним, меня заранее настораживал. Хотя бы по той причине, что он себе это позволял. Зачем мне такие глупости? Даже с его стороны… Однако, граф Фарда меня быстро успокоил, коротко заявив о том, что они с герцогом по территории соседи. И поэтому ему приходилось некоторое время с ним беседовать именно о территориальных вопросах. Но эти косые взгляды графа, меня также стали настораживать.

После посещения герцога Маириис, и общения с ним, мы отправились к тому самому магу Света, к которому граф обратился для того, чтобы тот всё же проверил предмет, переданный ему эльфом? Так вот… Как только маг Света, открыл ту самую коробочку – шкатулку, которая была буквально вся пронизана магией его собственной Стихии, то тут же едва ли не прыжком постарался отдалиться от неё как можно дальше. Как я и подозревал, в этой коробочке лежало кольцо. И весьма необычное. Она буквально пылала Тьмой! Как я и говорил, графу пришлось тут же вызывать жрецов Светлых богов, которые сразу же забрали этот проклятый предмет, и уволокли в Храм своих Богов – Покровителей. В данном случае всё было достаточно просто. Ведь тут речь шла открыто о магии Тьмы. Которая считалась запрещённой на территории Империи. По крайней мере, для такого использования. Естественно, что жрецам стало интересно то, откуда появился у старого графа такой предмет. Он же заявил им в ответ о том, что этот предмет ему подбросили. Поэтому и хотел выяснить, что это за штука такая? Хотя, надо сразу сказать о том, что вещичка была достаточно ценная… Всё только из-за того, что сам по себе этот своеобразный артефакт, бывший кольцом, сделан был весьма искусно. Вот только в качестве украшения, там использовался весьма специфический камень. Уже потом я узнал от самого старого графа о том, что жрецы тщательно разобрали этот артефакт. Так вот… Сам кристалл рубина, который был сверху, в виде украшения этого кольца, угрозы не представлял. А вот то, что находилось под ним, оказалось тем самым артефактом Тьмы. Естественно, что графу подобный фокус со стороны эльфов категорически не понравился? Поэтому он и насторожился. Но это уже его проблемы. А никак не мои. К тому же, мне уже надо было возвращаться в легион. И когда я в очередной раз напомнил дворянину о то, что мне необходимо вернуться по месту службы, то он был явно немного разочарован. Он-то видимо рассчитывал на нечто большее с моей стороны? А я вот так вот легко и просто вывернулся из этой ситуации. Я хотел продолжить службу Империи, не теряя времени, что было, по сути, весьма похвально. Тем более, что я в данной ситуации был дворянином. А значит, был не просто обязан выполнять определённые обязательства. Перед тем же Императором. И это на данный момент был мой долг. А то, что граф тут пытается как-то интриговать, общается с какими-то дворянами, что-то им объясняет, меня не касается. Поэтому я со спокойной душой намекнул ему на то, что мне уже пора бы и честь знать?

Немного погодя, буквально пару дней спустя, я всё же направился обратно в легион. Тем более, что в том же направлении уже двигались части того самого артурийского легиона, который срочно получил пополнение, и сейчас двигался снова на место своей службы. Учитывая тот факт, что я был уже дворянином, старый граф сам выделил мне из своей конюшни неплохого коня. Хотя и не сильно статного и красивого, но всё же для меня вполне подходящего. Так что назад я направился в нормальном виде. И не спешил. Тем более, что у меня был специальный жетон, а также приказ командира легиона. После возвращения артурийского легиона, нам было приказано вернуться на старое место дислокации. Получится это или нет, дело другое. Но в случившемся я видел для себя только положительные моменты. По крайней мере, те самые, которые я действительно видел. К тому же, я не собирался упускать шанс, который мог быть мне дан жизнью. Конечно, в некотором роде можно всегда заявить о том, что мой покровитель будет недоволен моим самоуправством? Но тут ничего не поделаешь… Контракт я заключал с легионом, а не с ним лично! Так что, со своими делами пусть разбирается сам.

Именно поэтому, спустя всего два дня этой беготни по столице Империи, мой конь, которого я собирался впоследствии всё равно вернуть графу, передав на конюшню легиона, деловито зацокал своими подковами по камням Имперского тракта. И не спеша. Так как не видел для этого причин. Тем более, что наши легионы всё равно просто стоит в той местности, пока не вернётся шестой артурийский? Так что, тут всё понятно… Зато я смогу спокойно насладиться самостоятельным путешествием. И никто мне в этом мешать не будет. Никакие посторонние дворяне и благородные… Ни простолюдины, которые могут вдруг решить, что я лёгкая добыча… Это глупость… Особенно с учётом доспехов легионера и меча… А остальное сейчас уже не суть важно.

Выехав за пределы города, я вздохнул с облегчением. Что поделаешь… Но я действительно до сих пор так и не привык к тому, что со всех сторон меня окружают люди? И этот факт меня очень сильно раздражал. Невероятно сильно… Просто до невозможности…

……..

– Всё же, интересный ты парень? – Задумчиво пробормотал пожилой дворянин, когда со двора его резиденции медленным шагом выехал конь, везущий на себе молодого дворянина, который с независимым видом смотрел по сторонам. – Всё-таки мы были правы! Ты действительно видишь магию!

Задумчиво усмехнувшись, граф Фарда повернулся к своему столу, на котором лежало ещё несколько писем от различных дворян, имеющих отношение к Императорскому придворному свету. Все они приглашали в гости дворянина, который стал настолько известным, что аж противно становилось! Да, старый граф хотел, чтобы Император оценил его старания? Хотел. И с этим фактом он никогда не спорил. Вот только вся эта ситуация, которая сложилась вокруг, буквально вынуждала его нервничать. Для начала сам факт того, что посол эльфов по какой-то причине решил подбросить графу этот странный предмет, наполненный силой Тьмы? Дворянин уже знал о том, что, по сути, какого-либо особого вреда этот артефакт его здоровью бы не нанёс. Так как для этого он был слишком слаб. Однако, влияние на разумного он бы всё равно оказал. И тут ничего не поделаешь… Ну, зачем было это делать? Старый граф так и не понял то, чего добивался этот посол эльфов? Но сейчас его больше беспокоил тот факт, что этот молодой паренёк достаточно быстро понял, что происходит? И постарался предпринять все возможные меры, чтобы сам старый граф не пострадал… И за это дворянин был ему благодарен. Всё-таки его мысли в отношении этого мальчишки, из которого он хотел сделать для себя телохранителя, имели под собой жёсткие основания. Однако, этот парень за всё это время даже не додумался хоть как-то попытаться напроситься к графу в качестве вассала? Ведь дворянин несколько раз в его присутствии, и во время их разговоров, специально намекал на то, что у него теперь имеются бесхозные земли, которым уж очень нужен хозяин? Любой другой простолюдин тут же бы постарался принести клятву благородному дворянину с хорошей родословной, чтобы таким образом укрепить свои позиции. И именно этот факт говорил сейчас в пользу теории графа, касающейся именно странностей этого парнишки. Он явно был каким-то слишком уж благородным? В виду того факта, что он относился к своим клятвам очень серьёзно. Настолько серьёзно, чтобы готов буквально ко всему. Однако предпочитал не спешить с принесением других клятвенных обещаний. Видимо для него имело большое значение именно то, что он кому-то в чём-то клянется. А если это так, то предпочтительно выполнить обязательства до конца. Простолюдины обычно думают и живут одним днём. Этот-же паренёк ведёт себя так, как будто у него есть довольно хорошо продуманный план своей будущей жизни. Что весьма необычно. Простолюдин в принципе не мог так глупо поступать? Глупо с точки зрения именно простолюдина. Обычно такие люди хватались за первую попавшуюся возможность. Тем более, когда благородный сам давал определённый намёк на возможности. Ведь сам граф Фарда дал ему неоднократный намёк на то, что у него есть земля, которой нужен хозяин? По сути, предлагал ему стать бароном! И в результате чего, этот молодой паренёк мог получить то, что ему предлагалось… Но… По какой-то глупости, этот парень решил выполнить сначала одну клятву, а потом взяться за другую. Ведь, по сути, в сложившемся положении, ситуация была такова, что он мог таким образом фактически перечеркнуть обе клятвы. Всего лишь пожелав перейти на службу к старому графу? Сам старый дворянин понял бы, что этот разумный своих клятв банально не держит. А для простолюдина такое было бы вполне нормальным. Но для благородного дворянина, который знает понятие слова Честь, и смысл этого же слова, другого варианта в принципе быть не могло.

Поэтому старый граф сейчас и чувствовал некоторое огорчение, но и удовлетворение, смотрел в след этому парню, всё же направившемуся в сторону городских ворот. Он явно сейчас направляется к легиону, чтобы продолжить службу. Конечно, сам старый дворянин был не слишком доволен случившимся фактом. Хотя бы по той простой причине, что его сыновья, несмотря на все предупреждения, стали вести себя весьма странно. Словно намеренно провоцировали дворян Императорского двора, что, по сути, не могло закончиться так просто, как кажется. В ближайшее время старый граф ожидал каких-нибудь столкновений. Которые могут закончиться для него весьма плохо. Ему бы этого не хотелось. Поэтому он пытался раз за разом призвать своих детей к порядку. Хотел, чтобы хотя бы этот парень был рядом. Но заставить его становиться охранником собственных детей было невозможно. Для начала нужно было сделать так, чтобы этот паренёк принёс клятву вассала – дворянина, и поклялся помогать им во всём. Этого же сделано не было. Можно было бы как подчинённого в легионе этого парня заставить выполнять собственные приказы? Вот только проблема была как раз именно в том, что в сложившемся положении подобное было невозможным в принципе. Всё только из-за того, что любой дворянин выяснивший подобный казус, начал бы высмеивать весь род графа Фарда. Ведь это просто недостойно благородного? Тот факт, что низший дворянин – вассал мог бы за него заступиться, вполне приемлем. Но использовать кого-то, кто в данной ситуации банально будет всего лишь подневольным человеком, было нельзя. Либо сам защищай свою честь, либо найди того, кто будет в состоянии это сделать, при этом являясь твоим вассалом. Но пока он не является вассалом графа, то нет никакого смысла и причин пытаться его использовать в своих целях. Как бы старый граф не крутился, вариантов у него просто не оставалось. К сожалению… Данная ситуация не располагала его к веселым размышлениям. Так как если сыновья слишком уж заиграются, то в ближайшее время он может остаться без наследников. И это огорчало старого дворянина больше всего. Как бы он не хотел не допускать подобного, вариантов банально нет.

– Отец! Ты представляешь… У меня завтра дуэль! – Вполне ожидаемо достаточно скоро старый дворянин услышал радостный возглас со стороны старшего сына – Наследника. – Этот барончик решил, что он может требовать каких-то доказательств того, насколько наша семья заслужена? Что за глупость? Я не обязан никому ничего доказывать! Если наши заслуги признал сам Император…

– Заткнись уже! – Устало повернулся к своему Наследнику глава семейства Фарда, и тихо покачал головой. – Ну, что за идиот? Ты хоть думаешь, что иногда говоришь? Заслуги нашей семьи? А где ты был, когда я со своим легионом на границе войска Королевства Юрим останавливал? Не подскажешь мне случайно? Или может быть ты мне также подскажешь ещё и то, как боролся с нечистью возле леса, ведущего в Пустоши? Вообще-то, в данном случае речь шла о заслугах меня лично. Но не всего графского рода. Тебя же там в помине не было! И ты имеешь наглость мне рассказывать о том, какие заслуги у тебя? Да как у тебя язык вообще повернулся? Как ты вообще посмел что-то подобное сказать? Для начала надо было попытаться доказать, что ты имеешь право на такие слова! А уже потом рот открывать! Ты же, посмел не только меня оскорбить, но и попытался приписать себе мои заслуги? Я понимаю, если бы ты хотя бы пытался участвовать в чём-либо подобном. То я бы может быть ещё как-то это и воспринял! Но ты же даже и близко не знаешь ничего о том, что такое военная служба? И при этом у тебя хватает наглости пытаться заявлять о том, что ты каким-то образом имеешь отношение ко всем тем событиям, в которых участвовал я? Да что же это тут происходит? Что за наглость такая? Кто тебе вообще разрешил пытаться изображать из себя заслуженного дворянина Империи?

Гнев старого дворянина был вполне понятен. Ещё бы… Ведь его сын, как бы это глупо не звучало, пытался приписать себе заслуги, которые к нему не имели никакого отношения! Естественно, что старого дворянина это всё банально взбесило. И он не выдержал. Да как такое вообще можно выдержать? Ведь, по сути, этот молодой оболтус сейчас фактически банально уничтожил всё то, ради чего жил и боролся сам старый дворянин! Это разве допустимо? Нет. Это в принципе недопустимо. Однако, в этой ситуации, которая на данный момент сложилась, старый граф Фарда не видел вариантов. Ведь его старшего сына банально спровоцировали и поймали в ловушку! И теперь он приговорён. Его достаточно быстро постараются ликвидировать. Почему-то у старого графа было впечатление, что тот самый якобы барон, который оскорбил его сына, на самом деле не так-то прост, как кажется? Так, скорее всего, в ближайшее время младший сын графа станет старшим наследником, чтобы хоть как-то иметь возможность продлить род графа? Ну, других вариантов в данном случае у него просто нет. Банально нет. А что же теперь делать старому дворянину? Как бы он не крутился, та самая ситуация, в которой оказался старый граф, лучше для него не станет. Хотя бы по той простой причине, что и младшего сына могут легко и просто спровоцировать. Ведь там точно такой же оболтус? Покажет всем, что стал Наследником довольно богатого рода, и как результат, его сразу на этом и поймают. Где-то в глубине души старый граф подозревает, что всё это происки именно эльфов? Ведь именно они ему старательно подбросили весьма непростой предмет? Однако, обвинить эльфов в том, что они могли в этом всём участвовать, он просто не мог. И всё только из-за того, что тот же посол мог сказать о том, как будто не чувствовал там никакой Тьмы? К тому же вся шкатулка была защищена магией Света? Всё объяснимо. А сам этот предмет ему достался, например, в наследство? И всё… Как результат, такое обвинение отметут, как голословное. А допрашивать с камнем Правды посла эльфов никто не будет. Однако, в результате всего этого старый граф может просто остаться без наследников! А этого он не хотел…

Как он и ожидал, противник его старшего сына оказался довольно опасным бойцом. Этот третьеразрядный барон, не был обычным бароном. Было в нём что-то очень странное, что сразу же насторожило старого графа. А когда он увидел то, как его сын начал бегать по кругу от этого убийцы, то и всё сразу понял. Это был профессиональный бретёр. Был он бойцом, наверное, уровня мечника? Дворяне редко получали подобные боевые признания? Но не это было важно. Этот дворянин был хорошо обучен, но звание мечника не получал. И всё только из-за того, что иначе бы он не мог таким способом зарабатывать денег! Дело в том, что бретеры должны были ничем не выделяться среди обычных дворян. Им давали заказ на устранение того или иного дворянина. Как результат, такой убийца каким-либо выдуманным образом оскорблял нужного ему разумного, и в результате оказывался с ним дуэльном круге. После чего быстро и эффективно разделывался с противником. Если бы у него был хотя бы перстень мечника, то этого бы не поняли не только дворяне, но и сами мечники и Мастера Меча. Уже был такой случай в Империи. Один дворянин каким-то образом сумел получить кольцо мечника, и решил, что может на этом зарабатывать никому не служа. Одно дело, если бы кто-то оскорбил его сюзерена? Тогда мечник имел бы полное право выйти из рядов вассалов и заступиться за Честь сюзерена как его вассал. Однако этот дворянин намеревался зарабатывать на случившемся факте. Как результат, он убил двух молодых дворян на дуэлях. Сам намеренно провоцировал агрессию. В результате чего, буквально на следующий день после последней дуэли, к нему подошёл Мастер Меча и потребовал так называемого удовлетворения в круге. Не ожидавший подобного дворянин – мечник пытался что-то доказать, и даже что-то требовать. Ведь мечники и Мастера Меча не всегда были дворянами и благородными? Но это уже не имело значения. Для того, чтобы мечник никуда не сбежал, и не смог как-то уклониться от дуэли, Мастер Меча плюнул на его камзол. И сделал это на глазах других дворян. И теперь выбора у того дворянина просто не было. Такое оскорбление он простить никак не мог. Конечно, он мог бы попытаться обратиться за защитой к Императору? Но была одна большая проблема… Этот Мастер Меча служил Императору, и был известен при дворе. То есть, скорее всего, именно старый Император приказал своему бойцу навести порядок? Так что выбора у этого умника не было. Он умер в круге. И очень жёсткой смертью. Мастер Меча старательно рубил его так, чтобы никому не было повадно больше так шутить с дворянами? Причём свой первый удар Мастер Меча нанес ему именно в рот. Для чего, спросите вы? А именно для того, чтобы этот горе – мечник не смог признать свое поражение на словах! Да… Это был бы полный позор? Но иногда такие умники, когда чувствуют свою смерть, согласны даже так опозориться! Судя по тому, как прыгал этот дворянин, пытаясь привлечь внимание к происходящему всех тех, кто его окружал, он явно хотел получить какую-то защиту? Только вот защищать его никто не собирался. В результате чего он был убит. Так что больше таких шалостей не происходило. Конечно, кто-то тут же может заявить о том, что дворянин, получивший звание мечника, может и не носить этот перстень? Может… Вот только рано или поздно это станет слишком явным. Любой бретер дерётся определённым образом. И если поблизости от этого сражения окажется мечник или Мастер Меча, то тот определит факт того, есть ли у этого разумного кольцо или нет. Ведь кольцо-то это не очень простое? Такие кольца явно делались при помощи магии. То есть, это самое кольцо, по своей сути, после себя оставляет явно видимый магический След. И мечники такие следы увидят, так как и сами носят такие перстни. Как только это произойдёт, позор будет невероятным. И этого дворянина могут просто приказать казнить. Так как он устраивал бесчестный бой. Поэтому, бретеры и обучались, но экзамены на мечника не сдавали. Некоторые такие бойцы были фактически самоучками? И как факт, таким бретёрам часто было плевать на эти всякие признания. Они всего лишь хотели получить собственную выгоду. За каждого убитого дворянина они могли взять минимум несколько сотен золотых? Но этим самым бретёрам надо было знать то, на кого и как они поднимают руку! Судя по всему, этот барон, который вызвал на поединок его сына, сам прекрасно ориентировался в ситуации? И как факт, знал о том, что у графа Фарда просто некому заступиться за молодого парня? К тому же, этот балбес даже не пытался найти для себя какую-то защиту. И банально начал размахивать мечом. Нет… По молодости граф сделал всё возможное, чтобы его дети не были беззащитными. Вот только этот барон было более хорошим бойцом, чем его старший сын. Радовало только то, что он оказался не настолько бесчестным, и не стал особо издеваться над его Наследником. Банально пробив тому удар в сердце.

Тяжело скрипнув зубами, старому графу оставалось только признать тот факт, что началось то, чего он так опасался. Его враги активизировались. И теперь сделают всё возможное, чтобы у старого графа не осталось наследников. Хотя ему было очень больно это признавать, но дворянин явно упустил что-то в воспитании своих детей. И теперь главной проблемой для него стало уберечь младшего сына. Вот только как это сделать, если тот не хочет подчиняться приказам отца? В очередной раз тяжело вздохнув, граф Фарда был вынужден приказать забрать из круга тело его старшего сына. Бретер же довольно быстро отошёл к одному из придворных, который даже не скрываясь, передал этому барону кошелёк с деньгами. Прямо на глазах старого графа! Его наняли, чтобы лишить его семью Наследника… А значит, придётся в конце концов рассчитаться. Единственное, о чём сейчас сожалел граф, так это о том, что мальчишка Джох, на которого он так рассчитывал, не додумался попросить право вассалитета у старика? Если бы это случилось, то старый дворянин был бы спокоен. Вместо его сына в круг вышел бы этот парнишка, который был бы для бретёра весьма неприятным сюрпризом. А если бы он даже и погиб бы, то граф ничего бы не потерял. Его совесть было бы чиста.

Но что ему на самом деле делать с младшим сыном? Этого старый дворянин просто не знал. Да и не мог он знать таких вещей… Этот молодой парень не хотел ему служить. Джох служил Империи, которой и дал клятву. И это приходилось учитывать. Граф Фарда с удовольствием бы попытался заставить этого мальчишку служить ему? Чтобы в ответ нанести удар. Но только уже не по бретёру, с которого и взять-то нечего… А именно по тому дворянину, который явно его нанял! Для этого надо каким-то образом заставить этого мальчишку согласиться на его условия? Да, он был готов дать парню титул барона. Этот титул дорогого стоит для простолюдина. Даже земли был готов ему дать. Всего лишь для того, чтобы этот мальчишка действительно сумел не только рассчитаться за его погибшего сына, но и предпринял бы все возможные меры, чтобы больше ни у кого не появлялось такого желания! Младшего сына граф тут же, после похорон старшего, приказал отправить в родовое гнездо. По крайней мере, там до него не доберутся доброжелатели? Однако, при всём этом, стоило сразу учитывать тот факт, что ему самому было бы желательно всё же разобраться с проблемами. И главная сложность была в том, что он вроде бы мог обратиться за помощью к тому же Император? Но старый дворянин не мог этого сделать. Ну, не примут такого при дворе Императора! А это было отнюдь не то, чего бы так хотел старый дворянин. У него нет выбора. И ему теперь всё равно нужно немедленно искать вариант, чтобы этого мальчишку вынудить подписать вассальный договор? Тогда у него будут все шансы рассчитаться с врагами. А при столкновении с таким бойцом, все эти умники, которые старательно натравливают на его детей бретёров, будут банально вынуждены отступить. И это был как раз тот самый факт, который старый граф не мог сбросить со счетов.

Естественно, что его младшему сыну подобное самоуправство старого дворянина не понравилось? Он даже попытался возмущаться! Но граф был неумолим. Так как сам прекрасно понимал, что его сынок может попытаться взять даже деньги в рост у тех же ростовщиков? А этого ему бы не хотелось. Так что приказ был однозначным. К тому же, граф Фарда не спешил назначать своего младшего сына Наследником. Рано ещё ему о таких вещах думать. Хотя стоит сразу отметить тот факт, что достаточно много дворян затаилось. Видимо ожидая того, что старый дворянин поторопится с решением такого вопроса? Но они ошиблись. Так как и сам уже прекрасно понимал, что произойдёт следом. Его второй сын тоже будет тут же приговорён к смерти. Это даже не обсуждается. А дворянину этого бы не хотелось. Ни в коей мере.

Младший сын графа долго возмущался. Но вынужден был подчиниться приказу родителя. Так как тот открыто потребовал полного подчинения со стороны сына. Иначе для него ничем хорошим просто не закончится. Самое обидное для дворянина заключалось в том, что его единственный оставшийся сын чуть ли не в открытую радовался гибели своего брата! И этот факт уже сам по себе сильно раздражал старого дворянина. Как такое возможно? Вообще-то у тебя только что убили брата? Нагло, фактически не скрывая того, что вы для них всего лишь жертвы! Так почему бы не принять меры для самозащиты? Так нет же… По какой-то глупости, его оставшийся сын думал, что его такое не коснется? Это глупость огромной силы. Вполне ожидаемо пришлось послать с сыном ещё группу стражников, которые были обязаны отвечать за него головой, и доставить единственного отпрыска старого графа Фарда в нужное место. К тому же, вместе с своим сыном, старый граф также передал приказ управляющему, чтобы тот ни в коем случае не подчинялся ему. Ведь в данной ситуации пока он не объявлен Наследником, именно граф имеет право распоряжаться ресурсами семьи. Именно он, и никто больше.

После того как всё закончилось, граф Фарда решительно отправился к своему легиону, который уже должен был быть на пути к месту своей дислокации. Дворянин прекрасно понимал, что в сложившейся ситуации как такового у него выбора нет. Нужно сделать всё быстро и эффективно. Однако что-то подсказывало старому дворянину, что этот молодой парнишка может его неприятно удивить? Возможно, именно по той причине, что он явно не хочет нарушать данной Императору клятвы? Но графу нужно было поторопиться. Он прекрасно понимал, что могут попытаться сделать эти разумные, ставшие его врагами! Для начала они могут банально дождаться того момента, когда старый граф будет вынужден назвать Наследника своей семьи. И тогда они начнут действовать. Просто подослав кого-нибудь к его родовому замку, и потребуют встречи с дворянином. А никак не со слугами. Отказать в этом вопросе таким лицам, особенно дворянам, никто не сможет. И факт будет на лицо. Им достаточно будет вызвать Наследника семьи графа, оскорбить его, и потребовать удовлетворения. После чего старый граф Фарда останется без Наследников. Конечно, кто-нибудь может удивиться подобному решению подобных вопросов? Особенно в Империи Даирин? Так как всё так и происходит на самом деле. И тут ничего не поделаешь. Вариантов у старика не остаётся. К сожалению, вбить немного ума в голову своего сына, пытаясь ему объяснить причины для того, чтобы спасти ему жизнь, граф так и не смог. Всего лишь потому, что тот никого не захочет слушать. И это не то решение проблемы, которое ему бы было нужным. Так что сейчас ему придётся решать вопрос таким образом… Получится это или нет, на данный момент старый дворянин просто не знал. Пару дворян, которые вдруг ни с того ни с сего начали напрашиваться на личную встречу с ним, граф Фарда был вынужден, так сказать, просто завернуть? По той простой причине, что не хотел лишних конфликтов. Так как знал о том, чем это закончится… Поэтому через пару дней он также отправился к легиону. Тот уже должен был вернуться на своё участок. А значит, граф всё же попытается найти способ уговорить этого парнишку стать своим вассалом…


Великий князь

– Надо же, и тут постарался извернуться? – Высокий и статный эльф, по платиново – белым волосам которого можно было понять то, что он был достаточно стар, задумчиво прошёлся по роскошному кабинету, и тихо покачал головой, медленно положив на стол свиток только что полученного им письма от посла из Империи Даирин. Алиитин Тар Ориенат, как никто другой понимал, что в данном случае все планы Великого леса зависели не только от каких-нибудь достаточно простых исполнителей! Всегда есть какие-то дополнительные факторы, которые могут подпортить жизнь кому угодно. Однако Великий князь эльфов рассчитывал вполне закономерно на то, что с ним подобных глупостей не случится. По крайней мере, он так думал раньше. До этих событий в Империи Даирин. Тут уже ничего не поделаешь. Факт случившегося никак не отменишь. Его операция, которую так старательно задумывали и просчитывали эльфы, банально провалилась. Планы эльфов всегда подразумевали под собой сотни, если не тысячи лет длительных, но эффективных действий? А тут вдруг ситуация резко поменялась. Они пару сотен лет вынашивали все эти замыслы, чтобы аккуратно подобраться к Империи Даирин, и уничтожить её. Однако в данном случае всё произошло отнюдь не так, как того мог бы хотеть Великий князь. Его планы были уничтожены вмешательством обычных людей! Естественно, что он в это не верил, и предпочитал искать виновных среди своих подчинённых. Тот самый представитель Великого князя, который был среди войск Королевства Юрим, уже был отправлен в ссылку на границу, сроком на пятьсот лет. И ещё неизвестно то, вернётся ли он оттуда живым? Ведь эта ссылка была как раз на той территории, которая граничила с степями Кагана орков? А там у эльфов постоянно происходили какие-то конфликты. Так что этот эльф уже вполне возможно тоже приговорён к медленной казни. Вообще-то эльфы всегда жили по принципу – ожидание смерти, хуже самой смерти! Тем более, что у них впереди были тысячи лет жизни! Особенно у магов, которые могли прожить от пяти до десяти тысяч лет. Обычный эльф мог прожить и две тысячи лет. Разумный же, у которого в организме были развиты системы магических энергий, мог прожить гораздо больше.

Однако в данном случае ситуация была такова, что Великий князь, отправив своего представителя в ссылку, всё никак не мог успокоиться. Все эти планы, которые были разрушены вмешательством людишек, имели огромное значение для него самого. В первую очередь по той причине, что Алиитин Тар Ориенат хотел войти в историю своего народа как тот самый Великий князь, при котором эльфы заняли доминирующее положение в этом мире. Как дела будут идти дальше, он не знал. Да и знать не хотел. И всё вроде бы шло нормально… Раньше… Теперь же всё испортили возникшие проблемы. Но все эти проблемы напрямую были сейчас связаны именно с Империей Даирин, представители которой раз за разом ему портили настроение. Для начала стоит обратить внимание на этого старого Императора Брахра… Его слуги, которые служили в Тайной службе Империи, были готовы на всё ради своего хозяина. Как факт, они постоянно перехватывали всяких заговорщиков, которых на это дело старательно подбивали эльфы. И сейчас даже он прекрасно понимал то, что рано или поздно что-то случится. Великий князь эльфов буквально кожей своей чувствовал, что либо эти люди узнают о вмешательстве эльфов, что может в конце концов привести к полному разрыву отношений. И даже к тому, что эльфов просто заблокируют и полностью изолируют в Великом лесу… Либо эльфы всё же добьются своего… Естественно, что старому эльфу, который прожил уже три тысячи лет, очень сильно хотелось бы, чтобы сбылся именно второй вариант развития событий! Вот только в свете последних событий Алиитин Тар Ориенат понирмал то, что ничего не получилось. Последний план, который они хотели претворить в жизнь, был вроде бы великолепен? Всё было продумано до самых последних мелочей. И даже провал восстания имперских дворян не менял ситуации. Войска Королевства Юрим, вторгшиеся на территорию Империи Даирин, были заранее усилены и подготовлены к столкновению с легионами этого государства. Поэтому, в данной ситуации, им было бы проще разделаться с таким врагом. Всего лишь надо было сделать так, чтобы было удобнее бить врага поодиночке. И всё! Но и с этим войска Королевства не справились. Главная ударная сила этой армии, тяжёлая латная конница, была уничтожена каким-то неизвестным способом. По словам посла Великого князя в Империи, получилось так, что засаду обнаружил какой-то простой разведчик легиона? Да как такое возможно? Эльфы использовали артефакты с магией Природы, чтобы скрыть присутствие такого мощного отряда на пути их легиона. А тут, какой-то простой разведчик взял и обнаружил эльфов? Да как такое может быть вообще в принципе?

Великий князь медленно встал и прошелся по своему роскошному кабинету. Его действительно нервировало что-то в этом письме. Что-то такое, чего он никак не мог уловить. Задумчиво покосившись на шкаф, где стояли различные свитки и даже фолианты, Великий князь медленно подошёл и достал довольно толстую книгу, в которой должно было быть всё про Империю Даирин. И медленно раскрыв её, принялся искать информацию про Имперские легионы.

– Ну, как я и думал! – Резко ударив ладонью по столу, Великий князь поморщился, хотя даже эта эмоция не испортила его идеального лица. – Откуда в легионе взялись разведчики?

По информации, которая у него была, в легионах Империи Даирин никогда не было никаких разведчиков! Были застрельщики, были представители легкой конницы. Но никогда не было разведчиков! А это значило, что этот восьмой легион чем-то отличался от всех тех, с которыми раньше сталкивались эльфы! Более того… Эльфы старательно подливали масло в огонь, вынуждая легионеров постоянно конфликтовать с егерями. Вот как раз такие егеря и могли быть теми самыми разведчиками, для движения, к примеру, потому же лесу? В этом же сообщении от его посла чётко говорится о том, что молодой парень, человеческой расы, получил от Императора Брахра дворянство именно за заслуги перед Империей. И одной из его заслуг было как раз то, что так и нервировало эльфов. Именно тот факт, что он сумел обнаружить засаду тяжелой конницы Королевства Юрим. Это был факт, который изрядно портил настроение Великому князю. То есть, получается так, что этот странный молодой разумный, которого даже его посол признал таковым, своим вмешательством просто уничтожил весьма элегантный план эльфов?

Задумчиво скрипнув зубами, Великий князь Алиитин Тар Ориенат захлопнул толстую книгу, и снова прошёлся по кабинету. Что же это получается? Да, тяжелая конница Королевства Юрим должна была без проблем уничтожить идущий походным порядком легион Империи Даирин! Этого же не случилось… Хорошо… Ведь даже в этом случае легион минимум в два раза по своей численности проигрывал оставшимся войскам Королевства? То есть, по сути, этот мальчишка не особо мог повлиять на основные планы эльфов. Ну, да… Погибло бы больше людей… Но сами планы эльфов это никак не меняло. То есть, если подумать как следует, Великий князь должен был получить своё. Ведь государства людей всё равно должны были захлебнутся кровью? И войска Королевства могли легко и просто разделаться с этим легионом. Особенно, если бы их предупредили эльфы – рейнджеры о приближении врага. А это и должно было случиться! Возле главной группировки войск противников Империи находились эльфы – рейнджеры, которые должны были всё это то предусмотреть. В их задачу входило не допустить внезапного появления потенциального противника поблизости. Но по словам самого посла Великого князя, выходило так, что имперцы не только сумели каким-то образом перехватить и уничтожить эльфов – рейнджеров, но и подобраться к войскам Королевства Юрим практически незаметно? Как такое было возможно? В лесу эльфы – рейнджеры ориентировались лучше всех. И их не могли в принципе обойти какие-то людишки! Но факт это не меняло. Люди напали на эльфов и перебили их. Люди! Кто дал им право поднимать руку на Детей Богов? Нет… Подобное просто непростительно! Их надо за это наказать. Видимо сам посол Великого князя эльфов в столице Империи Даирин, действительно чувствовал за собой какую-то вину, потому что на данный момент старательно пытался найти выход из этой ситуации и истинного виновника провала планов Великого леса? Это было хорошо. Однако сам Великий князь понимал, что в случившемся виноваты многие. Тем более, виноваты именно люди. А значит, надо заставить их об этом пожалеть. И он был согласен с своим представителем, который хотел, чтобы командир восьмого легиона, разбившего фактически в Пух и Прах войска Королевства Юрим, заплатил за свое самоуправство. К тому же, эльфы такого никогда не прощали. И обязанностью представителя Великого князя теперь было то, чтобы он наказал виновных. И должен был пострадать не только сам этот дворянин. Но и вся его семья. С этим решением своего верного слуги Великий князь тоже был согласен. Так как сам прекрасно понимал, что если не осаживать этих наглых короткоживущих, то ничем хорошим подобное не закончится! Эти людишки любят лезть куда их не просят. И делают они это иногда весьма эффективно. Так что уже только поэтому, надо было по возможности как можно быстрее избавиться от этих людей. Однако, некоторые факты, изложенные послом, явно говорили о необычности того же самого паренька, который был тем самым разведчиком в легионе? В первую очередь им было непонятно то, каким образом простой с виду человек сумел обнаружить тот же самый отряд конницы Королевства, укрытый мощными артефактами Природы? К тому же им надо было узнать всё о том, как же всё-таки эти людишки сумели обойти эльфов – рейнджеров в лесу? Ведь если это был их разведчик, то значит это именно он должен был столкнуться с эльфами там, где, по сути, была именно их Вотчина! Как же это случилось? То есть, получается так, что в данной ситуации это именно тот самый разведчик и мешал эльфам. И в данном случае третьего не дано. Так что же тут происходит? По сути, этого быть не могло. По описанию этого парня, он был обычным человеком. Да, немного странно ведущий себя для простолюдина? Но человек. Дело в том, что уже в первый момент Великий князь заподозрил одну большую проблему, про которую часто эльфы старались и не вспоминать. Именно то, что этот человек может быть полукровкой? Этакая противоестественная смесь эльфа и человека. И тогда у эльфов могут возникнуть некоторые сложности. Дело в том, что полукровки иногда брали у своих родителей самое лучшее. От эльфов – силу и долголетие, а от людей – их наглость и плодовитость. Дело в том, что у эльфов с этим были связаны большие сложности. Хорошо, если в семье эльфов, хотя бы раз за пятьдесят лет появится один ребёнок? Хотя такое бывало редко. Чаще всего эльфы могли обзавестись ребёнком раз в сотню лет. Поэтому своим детям они относились с определённым трепетом. Поэтому любая кровь эльфов заставляла их нервничать. А тут, несколько эльфов были убиты. И причём, обычными людишками! Да, посол Великого князя был вынужден заявить о том, что эти разумные были отщепенцами народа эльфов. Такое было предусмотрено на всякий случай. Хотя и не всегда помогало. Но самой ситуации это всё не меняло. Хотя бы по той простой причине, что за случившееся кто-то должен был ответить. Такой идеальный план не может быть вот так вот просто разрушен! Это было просто недопустимо. Хоть эльфы и были живущими, но им категорически не нравилось тратить своё время по подобным пустякам, и из-за чужим ошибок. В данном случае так и было. Какой смысл эльфам дарить кому-то возможность чувствовать себя безнаказанными? Те же самые людишки сейчас слишком обнаглели. Они считали себя вправе действовать на собственное усмотрение! И кто им это позволил?

Именно поэтому Великий князь эльфов полностью одобрил решение своего верного слуги. Подобное развитие событий можно было предугадать заранее. А значит, у него для этого есть все права. А если он почему-то не справится, то сам Великий князь его накажет. А что? Он должен был следить за событиями на территории Империи? Должен! Более того… Именно он должен был обеспечить безопасность интересов Великого леса там, в государстве людей. И если он этого не сделал, то это уже вина самого посла. Ну, не думаете же вы, что Великий князь, который по сути является самым значимым разумным среди эльфов, возьмёт вину за случившееся на себя? Это было бы очень глупо. Планы Великого леса должны исполняться всегда и везде. А если хоть кто-то вмешался в их исполнение, то этот кто-то должен ответить за свою ошибку.

Снова задумчиво вздохнув, Алиитин Тар Ориенат тихо покачал головой. О чём думал этот человечишка, когда решился перейти дорогу эльфам? Хотя сейчас это уже было не важно. Важно было то, что случилось. Учитывая интересы эльфов, можно было понять, что в ближайшее время про дворянина, который командовал тем самым легионом, посмевшим перейти дорогу эльфам, можно забыть. Его посол сделает всё возможное, чтобы избавиться. И от него самого, и от всей его семьи. Оставалось только понять то, кто мог стоять за тем самым горе – разведчиком, решившим перейти дорогу Великому лесу? Там явно должен был быть кто-то ещё? Кто-то такой, кто слишком хорошо знает жизнь эльфов? И этот факт сбрасывать со счетов Великий князь не собирался. И в этом вопросе он был согласен со своим верным слугой. Ведь тот и сам обратил внимание на то, что каким-то невероятным образом эльфы – рейнджеры проиграли столкновение обычным людям, да ещё и на территории леса? А это в принципе невозможно. Сразу стоит учитывать тот факт, что эльфы – рейнджеры, прежде чем таковыми становятся, не одну сотню лет практикуются в Великом лесу? Потом, спустя долгие годы, когда уходят на задания, они идут туда отнюдь не пустыми руками. У них в руках есть всё необходимое. Артефакты Природы, специальная одежда, которая маскирует их на фоне леса. Как же могло случиться так, что какой-то человечек, сумел обойти эльфов – рейнджеров? По описанию посла это был очень молодой паренёк. Даже по меркам людей. То есть, сразу можно было понять, что он действительно не так-то прост, как кажется. Скорее всего, за ним действительно стоял кто-то весьма серьёзный! Но кто? К тому же, на территории Империи Даирин в последнее время происходило много странного. Например, те же самые группы эльфов, посланные вслед за изгоем, почему-то до сих пор не выходили на связь, и не возвращались? Это было возможно только в том случае, если бы они, по какой-то причине, провалили задание. Но это было в принципе невозможно. Великий князь не стал бы посылать своих бойцов и гвардейцев на задание, в котором не предусмотрен успех. Правда для этого пришлось полностью избавиться от семьи изгоя! Так как для начала необходимо было взять кровь его ближайших родичей, чтобы при помощи артефакта Тьмы не только выследить его, но и достаточно сильно ослабить, чтобы он не мог ничего противопоставить пришедшим за ним убийцам. Алиитин Тар Ориенат прекрасно понимал, что тот, за кем они охотились, на самом деле был весьма опасен. Когда-то этот разумный верой и правдой служил Великому князю. Но, по какой-то глупости, вдруг решил, что он имеет права отказаться от службы только из-за того, что был подписан договор с Великим князем? Да, сам Великий князь тоже прекрасно понимал, что есть определённые потенциальные сложности, напрямую связанные с этим бойцом. Вот только на уровне инстинктов он также понимал и то, что справиться с ним будет не так-то легко. Поэтому и были предприняты все подобные, и даже в чём-то беспрецедентные меры. И это было довольно важно. Однако само молчание этих групп действительно раздражало. Как такое возможно? Почему они всё это время молчат? Что происходит здесь и сейчас? Все эти сложности действительно изрядно раздражали. Настолько раздражали, что Великий князь эльфов банально не хотел допускать даже мысли о том, что его в случившемся положении их переиграли какие-то людишки? Это было совсем не то, чего он мог бы захотеть даже в кошмарном сне. Однако вариантов у него было не так-то уж и много. И тут ничего не поделаешь. Может быть этот самый изгой и перешёл на сторону Империи Даирин? Тут ничего не поделаешь. Этот наглый гвардеец действительно слишком много знал про дела эльфов? И как факт, мог бы им весьма серьёзно навредить. Однако Великий князь не хотел даже задумываться об этом. Как мог чистокровный эльф связаться с людишками? Это вообще в принципе недопустимо. По сути, таким образом он банально предавал Великого князя, которому когда-то клялся в верной службе! Предаёт и весь народ эльфов! А значит, уже только поэтому Великому князю надо найти способ раз и навсегда прекратить всё то, что может наносить вред эльфам и их интересам. Алиитин Тар Ориенат знал о том, что его бывшей исполнитель, верой и правдой ранее служивший Великому лесу, был достаточно стар. Но всё же следовало заранее понимать, что для эльфов старость – это не предел. Учитывая то, кем он на самом деле был, можно было понять, что этот разумный может прожить ещё лет сто! И что теперь? Целых сто лет кто-то будет пакостить Великому князю? Нет! Он просто не мог этого позволить. А значит, эльфам всё-таки необходимо выяснить факт того, почему до сих пор все группы, отправленные на поиск за этим разумным, не вышли на связь? Ведь среди тех эльфов был один разумный, который для княжества эльфов имел довольно важное значение. Это был тёмный маг, которого они сами вырастили и подготовили. Конечно, можно было бы сразу понять то, что он может за себя постоять? У него при себе были довольно сильные артефакты Тьмы, которые могли бы ему помочь? Однако, сам Великий князь также понимал и то, что в случившейся ситуации возможны некоторые сложности. Их и так весьма неприятно удивили простые с виду люди? Как факт, можно понять и то, что в случившейся проблеме против эльфов могут выйти и другие такие же разумные. И что тогда им делать? Всё это положение дел становится весьма сложным. И эльфам надо в срочном порядке принимать меры. Меры противодействия людям. Хотя это и звучит довольно глупо. Но эльфы сами по себе прекрасно понимали, что люди учатся очень быстро. Так как времени на долгое обучение у них банально нет. И они сами могут в один прекрасный момент весьма неприятно удивить эльфов. А это было отнюдь не то, чего бы им хотелось.

Чем больше Великий князь задумывался над сложившимся положением, тем больше он понимал, что в данном случае ему самому придётся дополнительно продумывать всё это. Так как в этом случае, что уже произошёл, он банально не может отойти в сторону. Да, его верный слуга сейчас старательно пытается делать какие-то шаги? Вот только справится ли он со всеми этими проблемами и сложностями, которые могут обрушиться на него? В этом Великий князь не был уверен. Он заранее привык планировать многоходовые операции. Иначе какой толк от такого руководителя расы Детей Богов?

Именно поэтому, в очередной раз тяжело вздохнув, Алиитин Тар Ориенат приказал позвать к нему ещё одного верного слугу. Уж этот-то ради признания его заслуг со стороны Великого князя, сделает всё возможное, чтобы выслужиться. Так что, можно было понять, что в данном случае у Великого князя есть все шансы получить то, что он хочет. Он знал о том, что его слуги очень часто друг с другом конфликтуют? Всего лишь пытаясь заслужить благословение со стороны своего хозяина. А значит, они всё же будут более эффективны, конкурируя таким образом друг с другом. Ведь в таком положении, всё будет зависеть именно от их удачливости и в решения этих проблем, возникших перед главой Великого Княжества эльфов. А если они не справятся… То какая от них ему самому будет польза? Никакой. Придётся от них избавляться. Уж он-то такие вещи прекрасно знает, и заранее может предусмотреть. Только вот у него были некоторые сложности в последнее время. Самые лучшие его исполнители были отправлены на охоту за изгоем. И до сих пор никто из них так и не вернулся. Алиитин Тар Ориенат понимал, что они вернутся именно тогда, когда выполнят задание. Вот только когда это случится? Основная сложность в этой ситуации заключалась именно в том, что лучшим его исполнителем всегда был тот самый изгой, за которым сейчас гоняются гвардейцы. Он всегда выполнял свои задания быстро и эффективно. И именно поэтому мог быть весьма опасен. И из-за этого Великий князь и приказал участвовать в этом деле Тёмному магу эльфов. А ведь в отношении этого разумного у князя было много планов. Например, он должен был проконтролировать полностью тот самый факт рождения костяного дракона на территории Королевства Юрим? Но этого не случилось. Сейчас он был вынужден охотиться на беглеца. Ведь только при помощи силы Тьмы можно было эльфа сильно ослабить через его кровь? Кто-то может сказать о том, что для Детей Богов подобные действия просто недопустимы? Возможно… Вот только сами эльфы почему-то не считали нужным такие глупости учитывать. Для самих эльфов в первую очередь был важен тот факт, что они добиваются нужного себе результата! А как именно они это будут делать, уже никого не касается.

В первое время после первой войны с демонами эльфы пытались придерживаться определённых правил. Минимум лет пятьсот. Но бывший глава народа, в то время являющийся Великим князем, обратил внимание на тот факт, что всё чаще и чаще эльфов банально оттесняют в сторону от жизни этого мира. Более того… Многие разумные, вроде тех же людей, банально забывали про то, что в той самой войне именно эльфы спасли весь этот мир от демонов и Хаоса, которые должны были его уничтожить. Как результат, эльфам стало просто обидно. Это их мир! Именно они должны быть здесь хозяевами. Но только с магией Жизни и Природы, которыми они владели в совершенстве, эльфы ничего не могли поделать. Тут нужно было что-то другое. Дело в том, что маги Природы и Жизни были и в других народах. Хотя и послабее, чем у эльфов. Но всё же были. И если бы эльфы начали делать какие-то каверзы для тех же людей при помощи только магии Природы и Жизни, то рано или поздно всё это вскрылось бы. И тогда эльфы остались бы в одиночестве против многочисленных врагов, окружавших Великий лес. Поэтому надо было действовать разносторонне. Используя ту магию, к которой по определению у эльфов не должно быть способностей. Например, ту магию Тьмы и Смерти. Вот и этот самый Тёмный маг, был в некотором роде уникальным эльфом, родившимся в Великом лесу, и прошедшим обучение. Кто бы знал о том, каких сил и средств стоило для эльфов похитить нескольких тёмных магов у людей, чтобы те его обучали? А потом их пришлось его убить. Ведь нельзя было допустить, чтобы хоть кто-то знал о том, что у эльфов есть такие представители! Но тёмный маг у эльфов теперь был. Как и маг Смерти. А эти умники, которые обучали эльфов подобному, сами по себе думали, что их хозяева не знают, что они задумали? А они всего-то хотели вернуться к людям и рассказать о том, что у эльфов есть тёмные маги и маги – некроманты! Хотя таких разумных среди эльфов было пока что только двое. Но Великий князь не собирался отступать от своих целей. Он старательно делал всё, чтобы остановить людей, и дать возможность своему народу возвыситься над ними. Вот только эти люди как какие-то муравьи, плодились в несметных количествах. Стоило уничтожить какое-то одно сильное государство, как буквально через год на руинах этой страны появлялась новая! Эльфы уже устали бороться с этими людишками. Ведь все планы по подобному действию, подразумевали под собой тот факт, что эльфов никто не сможет обвинить в случившемся! А значит, им приходилось действовать весьма осторожно, и как можно более аккуратно. Иначе эльфы могли просто оказаться в изоляции. И тогда никакой пользы от этого не будет. Великий князь прекрасно знал о том, что у людей короткая память. Буквально на одно – два поколения. Вот только проблема была в том, что память у них такая была только на что – нибудь хорошее. Стоит тебе кому-то сделать гадость, как они могут запомнить это на сотни, а то и тысячи лет! А у эльфов такого времени нет. Да, для них даже тысяча лет – не особо большой срок? Вот только основная проблема заключается именно в том, что за эту тысячу лет среди эльфов появится много таких разумных, которые не будут желать как – либо покидать Великий лес. Так как будут уверены в том, что им за его пределами делать нечего. И заранее будут воспринимать всю эту ситуацию, как всего лишь какую-то банальщину, которая им совершенно не нужна. Как факт, народ эльфов просто вымрет. И это будет очень плохо. Со временем, через пару тысяч лет, от народа эльфов даже воспоминаний не останется!

Всего этого Великий князь позволить не мог. Поэтому, он и намеревался сделать все возможное, чтобы ещё при его жизни народ эльфов максимально возвысился. И тогда у них будет прямая возможность стать хозяевами этого мира. Истинными хозяевами. Именно они должны взять всю силу и власть в свои руки! А никак не те, кто сейчас пытается здесь командовать. Людишки! По сути, Великого князя эльфов Алиитина Тар Ориенат одно их существование сильно раздражает. А ведь у кого-то из эльфов хватает смелости даже обзаводиться детьми среди этих низших! Откуда вы думаете берутся эти самые полукровки? Неужели сами эльфийки от кого-то их рожают? Нет… Это в принципе недопустимо. Как ни крути, но теперь с разумными, которые решили перейти дорогу эльфам, надо разобраться!

– Итак, слушай меня внимательно… – Когда в кабинете Великого князя наконец-то появился тот самый слуга, которого вызвал этот Могущественный разумный, он медленно повернулся и равнодушно посмотрел на преданно склонившегося перед ним слугу. – Имей в виду… Это задание должно быть выполнено любой ценой! И меня не интересуют подробности того, что и как ты будешь делать…

Именно с этих слов Великий князь начал свой рассказ, и именно этими словами он дал понять своему помощнику, что ему, скорее всего, придётся действовать без оглядки на окружение. Ещё бы… На кого там оглядываться? Ведь ему придется действовать на территории людей? К сожалению, на территории того же Королевства Юрим, эльфы в ближайшее время просто не смогут ничего делать. Всего лишь по той причине, что в этом государстве эльфов объявили персонами нон грата! Да как такое может быть? Люди запрещают эльфам где-то быть? Да кто они такие? Такая наглость просто переходила все возможные границы!

Мысленно скрипнув зубами от одной только мысли об этой несправедливости, Великий князь продолжал рассказывать своему исполнителю о том, что и как тому надо будет сделать. Вообще-то Алиитин Тар Ориенат давал ему инструкции в общем плане. Мелочи он должен будет проработать полностью самостоятельно. Уже будучи там, на месте. Но сейчас важно всё-таки найти того. кто решил играть с Великим князем в такие игры! Того, кто захотел стать врагом Великого леса! И если подозрения Великого князя верны, то это, скорее всего, кто-то, кто стал покровительствовать изгою? А значит, для начала нужно найти именно его. К сожалению, все те группы, которые были отправлены по его душу, имеют определённый приказ. Они должны были ликвидировать провинившегося. Но Великий князь теперь понимал, что до тех пор пока они не узнают факт того, кто на самом деле решил играть с эльфами в подобные игры, этого разумного убивать нельзя. Значит его помощнику нужно срочно, но при этом полностью тайно, перейти на территорию Империи Даирин… Постараться обнаружить группы эльфов, посланные на охоту за изгоем… Передать им новые инструкции, и побеспокоиться о том, чтобы изгоя захватили живым! С присутствием в их отряде тёмного мага это проблем не должно составлять. Остаётся только выяснить, что вообще там происходит? Да, Великий князь знал о том, что Император Брахр наградил дворянством разведчика восьмого легиона, который якобы обнаружил все засады, которые готовили для них войска Королевства Юрим? Но как уже говорилось ранее, обычный человек не мог заметить воздействие артефактов Природы на окружающую среду. А значит, банально не мог заметить засаду. То есть, если так подумать, можно было понять, что в сложившемся положении ситуация складывается весьма необычная. Соответственно можно было понять то, что по возможности надо найти и этого проклятого разведчика! Именно от него можно узнать тот факт, каким же всё-таки образом он сумел обнаружить засаду, которую готовили именно эльфы – рейнджеры?

Учитывая все эти сложности, Великий князь достаточно долго говорил. А его слуга, склонив голову. внимательно всё выслушал. После чего снова склонившись, покинул кабинет хозяина. Алиитин Тар Ориенат знал о том, что теперь этот слуга будет горд тем, что ему дано отдельное задание? Главное, что он всё сделал правильно. Сейчас он явно отправится к казначею Великого князя. Ведь ему для выполнения этой задачи необходимо получить не только деньги, но и некоторые артефакты, имеющиеся в казне княжества? А это всё-таки очень важно. Что поделаешь, но некоторые артефакты эльфам достались от Древних, и даже от Богов. По крайней мере, они так думали… Однако сейчас им надо было решать этот вопрос, не считаясь с потерями. Вот только терять эти самые артефакты Великий князь не хотел. Поэтому и доверил это дело верному разумному, который когда-то принёс ему клятву на Крови. И теперь верно служившему ему до конца своей жизни. Более того… Этот разумный прекрасно знал, что будет с его семьёй, если он провалит задание! В этом случае, у него просто нет выхода. Ему приходится служить верно. Единственное, о чём сейчас мог сожалеть Великий князь, так это только о том, почему он не додумался взять такую клятву Крови у своего бывшего сотника? Сейчас бы не было всех этих проблем с изгоями и беглецами, и возможно даже с Империей Даирин? Ведь тогда этот эльф просто не смог бы уйти со службы? А это очень важно. Важно для самого Великого князя эльфов. И не только для него. Алиитин Тар Ориенат сам прекрасно понимал то, что его воля напрямую имеет отношение к интересам Великого леса. А для всех эльфов Великий лес, и Великий князь, просто неразделимы. По крайней мере, так должно быть.

Ещё немного подумав надо этой ситуацией, Великий князь медленно сел за свой стол, и принялся делать на пергаменте записи. Ему было важно записать все свои выводы, а потом, уже на досуге, тщательно их осмыслить. Он привык хорошо планировать свои дела. Да, кроме этого, ему нравилось писать на этом пергаменте. Если бы люди знали о том, что это такое, то они давно приложили бы все возможные усилия, чтобы либо изолировать, либо вообще уничтожить эльфов! Ведь этот пергамент изготавливался из кожи новорождённых детей именно человеческой расы? Но он был настолько мягким и удобным, и нравился по своему качеству Великому князю, что он не мог отказать себе в такой малости. А всё остальное его не особо беспокоило. Кто такие эти люди, чтобы вмешиваться в его дела? Теперь он был уверен в том, что Империю Даирин и Королевство Юрим действительно надо уничтожить! Эти людишки слишком заигрались! Посмели перейти дорогу эльфам, и даже что-то требуют? Нет… Их нужно точно показательно наказать. С королевством итак всё ясно. Костяной дракон, когда вылупится, всё же сделает своё чёрное дело. Даже если эльфы не будут там участвовать. Просто потом, когда эльфы будут показывать свою Силу и Могущество, с управляемым костяным драконом было бы проще справиться. Можно было бы сделать вид, что он погиб от рук эльфов, а потом переправить ещё куда-нибудь на территории другого государства, которое эльфы будут готовить к уничтожению. После чего можно было в последствии через лет пятьсот повторить такой фокус? Слишком часто подобное делать нельзя. Иначе те же самые маги людей, которые могут жить лет по четыреста – пятьсот, вспомнят некоторые нюансы. И, как результат, все планы эльфов просто провалятся. Именно поэтому Великий князь и не собирался отступать. Он сделает всё, что было бы нужно. Даже если не удастся взять под контроль костяного дракона. Его уничтожат. А потом вырастят нового. Как раз для этого и понадобится довольно большой срок времени. Правда, тогда придётся специально место подготавливать. Но эльфы умеют это делать. Тем более, что люди плодятся с огромной скоростью. Десять тысяч там… Десять тысяч здесь… Эльфы сделают то, что им нужно, и будут ждать… Что тут поделаешь? Но эльфы ждать умеют. У них вся жизнь впереди! Тысячи лет, дарованные им Богами…

Новые проблемы

– Бегом марш! – Я решительно махнул рукой, и побежал первым, а за мной, лёгкой трусцой двинулись мои разведчики. Теперь у меня было под началом аж пять десятков бойцов. А иначе и быть не могло. Как дворянин я не мог командовать чем-то меньшим по количеству? Но скажу вам сразу. Меня самого это всё немного напрягало. Хотя легионеры, которые попали в мои десятки, даже как-то гордились этим. Причём, старательно выполняли все мои команды. Видимо участь первого десятка, который провинился и был жестоко наказан, была для них весьма показательной? Ну, что же… По сути, они сами были во всём виноваты. Я же их просто пытался обучать. И не более того. А они, по какой-то глупости, начали выделываться и задавать глупые вопросы. Хотя это было с их стороны большой ошибкой. Так что от этих красавцев я достаточно быстро избавился, и теперь у меня было пять десятков бойцов, которые буквально в рот мне заглядывали. Ведь перед ними был типичный пример того, как можно достаточно быстро, и за весьма короткий срок возвыситься над другими? Так как я получил дворянство практически ещё до окончания первого года службы в легионе! Более того… Я уже стал пятидесятником! Это тоже не мало. Так как мой заработок уже приравнивался к двум золотым в один месяц! Для тех же простолюдинов, которые тоже пришли в легион для того, чтобы заслужить какую-то благодарность от Империи, это был верх метаний. Так что все эти пять десятков старательно смотрели мне в рот, в надежде на то, что я могу их научить тому, чтобы у них была возможность также возвыситься.

Именно поэтому все эти разумные сейчас старательно перебирали ногами, даже не пытаясь задавать глупых вопросов и интересоваться тем, по какой причине мне вдруг понадобилось увеличивать этот самый груз, с которым на плечах они бегут! Это всё не имело особого смысла. Я не считал нужным реагировать на подобное. Любой, кто поддавал сомнению мой приказ, тут же отчислялся из списка моих бойцов, чтобы больше не вносить беспорядок в подразделение. Однако, несмотря на мои опасения, таких глупцов больше не было! Видимо по той простой причине, что свою выгоду никто из них терять не хотел? Как я уже говорил ранее, всё-таки в моём отряде платили им гораздо больше, чем в обычном десятке легиона? Так что выделяться подобным образом никому не хотелось. Да и позориться тоже. Всё только из-за того, что тот позорный десяток, который провинился в прошлый раз, всё-таки был теперь отдельно от всех легионеров. Сначала их попытались распределить по другим десяткам… Но это не привело ни к чему хорошему. Пару раз эти и легионеры стали участниками проблемных столкновений с старыми ветеранами восьмого легиона. Как результат, их вывели в отдельный десяток. И теперь они выполняли самую грязную работу в легионе, и какую только могло придумать командование. Может быть они сейчас и злились на меня? Но во всём виноваты были они сами. Во время боя, или какого-либо задания, которое нам может поручить тот же самый командир легиона, нет времени для того, чтобы кому-то что-то дополнительно разъяснять и уговаривать. Война – это не то дело, где можно рассуждать и что-то обдумывать. Тут надо действовать чётко и быстро. Если есть приказ, то его надо выполнить. Но не пытаться оттягивать время какой-то болтовнёй. Это факт. И со мной в этом вопросе были все согласны. Они же в том учебном легионе не спрашивали у инструктора о том, почему это они должны бежать с каким-то грузом на плечах? Просто брали и бежали! Тут же, побывав один раз на войне, они вдруг решили, что им можно что-то требовать и пытаться как-то проявлять свой авторитет? Авторитет сначала заслужить надо! И этот факт им старательно продемонстрировали ветераны легиона.

Вернулся я в легион, как и рассчитывал, практически одновременно с появлением первых частей артурийского региона. Мы сдали свои позиции им, и отправились восвояси. Честно говоря, я был даже немного рад тому, что мы сюда попали. И всё только из-за того, что получил благодаря всему этому дворянство. Но здесь была для меня и не только Выгода. Давайте будем честными… Я сам чётко видел то, как привлёк к себе слишком много внимания от остальных разумных. Те же маги Империи слишком уж сильно начали интересоваться моей родословной. И даже пытались узнать место моего рождения? Ну, на этот вопрос я мог ответить вполне спокойно. Я указал ту самую деревню Корявый Лог, откуда началось моё становление как бойца. Ведь я точно знал о том, что в той деревне живых не оставалось? А баронство того разумного на данный момент вообще нигде не упоминалось. Что там было потом, я уже не знаю. Но знаю только о том, что жителей деревни, которые меня знали, в живых уже просто нет. И никто не сможет рассказать о том, кто был на самом деле моими отцом и матерью! Так что пусть проводят свои расследования сколько им хочется!

В мою нынешнюю задачу входило совершенно другое. Мне надо было сейчас подготовить пять десятков разведчиков. Так как я сам прекрасно понимал, что один я не набегаюсь вокруг легиона. или вы думаете, что по тому же маршруту следования легиона будет идти всего один разумный, а за ним бодро будет маршировать походная колонна? Это глупо! Разведчики должны контролировать всю территорию вокруг движения легиона. Чтобы враг не только не устроил ему засаду на пути следования… Но и не мог нанести удар в спину. Что не говори, но в походном строю легион действительно уязвим. И тут ничего не поделаешь. Мне же достаточно знать о том, что потенциальные проблемы всегда есть и будут. Чем больше отряд, тем сложнее его контролировать, и тем больше факторов может влиять на его передвижение. Таковы факты…

Сейчас же мне надо было сделать так, чтобы мои разведчики были более подвижны, более сильны, лучше подготовлены, чем стандартные легионеры. Так как в сложившемся положении, нам придется пробегать гораздо большие расстояния, чем тем же легионерам, во время такого передвижения. Это факт. Поэтому я и готовил своих разведчиков, увеличив их нагрузку минимум в два раза. Сначала кое-кто не успевал, и даже кряхтел. Но возмущаться никто не пытался. Вы же получаете заработок в два раза больше, чем все остальные легионеры? Значит вы должны выкладываться тоже в два раза больше! Это тоже факт. Факт, с которым и не поспоришь. К тому же, как дворянин, я уже пользовался некоторым авторитетом даже среди равных мне по званию. Тех же самых полусотников легиона. Ведь эти разумные не все были дворянами. Некоторые из них были заслуженными ветеранами легиона. Но за свою жизнь они так и не дослужились до признания заслуг самим Императором. Как я уже говорил, на том браслете дворянина, который я приобрёл у ювелира, была специальная отметка. Своеобразная руна с короной внутри. То есть, в данном случае это было коронное дворянство. Если сказать простым языком, это символ обозначал тот факт, что дворянство мне было вручено лично Императором. Конечно, кто-нибудь тут же постарается напомнить мне о том факте, что указ мне вручал отнюдь не лично Император Брахр… Это же сделал его секретарь? Да, я это прекрасно помню! Но, давайте будем честными по отношению к ситуации… Вся главная сложность состояла в том, что это был действительно именной указ Императора! Он его лично подписал, и поставил свою печать. Так что отрицать этот факт банально не получится. Поэтому я сразу стал на ступень выше, чем обычный дворянин, которому дворянство мог учить какой-нибудь герцог? И тут уж ничего не поделаешь… Таковы правила в нашей Империи. И я в некотором роде и был рад. Именно поэтому я и имел возможность получить то, на что так рассчитывал. Как пойдут дела дальше, я не знаю. Но сейчас бежал вместе со своим отрядом, показательно обвесившись грузами. А другие легионеры, с некоторой долей грусти и даже восхищения, смотрели на меня и мои бойцов. Так как сами понимали, что все эти нагрузки идут не просто так. Более того… За все эти нагрузки мы и получали заслуженные деньги. А значит их надо отрабатывать…

– Бегом! Не отставать! – Десятники старательно подгоняли моих бойцов, всё время показывая им на меня, спокойно и достаточно легко бегущего впереди. – Командир может, а вы нет? Позор!

И эти упрёки явно помогали. Наши бойцы старательно скрипели зубами, но старались не отставать. Так что все эти усилия постепенно давали свой результат. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать и о том, что я мог бы попросить магов легиона помочь мне магией, слегка усилив моих бойцов? Тем более, что подобное можно было бы применять! Да… Мог бы… Вот только я и сам прекрасно понимал то, что любые магические изменения можно будет достаточно легко заметить. Как факт, от такого разведчика, который будет светиться в темноте леса как факел, будет мало толку. Ведь он должен быть максимально незаметным? А таковым в лесу может быть только то существо, которое не использует магию. В любом виде. Как для защиты, так и для собственного усиления. Так что приходилось все делать, как говорится, по старинке!

– А зачем это они делают? – Резко развернувшись, я вежливо поклонился, так как за моей спиной на коне появился сам граф Фарда, уже вернувшийся в легион. – Какой толк от этого может быть?

Этот вопрос был вполне ожидаем, так как именно в этот момент все мои пять десятков медленно отжимались на пальцах. Не на двух, как это делал я. А на четырёх каждой руки. Но результат уже был, так сказать, на лицо.

– Это необходимо для эффективной работы разведчиков легиона! – Спокойно пояснил я графу, и тут же продемонстрировал ему то, как буквально на кончиках пальцев взлетел на верхушку ближайшего дерева, и спустился вниз. – Разведчик должен двигаться быстро и легко, а не висеть на дереве как какой-то груз. Иногда приходится двигаться буквально на пальцах, чтобы быть бесшумным. Иначе, какой толк от разведчика, который двигается словно конь с телегой в гончарной лавке?

В голове у меня, конечно, появилась другая фраза – слон в посудной лавке… Но я не знал того, что это за слон, и почему он запёрся в посудную лавку? Там ведь посуда, которая отличается особой хрупкостью? Не знаю… Но не это сейчас важно. Видимо оценив то, как у меня всё это получилось, граф Фарда тихо покачал головой, и отъехал прочь. Сам виноват. Ни к чему ко мне подсылать своих вассалов, одного за другим, которые старательно пытались давать мне весьма необычные советы. А вы знаете о том, в чём именно они заключались? А в том, что я мог бы попросить графа взять меня вассалом, после чего я мог бы претендовать на землю в графстве! Вроде бы всё понятно? Но эта излишняя активность с их стороны меня сразу же изрядно насторожила.

Хотя бы по той простой причине, что вообще-то они должны быть заинтересованы именно в том, чтобы я не попытался перейти им самим дороги! И это факт. Ведь они могли бы попытаться забрать эти самые земли именно себе! Всего лишь верной службой этому дворянину. А что я вижу сейчас? А вижу я именно то, что они, по какой-то неведомой мне причине, явно навязанной против их воли, что было понятно по вымученным улыбкам, банально вынуждены уговаривать меня просить у графа о праве вассалитета! Но зачем мне делать такую глупость? Вообще-то я служу сейчас Империи и Императору! А проблемы того же графа Фарда, мне просто не нужны. Дело в том, что я уже знал о том, что произошло в столице после моего отъезда. Его старшего сына убили достаточно быстро. И его злость, когда этот дворянин был вынужден вернуться к легиону, была вполне понятна. Однако, я не понимал того, по какой причине этот разумный вдруг начал проявлять своё нетерпение в отношении меня лично? Почему он вёл себя так странно? Да и все эти подсылы, старательно пытающиеся меня подтолкнуть к мысли, которую я даже никогда не проецировал? Это меня очень сильно напрягало. Зачем это ему нужно? Чего добивается этот дворянин? Ему нужен я, как вассал? Ну, давайте будем честными… На самом деле они не могут взять и всё бросить. Хотя бы по той банальной причине, что я являюсь легионером! И уже только поэтому нужно понимать, всю величину ямы, в которую меня могут банально столкнуть. Начнём с того, что тот же самый граф Фарда, когда я стану его вассалом, может всё-таки попытаться как-то надавить на меня, и, например, отправить охранять его младшего сына? Хотя подобное в дворянских делах не приветствуется… Но, к моему сожалению, воспринимается вполне нормально. Так что можно сразу понять, что в данном случае, как бы я ни старался извернуться, после вассальной присяги старый граф может меня банально превратить в собственного телохранителя! И тогда я буду вынужден везде бегать за ним, или его отпрыском, тратя свое время на их интересы. Естественно, что мне подобное положение дел категорически не нравилось. Да, я хотел бы получить свой манор? Я ещё не забыл о том, как намеревался заняться самообучением, старательно изучая все знания, которые мог бы получить не только в Империи, но даже и с тех самых данных, которые мог мне предоставить дух браслета? Но для этого я должен быть вольным дворянином. Есть такой тип дворян, у которых может быть какой-нибудь сюзерен вроде того же Императора. Но не более того. Император вызывает таких дворян только тогда, когда в этом есть нужда. И до того момента ты можешь делать всё, что хочешь, даже не появляясь в столице целые годы! Это твоё личное дело. Конечно, дворяне может быть этого и не поймут? Но и особо противиться не будут. Подобные дела и интересы никого не касаются. Они являются собственным решением каждого дворянина, в частности. Может быть я мечтал быть провинциальным дворянином? Это моё личное дело! Именно личное! И никого оно не касается.

Тут же я постоянно подвергался давлению со стороны помощников графа Фарда, которые всё спешили рассказать мне всякие истории и сказки о том, как можно буквально в один момент стать настоящим дворянином! И в данном случае речь шла отнюдь не о том, что может быть интересно именно мне. Приманка, конечно, была весьма хорошая. Я должен был принести клятву вассала, а уже потом сам старый граф будет решать, достоин ли я такого вознаграждения? И ещё не факт, что я вообще что-либо получу? Естественно, что мне самому подобное положение дел не нравилось. И, конце концов, когда я уже устал от всех этих попыток давить на меня и мои решения, мне пришлось обратиться к самому графу Фарда, когда он в очередной раз подъехал, чтобы посмотреть на тренировки полусотни разведчиков. И поинтересовался потребностями моей полусотни. Так что я, в конце концов, начал этот весьма неприятный разговор.

– У меня есть одна большая проблема, про которую я не хотел бы вам говорить. – Тихо скрипнул я зубами и прямо посмотрел ему в глаза. – Но выбора у меня просто не остаётся… Дело в том, что ваши подчинённые, и даже вассалы, позволяют себе постоянно мне мешать. Рассказывают какие-то странные истории и сказки о том, что мне было бы неплохо стать вашим вассалом! Может быть хватит? Я благодарен вам за то факт, что вы помогли мне с дворянством… Но сколько же можно? Честно говоря, я уже устал! Пожалуйста, прекратите… Я служу Империи! И дал клятву служить. Я должен отслужить спокойно пять лет. Я не имею в виду спокойствие в отношении территориальных границ и интересов Империи. Я имею в виду собственную личность! Пожалуйста, прикажите вашим подчинённым ко мне лучше не приближаться с такими глупыми намеками о вассалитете.

Естественно, что после такого откровенного намёка с моей стороны на его настойчивость граф Фарда сильно расстроился. Да это было и немудрено? Ведь я фактически отказался ему служить как верный вассал! Конечно, я после этого столкновения как следует обдумал ситуацию, и понял всё то, что именно хотел получить сам этот граф? Вот только он не учел того, что я лично не собираюсь становиться для него чем-то вроде удобного исполнителя. Я не хотел бы считать этого дворянина глупее всех остальных разумных, которые нас окружают. И от свершившегося факта никуда не денешься. Ситуация складывается весьма своеобразная. И он это должен был понимать не хуже меня. Уже потом, когда я услышал разговор старого графа, очередной раз ночью тренируясь, и стараясь пробираться по лагерю легиона как можно аккуратнее, то узнал о его интересах. В тот момент я подобрался практически вплотную его палатке. И услышал внутри довольно серьёзный разговор. Судя по всему, этот дворянин в тот момент разговаривал с старшим магом легиона? И надо сказать, что довольно на повышенных тонах. Это меня сразу насторожило. Прислушавшись как следует, я понял, что у этого графа постепенно нарастает количество претензий ко мне лично. А это было не то, что мне было бы нужно.

– … И теперь ты мне будешь говорить о том, что этот молодой мальчишка не имеет никаких дворянских корней? – Слегка хрипло, видимо уже устав от спора, старый граф видимо ударил по столу, потому что я чётко услышал звон посуды, после резкого и гулкого звука удара. – Этот мальчишка ведёт себя как дворянин, получивший хорошее воспитание и обучение. Так что уже только поэтому можно понять, что интересы этого парня имеют для него значительно большее значение, чем всё то, что я могу ему предложить! Возможно, он просто пошёл набить себе боевой опыт? Что вполне похвальным. Благо, для дворян такого уровня это выгодно. Ты знаешь мою ситуацию. И сам должен понимать, что в данном случае мне действительно необходимо как можно быстрее найти возможность поправить свои дела! У меня остался один сын. Через полгода я обязан буду его назначить Наследником. Как только это произойдёт, то тут же появятся желающие пролить его кровь.

– Но ведь он у тебя в родовом замке сейчас сидит? – Представив себе хозяина этого довольно запоминающегося голоса, я тут же подумал о том, что он в этот момент пожал плечами. – И кто же до него там доберётся?

– А вот тут ты ошибаешься! – Снова раздался удар по столу, и хриплый, но при этом не слишком весёлый смех графа, ответил на вопрос мага. – Если эти наглецы припрутся к моему родовому замку, и потребуют встречи с дворянином, то охрана ничего не сделает. Не сможет просто. Особенно если это будет какой-то дворянин. А потребовав личную встречу он будет иметь полное право банально оскорбить моего сына, и вызвать его на поединок. Всё! У меня не останется Наследников. Что тогда мне делать?

– Ну, и кто тебе мешал обучать их как следует искусству мечника? – Снова видимо пожал плечами маг, но ему в ответ посыпалась буквально площадная ругань.

– Ты будто бы не знаешь о том, кто именно мне мешал? – Раздражённо прохрипел в ответ ему граф. – Моя собственная супруга старательная подливала масло в огонь, чтобы я не трогал сыновей, не устраивал им излишних тренировок. И как результат, из них выросло то, что сейчас имеем. Я был бы рад, чтобы всё это было всё всего лишь очередной глупостью и ошибкой. Но возможно ли это? Я даже не могу сказать на данный момент о том, что будет дальше. Я был бы рад, если бы мои сыновья хоть немного напоминали бы этого мальчишку!

– Ну так объясни ему ситуацию? Просто расскажи всё как есть! – Достаточно тихо проворчал старый маг, видимо отпив вина, так как было слышно, что в его голосе был какой-то необычный перерыв. – Если он такой умный, как ты говоришь, то что-то мне подсказывает главное… Он явно тебя поймёт. Или постарается хоть как-то помочь. Если он, конечно, действительно такой, как ты его себе представляешь. Ну… А если нет… То тут уж ничего не поделаешь…

Криво усмехнувшись, после всех этих откровений, я постаралась также незаметно исчезнуть в темноте. Конечно, кто-нибудь спросит тут же меня о том, какой же мне смысл таким образом партизанить именно по территории собственного лагеря? А тут всё объяснимо. Для начала, я таким образом заставляю нервничать не только своих собственных бойцов, но и наших легионеров. Ведь прежде чем я услышал этот разговор, пара легионеров, которые были ранее на посту, на данный момент лежали связанными. Причём, на виду. Я специально это делал, чтобы встряхнуть легион. Нечего им расслабляться даже в такой ситуации, мирной ситуации. И сразу замечу тот факт, что никто не жаловался. Легионеры, которые попадались в такие ловушки, наказывались собственными командирами десятка, в виду того факта, что подобное считалось в принципе недопустимым. Я имею в виду именно факт того, что их обезвредил и связал какой-то одинокий разведчик. Сами простые легионеры, особенно ветераны, тоже не обижались. Они воспринимали эту охоту как своеобразную игру. К тому же, я мог спокойно сделать это, а потом пару недель не выходить на охоту. Усиленно тренируя своих бойцов. Один раз мы даже устроили тотальную охоту. В ту ночь все часовые, и даже дежурный сотник, оказались в ловушке, и связанные. Всё это было сделано практически беззвучно. Кто бы там что не говорил, но самого факта это не меняло. Результат был на лицо. Полусотня разведчиков фактически обезвредила целый легион! Когда на утро граф Фарда узнал о случившемся, то буквально не находил себе места от бешенства. Нет, моя полусотня получила вознаграждение. А вот все остальные легионеры получили усиленные тренировки и наказания. Ну, что тут можно было бы сказать? Не надо было спать на посту. Так что теперь практически весь легион, в котором я служил, почти постоянно был в состоянии боевой готовности. И это хоть немного, но всё же сглаживало наши конфликты, постоянно возникающие с графом и его слугами. Сразу же из лагеря исчезли его бароны, на которых я ему пожаловался. Видимо сам дворянин понял, что ещё немного, и я просто попрошу перевода в другой легион? А уже зная про эффективность нашего легиона, у меня всегда будет возможность найти для себя какое-нибудь удобное местечко, где я смогу спокойно дослужить оставшиеся четыре года. Если мне дадут такую возможность? Хотя, я в этом уже сильно сомневался. Всего лишь по той причине, что буквально через месяц после нашего возвращения в легион, меня вызвали к графу. И когда я к нему прибыл, то даже немного удивился. Возле его палатки стоял десяток егерей, причём все имели звание не меньше десятника. Это было немного странно… Однако, когда граф Фарда заговорил, мне стало понятно то, что в данной ситуации вопросы надо задавать отнюдь не ему. Так как ситуация не так проста, как может показаться на первый взгляд.

– Джох… Тут, у егерей, возникла серьёзная проблема. – Едва меня увидев, старый граф принялся пояснять мне ситуацию, держа в руках свиток сургучной печатью, на которой можно было разглядеть герб родственника Императора, являвшегося по совместительству ещё и командиром корпуса егерей. – И им нужна твоя помощь. Они столкнулись с чем-то непонятным. Желательно было бы, чтобы ты там проконтролировал ситуацию. Вместо тебя он предоставил нам десять десятников егерей, которые некоторое время будут обеспечивать охрану территории, и её контроль вокруг нашего легиона. Такой обмен вполне обычен. Поэтому, постарайся сделать всё быстро и вернуться как можно скорее…

В ответ на его слова мне оставалось только наклонить голову, и отправится за вещами. По крайней мере, мои ребята будут продолжать тренировки в том темпе, который я им задал. А эти егеря покрутятся вокруг лагеря, и возможно даже ребят моих поучат быть внимательнее в лесу? А это тоже может быть полезным фактором. Остальное на данный момент не особо важно, как может показаться на первый взгляд. Быстро забрав свои вещи из палатки, в которой уже как полусотник проживал в гордом одиночестве, я направился к конюшне легиона. Как офицер, я имею право пользоваться конями легиона, что давало мне определенный фактор, и возможности. Кто бы там что не говорил, но здесь могут быть и определённые минусы, которые я банально не смогу учесть. Это всё уже само по себе весьма глупо. Однако, моим бойцам не помешает такая тренировка, как я думаю?

Быстро раздав нужные команды десятникам разведки, чтобы те смогли координировать свои действия в ближайшем лесу с егерями, я взял коня, и получив от догнавшего меня слуги графа жетон и свиток, направился прочь. Уже привычно кивая головой то одному, то второму легионеру, которые попадались мне на пути. Надо, наверное, сразу сказать о том, что практически все эти бойцы были ветеранами восьмого легиона? Но они уже проявляли ко мне уважение. И отнюдь не из-за того браслета дворянина, который сейчас был у меня на руке. Нет. У них были и другие причины для этого. Одной из таких причин для подобного уважения была моя эффективность, которую я уже не один раз им продемонстрировал.

Отправившись прочь от лагеря легиона, я уже привычно проехал ближайший городок, в котором местные жители спокойно относились к появлению такого бойца. Ведь рядом был лагерь легиона? А значит, чаще всего легионеры, которые заслужили увольнение и один день отдыха, приходили именно сюда для того, чтобы развеяться. Хотя после моего появления большая часть легионеров, по какой-то причине, на данный момент старательно хотела тренироваться в свободное время. А не тратить его на какие-то гулянки. Да и деньги так целее будут?

Сейчас же я со своей сумкой Путешественника спокойно покачивался на коне, достаточно быстро проехав через этот городок, и спокойно отвечая на вежливые приветствия со стороны местных жителей. Что – что, а они уже сами прекрасно знали о том, насколько наш легион в последней стычке на границе оказался эффективным. Ведь этот городок был одним из ближайших к месту прорыва королевских войск? Как результат, именно они подверглись бы нападению и разграблению со стороны войск противника. Это было явно не то, чего бы так хотели достичь местные жители? Так что, они радовали тому, что там были такие эффективные бойцы. А больше им ничего и не было нужно. Главное, чтобы конфликтов не было. Всё-таки этот город был коронным. Хотя и достаточно маленьким. Но мне что-то всё равно подсказывало о том, что если бы рядом находился город какого-то отдельно взятого дворянина, то у нас наверняка могло бы возникнуть множество проблем. Хотя бы с теми же ценами, и отдыхающими легионерами. И тут ничего не поделаешь. Это было вполне предсказуемо. Если так подумать… Головой… Конечно, можно было бы попытаться заявить о том, что всё это большая глупость? Можно. И с этой версией событий даже спорить ни кто не будет. Но при всём этом учтите тот основной фактор, что этот дворянин мог бы пожаловаться на легион тому же императору. И тогда у графа Фарда могли возникнуть сложности. Представителям же коронного города не было никакой нужды устраивать подобные склоки. Что глава этого города, что сам старый граф, оба служили Императору. Так какая же им нужда между собой ссориться? Да никакой, по сути. Так что ответ ясен и понятен заранее.

Быстро проехав сквозь этот городок, я направился дальше, не особо обращая внимания на какие-либо странности в поведении местных жителей. Например, я заметил то, как один из жителей действительно вёл себя необычно. Он старательно проводил меня внимательным взглядом. Причём, сразу стоит отметить тот факт, что этот взгляд был не настолько добродушный, как хотелось бы. Знаете… Этот взгляд меня напоминал охотника, который старательно высматривает добычу! Как такое в принципе возможно? Нет… Было здесь что-то ещё. Но сейчас я спешил, и мне некогда было разбираться в таких мелочах. Конечно, я заранее подозревал, что герцог Маириис мог что-то подобное придумать, чтобы заманить меня к себе в ловушку? Вполне возможный вариант. Однако, я не собирался идти на поводу у кого бы то ни было. Мне было достаточно и того, что всё было сделано официально. Он сам написал про какую-то серьёзную проблему. Возможно всё это было связано с тёмными тварями? Тогда почему егеря не обратятся в Гильдию Магов? Странно… А может быть он просто не уверен в том, что обнаружили его бойцы? Если так, то у него действительно могут быть определенного рода сложности. Так как маги по пустякам не позволяют себе отвлекаться от своих насущных дел. Глупо, конечно, всё это звучит? Свои проблемы у имперских магов стоят выше дел Империи… Вообще-то, они являются магами, которые служат Империи и Императору. И это факт! Какие ещё у них могут быть свои проблемы? Глупости такая – то… Я этого вообще не понимаю. О своих проблемах они могут говорить сколько угодно, и где угодно. Например, где-нибудь на тех же заседаниях Совета Гильдии Магов! Тут же проблемы касаются территории Империи.

Но не мне судить этого дворянина, и его взаимоотношения с магами. Мне надо было всего лишь добраться до нужного места, выполнить то, что ему надо, и вернуться обратно к легиону. Главное, чтобы его надобности не переходили определённые границы дозволенного для имперских служащих. Если же у этого герцога будут какие-то личные проблемы, или просьбы, то мне в этом вопросе лучше не участвовать. Не хочу. Было у меня какое-то странное ощущение, что вокруг медленно нарастает угроза. Какая именно? На данный момент я сказать не могу. Но чувствую, что она близко. Насколько близко, тоже сказать сейчас сложно. И тут ничего не поделаешь. Мне надо было поторопиться.

Так что, когда я выехал за город, то пустил коня рысью. Надо, наверное, сразу сказать о том, что я к этому времени достаточно натренировался, и мог держаться в седле уже довольно уверенно. Не знаю как галоп, но рысь выдержу. Однако, при всём этом, я уже понимал и то, что надо подстраховаться. Именно поэтому, отъехав от города примерно на час езды, я резко свернул в лес. Так как понимал, что именно в лесу у меня есть возможность переждать и выяснить, идёт ли за мной хоть кто-то, или всё в порядке. И я никому резко не помешал? Всё же взгляд этого странного разумного, который был брошен мне в спину как кинжал убийцы, очень сильно напрягает. Поэтому я был готов к тому, чтобы постараться его перехватить. Если этот разумный действительно последует за мной? Кто он, я не знаю. Но на обычного разбойника он не был похож. Было в нём что-то необычное. Но не более того. Поэтому я не особо спешил с выводами. Надо всего лишь проконтролировать ситуацию. К тому же, мне сразу стоит отметить тот факт, что как только я забрался в ближайший перелесок, тут же постарался переодеться из доспехов легионера, в обычную кольчугу и плащ эльфа -0 рейнджера. И к тому же, если за мной кто-то идёт, то он будет идти именно за легионером… Но никак не за мной. А я в данном случае выгляжу как обычный дворянин, достаточно обеспеченный деньгами. Что тоже немаловажно. Кто бы что ни говорил, но у меня была возможность так переодеться, что я и сделал. Через час я заметил тот факт, что следом за мной мой едет, как ни странно, целая группа всадников, которых я насчитал не меньше пяти. Причём, сейчас тот самый горожанин, который ранее выглядел как какой-нибудь простолюдин, теперь больше напоминал мне дворянина с охраной. И это меня насторожило ещё больше. Зачем кому-то, имеющему такие деньги, изображать из себя простолюдина? Только ради какого-то собственного и весьма важного интереса! А каков этот интерес? Каким образом он может касаться именно меня? Я не знаю. Могу сказать только то, что ситуация складывается не очень весёлая. К тому же, я заметил ещё и то, что когда он подъехал к тому месту, где поблизости я сменил доспехи, то почему-то остановился! Покрутился на месте, и, достав из кармана своего пояса какой-то предмет, принялся на него смотреть, продолжая крутиться так, словно потерял путеводную нить.

– А ты случайно на меня магическую метку не поставил, когда мы встретились в том городке? – Криво усмехнулся я в очередной раз, медленно покачав головой. – Если ты на меня её и поставил, то мог это сделать только на доспехи легионера!

А я их буквально только что снял. И сейчас был в других доспехах. А его магическая метка упокоилась вместе с доспехами легионера в походной сумке. Интересно получается… А зачем кому-то старательно следить за простым легионером? Тем более, если в сложившемся положении я являюсь для него величиной неизвестной! Начнём с того, что я видел его действительно в первый раз. И столкнулись мы с ним возможно даже полностью случайно. А если нет? Если он прибыл сюда именно преследуя какие-то свои интересы? Например, вслед за тем самым отрядам егерей, которые, по какой-то неведомой ему причине, прибыли в восьмой легион? А следом из лагеря легиона выехал я, направившись по обратному маршруту! Странно? Кому-то может быть и странно! Но не мне. А если он пытается сейчас понять то, что происходит, то, скорее всего, ему надо попытаться найти меня, и возможно даже перехватить! Зачем?

Внимательно разглядывая эту группу всадников, я неожиданно хмыкнул. Всего лишь по той причине, что заметил кое-что на одной из заводных лошадей, которые шли следом за этой кавалькадой. Дело в том, что на этой лошади был закреплён весьма своеобразный тюк. Так обычно упаковывают доспехи. Только вот упаковывали его видимо в сильной спешке? Потому что я чётко видел выглядывающую из этого тюка часть гребня шлема сотника легиона! Так я уже говорил, легионеры, даже в отставке, отнюдь не стесняются своих доспехов. Я же переоделся потому, что мне было так спокойнее. И я чувствую себя более уверенно в такой одежде. Но тот, кто отслужил в легионе всё время, тем более на должности командира довольно крупного соединения вроде полусотни или сотни бойцов, никогда не будет стесняться своего звания. Тут же эти доспехи были именно упакованы. Но при этом, заводная лошадь, на которой висел этот тюк, шла вслед за разумным, который ну никак не походил на типичного легионера. Для этого он был слишком низкорослым. Коренастый, сильный и низкорослый. Величину его физической силы было видно по его мускулистым руками. При этом короткая борода, и постоянное ворчание, кое-что мне напоминали. Например то, что он был похож, хотя бы частично, на типичного гнома? Видел я парочку таких в столице Империи, когда был на приёме у Императора. Там были послы от короля гномов. Вот точно такие же. Правда, одеты они были более эффектно. Но по внешнему виду очень похожи. Это был второй факт, который говорил мне о том, что эти доспехи им нужны для какого-то показательного выступления. Но никак не по делу, которое могло бы касаться службы в легионе! Дело в том, что легионер не отдал бы свои доспехи в чужие руки. А в легионе гномы не служат. И что из этого следует? Этот тюк с доспехами банально закинули на первую попавшуюся лошадь. И достанут для того, чтобы их использовать против кого-то. А против кого их можно эффективно использовать? Против легионера! Если обычный легионер столкнётся с легионером – сотником, то уже на уровне вбитых в него инстинктов, будет подчиняться. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать о том, что в данном случае можно было бы попытаться изобразить и командира легиона? Можно было бы… Вот только основная хитрость ситуация была в том, что командиры легионов по таким глупостям не шастают. Я имею в виду какие-нибудь задания или посылки. И о чём это нам говорит? А это как раз – таки говорит нам именно о том, что эти разумные используют максимально возможный вариант. Сотник ещё может быть направлен на какое-то специальное задание. Вот только главная проблема для этих разумных была именно в том, что сотник не ехал бы с кем попало. Он ехал бы именно с легионерами. А среди окружения этого разумного легионеров я почему-то не вижу. О чём это может говорить? А всё о том, что эти разумные действительно что-то задумали.

Наконец-то заметив то, как крутиться командир группы, к нему подъехал гном, взял тот же предмет и принялся тоже крутится на месте. Скорее всего, это действительно был артефакт, который позволял отслеживать магическую метку, тайком наброшенную на мои доспехи? Как же я её не почувствовал? Хотя… Я был в городе… Там многие на меня пялились! Как я уже говорил, для многих разумных, а тем более простолюдинов, должность пятидесятника в легионе была верхом мечтаний. Так что тут можно было бы ни о чем постороннем не задумываться. Я уже даже догадывался о том, по какой причине старый граф Фарда смотрел на меня таким образом? Словно в чём-то сомневался, или меня подозревал. Он, наверное, заранее подозревал, что я могу остаться на службу именно у герцога Маириис? Например, желая отслужить Империи в более выгодном положении ещё лет пятнадцать – двадцать? Это было бы ему очень нежелательно. Тем более, после всех моих предупреждений о том, что нарушать свою клятву Империи и Императору я не собираюсь. Но таких планов у меня не было. Я не собирался жадничать в таких вопросах. Мне нужно было полностью узаконить своё присутствие на территории Империи. Сделав всё так, чтобы ко мне больше никто не придирался. А там посмотрим. Пока что я от того же старого графа не получал никаких нормальных предложений. Я имею в виду какие-либо гарантии на то, что действительно получу, после принесения клятвы вассала, от него землю – манор. У меня их так и не было. А он не спешил с таким вопросом. Возможно, он хотел просто получить исполнителя, которого будет не жалко терять? Ведь если я стану его дворянином – вассалом, и у меня будет свой манор, то, вполне возможно, что у меня объявятся и родственники? То есть, когда со мной что-то случится, то земля не вернётся графу Фарда. Она уйдёт моим родственникам. И он этого явно не хотел. А я не хотел зря тратить свою жизнь и своё время на решение его проблем, и достижение его интересов. Мне это было просто ни к чему. Да и зачем напрягаться в таких вопросах? Для того, чтобы интриговать, у дворян были сотни лет тренировок. А у меня нет.

Видимо всё же принял какое-то своё решение, эта группа продолжила путь по Имперскому тракту. Это было и немудрено… Я не для того по дороге направился, чтобы в лесу прятаться! А значит, скорее всего, направился дальше по тракту. Но каким образом моя метка исчезла, они не знают. Так что будут пытаться найти нужные им ответы. Я же в данном случае могу проследовать за ними до тех пор, пока их маршрут будет соответствовать моему. Конечно, я мог бы их сейчас попытаться заманить в лес, и допросить с пристрастием? Можно и так сделать… Но в связи с последними событиями, особенно после того как я подслушал несколько разговоров между магами и командиром легиона, сам уже понимал, что это могут быть либо их люди, которые просто приставлены ко мне, чтобы выяснить всю подноготную моих действий… Либо это могут быть люди той же самой Тайной служба Императора Брахра? Которые в чём-то тоже могли бы меня заподозрить. Так что, в данном случае мне надо быть вдвойне осторожным. Нахрапом решать такие сложности не получится. Да и нет никакой нужды в этом. Я же не настолько идиот, чтобы пытаться убивать тех, кто служит Императору верой и правдой! Они имеют право на свои подозрения и подобные действия. Я же в данном случае могу быть глупцом, который вдруг перейдёт дорогу такой, весьма серьёзной организации. Этого я позволить себе не мог. Поэтому…

Аккуратно дождавшись, пока эта группа проследовала дальше, я осторожно выехал из леса, и направился вслед за ними. Тем более, что я сейчас прекрасно понимал главный факт… И он основывался именно на моей подозрительности. Слишком уж своевременно они здесь появились? Раньше их здесь никто не видел. И тут вдруг на тебе! Заявились, ещё и магией разбрасываются так, как им хочется? Нет. Это весьма странные ребята. И лучше мне за ними немного пронаблюдать…

След

– Что у тебя там случилось? – Гром Каменный Лоб медленно подъехал к Юкрасу Карну бывшему командиром группы, и медленно протянул руку, чтобы взять у того поисковый артефакт, имеющий возможность отслеживать тот самый магический маячок, который можно было набрасывать на одежду преследуемого. – Только не говори, что сломал его? Наши артефакторы, итак, ворчат на мои требования постоянно представлять такие предметы. А тут…

Но этот артефакт работал. Вот только никаких сигналов о том, что по дороге движется кто-то с магической меткой, он не подавал. А устройство было весьма удобное. Один артефакт, направленный на спину какого-нибудь разумного, оставлял на нём метку. Причём, хотя она и была магического толка, но ощутить её было практически невозможно. Второй артефакт позволял её отслеживать. Чем очень часто пользовались сотрудники Тайной службы Империи Даирин. По крайней мере, их группа регулярно могла использовать подобные предметы. И всё для того, чтобы кого-то выследить или проводить. Не так давно именно эта группа сумела найти заговорщиков, и при помощи таких магических меток им удалось проследить за их перемещением в столице. А также и узнать об их замыслах. И всё вроде бы шло нормально. Да и это задание было весьма простым. Надо было выяснить всё про взаимоотношения командира восьмого легиона, и одного из последних ближайших родственников Императора Брахра – герцога Маириис… Иначе можно было упустить ещё один заговор. Тем более, такой заговор мог быть опасен тем, что в нём мог участвовать целый Имперский легион. Это было довольно сильное подразделение Империи, и поэтому Тайная служба никогда не сводила своих глаз с командиров таких вот отрядов армии Императора. Мало ли что может произойти? Кто-нибудь из таких разумных может оказаться чем-то недоволен… Хотя… На что быть недовольным командиру восьмого легиона – старому графу Фарда? Он не так давно получил довольно неплохое вознаграждение от Императора Брахра? Но кто этих титульных дворян поймёт? Мало ли что у них может в голове крутится?

Именно поэтому, когда герцог Маириис решительно направил в сторону восьмого легиона группу своих егерей, агенты Тайной службы направились следом. Всего лишь отследив их как раз до территории лагеря восьмого легиона. Судя по всему, ситуация складывалась действительно весьма интересно? Всё только потому, что буквально следом из лагеря выехал офицер – пятидесятник легиона, и направился в обратную сторону. Именно в ту сторону, где на данный момент находился сам герцог Маириис! Как факт, можно было понять, что он может везти при себе какое-то послание? К егерям подходить близко агенты Тайной службы не стали. Эти ребята были знамениты своей нервозностью и отношением к любым службам Императора. Ведь они считали себя элитой? Да… Как и все остальные. Однако, их было десять. И стычка с десятком десятников корпуса егерей никому не была нужна. А тут ехал один пятидесятник? Почему он выехал один? Почему с ним в эту поездку не направились и другие легионеры? Это было не суть важно. Важно было то, что командир группы радостно усмехался. Он заранее, весьма предусмотрительно, подготовил специальный доспех сотника легиона. Как будто чувствовал заранее… И теперь можно будет попытаться подобным образом подойти к легионеру, подпоить его, добавив в вино отвар из специальных трав, которые сделают его более покладистым и разговорчивым. После чего можно будет взять у него письмо старого графа Фарда, и выяснить то, о чём вообще идёт речь в этой переписке? Если там какие-то дворянские дела, то можно будет в последствии просто дать этому легионеру пару золотых монет, и на этом дело будет закончено… А если нет? Если герцог Маириис вспомнил о своей родословной? И на данный момент сам решил занять трон Империи Даирин! Такое тоже было вполне возможно? Пока этот дворянин не особо привлекал к себе внимание со стороны старого Императора Брахра, и ему ничего не угрожало. Но стоит ему только начать действовать подозрительно, как и он тоже окажется на плахе. Конечно, кому-то это могло показаться немного странным и даже маниакальным поведением со стороны самого Императора? Но тут уж ничего не поделаешь. На то он и Император, чтобы позволять себе подобные экзистенции.

Однако с этим легионерам всё пошло не так! Для начала стоит отметить то, что стоило им отъехать от городка, где они встретились с этим полусотником буквально на час пути, как он банально исчез. Исчез не только он. Исчезла и сама магическая метка. И артефакт гномов никак его не мог почувствовать. И это очень настораживает. Гром, сам являвшийся самым артефактором, хотя и посредственным, быстро проверил оба артефакта. Но так и не нашёл никаких отклонений. На это его знаний и возможностей хватало. Теперь же им надо было постараться любой ценой найти этого полусотника. Но он как сквозь землю провалился.

Немного посовещавшись, группа решила двигаться дальше по этому же тракту. По сути, этому легионеру с него деваться было просто некуда. Он должен был быть где-то здесь. Где-то на пути к герцогу Маириис. Поэтому охотничья группа, как их иногда ещё называли, или ещё цепные псы Императора, тут же поспешили преследовать этого разумного. Если магическая метка по какой-то причине на нём не удерживается, то значит им следует не спускать с него глаз. А это возможно только в том случае, если они его догонят и будут держать в поле зрения. Раньше у них с этим проблем не было. Магическая метка позволяла им спокойно двигаться вне зоны видимости, и быть уверенными в том, что противник никуда не денется. Теперь же, ситуация кардинально поменялась. И им придётся рисковать. Рисковать тем, что они могут попасться на глаза этому бойцу легиона. И тогда им придется многое пояснять. Легионеры всегда отличались своей твердостью и упрямством. И вряд ли он захочет сам добровольно показать письмо графа Фарда кому попало? Да, они являются сотрудниками Тайной службы Империи. Да, они служат Императору Брахру, как и все остальные. Как те же егеря, и те же легионеры. Но проблема была в том, что легионеры, и те же егеря, недолюбливали сотрудников Тайной службы. Поэтому вряд ли он пойдёт им на встречу. Хотя, сразу стоит отметить тот факт, что действовал он довольно интересно. Ведь каким-то образом этот легионер всё же сумел снять магическую метку от артефактов гномов? А это считалось в принципе невозможным! Но это случилось… Поэтому они сейчас и спешили… Тоже стараясь проехать как можно больший отрезок дороги, они проскочили два постоялых двора по пути следования. Но ни где на этих постоялых дворах легионера они так и не встретили. И всё получилось очень странно. Этот Имперский тракт на данной территории был один. Тот же разумный, ехавший на коне и в доспехах легионера, банально исчез!

– Слышь… А может быть его разбойники куда уволокли? – Всё никак не унимался гном, которому не нравился тот факт, что артефакты тех самых магов – артефакторов гномов, которых он сам везде и всегда старался расхваливать, банально не справились со своей работой. – Ну, бывает же такое? По башке чем-нибудь ударили, и уволокли! И коня увели… Может же быть такое?

– Ну, давай посмотрим… – Устало повернулся командир группы к этому любознательному коротышке, и провёл вокруг руками, указывая на саму дорогу, и территорию вокруг неё. – Вот скажи мне, пожалуйста… Где здесь тут возможно сделать засаду, чтобы на тебя незаметно напали? Чтобы ты не успел вытащить меч и оказать сопротивление. Посмотри внимательно! Вокруг ни кустов, не близко стоящих возле дороги деревьев. Ничего этого нет! То есть, по сути, этот разумный должен был продолжать движение по дороге. И помешать ему в этом здесь никто не мог. Вообще-то это коронные территории. Здесь даже дворяне не могут ничего сделать с ним. По крайней мере, безнаказанно. К тому же, если ты не обратил внимание, на его руке был браслет. Браслет дворянина. То есть, с дворянином, и к тому же ещё и легионером, даже благородные связываться не будут. Ни к чему им такие проблемы. Так как этот легионер может потребовать Императорского суда. А старый Император церемониться не будет. Легионеры всегда служили ему верой и правдой. Поэтому он уверен в том, что Правда на стороне легиона. Заранее уверен… Так что давай… Не отвлекайся… Ищи его! Ну, не мог же он сквозь землю провалиться?

Однако все их попытки найти этого странного путника банально провалились. Они просто не смогли его обнаружить. И были вынуждены уже по сумеркам добраться до ближайшего постоялого двора, где оставалось только заночевать.

– Да что же это такое? – Уже входя в общий зал постоялого двора, Гром резко отшатнулся назад, буквально вытолкнув широкой спиной своих товарищей на улицу. – Он в зале сидит! Мы же тут вроде проезжали?

Юкрас Карн удивлённо заглянул в зал и действительно увидел в углу большого зала сидящего молодого легионера, возле которого на столе спокойно стоял его шлем с полосато – белым плюмажем полусотника. Видимо он остановился здесь, чтобы переночевать? Об этом говорило и то, что его вещей рядом не было. А значит, он уже снял комнату. Так что можно было понять всё это практически сразу. К тому же, им надо было действовать очень осторожно и внимательно. Они едва не упустили этого парня. Причём, сразу же достав поисковые артефакты, гном снова глухо выругался. Поисковый артефакт чётко показывал наличие на парне магической метки. О чём это говорит? Скорее всего, сам артефакт поиска как-то испортился! Или же его дальность почему-то стала гораздо меньше? А это было тоже плохо. Ведь этот разумный мог легко и просто понять, что происходит что-то странное, если группе Тайной службы Империи придется идти следом, буквально дыша ему в затылок?

Поэтому они тут же отправились обратно, чтобы начать действовать. Нужно было аккуратно переодеться в доспехи сотника легиона, и попытаться провернуть то, что они намеревались. Командир группы сам решил изображать из себя сотника легиона. Всё-таки он был более или менее подходящим для этой роли, и выглядел достаточно внушительно. Ну, не гному же наряжать в такие доспехи?

– Надо же… Кого я тут вижу? – Медленно зайдя в зал, аккуратно сняв с головы шлем сотника легиона, Юкрас Карн как бы случайно заметил полусотника, и направился к его столу. – Думаю, что здесь мне будет удобнее присесть…

Однако, даже несмотря на весь свой апломб и довольно нахальное поведение, присущее обычно легионерам, тем более командующим какими-либо отрядами, он сразу почувствовал какую-то странность в этом парне. Так как он не стал особо как-то вскакивать со скамейки, чтобы попытаться приветствовать более старшего по званию. Он как-то равнодушно скользнул глазами по фигуре сотника легиона, подошедшего к его столу, и медленно пожал плечами.

– Легионерам здесь всегда рады… – Хмуро цыкнул он сквозь зубы, а потом мрачно поднял свой взгляд прямо в глаза своего оппонента. – Только это относится к настоящим легионерам. А не к ряженным пугалам! Или ты думал, что я не пойму того, кто ты? Ты такой же легионер, как из моего коня графиня или герцогиня! Для того, чтобы правильно носить доспехи легиона, надо в нём хотя бы пару-тройку дней отслужить. А ты никогда в них не был. Или ты думаешь, что я не вижу главное… На тебе эти доспехи сидят как на корове седло.

Заметив тот факт, что этот парень медленно поднимается, доставая из ножен свой меч, псевдо – легионеру пришлось срочно отступать. После чего их группе вообще пришлось срочно покинуть территорию этого постоялого двора. Так как драка с молодым легионером могла перейти за грань дозволенного. Они, конечно, могли попытаться арестовать этого легионера. Но проблема была в том, что причин для ареста не было. По крайней мере, до тех пор, пока не доказано то, что он какой-то там заговорщик или преступник, арестовывать этого разумного нет никакой причины. Если выяснится подобное, то они будут сами во всём виноваты. А этого легионера просто отпустят. К тому же, им всё ещё было непонятно главное. Как он определил тот факт, что перед ним отнюдь не действующий сотник легиона? Как? Вроде бы всё было задумано великолепно?

Покинув постоялый двор, им пришлось отъехать от него достаточно далеко, и остановиться в лесу. К сожалению, здесь у них тоже могли бы возникнуть проблемы. Если, например, они внезапно наткнутся на егерей? Эти ребята тоже не будут спрашивать какие – то разрешительные документы, а банально постараются сначала голову оторвать, и уже потом попробуют задавать вопросы. Но эта ночь прошла достаточно спокойно. Так что теперь им оставалось только подождать этого умника на дороге. На людях пытаться его арестовывать нет никакого смысла. А вот если он будет один… Учитывая тот факт, что их артефакт уже действовал, они остановились на дороге и ожидали появления этого умника. Здесь он уже не отвертится. Тайная служба Империи имеет возможность заставить такого умника им подчиниться.

Однако прошёл час… Потом второй… Мимо них ездили люди. То в одну, то в другую сторону. А этого странного легионера всё никак не было. В конце концов гном, уже просто не выдержав этого напряжения, поехал к тому самому постоянному двору. И через час вернулся. Судя по его удивлённым глазам их всех ожидало сильное потрясение?

– А его там нет! – Коротко пожав плечами, и указал в сторону постоялого двора, криво усмехнулся Гром. – Он утром уехал! Причём, в нашу сторону!

– Да как такое возможно? – Удивлённо вскинулся Юкрас Карн, пытаясь понять, что случилось. – Ведь мы все здесь были! Он мимо нас не проезжал! Артефакт не показал ничего… Как же так?

И его удивление было вполне понятно. Теперь им снова надо догонять этого самого легионера. А вот только в том, что они смогут его догнать он почему-то сильно сомневался. Хотя бы по той причине, что в поведении этого странного легионера действительно весьма настораживает. Молодость. Этот парень был настолько необычным, что сам Юкрас Карн был в растерянности. Для начала сразу стоит учесть тот факт, что этот молодой легионер, который уже почему-то был форме пятидесятника, практически сразу понял то, кто перед ним. И отреагировал весьма агрессивно. Почему? Ведь сам сотрудник Тайной службы Империи уже неоднократно проворачивал такие дела? Достаточно было всего лишь назваться представителем другого легиона. И всё. Никто проверять ничего не будет. Этот же парень сразу же и весьма агрессивно повёл себя, просто лишив Юкраса Карна возможности с ним поговорить. Более того… Ни о каких разговорах с ним теперь и речи быть не могло. Он банально не подпустил к своему столу сотрудников Тайной службы Империи. И как факт, они не смогли добавить ему в вино тот самый отвар, который сделал бы его разговорчивым. Так что вся их затея провалилась ещё на стадии начала. Этот парень действительно был весьма подозрительным. Взять хотя бы его возраст? По возрасту ему было лет восемнадцать – девятнадцать? А он уже пятьдесятник в восьмом легионе? Как такое возможно? Нет… В отношении этого легионера вопросов появилось слишком много. Этот парень был слишком молод… Слишком наблюдателен… Слишком необычен, что мог спокойно каким-то образом спрятаться от поискового артефакта гномов. Все эти факты говорили отнюдь не на пользу сотрудников Тайной службы Империи. Хотя бы по той причине, что они теперь не могли бы следить за ним. Что им тогда делать? Этот парень легко и просто сделает всё то, что ему надо, а потом исчезнет. И Императорская Тайная служба ничего не сможет сделать, чтобы его остановить. И это при том, что их группа считалась самой лучшей в подобных делах? А тут такой провал… Это было отнюдь не то, что мог бы хотеть Император Брахр и его преданные сотрудники Тайной службы. Так что… Как факт… Им придётся искать варианты и возможности. Напрямую связанные именно с тем фактом, что в последствии они могут сами оказаться фактически в тяжелом положении. Так как им всё же необходимо поймать этого наглого мальчишку! Действительно ли он легионер? В этом сам Юкрас Карн уже сомневался. Однако выследить этого молодого парня ему действительно необходимо. Иначе он опять исчезнет. Рассчитывать на помощь артефактов гномов уже было нельзя. Хотя это, по сути, считалось довольно глупым и в чём-то даже предосудительным?

Быстро собравшись, группа Тайной службы Империи направилась по Имперскому тракту в ту сторону, куда якобы отбыл этот странный легионер. Его надо было догнать и перехватить. Теперь они уже не собирались с ним церемониться. Так как понимали то, что ситуация выходит из-под контроля. К тому же, сколько они не задумывались, то никто из них так и не смог вспомнить факта того, чтобы за всё это утро мимо них проехал хоть один легионер! Да ещё и на коне! Это уже само по себе было весьма подозрительно. Значит, придётся его захватывать, и силой допрашивать. Выбора нет. Мало ли о чём могли договориться эти дворяне, имеющие в Империи Даирин довольно серьёзное положение? Возможно, это действительно очередной заговор? Хотя… Несмотря на свой сравнительно небольшой жизненный опыт, командир группы прекрасно знал о том, что обычно между заговорами проходит несколько лет. Хотя бы по той причине, что это самое некоторое время дворянам нужно для того, чтобы успокоиться, и почувствовать себя в безопасности. Это невозможно, если буквально пару-тройку месяцев назад был показательные казни. И таких же, как они благородных разумных, которые решили позволить себе немного больше, чем им было позволено в жизни! Так что можно было понять то, что всё это выглядит слишком уж странно! Может быть потом им действительно придётся извиняться перед легионом и самим этим легионером? К тому же, на его руке, к своему неудовольствию, командир группы ещё вечером заметил браслет дворянина. И это было странно. Парень был слишком молод, чтобы получить такой браслет за какую-то заслугу. Слишком молод для своей должности полусотника. В нём было всего много. И всего этого было слишком.

Скрипя зубами, Юкрас Карн был вынужден признать тот факт, что этого парня действительно надо захватить. Вот только, несмотря на все их попытки, этот странный полусотник исчез. Исчез бесследно. Несколько постоялых дворов, которые они проехали за оставшийся у них день, оказались для них не интересны. И всё по той причине, что никто из хозяев этих заведений и слуг, работающих там, не видел никакого легионера. Нет… Пара легионеров там была. Но это были простые легионеры, которые отслужили своё и возвращались домой. Однако эти два легионера отвлекли внимание сотрудников Тайной службы, которые всё же видимо потеряли след этого молодого легионера. Это было очень напряжённая ситуация. Так как парень исчез. И теперь его надо было найти. Постараться найти любой ценой. Получится это, или нет, они не знали. Но постараться были обязаны. Нервировало их ещё и то, что артефакты гномов действительно, по какой-то причине, на нём сработали не так, как хотелось бы. И это было очень необычно.

Проверив несколько раз эти артефакты на других разумных, командир группы к своему неудовольствию заметил, что они работают. Оба этих артефакта работали! Но почему тогда в отношении этого странного полусотника они не работали? Неужели у него есть какая-то защита от всего этого? Так не бывает. Если бы он применял какую-то магию, то её бы заметили. Или же… Он должен был быть магом. А маг в легионе служит только тогда, когда закончат обучение в Академии магии, и вступит в Гильдию Магов Империи. Может быть он какой-то необычный одарённый? Но таких старательно выслеживают сами маги!

– Демоны задери! – Больше не скрывая своей злости, Юкрас Карн ударил кулаком по седлу, заставив своего коня недовольно всхрапнуть. – Мы из-за этого ублюдка ещё набегаемся! Вот куда он направился? Я уже уверен в том, что он отправился к герцогу Маириис!

Неужели это правда? Может быть этот странный легионер направлялся куда-то ещё, а они банально ошиблись? Для этого им надо было перехватить этого разумного и прочитать письмо графа Фарда. Этого же не произошло. Так что понять то, куда он исчез, сейчас было просто нереально. Оставалось только одно. Всё же пытаться продолжить свою слежку за герцогом. Если получится… Если же этот парень направлялся именно к герцогу Маириис, то он там и должен сейчас находиться! Жаль, конечно, что они не смогли перехватить письмо, и прочитать его. Но тут вариантов нет. Приходится действовать подобным образом…

Ещё раз тяжело вздохнув, он решительно махнул рукой в сторону нужного направления. Выбора у них нет. Придётся попытаться всё же добраться каким-либо образом до нужного им разумного. Получится это или нет, сейчас неважно. Долг перед Империей был превыше всего. И сам Юкрас Карн сейчас собирался двигаться именно в направлении места, где в последний раз находился герцог Маириис. По крайней мере, часть своих ответов на вопросы они могут получить там. Хотя бы в этом сотрудники Тайной службы были уверены…

Твари

– Ваше Высочество! Он прибыл! – Тяжело вздохнув, старый герцог Маириис медленно поднялся со своего кресло, и прервал завтрак. Рядом с ним сидели верные дворяне. Вот только никто из них не знал о замыслах своего сюзерена. Кроме младшего сына – Винара, который прибыл вместе с ним для того, чтобы впоследствии перенять от отца руководство корпусом егерей, в виду того факта, что основное наследство перейдёт старшему сыну. Но даже так у него всё-таки есть шанс заполучить для себя не только дворянство и манор, но и довольно важный титул. Главное всё делать правильно. Так что его сын с радостью собирался принять эстафету у отца. Хотя на данный момент, ситуация возникла весьма сложная. И всё из-за того, что в одном из лесов на границе с Пустошью снова завелось что-то странное. Посланные туда егеря банально исчезли. И теперь сам герцог и его сын опасались того, что это может завестись какая-то тварь, вроде того же Лича. Так что высокородный дворянин решил в этот раз не рисковать своими егерями, и легионерами. В прошлый раз для артурийского легиона это плохо закончилось. Поэтому он и рассчитывал на тот факт, что этот молодой паренёк, про которого довольно часто вспоминала дочь герцога, всё же сумеет найти угрозу, и поможет с ней разобраться без особых жертв среди тех же егерей и легионеров. Именно поэтому он решил обратиться к старому графу Фарда. Так как все выводы магов герцога говорили только о том, что этот мальчишка может прекрасно ориентироваться в лесу, и при этом видит магию. Таких разумных в Империи было очень мало. Поэтому рассчитывать на то, что Гильдия Магов позволит герцогу использовать кого-нибудь подобного для того, чтобы провести такую разведку, можно было даже не рассчитывать. Таких разумных маги использовали для того, чтобы отсылать экспедиции в Пустошь. Всего лишь для того, чтобы найти что-нибудь ценное и обойти все возможные угрозы и ловушки на той территории. У старого дворянина создавалось впечатление того, что Гильдия Магов иногда намеренно бойкотирует подобные расследования на территории Империи?

Но сейчас, герцог думал не об этом. Да, он отправил письмо в Гильдию Магов, чтобы те предоставили ему нужных специалистов. Но Гильдия, вполне естественно, ему отказала в удовлетворении этой просьбы. И только после этого командир корпуса егерей Империи был вынужден обратиться за помощью к разведчикам восьмого легиона.

Вспомнив об этом, герцог Маириис рассмеялся. Дело в том, что намерено решил попросить объяснений у Архимага в присутствии самого старого Императора Брахра. И когда случился этот разговор, сам Архимаг Бравикус долго юлил, пытаясь объяснить тому же Императору факт того, почему маги не дают возможности егерям разобраться с проблемой, возникшей на территории Империи, без больших человеческих жертв? В конце концов Архимаг заявил о том, что в данном случае не видит причин для того, чтобы рисковать такими уникальными разумными, которых ещё иногда называли видящими.

– Ну, что же… – Раздражённо скрипнул зубами герцог Маириис, когда Архимаг в очередной раз отказал ему предоставить хотя бы одного такого разумного, в виду нецелесообразности и того факта, что банально не видит никакой выгоды для самой Гильдии Магов. – В таком случае, я буду вынужден обратиться к разведчикам восьмого легиона! Я думаю, что они сумеют найти то, что угрожает Империи. В то время, пока наши маги ищут для себя везде выгоду! Но имейте в виду, уважаемый Архимаг… Я скрывать этот факт не буду. Мне было достаточно того, что не только егеря пострадали в прошлый раз, когда нужно было именно магам всего лишь проверить наличие Тьмы и монстров в том лесу. Но и артурийский легион понес большие потери из-за того, что именно маги не досмотрели, и не обратили внимание на то, что на территории Империи происходят тёмные ритуалы, и позволили появиться там Личу! Ведь по свидетельствам легионеров, на том самом месте, где ранее находился Лич, ими было обнаружено всё свидетельствующее о присутствии там когда-то тёмного алтаря! А вы знаете, что это такое? Вы знаете, чем это может грозить Империи? И наконец-то… Вы знаете о том… Где этот проклятый алтарь сейчас? Нет… Граф Фарда потратил огромное количество времени, вынуждая магов Империи, тех самых ваших подчинённых, чтобы они приняли меры и уничтожили этих тварей. Только угроза того, что он пожалуется Императору, на и них воздействовала. Сейчас же вы опять мешаете. И мне уже кажется, что вы забыли о том, что Гильдия Магов Империи должна в первую очередь беречь территорию Империи и её целостность. Но раз вы так делаете, то мы справимся и без вас. Хотя в этом случае я буду вынужден просить Императора о том, чтобы он понизил оплату магам, которые служат Империи. Вашим магам! Так как толку и пользы от них нет никаких!

Уже уходя, искоса посмотрев на Архимага и Императора, оставшихся в зале, герцог заметил косой и довольно рассерженный взгляд старого Императора, который тот бросил на Архимага. А этот старый маг, растерявшись после такого наскока высокородного дворянина, просто разводил руками, видимо рассчитывая на то, что герцог будет его уговаривать? Раньше так и было. Ведь у герцога не было ни единого шанса сделать всё это самостоятельно. Ну, нет у него среди егерей подобных уникальных разумных! Нет и не было никогда. Маги Гильдии таких разумных сразу старались под себя подмять. Сейчас же узнав о том, что есть один такой, и не имеющий отношения к Гильдии, он мог хоть что-то предпринять. Правда, этот паренёк служило не в корпусе егерей… А в легионе. Но он всё же есть. К сожалению гильдейских магов, они упустили этого парня из-под своего надзора и теперь банально не могут ничего поделать. Зато Император Брахр наверняка обратит внимание на этот факт. А учитывая тот факт, что этот парень уже дворянин, то теперь герцог Маириис будет настаивать на том, чтобы в благодарность за верную службу, если всё получится, этого парня наградили чем-нибудь более стоящим… А что может быть более стоящим в Империи? Дворянство – то у него уже есть! Что ему ещё может быть нужно? Золото… Какой-нибудь титул и земли… Уже только поэтому можно было понять, что таким образом герцог может получить для себя разумного, имеющего такие весьма интересные способности, о которых будет знать сюзерен. И такой дворянин имеет возможность оплатить благодарностью за его усилия. Вот, например, тот же граф Фарда, дал этому парню возможность стать дворянином. Несмотря на его молодость. Так что никогда не стоит забывать о том, что этот парень явно амбициозен! При этом, стоит также помнить и о том, что у герцога Маириис больше шансов привлечь этого парня к себе, чем у графа. У герцога больше земель. Больше возможностей предоставить ему какой-нибудь титул. Это очень важно.

Сейчас же надо было разобраться с возникшей проблемой. Так как герцог вышел на путь конфронтации с Архимагом, у него теперь нет выбора. Необходимо всем доказать свою правоту. Маги Гильдии наверняка не будут ему больше помогать. В виду того факта, что Архимаг явно на его высказывания обиделся? Ну и пусть обижается! Этот старик, кажется, забыл уже о том, что другие маги тоже целятся на его место? И сделают всё возможное, чтобы его занять. И то, что он сейчас решил протянуть время, было со стороны Бравикуса очень большой глупостью. Так как нормальный Архимаг не мог так поступить. Ведь в данном случае, после случившегося факта, герцог может обвинить Архимага, да и всю Гильдию Магов, в том, что они намеренно действуют против интересов Империи? А это будет ударом по их имиджу. Они сейчас имеют возможность получать большие деньги. Только за то, что якобы служат Империи! Вот именно… Якобы! и это всё сейчас было не на пользу им самим. Если выяснится, что какой-то легионер справился с этим заданием лучше, чем те же маги, то какой смысл Империи платить им такие деньги? Хотя, при всём этом, стоит учесть то, что заключая свои договора с тем же Корпусом Егерей или Легионом, они забывают об одном правиле… Они обязаны служить Империи. Обязаны! Ведь Империя даёт им возможность спокойно заниматься своими делами на собственной территории? Те же самые экспедиции в Пустошь… Это не так-то легко, как кажется. Эти маги часто, именно на деньги Империи, собирают эти самые экспедиции. А что с этого имеет Империя? Откуда Император может знать о том, что именно они находят нам, в той самой Пустоши на руинах Древних городов? Всё ли они отдают Империи? Нет… Практически все артефакты и магические предметы, которые они там находят, Гильдия Магов забирает себе, в свою копилку. Как такое возможно? Видимо придётся призвать их к ответу? Но для этого герцогу Маириис надо доказать свою правоту! А сейчас это всё зависит от этого мальчишки из легиона…

– Ваше Высочество… – Выйдя из палатки, герцог увидел стоявшего перед ним парня, который был одет в доспехи легиона, и держал в руке шлем с полосатым плюмажем, который явно выдавал в нём офицера – полусотника легиона, или, как их иногда называли – пятидесятника. – Граф Фарда прислал меня к вам на помощь. Что здесь произошло, и почему я понадобился? Ваши егеря в лесах должны ориентироваться лучше меня. Так зачем я нужен?

– Проблема не в лесах… – Тяжело вздохнув, герцог Маириис махнул рукой, чтобы стража пропустила этого паренька к нему в палатку. – Вот… Смотри на карту…

Когда парень подошёл к нужному месту и внимательно посмотрел на карту данной территории, дворянин принялся объяснять ему причины, по которым ему нужен именно он, а не кто-то другой. Объяснение было не сильно долгим. Так как проблема в данном случае была вполне понятной. На одном и том же участке леса подряд пропало два патруля егерей. А такие патрули, в свете последних событий, ходили минимум по пять егерей. Так что можно было понять, что это явно не какие-то хищники. Пять бойцов, подготовленных и живущих фактически в лесу, не могли исчезнуть бесследно.

– Сначала пропала одна группа, потом вторая… – Закончил свой рассказ командир корпуса егерей Империи. – Вторая группа шла по следам первой, и должна была выяснить, что с ней случилось. Однако, не вернулись ни те, ни эти. Я сразу заподозрил, что здесь явно что-то не то. Были бы там хищники, или даже разбойники, мы бы всё равно об этом узнали. Бесследно такие вещи не делаются. А тут… Ни слуху ни духу.

– А если там, в группе, которая их вылавливает, маг имеется? – Криво усмехнулся парень, видимо сразу поняв то, на что именно намекает ему старый герцог, который продолжал до сих пор крутить в руке артефакт, являющийся своеобразным источником связи между патрулями егерей. – И этот маг мог бы заблокировать действие ваших артефактов. Тогда егеря просто не могли сообщить о случившемся вам?

– В такой ситуации у нас отработана определённая процедура… – В ответ на довольно точное замечание этого молодого парня хмуро усмехнулся младший сын герцога, тихо покачав головой. – Основная группа поиска идёт впереди, а минимум один егерь, самый шустрый и быстрый, идёт сзади группы на достаточно приличном расстоянии. При этом, стараясь не терять их из вида. Как только что-то с ними случится, он тут же поднимет тревогу или бросится бежать. Всё зависит от ситуации. Но даже в этом случае, никакой информации о случившемся мы не получили. Поэтому мы даже не уверены в том, кто именно там может быть… Какая-то нечисть, или же маг – изгой, решивший свить там своё гнездо… Мы заинтересовались этим лесом по той причине, что местные жители начали жаловаться. Несколько их охотников, ушедших в этот лес, банально исчезли. Без следа. Так что ты можешь понять наши предосторожности? Маги Гильдии отказались туда лезть. Так как никакой угрозы якобы там не видят.

– А как они вообще могут что-то там увидеть, если сидят в лагере? – Снова усмехнулся в ответ парень, пожав плечами, и его замечание вызвало раздражённый скрежет зубов у герцога Маириис. – Они же даже в лес не заходили! Я в этом уверен! У нас такие же маги… Любят удобства, и ничего не делают. Пока их жареный петух в задницу не клюнет. А потом начинают бегать, и кричат, когда не смогут ничего сделать! Те же маги были и в артурийском легионе… Вы сами знаете результат их столкновения с Личем. А ведь там было шесть боевых магов! Которые могли бы вообще-то выжечь к демоновой матери половину того леса. Но они этого не сделали. Как результат, Лич мог стать Мастером – Личем, или даже Архиличем. А что у вас здесь происходит, я точно не скажу… Пока не увижу территорию.

Естественно, что старый герцог тут же согласился с его словами. Ведь ему и самому было понятно то, что этот молодой парень знает себе цену? И знает свою работу прекрасно. Ему тут же выделили палатку, где он мог отдохнуть после поездки. Однако парень зашёл в неё только для того, чтобы снять доспехи легионера. И уже потом, когда он собирался выходить в лес, герцог Маириис увидел, что на этом парне одеты более легкие доспехи. Какая-то кольчуга тонкого плетения, и явно эльфийский плащ. Это было немудрено. Среди трофеев восьмого легиона подобное могло быть. Ведь в последнем столкновении с войсками Королевства Юрим, они столкнулись с эльфами, и даже смогли выйти из этого столкновения победителями? А учитывая тягу эльфов к магии Природы, можно было понять то, насколько теперь ситуация может быть выигрышной для этого паренька?

Быстро обговорив с егерями взаимодействие, которое заключалось именно в том, что егеря будут идти на приличном расстоянии от него, не вмешиваясь в ситуацию пока он не прикажет, парень растворился в лесу. Следом герцог выдвинул достаточно мощный отряд. В котором шло два его личных мага. Гильдейским магам он больше не доверял. И этим разумным явно подобное отношение не понравилось. Они-то привыкли к тому, что их уговаривают? А старый герцог приказал больше ничем их не снабжать. А если удастся найти что-то в этом лесу… Что-то ценное и возможно магическое… То маги Гильдии это не получат. А если получат, то, как говорится, по общим рыночным ценам! Точно также в прошлый раз поступил тот самый граф Фарда. Когда сражался с нечистью на той самой территории, где артурийский регион понес большие потери. А что? Он был прав. Маги Гильдии не предприняли ничего, пока их чуть ли мордой не ткнули в то, что происходит! Какая же от них польза? Пока их уговоришь, сотни и тысячи людей попадут на чёрные алтари, и будут принесены в жертву различной нечисти и Тёмным богам. А вы знаете, что это означает? Все эти жертвы будут усиливать противника. И справиться с ним потом будет очень сложно.

Снова тяжело вздохнув, старый герцог был вынужден признать, что теперь всё в руках этого молодого парня. Главное, чтобы он сделал всё правильно, и справился со своей задачей. Единственное, о чём сейчас переживал дворянин, так это о том, что с тем самым отрядом, который пошёл следом за этим пареньком, командовал его младший сын. Отпрыску герцога Маириис надо было нарабатывать авторитет среди егерей! Если он будет прятаться за их спинами, то и доверять ему свою жизнь они не они будут. Поэтому молодой благородный сейчас шёл вместе с ними, одев самые лучшие доспехи, какие только нашлись у его семьи. Самые прочные, и надёжные. В окружении пары гвардейцев, которые были мечниками, а также и с поддержкой магов. Конечно, главной ударной силой в данном вопросе будут маги и егеря. Но факт того, что молодой дворянин не струсил, и не остался в лагере, уже должен был помочь ему найти общий язык со своими будущими подчинёнными. Это было очень важно. Иначе какой смысл ему быть командиром корпуса егерей? Если он не научится ценить жизнь своих подчинённых, то от такого командира пользы не будет. Сам же пожилой дворянин был вынужден остаться в палатке, и ждать. Кто бы знал, как это тяжело? Ждать известий… Будет ли всё так на самом деле, как он рассчитывал? Этого герцог пока что не знал. Но очень надеялся… Если всё пойдёт правильно, то он сумеет подточить основу авторитета Архимага, и всей Гильдии Магов. После чего можно будет начать действовать. А что? Выбора-то у него всё равно нет… С ними по-другому нельзя. Просто, нельзя! А то они слишком высокого мнения о себе стали. Хотя бы по той причине, что их глупость могла очень дорого обойтись Империи Даирин. Ведь все они служат Императору и государству! Так почему же кто-то должен проливать кровь и умирать на чёрных алтарях, пока эти маги живут в своё удовольствие?

Заметив появившегося за его спиной недовольного мага корпуса, герцог мысленно усмехнулся. По его приказу магов перестали снабжать всем необходимым за счёт корпуса. И вдруг выяснилось, что практически каждый месяц на них корпус тратил почти тысячу золотых! Всё только для того, чтобы обеспечить им удобное жильё, а также и питание. Такое, какое они хотят! Лучшее вино, мясо, различные фрукты и овощи. Всё это стоило денег. И достаточно больших. К тому же, герцог Маириис приказал егерям больше не оказывать услуг магам. Разве что магу Жизни, который был лекарем. Вот кто-кто никогда не отказывался помогать, так это именно лекарь. Но он был уже стар. Нет. Его очень уважали. А вот остальные пусть живут как хотят. Ведь зарплату им платят приличную? Достаточно большую. Каждый месяц сотни золотых монет. Так вот пусть себя и обеспечивают как хотят! Не хотят тратить свои деньги, пусть питаются как все егеря, с одной кухни! Судя по всему, магам Гильдии, приписанным к корпусу егерей, решение этого вопроса в такой интерпретации не понравилось? И сейчас этот маг стоит и яростно сопит за спиной герцога, только из-за того, что старый дворянин банально отказал им во всех услугах и благах. Проблема для них была в том, что всё это не было указано в контракте, связывающего их с корпусом егерей. И теперь, им приходится задумываться над тем, а правильно ли они поступили, отказавшись помогать егерям в поиске угрозы в лесу? Ведь если там окопалась какая-то нечисть или нежить, то они могли бы её найти, и уничтожить! Или хотя бы сдержать, пока егеря сумеют подтянуть силы и нанести удар? Этого ничего не было. Они сидели в своих палатках и попивали прекрасное вино. Рассуждая о том, что егеря должны чуть ли не к ним загнать эту нечисть, прямо в лагерь! Что это вообще такое?

– Ваше Высочество, нам надо поговорить… – Начал было этот маг, но герцог Маириис, уже не сдержавшись, резко развернулся к нему и взмахом руки прервал его откровения.

– Имейте в виду! Если мой сын погибнет, только из-за того, что вы отказались идти на поиск нечисти, то именно вы за это и ответите! – Прошипел сквозь зубы дворянин, заставив стоявшего перед ним мага сразу же побелеть лицом. – Может быть ваша Гильдия и не будет виновата в случившемся, с точки зрения Императора и Архимага… Но передо мной лично вы и ваши подчинённые будете виновны. Вы будете врагами моей семьи. И не только вы. Ваши семьи тоже. Вы вынудили меня отправить моего сына в лес, в то время пока вы здесь отсиживаетесь. Вы, кажется, уже забыли о том, что именно прописано в контракте? Так я вам напомню! Все финансовые затраты, которые мне придётся из-за этого случая понести, будете возмещать мне именно вы! Так что готовьтесь… Больше я вас не задерживаю. Убирайтесь с моих глаз. И молитесь Светлым Богам, чтобы мой сын вернулся живым и здоровым. Кстати… Молитесь и о том, чтобы и все егеря вернулись. Потому что весь корпус егерей узнает про то, что вы отказались им помогать. Надеюсь, вы меня поняли? А теперь прочь!

Судя по всему, этот маг действительно намеревался потребовать у герцога объяснений по поводу того, что происходит, особенно если учитывать тот факт, что им теперь надо самим самостоятельно закупать себе продукты и готовить еду? Многие из этих магов, не желая тратить лишние деньги, не нанимали слуг. Так как для них эту функцию выполняли специально приставленные егеря. Теперь этого нет. То есть, им придется тратиться не только на еду и вино, к которому они привыкли… Но и на слуг! А это тоже финансовые потери. Не ожидавшие подобного, маги явно начали возмущаться. Герцог это всё понял исходя из того, как представитель этих самых возмущенных магов, решил подойти и выяснить причины для такой наглости со стороны дворянина. С его стороны это была ошибка. Герцог Маириис никогда не шутил подобным образом. И маг это понял. Заводить себе смертельного врага в виде герцога Империи, со стороны этого мага было большой ошибкой. Ведь в контракте было чётко прописано главное. Маги Гильдии должны выполнять его приказы. А они отказались это делать. Это позор! Нарушение контракта. Более того… После этого случая герцог имеет полное право потребовать, чтобы Гильдия была вынуждена компенсировать все потери его семье, его корпусу егерей, а также… И всей Империи. Сейчас его казначей старательно подсчитывал сумму такого долга. Ведь эти маги, нарушив свой контракт, будут вынуждены вернуть все эти деньги, которые корпус егерей тратил на их содержание и оплату их услуг! В данной ситуации им придется даже вернуть все те артефакты, и различные ценные магические ингредиенты, которые находили егеря, и отдавали свои магам бесплатно! Уж казначей самого герцога постарается сделать так, чтобы эти разумные заплатили максимальную сумму денег. Хотя… Вряд ли у этих магов такие деньги найдутся? Они привыкли жить на широкую ногу и деньги явно не откладывали. Но Гильдия Магов Империи, после случившегося фокуса, будет обязана всё это вернуть. Герцог Маириис сомневался в том, что после этого он когда-нибудь встретиться с этими магами. Так как Гильдия наверняка заставит их отрабатывать все эти долги в самых жутких условиях?

Но на данный момент его это не интересовало. Его больше интересовал тот факт, что происходит сейчас в лесу. Отряд егерей ушел вслед за этим мальчишкой. Конечно, он взял с собой тот самый артефакт, который позволял передавать сигналы. Разговаривать по нему было невозможно. Но, например, теми же щелчками по артефакту можно было передавать сигналы на приличное расстояние. Если этот парень успеет передать сигнал тревоги, то есть шанс того, что отряд егерей вернется в целости и сохранности. Именно на это сейчас и рассчитывал старый дворянин.

Поэтому, в очередной раз тяжело вздохнув, он вернулся в свою палатку. Так как понимал то, что чем-то помочь своему сыну банально не может. Ему может помочь только наблюдательность и хитрость этого паренька – Джоха, недавно ставшего дворянином. И ради этого… Ради того, чтобы поставить на место зарвавшихся магов Империи, герцог Маириис был готов на многое. Видимо Архимаг уже чувствовал то, что старый Император в ближайшее время может, как говорится, уйти к Светлым Богам? И так переживал по поводу того, что герцог единственный на данный момент довольно близкий родственник Императора Брахра, что наверняка постарается от него избавиться. Так как этот старик слишком уж многое себе позволяет. Поэтому он и пытался сейчас хоть как-то дискредитировать старого дворянина и его семью? Это было просто непозволительно. Герцог Маириис слишком долго жил на этом свете, чтобы не замечать подобных глупостей со стороны этого старика. Может Бравикус хотел, чтобы сейчас его семья просто опозорилась, и не справилась с очередной задачей, вызвав на себя гнев старого Императора? Но если именно Архимаг как-то приложил сюда свои усилия… То так уж и быть. Старый дворянин справится с этой проблемой. Раньше может быть бы он и не смог бы этого сделать? Но сейчас у него есть все возможности. А когда он с этим всем справится, то кому-то придётся ответить за подобное поведение. В этом вопросе будет виновным именно Архимаг Империи. Ведь Гильдия Магов Империи полностью подчиняется ему? А если он сам намеренно мешал корпусу егерей выполнять свою задачу, то в данном случае Бравикус сам совершил серьезный просчет. Тот самый просчёт, за который герцог Маириис обязательно с него спросит. И не только с ним. Но и с самой Гильдией Магов. Совету Гильдии подобное явно не понравится. И маги, которые входят в этот Совет, наверняка постараются этого Архимага наказать! Как факт, ему придется либо компенсировать все случившееся… Либо, как бы он не изворачивался, Бравикусу придётся уходить в отставку. Учитывая факт того, что врагов у него вблизи наверняка хватает, второй вариант более вероятен. Более того… После случившегося Гильдия Магов наверняка будет пытаться как-то сгладить происшествие? А чтобы это сделать, им придётся наказать не только этого старика Архимага. Но и кого-нибудь ещё… И тогда все эти маги, которые сейчас служат в Корпусе егерей, тоже будут весьма сильно наказаны? Хотя, на данный момент это уже не имело значения. Кого и как накажут, в данном случае не суть важно. Важно именно то, чтобы старый дворянин получил нужный ему результат. Так что ему теперь приходится только ждать. Ждать и надеяться. Надеяться на то, что он не ошибся. И этот молодой паренек из легиона действительно сумеет сделать всё так, как надо. Тут ничего не поделаешь. Выбора нет. Придётся ждать…

………

– А вот это уже не смешно! – Прибыв на нужное место, я быстро выслушал информацию о местных событиях от герцога Маириис, перекинулся парой фраз с его сыном, который оказался достаточно сильно подкован в ситуации, после чего направился в палатку, которую мне выделили егеря. Надо сказать, что эти разумные, словно заранее подозревая меня в чём-то, вели себя довольно спокойно. И даже вежливо по отношению ко мне, чтобы было всё же немного странно. Ведь, по сути, эти разумные догадывались о том, что я появился здесь не просто так! Да и слух о том, чем закончилось столкновение с Личем, явно прошёл по Корпусу Егерей? Поэтому никаких конфликтов или предвзятого отношения ко мне не было. Выделенная мне палатка была достаточно большая. Я в ней быстро переоделся, но из личных вещей оставил там только доспехи легионера. А что вы думаете? Какой мне смысл их на себе таскать по лесу? Пусть тут полежат. Тем более, что егеря обещали присмотреть за имуществом. А свою сумку Путешественника я возьму с собой. Оставлять её в лагере в тот момент, когда я могу найти в лесу что-то ценное, мне было просто ни к чему. Так что, спустя некоторое время, я уже был готов к выходу в лес.

Переодевшись в кольчугу, которую получил в наследство от наставника – эльфа, и плащ эльфа – рейнджера, я пошёл в указанном мне направлении. Попутно прихватив с собой тот самый артефакт, или как его называли егеря, сигналку. Артефакт был простой до невозможности. Это был небольшой камень, размером с мой большой палец. Щелкаешь по нему пальцем, или ногтем, и он передаёт сигнал на другой такой же артефакт, находящийся поблизости. В данном случае подобный артефакт будет в руках у егерей, идущих следом за мной. И я смогу их предупредить, если обнаружу какую-то угрозу. Маршрут следования группы, которая пропала, был прорисован на карте, и я достаточно его запомнил. Тем более, что ещё наставник учил меня прекрасно ориентироваться в лесу, а также и в окружающем пространстве. Так что мне ничего особо не угрожало, кроме той опасности, которая могла здесь находиться. Среди егерей я услышал некоторые разговоры по поводу того, что у герцога возникли какие-то сложности с магами Гильдии? Возможно это они каким-то образом пытались его дискредитировать? Такое тоже было в принципе возможно. И от этого никуда не денешься. Факт есть факт. Поэтому я решил, что быстро уйду вперёд. Не хватало мне ещё, чтобы идущие следом за мной егеря мне каким-то образом помешали? Всё только из-за того, что в данном случае я надеялся получить что-нибудь ценное. Как и в прошлый раз. Ведь тогда я нашёл темные артефакты, и успел их припрятать. А они имели большую ценность для меня. По крайней мере, если я не смогу их использовать, то потом можно будет их продать. Чем я и намеревался воспользоваться по возможности.

Однако двигаясь по лесу, я старался быть внимательным. Не хватало мне ещё и самому попасть в ловушку, как той же самой группе егерей, ушедшей сюда ранее? Всё-таки тот самый десяток бойцов, которые достаточно долгое время бродили по этому лесу, не были беззащитными. Так что заранее можно было понять и мою настороженность. Аккуратному двигаясь среди деревьев, я искал любые магические энергии, какие только могу заметить. И когда я всё же заметил кое-что подозрительное, то понял, что меня герцог пригласил не зря. Дело в том, что прямо через тропу следов егерей тянулась тонкая нить магии Природы. Эту магию было сложно заметить. И я бы может быть тоже не обратил бы на неё внимание. Если бы она не располагалась слишком неестественно. Она шла очень близко от самой земли. Но в траве линии энергии Природы располагаются вдоль стеблей травы. Здесь же она шла именно параллельно земле. Буквально на высоте в мою ладонь от земли. Словно настороженная нить, которая должна была дать понять, что кто-то вторгся на чужую территорию. Единственное, что в данном случае могло меня хоть немного порадовать, так это именно тот факт, что магия Природы уже сама по себе подразумевала то, что её использовал какой-то живой разумный. Но не имеющий отношения к Тьме. Хотя… Немного дальше, осторожно обойдя эту линию, я заметил те самые сторожки, которые меня когда-то учил находить и ставить сам наставник.

– Эльфы? – Сразу ещё больше насторожился я, когда понял то, с кем меня может здесь столкнуть судьба. Но откуда они здесь взялись? Моя задумчивость была вполне понятна. Эти разумные были не из тех, кто случайно появляется в подобной местности. К тому же, эта территория располагалась недалеко от Пустоши. И, как ни странно, недалеко от той местности, где не так давно проживали мы, с моим наставником. И о чём это говорит? А говорит это как раз – таки о том, что в сложившейся ситуации мне следует быть настороже. Аккуратно обходя все эти самые сторожки, я искал причины, по которым эльфы вообще могли сюда сунутся. И весьма неожиданно для себя заметил ещё кое-что. Прямо по пути следования егерей, несколько деревьев были опутаны весьма странной паутиной. Вот только эта паутина отдавала в моём зрении сиреневым оттенком. Тьма! Неужели по какой-то причине эльфы сторожками старательно огораживали территорию, где находится что-то тёмное? Какой в этом смысл? По сути, для самих эльфов это глупо. Они банально не пошли бы на это. Но случившегося факта данная ситуация не отменяла.

Я аккуратно, и весьма осторожно, осмотрел территорию. Заметив тот факт, что Тьма создавала своеобразный полукруг. Как бы охватывая довольно большую территорию. То есть, кто бы туда не зашёл, как бы не старался пройти незаметнее, он всё равно бы зацепил эту самую паутину. Если те же самые линии магии Природы и сторожки, которые я находил, были предназначены просто для предупреждения кого-то о вторжении, то для чего тут находится эта паутина? Не знаю. Это не тот случай, который можно было бы сбросить со счетов. Тем более, что явно не стоит забывать о главном. Я же не забыл о том, что эльфы готовы на всё ради достижения собственных целей. То есть, я мог наткнуться на того самого мага Тьмы, который использовал артефакты Тьмы для того, чтобы избавиться от моего наставника! Я прекрасно помнил о том, что он мне говорил. Значит и тут должен быть готов к такому столкновению. Именно поэтому я понял, что мне стоит заранее подготовиться. Так как в такой ситуации выбора нет. От этих умников надо избавиться от этих красавцев, которые сейчас могли быть виновны в том, что пропали охотники и егеря на данной территории. Но почему они тут окопаться могли? Недалеко находится территория, где почти три года проживали мы, со старым эльфом. Которого они и убили. То есть, моя хитрость сработала, и они до сих пор ждут возвращения беглеца? Глупость… Так что они здесь делают? Не знаю. Но мне надо узнать.

Поэтому я, аккуратно обойдя эту самую паутину, осторожно двинулся дальше. Хитрость моих действий была именно в том, что контрольные нити от всех этих сторожков, а также и той самой паутины, шли в одном направлении. Где-то у этих тварей есть лагерь. И они явно там… Когда я заметил впереди вспышку Тьмы, явно проявившуюся не просто так, то аккуратно достал клинки из ножен. В этот раз я собирался воспользоваться отнюдь не оружием легиона. А именно эльфийским оружием. Так как вспышки Тьмы повторялись с завидной регулярностью. А когда я выглянул на очередную полянку то всё понял. Пропавших егерей, по крайней мере, в живых, искать было уже бессмысленно. Их перебили. И теперь тот самый эльф – маг, который мог использовать Тьму, старательно что-то ваял из их трупов. Это было очень плохо. Судя по всему, они хотели сделать какое-то чудовище на данной территории, чтобы оно нападало на местных, и отвлекало от самих эльфов внимание? С их стороны это был серьёзный просчёт. Ведь они не учли того факта, что здесь мог появится я. Ну, раз они этот факт не учли, то им придётся за это ответить. Спешить помогать егерям я уже не стал. В виду того пока, что их тела были свалены в единую кучу, которая должна была превратится во что-то необычное, и весьма мерзкое. Я же сначала прошёлся по кругу. Обойдя все ловушки, и приблизившись к лагерю эльфов. Судя по ворчанию сидевших там эльфов, которых там застал, я имею в виду бодрствующих, а не тех, которые спали, я понял, что ситуация им самим не нравится. Тем более, что рядом с ними находилась Тьма. А это само по себе отнюдь не то, чего бы им хотелось. Что поделаешь, но как я уже говорил, эльфы в большинстве своём были магами Природы и Жизни. Поэтому магия Тьмы и Смерти им была чужда. Вы представьте себе просто то, что вас заставляют ходить по дерьму? Причём, босыми ногами. Представили? Вот и тут было точно так же. Их буквально выворачивает от злости и презрения к этому магу. Однако он явно знал о таких нюансах? Но никак на них не реагировал. А делал то, что считал нужным. По крайней мере, для себя лично? Вот, спрашивается… Чего им неймётся? Сначала они пытались устроить конфликт Империи Даирин и Королевства Юрим! Теперь они решили здесь этих тварей выпустить… А может быть тот Лич тоже не случайно появился? Может быть это именно эльфы его тогда специально выпустили? Не знаю… Но мне придётся действовать быстро.

Передав щелчками сигнал тревоги егерям, чтобы они не попались в ловушку тёмной паутины, я принялся действовать. Для начала, я аккуратно забросил в котелок, где рейнджеры готовили себе еду, несколько капель того отвара, который должен был их усыпить. Причём сделал это весьма оригинально. Воспользовавшись тем, что сидевший возле их костерка рейнджер ушёл в лес, видимо справить надобности, банально выйдя из леса в том же плаще рейнджеров – эльфов, с на двинутым на голову капюшоном, я вылил то, что мне нужно в котелок, и ушёл обратно в лес. А они даже не отреагировали на меня! Вот же глупость… Вы находитесь на чужой территории, но при этом даже не обращаете внимание на тот факт, что кто-то позволяет себе весьма спокойно заходить в ваш лагерь? Это ли не глупость? Это насколько надо презирать своих противников, чтобы так предвзято и даже в чём-то глупо позволить подобному случиться? Не знаю… Скажу только о том, что подобная наивность для этих же разумных может закончиться очень плохо. Настолько плохо, что им придётся за это ответить.

Мне пришлось подождать ещё где-то час, прежде чем рейнджеры – эльфы, всё же попробовали собственного варева, и заснули. После чего я уже спокойно вышел на эту полянку и сделал своё дело. Конечно, я постарался их обобрать по максимуму. Забрал всё ценное. Доспехи, большую часть оружия. Оставил им так, по мелочи… Их хваленные луки со стрелами, несколько ножей, и пару мечей. Всего я оставил здесь двух эльфов – рейнджеров. Остальные тела я всё же забрал. Нечего им здесь оставаться. Я отлично понимаю, что посол эльфов тут же заявит о том, что всё это всего лишь те же самые отщепенцы их Великого народа! Это как раз – таки всё понятно. Но даже в этом случае не стоит упускать из вида тот факт, что, к примеру, те же самые эльфы должны как-то объяснить то, почему столько всяких отщепенцев из их народа вдруг оказывается на территории именно Империи Даирин? Боюсь, что этот вопрос самим эльфам будет не так-то легко решить? Так как в данном случае им всем придётся поднапрячься. Так как вокруг Великого леса хватает и своих собственных соседей, кроме Империи. Но по какой-то глупости все они лезут именно сюда! Думаю, что тем же самым представителям Империи подобное поведение со стороны этих лесных жителей изрядно не понравится?

Но не моё это дело. Мне сейчас надо было избавиться от этих эльфов. А потом направится и разобраться с этим тёмным магом. Он всё никак не успокаивался, и что-то вытворял на той полянке. Как я уже говорил, этот умник старательно создавал какого-то монстра из трупов убитых егерей. Я уже молчу о том, что он мог уже сделать из тех самых ранее пропавших охотников? Аккуратно обойдя его со спины, я приготовил метательные ножи, которые были у меня. Те самые… С ядом. Церемониться с этим эльфом я тоже не собирался. К тому же этот яд на метательных ножах, насколько я знал, должен был даже при ранении полностью парализовать жертву. Что могло быть мне полезным. К тому же, сам этот эльф, также как и остальные члены его группы, не особо смотрел по сторонам, что стало для него проблемой. Я метнул сразу три ножа и все три попали в цель. Я кидал их так, чтобы они зацепили открытые части тела. Ведь я не знаю того, что у него надето под тем же плащом? Может там есть тоже какая-нибудь кольчуга? Так я и добился нужного себе результаты. Слегка вскрикнув от неожиданности, этот эльф захрипел и рухнул возле тел егерей, которые уже начали шевелиться. Там что-то чавкало и довольно противно скрипело. Словно внутри них что-то перерождается. Я не знаю того, что именно там происходит. Так как для этого надо быть опытным магом. Тем более, магом – некромантом или магом Тьмы. Я же таковым пока что не был. И поэтому, сам понимал, что времени у меня очень мало. Как-то отдельно возиться с этим эльфом я тоже не стал. Его тело, со всеми его по вещами и предметами, практически мгновенно исчезло в моей сумке Путешественника. Я только нож ему вонзил в подмышку, в сердце. Чтобы он не сильно меня удивлял, когда я его оттуда потом достану. К тому же оставлять тело тёмного мага в лесу, да ещё и без присмотра, было бы большой ошибкой. Он скоро переродится в Лича. И тогда проблем просто не оберёшься. Может быть потом я использую его тело для собственных целей? К тому же тёмный маг, во время перерождения, мог сам стать гораздо сильнее, чем в любой другой маг, прошедший подобную процедуру. Тёмный маг, имеющий достаточно большую силу, при перерождении в Лича мог сразу перешагнуть определённые ступени, и превратиться, например, в Мастера – Лича или даже Архилича. И в этом случае с такой тварью сражаться будет гораздо сложнее. Так что, заранее можно понять тот факт, что ситуация в данной случае явно станет куда опаснее, чем всё то, что происходит сейчас. А с той тварью, которую пытался создать этот самый маг Тьмы эльфов, пусть разберутся маги тех самых егерей. которые идут следом за мной.

Разобравшись с эльфом – магом, я тут же нырнул обратно в лес, и побежал навстречу егерям. И только приблизившись к ним, ждущим меня на одном месте, я увидел то, что этот отряд, который шёл за мной, как ни странно, было достаточно сильный. Почти пять десятков егерей, два довольно сильных боевых мага, и… Младший сын герцога Маириис? Его-то сюда что принесло? Однако сейчас мне было некогда пытаться определять причина, которые вынудили этого молодого дворянина отправиться в этот поход. Для того, чтобы уничтожить угрозу. Возможно, он пытался таким образом заработать для себя какой-то авторитет среди егерей? Это было вполне возможно. Так что, в сложившемся положении, у него были шансы, чтобы он действительно смог проявить себя. На глазах у всех. Это было вполне вероятно. В этом вопросе я не собирался ему как-то мешать. так как не видел для этого причин. Ну… Если он действительно хочет, чтобы его серьёзно воспринимали егеря, то это его полное право. Кто я такой, чтобы ему пытаться помешать? Я провёл его отряд стороной, указав на место расположения тёмной ловушки. Потом также показал и на сторожки, которые обнаружил.

– Эльфы? – Молодой дворянин удивлённо оглянулся на стоявших рядом магов, а потом снова посмотрел на меня. – Им – то что здесь понадобилось?

– Да откуда я это знаю? – Развёл я руками, просто постарался показать ему и его людям маршрут на тут самую поляну, в обход всех этих ловушек. – Мы с ними столкнулись, когда эти красавцы пытались провести войска Королевства Юрим так, чтобы уничтожить наш легион, но при этом и не понести серьёзных потерь. Может быть это тоже какие-то изгои из их народа? Которые почему-то обиделись именно на Империю. Почему это происходит, я не знаю… Но могу сказать вам только одно. В сложившемся положении можно понять тот факт, что эти красавцы появились здесь отнюдь не случайно. Как факт, я хотел бы, чтобы вы прошли так, как я говорю. Иначе у нас могут возникнуть большие проблемы. Я обнаружил что-то, что мне очень сильно не понравилось. Дело в том, что в лесу, на поляне, есть что-то, что имеет отношение к Тьме. И это самое что-то, явно опасно. Возможно, они специально здесь всё это устроили? Банально попытавшись вырастить здесь какую-нибудь тварь, чтобы мы потом мучились с ней? Я этого не знаю. Но все ваши егеря мертвы. И из их тел что-то там создают…

Естественно, что подобные откровения с моей стороны взбесили егерей. А маги насторожились. Видимо они и сами прекрасно понимали, что случайно таких существ никто не создаёт. Значит, есть угроза столкновения с эльфами. А вот факт того, что эльфов я уже ликвидировал, немного обрадовал, как самих егерей, как и молодого дворянина. Но были и некоторые сомнения. И всё это было понятно. Однако я их довольно спокойно довёл до нужного места, и указал на поляну. Как я и предполагал, останки егерей, которые в данном случае выступали как своеобразный корм – основа для зарождающейся твари, уже практически переродились. И на их месте уже можно было заметить зарождение монстра. Маги тут же создали достаточно мощное плетение, которым нанесли удар по тем самым трупам, уже начавшим перерождаться. Мощный визг – вопль, раздавшийся на этой поляне, чётко говорил о том, что такого приветствия с нашей стороны это существо явно не ожидало! Но из-за того, что оно не могло ещё достаточно быстро передвигаться, эта жуткая многоногая тварь была уничтожена на месте. Я не знаю, что это должно было быть, но постарался запомнить всё то, что делал этот маг. Возможно позже я и узнаю о том, что он намеревался сделать? Если бы он хотел поднять обычных упырей, то потратил бы гораздо меньше времени. И даже мог бы получить целую стаю. Десяток упырей тоже мог бы сильно потрепать нервы егерям! Тем более, что у этих упырей были бы знания тех самых мертвецов, которые когда-то стали для них основой. Однако он предпочёл делать что-то более сложное. Как факт, это самое что-то было уничтожено слаженным ударом боевых магов, которые сделали всё возможное, чтобы не выпустить эту тварь из леса.

После того, как эта весьма необычная тварь была полностью сожжена, я отвёл егерей и самого младшего сына герцога к той самой полянке, где остались лежать трупы эльфов. И показал егерям то, что от них осталось. Всё это должно было стать доказательствами того, что егеря не могли бы справиться с этим врагом без помощи магов. Если бы я не видел то, что могу видеть, то и сам попал бы в ловушку этого тёмного мага. Кстати, плетение этой паутины я постарался разглядеть как следует. А потом по памяти зарисовать. Так как сам прекрасно понимал, что в сложившейся ситуации возможно мне придётся таким образом в последствии учиться. Ведь вариантов, как таковых, у меня просто нет. Учитывая присутствие этих возможностей и знаний, их надо изучать, и ими надо пользоваться. Оставлять такие вещи без присмотра, и без изучения, я не собирался. Однако сейчас было не это важно.

Закончив это дело, и найдя пропажу, мы отправились обратно к лагерю корпуса егерей. Надо сразу сказать о том, что егеря действительно теперь смотрели на меня с должным уважением. Тем более, что я на самом деле им продемонстрировал свою эффективность. А это уже само по себе заставляло их задумываться о том, насколько опасна их служба без присутствия подобного разумного, который может видеть магию. Причём без каких-либо сложностей или напряжений. Дело в том что маги следы какой-либо магии могли видеть только в том случае, если она является антиподом их собственно силы и Стихии или самой той самой магией, которой они и пользуются. Потом, они могли увидеть её в том случае, если эти разумные будут использовать так называемое внутреннее зрение, или как его ещё называют – магическое зрение. Проблемой для всех этих представителей Гильдии Магов Империи было именно то, что в этом случае они напрягаются и тратят свои силы. А, судя по их поведению, этого они очень сильно не любили? Как факт, можно было понять и то, что подобное поведение не приведёт их ни к чему хорошему. Скорее всего, в ближайшее время, у этих умников возникнут большие сложности. Хотя бы потому, что герцог Маириис не забудет подобной наглости? Да и его младший сын явно запомнил всё это. И теперь, у тех же самых магов будут серьёзные сложности. Хотя бы по той причине, что в этой ситуации им надо будет как-то обелить себя. Но маги, которые служили лично герцогу, в данном случае не оставили ни единого шанса твари. Просто уничтожив зарождающуюся там нежить. О каких-либо артефактах и ингредиентах для Гильдии Магов теперь и речи не идёт.

Кстати, когда мы вернулись в лагерь тех самых егерей, ко мне тут же подскочили представители магов Гильдии, приписанный к этому подразделению. Вот только они немного не учли того факта, что для меня они просто никто. Естественно, что эти умники тут же потребовали какого-то отчёта у меня, и объяснений того, с кем мы там столкнулись? Ну, что за глупость такая? С какой это радости я им что-то объяснять должен? Естественно, что ничего им отвечать я не собирался. А банально послал этих умников к командиру Корпуса Егерей. Пусть он им объясняет, что и где я делал. Остальное уже никого не касается. Они, конечно, были весьма возмущены таким наглым поведением со стороны с виду простого разумного… Вот только ничего поделать со мной они не могли. Я был в своём праве. Тем более, что в данном случае, я действительно выполнял приказ фактически главы восьмого легиона. Так что, можно понять моё нежелание с ними контактировать. Но не смотря на моё возмущение, они всё же попытались меня заставить. Даже попытались пойти к тому же герцогу Маириис, чтобы нажаловаться ему. Но они всё же не учли того фактора, что этот дворянин сам был на них весьма зол. Спустя всего лишь полчаса, я получил от герцога своеобразную благодарностью в виде кошелька золотых. После чего он, поблагодарив меня, дал сопроводительную грамоту, с которой я должен был вернуться в легион. Как я понял, он просто не ожидал того, что я так быстро разберусь с возникшей ситуацией? И в таком случае смог оказаться весьма эффективен. Что же… Я его понимаю. Вот только в данном случае никто не учитывал того, что мне удастся достаточно быстро, буквально в течение первого же дня, решить эту проблему. Так что я, снова переодевшись в доспехи легиона, сразу же отправился в обратный путь. Тем более, что у меня под рукой было всё, что нужно. Включая сюда и коня, и сопроводительные документы. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать о том, что я в чём-то ошибаюсь? Вот только само это предположение было бы ошибочным. Особенно когда речь заходит об эльфах. У меня создалось стойкое впечатление о том, что я действительно наткнулся на две звезды эльфов, которые были отправлены за моим наставником? Не думаю, что у эльфов так много тёмных магов, чтобы ими так разбрасываться? Да и сама эта попытка, которую провернули эльфы, говорило явно о том, что они здесь на данный момент банально чего-то ожидали? Чего именно, я не знаю. Знаю только о том, что ловушка, которую они тут кому-то готовили, окончательно захлопнулась. И я был одним из тех, кто оставляет этих умников буквально ни с чем. Правда я так и не понял того, что это была за глупость? Зачем было устраивать охоту на егерей? Ну, перехватили вы один патруль… Так уходите отсюда! Ведь вы и сами должны понимать, что те же самые егеря будут здесь землю рыть, лишь бы найти того, кто посмел попытаться нанести им вред? Так нет же… Сидели на месте, перехватив второй патруль, даже не попытались уйти с этой территории! Что за глупость такая? Чего они таким образом добились? Да ничего хорошего. Егерей я бы тоже дураками не считал. Их основная ошибка была как раз в том, что они недооценили противника. Банально относясь к врагу так, словно тот не представляет для них никакой угрозы. Да, возможно в лесу они и могли бы для егерей представлять какую-то угрозу. Но не сидя на одном месте. И вообще-то им надо было бы постараться уйти как можно дальше! Скрыть свои следы. Своё присутствие поблизости. А они что сделали? По какой-то причине сидели вместе, словно ожидая здесь кого-то. Конечно, я мог бы подумать, что эти умники всё также ожидали именно меня? Это тоже было вполне возможным развитием событий. Ведь они могли подумать о том, что мой наставник выжил в столкновении с их группой, и на данный момент банально куда-то сбежал, чтобы в последствии сюда вернуться. Возможно так и есть… Возможно я слишком хорошо спрятал свои следы, и поэтому меня банально не смогли обнаружить? Не знаю. На данный момент мне это не суть важно. Важно было именно то, что эти остроухие красавцы снова недооценили своего врага. И попались в ловушку. Причём в ту самую ловушку, которую им подстроил именно я. Вернее, даже не столько я, сколько они сами. Просто банально недооценив обычных людей, с которыми могут здесь столкнуться. А как иначе понимать то, что произошло? Они подготовили всё необходимое, поставили сторожки и подготовили засаду. И на этом расслабились. Подобное разве не глупость? По-моему, весьма большая глупость. Они даже не подумали о том, что было бы неплохо оставить пару-тройку часовых вокруг, если их здесь целый десяток? Это было несложно. Но они ничего этого не сделали. И, как результат, оказались в моих руках, даже не задумываясь о последствиях. На что они рассчитывали? На то, что их банально отпустят, когда поймают за подобными делами на чужой территории? Это тоже глупо. Очень глупо, скажу я вам. Ведь, в последнее время, эльфы и так старательно подпортили жизнь местным дворянам. Не говоря уже о самом старом Императоре Брахре. Так что, в сложившемся положении, им надо было вести себя гораздо аккуратнее, чего они не сделали. А я этим фактом воспользовался.

Теперь же, быстро собравшись, я направился обратно к легиону. Так как и сам прекрасно понимал то, что тянуть время дальше мне просто нечего. К тому же, меня ждёт моя работа и мои разведчики. Я не считал, что закончил полностью их подготовку. А также мне не стоило забывать о том, что за мной по этой дороге двигалась странная группа разумных. Для начала стоит отметить тот факт, что по какой-то причине эти разумные пытались войти ко мне в доверие. Я не зря заметил тогда у них доспехи легиона. В первом же постоялом дворе ко мне попытался подойти один из них, нацепив на себя доспехи легионера – сотника, и попытался надавить авторитетом. Я его тут же осадил, открыто намекнув на то, что он неправильно носит доспехи. Если бы этот разумный был хотя бы частично каким-нибудь легионером, то он не отреагировал бы на это моё утверждение. А учитывая разницу в звании, то наверняка постарался бы надавить на меня. Этот же банально растерялся, и тут же отступил. Видимо просто не ожидал такого наскока с моей стороны? Возможно.

Сейчас же для меня было важнее другое. Эта группа от меня отстала, затерявшись на Имперском тракте. Возможно, они не ожидали того, что я раскушу их фокус с магическим маячком, и начну их кошмарить тем фактом, что буду снимать доспехи легионера и одевать что-то другое? К тому же, доспехи легионера, с магическим маячком, были скрыты в моей сумке Путешественника. Так что, в данном случае, самая магия этого предмета защищала меня от поиска с помощью каких-то там артефактов. Уже только поэтому можно было понять, что найти меня по этой магической метке они просто не смогут. А вот попытаться проследить за мной, могут вполне. К тому же, когда я выехал с того постоялого двора, но уже в обычной, хотя и добротной одежде, я заметил тот факт, что они расположились на Имперском тракте. Якобы у что-то у них там случилось… И при этом они даже не смотрели на проезжающих мимо них разумных. В чём и была них ошибка. Я спокойно проехал мимо, даже не пытаясь обращать на них внимание. Упустив меня у себя из-под носа, эти красавцы впоследствии пытались меня догнать. Что и сделали… Догнали и даже обогнали. Вот только они искали именно легионера! А я в тот момент был в обычной одежде. Так что их кавалькада пролетела мимо меня на довольно большой скорости. Я же никуда не торопился. Доехав до нужного мне места, я тихо и спокойно переоделся, после чего направился в лагерь егерей.

На данный момент я возвращался обратно. Но не был уверен в том, что снова не столкнусь с этими красавцами. И именно поэтому, я постарался сделать всё так, чтобы они, даже если попытаются меня перехватить, банально не нашли какой-либо возможности, чтобы чего-то там добиться. Самому старому герцогу Маириис о том, что за мной могла ехать группа преследователей, говорить я не стал. Всего лишь по той причине, что банально не знаю того, чего они добивались. Какой мне смысл лишний раз разводить панику раньше, чем я узнаю правду? Правильно… Никакого смысла в этом нет. Пусть и дальше бегают, и разыскивают того, кого искали. Уезжал я из лагеря Корпуса егерей в доспехах легионера. Это правда. Доехав до первой же ближайшей рощицы, я тут же переоделся обратно в обычную одежду, и направился восвояси. Благо, что задерживаться в лагере егерей мне не было никакой причины. Хотя я чётко видел то, что тот же старый герцог хочет меня о чём-то спросить. Но о чём? Это для меня сейчас уже было не суть важно. Мне было достаточно и того, что его сын пару раз делал мне намёк на то, что было бы неплохо, если бы я перешел служить в Корпус егерей. Ведь тут я могу развернуться вовсю! Звучит это всё, конечно, достаточно прекрасно. Однако, при всём этом, ему бы следовало подумать о том, что именно он мне предлагает?

– Прошу прощения… Но вы хотите, чтобы я нарушил свою клятву перед Императором и Империей? – Как можно более равнодушно посмотрел я на дворянина, который в моих глазах на данный момент изрядно упал и потерял большинство своих позиций. – Я клялся служить легиону, и Империи. А вы сейчас предлагаете мне наплевать на эту клятву, и нарушить её?

Больше вопросов с стороны представителей этой дворянской семьи больше не было. Я буквально спиной чувствовал взгляд этого парня. Он явно не ожидал подобного подхода к вопросу с моей стороны? И в данной ситуации, наверняка, чувствовал себя немного виноватым. Но пытаться объяснять ему то, что он на самом деле сделал, я не собирался. Тем более, что в данном случае он сам был во всём виноват. Как можно подходить к незнакомому тебе дворянину, и пытаться делать подобные предложения? Считаю, что это было весьма глупо с его стороны. К тому же, такие ошибки могут очень дорого ему обойтись. Если он так себя ведёт по отношению к другим дворянам, то как он поступает тогда, когда сам даёт какие-то обещания и клятвы? Если дворянин считает, что можно так легко и просто взять и нарушить клятву, то он уже недостоин доверия. По крайней мере, с моей стороны – это точно. Видимо при возвращении в лагерь он тут же поговорил со своим отцом? Так как и со стороны самого герцога Маириис не было никаких предложений подобного рода. А что из этого следует? Именно то, что в данном случае он банально знал о случившемся конфузе. И теперь просто пытался как-то нивелировать саму ситуацию. К тому же, сам герцог пообещал мне то, что всё же постарается отблагодарить меня. В последствии. Правда, я так и не понял того, что и как он намеревается сделать. Но данный момент это было не особо важно. Я получил кошелёк с золотом, и сейчас направился обратно в легион. Времени у меня было не так уж и много. Надо было поспешить. Так что, у меня сейчас есть возможность, и я ей воспользуюсь. А проводить лишнее время в Корпусе егерей, мне ни к чему. Достаточно и того, что сын герцога нанёс мне оскорбление. Довольно серьёзное, скажу я вам. Считая меня тем, кто может легко и просто нарушить свою клятву, он фактически обвинил меня в том, что я недостоин дворянства. Я не знаю, чего он добивался таким образом… Но знаю только то, что в данном случае я уже имею полное право не доверять этому молодому дворянину. И это тоже важно…

Мой конь уже привычно для меня зацокал своими подковами по Имперскому тракту, когда я выехал на него в виде простого дворянина. Браслет на руке четко это давал понять. При этом, я старался не демонстрировать лишнее оружие, или богатство. Мне это было ни к чему. Сейчас я двигался домой… Да – да… Я сейчас восьмой легион считал своим домом. Как будет через пару-тройку лет, я не знаю… Да не это важно. Важно другое. Важно то, что выполнив поставленное передо мной задание достаточно быстро, я теперь возвращаюсь, чтобы продолжить свою службу. Заодно я не забывал по дороге оглядываться, разыскивая угрозы. Я ведь не знаю того, на что способны те умники, которые пытались меня перехватить? Для чего-то же они подходили ко мне в том зале постоялого двора? Подходили. Что-то им от меня было нужно? И поэтому мне надо было заранее держаться настороже. Что я старательно и делал. Правда, как это будет на самом деле выглядеть при нашей следующей встрече, я не знаю. Да это и неважно. Сейчас у меня были другие цели и другие мысли…

………

– Мой Император… Как я и говорил, мне пришлось обратиться за помощью в легион… – Когда наступило время очередного доклада, герцог Маириис не стал церемониться с Гильдией Магов, а пошагово расписал своему старому родственнику всё то, что ему пришлось сделать, чтобы избавиться от возникшей на участке интересов Империи проблемы. Естественно, что поведение Архимага тут же изменилось. Он точно не ожидал того факта, что в сложившемся положении остаётся виновным? А так и случилось. Старый герцог старательно зафиксировал всё то, что произошло. И продемонстрировал Императору. Который с нескрываемой злостью посмотрел на старого Архимага. А в зале Императорского дворца воцарилась гробовая тишина. Все присутствующие тут дворяне, ошалело пытались теперь понять то, что происходит. Один только старый Архимаг Бравикус скрипел от бешенства зубами. Да так, что можно было услышать даже стоя на расстоянии шагов пятнадцати. Вот только сделать он уже не мог ничего. Сейчас наверняка этот старик жалел о том, что не стал сотрудничать с герцогом? Или хотя бы о том, что герцог не стал настаивать на личной встрече с Императором? Однако самой ситуации это всё уже не меняло. Возникшая у него проблема никуда не делась. Герцог Маириис рассказывал шаг за шагом о том, что случилось. Также рассказывая и о том, как маги Гильдии, которые подписали договоры с его Корпусом, банально отказывались выполнять приказы, мотивируя это какими-то глупостями. Например, вроде того, что Гильдия не считает нужным тратить свои силы и ресурсы на поиск подобной угрозы. Естественно, что при упоминании присутствия там эльфов, и их попытке вредить людям, убивая егерей в лесу, посол Великого князя тут же принялся всё отрицать. Вполне ожидаемо утверждая о том, что это были опять те же самые изгои.

– Посол… А вам не кажется, что слишком много изгоев у вашего народа стало появляться на территории нашего государства? – Старый дворянин ещё ничего не успел сказать, как в дело вмешался сам Император Брахр, своим скрипучим голосом заставив того буквально побелеть. Правда, старому дворянину было ещё непонятно то, из-за чего он так изменил окрас своей кожи? Может быть именно из-за того, что так возмутился от высказывания Императора Брахра? Это было неважно. Старый Император потребовал официальных объяснений от эльфов. Тем более, что он был прав. Слишком часто в последнее время на территории Империи Даирин стали появляться эти самые изгои эльфов, которых ранее просто не было. Но тут ничего не поделаешь. Раз они здесь шастают, то значит эльфам что-то тут было нужно. Что именно, герцог не понимал.

Но ему не это было суть важно. Надо было навести порядок в государстве. И с этим вопросом Император тоже был согласен. Он тут же предложил Архимагу всё же объяснить, уже лично ему, всё то, что происходит? А получив записку от того же самого герцога Маириис, вдруг как-то странно рассмеялся, и передал этот проклятый свиток самому старому Архимагу.

– Тут казначей Корпуса егерей подсчитал общие потери государства на ваших псевдо – магах. – Пояснил он представителю Гильдии то, что тот сейчас перед собой видит. – И поэтому, мне тоже хотелось бы, чтобы вы компенсировали государству и Корпусу егерей, затраты на то, что называлось магами в понимании Гильдии Магов Империи. Пожалуйста… Вы обязаны всё это вернуть. Надеюсь, причины для этого пояснять не нужно?

Архимаг Бравикус был вынужден, просто молча скрипя зубами, забрать этот свиток. Так как в данной ситуации банально не мог ничего поделать. Ведь это был его собственный просчёт. Личный просчёт самого Архимага, и его подчинённых. А всего-то и надо было взять, и отправится в лес вместе с егерями. Найти угрозу, и выяснить причину гибели егерей. А если бы они не успели? Если бы этот мальчишка из легиона не сразу обнаружил угрозу? Чтобы тогда делал сам Архимаг? Ведь в тот момент, когда в дело вмешались маги самого старого герцога, они ещё могли убить ту тварь. Используя пламя. А что именно им бы пришлось делать, если бы эта тварь переродилась, став тем монстром, которого так старательно выращивали эльфы? Это неизвестно. Да и зачем они вообще связались с егерями? Этого от них не ожидал никто. Тем более, даже сам Архимаг Бравикус. Вся жители Империи ранее считали этих разумных приверженцами Света. И тут вдруг такой сюрприз? Конечно, кто-то может сказать и о том, что эльфы оказались там совершенно случайно? Но маги, которые там присутствовали, в один голос твердили о том, что этот разведчик легиона продемонстрировал главное… Те самые следы, которые вели к лагерю эльфов. Их строжки и ловушку из Тёмной паутины, которую маги герцога тоже впоследствии сожгли. Так что отрицать случившееся было в принципе невозможно. Кто был что не пытался сейчас говорить, но факта это не меняло.

– Скажи-ка мне, дорогой ты мой… – Медленно проговорил Император, когда насладившись растерянностью Архимага Бравикуса, попросил всех уйти, и остался наедине с герцогом и этим стариком – магом. – Кто же всё-таки обнаружил этих самых эльфов? Только не говори мне о том, что твои егеря. Не поверю… Подожди… А не тот ли это разведчик восьмого легиона, про которого ты в прошлый раз мне говорил? Если это он, то мне становится просто очень интересно… Кто этот легионер, что может быть в лесу более эффективен, чем, например, те же самые маги или егеря?

– Мой Император… – Тяжело выдохнув, герцог Маириис решил, что пора объяснить своему сюзерену, всё то, что он знает. – Это тот самый молодой паренёк, которому при награждении графа Фарда вы вручили дворянство. Помните? Ещё и я, и Верховный жрец храма Светлых Богов, за него заступились? Судя по всему, это паренёк прекрасно видит магию. Как он это делает, я не знаю. Но в лесу он двигается не хуже егерей. По крайней мере, мой младший сын и отряд егерей, отправленные следом за ним, его следов не находили. Они шли по старым следам егерей, прошедших там раннее, в нужном им направлении. И всё! В лесу он чувствует себя как дома. Хотя это и немного странно… Однако, при всём этом, я хотел бы отметить его эффективность. Судя по всему, даже эльфы ему не могут ничего сделать. Он их легко находит и убивает. С чем связана такая его ненависть к эльфам, я сказать не могу… Но возможно это как-то связано с судьбой его деревни? Я пытался узнать родословную этого паренька. Так вот… Насколько мне известно, его отец ранее служил в артурийском легионе. По крайней мере, об этом все говорят. И он погиб несколько лет назад. Во время довольно серьезного прорыва нечисти. Потом сам этот парень жил в одной из деревень нашей Империи… Помните, года три – четыре назад была проблема на границе с Пустошью? Кажется, на землях барона Ранду… Там ещё целую деревню какие-то твари вырезали! Так вот… Это его родная деревня! Где он был эти три года, прежде чем поступил в легион, я не знаю. Знаю только то, что из той деревни никто тогда не выжил. Так что узнать о том, кто этот паренёк на самом деле, и откуда он вообще взялся, сейчас не получится. Однако, мои люди опросили жителей соседних деревень на той территории. Так вот… Но что именно там произошло, возможно было связано именно с интересами молодого барона – наследника бывшего хозяина этих земель. Ведь этот молодой дворянин был вами лично наказан, и отправлен в ссылку. И всё только из-за того, что он здесь устраивал охоту, гоняясь за простолюдинами.

– Помню ли я этот случай? – Тихо прохрипел своим скрипучим голосом Император Брахр, задумчиво качнув головой. – Как же такое забудешь? Ведь этот идиот даже на дворян замахнулся! Пришлось его наказать. Ещё бы… Какой-то провинциальный барон позволяет себе такие шалости в столице? М-да… Хорошо… Мы сейчас не об этом говорим. Так ты говоришь, что это всё может быть с чем-то связано? С чем именно?

– Мой Император… По рассказам крестьян, которых допросили мои люди, им удалось выяснить очень неприятные факты о том, что там устраивал молодой барон Ранду. – Снова вздохнув, герцог принялся пояснять то, что могло стать причиной гибели целой деревни на границе Империи. – Этот барон приезжал в деревню и требовал кого-нибудь себе на растерзание. Крестьяне должны были выставить одного беглеца, который становился его добычей. Дворянин его преследовал, и в конце концовка убивал. Вот так он развлекался. На местных хищных тварей, или ещё на что-нибудь, охотиться он не считал нужным. Не видел в этом интереса. А вот на простолюдинов охотился, и с радостью. Также я выяснил некоторые факты, касающиеся событий трёхлетней давности. Этот молодой дворянин, судя по всему, охотясь за кем-то из жителей погибшей деревни, прошёл через границу и ушёл на территорию Пустоши. Возможно, там он наткнулся на каких-то тварей, которые в отместку убили не только его, и того, за кем барон гнался, но и прошли на территорию Империи по их следам, и напали на деревню? Это было вполне возможно… Так как в деревне были обнаружены эманации Смерти и Тьмы. Из живых там не было никого. Судя по всему, твари уволокли всех жителей деревни в Пустошь. Так вот… Контингент войск Империи, который вам приходится там держать, регулярно сообщает о том, что твари Пустоши время от времени пытаются прорваться через границу. И чаще всего это какие-нибудь представители бестиария нежити. По предположениям моих магов, там на той территории, окопались какие-то монстры вроде Лича, или даже Архиличе. Ведь поисковики через ту территорию так и не смогли пройти в Пустошь? Несколько пробных команд, которых туда направляли представители Гильдии поисковиков, банально не вернулись, погибнув на той территории. Так что, можно предположить, что с той стороны границы Империи свила себе гнездо какая-то очень могущественная тварь. Как вы видите, Гильдия Магов тоже не особо старается выполнять свои обязанности? Ведь, по сути, если бы они вмешались в ситуацию, с которой мы столкнулись, то мне не пришлось бы просить у легиона помощи. Однако, это произошло. Именно поэтому я и прошу вас заставить Гильдию Магов выплатить все долги перед Корпусом егерей. И если они в следующий раз будут кого-то нам предоставлять, то мне бы хотелось, чтобы эти маги выполняли свои обязанности беспрекословно. Иначе какой мне смысл их содержать? Вы сами видели то, какая сумма средств была потрачена на их содержание за последние годы! А пользы не было никакой.

– Подожди… С магами мы разберемся в последствии… – Задумчиво проговорил Император Брахр, искоса стрельнув своими блёклыми глазами на стоявшего перед ним на одном колене герцога. – Ты мне лучше расскажи про этого парня… Он же легионер? Почему ты его к себе не забрал, если он настолько эффективен в лесу? Уже в который раз тяжело вздохнув, старому дворянину пришлось объяснять Императору то, по какой причине он не смог забрать этого парня в корпус егерей. И когда герцог Маириис дошёл до реакции этого паренька на предложение членов семьи дворянина, старый Император расхохотался.

– В первый раз слышу, чтобы простолюдин так жёстко относился к своим клятвам? – Вытирая выступившие у него на глазах слёзы, Император внимательно посмотрел на своего родственника. – А он точно простолюдин? Просто, обычно к своим клятвам так относятся именно дворяне! Хотя… Я же сам указ подписал о присвоении ему дворянства? Но ведь он не был до этого дворянином? Так откуда же у него такое отношение к этому вопросу?

– Вот и мне хотелось бы знать, мой Император… – Заметив разрешающий взмах рукой, дворянин медленно поднялся, и присел в кресло рядом со своим сюзереном. – Слишком странный этот парень. Всё его поведение говорит о том, что у него есть воспитание благородного. Однако никаких доказательств тому, что он имеет отношение к дворянам или к какому-либо благородному семейству, мы так и не нашли. Более того… Мы так и не нашли каких-либо его родственников, или каких-либо упоминаний о его родословной. То поселение, которое было уничтожено тварями, доказательством теперь просто не является. Он мог жить там, а можем и не жить… Хотя… Он это заявляет с полной уверенностью. А значит, Джох точно был в той деревне. Но как он выжил? И почему три года никто про него не знал? Я этой ситуации не понимаю. Но рассчитываю со временем его всё же забрать в Корпус егерей. Он действительно уникален. Я думаю, по возможности, постараться дать ему какой-нибудь клочок земли. Пусть будет у меня вассалом. Парень действительно весьма эффективен в лесу. И не только… Ваше Императорское Величество… Вы же сами понимаете то, насколько такие индивидуумы редки в нашем государстве? Всех их обычно под себя подминает именно Гильдия Магов. А до этого парня они почему-то не дошли? Вот и я думаю… Почему? Хочу взять его под свое крыло. И возможно всё же узнают его секреты. А то он так их скрывает, что я иногда даже пугаюсь.

Этот доверительный разговор с старым Императором Брахром был большой редкостью для герцога Маириис. Обычно старик ни с кем так не откровенничает. Но сейчас шла речь не об откровениях. А о нуждах Империи. Поэтому герцог мог говорить с ним вполне спокойно. Хотя и он сам понимал то, что нажил себе нового врага. Старый Архимаг Бравикус наверняка не простит ему того факта, что герцог нажаловался в присутствии большого количества дворян на тот факт, что маги Гильдии выполняют свои обязанности только до тех пор, пока этого хотят. Даже не глядя на контракты и какие-то условности. А это в принципе недопустимо. Так что у старого Архимага в ближайшее время возникнут большие сложности. Достаточно большие, чтобы он больше не пытался делать какие-то каверзы герцогу. А уж насчёт мальчишки, дворянин что-нибудь придумает. Хотя… Если учитывать тот факт, что его младший сын сделал, можно было понять, что у этого парня сейчас есть все факты на руках, чтобы относиться к его семейству с серьезным подозрением? В первую очередь по той причине, что этот отпрыск старого герцога банально предложил парню нарушить свою клятву. А это было недопустимо. Уже только поэтому можно было понять то, насколько сложное положение сложилось в данном случае. И что делать дальше, старый герцог не знал. Но надо будет над этим вопросом подумать… К тому же было заметно, что даже Император и сам заинтересовался этим вопросом? А это в последнее время бывало редко… Очень редко…

Естественно, что как только я вернулся в легион, то тут же подвергся серьёзному допросу со стороны старого графа Фарда. Этот старик явно опасался того, что герцог Маириис мог меня к себе переманить. И как факту, я мог бы попытаться банально сменить своего командира, не говоря уже про собственные интересы. В ответ я просто рассмеялся. Так как в данной ситуации всё это было до невозможности глупо. На такую глупость идти я точно не собирался. И пора бы ему это усвоить. Самое интересное было в том, что я всё равно не собирался идти у него на поводу. Чтобы этот умник не говорил, мне это было неинтересно. По той простой причине, что в сложившейся ситуации я действительно намеревался всего лишь отслужить положенный срок, и уйти на вольные хлеба. Я ещё не успел в полной мере насладиться тем, что являюсь дворянином, чтобы надевать себе на шею следующее ярмо, которое мне было сейчас совершенно ни к чему. Этот же разумный видимо думал, что я всё же решусь на подобную глупость? А значит, у него есть прямой шанс вынудить меня себе служить. Однако пользы от всех этих его поползновений банально не было. Я не собирался совершать таких ошибок. Да и ни к чему мне всё это было. Пусть о таких вещах голова болит у кого-нибудь другого. Взять хотя бы тех дворян, которые просто не знают куда себя деть? Вот это уже их проблемы. Знаете, в чём заключается главный фокус? Ведь в Империи была возможность не становиться чьим-то вассалом. Но при этом всё же стать титульным дворянином, а также и получить земли в собственное распоряжение. Секрет этой возможности крылся как раз именно в том, что некоторые из дворян были на грани разорения. И готовы были продать всё, что угодно, лишь бы не попадать в долговую тюрьму, и на каторгу. Вот в этом и был главный секрет моего замысла. Я хотел после службы в легионе, ещё некоторое время побродить в Пустоши, собирая какие-нибудь ценные предметы, вроде ингредиентов и различных артефактов. С моими способностями к видению магии, это не должно было стать большой сложностью или проблемой. После чего я смогу попытаться найти такого дворянина и выкупить у него титул вместе с имением. Как только такая ситуация возникнет, то дворянин, продавший мне всё это, позволит мне стать вольным дворянином. Единственным моим сюзереном будет именно сам Император. Вы только представьте себе тот факт, какой сюрприз будет для дворян, которые числятся над ним сюзеренами? Какие-нибудь графы и герцоги будут готовы сожрать свой собственный камзол, лишь бы я всё же дал им вассальную клятву. И всё – таки они могут добиться своего? Но для этого им придётся предоставить мне какие-то льготы. Что вполне возможно.

При всём этом, я и сам прекрасно понимаю, что в данной ситуации никому из них не захочется терять кусок своей территории, которая вдруг начинает уходить куда-то на сторону. А именно так всё и будет происходить. В первую очередь по той причине, что в сложившейся ситуации никто из них не сможет ни в чём меня обвинить. А то, что их вассал продал землю и титул, в чём-то будет вина и самого сюзерена этого самого дворянина! Всё только по той причине, что этот дворянин не предпринял никаких мер для того, чтобы не допустить этого. То есть, он позволил вассалу разориться. И не всегда эти самые вассалы были какими-нибудь игроками, или ещё кем-нибудь… Иногда случалось так, что у этих дворян не хватало денег, которые приносит их территория, чтобы оплачивать налоги, или устраивать определённые шалости, на которые был так падок барон Ранду? В данном случае и такое было вполне возможно. Как факт, в сложившейся ситуации, я получаю возможность либо перепродать эту территорию втридорога тому же сюзерену, либо вынудить его признать меня вольным дворянином. После такого фокуса какой-нибудь граф может остаться без приличного куска собственных земель. Я уже молчу про какого-нибудь герцога. Естественно, что такие дворяне предпочитают выкупить эту территорию, но не терять её. Особенно в том случае, если я буду категорически против того, чтобы приносить им какую-нибудь вассальную клятву. Это тоже вполне возможная ситуация. Будет ли так на самом деле, я не знаю. Да и знать особо не хочу. Для меня достаточно и того, что у меня есть план. Я не собираюсь становиться чем-то вассалом. Если мне удастся заработать достаточно много денег, например, в том же самом поиске по территории Пустоши, то в сложившейся ситуации, по сути, уже никто не сможет мне как-то указывать, что делать. Я смогу либо выкупить такую территорию, либо как-то вынудить этого дворянина мне продать, всё что нужно. Мало ли какие случаи бывают в жизни у тех же самых титулованных дворян? Например, тот самый граф Фарда сам столкнулся с очень нелицеприятным фактом, который был открыто связан с тем, что его дети в столице наделали приличное количество долгов. И ему пришлось лично с этим делом разбираться, и полностью расплачиваться. Всё это очень сильно напоминало тот случай с молодым бароном Ранду, который на меня охотился. Ведь он тогда тоже наделал очень много долгов в столице? И никакой был после всего этого результат? Его банально выбросили из жизни столицы Империи. Так что результат был налицо.

Я же в данном случае сам прекрасно понимал, что такие долги могут привести любого из дворян к разорению. Чтобы они там не говорили. Именно на этом тоже можно было сыграть. Я не собирался подстраивать им какие-то каверзы, и заманивать этих титульных дворян в различные ловушки. Мне это было ни к чему. Они сами, и полностью добровольно шли туда, чуть ли не парадным строем. Так что этот вопрос был вполне решаем. Нужны только деньги. Достаточно большие деньги. А где их проще всего заработать такому как я? Правильно! В Пустоши. Кстати, маги в легионе теперь тоже ходили весьма хмурыми. Известия, пришедшие из столицы Империи, их очень разочаровали. Так как в сложившемся положении они были лишены большей части своих льгот, к которым уже ранее привыкли. Кроме всего этого, все эти маги оказались банально в ловушке после того, как те же самые маги Корпуса егерей, по какой-то глупости, отказались идти в поиск в лес, вместе с егерями. Судя по всему, герцог Маириис не стал церемониться, и устроил полноценный скандал с Гильдией Магов? Ещё бы… Если бы маги тогда отправились вместе с егерями, то возможно им удалось бы избежать большинство жертв? Как бы эльфы не относились к представителям других разумных видов, но связываться с магами те же рейнджеры эльфов никогда не будут. Так как банально опасаются проблем, которые могут получить. И это факт. От которого никуда не денешься. На Имперской службе надо выполнять приказы. А тут ещё из секретариата самого Императора пришёл недвусмысленный приказ ни в коей мере не оплачивать их желания. Например, те же егеря и легионеры не были обязаны прислуживать магам. Они должны защищать магов в случае боевых действий. И не более того. Рекомендации подобного рода были весьма жёсткими. А зная тот факт, что даже в легионе могут быть сотрудники Тайной службы Императора, самому графу Фарда пришлось выдержать серьёзное сражение с магами. Теперь им придётся нанимать для себя собственных слуг. И оплачивать их работу. Ранее всеми этими делами, связанными с услужением для магов, занимались легионеры. А что? Для них это было весьма удобно… Так как такой слуга может быть не только помощником или слугой. Но также, ко всему прочему, и телохранителем. А платишь ты практически за что-то одно… Если платишь… Во время службы в легионе, эти красавцы получают оплату от легиона. А маги не платят даже гроша за это. Так что результат их поступков были просто на лицо. И ничего не поделаешь… Вскоре в лагере легиона появились посторонние. Видели бы вы растерянные лица этих разумных, которые банально не знали того, что им надо делать, и куда бежать в этом военизированном подразделении Империи. Тут всё было не так уж и просто. Даже для того, чтобы доставить тому же магу обед, слуге надо было выстоять очередь на кухне легиона. Питаться они теперь должны были так же, как и все служащие легиона. Так как поварам теперь было запрещено готовить для них отдельные блюда. Что тут можно сказать? По сути, они сами были виноваты в случившемся. Да это было и немудрено… Вели бы себя нормально, выполняли бы свои обязанности как положено, и никаких особых проблем у них бы не было. Да… Теперь уже никуда не денешься от факта случившегося. Приказ Императора Брахра был однозначным. Кроме этого… Он был явно открыто связан с тем фактом, что тот был недоволен Гильдией Магов? Ну, и что… Никто не просил их так себя вести. Так что, он был в своём праве.

Я же полностью отрешился от всех этих интриг и проблем, старательно сосредоточившись на тренировках моей полусотни. Так как прекрасно понимаю, что мне действительно надо подготовить серьёзный отряд разведчиков. Пока меня не было, егеря успели провести несколько занятий с ними таская тех по лесу. И это меня немного радовало. Были, конечно, и определённые сложности. Но, как говорится, тяжело в учении – легко в бою… Так что, мне было чем заняться. А уж старательно натаскивая их по школе моего наставника, я готовил моих бойцов к чему угодно. Единственное, чему я их не учил, так это искусству боя на мечах. Им будет достаточно и того, чему их научили в учебном легионе. Всего лишь по той причине, что я не хотел раскрывать все свои секреты. Так как просто не считал нужным это делать. Мои секреты принадлежат не только мне, но и моему наставнику. Так что уже только поэтому можно понять, что есть вещи, которые посторонним знать не стоит. Тем более, что моя школа отличалась от школы легиона. Очень сильно, скажу я вам. Максимум, чему я их учил, так это снимать часовых и искать те самые приметы присутствия поблизости постов эльфов. Вы себе не представляете того, какие сложности с этим были связаны. Всё только по той причине, что те же самые легионеры почему-то не поднимают голову вверх! Я имею в виду то, что мне пришлось потратить очень много силы прежде чем я их научил осматривать не только территорию, которую они видят перед собой… Но приучая их видеть то, что может находиться выше них. Я постарался объяснить этим разумным тот факт, что, например, те же самые маги Природы или Жизни могут использовать для наблюдения не только магические предметы, но и каких-нибудь животных или птиц. По сути, это было настоящим откровением для моих бойцов.

– Это что же получается? – Задумчиво переспросил один из разведчиков, который проявлял недюжинные способности к мастерству егеря, особенно с учетом того факта, что он был сыном охотника. – Самая маленькая пичужка может смотреть за нами чужими глазами? Что же тогда делать?

– А вот для этого и надо использовать магию Природы! – Я достал плащ эльфов – рейнджеров, и продемонстрировал его своим разведчикам. – Поэтому, как бы он неказисто не выглядел, то вам придётся учитывать этот факт. Можно пошить самим такие же. Только я сомневаюсь, что наши маги сумеют сделать что-нибудь подобное. И это не надо. Ведь они считают, что сами могут справиться с любыми проблемами? С их стороны это ошибка. Сколько таких умников банально погибло в лесу?

Я довольно быстро пересказал им по секрету то, что произошло у Корпуса егерей, когда меня попросили помочь. Если бы маги Гильдии там проявили хоть чуточку активности, то они бы знали о том, что происходит рядом, и обнаружили бы самостоятельно этих наглецов – эльфов, которые пытались буквально под носом у них вырастить какую-то нечисть! Однако герцогу Маириис пришлось использовать для этого противостояния собственных магов. И всё по той причине, что маги, которые были приписаны к Корпусу, по какой-то глупости, не захотели идти в лес. Да что это за идиотизм такой? Если вы приписаны к Корпусу егерей, то готовьтесь бродить по лесу! Тем более, что в большинстве своём это действительно были маги Природы. Пара боевых магов… Никто не спорит. Но в основном у них были маги Природы. Однако эти разбойники довели противостояние до глупости. И, как результат, столкновение интересов этих разумных и герцога Маириис произошло, судя по всему, не в их пользу? Иначе бы не было этого приказа Императора! Тут всё было логично. Именно поэтому я и учил своих бойцов не зависеть от магов. Это глупо в принципе. Иначе бы они просто погибли. То есть, им надо уметь работать с амулетами и различными артефактами. Попутно им надо знать о том, как нужно обойти их защиту. Так что, если раньше мои ребята хоть и ворчали, но всё же лезли на деревья, когда я приказывал… То теперь, убедившись в эффективности такого способа наблюдения, они делали всё это без каких-либо напоминаний. К тому же эти ребята уже действовали быстро и уверенно. Несмотря на то, что это тоже требовало определенных усилий.

Весь наш легион вёл себя по отношению к разведчикам вполне спокойно. Особенно после того, как мои бойцы перехватили в лесу любопытных, появившихся со стороны Королевства Юрим. Эти умники не нашли ничего лучшего, как просто под видом простолюдинов и местных жителей попытаться подобраться к лагерю легиона. Но с их стороны это был серьёзный просчёт. Чем мы и воспользовались. Довольно быстро перехватив этих любопытных. Естественно, что за ними тут же прибыли сотрудники Тайной службы Императора. Им передали этих умников, и тут же забыли об этом случае. Однако сразу стоит учесть то, что эти умники сами сознались в том, что уже не в первый раз здесь бывали. А о чём это говорит? Именно они в прошлый раз старательно вредили нам, собрав всю возможную информацию про восьмой легион. И всё это также говорит как раз – таки именно о том, что в данной ситуации с этими красавцам надо было что-то делать. Надо было постараться как-то их убедить не делать больше таких глупостей. А как это возможно сделать? По сути, только одним способом. И этот способ, как ни странно, открыто связан именно с тем, чтобы вокруг лагеря постоянно курсировали разведчики. Иначе пользы от этого не будет. Кто бы что не говорил, но факта это не меняло. Необходимо было найти любую возможность исправить ситуацию. А каким именно образом это будет на самом деле сделано – дело третье…

Настораживало меня теперь только то, что эти представители Королевства Юрим снова активизировались? Неужели им было мало той оплеухи, которую они уже получили от нашей Империи в прошлый раз? С их стороны это очень глупо. Хотя бы по той простой причине, что для начала им надо было постараться восстановиться после случившегося с ними казуса. Они же ничего подобного не делали. В чём же дело? Нет… Я не спорю. Возможно, они на данный момент старательно пытались воскресить свои уничтоженные силы? Например, набрав новых тяжелых латных кавалеристов. Но это же дело отнюдь не одного года? Вы себе хотя бы представляете то, каких усилий стоит натренировать тех же самых кавалеристов, чтобы они научились передвигаться фактически в одном строю? А ведь ударный клин, которым эти кавалеристы так любили хвастаться, это очень тяжёлое в воплощении построение для конницы. Так что данный вопрос не так-то легко воплотить в жизнь. Исходя из всего этого я сам понимаю, что, скорее всего, тут дело было в кое-чём другом… Судя по всему, Королевство Юрим не смирилось с поражением, или на данный момент банально пытается найти причину для случившегося? Поэтому они и направили нескольких опытных разведчиков для того, чтобы попытаться подобраться к нам и разузнать наши секреты! Если всё обстоит именно так, то с их стороны это довольно большой просчёт. Хотя бы по той простой причине, что в случившемся казусе им придётся очень постараться. С учетом наличия у нас разведчиков, которые уже знают окружающий наш лагерь лес как свои пять пальцев. Даже наши маги Гильдии, которым граф Фарда старательно накрутил хвост, начали проявлять активность. Маг Природы, который служил в легионе, и был довольна молодым парнем, принялся старательно подготавливать партию амулетов для разведчиков, чтобы они могли не просто разыскивать собственными глазами затаившегося противника, но также и могли обнаружить эманации магии. То есть, чтобы они могли делать то, что делал я. Только уже без использования моих глаз. Что тут можно было сказать? Это немного радовало. К тому же, никогда не стоит недооценивать врагов. Я об этом всегда говорил и буду говорить. Всего лишь по той причине, что враг всегда может тебя неприятно удивить. И вряд ли это удивление тебе понравится.

Естественно, что вопросов в отношении меня самого у старого графа Фарда, тоже было достаточно много. Но я не торопиться на них отвечать. Этот старый дворянин даже пытался меня подловить на слове. Например, он как-то попытался во время нашего разговора вывести меня на обещание того, что после службы в легионе я обязательно перейду служить к нему лично! Ну, что это за глупость такая? Чего он так добивается? Конечно, я понимаю, что у него возникли некоторые проблемы с тем же самым его отпрыском? Но ведь это не мои проблемы! Я не имею к нему никакого отношения. А уж пытаться помогать ему, или как-то по глупости брать на себя проблемы этого молодого дворянина, тем более не собираюсь. У меня что, других проблем нет? Вы может мне не поверите, но проблем у меня хватает. Так зачем мне тратить время на подобные глупости? Я естественно объяснил этому благородному разумному то, что не вижу никакого смысла сейчас разбрасываться обещаниями и клятвами. Ведь они в принципе не могут принести пользы. Хотя бы по той банальной причине, что любая клятва требует её выполнения. А мне это зачем? Мне и других проблем в жизни хватает. Так что придётся графу пока обходиться без меня. Нет, я не спорю. В легионе я служу под его командованием. Выполняю свои обязательства до мелочей. Причём выполняю я их, судя по всему, весьма эффективно. Но вот что я буду делать дальше, это уже дело третье… К тому же, этот пожилой дворянин слишком уж настаивал на том, чтобы я, по какой-то глупости, давал ему какие-то обещания. Я не мог себе этого позволить. Так как сам понимал всё то, чем чреваты подобные глупости. А мне нельзя было этого делать. Слишком опасно. Я уже знал о том, что у дворянина возникли большие проблемы с сыном. И со старшим, и с младшим. Так зачем мне лезть в эти проблемы? Пусть этими делами занимается кто-нибудь другой. Я же сейчас старательно готовился. Готовился к тому, что в ближайшее время наш легион снова могут бросить куда-нибудь на серьёзное задание. Враги нашего графа вряд ли так быстро успокоятся. Ведь в таком случае им надо как можно быстрее избавиться от него. Конечно, у кого-нибудь могут возникнуть глупые мысли о том, что такое противостояние банально не имеет никакого смысла? С виду так оно и есть. Но только с виду, скажу я вам. А знаете, почему? Всё только потому, что как только этого графа уничтожат, и его детей, то его земли и титул освободятся. А значит, придворные и лизоблюды будут ждать что-нибудь этакое с его стороны. Со стороны Императора, я имею в виду. И тогда в Империи Даирин может появиться новый граф, который займет место почившего. Это было вполне предсказуемо. И уже только поэтому я понимаю то, насколько серьёзное складывается положение. Очень серьёзное, надо сказать. А мне не хотелось, чтобы граф Фарда использовал меня как ударную силу. Судя по всему, он достаточно быстро понял то, насколько я могу быть опасным противником? И уже только поэтому я понимаю, что ситуация складывается не очень лицеприятно для меня лично. Это дворянин, как я знаю, постарается предпринять всё возможное, чтобы подмять меня под себя! Именно поэтому я и не хотел делать всего того, на чем он так настаивал. Приносить эту самую клятву вассала. Ведь она станет фактически для меня клеткой. А зачем мне такая глупость? Пусть лучше уж притащит своего отпрыска в легион, и заставит его усиленно тренироваться! А что? Это тоже возможность защитить свои интересы? Действительно… В сложившемся положении, он мог бы вполне так поступить. Так как для подобного ему необходимо было бы сделать простейшее… Банально погоняв его как следует. Наняв для этого какого-нибудь Мастера меча для его тренировок. Или хотя бы мечника? Пусть подготовит его. И тогда переживать за голову собственного сына графу Фарда не придется. Пара боёв, которые сможет впоследствии провести этот паренёк, наверняка вынудят его потенциальных противников одуматься. И всё. Дело будет окончено. Не надо будет кого-то уговаривать защищать его сына. Не надо будет тратить время и отдавать земли кому-то постороннему. Ведь я сам прекрасно понимаю то, что те самые дворяне, которые уже являются вассалами этого самого графа, меня заранее ненавидят! Всего лишь из-за того, что этот старик именно мне пообещал выделить землю. Именно мне, а не кому-то там ещё. Естественно, что в сложившемся положении я оказываюсь в весьма уязвимой позиции, которую мне бы очень не хотелось на себе ощущать. Это был факт, который приходилось учитывать. Ну, а если его папочка не хочет принимать подобных мер, то я-то тут причём? Я тут совершенно не причём. Пусть делают всё, что захотят… Например, банально оставят его на растерзание тем же самым дворянам, которые зарабатывают убийством. Дело в том, что я ещё на приёме у старого Императора увидел то, что на самом деле из себя представляют эти красавцы. И поэтому понимал, что с ними всё будет не так-то просто, как кажется. Так что уже заранее можно было понять, что эти ребята так просто не сдадутся. К тому же, титул графа стоил минимум десять тысяч золотых. Минимум. И это без манора. Причём стоит сразу отметить то, что этот вот манор может быть достаточно ценным. Хотя бы в виду того факта, что земли были расположены в весьма удачном и плодородном месте. Так что можно было понять, что с их помощью есть возможность получать неплохой доход. Надо было всего лишь немного похозяйничать. И не более того… Остальное в данной ситуации решалось вполне спокойно. И без каких-либо нагрузок. Только вот стоило сразу отметить тот факт, что граф почему-то не хотел заставлять своего сына тренироваться? Да, он переживал о том, что того могут убить, как и его старшего брата. Но на этом всё и заканчивалось! Хотя, если подумать головой, то можно было запросто понять и главную хитрость ситуации. На территории лагеря легиона, где с такими любителями дуэлей может случиться всё что угодно, никто из таких умников просто не сунется. Это был факт. Действительно… Очень важный и серьёзный факт. Про который не стоило забывать. Держал бы сыночка при себе и всё!

В конце концов, когда в очередной раз старый граф Фарда принялся пытаться меня уговорить стать телохранителем для его сыночка, я не выдержал. И предложил ему банально привезти своего сына для тренировок в нашем легионе. Ну, правда… Что в этой ситуации непонятного? Неужели так сложно привезти этого парня в легион, чтобы наши бойцы занялись его тренировками? Я не считаю, что это сложно… Надо всего лишь приложить хоть какой – то минимум усилий. Постараться… А уж как он будет это дело решать, уже полностью его проблемы… Судя по разочарованному лицу графа, он наконец-то понял, что со мной такие фокусы не пройдут. И всё же согласился с приведёнными мной фактами, что было бы неплохо привезти его отпрыска в лагерь нашего легиона, и заняться его перевоспитанием? Вот только тут же возникла очередная проблема. Старый граф почему-то решил, что лучше с этим вопросом справлюсь именно я? И поэтому предложил именно мне заняться тренировками его сына. Естественно, что я не слишком был рад такой перспективе? Но чтобы от меня наконец-то отвязались, был вынужден заявить, что так как такое дело не входит в мои обязанности, то графу придётся мне за это доплачивать. Как тому же мечнику, которого нанимают для подобных дел. Я не стал задирать цену, настаивая на довольно большой оплате как те же Мастера Меча? Так как не видел для этого никакого смысла. Ну, правда… Я же не имею перстня Мастера Меча? Да и тренироваться с этим молоденьким дворянином я собирался вполсилы. Только ради того, чтобы наконец-то от меня отвязались. К тому же, я старался не забывать о том, что вынужденный доплачивать мне за тренировки, этот дворянин будет обязан соблюдать определенные правила. Выполнять мои приказы и прикладывать какие-то усилия. Ведь сам этот граф Фарда, насколько я знаю, был довольно хозяйственным. А значит, тратить золото просто потому, что его сыночку нечего делать, он не будет. Скорее всего, он вынудит этого молокососа ко мне прислушиваться. Смешно звучит? Молокосос, который минимум на один год старше меня? Но проблема для этого молодого парня заключалась именно в том, что он сам ранее не прикладывал никаких усилий к подобному развитию. И теперь ему же и придётся всё это расхлёбывать. Хочет он этого или нет. В данной ситуации это всё уже не суть важно. А у меня есть возможность. Та самая, которой я буду пользоваться. И эта возможность говорит мне не только о том, что таким образом у меня есть шанс отвязаться от этого дворянина. Эта возможность даёт мне ещё шанс и подзаработать! И деньги никогда не помешают. А мечнику за те же самые тренировки платят достаточно дорого. И это факт. Факт, от которого никуда не денешься. Так что этот момент тоже нужно постоянно учитывать.

Именно поэтому, спустя всего две недели, мне добавили ещё проблем и занятий. Чтобы только этот разумный не делал, я тоже был весьма упрям. Сначала он, конечно, пытался некоторое время сопротивляться моему влиянию. И даже пытался спорить. Я в данном вопросе был прост, как сапог простолюдина. Как только у нас возник первый конфликт, я тут же обратился к графу Фарда и отказался оказывать ему услуги. Ведь его отпрыск нарушает нашу договорённость! А знаете, в чём был основной фокус этой ситуации? Он был именно в том, что в данном случае я не был обязан возвращать эти деньги, которые он мне уже заплатил заранее, чтобы я вообще согласился заниматься с его сыном. Старому графу это не понравилось. И его сынок получил хорошую взбучку. Видимо он ещё сам не понимал того, на что напрашивается? Так как с его стороны это был довольно серьёзный просчёт. Я же в данном вопросе был достаточно спокоен. Ну, отказался он заниматься, и что? Я не обязан тратить на него свои нервы и силы! Я и так предоставил его папаше возможность подготовить своего отпрыска к столкновениям с другими дворянами. Он же сам решил, что ему многое позволено? Как результат, банально оказался на пути интересов своей семьи. Старый граф приказал оставшемуся сыну немедленно начать тренировки. Иначе он будет лишён наследства. Молодому дворянину не оставалось ничего другого, как всё же заняться делом. Конечно, кто-нибудь мог бы сейчас откровенно заявить о том, что сам этот молодой дворянин всё равно мог находиться под угрозой? Ведь в сложившемся положении, стоит только графу объявить его Наследником, как он тут же станет целью для тех самых бретёров, и различных убийц? Вот только проблема для них заключалась в том, что на территорию лагеря легиона им лучше не соваться. Я уже потом узнал о том, в чём я сделал услугу дворянину? До тех пор, пока его сын числится хоть чьим – то учеником, пытаться на него наскакивать бессмысленно. Это оскорбление не только для самого дворянина, и для того, кто это сделает. Ведь само понятие ученик заранее говорит о том, что потенциальный противник весьма слаб. И тут ничего не поделаешь… Уже потом, когда я всё это понял, мне стали ясны и намерения графа. Видимо он хотя бы так надеялся защитить своего отпрыска. Хотя бы подобным образом. Ведь в этом случае мне всё равно придётся за него вступиться? Не говоря уже о том, что в последствии мне придётся постараться нанести урон тем, кто нанес вред моему ученику. Это было вполне предсказуемо. И уже только поэтому мне самому стоило быть внимательнее к возникшей ситуации. Будет ли и всё так на самом деле, или же возможно у меня будут какие-то сложности впоследствии? Мне этот фокус со стороны старого графа тоже не очень сильно понравился. Так что уже только поэтому мне предпочтительно было бы заранее предусмотреть возникновение каких-либо проблем.

Но пока что тренировки пошли в нормальном режиме. Кстати… Благодаря наглому поведению собственного отпрыска графу Фарда пришлось заплатить мне за то, что я повторно согласился его тренировать! И это меня хоть немного, но всё же радовало… А лишнее золото мне не помешает! Особенно тогда, когда я соберусь покинуть легион, по окончанию своего срока службы. Хотя я понимаю, что это будет не так уж и просто. Многие легионеры начали намекать на то, что именно в легионе я могу достигнуть каких-то новых целей? Я же в этом вопросе сильно сомневаюсь. Очень сильно…


Оглавление

  • Снова учёба
  • Принц
  • Победителей не судят
  • Граф Фарда
  • Джох
  • Герцог
  • Архимаг
  • Посол Великого леса
  • Придворные интриги
  • Новые проблемы
  • След
  • Твари
  • Teleserial Book