Читать онлайн Стальной рубеж бесплатно


Константин Муравьёв
Стальной рубеж

Глава 1

Медицинский комплекс Талии оказался достаточно продвинутой моделью из последнего поколения, по крайней мере, по меркам этого времени.

Автономный медицинский комплекс полного цикла работ «Клиника-77МК».

Неудивительно, что девушка, во-первых, переживала за его сохранность, очень уж это была дорогая модель, и она действительно, судя по всему, должна была вложить в покупку этого агрегата все имеющиеся у неё в наличии деньги.

И во-вторых, так как комплекс был относительно недавно выпущен и достаточно навороченный, по меркам опять же этого времени, становилось понятно, почему Талия до сих пор не успела освоить все его возможности. Ведь это подразумевало изучение как минимум нескольких дополнительных и не входящих в стандартный набор медика баз знаний. Но меня это ограничение не останавливало. Все необходимые базы мною уже были изучены. И даже с огромным запасом на следующую сотню лет вперёд.

В общем, как итог моих трудов, первоначальная настройка на проведение повторных тестов для подростков не заняла много времени. Тем более достаточно было задать всего лишь стандартный алгоритм его проведения, выбрав один из предустановленных в комплекс унифицированных алгоритмов для каждой из известных рас Содружества. Ну и введя небольшие поправочные коэффициенты, такие как возраст, пол, вес и прочее. Конечно, если это требовалось, то можно было откалибровать весь комплекс под каждого пациента отдельно, проведя полную настройку всего процесса тестирования. Сейчас же это было лишь неуместной тратой времени. Поэтому пока я этот этап пропустил.

Но это нужно будет сделать в обязательном порядке непосредственно перед установкой и настройкой нейросетей и имплантатов. Здесь для большей точности настройки даже незначительные мелочи, детали и второстепенные параметры будут иметь большое значение.

Ну а пока я остановился на том, что предоставлял стандартный функционал управления медицинским комплексом.

— К тестированию все готово, так что давайте-ка, зовите уже Сераша, — сказал я стоящим рядом со мною добровольным помощницам.

— О’кей, — первой ответила Тара и вышла в коридор. И буквально через несколько секунд вернулась.

За нею в медкабинет вошёл пиирец.

— Ну что, — сказал я, — раздевайся за ширмой и забирайся в комплекс. — После чего указал на открытую крышку медбокса.

Парень не заставил себя долго уговаривать, и уже через пару мгновений он был на месте.

С его тестированием всё прошло нормально, да и со следующими не возникло никаких особых проблем. Единственное, что вызвало небольшую задержку, это заминка с Деей, которая очень стеснялась раздеваться при мне, но тут меня выручили девушки.

Они, не сговариваясь, дружно вытолкали меня в коридор и провели измерение параметров сестры Грука уже без меня. Благо там было всё давно настроено и не требовало какого-то моего дополнительного вмешательства. Так что само тестирование всех ребят мы провели меньше чем за сорок минут.

И вот, рассматривая полученные результаты, я уже не сомневался в том, что рано или поздно посещу этот непонятный медицинский центр, который вроде как на добровольных началах проводит подобное тестирование для приюта, из которого прибыли сюда подростки. И сделать я это постараюсь как можно быстрее.

Не очень хочется терять столь одаренных детей, которых, скорее всего, эти «добрые доктора» переправляют в колонии, и потом те попадают к пиратам или в рабство. И что в этом случае может оказаться для них лучше или хуже (хотя вариант «лучше» тут чисто гипотетический, попав в такое положение, хорошо не будет ни в коем разе), было не очень понятно. Но то, что в этой странной клинике не всё чисто, было видно уже сейчас.

Четыре случая не могут быть какой-то случайностью, совпадением или ошибкой. А поэтому всё это наводит на очень нехорошие мысли. Так что я обязательно чуть позже постараюсь разобраться с этим вопросом. Очень уж мне последнее время перестали нравиться работорговцы. Хотя я понимал, что с ними рано или поздно придётся иметь дело, по крайней мере с пиратами.

Но это так, лирика.

А если же вернуться к нашему вопросу, то вот какие итоги мы получили в процессе повторного тестирования.

Кандидат: Грук.

Пол: мужской.

Возраст: 17 лет.

Раса: тролл.

Физический индекс: 22.

Психический индекс: 25, (состояние стабильное).

Интеллектуальный индекс: 182.

Индекс ментальной активности: C8.

Рекомендации: инженер, пилот, командир тактического подразделения.

Кандидат: Рез.

Пол: мужской.

Возраст: 17 лет.

Раса: креат.

Физический индекс: 18.

Психический индекс: 17 (состояние стабильное).

Интеллектуальный индекс: 179.

Индекс ментальной активности: D6.

Рекомендации: специалист-универсал.

Кандидат: Дея.

Пол: женский.

Возраст: 16 лет.

Раса: тролл.

Физический индекс: 16.

Психический индекс: 20 (состояние стабильное).

Интеллектуальный индекс: 185.

Индекс ментальной активности: C5.

Рекомендации: инженерно-обслуживающий, медицинский персонал.

Кандидат: Сераш.

Пол: мужской.

Возраст: 17 лет.

Раса: пиир.

Физический индекс: 17.

Психический индекс: 25 (состояние стабильное).

Интеллектуальный индекс: 191.

Индекс ментальной активности: C6.

Рекомендации: управленческий персонал, торговля, инженерное дело, пилот, командир тактического подразделения.

Просмотрев полученные результаты тестирования, я практически мгновенно понял выбор будущих жертв, которого придерживались эти поставщики ценных работ.

Сразу стало заметно, что все ребята имеют средние или чуть меньшие способности к управлению ментальной энергией. То есть хоть у них и есть средние способности к магии, но они не выдающиеся. Именно это и позволило вывести моих подопечных из-под пристального внимания контролирующих процесс тестирования комитетов общественного надзора.

Ведь все кандидаты с индексом ментоактивности, превышающим C4, должны автоматически регистрироваться в базе данных перспективных абитуриентов для различных высших учебных заведений Содружества. Ну и параллельно информация о них отправляется в соответствующие госучреждения, контролирующие развитие и распространение магов в Содружестве.

Но в нашем случае Грук и его друзья по этому пункту нигде не засветились. Их способности были гораздо ниже.

Дальше. Заметив такие прекрасные результаты тестирования ребят, особенно интеллектуальный индекс, который сразу отнес их всех к уровню интеллектуалов, подросткам сознательно снизили вычисленные параметры. В противном случае они при самостоятельном обращении прошли бы в любое учебное заведение без экзаменов и на стипендиальной основе. А допустить этого неизвестные не могли.

И как результат, всем им сознательно занизили вычисленные параметры. Но они не зря были сообразительными и умеющими думать подростками, не только на бумаге, но и в жизни.

Ребята не поверили в рассказываемые им сказки и успели вовремя отмахнуться от таких манящих посулов тех, кто их обрабатывал, в результате чего оказались тут в колонии как молодые шахтёры. И это хорошо. Иначе мы бы с ними не встретились.

Что интересно, я заметил дополнительную особенность развернувшейся нейросети Древних. Видимо, её калибровка происходила постоянно.

После того как ребята прошли тестирование, а я получил и проанализировал результаты, нейросеть сопоставила полученные данные с регистрируемой уже ею самой информацией на основе ментоинформационных матриц. Теперь я ту же самую информацию по параметрам любого из них видел, когда смотрел на ребят. И, похоже, при определении были небольшие расхождения.

Например, интеллектуальный индекс Сераша определялся как сто девяносто два.

Но это было ещё не всё. Повернувшись и посмотрев на находившихся тут девушек, я увидел точно такие же данные и по ним. Но для каждой из них они были индивидуальны. Правда, пока я не стал углубляться в исследования и вернулся к своей работе.

* * *

— Ты видел? — спросила у меня Талия, указывая на полученные результаты. — Да они входят в число чуть ли не самых востребованных абитуриентов для любых вузов в Содружестве!

— Знаю, — кивнул я, — поэтому при общении с ними у меня и закрались очень большие сомнения. Но сейчас они полностью отпали. Я не зря обратил на них внимание.

После того как я получил подтвердившие мои предположения результаты, пришло время заняться подготовкой ребят к дальнейшему обучению.

А поэтому я вновь повернулся к стоящим рядом со мной девушкам.

— Талия, теперь тут начнётся достаточно грязная работа, — сказал я креатке, — не думаю, что мне потребуется в этом деле ваша помощь.

Она хотела мне что-то возразить, но Делия, догадавшись, чем я буду сейчас заниматься, повернулась к ней и сказала:

— Поверь, ты вряд ли захочешь это видеть.

Девушка удивлённо посмотрела на неё, всё ещё не понимая, о чём та говорит.

Аграфка молча указала в направлении большого холодильника, стоящего позади гостиницы.

— Помнишь, что он просил туда перенести? — спросила она.

Талия сначала удивлённо посмотрела в ту сторону, а потом кивнула ей. И медленно поднявшись и ничего не произнеся, вышла из медкабинета.

— Мы приглядим за ней, — тихо произнесла Тара и вышла вслед за Талией в коридор.

— Да, — кивнула, подтверждая её слова, Делия и тоже направилась к двери.

Но уже перед самым выходом остановилась и неожиданно спросила:

— Ты ведь понимаешь, что ты слишком необычен для простого парня? — И она обвела рукой всё вокруг. — И я говорю не только о твоих умениях и знаниях, касающихся очень многих областей.

И посмотрев на меня, она сказала:

— Всё это навевает определённые мысли.

— И какие же? — мне действительно стало интересно, что она скажет.

Лично меня всё это ни на какие особые мысли не наталкивало.

Но девушка лишь как-то хитро улыбнулась и ответила мне:

— На определённые. — После чего вышла в коридор.

Я же пожал плечами и, оглядевшись и прихватив с собой гравитационную тележку, отправился в направлении выхода, ведущего к холодильной установке.

Предстояло много работы.

* * *

Фактически медицинское мародёрство не являлось чем-то необычным в этом мире. Просто многие даже не задумывались о нём как о таковом.

Но даже в любом простейшем медицинском комплексе, во-первых, была трансплантационная установка и настройка.

И во-вторых, многие более продвинутые модели оснащались микрохирургическим модулем.

Если говорить по первому пункту, то трансплантация, что удивительно, была достаточно универсальной и работала уже достаточно давно. И работала трансплантация как процесс физического восстановления не только в одну сторону, для восстановления тканей, костей, органов и прочего, как думало большинство, но и в обратную.

Особенно это направление деятельности врачей начнёт развиваться в скором времени, в период затяжных боев с архами и нехватки поставок из центра Содружества сюда, на периферию. И тут нужно понимать, что трансплантации в понятии этой цивилизации значительно отличалась от того понятия, что пришло бы на ум мне несколько месяцев назад.

В местных реалиях это не физическая трансплантация тех или иных органов и прочего, взятого у одного существа и приживляемого другому. Нет. Тут этот процесс несколько сложнее. В Содружестве не идут самым простым путём, хотя вскоре вспомнят и про него.

Но сейчас процесс трансплантации представляет собой не приживление каких-то органов или тканей, а их восстановление или выращивание в теле пациента. Это даёт многие преимущества, начиная от практически полного отсутствия отторжения до восстановления всех генетических особенностей трансплантируемого органа или ткани. Но это несёт и некоторые сложности. Процесс восстановления в этом случае более длителен, чем при прямой пересадке тканей и органов.

Но если представить себе, что аграфу при прямой трансплантации пересадят какой-то орган или ткань от, например, хумана… То в этом случае трансплантируемый орган совершенно не будет соответствовать генетике долгоживущих, что в результате совершенно не будет соответствовать общему процессу старения всего организма в целом. Это простое, но наглядное сравнение, которое приводят во всех учебниках, так что ситуация в общем и целом примерно такая. И чтобы этого избежать, используют так называемую «опосредованную» трансплантацию. Когда вместо приживления идёт выращивание недостающих органов.

И поэтому из метрополии по различным каналам все медицинские учреждения получают или синтезированные, гораздо более дешёвые, но менее качественные клетки, или настоящие биологические, но более дорогие клетки, пригодные для дальнейшей трансплантации, ну или выращивания органов.

Однако это одна сторона использования трансплантационной установки любого медицинского комплекса. Так сказать, трансплантация органов в её истинном назначении. Излечение и восстановление больных. Но этой же установкой можно было выполнять и обратную операцию.

Ведь нет прямой необходимости заказывать или покупать необходимый для трансплантации материал у распространителей. Его можно добывать и самим. Тем самым способом, что я хотел использовать сейчас, и тем, что пользовались пираты и работорговцы, да и большинство наёмников во время проведения военных операций. По сути, это огромная экономия наличных средств. Трансплантационный материал, особенно если это не синтетика, очень дорог.

На текущий момент времени разработка трансплантационного материала идёт в три итерации.

На первой идёт отделение здоровых клеток организма от повреждённых, мутировавших, дефектных, больных или поражённых инфекцией. Они переносятся в мусор.

На второй итерации идёт выделение, так сказать, основного трансплантационного материала. И вот тут возникала как раз та самая интересная особенность, про которую многие в Содружестве слышали, но мало кто понимал, откуда она взялась. Это вера в то, что мы все потомки какой-то одной древней расы. И медики это подтвердили.

В теле любого разумного, потомка Древних, присутствовало где-то пятнадцать — двадцать пять процентов, в зависимости от древности рода и чистоты родового древа, так называемых «идеальных клеток». Это клетки, подходящие абсолютно всем расам Содружества. И именно по ним установили нашу общую генетическую основу.

Их можно приживлять любому аграфу, человеку, троллу, пиирцу, креату и прочим, независимо от их расы, и эти клетки спокойно приживутся. И что самое странное, они полностью смогут перенять генетический код, присущий каждой из рас, и преобразуются под него, полностью восприняв его особенности и свойства.

Например, если креату вырастить на их основе потерянную руку, то он сможет ей управлять как своей собственной. И она ничем не будет отличаться от других. Или те же пресловутые органы для любых рас долгожителей, созданные на основе идеального клеточного материала, полученного из хуманов. Они будут такими же, как и все другие органы, и стареть будут с ними в том же темпе. Этот полученный клеточный материал самый дорогой и редкий. Но и самый востребованный.

На третьей итерации происходит выделение чистого клеточного материала, присущего каждой конкретной расе.

Ну и использовать его можно соответственно только для представителей той расы, из которой он получен. Подобный материал более дешёвый, чем идеальный, но и достать его значительно проще.

По идее, на этом можно было бы и закончить. Но не в нашем случае и не с теми знаниями, что были залиты мне в голову.

Выяснилось это после того, как Содружество смогло откинуть архов за территорию Фронтира, вернее, когда они сами отступили по непонятной причине.

Так вот, когда Содружество обнаружило одну из экспериментальных планет раакшасцев и получило доступ к данным их экспериментов, то выяснилось, что самый ценный генетический материал всегда выбрасывался во время первой итерации вместе с мусором. Самый ценный и дорогой. Это так называемые клетки «мутагенного взрыва». Клетки, несущие генетическую информацию о своём родительском организме и могущие её частично передавать другим существам.

Люди, благодаря внедрению некоего объёма таких клеток, взятых у аграфов, могли жить гораздо дольше. Конечно, не как сами аграфы, по паре тысяч лет или около того. Но это было всё равно гораздо дольше, чем у обычных людей. Но главное — всё подобное, внесённое клетками «мутагенного взрыва», передавалось генетически. Так как менялась сама генетическая структура клеток реципиента.

Примерно таким образом можно было привить кому-то ментальные способности. Хотя изначально их у разумного могло и не быть вовсе.

В общем, множество всего и вся. От укрепления организма, регенерации или лучшей реакции до проявления ментальных способностей, чутья к появлению пространственных аномалий и прочего. Правда, устойчивые клетки с подобными генетическими аномалиями встречались очень редко. Как я помню, в соотношении один к нескольким сотням миллионов, но всё равно стоило их поискать.

Вот под выявление и разработку подобного трансплантационного материала я и готовил процесс его получения из тел, но сам процесс я разбил теперь на четыре итерации и именно под него настраивал сейчас медицинский комплекс. Это требовало значительно изменить общий алгоритм работы. Но я уже практически закончил.

Осталась вторая часть моего плана. Извлечение нейросетей и имплантатов. Но тут всё было достаточно стандартно. И настройки микрохирургического модуля тоже не потребовали особо много времени.

Фактически я использовал лишь улучшенные алгоритмы работы, известные мне благодаря знаниям из собственных баз.

Процесс пошёл.

Длительность работ составляла примерно по пять минут на каждое тело. Дав команду комплексу передать мне сигнал по окончанию работ над первым трупом, я решил, чтобы не сидеть просто так, проверить свои текущие дела.

Нужно было просмотреть состояние счетов и поискать нужных мне людей.


Счёт. Транс.

Первым делом, для проверки своих счетов, я хотел подключиться к гиперсети.

Но оказалось, что я полностью исчерпал лимит бесплатных подключений, выдаваемых новому пользователю при регистрации в сети. Дальнейшее пользование гиперсетью требовало или ежемесячной абонентской платы, или ежегодной.

Но меня больше заинтересовал один пункт.

— Бессрочное и безлимитное пользование.

Правда, стоимость в этом случае была достаточно приличной, пятнадцать тысяч кредитов.

Но я решил смухлевать, чтобы и моим знакомым не пришлось платить за пользование гиперсетью.

Тут как раз таки помогла такая, казалось бы, бесполезная для многих база «Сети и сетевые протоколы подключений». Я вспомнил о том, что подобная графа пользования гиперсетями и глобальной сетью Содружества доступна и для организаций, и решил проверить, как это будет работать через созданную мною фирму. И регистрировать доступ не на физическое лицо, а на своё предприятие.

В этом случае, хотя стоимость по данному типу подключения и возрастала до двадцати двух тысяч кредитов, зато теперь для нашей компании доступ был полностью открыт к любым сетям Содружества.

Кроме того, я сам мог раздавать учётные записи внутри своей группы (предприятия, конторы) и выдавать доступ на выход в сеть для каждой учётной записи отдельно, лимитируя те или иные подключения. Кроме этого, я мог выделять полосу пропускания, контролировать ширину исходящего канала трафика. Да и выполнять многие другие работы, которые были вплотную завязаны на пользование каналами гиперсвязи. Например, такие, как выделение специального технического канала с постоянной полосой пропускания для удалённого управления автономными объектами.

Кстати, всё это могло оказаться неплохой статьей дохода, если оплатить сейчас бессрочную лицензию и зарегистрировать себя как авторизованного провайдера, заплатив необходимую пошлину, а потом предоставлять помесячную или годовую тарификацию по гораздо более низким ценам, чем головной офис галактической сети Содружества. Рано или поздно это вложение должно окупиться по умолчанию, ведь никаких дополнительных затрат оно не требует.

Регистрация услуги, написание автоматического (автоматизация, ты наше всё) программного модуля, массовая реклама — и всё. Процесс пошёл.

Общественный ежемесячный платёж составлял всего пятьдесят кредитов. Можно было его снизить до тридцати пяти, и пользователи заинтересуются нашим предложением.

Аналогично поступить и с годовой подпиской. Там стоимость уже пятьсот кредитов. Мы же будем предоставлять её по триста пятьдесят. И никакого обмана. Всё вполне законно. Странно, почему никто не продаёт трафик? Или тут нет такого рынка провайдеров, как у меня на родине?

Но всё равно было не очень понятно. Почему деньги, висящие прямо в воздухе, никто не старается прибрать к рукам? Да и проблем с налогообложением не должно быть. Этот вопрос я изучил досконально, ещё когда регистрировал фирму, а с освоением баз «Торговля» и «Юрист» я более детально разобрался во всех нюансах. Всё уже вначале было сделано мною верно.

Отметив наш головной офис как предприятие на территории Фронтира, я тем самым перенёс его в графу заведомо рискованных и убыточных, на которые распространялась куча налоговых льгот. И так как мы находились в зоне большого риска, то такая проблема, как налогообложение, нас не беспокоила. Мы тут вроде как на льготных условиях живём. Но при этом на свой страх и риск, близлежащие государства не несут ответственности за наше имущество и жизни. Так-то вот.

Проштудировав некоторые документы и составив несколько дополнительных договоров, связанных с выполнением различных государственных заказов, таких как оценка пригодности к заселению тех или иных планет, проверка и составление локационных и навигационных карт и прочего, связанного с освоением территории Фронтира, я свёл наши налоги к нулю. Даже наоборот. Получалась небольшая прибыль в размере полутора тысяч кредитов в месяц.

Что было наиболее важным в этой моей сделке, так это то, что все эти договора были бессрочные и, по факту, уже живя в нашем секторе, я работал по ним.

А если я пролечу ещё пару-тройку соседних секторов, то полностью закрою эти договора по обязательной минимальной исследовательской деятельности. Но этого делать я не буду.

После закрытия минимального контракта по этим договорам будет достаточно неплохой плюсовой баланс в размере пяти тысяч кредитов за каждый новый обследованный сектор. Но это всё так.

Пока же я оплатил лишь услуги гиперсети для нашей конторы и регистрацию нашей конторы как провайдера, предоставляющего услуги пользования гиперсетью на льготных условиях. Написание модуля, обслуживающего работу системы провайдера, я решил оставить на потом.

В итоге на всё про всё у меня ушло пятьдесят четыре тысячи кредитов. Денег, конечно, на моём личном счёте не хватило, но я перевёл весь текущий остаток со счёта «Т». Там у меня было семьдесят восемь тысяч двести кредитов. И после этого я уже решил проверить остальные счета.

Нужно было понять, какая наличность у меня сейчас имеется на руках. Всё-таки прошло два дня, и многое могло поменяться за это время. И одного взгляда на текущее состояние своих счетов мне хватило, чтобы понять, что я оказался прав. Базы начали продаваться, система безналичных переводов работать, а услуга по обеспечению сбережения финансовых активов приносить прибыль. На счёте баз сейчас добавилось сто четырнадцать тысяч кредитов. Я даже не стал проверять, а что же за базы продавались? Но так как продаж было не особо много, я понял, что было куплено несколько баз высокого уровня, скорее всего, четвёртого.

Следующим проверил счёт по безналичным переводам. Ну что я могу сказать, те сто четыре тысячи, что я там увидел, меня тоже не разочаровали.

Последней на очереди была контора по финансовым активам. Пока тут прибавилось всего тридцать семь тысяч восемьсот кредитов.

В общем, наша прибыль росла.

Следующей работой по моему плану должна была стать разработка модуля для системы провайдера, но неожиданно я обратил внимание на отклик по высланному в кадровые агентства запросу о подборе персонала. И на руках у меня в результате оплаченного запроса оказалось три резюме.

Первым был молодой секур, студент одного из финансовых университетов, ищет работу, вернее подработку. В моём банке он работал курьером.

«Не то», — понял я, проглядывая его резюме и предыдущее место работы.

Следующим был пожилой секур, из банка ушёл больше трёх десятков лет назад, резюме по запросу было вытащено из архива и переправлено мне.

«Тоже не подходит».

И последнее резюме.

Девушка. Или женщина. Секуры, как и аграфы, долгожители, и потому лично я по внешнему виду вряд ли смогу сказать, сколько ей лет. Что важнее всего, она окончила один из самых престижных университетов в Империи Аграф. Но почему-то не получила диплома. До последнего времени работала банковским аналитиком как раз там, где мне и нужно. Но что-то меня насторожило и заставило присмотреться именно к ней. Я узнал её лицо. Я видел его. Ну не сам, конечно, а лишь на изображении в своём сознании.

Но похоже, моя новая нейросеть стала взаимодействовать с базой знаний в моём сознании на более низком уровне, практически пропала задержка в восприятии, обработке или анализе данных и их поиске. Я увидел лицо девушки и практически сразу узнал её.

И там эта женщина, оказывается, ей чуть больше восьмидесяти лет, хотя для них это может быть только юность или девичество, кто этих долгожителей поймёт. В общем, там она стояла на пьедестале среди победителей какого-то финансово-математического сборища, наравне с крупными финансовыми и научными деятелями, а также министрами образования Империи Аграф и Королевства Минматар. По сути, это было достаточно значимое мероприятие, если там собрались столь крупные шишки. Вот это и было определяющим моментом в идентификации того, кто мне нужен.

Девушка была как раз тем претендентом, который и должен был возглавить этот банк сейчас и кто сможет реализовать весь его финансовый потенциал в будущем. Просмотрев её контакты, я удивился. Сейчас она почему-то работала в какой-то больнице.

«Почему?»

И только тут до меня дошло. Фамилия у пожилого секура, молодого парня и этой девушки была одна и та же.

По крайней мере, теперь для меня стало понятно, почему, окончив университет три десятка лет назад, она так резко сорвалась с места и прилетела в этот, не слишком популярный у продвинутой молодёжи, с огромной перспективой на будущее, сектор.

Потом эта девушка работала аналитиком в банке, а когда потеряла эту возможность в связи с его закрытием, перебралась в больницу. Не удивлюсь, если пожилой секур сейчас как раз находится там, в больнице. Что-то случилось, по-видимому, с её отцом, которым и был этот мужчина. А молодой это, видимо, её брат. Он тоже обретается именно в том секторе. И, похоже, они всеми силами стараются помочь пожилому, вон даже девушка, ничего не смыслящая в медицине, устроилась в больницу. Значит, нужно с нею поговорить.

Девушку зовут Регая. Время у них там полдень. Думаю, сейчас она не должна спать и сможет уделить мне несколько минут.

Транс. Выход.

Звоню.

* * *

У Регаи с утра день не задался.

Отцу стало хуже. Медики не знали, как ему помочь. Предлагали провести невероятно дорогую процедуру полного омоложения, но на неё у них никогда бы не набралось денег, даже в лучшие времена. Эта операция стоила порядка миллиона кредитов. И не факт, что она бы помогла.

Девушка всю ночь просидела рядом с ним, до этого она отработала две смены подряд, поэтому сейчас просто валилась с ног.

Да ещё и брат, этот балбес Тогис, ввязался в очередную авантюру, и чтобы выпутаться из неё, им пришлось отдать с таким трудом накопленные деньги.

Он тоже старался, как мог, но у него с детства были проблемы с самодисциплиной и усидчивостью. И потому то, что Регая ухватывала на лету, ему приходилось вдалбливать чуть ли не силой. Но он старался. Ему пообещали достаточно приличную должность менеджера в одном из банков, если он закончит в этом году своё обучение и получит диплом.

Для неё же эта тема была закрыта раз и навсегда. Уходя из университета, она никому не объяснила причин своего столь внезапного отъезда, и потому их команда вынуждена была пропустить финал диссертационных соревнований, из-за отсутствия одного из основных членов команды, которого никто не смог заменить. Это и взбесило их ректора, который был помешан на этих теоретических играх.

Раньше она не замечала столь явной предвзятости и дискриминации, существовавшей в их вузе, так как сама была в круге избранных, но практически мгновенно, когда попыталась восстановиться на дистанционное обучение, получила отказ.

Чуть позже, через тех своих немногих друзей, что у неё ещё остались там, она узнала о том, что этот помешанный поднял все свои связи, чтобы закрыть для неё дорогу во все учебные заведения Содружества, начиная от обычного училища и заканчивая государственными университетами. И немалую роль в этом сыграл его родственник, министр образования Империи Аграф.

Она хоть и занималась самостоятельно, но не могла подтвердить ни одного своего статуса, сертификата или квалификационного экзамена. Результаты её тестов просто отклонялись. И поэтому она могла работать только как служащий средней руки. Благо отец смог устроить её к своему бывшему подчинённому, который проникся её положением и взял на работу в их банк.

Долгое время она корпела над цифрами, выдавала аналитические сводки, занималась мониторингом рынка ценных бумаг и финансовых инвестиций. И тут неожиданно их небольшую банковскую сеть сначала выкупила большая корпорация, а потом вообще закрыла в связи с дальнейшей реструктуризацией. Но этой самой реструктуризации не было больше трёх лет. Все главные специалисты разъехались по другим более перспективным секторам, где смогли найти себе работу. Она же была привязана именно к этому сектору. Тут был её отец, который сейчас находился в отделении интенсивной терапии, и чуть ли не каждый день доктора возвращали его с того света. И поэтому она устроилась в эту же больницу медсестрой, пройдя обычные двухмесячные курсы. Так она хоть как-то могла помочь отцу.

И вот вчера был очередной раз, когда доктор Георг с большим трудом вытянул отца из-за грани смерти. Таких приступов у него в последнее время происходило всё больше и больше.

И Регая понимала, что означать это может только одно. Её отец подошёл к самой грани.

Девушка вошла домой, упала на кровать и разрыдалась. Все её попытки как-то помочь ему, все их заработанные с братом деньги были потрачены впустую, доктора так и не смогли ничего сделать. Регая лежала в своей небольшой дешёвой квартирке на окраине городка и тихо рыдала. Брата не было дома. Но при нём она бы сдержалась. Нельзя было показывать всю безнадёжность их положения.

Неожиданно девушка почувствовала вызов по нейросети.

— Да, — тихо ответила она, ожидая скорбных новостей из клиники и даже не вглядываясь в лицо говорившего с нею.

Но вместо этого несколько обескураженный голос произнёс:

— Простите, я, наверное, не вовремя. Может, мне перезвонить вам через некоторое время?

Регая удивилась. И наконец, собравшись с силами и выдохнув воздух сквозь сомкнутые губы, посмотрела на звонившего.

— Вы кто? — всё так же тихо спросила она у незнакомца.

Похож тот был на какого-то собранного из сотни частей хумана, даже глаза, как она заметила, у него были разного цвета.

— Я? — и чел задумался. — Меня зовут Серый, но мы с вами не знакомы, так что вам вряд ли что-то скажет моё имя.

— Понятно, — кивнула головой девушка и более внимательно вгляделась в лицо звонившего.

Чем-то он напоминал тех, с кем пересекались дорожки её непутёвого братца, а потому она сразу сказала:

— Всё, что задолжал Тогис, мы вернули ещё вчера с процентами, как и было нами ранее оговорено. — И хотела уже отключиться.

Но этот чел быстро произнёс:

— Вы, наверное, меня с кем-то спутали, я звоню, чтобы предложить вам работу.

На работника банковской сферы это хуман походил меньше всего, к медикам он, судя по его лицу, мог обратиться только в качества пациента, и потому девушка не раздумывая, зная, что могут предложить такой, как она, подобные личности, ответила:

— Не интересует.

Парень, похоже, опешил.

— Мне показалась, что вам нужна работа, ведь, судя по вашему резюме, вы хороший финансист, а работаете медсестрой в больнице.

Вот тут-то Регая поняла, что, по-видимому, она действительно ошиблась.

— Простите, — сказала она, — я, похоже, поторопилась с выводами. Так вам нужен бухгалтер или финансист?

— И да, и нет, — ответил ей этот непонятный чел, — мне нужен банковский работник по долговременному контракту на постоянной основе.

Девушка не поняла, о чём идёт речь, но по крайней мере, в этой фразе были понятные для неё определения. «Банковский работник» и «контракт».

— Я буду рада с вами переговорить, — сообщила она, — где и когда вы хотели бы со мной встретиться?

— Ну, — протянул парень, — это несколько затруднительно. Меня сейчас нет в секторе и, думаю, в ближайшее время я там вряд ли появлюсь.

— Жаль, — расстроилась Регая, дополнительная работа ей бы не помешала.

— Но нам и не обязательно с вами встречаться. Я поэтому и связался с вами, чтобы уточнить, согласны ли вы заключить удалённый контракт, конечно, после того как я обрисую вам общий перечень задач, которые будут поставлены перед вами.

Девушка удивилась.

— Простите, я не понимаю.

— Ну, если быть до конца откровенным, — произнёс чел, — то я ещё очень долгое время не смогу появиться в третьем секторе, однако там есть кое-какое моё имущество, которое требует определённого присмотра. Вот я и хотел предложить вам присматривать за ним.

Девушку эти слова удивили ещё больше. Она, конечно, и не собиралась отказываться, но всё же.

— Простите, но я так и не поняла, зачем вам финансист?

— Вы ошибаетесь, я говорил о банковском служащем, — поправил её хуман.

— Да, простите, — кивнула девушка, — но это всё равно как-то не очень сильно вяжется с вашими словами.

Парень замолчал и задумался. Неожиданно он посмотрел девушке прямо в глаза и с интересом спросил:

— Регая, в какие сроки вы бы смогли восстановить и нормализовать работу вашего небольшого банка и его автоматических филиалов, если бы вам предложили это сделать? Ну и естественно, хотелось бы услышать, а во сколько всё это выльется, по вашим предварительным выкладкам?

Девушка много раз, просто ради того, чтобы не терять форму и потренировать свой мозг, рассматривала различные варианты возрождения их банковской сети с теми или иными изначально заданными условиями, или теми или иными параметрами, к которым стоит стремиться, а потому недолго думая уточнила:

— Есть какие-то дополнения, которые следует учитывать?

— Минимум персонала, выход на нулевой баланс в минимальное время, минимальный уставной капитал и первоначальный взнос.

— Интересно, — впервые за долгое время девушка действительно чем-то заинтересовалась и отвлеклась от своих проблем. Ведь это как раз и было тем, что она любила больше всего. Мир финансов, денежных потоков, ликвидов, акций, облигаций и прочего. Всё это было её до мозга костей.

— Я не рассматривала подобную модель восстановления, — честно призналась она, — но по предварительным выкладкам, если взять двухнедельный запас, то для достижения поставленной цели нам потребуется от двух до трёх месяцев, около десяти сотрудников и порядка двух миллионов кредитов. Точнее пока сказать не могу, так как я отслеживаю только общедоступные сводки в сети.

Чел задумчиво кивнул и спросил:

— Есть ли какие-то шансы, если сумму уменьшить до полутора миллионов?

— Всё в тех же рамках, но длительность восстановления увеличится до четырёх — четырёх с половиной месяцев.

Хуман опять задумался.

— Нас это устраивает, — сказал он.

И девушке на нейросеть прилетел документ.

— Ознакомитесь, пожалуйста, — попросил он.

Регая открыла его и не поверила глазам. Этот странный хуман от имени какой-то фирмы с не менее странным названием «Франкенштейн» предлагал ей должность управляющего тем самым банком, где она и работала раньше, но который теперь именовался как «Франкенштейн-Банк».

— Это что? — удивлённо спросила она.

— Вы нас полностью устраиваете, в дополнительном соглашении указаны условия окончательного утверждения вашей кандидатуры в должности. Пять месяцев, десять сотрудников, полтора миллиона, нулевой (безубыточный) баланс банка. Если вы выходите на этот показатель раньше, то и ваше официальное утверждение соответственно вступает в силу с этого времени. До этого времени вы получаете указанный в договоре оклад в пятьдесят тысяч кредитов. А потом дополнительно к окладу переходите на процент от чистой прибыли банка. Поэтому нулевой баланс в этом случае для вас лично будет невыгоден и не будет приносить вам никакого дохода.

Девушка всё ещё поражённо смотрела на этого непонятного хумана, который так просто говорил о столь серьёзных вещах.

— Но я не подхожу на эту должность. Вы должны понимать, что у меня нет подтверждённого сертификата.

— И что? — посмотрел на неё этот чел. — Наше руководство вы полностью устроили, остальное его интересует мало. Тем более если вы будете справляться со своими обязанностями.

— Но я всё равно не понимаю, почему? — тихо произнесла девушка.

— Посмотрите пересланный вам снимок, и я думаю, вы получите ответ на ваш вопрос, у нашего руководства после этого отпали совершенно все вопросы.

Девушка распаковала полученное сообщение, где на неё со сделанного кадра визорной съёмки смотрело её же улыбающееся лицо.

— Мы думаем, тут ошибки быть не может. И в дополнение вы можете доказать всем, что не зря именно ваше красивое личико, а не чьё-то другое, смотрит на мир такими умными и проницательными глазами с этого снимка.

Девушка внимательно посмотрела на этого неизвестно откуда взявшегося в её жизни хумана и тихо сказала:

— Спасибо. Я вас не подведу.

И больше уже не раздумывая, подписала обе копии договора, скрепила их своей копией ментоинформационной матрицы, слишком серьёзным документом был этот договор, и переслала обратно.

Буквально через несколько мгновений ей прилетел её вариант.

— Мы надеялись на ваше сотрудничество, — сказал ей Серый.

Она впервые за всё время разговора даже мысленно обратилась к нему по имени.

Чел же задумался, ей всё время казалось, что он с кем-то постоянно советуется по нейросети, но это и неудивительно. Не выглядел этот хуман интеллектуалом, он больше был похож на простого исполнителя, которым, по-видимому, и являлся.

— Куда перевести деньги на развитие банковской сферы, ну и дополнительно ваш первый авансовый платёж? Наши аналитики считают, что потребность в личных средствах у вас очень высокая.

Регая поразилась такой скрупулёзности при подборе персонала, но потом вспомнила, о какой должности идёт речь, и, уже успокоившись, назвала свой номер счёта. И через несколько секунд получила оповещение о поступлении полутора миллионов пятидесяти тысяч кредитов на него.

— Деньги пришли, — сообщила она Серому.

— Хорошо, — кивнул тот.

И немного помолчав, он сказал:

— Ну а теперь давайте поговорим о ваших проблемах.

После чего посмотрел девушке прямо в глаза.

— Мы можем вам чем-то помочь?

Она хотела ответить, что нет. Но тут неожиданно даже для самой себя разрыдалась, хотя не делала этого даже при брате. И уже не останавливаясь, рассказала этому странному и непонятному челу всю свою не слишком длинную историю, а также причину, по которой они с Тогисом и оказались в том положении, в котором находились сейчас.

— Понятно, — кивнул чел, — значит, шансов на выздоровление у вашего отца, если верить обычным врачам, практически нет, только гипотетическое омоложение, которое возможно поможет, а возможно и нет.

— Да, — подтвердила девушка.

— Тогда могу предложить вам альтернативный вариант, — и он посмотрел прямо в глаза девушке, — как вы относитесь к магам?

Она недоумённо посмотрела на него.

— Никак, — и она пожала плечами, — тут у нас они слишком редки, чтобы сложилось какое-то определённое мнение о них.

— Понятно, — сказал её собеседник, — просто это один из путей, который вы ещё не испробовали.

— Вы маг? — сразу спросила Регая.

— Нет, — улыбнулся чел, — но вы слышали о ренийцах?

— Конечно, — ответила ему девушка, — это как раз те единственные маги, существование которых не вызывает ни у кого сомнений. Но они почти не контактируют с жителями Содружества.

— Верно, — согласился с нею Серый, — правда, я знаю одного, который контактирует. И если вы захотите, а захотеть вам придётся очень сильно, то мы можем устроить встречу этого мага и вашего отца. Только на долгие раздумья и подготовку у вас нет, как я понимаю, времени.

— Что от меня потребуется? — даже не задумавшись ни на мгновение, спросила девушка.

— Тут все не так просто, — ответил ей Серый, — вы должны кое-что знать. Во-первых, этот рениец, о котором я вам говорил, сейчас находится на территории Фронтира. Во-вторых, он не сможет добраться до вас, и поэтому это вам будет необходимо отправить транспорт туда, и как следствие, отправить с этим же транспортом вашего отца. Третье, вы должны понимать, что из-за нестабильной и взрывоопасной обстановки на границе Содружества вы с отцом, даже если ему там помогут, не сможете выбраться ещё очень долго.

И немного помолчав, Серый добавил:

— Дальше идут уже такие мелочи, как путь до определённого сектора на территории Фронтира и дорога туда.

— Я это понимаю, но я согласна, тут нам уже вряд ли кто-то сможет помочь.

— Хорошо, — сказал хуман, — тогда вам придётся подготовить транспорт. Я тут просмотрел прайсы и нашёл подходящий для нас. Тридцать тысяч, что за него просят, уже переведены на ваш счёт. Из своей доли вам придётся нанять пилота для него. Дополнительно вот вам список того оборудования, что нужно будет закупить. Это уже необходимо нам. Ну и надо будет приобрести медкапсулу с возможностью активации стазис-поля. Такие производят только аграфы. Вам придётся найти именно её для переправки вашего отца на территорию Фронтира.

Слушая Серого, девушка кивала, помечая для себя то, что нужно было сделать.

— С пилотом проблем не будет, — сразу ответила она, — мой брат согласится перегнать это судно в нужную точку. У него если лицензия гражданского пилота, полученная ещё в училище. Тем более и особого выбора я ему не оставлю.

— Хорошо, — кивнул ей чел.

А Регая не могла усидеть на месте. Сон сняло как рукой. Ей дали ещё один шанс спасти отца, и она не хотела его потерять из-за каких-то мелочей.

— Я всё сделаю, — сказала она, — подготовку начну уже сейчас. Первый отчёт по проделанной работе, как по подготовке транспорта, так и по реорганизации филиальной сети, будет завтра в это же время.

— Жду, — кивнул ей чел. И хотел отключиться.

Но девушка посмотрела на него и очень тихо произнесла:

— Спасибо вам ещё раз. Я почему-то знаю, это вы всё организовали.

После чего уже сама отключилась от канала связи. А в следующее мгновение она уже отдавала распоряжения своему брату, которого, наконец, можно попросить заниматься именно тем, к чему у него лежала душа. Он всегда мечтал быть пилотом. Простым пилотом, бороздящим космическое пространство. И опять всё упёрлось в этого непонятного чела, исполнившего их мечты.

«Так кто же ты, Серый? — подумала девушка. — Так неожиданно проявивший себя в судьбе нашей семьи».

Глава 2

Разговор с кандидатом прошёл нормально. Тем более у девушки, как это было очевидно, присутствовала очень сильная личная мотивация и заинтересованность в работе с нами. Ну а для меня тут всё оказалось достаточно просто.

Поняв, кто она, кем была раньше и по какой причине застряла в том секторе, я быстро принял решение о её компетентности и устройстве в нашу фирму. Да и не я один, видимо, сделал такие выводы. Скоро с подобным же предложением на неё должны были выйти представители «Тиар-банка». Так что и тут я их обскакал. Но это так, мелочи.

Если же вернуться к девушке и её личной заинтересованности в сотрудничестве с нами, то, во-первых, это был её отец, и во-вторых, это она сама.

Если говорить о самой Регае, то ей была в принципе интересна работа в данной сфере в общем и банковская деятельность в частности. Вон как быстро она решила поставленную ей задачу, проанализировав начальные условия, выдала хоть и приближенный, но достаточно полный и обдуманный ответ, учитывая все ранее высказанные замечания. А потом буквально в пару мгновений смогла скорректировать выданный ранее план мероприятий при внезапном изменении одного из основных начальных параметров.

В общем, я так думаю, такой специалист, как эта девушка, нам идеально подходит, тем более есть у меня уверенность, подтверждённая временем, что я вряд ли ошибся в этом вопросе.

Ну и второй мотивационный стимул для Регаи, это моя готовность помочь ей, вернее её отцу. И это не было пустой болтовнёй или бравадой. Здесь всё просто. Обычные врачи ничего не смогли обнаружить, а в их компетентности сомневаться не приходилось. Слишком далеко ушла местная медицина от той, что была на нашей планете. Значит, проблема отца Регаи лежала в совершенно иной плоскости. И тут напрашивался единственный вывод. Проблема могла быть в ментоинформационной матрице существа.

В этом случае я уже исходил из того, что в этом времени не уделяют должного внимания ментальным отклонениям и заболеваниям, с которыми Содружеству придётся вплотную столкнуться во время войны с архами, которые будут массово использовать это своё преимущество в первые годы войны.

Сейчас подобные технологии развивают лишь аграфы и сполоты, ну и недавно присоединившиеся к Содружеству ренийцы. Конечно, все они идут разными путями, но по факту, только эти три расы уделяют должное внимание ментальным возможностям разумных. Есть, конечно, отдельные личности и у других рас, которые развивают это направление, но не так активно и массово.

Вот простой пример. Сейчас, для того чтобы стать высоко востребованным медицинским персоналом, требуется лишь соответствующий уровень интеллектуального индекса. А уже во второй половине войны, для того чтобы стать даже младшим медицинским работником, будет требоваться, кроме достаточно высокого интеллектуального индекса, ещё и как минимум средний показатель способностей по работе с ментальной энергией.

Так что и в этот раз я был уверен, что проблема отца девушки связана с его ментальной матрицей. Иначе местные врачи её бы уже обнаружили. И тут лучшего специалиста, чем настоящий рениец, хоть и специализирующийся на боевой и защитной магии, было сложно найти.

Ну а дальше уже пошли частности, например, транспортный корабль, который я нашёл у них на одном из форумов.

Кстати, проблема контекстного и аналитического поиска с установкой мне нейросети Древних отпала сама собой. Она, похоже, работала на каких-то совершенно иных принципах, но поиск нужной мне информации, что среди моих собственных баз знаний, что в любых иных доступных источниках, например, таких как глобальная сеть, происходил практически мгновенно. В этом вопросе я опережал даже свой искин.

Поэтому параллельно с разговором я занимался поиском и подбором того оборудования, что нам тут может пригодиться. На данном этапе основная проблема в реализации моего плана была в низкоуровневых искинах.

По вооружению Зерот тоже не выдал ещё своего окончательного заключения, но и по этой статье мы значительно отставали от произведённых мною расчётов.

Однако вооружение нам придётся или добывать самими, или искать обходные пути его приобретения, никак не связанные с Содружеством. Об этом я уже думал. По дороге, когда возвращался в колонию. И тут я пока видел только единственное решение, которое позволило бы нам не слишком светиться перед властями. Но для него ещё не пришло время.

Сейчас нужно было закончить с тем, что мы сможем спокойно приобрести под носом правительственных агентов Содружества.

А это искины. Как ни старался Лорис, но собрать нужное их количество у него не получилось. И поэтому основной статьёй по заполнению приобретаемого девушкой транспорта были искины и ремонтные дроиды. Последних, так же как и искинов, катастрофически не хватало.

Особой специфики при выборе данного оборудования нам не требовалось. Были необходимы самые простейшие, но наиболее стабильно работающие и надёжные модели.

Именно их я и приобрёл, отдав за всё сорок четыре тысячи. Хоть оборудование и было списанное, но проверив его спецификацию и описание, я понял, что это проходящее по утилизации и конверсии военное оборудование. До этого времени оно хранилось как набор запчастей к средним истребителям в законсервированном виде. Так что для меня оно вполне подходило. Тем более и вся партия там была достаточно приличной и крупной, хватит с запасом, перекрыв все наши потребности, и в остатке будет ещё, что положить в ЗИП. Как раз этот груз и должен был забрать брат Регаи по дороге сюда, в соседнем с ними секторе.

Оплата и хранение товара были уже произведены мною, и я переслал девушке только список оборудования и место, откуда его следует забрать. А также копию акта приёмки, в которой было указано, что этот товар нами уже оплачен. На этом мы с нею и распрощались.

Напоследок она, конечно, пообещала предоставлять отчётность о своей деятельности ежедневно. Мне вообще-то этого не требовалось, но если она будет это делать, то хуже от этого нам и нашей фирме уж точно не станет. Закончив разговор с девушкой, я пока закрыл этот вопрос. И вернулся к своим насущным делам.

Я даже не заметил, что автоматически выполняю уборку, перетаскиваю оставшийся мусор в утилизатор, помещаю в медицинский комплекс новые трупы, сортирую полученный трансплантационный материал и откладываю в отдельные небольшие кейсы изъятые имплантаты и нейросети. Правда, для нейроустройств чуть позже придётся провести проверку их исправности, сделать отвязку от бывших владельцев, дешифровать их, списать те данные, что на них хранятся, и обнулить устройства. Ну а потом поработать уже с полученной из этих устройств информацией, проанализировав её. Для этого мне будет необходим перепрограмматор. Всё остальное у меня есть с собой.

«Так, за программатором нужно отправить ребят, — подумал я, — пока я тут потрошу следующую партию трупов, они успеют сбегать за ним. Ну а дальше устройство с помощью кластерного пула сможет производить взлом имплантатов и нейросетей, дальше информация будет переписываться с них, а сами устройства обнуляться. И всё это будет работать параллельно. Мне останется только следить за процессом. Тем временем можно будет заняться и другими нашими делами».

После этого, оглядевшись, я понял, что сейчас в комплексе лежит последний труп из первой партии, и, захватив гравитележку, ушёл к холодильной камере за следующей. Когда я вернулся, всё было готово.

Повторив процедуру очистки комплекса и изъятия готового материала и нейроустройств, я поместил туда труп из следующей партии. А потом через нейросеть связался с пиирцем.

— Сераш, мне нужно, чтобы ты с парнями сгонял на космодром и забрал из того корабля, на котором я прилетел, один ящик.

Я переслал ему на нейросеть его изображение.

— Когда подъедете к кораблю, сообщи мне, я запущу вас туда.

— Хорошо, понял. — Парнишка отключился.

Я же, проверив, как идёт текущая работа, вернулся к своим наполеоновским планам.


Счёт. Транс.

Первое. У меня оставалась ещё куча не взломанных карточек. Как-то на обратном пути я так увлёкся работой по написанию операционной системы под искины, что забыл про кредитки, которых у меня скопилось достаточно много. Всё ещё не взломанной из первой партии оставалась кредитка того босса, которую я оставил на потом. Ну и не взломанными остались ещё сорок три карточки. Кстати, в прошлый раз я как-то не просмотрел трофейный счёт. А ведь с последней моей проверки было взломано ещё восемь карточек, до того как мы отправились назад.

И потому сейчас там лежала дополнительная сумма в семьдесят шесть тысяч, о которой я не подумал, переводя по памяти последний известный мне остаток с неё.

Тогда продолжаем процесс взлома карточек. Принцип «грабь награбленное» оказался достаточно прибылен. Правда, при этом и очень опасен, давая возможность распрощаться с жизнью сотней разных способов. Но мы особо не нарывались и не искали приключений на свою пятую точку, они сами нас благополучно находили. И тут было бы большой глупостью зря разбрасываться всеми доступными ресурсами с моей стороны. Так что и кредитки были моими трофеями.

Второе. Нужно закрыть вопрос с системой провайдинга, зарегистрированной на нашу фирму. А то меньше чем за десять минут было уже три попытки зарегистрироваться у нас в системе и оставлены контакты на обратную связь, с просьбой уведомления о запуске услуги в рабочий режим.

Поэтому сначала я выделил под него специально созданный счёт, потом занялся написанием специализированного автоматизированного модуля.

Тут всё стандартно. Размещение на нашем кластере в том же третьем секторе. Программа тоже не потребовала много времени для её реализации. Были использованы достаточно стандартные модули по авторизации, созданию собственного личного кабинета, кошелька и небольшое меню выбора услуг.

Частично оно было переписано с глобального провайдера и частью дополнено мною.

Кроме ежемесячной и годовой подписки появились полугодовая подписка и услуга выделения стабильно работающего постоянного канала. В последнем случае цена была увеличена в три раза. Но что самое забавное, для меня последняя услуга совершенно ничего не стоила, ведь при бессрочной подписке её предоставляли по умолчанию.

Дополнительно прикрутив к нему разработанную для предыдущего своего модуля систему защиты и безопасности, я закончил с программным модулем. Так что, завершив этот этап по внедрению проекта, я запустил рекламу нашего нового детища по уже проверенной схеме.

Потом я отправил три личных уведомления нашим первым клиентам, дав им дополнительно двадцатипроцентную скидку на первый год пользования нашей услугой, независимо от выбора ими тарифного плана. И окончательно закрыл этот вопрос. После чего, перекрестившись, отправил и эту свою задумку в свободное плаванье. Пусть работает.

Третье. Это ремонтный комплекс аграфов, который уже давно должен был закончить работы по профилактике и возможной модернизации бластеров и плазменных штурмовых винтовок.

Через искин корабля я подключился к нему.

«Ну и что тут у нас?» — подумал я, глядя на полученные результаты.

А получалось немало.

Во-первых, стандартный армейский бластер можно было модифицировать, просто оптимизировав его работу и программную оболочку, без внесения каких-то дополнительных изменений. При этом незначительно увеличивалась общая эффективность стрельбы оружия. Она возрастала на пять процентов. Точность была увеличена на четыре процента, дальность стрельбы повышена практически на двадцать процентов, ну и соответственно пробивная способность была увеличена на девять процентов.

Самым важным в этом стало то, что унифицированного зарядного элемента теперь хватало не на пятьдесят выстрелов, как было раньше, а на пятьдесят пять.

Эта технология будет и так в скором времени уже применена на практике, и потому инженерный комплекс достаточно быстро смог найти данное решение.

Выделив общий алгоритм действий, необходимых для проведения подобной модификации, точнее сказать, оптимизации работы бластера, в отдельную последовательность, я сразу же запатентовал её, оплатив этот патент. После этого я сразу же выставил его на продажу.

Особого смысла патентовать свой вид вооружений, созданных на основе этой оптимизации, не было, так как подобное оружие не подпадало под категорию новых разработок, а вот закрепить за собой авторство этого типа оптимизации и предложить его различным военно-промышленным концернам стоило.

Цену за использование патента я назначил в три миллиона кредитов. За большие деньги его вряд ли будут приобретать сейчас, по крайней мере пока, а скоро они уже и сами додумаются до чего-нибудь похожего. Так что пусть лучше работают с тем, что готов продать им я. Тем более это постоянная прибыль в наш кошелёк. Счетом для выплат я назначил счёт фирмы «Франкенштейн».

Дальше.

Две следующие модификации меня очень сильно поразили. Ничего подобного ранее создано не было, но именно этим они и показались мне интересны. И что странно, подобных аналогов, насколько я понимаю, не было и в будущем.

Вторая модификация. На основе трёх армейских бластеров можно было собрать очень необычного монстра, который по своей убойной и пробивной силе превышал шестикратно усиленный залп одного штурмового бластера. Правда, дальность выстрела при этом не менялась, ну и соответственно требовался всё тот же тройной запас энергии, но это было всё равно меньшим объёмом энергии, потребляемой шестью бластерами.

Вот эту схему модификации я уже запатентовал как самостоятельный вид ручного оружия и назвал этого монстра «Мамонт-ЗМК». Производитель — фирма «Франкенштейн». Людям будет казаться, что это третья модифицированная версия продукта, но я-то буду понимать, что это бластер, модифицированный на основе трёх.

Выставив его спецификацию, тактико-технические характеристики и прайсовую цену, приравненную по стоимости к цене шести новых бластеров, я указал, что подобное оружие создается исключительно под заказ и доставляется курьером на станцию Крун.

Курьерский корабль у меня, если что, уже был. И кто будет летать на нём, я, кажется, уже придумал. Плюс, возможно, будут поставки и с другими кораблями. Нужно налаживать связи с ближайшими колониями.

И самая любопытная третья модификация. Собиралась она на основе плазменной винтовки и двух бластеров.

Эффект оказался поразительным. Дальность стрельбы была увеличена практически в два с половиной раза. Пробивная способность одного выстрела увеличилась в восемь раз, по сравнению с пробивной способностью, даже не бластера, у самой штурмовой винтовки. Точность выстрела была повышена на семьдесят процентов. Ну и как ложка дёгтя, затраты энергии возросли, теперь требовалось не две унифицированные обоймы, а четыре. Ну, или, если пропустить процедуру наращивания магазина, то количество выстрелов было уменьшено в два раза. Этот агрегат получил название «Дальнобой-12МК», фирма-производитель «Франкенштейн».

И по уже отработанной схеме. Патент, объявление о продаже со спецификацией и ТТХ, прайсовая цена, приравненная к стоимости семи штурмовых винтовок. Создание под заказ. Курьерская доставка до станции Крун.

И уже по ранее проверенной схеме реклама нашего нового вооружения ушла в сеть. Посмотрим, будут ли на неё заказы, и в каком количестве? Возможно, придётся искать где-то небольшой завод с промышленными мощностями, позволяющими производить нужное нам количество необходимого оружия.

Ладно. С вооружением пока вопрос закрыли. Что у меня осталось ещё из незаконченного?

Задание искину составить прайс по областям Содружества и выявить наиболее интересные из предложений. Как по покупке, так и по продаже.

Ну, с продажей чудес не появилось. Было несколько предложений, которые могли бы меня заинтересовать. Но с продавцами так и не удалось связаться. Я оставил каждому из них личное сообщение, при возможности связаться со мной, и переключился на более интересную графу.

Покупка баз по регионам.

Тут и правда разительно отличались цены даже на одни и те же базы, иногда продававшиеся в соседних секторах. Плюс базы в секторах, где были сосредоточены научные центры или большое количество учебных заведений, были значительно дороже, чем в остальных.

Поэтому я не удивился, что кто-то из самого Содружества приобрёл базы именно у меня.

И тут я к нашему рекламному червю прикрутил ещё один небольшой модуль. Теперь он массированно пытался пролезть именно в те сектора, где разница в ценах, зафиксированных в нашем прайсе с базами, и базами, продаваемыми где-то на местах, составляла двадцать процентов и более. Тут больше нового ничего не было.

Последним я отправил сообщение Касису о том, что хотел бы приобрести у них все ранее купленные базы и если есть что-то новое, но уже включая шестой уровень и выше. Добавив, что по цене мы наверняка сможем договориться.

И теперь остался последний и самый важный пункт, который хотелось бы закрыть. Это доставшаяся мне в наследство верфь.

Но сначала нужно было понять, как идут дела.

Транс. Выход.


Так. Очередная карточка обнулена. Добавилось ещё тринадцать тысяч двести кредитов.

Следующая в считыватель.

Работаем дальше.

Убрать медицинский комплекс. Новый труп в него. Начать подготовку к получению трансплантационных материалов и изъятие нейроустройств. Процесс пошёл.

Хотя, по идее, этим может заниматься и наиболее психически устойчивый из нашей команды, тот, кому такая работа не доставит особых неудобств, а главное, он не съедет с катушек из-за этого. А это Грук. Иначе потеряю на этой работе целый день.

Я же, чтобы не тратить время, пойду и займусь своим кораблём. Хотя нет. Сначала Реза отправлю разрабатывать тот астероид, в котором был тайник. Это займёт его суток на трое-четверо.

Блин, нужна нейросеть, и пора бы приступить ему к серьёзному изучению баз. Иначе парень не сможет параллельно работать и учиться. Но их всё равно пока нет. Так что сейчас пусть учит базы знаний своими силами, а как только среди тех, кто у нас появится, я скомпоную для него или комплект исследователя, или комплект разведчика, то мы вызовем его и проведём инсталляцию.

Остальные будут в городе. Так что найти их не составит особого труда.

Сложнее всего, я так понимаю, будет с Серашем, ему бы хотелось установить сети класса «Управленец» или «Администратор», в крайнем случае «Торговец». Но, вероятно, две первые найти среди этого сброда вряд ли получится. Разве что последнюю нейросеть. Но посмотрим.

Параллельно с этим нужно узнать, договорился ли о покупке ангара Сераш, и установить там промышленный комплекс. Это будет первым, что я начну делать, выйдя отсюда. Потом залью туда универсальную реакцию. И дальше уже пиирец будет сам мониторить рынок и предложения на нём, а потом приобретать редкие и высокоценные руды. Мы же будем перегонять их в концентрат.

А пока у меня ещё есть время, нужно закончить с верфью. Тем более ребята всё ещё не вернулись из космопорта с программатором. Кстати, и его нужно будет подключить к кластеру и настроить на взлом и копирование информации. Приготовить, так сказать, к полностью автоматической работе. Груку останется только укладывать в него нейроустройства для взлома и тестирования. Так что работаем дальше.


Счёт. Транс.

Последним открытым вопросом на сегодня, который можно было решить удалённо, осталась автоматическая верфь по производству кораблей малого тоннажа.

Как я и подозревал, просмотрев весь рынок предложений и спрос на корабли, больше всего сейчас были востребованы именно универсальные полубоевые, при этом и полуторгово-гражданские суда, предназначенные для небольших отрядов наёмников. Которые предпочитали заниматься как своей основной деятельностью, так и подвязывались на различные побочные подработки, параллельно промышляя мелкой торговлей, распродавая и перевозя с собой как боевые трофеи, так и приобретаемое по маршруту выполнения миссии различное движимое имущество.

Здесь, к моему глубокому сожалению, мы не могли предложить никакого особого новшества, разве что какую-либо модернизацию на основе уже существующих моделей. В основном такие суда были рассчитаны на экипаж управления кораблём, состоящий из двух существ, и пассажирский отсек на пятнадцать-двадцать мест. Подразумевалась как перевозка отряда, так и случайных пассажиров. При этом обязательным атрибутом таких судов служило наличие оружейной комнаты и небольшого ремонтного отсека. Плюс обязателен был трюм не менее двухсот кубометров. Это были общие требования по корпусу и постройке каркаса корабля.

Его же начинка была не так унифицирована, но и тут была некая основа. Пара искинов, основной и вспомогательный, он же резервный.

Вооружение бралось обычно стандартное. Две или три плазменные пушки, ракетная установка. Иногда ставилась одна протонная пушка, вместо плазменных, и даже в этом случае она по боевой эффективности превосходила все три вместе взятых орудия. Но тогда накладывался ряд ограничений или доработок. Во-первых, приходилось или значительно усиливать мощность энергогенерирующего устройства, или ослаблять силовые щиты корабля. И во-вторых, это было орудием одного выстрела в скоротечных схватках малых кораблей, если корабль, оснащённый таким орудием, делал промах, то он мог просто не успеть повторно перезарядиться. И это нужно было обязательно учитывать.

Дальше шёл прыжковый двигатель на десять-двенадцать секторов. И соответствующие этому классу судов маршевые и ходовые двигатели.

Силовое поле как энергозащита. Стандартный бронекорпус из композита. Энергогенерирующая установка.

В общем, стандартный набор для судов малого тоннажа.

Ну а дальше каждый накручивал операционную начинку своего корабля как хотел. Выполняя его индивидуальную настройку и модернизацию. В идеале получался практически такой же корвет, как и у меня. Только на класс ниже.

Ведь мой рейдер уже относился к среднему классу, так как был примерно в два раза больше и эффективнее по всем показателям, ну кроме прыжковых двигателей, естественно.

И тут вылезли первые проблемы, непосредственно связанные именно с автономностью и цельной конструкцией нашей автоматической верфи. По конкретной компоновке, как оказалось, без капитальной перестройки сборочной линии верфи мы не могли предложить что-то необычное, основываясь на тех данных, что я хотел бы использовать, получив их из базы данных ремонтного комплекса. А этого я просто физически сделать не мог. Линию в неразборном автономном комплексе было невозможно модернизировать. Разве что оптимизировать её работу.

Программная оптимизация сборочной линии в частности и всей верфи в общем и станет первым этапом в её настройке. По факту, именно для неё подходила индивидуальная разработка управляющей системы, так как верфь была цельным устройством и могла преобразовываться в совсем незначительном диапазоне.

В итоге получается, что в плане физической пересборки кораблей у нас был полный голяк, и мы совершенно ничем не отличались от остальных подобных частных верфей.

Был, конечно, вариант качественной модернизации, но в этом случае нужно судно полностью собирать вручную, как это хотел сделать я со своим рейдером. И этот вариант нам не подходил. Но именно в нашем случае я мог пойти и другим путём. Тем, что первоначально планировал для своего бота.

Я мог разработать свою систему управления под конкретный корабль, которая была бы не унифицированной, а индивидуальной, разработанной именно под эту серию кораблей.

В этом случае должны были увеличиться все основные параметры по предварительным расчётам примерно на пятнадцать-двадцать процентов, и это при том же потреблении энергии, что и в оригинальной конструкции.

Вот это я и взял за основу.

Вытянув все основные параметры корабля на его физический максимум, доступный при его постройке на нашей корабельной верфи, я принялся за настройку его управляющей системы.

Я не стал разбираться в её низкоуровневой настройке, а провёл лишь более углублённое соотнесение шин и интерфейсов взаимодействия устройств на корабле, оптимизировав их работу и максимально снизив взаимные помехи, возникающие в этом случае. Это было несколько не то, что написание полностью нового программного обеспечения, но пока я решил остановиться именно на таком варианте. Правда, и он уже достаточно сильно отошёл от унифицированного.

Поэтому пришлось предусмотреть механизм взаимодействия обновлённой системы с различными не настроенными под неё модулями. Но тут я за основу взял ранее работающие унифицированные механизмы взаимодействия, вынеся за скобки общее падение производительности, если подобные работы будут проводиться где-то помимо нашей верфи.

При этом эту информацию в обязательном порядке придётся указать и в спецификации кораблей, но я думаю, это будут небольшие неудобства за изначально повышенную эффективность работы судна. С этими своими настройками и механизмами взаимодействия я провозился по моему субъективному времени очень долго. Пришлось даже сделать два перерыва и сменить две карточки, ещё плюс тридцать четыре тысячи сорок три кредита. А также один раз поменять тело в медицинском комплексе.

Но в конце концов с настройкой и подготовкой системы управления нашими судами я закончил. Даже вышло несколько лучше, чем я ожидал. Двадцать четыре процента прироста общей производительности. На общем фоне различных модификаций подобных судов это была немаленькая величина, которая позволяла зарегистрировать свой тип производимых кораблей. Что я и сделал.

Корабль серии «Мелкий Хом-1МК», класс «малый рейдер».

Такого класса кораблей до этого не было. Да и таких названий тоже.

Патент обошёлся мне в десять тысяч кредитов. Зато теперь я мог продавать его всем желающим. Что я и сделал, выставив ценник на использование моего патента при постройке судов класса «малый рейдер» в те же три миллиона кредитов, что и для своего алгоритма по модернизации штурмовых бластеров.

Дополненительно я, пока занимался кораблём, подумал и о том, что наше же оружие или корабли может кто-то применить и против нас, а потому сделал такую маленькую и совсем незаметную закладку по отключению или только оружейных систем, или всего корабельного оборудования. Срабатывала она при поступлении определённой, очень длинной последовательности, которую я сгенерировал на основе своего генетического кода.

По факту теперь всем произведённым нами вооружением и кораблями мог управлять ещё и я, и мои команды имели наибольший приоритет, чем все остальные.

Этот же код я внедрил и в общий алгоритм по модернизации всех типов бластеров. Уж это-то оружие рано или поздно, но попадёт к пиратам или в империю работорговцев, и вот они сильно удивятся такому подарку, как встреча со мной или кем-либо из моей команды.

Следующим этапом встал вопрос о поставке ресурсов и продаже готовых кораблей.

Одновременно на самой верфи могло находиться на стапелях до трёх судов, плюс ещё три могли быть пришвартованы в её доках. Получалось, что придётся работать на заказ. Сначала заполнить доки и потом пополнять их, продавая уже готовые суда.

Схема вполне рабочая. Правда, если не последует сразу больше трёх заказов. В этом случае клиенту придётся дождаться сборки очередного судна.

И совсем плохо будет, если мне придёт больше шести заказов. В этом случае клиентов придётся или ставить в очередь, или отказывать им. Но это как они сами захотят с нами работать.

А всё это из-за того, что конечный спрос на суда такого типа мне досконально не известен. Будем вести статистику по мере продажи кораблей и поступления заказов. Цену за наш новый корабль я назначил в двести тысяч кредитов. Ведь это всё-таки достаточно вооружённое судно, и производится в двух вариантах установки вооружения, плазменные пушки или протонная. Как пожелает покупатель. Правда, по кораблям с протонной пушкой необходимо было сделать предзаказ и оплатить треть стоимости корабля.

Ну и второй вопрос, который следовало решить, это поставщик концентрата руд.

Здесь в сети я просмотрел все указанные предложения по данному пункту продаж. Сначала искал в этом и соседних секторах, но практически везде меня или не устраивали условия доставки, или степень концентрации руды. Практически везде она была меньше восьмидесяти процентов.

Отчаявшись найти поставщиков поблизости, я решил поискать шахтёрские организации и корпорации поближе к границе Содружества. Там и условия были более приемлемые, и выбор больше. И нашёл одну небольшую фирму, которая предлагала концентрат руд по ценам чуть выше средних. Но помимо этого, у этой конторы было два основных преимущества, которого не было у других.

Во-первых, они обещали чистоту концентрата руд от различных примесей, превышающую девяносто процентов. Что приравнивалось к практически чистому концентрату.

Во-вторых, они работали по постоплате, при этом предоставляя документы на поставку до её покупки, которые сверялись уже самим клиентом на месте, и только после подтверждения получения концентрата руд ранее оговорённого качества им переводились деньги. Ну и как следствие из первых двух пунктов, доставку руды до заказчика и её разгрузку они осуществляли самостоятельно.

Следующим был пункт о замене найденного концентрата руды ненадлежащего качества и выплаты комиссионных по предоставлению «бракованного товара».

И последним и самым главным для меня пунктом была разработка и подготовка определённого объёма поставки концентрата руд под конкретные потребности заказчика. В общем, их предварительные условия меня полностью устроили, и потому я решил переговорить с ними и заключить пробный разовый контракт о поставке первой партии концентратов. Если меня всё устроит, то я подумаю о заключении с ними долговременных отношений.

Так, где контакт?

Фирма «Горняк», очень оригинально, спросить Трега.

Подсчитав объёмы различных концентратов руд, необходимые для постройки трёх первых судов, я приготовился к разговору с поставщиком.

Транс. Выход.

* * *

Последнее время у мощного и крепкого тролла и его небольшой, но сплочённой команды шахтёров дела шли не очень.

Клиенты предпочитали приобретать более дешёвый концентрат, не считаясь с тем, что выход полезного продукта из такого концентрата гораздо ниже, чем из чистого материала, такого как предоставляли они.

Но менеджерам, которые в основном смотрели на ценник, этого не объяснишь, а куда обращали внимание в этом случае технические специалисты, пожилой тролл не знал.

Они уже максимально снизили планку, ниже которой будут работать себе в убыток, накрутили различное количество бонусов, таких как проверка товара на месте, доставка его до места назначения и многое другое. Но всё равно клиент к ним не шёл. А им и нужно-то было, чтобы нормально держаться на плаву, пару контрактов в месяц.

Ребята начинали уже роптать и предлагали поступить, как остальные, снизить качество концентрата и продавать его по бросовой цене.

Но Трег почему-то всё ещё надеялся и верил в то, что где-то в Королевстве должны быть те, кто понимает, на что тратит свои деньги.

Вот и сейчас он с его другом, родственником, мужем младшей сестры, а также их бригадным бухгалтером и просто нормальным троллом сводили баланс за этот месяц.

— Ещё пара таких месяцев, и нам придётся или распустить бригаду, или пойти на поводу у всех и снизить качество нашего товара, — сказал Трегу второй тролл.

— Я знаю, — кивнул тот. И задумчиво посмотрел в хмурое и серое небо, которое было лишь имитацией на их станции, лежащей в окружении астероидных полей.

Работай — не хочу, но в том-то и дело, что работы пока нет. Вернее, заказов на неё. Он уже хотел сказать бухгалтеру о том, что возможно придётся всё-таки немного снизить качество концентрата, как пришёл вызов на их офисный коммутатор.

— Добрый день, — услышал Трег голос своей внучки, сидящей в приёмной в качестве секретаря, — подождите минутку, я узнаю, сможет ли он сейчас переговорить с вами.

«Опять кредиторы», — почему-то подумал он. Больно уж официально разговаривала Тира со звонившим.

После этого послышался стук каблучков его малышки, которую он воспитывал чуть ли не с младенчества, после несчастного случая, во время которого погибли её родители.

Дверь приоткрылась и девушка, заглянув внутрь, сказала:

— Деда, там какой-то непонятный чел, говорит, что по делу. Похож на шахтёра или наёмника. Соединить?

— Шахтёр? — переспросил Трег.

— Наёмник? — удивился его шурин.

И они переглянулись.

— Соединяй, всё равно заняться пока особо нечем, а так хоть послушаем, что ему от нас нужно.

— Да знамо что, или будет пытаться устроиться в охрану, или в бригаду, — махнул рукой бухгалтер и потерял всякий интерес к звонившему хуману.

А вот в бригадире, наоборот, этот звонок вызвал какое-то нездоровое любопытство.

Буквально через пару секунд Трег услышал, как Тира говорит неизвестному:

— Простите за задержку. Соединяю.

И вдруг его бойкая язык внученька спотыкается и даже как-то смущённо произносит:

— Спасибо. Никто кроме вас и не заметил.

«О чём это она?» — подумал тролл.

Но домыслить не успел, так как ожил визор на его столе, и с виртуальной проекции на него посмотрело испещрённое шрамами лицо уж кого угодно, но точно не шахтёра. И почему Тира решила, что этот парень может быть шахтёром? Хотя понятно почему.

Он сам, да и вся его команда буквально опекали девочку, ограждая её от любых опасностей. А на станции, с которой они и не отлучались никогда, и так все и всё знали. И знали, что со всеми ними будет, если кто-то хотя бы просто замыслит против их девочки что-то плохое.

Ведь то, что Трег и вся его команда это бывшие кадровые военные, известно было многим.

Вот и сейчас на него с визора смотрел человек с родственной душой. Да от неизвестного угрозой веет даже через головизор. Вон как насторожился его шурин и подозрительно поглядывает в сторону виртуальной проекции.

Боец, солдат, глядящий всегда прямо и открыто. Но при этом готовый размазать и разорвать в клочья любого, кто покусится на его жизнь или жизнь его близких.

«Похоже, у нас сегодня появится клиент», — пробежалась мысль на задворках сознания Трега. Уж слишком необычен был этот чел для простого наёмника или того, кто старается устроиться к ним охранником.

— Добрый день, — поздоровался неизвестный, — меня зовут Серый, я хотел бы переговорить с Трегом.

И он перевёл взгляд с него на бухгалтера и обратно.

— Да, я вас слушаю, — ответил тролл и, заметив сомнение в глазах хумана, добавил: — Не переживайте, это наш бухгалтер.

И не став особо тянуть, он прямо спросил у чела:

— По какому вы делу?

Тот подумал, хотя возможно переговорил с кем-то по нейросети, и потом ответил:

— Мы в сети наткнулись на ваше объявление. Ознакомились с вашими условиями работы и поставки. У нас остался единственный незакрытый вопрос, как быстро вы сможете организовать доставку концентрата в третий сектор?

— От нас этот сектор в десяти прыжках, — быстро прикинув месторасположение названного сектора, сориентировался Трег, — любой из наших кораблей покроет это расстояние без дозаправки. Значит, потребуется порядка двух дней.

— Хорошо, — ответил чел, — нас это устраивает. Вот список поставки по предзаказу, как быстро вы сможете его подготовить?

И им по каналу упал высланный хуманом список необходимых руд.

— Подождите пару минут, мы сейчас оценим его и выдадим вам заключение о подготовке партии. — И он посмотрел на своего друга, который, отсев подальше от визора, делал ему странные знаки.

Тролл понял, что тот просит у него больше времени. Видимо, с этим заказом было что-то не так.

— Простите, — произнёс Трег, — чтобы вас не задерживать, я могу вам перезвонить?

Чел задумался.

— У вас это вряд ли получится, когда мне перезвонить?

Тролл посмотрел на бухгалтера. Тот показал ему пять пальцев.

— Через пять минут можно? — спросил он у чела.

— Без проблем, — ответил тот и отключился.

Как только пропала связь, Трет обернулся к бухгалтеру.

— В чём дело? — спросил он.

Тот посмотрел на него, потом рукой указал на планшет, где как раз сейчас был развёрнут список запрошенных концентратов, и сказал:

— Нам, похоже, понадобится тяжеловоз, — и впервые за долгое время улыбнулся.

«Тяжеловоз, — подумал Трег, — так это же порядка десяти тысяч кубометров объёма».

И он изумлённо посмотрел на своего друга.

— Неужели? — переспросил он.

Бухгалтер кивнул и ответил:

— А я тебе ещё не верил. Да один этот заказ покроет все наши ожидания на этот месяц. Суммарная стоимость заказанного концентрата руд порядка сотни тысяч кредитов. Осталась только одна проблема, — и бухгалтер посмотрел на Трега, — нам нужен тяжеловоз.

Тролл кивнул и ответил:

— Понял, звоню Тимусу спросить, во сколько он оценит свои услуги.

— Лучше спроси насчёт его просьбы о поступлении к нам, — напомнил тому бухгалтер, — что-то гнетёт меня смутное сомнение, что это не последний наш разговор с этим челом.

— Сделаю, — подтвердил Трег и на пару минут отключился.

— Он согласен, если мы сразу принимаем его на общих условиях, — через некоторое время сказал бригадир шахтёров, обращаясь к бухгалтеру, — я уже подтвердил его контракт. Лови нашу копию.

Тот удивлённо посмотрел на него.

— Что-то ты поторопился. Я предлагал просто рассмотреть его кандидатуру.

Трег усмехнулся.

— Не поверишь, но меня посетили такие же предчувствия. Мы ещё встретимся с этим челом.

Как раз в это время вновь заглянула пунцовая Тира и сказала:

— Деда, с вами опять хочет поговорить Серый. — И быстро юркнула за двери.

«Смотри-ка, уже и по имени зовёт, — удивился тот, — интересно, что такого мог сказать ей этот чел?»

Между тем он ответил девушке:

— Конечно, соединяй.

— Это снова я, как и обещал, — произнёс хуман, посмотрев на них.

— Да, — кивнул Трег, — поставку сможем осуществить в уже озвученные сроки. Плюс дополнительно потребуется около двух суток, чтобы скомпоновать концентраты по запрошенному списку.

— Да, — кивнул этот самый Серый, — мы это понимаем и нас это полностью устраивает. — И после секундной паузы: — Пересылаю вам контракт, ознакомьтесь с ним, и, если нет возражений, подписываем.

Трег посмотрел на шурина, который в ответ быстро кивнул.

— Всё нормально, — ответил он челу и переслал подписанные копии.

Потом к нему вернулся их экземпляр и координаты места доставки.

— Это автоматическая верфь, — сообщил им чел, — как только вы разгрузитесь и автоматика подтвердит чистоту поставленного концентрата, вам будут сразу же переведены все деньги.

И сверившись с контрактом, чел сказал:

— Это сто четыре тысячи кредитов.

— Верно, — согласился с ним тролл.

— Ну, тогда жду отчёта своего оборудования через четверо суток. Удачи вам. — После чего наклонил голову, прощаясь, и отключился.

— И что ты скажешь?

— Похоже, мы нашли своего клиента, — пожав плечами, спокойно констатировал бухгалтер. И стал что-то просчитывать на планшете.

— Если он будет работать с нами в таком же режиме, — через некоторое время сказал он, — по одному заказу в месяц, то мы даже сможем подумать или о дальнейшем расширении, или, что ещё более выгодно, о покупке собственного промышленного комплекса. В этом случае, наконец, Тира сможет работать не только секретарём, но и по её профилю, технологом, и применить свои знания, полученные в Академии, на практике.

И ещё немного подумав, он добавил:

— Ведь тогда и концентрат мы сможем предлагать по более выгодным ценам. А это явно выделит нас из общей массы, и мы сможем привлечь к нам больше клиентов.

— Угу, — как-то не очень заинтересованно ответил Трег.

— Ты чего? — спросил у него бухгалтер.

А тот посмотрел на дверь и вдруг неожиданно спросил у своего старого друга:

— Интересно, о чём они говорили с Тирой? — И ещё раз посмотрел на дверь, за которой сидела девушка.

— Э-э, — протянул бухгалтер, — не знаю.

— Вот и я тоже, — почему-то очень тихо произнёс старый тролл.

* * *

Переговоры с поставщиками прошли удачно.

Оплату по сделке не требовалось проводить немедленно, но необходимо быть готовыми произвести выплаты по ней уже через четыре дня, поэтому я на всякий случай заморозил необходимую сумму, во избежание, так сказать.

Теперь будем ждать поставки ресурсов для работы верфи и посмотрим, как она пройдёт.

Но общее впечатление от этих шахтёров, по всей видимости бывших кадровых военных, у меня сложилось положительное.

Особенно позабавила девушка-секретарь, которая очень сильно смущалась от оказанного ей внимания или сказанного в её адрес комплимента. Хотя с её красотой это было несколько удивительно.

В целом люди, вернее троллы, с которыми я заключил пробный контракт, мне понравились и я надеялся на дальнейшее сотрудничество с ними. Но здесь загадывать не приходилось.

На текущий момент остался последний незакрытый вопрос. Покупатели на корабли.


Счёт. Транс.

Как один из самых лучших вариантов, мне был необходим постоянный и, самое главное, надёжный скупщик судов. Хоть и придётся продавать ему корабли со скидкой, порядка двадцати-тридцати процентов, но забирать он их должен будет постоянно и сразу по мере выхода корабля со стапелей, при этом и вывозить он будет их, скорее всего, самостоятельно. Но самое главное то, что я должен буду ему доверять.

А пока на первое время мне будет нужен пилот, который возьмёт на себя обязанности доставки корабля к клиенту. И тут на горизонте может нарисоваться брат моего нового управляющего банком. Но это мы посмотрим.

Сейчас же я решил дождаться завершения постройки первой партии судов и только потом поместить объявление по их продаже в сети.

Вроде пока всё.

Транс. Выход.


Закончив с обслуживанием верфи, я заменил ещё одну карточку (плюс двенадцать тысяч семьсот кредитов), проверил состояние подготовки трансплантационного материала и выглянул в общий зал.

Оказалось, что ребята вернулись из космопорта и притащили перепрограмматор.

— О, — сказал я, — вы уже здесь. Это хорошо.

И посмотрев на них, добавил:

— Для всех вас есть работа.

Указав на Грука, сказал:

— Идём. Ты первый. Только захватим контейнер, что вы принесли.

После чего махнул ему рукой, приглашая следовать за собой. Мы подошли к ящику и, подняв его, двинулись в направлении медкабинета Талии.

— А вы не разбегайтесь, — сказал я Серашу и Резу, — мы с ним закончим быстро, и я подойду к вам.

Зайдя в комнату, я показал Груку на кресло.

— Садись, слушай.

Тот сел за стол и посмотрел на меня.

— В общем, так. Тебе работа досталась не очень чистая, даже скорее грязная. Но ты парень крепкий, и тут я говорю не о твоей силе, так что справишься.

После чего указал на лежащие в тележке тела.

— Это материал для трансплантации и извлечения нейросетей и имплантатов. Относись к ним именно так. Медицинский комплекс я уже настроил. Тебе останется только проводить профилактику по окончании цикла работ. Как раз сейчас всё закончится, и я тебе покажу, что нужно делать.

Медкомплекс как раз подал сигнал о завершении операции сбора трансплантационного материала.

— Эти контейнеры вытаскиваешь и помещаешь в холодильную установку, — это я говорил о готовых к трансплантации клетках. — Вот на этот обращаешь особое внимание, — указываю на самый маленький герметичный контейнер, — подобные, если они будут, отставляешь отдельно на эту полку. Но не факт, что они будут в каждом случае. Это второй за всё время, пока я тут их потрошу.

Грук без особых эмоций осмотрел то, что я ему показал, и кивнул, подтверждая, что всё понял.

— Тогда дальше, — сказал я и показал, вытаскивая очередную ёмкость, — это контейнер с оставшимся невостребованным материалом, иначе мусором, его можно сразу сбрасывать в утилизатор. Там уже нет ничего полезного.

— Понял, — ответил мне тролл.

— Тут, — и я показал на небольшую ячейку, — будут появляться имплантаты и нейросети, которые будут упакованы каждый в отдельный небольшой контейнер. Их складывай сюда.

Открыв стоящий рядом шкаф, показал на выделенную под это дело полку, где уже собралась приличная куча подобных нейроустройств.

— После того как тележка опустеет и материал для трансплантации закончится, идёшь за новым в большой холодильник, позади гостиницы.

Грук опять кивнул.

— Ну и последнее, я сейчас настрою программатор, тебе останется только помещать нейроустройства на принимающую площадку, а по завершении работ тебе поступит сигнал, и будешь забирать их. Складывай уже обработанные контейнеры на полку ниже.

— Сделаю, — сказал тролл.

— Ну, тогда приступай, — и я указал ему на медицинский модуль, — а я пока займусь перепрограмматором.

После чего посмотрел, как Грук с каменным и совершенно отрешённым выражением на лице укладывает новое тело в бокс медкомплекса, и понял, что не ошибся, и парень справится со своими обязанностями.


Счёт. Транс.

С перепрограмматором особых проблем не возникло.

Подключив его собственный встроенный небольшой искин к уже собранному кластеру, я дал искину аграфов доступ к управлению программатором. Так как он более современный и производительный, работать должно всё гораздо быстрее. Ну и весь софт по взлому хранился именно на новом головном искине.

Потом задал общий алгоритм взлома и последовательность действий.

Сначала он проводил тестирование нейроустройств на их целостность и отсутствие дефектов. Потом взлом и получение к ним доступа.

Следующим шагом было копирование информации с нейроустройств на наше локальное хранилище.

Потом необходимо было провести их обнуление.

Ну и на последнем этапе отделялись исправные устройства от тех, что вызывали те или иные сомнения в своей работе. Последние делились ещё на две категории, дефектные и полностью нерабочие.

Те, что были с пометкой дефектных, я хотел по возможности кому-нибудь перепродать. И я даже знал, где это сделаю.

На этом настройку программатора я закончил.

Транс. Выход.


— Всё, с ним можно работать, — сказал я Груку, — сейчас он находится в режиме ожидания. Когда устанавливаешь контейнер с нейроустройством на приёмную площадку, он переходит в режим сканирования, анализа и работы. Когда заканчивает, подаёт сигнал, и пока ты не поместишь в него новое устройство, так и будет простаивать в режиме ожидания.

И махнув рукой, добавил:

— Можешь пробовать, ну а я пошёл к парням. — После чего направился к двери. Правда, перед уходом удостоверился, что Грук всё делает правильно. Хотя где там можно было ошибиться, я не понимал.

Посмотрев, как он поместил в перепрограмматор какой-то имплантат, я понял, что дело пошло. И вышел в коридор. Там меня ждали ещё два архаровца.

Глава 3

Выйдя в соседнее помещение, я увидел ожидающих меня парней.

— Не против перекусить? — спросил я у них.

Хотя до этого ел чуть больше получаса назад, но есть мне опять хотелось неимоверно.

— Заодно и поговорим, — добавил я, как бы оправдываясь.

И направляясь к бару, проходя мимо Лоры, стоящей у стойки, я попросил:

— Можно мне как обычно, ну и парням, — указав на Сераша и Реза, — что они закажут.

— Ты чего? Ведь недавно ел, — возмутилась младшая дочка Клариссы.

— Уже проголодался, — пожав плечами, спокойно ответил я и прошёл к облюбованному столу.

— Проглот, — прозвучало мне в спину, — тебя проще убить, чем прокормить. Сестрица сильно ошиблась, предложив тебе такие условия.

— Ну, — усмехнулся я и сказал: — За язычок-то её никто особо не тянул. — И подмигнув девушке, указал глазами в направлении кухни, мол, чего медлишь. После чего наконец обратил внимание на уже усевшихся за стол парней.

— В общем, так, — сказал я, первым делом обращаясь к Серашу, — ты нашёл ангар?

— Да, — кивнул тот, — денег хватило впритык, но зато это один из самых удобных для нас ангаров. Правда, он один из самых больших на территории космопорта. Поэтому владелец задирал цену, но я её немного смог сбить, чтобы уложиться в выданную мне сумму.

— Пойдёт, — кивнул я, — там тогда и развернём промышленный комплекс. Тем более нам, по моим расчётам и в связи с тем, что я задумал, как раз и понадобится достаточно вместительное строение. Так что молодец, думаю, ты всё сделал правильно.

После этого я повернулся к Резу.

— Ну, теперь перейдём к тебе. Будешь последовательно готовиться к своим будущим обязанностям.

— Каким? — заинтересованно спросил креат.

— Ещё рано об этом говорить, ты всё равно пока не готов, но то, с чем тебе вплотную придётся работать, я уже нашёл.

И помолчав, добавил:

— Ну а если вернуться к тому, что необходимо сделать сейчас, то для тебя есть работа. Придётся на не очень долгое время вернуться к своей бывшей профессии и поработать шахтёром. Помнишь ещё, что нужно делать? — усмехнувшись, уточнил я.

— Конечно, — даже не улыбнувшись, серьёзно ответил тот.

— Хорошо, тогда тебе следует слетать к тому астероиду, где вы нашли тайник. Не знаю, обратили вы на это внимание или нет, но он практически полностью состоит из чистого криита, который идёт даже в необработанном виде по пятьсот кредитов за куб. Так что это очень ценный булыжник. Нужно начать его разработку.

И я посмотрел на удивлённое лицо Реза.

— Да мы как-то и не догадались проверить сам камень, — честно ответил он.

— Понятно, — сказал я и добавил: — Тогда можешь брать свой кораблик и лететь туда. Дня за три-четыре ты должен вполне управиться. Руду будешь отгружать в тот самый ангар, что приобрёл для нас Сераш. Скинь ему координаты, — попросил я пиирца.

— Кинул, — ответил серьёзный паренёк.

Хотя сейчас и Реза нельзя было назвать весельчаком. Он тоже был собран и внимателен.

— Получил, всё понял, сделаю, — последовательно ответил он на все распоряжения.

— О’кей, — кивнул ему я, — тогда дальше. Это не последний такой камешек, дальше, скорее всего, вы будете работать на пару с Груком. В основном это вам двоим нужно развивать навыки пилота, навигатора и разведчика, так что будет и своеобразная тренировка и полезное дело. Совместим оба пункта. Но это несколько позже. Потом ты, конечно, пойдёшь по несколько другому пути, а Грук по своей ветви прокачки навыков.

— Чего? — переспросил Рез.

— Развиваться будете в соответствии с тем направлением деятельности, что мы для вас подберём.

И я посмотрел на молодого креата, заинтересованно и очень внимательно слушающего меня.

«Похоже, воспринял всё очень серьёзно, — удивился я, — и что его, интересно, так проняло?»

Ладно, с этим буду разбираться позже.

— Ну а сейчас, если говорить о вашем дальнейшем развитии, — и я указал на парней, а потом кивнул в направлении медкабинета и кухни, где были тролл и его сестра, — то мы работаем с имплантатами и нейросетями. И когда я подберу что-то наиболее подходящее, например тебе, Рез, по твоим параметрам и тому профилю работы, что ты будешь выполнять, то мы свяжемся с тобою. Когда ты вернёшься в колонию, установим тебе нужную нейросеть и имплантаты. То же самое относится и к остальным. Но вас найти будет легче, вы находитесь на планете. Пока же можете заниматься учёбой и самостоятельно, на тех нейросетях, что у вас уже стоят. Базы для вас теперь доступны полностью. Конечно, скачивание, как и для всех, шифрованное, зато есть возможность закачивать базу несколько раз. Так что дерзайте и, кстати, предупредите об этом и всех остальных. А если говорить конкретно о вас четверых, то интеллектуальный индекс у вас несколько выше того, что вам вычислили при тестировании, когда вы покинули свой приют. Так что ты не отлынивай от работы, но при этом не забывай и про учёбу, — сказал я, обращаясь уже непосредственно к Резу.

Почему-то у меня даже мысли не возникло о том, что Сераш будет как-то отлынивать от учебы.

— А что я? — удивился креат, но под моим тяжёлым взглядом сказал: — Понял.

— Хорошо, — кивнул я.

Дав наставления, я переключился на принесённый Деей обед, который она расставила на столе. И, не уходя на кухню, присела на кресло рядом со мной, чтобы послушать наш разговор.

— Добрый день, — поздоровалась она.

— Добрый, солнышко, — сказал я и сразу спросил: — Не будешь против, если я немного перекушу в твоей компании?

— Конечно, кушайте, — ответила молодая тролла и о чём-то заговорила с парнями, чтобы не отвлекать меня.

Но они меня и не беспокоили совсем. Наоборот, это я, уже под удивлёнными взглядами моих знакомых, в мгновение ока умял выставленные на стол блюда.

— Можно повторить? — попросил я Лору, изумлённо наблюдающую за мной из-за стойки бара. Да и остальные смотрели на меня большими глазами.

— Ты серьёзно? — удивилась пиирка.

— Ну да, — пожал я плечами, — проголодался немного.

Она даже никак это комментировать не стала, только вновь молча ушла на кухню, задумчиво оглядываясь.

Я же автоматически менял карточки. Обработано было ещё три штуки и заработано дополнительно тридцать девять тысяч семьсот три кредита.

«Смотри-ка, вошло в привычку», — как-то краем сознания отметил я производимые действия. После этого я посмотрел на Сераша.

— С тобой мы сейчас пойдём на космодром, возьмём гравикар, загрузим в него промышленный комплекс, а потом поедем в ангар. Я осмотрю его. Настрою комплекс, загружу пока в него универсальную реакцию по переработке и покажу, как управлять комплексом. На тебе будет его загрузка, поиск и покупка дорогих типов сырой необработанной руды, которую предлагают местные шахтёры. Ориентируйся по ценам. Можешь дать объявление в сети. В общем, всё это полностью на тебе. Так что закачай и начни изучать базу «Торговля» из того списка, что я вам передал. Предварительный отчёт от тебя мне нужен к вечеру, можешь к этому делу привлечь Дею, — и я погладил сидящую рядом со мной девушку по голове, — ей тоже нужно тренироваться. Тогда же жду от тебя необходимую сумму на закупку руды и примерную цену продажи готового концентрата по каждому из типов найденных тобою руд.

— А кому мы будем её продавать и на чём отвозить? — спросил предусмотрительный креат.

— Не переживай, — ответил я, — примерно через неделю всё узнаешь и увидишь.

— Хорошо, подождём, — ответил он и посмотрел на девушку. — Я загляну, когда мы с Серым закончим.

— Буду ждать, — тихо сказала она.

Я между тем приступил к еде, которую незаметно расставила на столе передо мной уже Лора и так же вроде как «незаметно» осталась рядом, с интересом наблюдая за исчезновением еды в моём безразмерном животе. Заметив мой обращённый на неё взгляд, она сказала:

— Мне даже стало интересно, ты раньше наешься или лопнешь?

— Наемся, — просто ответил я и, чтобы не вводить себя в новый искус, отодвинувшись от стола, сказал: — Ну что, по коням?

— Чего? — в один голос переспросили у меня парни.

— По коням, в поход, пора в путь, — перевёл им я свою метафору, — в общем, пошли. — И указал на двери.

— Ну а вам, девушки, приятного вечера, был рад вас увидеть.

И вышел за двери в город.

Тут мы разделились. Рез ушёл в направлении их ангара, где стояли внутрисистемники ребят, мы же на пару с Серашем отправились в космопорт.

* * *

— Смотри-ка, — выглядывая в окошко, произнесла Лора, обращаясь к сидящим на втором этаже гостиницы, в кабинете Талии, девушкам, её сестре, аграфке и Таре, — этот неугомонный чел развил тут у нас бурную деятельность.

— Как, — всполошилась креатка, сидящая за столом и что-то проверяющая на планшете, — разве он не в медкабинете?

— Не-е… — протянула в ответ её младшая сестрица, под насмешливыми взглядами других девушек, обращённых на Талию. — Он с Серашем отправился в космопорт, а кабинет оккупировал брат Деи, — и Лора кивнула в сторону сидящей в уголке троллы. — Серый надавал поручений всем троим мальчишкам и укатил к своим кораблям. Воротила тарков. — И махнула рукой в сторону космодрома. — Вон он, красавчик, идёт себе и в ус не дует.

К окну подошли остальные девушки.

— А зачем ему на космодром? — поинтересовалась Дея. — Он только с постели встал. Наверное, ещё в себя окончательно не пришёл.

— Да как же, — буркнула пиирка, — болен он, продрых два дня, а сейчас ест за четверых. Пусть работает, — и она ещё раз с усмешкой посмотрела на Талию, но потом уже несколько более спокойно сказала: — А ушёл он туда, как я поняла, разбираться с каким-то промышленным комплексом. Видимо, ещё какую-то работу взял.

— Да, я это тоже слышала, — подтвердила её слова Дея, — про промышленный комплекс.

— Не думаю, что только за этим, — поправила девушек Тара, — у него сейчас кораблей больше, чем пилотов. Он, скорее всего, займётся ими.

— Верно, — согласилась с нею Делия, аграфка, прибывшая с майором, и добавила: — Он, по-моему, хотел заняться корветом, который отбил у пиратов. — И задумчиво посмотрела в направлении космодрома.

— И как он только смог? — протянула Талия.

— А меня больше интересует, — тихо произнесла Делия, — откуда у него столько знаний? Где он учился? Мы вот с отцом так и не смогли этого понять.

— С отцом? — в удивлении посмотрела на неё креатка.

— Да, Релус мой отец, — пояснила аграфка.

— А-а… — протянула она, похоже, этот факт стал для девушки неожиданной новостью. Она чувствовала между ними какую-то связь, но почему-то отнесла её к другой категории.

«Отец, значит, — подумала она, — но как такое могло случиться? — И она вновь посмотрела на аграфку. — Или она внебрачная дочь, или он не родной? — То, что младшая дочь императора аграфов была замужем, и её мужем никак не мог быть майор, девушка прекрасно знала. Ведь она была знакома с ними обоими. — Непонятно, — и она посмотрела в окно, — и как со всем этим связан Серый?»

— Интересно, а кто он такой на самом деле? — Талия не заметила, что произнесла эти слова вслух, хоть и достаточно тихо.

Но так как девушки стояли рядом, то её услышали все. И почему-то ни у кого не возникло вопроса, о ком только что она говорила.

— Нам бы тоже хотелось это понять, — ответила ей Делия.

* * *

Сразу на космодром мы не пошли, сначала я связался с Клувом и попросил у него разрешения взять гравикар.

На что он ответил:

— Ты пользуешься им так часто, что тебе проще купить свой, благо и стоят они недорого. Могу скинуть контакт одного парня, он готов продать его уже сейчас. Только его агрегат чуть больше моего будет.

— Кидай, — согласился я.

Идея-то здравая, в скором времени Серашу, но возможно и ребятам, придётся часто им пользоваться, например, забирая руду. А поэтому я сразу связался с продавцом.

Ответил хмурый и немного заспанный тролл.

— Ты кто? — спросил он.

— И тебе добрый день, — усмехнувшись, ответил я, но видя полное отсутствие у тролла желания шутить, сразу перешёл к делу. — Клув сказал, что у тебя на продажу есть гравикар. Сколько за него просишь?

— A-а, он говорил что-то о бойком челе, так это, похоже, ты и есть. Тогда кидай тысячу восемьсот кредитов — и он твой. Цена нормальная за такую машинку. Это усиленная армейская модель, с повышенной степенью проходимости, несколько большей грузоподъёмностью, чем у других, и аккумулятором энергии, увеличивающим её ход практически в два раза.

— Понял, — ответил я, — меня всё устраивает. Деньги на счёт перевёл.

— Вижу. Он стоит в ангаре. — И продиктовал номер, потом скинул коды активации к гравикару.

— Как доберёшься до ангара, свяжись со мной, я его разблокирую, и заберёшь машину, — закончил тролл и практически сразу отключился. Ну, отключился и отключился. Как я понял, ни здороваться, ни прощаться у них тут особо не принято. И потом обратился к Серашу:

— Сейчас завернём в одно место, заберём наш гравикар и двинем на космодром.

— Понял, — кивнул тот.

Расположение ангара по карте я нашёл без проблем, потом созвонился с троллом. Он его открыл, и мы выгнали из него теперь уже нашу машину.

После этого с комфортом мы доехали сначала до нашего ремонтного бокса, где загрузили на гравикар промышленный комплекс, инженерных и ремонтных дроидов, а потом направились к купленному Серашем ангару.

Выбранный склад действительно оказался очень большим, да ещё и разделённым на секции, что для меня было хорошей новостью, которая делала склад достаточно удобным помещением.

В одной секции, как раз там, где была подведена линия энергопередачи, мы выгрузили комплекс, и я дал задание дроидам начать его установку, подключение и развёртывание. Этот процесс не занял много времени, однако мы как раз успели осмотреть ангар полностью.

При этом мы, посовещавшись, решили, какие секции выделим под сырую руду, какие под различный промышленный и технический хлам, ведь комплекс мог перерабатывать в концентрат и его, а какие под контейнеры с уже разработанным и готовым продуктом.

После установки и подключения промышленного комплекса я занялся его настройкой. Тут мне здорово помог ремонтный комплекс аграфов с его огромной базой данных по техническим неисправностям и усовершенствованиям.

Он практически сразу нашёл множество мелких огрехов в работе комплекса, снижающих его общую производительность. И только одним их устранением он на двадцать процентов повысил общую эффективность работы комплекса.

После этого мы в базе данных мобильного ремонтного комплекса нашли и закачали на этот промышленный агрегат последнюю выпущенную для него прошивку. Появиться она должна была примерно через пятьдесят лет. И прошивка эта была полностью самопальная, созданная кем-то в будущем с учётом всех предыдущих оптимизаций кода под неё. Эта новая прошивка подняла текущую производительность комплекса ещё практически на шестьдесят процентов. В результате комплекс сейчас работал почти в два раза эффективнее, чем при оригинальной сборке и настройках. Дополнительно я залил в него свою универсальную реакцию по переработке руды в концентрат.

— Ну, всё, можно с ним работать, — сказал я Серашу, постоянно крутившемуся поблизости.

— Понял, — как обычно ответил тот.

Дальше я объяснил пареньку, что необходимо сделать для подготовки комплекса к циклу переработки, как загружать в него руду или разный технический мусор, предназначенный для переработки, ну и как контролировать сам процесс прохождения реакции.

Пиирец суть дела уловил с ходу и дальше подготовкой комплекса к работе занимался самостоятельно.

На последнем этапе я указал ему параметры на дисплее комплекса, которые нужно было контролировать особо. Они отвечали за процент выработки руды и чистоту получаемого концентрата.

— Если они будут приближаться к восьмидесяти пяти процентам, то свяжись со мной, — сказал я напоследок, — в этом случае необходимо будет откорректировать настройки комплекса. Это не сложно, и пока я в системе, могу выполнять это удалённо.

— Буду смотреть, — ответил Сераш.

— Хорошо, — произнёс я, — ну тогда давай закачивай и начинай учить базу «Торговля», и составь прайс цен на предложения по продаже руд. Тут и в соседних секторах. Проанализируй его. Ну и можешь заключать договора и осуществлять закупки. Я переведу на твой счёт тридцать тысяч. Часа через два можешь забрать гравикар себе, он мне больше не понадобится, в отличие от тебя.

— Сделаю, — сказал тот.

Я лишь кивнул. И перевёл пареньку деньги. После этого мы собрали ремонтных роботов и оставили ангар, заперев его.

А потом мы направились в сторону выезда из космодрома. Мне нужно было забрать корабль аграфов, а Сераш собирался работать из нашего офиса, что было правильно и гораздо удобнее.

Подъехав к гостинице «Усталый шахтёр», я распрощался с пиирцем, пожелав ему удачи и быть осторожнее в переговорах.

После этого я сел в гравикар и поехал к тому месту, координаты которого мне выдали аграфы. Это был их схрон с оставшимся обмундированием и оборудованием. Но всё обмундирование и экипировку я должен был вернуть аграфам. Хотя для меня самым ценным там было само судно.

Приехав на место, я удивился тому, как искусно аграфы замаскировали схрон с кораблём. Такую огромную махину они умудрились спрятать так, что я, даже зная, где находится судно, с трудом его нашёл. И это не говоря об экипировке, которую они вынесли и спрятали несколько в стороне от основного схрона. Там, без своего сканера, я вообще бы даже не догадался проверить.

«Нужно будет узнать у них, кто это такой искусник, и привлечь его к установке и настройке датчиков охранного периметра, — сделал я себе заметочку на память, — да и к размещению оборудования на астероидах его привлечь, лишняя маскировка и там не помешает».

Назад возвращался медленно и ехал осторожно, хотел уберечь судно от дополнительных поломок, его и так судьба потрепала неслабо. Как только сесть на нём сумели. Видимо, Делия действительно прекрасный пилот, если смогла управлять судном с такими повреждениями.

Как оказалось, корабль и выглядел потрёпанным, да и внутренне был достаточно сильно повреждён.

Но к моей радости, пройдясь по нему с тестером, я выяснил, что внутренние коммуникации и оборудование, что было на нём установлено, в большинстве своём целое или вполне ремонтопригодное. Естественно, кроме прыжкового двигателя, который и не взорвался-то по не понятной мне причине. В общем, аграфам крупно повезло, это однозначно. Ведь они остались живы и здоровы.

В результате до города я добирался достаточно долго. Приехал назад я опять уже под самый вечер. Как это ни странно, ни есть особо, ни спать я не хотел. А потому решительно приступил к давно планируемой мной модернизации корвета пиратов и его превращения в боевой кораблик среднего класса, замаскированный под нечто белое и пушистое, типа маленького грызуна — «Хомяка-2».

Но сначала нужно было разобрать разбитое судно аграфов, потом демонтировать и всё остальное оборудование с других судов, которое мне может понадобиться.

Когда я закончил разгрузку, по нейросети связался с Релусом и сообщил ему о том, что их экипировка, оставленная на корабле и в схроне, сейчас находится у меня, и они могут прийти и забрать её. Гравикар, чтобы её перевезти в город, я им дам. Тот обещал появиться немного позже, сейчас у него были какие-то дела.

Ну, дела и дела.

Отложив имущество аграфов, которое они должны были забрать себе, в угол ремонтного бокса, там оно никому помешать не должно было, я приступил к работе.

Первым на кронштейн, естественно, попало искорёженное судно аграфов.

Его корпус уже невозможно было восстановить и пустить в дело. Поэтому срезав с него только неповреждённые бронелисты, которых оказалось всего пару десятков, я так в разобранном состоянии и вытащил его за территорию бокса.

После этого связался с Серашем. Вот и первая партия технического мусора для нашего промышленного комплекса. Он обещал подойти примерно через час и перевезти этот теперь уже хлам в ангар.

Ну а дальше пошло оборудование.

Два искина класса «малый линкор», силовая установка, энергогенерирующий модуль и реактор, скорее всего, принадлежащие тому же линкору.

Потом пошли сканеры дальнего и ближнего радиуса действия, сканер ментобиологической активности, подобного в этом времени ещё не было, система связи, маскировочная система, двигатели и система жизнеобеспечения. Ну и вся силовая оплётка корабля.

По вооружению: на корабль была установлена какая-то модернизированная протонная и две плазменные пушки. Ракетной установки не было, да мы и не смогли бы её использовать, тех ракет, под которые она бы изготавливалась, ещё не было ни в производстве, ни в продаже.

Потом я разобрал внутрисистемник спасателя. С него мне была необходима лишь уникальная установка генерации силового щита, от которой почему-то в будущем откажутся, но я так и не смог найти причин этого, и опять же уникальная система жизнеобеспечения внутреннего цикла «Протоган-200», которую раньше устанавливали на корабли дальнего следования.

Дальше я так же разобрал эту ветхую калошу на запчасти, выделив только достаточно современную систему обнаружения биологической активности. Ведь её установить можно было не только на корабль, но и у себя в офисе, обеспечивая периметр безопасности.

Потом дело дошло до моего бота. Его я пока разобрал на отдельные модули, в перспективе планируя на его базе собрать космический корабль для ребят или на продажу. Посмотрим, как получится и как пойдут дела. Этим я и прозанимался всю ночь.

Ко мне сначала пришёл Сераш и перевёз обломки кораблей на переработку и утилизацию, потом пришли аграфы, которые увезли свою экипировку в город.

Уже поздним вечером меня посетили Талия с Деей, которые принесли мне ужин. За что я их искренне поблагодарил.

Девушки оглядели разобранные остовы кораблей, разложенные там и тут сменные модули и, поняв, что работы мне тут ещё хватит на долгое время, ушли.

С демонтажём и сортировкой всего оборудования закончил я уже поздним утром. И за это время мой первоначальный план значительно изменился.

Было ясно, что всю начинку корвета я буду менять на более современные детали, снятые с рейдера аграфов или купленные у подростков.

В итоге у меня начало получаться следующее.

Сначала мною была проведена полная разборка и профилактика корпуса корвета. Потом я демонтировал всё оборудование. Следовало продумать новую компоновку корабля.

Всё то, что я туда хотел уместить, просто не влезало в его текущий технический объём пространства. Но меня это не смутило.

У меня был трюм, которым я готов был без зазрения совести пожертвовать. Так что из пятисот кубометров у меня сейчас осталось только триста.

Зато теперь я спокойно мог разрабатывать внутреннюю компоновку корабля, не особенно мельча и не урезая всё остальное пространство судна. Чем я и занялся.

Корабль в своей оригинальной комплектации не предусматривал установку нескольких прыжковых двигателей, как я это хотел сделать первоначально, тем самым увеличив дальность его максимального прыжка. Там даже не было разработано второй площадки под установку другого двигателя. Но это если говорить о больших и средних двигателях. Например, таком, как стоял на корвете изначально. Однако именно в моём случае этого и не требовалось. Ведь у меня было два двигателя, которые по своим суммарным габаритам всего на несколько процентов превосходили тот, что был установлен там изначально.

И тут у меня появилась идея. Я решил поставить тот прыжковый двигатель, что приобрёл у парней, плюс к нему я добавил вторым тот, что был установлен на боте. Теперь без дополнительных программных улучшений дальность прыжка возросла сразу с двенадцати до девятнадцати систем. Правда, перелёт всё равно придётся совершать в два этапа. Шестнадцать прыжков с одного двигателя и три со второго.

Но как вариант я готовился провести их программную оптимизацию и стабилизацию взаимодействия при работе прыжковых двигателей с интерфейсами других устройств. В этом случае прирост их производительности обещал составить порядка сорока процентов, что должно было дать достаточно большой общий прирост в семь, а возможно и в восемь секторов. Идеально.

Дальше я забрал силовую установку и реактор с рейдера аграфов и установил их на корвет, плюс тут можно было установить и достаточно компактную установку, купленную у ребят. Правда, в этом случае я пошёл немного другим путём.

Генератор класса «линкор» и так был избыточен для моего небольшого кораблика, и поэтому он стал основным. Второй же генератор я не стал подключать в качестве вспомогательного или дублирующего. Нет, он был предназначен исключительно для работы силовой установки, снятой с корабля-спасателя. Её большое энергопотребление как раз и было причиной такого решения.

Зачем ослаблять всю мощь корабля, когда можно сделать его ещё сильнее и надёжнее, при этом без особого ущерба для остальной функциональности.

Тем более что в этом случае длительность работы генератора силового поля возрастала до нескольких часов, что делало мой кораблик на это время практически неуязвимым для всех кораблей класса ниже «фрегат».

Но при этом нужно не забывать ещё и о том, что на моём корабле стояла и вторая силовая установка по генерации защитного поля, и третья. Одна снятая с рейдера аграфов, а другая из той партии, что я приобрёл у моих подопечных. Их работа обеспечивалась уже штатным генератором класса «линкор».

По факту теперь по своей обороноспособности, если мой корабль не зажмёт тройка-четверка тяжёлых или сверхтяжёлых судов, то он сможет или дать бой, или, в крайнем случае, сбежать. Всё это давала такая параллельная система энергоснабжения.

Дальше пошли уже искины.

Тут я не стал мудрить и переставил к себе все искины, кроме двух с корвета пиратов, класса «малый рейдер», они хоть немного и производительнее, чем тот, что стоял на боте, но он более современный, и его нельзя передавать в чужие руки.

Один из них я установлю на бот, а второй подготовлю как головной центр управления для организованного оборонного рубежа в этом секторе.

В итоге у меня получилось шесть объединённых в единый кластер искинов. Два были класса «малый линкор», один искин класса «крейсер», другой «малый крейсер», мобильный искин аграфов и тот, что я снял со своего бота.

Плюс в ремонтных комплексах, как мобильном, что я купил у Релуса, так и том, что был установлен на корабле, присутствовали собственные искины, и их я тоже подключил к общей сети.

Теперь балансировка нагрузки и управление задачами контролировались самыми мощными искинами, снятыми с корабля аграфов. Это резко ускорило и все остальные работы, про которые я как-то за своими заботами позабыл. Уж очень я увлёкся модернизацией корабля. Даже из ангара не выходил. Тут и спал по пару часов в день, когда этого требовал мой организм.

На обеды не ходил. Но про меня не забыли. Еду мне приносили девушки, или Дея, или Делия, или Талия, или Тара. По одной или за компанию с кем-либо. Один раз они пришли вообще все вместе, посмотреть, как у меня тут дела.

Шли уже третьи сутки.

Я как раз на тот момент занимался установкой системы жизнеобеспечения. Встретив их, я быстро умылся на корабле, благо систему жизнеобеспечения я уже успел запустить.

Пока я ел, самая разговорчивая, или скорее непосредственная, девушка, сестра Грука, поведала мне местные новости. Парни старались меня не отвлекать.

Так вот, Дея рассказала мне, что Грук наконец закончил с первой частью моего поручения, правда, она не знает, что он там делал, а брат ей не разъяснил.

Но тут главное, что я догадался, о чём говорила девушка. А ей и действительно этого лучше не знать.

— А сейчас он занимается в основном нейроустройствами, — продолжала девушка.

И в качестве отчёта пересказывала мне все основные события, происходящие в городе, пока я находился тут.

— Плюс они с Серашем разъезжают на гравикаре по колонии и приобретают ценную руду у разных шахтёров.

— Потом ещё Рез появлялся пару раз. Сказал, что работы там несколько больше, чем вы предполагали ранее. Рядом с тем астероидом, где был тайник, оказался ещё один с криитом, дополнительно он нашел ещё три с несколько более дешёвой, но тоже ценной рудой, маринитом.

— А Грук собирался, как закончит тут, лететь ему на помощь, разрабатывать астероиды.

— А Сераш останется тут на планете, мониторить рынок руд и заниматься сделками по их покупке.

Так я периодически и узнавал новости о том, что происходит в городе, когда ко мне приходила Дея. Остальные девушки в основном просто молча сидели рядом, дожидаясь, пока я поем, или перекидывались со мной парой ничего не значащих фраз.

И вот в таком темпе я работал, вернее, создавал свой будущий кораблик, собирая его с нуля и чуть ли не по винтику. Что странно, уставшим или ослабевшим я себя не чувствовал, мне, наоборот, нравился взятый мною темп и тот режим, в котором я работал.

Ещё за день я восстановил все системы слежения и управления кораблём, перенёс на него гиперпередатчик. Трёхкратно продублировал все силовые и кабельные линии, так как этого добра с двух кораблей и из того, что я купил, у меня было с избытком.

Восстановил встроенный ремонтный бокс и там же разместил свой условно мобильный, ранее принадлежащий Юркому, ремонтный комплекс.

Потом расчистил небольшую посадочную площадку, несколько уменьшив её общий размер и оставив там место только на тот курьерский корабль, что достался мне вместе с корветом, и небольшой разведывательно-спасательный бот, который ранее принадлежал торговому судну пиратов.

Следом пошли маршевые двигатели. Их я тоже взял с корабля аграфов. Там были наиболее современные, быстрые и мощные двигатели, притом у них был значительно снижен процент утилизации энергии при работе, что играло немаловажную роль.

Последним на очереди стало вооружение корабля и его корпус.

Тут я пошёл по принципу, что первый залп я всяко выдержу, а общая неприметность меня сейчас привлекала гораздо больше, чем выставленная напоказ боевая мощь, тем более загодя подготовиться к битве мы можем, если это понадобится. Потому я все оружейные люки запрятал внутрь корабля.

Установил как протонную пушку, так и шесть плазменных орудий, два, что стояли на корабле аграфов, и те четыре, что были запасными к исследовательскому крейсеру, ЗИП от которого я и приобрёл у ребят. После этого перенёс ещё и ракетную установку с корвета, и сеятель мин, который был там по умолчанию.

Ну и наконец дело подошло к финальной стадии, у меня руки дошли до корпуса корабля. Тут я провозился дольше всего.

Нужно было не просто вновь восстановить его целостность и герметичность, но и учесть новые модификационные возможности, такие как орудийные люки, дополнительные бронелисты.

Плюс пришлось учесть смену расположения топливных баков, которые до этого находились в другом месте.

Дополнительно я с ними проделал примерно то же самое, что и на корабле старателя, расширив объём топливных баков за счёт свободного неиспользуемого пространства, образовавшегося при переносе тех или иных компонентов корабля.

Этот шаг увеличил объём топливных баков в полтора раза. Однако пришлось очень сильно покорпеть над укреплением каркаса корабля и его основных несущих плоскостей и балок. Но я со всем справился.

И в итоге со своим корветом, носящим теперь гордое имя «Хомяк-2», я закончил примерно через пять дней. Но оставалась ещё одна немаловажная часть. Нужно было провести его программную оптимизацию.

И весь шестой день я, находясь в состоянии транса, занимался исключительно ею. Шлифовал работу интерфейсов. Оттачивал и налаживал взаимодействие низкоуровневых прошивок каждого из устройств с системой управления кораблём в целом.

Плюс как финальный аккорд я на основании операционной системы, созданной под искины класса «малый линкор», переписал все операционки и на других компьютерах, установленных на корабле. При этом дополнительно разграничил и их специализацию.

Головной, он же координирующий, навигационный, атакующий, защитный, вспомогательный.

Мобильный искин аграфов я оставил без изменений, он был настроен оптимально, не зря военные техники корпели над ним, поэтому этот искин должен был выполнять сугубо внутренние задачи, поставленные лично мною.

В итоге, из-за реализации плавного и точного управления кораблём и отличного взаимодействия абсолютно всех его компонентов, общая производительность судна возросла ещё на тридцать процентов. Такого впечатляющего эффекта я, если честно, не ожидал.

У меня получился маленький монстр. Белый и пушистый, как я того и хотел.

* * *

Закончив с кораблём, я снял его с кронштейна и выкатил за территорию ремонтного бокса.

Следующим это место должен был занять мой бот, который я собирался модернизировать в дальнейшем. Не сейчас. Пока были и другие дела.

Отрядив несколько ремонтных дроидов наводить порядок в боксе, сортировать оставшиеся модули и складировать их на отведённые под запасные части стеллажи, я других ремонтников отправил на сортировку и складирование возле стены ангара оставшегося технологического мусора, который никуда уже использовать не получится. Эту кучу заберёт пиирец и перевезет к нам в промышленный ангар.

Дальше я отправил на профилактику и возможный апгрейд боевых дронов и меха, доставшихся мне вместе с корветом. Ими я ещё не занимался.

Поняв, что тут я пока всё закончил и дел в начинающем приобретать достойный вид ремонтном боксе у меня больше нет, я отправился в город.

Пора было посмотреть, как там идут дела, не из рассказов Деи, а своими собственными глазами.

Тем более, подключив недавно гиперпередатчик, я увидел множество личных сообщений, оставленных мне различными абонентами. Я за своими делами не обращал внимания даже на внутренние сообщения нейросети, поступившие с кластера. А там мне сообщалось о том, что взлом всех кредитных карточек уже завершён.

Оказывается, все кредитки давно были взломаны полностью, кроме той, что принадлежала боссу. К ней кластер ещё пока ключа подобрать не смог. Общая сумма по ним составляла триста девяносто семь тысяч двести пятнадцать кредитов.

Сразу перевёл с трофейного счёта сотню тысяч, так сказать, на мелкие расходы, а то, как оказалось, деньги хоть легко и приходят, но так же легко и уходят.

Потом я пешком отправился в гостиницу «Усталый шахтёр».

Гравикара рядом с боксом не было, значит, Сераш его для чего-то отогнал. Видимо, занят делами, хотя был уже поздний вечер.

До гостиницы я дошёл за пятнадцать минут.

«Странно, — подумал я, подходя ближе, — обычно спокойное место, а сегодня прямо какое-то столпотворение».

Что действительно было необычным. Контингент, который сегодня обитал тут, предпочитал собираться в «Гремлине» Зерота.

«И чего они все здесь забыли?»

Причину я узнал в то же мгновение, как приблизился к галдящей толпе.

Оказывается, Зерот два дня назад на неделю закрыл своё заведение и смотался куда-то из города.

«Похоже, выполняет свою часть сделки», — понял я.

И поэтому практически все его завсегдатаи переместились в ближайшее питейное заведение, ну а это, естественно, был «Усталый шахтёр».

Войдя внутрь, я сначала подумал о том, что тут яблоку будет негде упасть, но, к своему удивлению, заметил один столик, практически в самом центре зала, за которым никто не сидел. И почему-то я даже не удивился, что это оказался тот самый столик, за которым обычно сидел я.

Пробравшись через набившуюся толпу, я спокойно подошёл к пустующему столу и уселся за него.

В спину мне прилетел насмешливый голос:

— Сейчас ему устроят, — видимо, говорили не мне, а просто констатировали какой-то давно известный всем факт. — Посмотрим.

И этот же голос сказал:

— О, уже летит.

И правда, практически мгновенно перед моим столиком нарисовалась Лора с красным лицом и гневными глазами.

— Сколько вам говорить, этот столик зарезервирован, или Тару позвать?

И только тут она посмотрела на того, кто же это осмелился сесть на это место.

— Мне как обычно, — в раздавшейся тишине попросил я девушку, — и яда поменьше, пожалуйста, а то у меня от него живот болит.

Та развернулась в сторону барной стойки и молча ушла. Но буквально через мгновение вернулась и уселась напротив меня.

— Дея или Тара сейчас всё принесут, — сказала она мне.

— Спасибо, — ответил я и спросил: — А наши все где? — И девушке не пришлось пояснять, о ком я спрашиваю.

«Видимо, всё-таки они приняли меня в свой круг, ну или я их в свой», — подумал я, слушая ответ девушки.

— Тара и Дея, как я и говорила, на кухне, помогают Растеру, он, кстати, привет тебе передавал и просил напомнить, что ты хотел с ним поговорить.

— Да я помню, но всё равно спасибо. А остальные?

— Талия и аграфка в кабинете, — пожав плечами, ответила она, — не любят тут появляться вечерами. Как Тара говорит, слишком много тут в такие моменты начинает бушевать гормонов.

И усмехнувшись, добавила:

— Но думаю, сегодня они сделают исключение, спустятся сюда.

Потом посмотрела мне через плечо и произнесла:

— Клув вон уже пробирается сюда, опять, похоже, на тебе деньги сделал, если рожа такая довольная. Да и тот парень, его брат, позади него идёт. — Потом немного подумала и продолжила: — А твои парнишки все в делах. Сераш по шахтёрам ездит. Обещал, как я слышала, поздно вечером вернуться. Куда-то в соседний посёлок поехал, он говорил Дее, что у него там встреча. И Грук со своим дружком появляются, только чтобы выгрузить руду. А так всё среди астероидов пропадают.

— Понятно, — только и успел произнести я, как позади меня раздался бас тролла:

— Так я и знал, что это ты. Других челов, похожих на тебя, тут я что то не встречал. И как только по залу прошёл слушок, что кто-то занял пустующий столик, сразу о тебе подумал.

— И как? — спросил я у него. — Много поднял?

— Да не очень, не слишком много спорщиков было, — махнул тот рукой, — всего пару тысяч. — И плюхнулся на стул рядом со мной.

— А ты сам-то где пропадал? А то эти как воды в рот набрали, — и он указал на Лору, — не видно, не слышно, корабль вроде тут на космодроме стоял.

— Дела были, — неопределённо махнул я рукой и посмотрел оценивающим взглядом на Клува.

«А почему нет? — подумал я. — Не через Зерота же их искать».

И спросил:

— Сможешь найти парней примерно с такими же рожами, как у тебя или у меня, голов двадцать? Брутальных красавцев не надо, лучше чтобы выглядели повнушительнее, ну и желательно, чтобы на самом деле такими были.

— Тарк, то ли в морду плюнул, то ли комплимент сказал, — поглядев на меня, ответил Клув, — но народ найти смогу. Мой бывший отряд. Красавчик только один, и он перед тобой, — и тролл, заржав, хлопнул себя по груди.

— Понятно, как быстро их сможешь собрать в случае надобности? — уточнил я.

— Пару дней.

— О’кей, пойдёт. Можешь уже сейчас предупредить их, что мне понадобится отряд, работа по контракту наёмников примерно на неделю.

— Когда? — сразу перешёл на серьёзный тон Клув.

— Точно не знаю, но, наверное, дней через пять-шесть, может чуть позже.

— Понял, предупрежу их. Экипировка?

— Я же сказал: повнушительнее, — и усмехнулся.

— Понял, ступил, — согласился со мной тролл, — тогда как понадобимся, дай мне знать и я сразу соберу отряд.

— Хорошо, — кивнул ему я и посмотрел на заинтересованно слушающую нас Лору.

— Опять какую-то аферу задумал? — хитро спросила она.

— Хуже, — посмотрев на неё самым невинным взглядом, ответил я, — решил сделать всё честно.

— Угу, как же, — хмыкнула та. — И сразу переключилась: — Тебе вон Тара с Деей поесть принесли уже.

И немного отодвинулась в сторону, давая девушкам расставить всё на столе.

— Привет, девочки, — кивнул я обеим, — как у вас дела?

Дея сразу села рядом со мной и начала отчитываться, что она успела изучить за это время, как её гоняет майор и его помощник, пока нет других.

— Да ещё и Тару он подключил к этому делу, — напоследок сообщила она, кивнув на сидящую рядом девушку, — сказал, что у неё школа более подходящая.

С этим я не мог не согласиться. Как-то не подумал об этом. Хотя того опыта будущих боев с архами, что был у Релуса, тут не было ни у кого, так что в конечном итоге я принял правильное решение. Ну а он, уже основываясь на нём, корректирует мои распоряжения самостоятельно.

Потом она пересказала мне то же самое, что только мне рассказала Лора, но с более красочными подробностями.

Тара же, как обычно молча сидела напротив и, казалось, не замечала ничего вокруг. Но в эту рассеянность девушки верилось с трудом. Слишком хорошо я себе представлял её возможности. Особенно сейчас. После того как мною были изучены универсальные базы, купленные у Касиса и его друзей. Кстати, он связывался со мной, я видел его сообщение. Видимо, ему есть что предложить.

И ещё, один из продавцов баз, заинтересовавших меня, оставил мне сообщение, и, кстати, было это не так давно, сегодня ночью. Написал он, что готов предоставить список баз, которые у него есть, но только при личном разговоре. Но почему-то сразу список не переслал, как я запросил у него изначально. Это было странно.

Для Талии и Делии места за столом хватало, но вот если придёт ещё кто-то из знакомых, нужно будет или перебираться за больший столик, или ставить рядом ещё один, благо вокруг нас как-то само собой образовалось пустое пространство.

Посмотрев на молчаливого брата Клува, исподтишка любующегося Лорой, я поинтересовался у парня:

— Ну а у тебя как дела, Длув? Не зря мы старались?

— Нормально, — спокойно ответил он, — работаю помаленьку.

Видимо, скромность брата возмутила старшего тролла.

— Да, вы на сто процентов были правы, когда убеждали меня, насколько это будет более выгодное дело. Он уже сейчас, особо не напрягаясь, будет делать по сотне штук в месяц. И это он говорит, что ещё не до конца освоился и разобрался со всеми настройками, а работает по той реакции, что ты залил в этот агрегат. — После этого он с гордостью похлопал своего младшего по плечу.

— Ну, есть немного, — смутившись, ответил тот, но потом быстро добавил: — Только моей заслуги в этом нет, делал-то всё Серый.

Его слова заставили Лору и Тару с удивлением посмотреть в мою сторону.

— А почему ты не сделал то же самое и для своих парней? — спросила пиирка.

Но вместо меня ей ответила Тара:

— Может, для него это не так и много? — и она задумчиво посмотрела в мою сторону.

Мне не оставалось ничего делать, кроме как пожать плечами и продолжить есть.

Потом пошёл уже разговор ни о чём, я спокойно ел, особо не обращая внимания ни на него, ни на происходящее вокруг. Как вдруг, и правда, как говорила ранее Лора, ощутил вспышку возросшего напряжения, прокатившуюся по залу.

То, что по лестнице спускаются девушки, я почувствовал уже давно, но вот такой резкой смены атмосферы в баре как-то не ожидал.

— Идут, красотки, — прокомментировала появление Делии и старшей сестры Лора.

М-да, внимание находящихся в зале мужчин они приковывали мгновенно.

Можно сказать, что Зерот теперь окончательно распрощается с большей частью своих клиентов мужского, а возможно, и женского пола, которые перетекут в этот бар, и только из-за того, чтобы изредка иметь возможность видеть этих двоих.

Каждая из девушек по отдельности почему-то не вызывала такого резонанса в душе, но когда они были вместе, то само собой приходило понимание. Богини существуют, и сейчас они среди нас. Непередаваемое чувство. И как я этого не замечал раньше? Может потому, что лично у меня этот резонанс из-за моей контуженой личности, превратившейся в зверя, мало реагировал на такие пустяки, как смятение души.

Но вот загребущие «Моё!» и «Не отдам!» так и бились в сознании. Похоже, я и правда стал больше зверем, чем человеком. Но не это важно. Сейчас обе эти богини приближались к нашему столику. Не знаю, чего от меня ожидали остальные, я лишь чуть ближе подвинулся к Дее, чтобы девушки могли сесть рядом со мной.

— Добрый вечер, присаживайтесь, — первый поприветствовал я их, а потом, даже не знаю почему, но внезапно сказал: — Очень рад вас видеть. Не знаю почему, но я соскучился.

После чего, заметив возмущённое лицо Лоры и немного смутившуюся Дею, сидевших рядом, исправился:

— Рад видеть всех вас. И, похоже, рад буду этому всегда.

— Мы тоже по тебе соскучились, — потупив глаза, тихо ответила мне Талия.

— Не обобщай, — возмущённо произнесла её младшая сестрица, — век бы его рожи не видела!

Не знаю, но почему-то ей никто не поверил. Даже она сама.

— Ты сейчас поешь и опять пропадёшь? — спросила у меня креатка.

— Скорее всего, да, — честно ответил я, — дел очень много, ты сама всё слышала. И должна понимать.

— Я понимаю, — очень тихо, почти одними губами, произнесла Талия.

Я же, немного помолчав, добавил:

— И почему-то у меня такое предчувствие, что надо бы нам поторапливаться. Времени у нас несколько меньше, чем я думал сначала.

— Сколько? — твёрдо посмотрев мне в глаза, спросила Делия.

— Месяц или полтора.

— Это очень рано, ты не ошибся? — переспросила она.

— Не знаю, — ответил я, — я же не всезнающий и всеведущий бог.

— Угу, — прозвучал голос у меня из-за спины, — а так со стороны и не скажешь.

То, что позади меня стоит майор, я и так знал. Но вот то, что рядом с ним стоит ещё и какой-то молодой аграф, я не заметил, а почувствовал его, только когда они подошли ко мне достаточно близко.

— Кто это с вами? — спросил я у Релуса.

Майор удивлённо посмотрел на меня, но, проигнорировав мой вопрос, повернулся к Делии и сказал:

— Он может видеть воина из касты теней. Он точно не хуман.

И Релус пристально вгляделся мне в лицо.

— Так кто же ты?

Все сидящие за столом поражённо посмотрели в мою сторону.

— Серый, — ответил я.

А что я ещё мог им сказать.

Глава 4

Как же хорошо мне было сидеть со своими товарищами. Ну, или, что было более верно, любоваться красотой Талии и Делии, да и других девушек тоже. Правда, при этом несколько напрягали подозрительные взгляды Релуса и того аграфа, что пришёл вместе с ним. Кстати, этот аграф оказался тем самым якобы «архитектором», другом Длува.

Как на него вышел майор, я не знаю, может, это он вышел на них. Это не суть важно.

Оказалось, что воинов касты теней, призванных служить императорской семье чуть ли не пожизненно, специально готовят оставаться незаметными на фоне любой толпы. И до сих пор считалось, что если они сами того не захотят, то и обнаружить их никто не может. Но вот я как-то это смог сделать. Этим и были вызваны столь недоумённые и подозрительные взгляды, иногда бросаемые в мою сторону. Хотя остальным, судя по всему, до этого не было никакого дела.

Тара вон вообще сказала, что от меня чего-то подобного и следовало ожидать. И что она имела в виду, не понял никто, но я так понимаю, говорила девушка о том, что я вопреки всем правилам и устоям развеял ещё одну легенду. И сейчас это была легенда о невидимых воинах теней, которые служили страшилкой для всех врагов Империи.

Я готов был смириться с присутствием майора и его нового знакомого. Меня их пристальное внимание совершенно не смущало. Думал я о другом. У меня оставалось очень много дел, и их нужно было доделать, даже несмотря на столь приятную и желанную для меня компанию.

Однако меня подгоняла совершенно иная мысль. Острое чувство надвигающейся угрозы, опасности и того, что мы можем не успеть закончить начатое, грызло меня изнутри. И с этим нужно было обязательно разобраться.

Тем более, пока не прибыл корабль с искинами и в городе не появились остальные подростки, я мог разобраться с тем, что у меня накопилось за то время, пока я был занят модернизацией корабля.


— Талия, можно мне посидеть немного в твоём кабинете? — спросил я у девушки. — Есть кое-какие дела, а тут собралось слишком много посетителей. — И я обвёл зал рукой.

— Да без проблем, — ответила она и сразу уточнила: — Только и мы там с Делией кое-что делали.

— Ну, вы-то мне никак не помешаете, — усмехнувшись, ответил я ей.

И развернулся к Релусу, пока он был тут, и сказал:

— Майор, у меня к вам есть один вопрос и, возможно, контракт на неделю или чуть больше для кого-то из ваших подчинённых. Я, правда, не знаю, кто это.

— Как так? — удивился Релус.

— Об этом я и хотел поговорить.

— Хорошо, — согласившись, майор кивнул головой.

Я снова посмотрел на креатку.

— Ну, всё, можно идти. Ты хозяйка, тебе нас и вести.

— Пойдёмте, — и девушка поднялась из-за стола.

Тут я кое о чём вспомнил.

— Да, Лора, Дея, появится Сераш, отправляйте его ко мне. И ещё, Дея, свяжись со своим братом, пусть они возвращаются в колонию. Пришло время заняться вами вплотную.

Тролла как-то не очень уверенно кивнула и ответила:

— Конечно, я поговорю с ним.

— Спасибо, — и я кивнул обеим девушкам, а потом, прощаясь уже со всеми, сказал: — До встречи. — И направился вслед за Талией, которая, развернувшись, пошла к лестнице, ведущей наверх. Рядом с нею шла Делия.

Видимо, девушки нашли общий язык.

Были у меня кое-какие вопросы и к Таре, а теперь ещё и к этому непонятному аграфу, но их я мог решить и чуть позже.

Поднявшись на второй этаж, мы зашли в достаточно просторную и уютно обставленную комнату.

— Располагайтесь, — и креатка указала нам на два кресла, — я думаю, мы друг другу не помешаем.

— Не переживай, всё замечательно, — ответил я и сел напротив майора, немного развернув кресло в его сторону.

— Релус, — сказал я, — меня интересует вот что. Кто из вашего отряда занимался маскировкой корабля и вашего схрона?

Майор немного удивлённо посмотрел на меня, а потом спросил:

— Зачем тебе?

— Ну, для этого аграфа есть кое-какая работа. Оплата, как и договаривались ранее, по контракту наёмника.

— Понятно, — сказал он и почему-то посмотрел на Делию.

А потом, немного помолчав, задумчиво произнёс:

— Этот аграф не хочет больше работать с тобой по контракту.

— А что так? — удивился я. — Тут работа серьёзная. Оплату предлагаю по нормальным тарифам, взятым из сети.

— Ты немного не понял, он не против работать с тобой, просто хочет заключить долговременный договор, хотя сам я пока к этому не готов.

— Не понял, — ещё больше удивился я, — кто-то из твоих подчинённых готов по собственному желанию покинуть ваш отряд и присоединиться ко мне? Или я опять чего-то не понял?

— Нет, ты всё понял верно.

— Но тогда почему?

— Не знаю, — пожав плечами, ответил Релус, — но причин этого своего решения аграф не пожелал озвучивать. Так что тут придётся решать именно тебе. Будешь ли ты готов принять в свою команду ещё одного члена?

— Ну, мне он нужен. Да и подготовка у этого бойца, видимо, отменная. Я готов переговорить с ним. Где мне его найти?

— Да, по сути, искать уже не нужно, он тут, — произнёс, усмехнувшись, майор и, посмотрев мне за спину, обратился к Делии: — Я ведь прав?

— Это она? — почему-то о том, что этим аграфом, который так искусно замаскировал корабль и схрон, может оказаться Делия, я не подумал.

— Вообще-то да, — кивнул в ответ Релус и добавил: — Это ведь она наш штатный снайпер.

«Блин. Ну как я мог так ступить, — дал я себе мысленный пинок. — Знал же её специализацию. А снайперу без способности хорошо маскироваться вообще делать нечего».

Ну и, кроме того, я не раз слышал как от самого Релуса, так и от его подчинённых, что девушка превосходно справляется со своими обязанностями. И это должно было относиться не только к её умению точно стрелять, но и к другим умениям, присущим снайперу. В том числе и умению маскировки.

— Поня-атно, — протянул я и посмотрел на девушку. — Не ожидал, — честно признался я, — но вообще-то это вполне закономерно.

— И что ты решил? — поинтересовалась у меня аграфка.

— А ты расскажешь, почему приняла такое решение? — спросил я.

Девушка внимательно всмотрелась в моё лицо и медленно произнесла:

— Возможно, позже. Но не сейчас.

— Хорошо, — сказал я, — по крайней мере, это не твёрдое и однозначное «нет». А вот мне нужны твои умения. И поэтому я согласен на твоё условие. Только что ты у меня просишь взамен?

Делия задумалась. И буквально через мгновение мне на нейросеть прилетел вариант её контракта.

— Хм, даже так, — и я удивлённо посмотрел на неё.

— Только так, — утвердительно кивнула она.

«И чем я, интересно, заслужил такую честь?» — подумал я, просматривая контракт.

По сути, девушка не просила многого. Только три процента от чистой прибыли в моей фирме. Вернее, нашей. Правда, в контракте было какое-то непонятное для меня условие. Контракт пожизненный, как с её, так и с моей стороны. Ну и второе. Пересмотреть мы можем все условия, кроме этого последнего пункта. Ничего не понимаю.

В базе я нашёл похожие контракты, но там они имели несколько другую направленность и больше относились в семейной жизни, а не к деловым отношениям. Странно. Но меня всё устраивает. Тем более если девушка сама не против. Поэтому я всё подписал и переслал ей копию.

Ребятам я подготовил похожие контракты, только убрав последний пункт и назначив пока один процент от чистой прибыли. Потом отдам им для ознакомления и подписания.

— Теперь я с вами, — сказала девушка, когда получила подтверждение принятия её в нашу фирму.

— Я этому рад, — честно ответил я ей, — твоя помощь будет не лишней. — И посмотрел на почему-то нахмурившееся лицо Талии.

Видимо, она хотела что-то сказать аграфке, но её сдерживало наше с майором присутствие.

— Ну, если вы всё закончили, — обратился ко мне Релус, — то я пойду. У меня тоже есть кое-какие дела.

И увидев мой вопросительный взгляд, пояснил:

— Мы тут с парнями подрядились помочь Клариссе с кое-какой работёнкой. Так что я пошёл.

— Простите, последний вопрос, — обратился я к майору, — ваш знакомый согласится поработать на меня?

— Не знаю, — честно признался Релус, — но ты его очень впечатлил, так что все шансы на это у тебя есть.

— Хорошо, тогда я сам с ним поговорю чуть позже, — ответил я.

— Это будет правильно. Такие специалисты, как он, через посредников не работают.

— Я знаю, — кивнул я. Чем несколько удивил майора.

— Откуда? — спросил тот.

— Был опыт общения с подобными личностями, — просто ответил я. Хотя на самом деле ну откуда он у меня мог быть? Все мои знания получены из баз.

Но Релуса мой ответ полностью устроил. Он, кивнув, попрощался с нами и вышел из кабинета.

Я же, попросив прощения у девушек за то, что сейчас превращусь в некое подобие мебели и не смогу поддерживать с ними осмысленную беседу, перешёл в состояние транса.


Счёт. Транс.

Начнём по порядку.

Первым делом проверяем наши счета.

Работа шла. Даже лучше, чем я рассчитывал. По всем затеянным мною проектам.

На счёте, который отвечал за продажу баз знаний, за прошедшие дни добавилась сумма в восемьсот сорок шесть тысяч кредитов.

По системе безналичных переводов, похоже, начали работать не только обычные пользователи, но и различные банковские системы, так как тут за прошедшие шесть дней появилась сумма в три миллиона двести семьдесят пять тысяч триста пятнадцать кредитов.

По услуге сохранения финансовых активов нам на счёт упало четыреста пятнадцать тысяч восемьсот пятьдесят два кредита.

К тому же начала набирать обороты наша услуга как местного провайдера.

Во-первых, только в рамках прямой регистрации на нашем ресурсе, организации подключений и каналов предоставления трафика через наш сервис было оформлено заказов уже на сумму в семьдесят тысяч кредитов. Честно говоря, даже не думал, что это так выгодно, я-то рассчитывал окупить услугу не меньше чем через несколько месяцев, а по факту она окупилась менее чем за неделю.

И во-вторых, несколько небольших планетарных образований, колоний и даже одна маленькая звёздная система просили рассмотреть возможность зарегистрировать лично под них выделенный канал, не уступающий по производительности общему. И тут они предлагали ежемесячную арендную плату в размере от семи до десяти тысяч кредитов.

Я так понимаю, что те, кто мне это прислал, подумали о том, что или у нашей компании есть своя мохнатая лапа в руководстве компании, заведующей глобальной сетью Содружества, или мы какой-то их филиал. Почему-то сами они напрямую с глобальной сетью связываться не хотели.

В результате я рассмотрел все семь пришедших писем и связался по ним. Вернее, разослал свой ответ. Написал я примерно следующее.

Добрый день.

Наше руководство рассмотрело вашу просьбу, и так как с таким или аналогичным предложением к нам обратились не только вы, то мы в ответ на него готовы реализовать услугу организации «Индивидуального широкого канала доступа к сети Содружества» для заинтересованных физических и юридических лиц.

Юридический отдел. Фирма «Франкенштейн».

Менеджер Серый Волк

К сообщению я приложил составленную копию договора, где описывал, что канал предоставляется заявителю по предоплате сразу за первые четыре месяца, и указывал, что эти четыре месяца идут по цене семь тысяч кредитов за каждый месяц. Предоплата подтверждает серьёзность намерений заявителя на заключение долговременного контракта. Последующая ежемесячная абонентская плата для согласившихся на эти условия будет снижена и составит всего пять тысяч пятьсот кредитов в месяц.

Ну, и в конце письма я дописал:

Мы серьёзная организация и дорожим нашими клиентами. Это вы можете понять и оценить из предоставляемых вам условий, которые суммарно значительно ниже предложенных вами первоначально.

Надеемся на дальнейшее сотрудничество.

По факту я уже при первом же платёже перекрывал организацию дополнительного канала. Для таких заявлений я на нашем портале создал специальный раздел и обозвал его «VIP». Пусть порадуются.

В приложении к договору я написал, что в случае заключения нашего соглашения им будет предоставлена специально созданная уникальная VIP учётная запись, с которой нужно будет заходить в соответствующий раздел нашего портала в сети.

Закончил с небольшой модернизацией программного модуля, который отвечал за услугу провайдинга, и добавив дополнительный раздел, созданный специально для таких клиентов, где им требовалось для первоначальной авторизации ввести номер договорного документа, чтобы подтвердить их право на получение данного типа услуг.

Далее я автоматизировал и оплату, и регистрацию дополнительного канала данных в галактической сети Содружества из первого же поступившего платежа, перекрывающего те необходимые двадцать две тысячи кредитов, которые требовались для получения безразмерного и постоянного канала у корневого провайдера. Я даже не стал сам выкупать эти каналы. Пользователи при регистрации сами же из своих денег оплатят их получение, ну а остаток и все дальнейшие платежи уже будут ложиться в наш карман. Описание этой услуги я выставил в главный прайс и рекламный проспект, назвав её «VIP-провайдинг». Так что и тут всё было теперь более чем нормально.

Ну а два следующих пункта меня порадовали ещё больше, были выкуплены для использования в производстве оба моих патента.

Патент на оптимизацию бластеров армейского образца выкупили две независимые фирмы, одна в Империи Аграф, вторая в Королевстве Минматар, а вот патентом на изготовление нового типа судов заинтересовался крупный корабельно-строительный холдинг, расположенный где-то на территории Республики Корпораций.

В итоге это добавило мне ещё девять миллионов кредитов. Доходы от сети наших банков пока не радовали. Но Регая, моя управляющая банком, должна была вывести на безубыточный баланс эту банковскую сеть только через пять месяцев. Кстати, она пересылала мне ежедневные отчёты о проделанной работе. И так выходило, что если дела у неё пойдут по уже намеченному сценарию, то свои обязательства она выполнит даже несколько раньше.

В самом первом сообщении от Регаи также говорилось о том, что корабль уже отбыл в точку назначения и должен у нас появиться примерно через пять-шесть дней. Медкомплекс с функцией стазис-поля ею был приобретён и установлен на корабле. В этом комплексе она и отправила своего отца к нам. Это хорошо.

Ведь я не стал устанавливать на свой корабль комплекс, снятый с корабля-спасателя, а хотел переставить на него тот, в котором привезут отца девушки.

Комплекс должен быть ещё более современной моделью, чем у Талии, к тому же производства Империи Аграф, а они на текущий момент самые лучшие врачи и медики в Содружестве. И соответственно всё произведённое ими оборудование, имеющее хоть какое-то отношение к медицине, считается одним из самых лучших.

Транспорт же пилотирует её брат. И если корабль ещё не появился, а пять дней уже прошли, то он должен появиться тут или сегодня ночью, или завтра в течение суток.

На этом разбор текущего состояния счетов, которые должны теоретически приносить мне прибыль, я закончил.

Но это было ещё не всё.

Оставались личные сообщения, оставленные теми или иными отправителями.

Первыми мне на глаза попались два заказа. Один на изготовление партии «Мамонтов», нужно было восемь штук. Второй заказ на изготовление двух «Дальнобоев».

Начать выполнение заказов можно было уже прямо сейчас.

Благо материала на все эти работы у меня было предостаточно. Все захваченное оружие я поместил в оружейную комнату на «Хомяке». И сейчас направил туда инженерного дроида, чтобы он перенёс необходимое для выполнения этих заказов количество оружия в ремонтный отсек корабля. Ведь именно там и был установлен мобильный ремонтный комплекс аграфов, который и должен был произвести все необходимые модификации.

Кроме того, если я нахожусь на планете, параллельно можно выполнять эту же работу и на базе инженерного комплекса, установленного в ангаре, но саму последовательность проведения работ туда не заливать, а контролировать её ход через кластер. Так я и поступил.

Пуск. Старт. Процесс пошёл.

Выполнить заказ должны были через два часа.

Параллельно я дал команду кластеру проанализировать всё находящееся у нас на судне вооружение, как ручное, в оружейной комнате, так и стационарное, и поискать другие возможные варианты его оптимизации.

Может получиться что-нибудь наподобие уже созданного «Дальнобоя» или «Мамонта». Ведь база данных ремонтного комплекса теперь была доступна и кластеру.

Параллельно, кроме вооружения, я дал команду одному из ремонтников провести инвентаризацию и ремонт захваченных и найденных скафандров. Те, что удастся восстановить, перенести в оружейную комнату. Те, что не поддаются ремонту, перенести в ангар, пусть после модернизации ремонтный комплекс на пару с кластером посмотрит, что можно собрать на их основе и какие компоненты вышедших из строя скафандров нам могут понадобиться в будущем в качестве ЗИПа.

Закончив с постановкой задачи на выполнение заказов, я перешёл к отчёту о доставке руды на верфь. Тут всё было выше всяких похвал. Тролл расстарался, привезённая и выгруженная руда была отменного качества. С ними можно работать.

Но вот что пока не очень понятно, как будут распродаваться корабли?

А потому мне следовало обдумать, в каком виде лучше заключить контракт с поставщиком. Хотя ведь можно договориться не о ежемесячном заказе, а о поставке по требованию. Ведь заказов в месяц может быть и больше, чем один.

А что, это вариант. Так хоть и не настолько стабильно, как, по всей видимости, хотелось бы им, но и не настолько плохо.

Или другой вариант.

Можно предложить им некий аналог «контракта наёмника». Они работают исключительно на нас. Мы выплачиваем им определённый ежемесячный гонорар, который они уже распределяют как угодно. Но они всегда должны быть готовы в указанный срок обеспечить доставку необходимого количества руды.

За основу примем четыре дня, потребовавшиеся им сейчас.

Если они будут справляться с нашими сроками, то никто не мешает им работать и с другими заказчиками, но они должны понимать, что мы и наши поставки имеют для них наивысший приоритет. Их вписывают в схему работы верфи, и они не должны нас подводить. Если они не справляются, мы в одностороннем порядке разрываем контракт.

Этот вариант мне нравится гораздо больше, и контракт можно заключить уже сейчас. Он обеспечивает надёжность, хоть может и не столь выгоден финансово. Ну, или наоборот, но тут как пойдут дела.

Тогда что? Нужно, как я понимаю, общаться и вести переговоры.

Значит, буду звонить.

Транс. Выход.

* * *

Трег как обычно сидел в своём кабинете. Его шурин рядом с ним. Плюс сегодня тут собрались и остальные его подчинённые. Сейчас они рассаживались напротив.

Тира расставляла на столикие столовые приборы и кувшины с напитками и закуской.

Во-первых, они собирались отметить первый удачный контракт, закрытый ими за продолжительное время.

И второе. Нужно было обсудить планы на будущее.

Полученных денег надолго не хватит. Последний выполненный контракт позволит им продержаться этот месяц и покрыть часть взятых ранее кредитов. Но от заказчика больше не было никаких вестей. То, что товар ему доставлен, тролл знал. И то, что его удовлетворило качество полученного концентрата, Трег тоже догадывался, ведь им перевели полностью всю оговорённую ранее сумму. Но вот как им быть дальше, следовало подумать.

И тут по их давней традиции, оставшейся ещё со времен службы в десанте, они собрали совет, где Трег собирался выслушать все предложенные варианты, а потом с бухгалтером, своим старым боевым товарищем, обсудить их. Но как это обычно и случается, тролл предполагает, а бог располагает.

— Тира, девочка, — обратился шурин Трега, — там коммутатор разрывается, прими звонок и выключи его.

— Да, сейчас сделаю, — ответила она и выбежала в соседнюю комнату.

Дверь за девушкой осталась неприкрытой. И поэтому Трег прекрасно расслышал, как обрадованно произнесла его внучка:

— Ой, Серый, добрый день. А мы тут как раз наш с вами удачно закрытый контракт отпраздновать собирались.

Несколько мгновений тишины и ответ:

— Не знаю, — и тролл увидел, как девушка одним глазком глянула в комнату, — но я сейчас спрошу. Подождите. — И быстро влетела в кабинет Трега.

— Деда, там Серый, — и она махнула рукой в сторону коммутатора, — он хотел с тобой переговорить. Спрашивает, перезвонить чуть позже, или у тебя есть немного времени?

Сидящие шахтёры удивлённо посмотрели на сияющую Тиру.

— Э-э, — протянул огромный тролл, — у нашей девочки ухажёр появился?

Теперь уже Тира удивлённо смотрела на сидящих мужчин.

— Вы о чём это? Никакой он мне не ухажёр.

И она смущённо повернулась в сторону Трега.

— Деда, скажи им.

— Ну, — и старый тролл, усмехнувшись, подошёл к ней и погладил её по голове, — ты хоть своё личико видела, когда сюда вбежала? Такой счастливой улыбки у тебя не было, даже когда ты диплом в Академии получала. Так что и не удивительно, что парни изумлены. — И он подмигнул девушке.

— Но, деда… — И Тира спряталась от заинтересованных взглядов за широкой спиной Трега.

А вот он посмотрел в сторону двери, ведущей в приёмную. Просто так этот чел беспокоить его не стал бы. А значит, ему есть, что им сказать. И нужно его выслушать. Тогда, возможно, отпадёт надобность и во второй части их встречи, запланированной на сегодня.

— Парни, посидите пока тут, — сказал он шахтёрам и добавил, обращаясь к их «бригадному бухгалтеру», которым и был его шурин: — Идём, послушаем. — После чего кивнул в направлении двери.

Тот лишь согласно кивнул ему в ответ и, поднявшись из-за стола, прошёл по направлению к двери, ведущей в соседнее помещение. Трег пропустил его и вышел следом. Последним, что он услышал, покидая помещение, был вопрос, заданный Тире:

— Кто этот Серый?

Ответа девушки он не расслышал.

Подойдя к коммутационной панели, он активировал головизор и включил виртуальную проекцию.

— Простите, что пришлось задержаться, — сразу извинился он, обращаясь к Серому.

— Да, я понимаю, — усмехнулся чел, — но это мне нужно извиниться, что оторвал вас от такого мероприятия. Поддержание морального духа всегда было традицией, про которую не стоит забывать. Особенно эта традиция крепка среди тех, кто сплочён общим прошлым. Но я, к сожалению, хотел поговорить не об этом. Дела, как вы понимаете, не ждут.

— Конечно, мы внимательно слушаем тебя, — и тролл указал на присутствующего тут же бухгалтера, — ты будешь не против, если мы пообщаемся с тобой всё в том же составе?

— Нет, я и сам хотел попросить о присутствии вашего заместителя, ведь, как я понимаю, всю бухгалтерию вашей фирмы ведёт он. Так что наш разговор большей часть будет касаться именно его обязанностей, — ответил хуман.

Последние слова Серого явно заинтересовали шурина, сидящего рядом с троллом.

— Тогда мы вас внимательно слушаем, — произнёс Трег.

Чел на несколько мгновений замолчал, видимо советуясь с кем-то. А потом встрепенулся и, посмотрев на них, сказал:

— Наше руководство довольно вами и качеством выполнения той работы, что мы вам поручили. Концентрат доставлен вами в срок и высшего качества. Поэтому руководители нашей фирмы готовы предложить вам контракт на долговременное сотрудничество. Но здесь есть два нюанса. Вернее, варианта того сотрудничества, о котором мы говорим.

И он посмотрел в глаза тролла.

— Первый. Это контракты на договорной основе, по мере потребности в приобретении тех или иных концентратов руд. Мы будем работать по этому направлению в первую очередь именно с вами, но если вы не сможете обеспечить необходимую партию руды в срок, будем искать поставщиков со стороны. Тут вы должны понимать, что подобные заказы на поставку концентратов руд носят временный, не периодический характер и осуществляются по мере нашей потребности в том или ином материале. Количество подобных заказов и объём руды, поставляемой за один раз, мы предсказать не можем. Это очень сильно зависит от потребностей рынка в нашей продукции. Однако в любом случае поставка руды не будет превышать того объёма, что был отгружен вами в последний раз. Это максимальный объём руды, обрабатываемый нашей верфью за один раз. И складов на ней под размещение концентрата руд не предусмотрено.

Трег кивнул.

Это было несколько не то, что они ожидали услышать от этого хумана. Но обязательство по первому запросу именно в их контору тоже уже немало стоило.

Однако внезапно раздался голос его друга:

— Вы говорили о том, что вариантов у вас два.

— Да, — кивнул ему в ответ Серый, — есть и второй вариант наших взаимоотношений.

И он опять замолчал.

— По сути это некий аналог «контракта наёмников», — сказал хуман, — он несколько более накладен для нас, но и гораздо более жёстко регламентирует наши с вами отношения.

— Поясните, — попросил его второй тролл.

— Суть проста. В этом случае вы работаете приоритетно только на нас, разрабатываете именно те руды, концентрат которых приобретает у вас наша фирма. Всегда держите запас концентрата руд на одну полную поставку. При этом вы должны быть готовы осуществить доставку руду в оговорённые в контракте сроки и не только один раз в месяц, но и больше. Объём поставки может разниться в зависимости от заказа.

— Ну и какая выгода в этом случае для нас? — удивился Трег.

Но ответил ему его старый друг:

— Если мы говорим об аналоге «контракта с отрядом наёмников», то вы, я так понимаю, предлагаете нам заключить с вами достаточно долговременный контракт на постоянной основе, где услуги нашей фирмы будут оговариваться отдельно. И они будут составлять некий постоянный ежемесячный платёж, поступающий с вашей стороны?

— Всё верно, — кивнул ему чел.

— Но я всё равно не понял, в чём преимущества этого контракта перед предыдущим?

— Может так случиться, — ответил чел, — что какие-то месяцы мы вообще не будем нуждаться в руде. И тогда по предыдущему контракту вы не получите никаких денег. В этом же случае контракт будет оплачиваться ежемесячно независимо от количества выполненных заказов, даже если это количество будет равняться нулю.

И Серый посмотрел на тролла.

— И здесь будут действовать такие жёсткие ограничения, как сроки поставки и качество товара. При нарушении любого из этих пунктов мы разрываем с вами контракт в одностороннем порядке, — хуман замолчал.

Ну а что тут ещё можно было сказать?

Этот чел предлагал им стабильность и постоянный доход, но при этом ограничивал возможность мгновенно сорвать куш в какой-нибудь из других удачных месяцев. Но вот их бухгалтер, похоже, так не считал.

— Если комплектация концентратов по вашему заказу будет подготовлена заранее, то нам останется только ожидать только вашего вызова, верно?

— Да, — ответил чел.

— И если мы в это время будем работать по другим заказам, то это же не нарушит наших обязательств перед вами? — уточнил шурин Трега.

— Если товар будет доставлен вовремя и в нужном нам объёме, то нет. Обдумав общее положение дел, мы не настаиваем на вашем единоличном сотрудничестве только с нашей фирмой. Главным условием, которое будет оговариваться в вашем контракте особо, является наивысший приоритет именно в выполнении наших заказов.

— Остался последний вопрос. Какова предполагается сумма ежемесячных отчислений в нашу сторону?

— Наши экономисты подсчитали, что оптимальным платежом с нашей стороны будет сумма в сто пятьдесят тысяч кредитов.

Трег постарался сохранить каменное лицо, услышав названную сумму. На нём не дрогнул ни один мускул. Ну а его шурин, тот ещё тёртый калач, произнёс:

— Это несколько ниже того, что мы хотели бы услышать.

Чел просто пожал плечами и ответил:

— Ну а, на мой взгляд, они несколько переборщили с предложенной вам суммой выплат. У каждого своё мнение.

«Теперь понятно, — подумал тролл, — почему именно этого хумана назначают вести переговоры. Ему озвучили сумму и условия, и торговаться он в принципе не намерен. Откажемся, он просто пожмёт плечами и пойдёт искать другую бригаду, которая согласится работать на их условиях. Ну или, в крайнем случае, обратится к нам же, но уже с разовым контрактом».

Поэтому Трег взмахом руки остановил уже открывшего рот для того, чтобы продолжить спор, своего заместителя. Как тот не понимал, что в данном случае и с этим конкретным хуманом это будет бесполезно?

— Понятно, — сказал Трег, обращаясь к Серому, — нам нужно обдумать ваше предложение.

Тот кивнул ему в ответ.

— Ваше требование вполне обоснованно, — согласился он с ним, — я перезвоню через пять минут.

Когда канал связи оборвался, то бухгалтер удивлённо посмотрел на него и спросил:

— Ты чего? Я бы его дожал ещё тысяч на десять.

— Нет, — отрицательно покачал головой второй тролл, — он бы просто отказался и пошёл искать других поставщиков. Не понял ещё, — и кивнул на коммутатор, — такие, как он, не торгуются.

После этого немного помолчал и спросил у своего старого боевого товарища:

— Будем обсуждать с парнями, или и так всё понятно?

Бухгалтер лишь пожал плечами.

— Да тут, по сути, и обсуждать особо нечего. Он всё достаточно подробно расписал. Как плюсы, так и минусы. И сделал это относительно честно, выделив как положительные, так и отрицательные стороны обоих вариантов сотрудничества, как для нас, так и для них.

И заместитель Трега посмотрел на дверь, за которой сидела их бригада.

— Ну, к тому же это не связывает нас по рукам и ногам. Ведь если мы будем вести добычу ресурсов заблаговременно и работать на склад, то у нас останется дополнительное время, когда надобность в нас нашему основному клиенту будет минимальной, и тогда мы сможем вести добычу уже для себя и реализовать её на сторону.

Ещё что-то обдумав, он продолжил:

— Правда, тут придётся переквалифицироваться в разработку только ценных и дорогих руд, ведь мы, скорее всего, не сможем работать с большим объёмом концентрата. Ведь тяжеловоз должен стоять на приколе и быть готовым отбыть в любое время. Ну или… — И он резко замолчал, что-то высчитывая на планшете.

— Мы можем приобрести крупнотоннажник и использовать его как резервный, — посмотрев на друга, сказал бухгалтер.

— А это идея, — кивнул Трег и добавил: — Но займёмся мы этим не сейчас, а когда будем уверены в нашем новом партнёре и его условиях.

— Да, — кивнул тот.

И как раз в это время пришёл вызов. С ними созванивался Серый.

— Ещё раз добрый день, — поприветствовал их он, — ну как, вы приняли решение?

— Да, мы готовы работать с вами по второму варианту сотрудничества, — уверенно произнёс тролл.

— Рад это слышать, — спокойно ответил чел, — пересылаю вам подписанную и подготовленную копию договора. Как только с вашей стороны придёт ответ, вам будет переведён первый платёж. Бессрочный контракт. То есть мы работаем с вами, пока нас устраивает ваша работа. Днём ежемесячных выплат будет определённый день каждого месяца, день, когда мы заключили с вами контракт. — И он замолчал.

Трег посмотрел на шурина, который, ознакомившись с контрактом, кивнул и тихо произнёс:

— В документе только то, что обсуждалось ранее, ничего лишнего.

— Понял, — ответил Трег и подписал обе версии договора со своей стороны.

— Вижу, — кивнул хуман, похоже, увидев подтверждение получения своей версии договора, — деньги перевёл.

— Платёж подтверждаю, — официально ответил тролл.

Серый кивнул.

— Тогда удачного вам вечера, господа, — пожелал он.

И уже собираясь отключиться, хуман внезапно посмотрел на Трега и твёрдо произнёс:

— Я поручился за вас, так что не подведите.

После чего канал связи оборвался.

Тролл сидел и молча смотрел на то место, где недавно было лицо того, кто поверил ему и его команде. Он был практически уверен в том, что такие выгодные условия, предложенные им, это вовсе не точный расчёт каких-то там экономистов. Последней инстанцией наверняка был этот чел, который и подтвердил их компетентность.

— Похоже, он не зря понравился Тире, — почему-то тихо произнёс шурин, так же как и Трег, задумчиво смотрящий на потухший экран головизора.

— Похоже на то, — согласился с ним бригадир шахтёров. Но потом встряхнулся и, весело посмотрев на своего друга, сказал: — Ну что, пойдём, обрадуем парней? Ведь у нас начинается действительно новая жизнь, которой мы так долго ждали.

— Угу, пойдём, — согласился его друг.

И два пожилых тролла, многое пережившие в своей жизни, направились к двери, за которой в скором времени начнётся действительно первый настоящий праздник за долгое время.

* * *

Счёт. Транс.

Убедить троллов оказалось несложно.

Я, конечно, хотел бы предложить им меньше, но зачем выглядеть жмотом? Тем более они и правда оказались неплохой бригадой и были компетентны в своём деле.

А в продажах я был уверен, нашим объявлением заинтересовалось уже как минимум три потенциальных покупателя. Они попросили сообщить им о готовности кораблей и возможности осмотреть их. Получается, где-то придётся арендовать или приобрести как минимум одно стояночное место, для организации возможности такого осмотра. Подобный стендовый корабль можно перегнать на место и отключить всю его начинку. Ведь это будет лишь стендовый образец. Заняться же этим придётся, похоже, единственному моему знакомому в том секторе. Вернее, знакомой. Управляющей Регае. Тем более и с ней я хотел кое о чём поговорить.

У нас в фирме появился достаточно большой запас наличности, который на территории Фронтира практически негде было реализовать. Мне, конечно, понадобится кое-какая сумма под несколько моих новых задумок, но не все кредиты, что сейчас лежали на счёте мёртвым грузом.

Других новых идей пока у меня не было, а вот моему управляющему для раскрутки нашего банка и развития сети его филиалов она вполне могла понадобиться. В крайнем случае, я так понимаю, что если мне не будет хватать наличности, то придётся немного подождать, хоть какой-то минимум всё равно успеет накопиться за это время, так что деньги можно смело передавать Регае. Вот только сначала нужно было связаться с Касисом и тем непонятным продавцом баз, что оставил сообщение.

Начну я, пожалуй, с уже знакомого партнёра, ведь обращаться первым я обещал именно к нему.

Звоню Касису.

Транс. Выход.


Тролл будто сидел и ждал моего звонка. Да, к моему удивлению, как оказалось, и вся остальная компания была вместе с ним.

Поэтому я, поздоровавшись и сообщив, как же прекрасно сегодня выглядит Плема, перешёл к делу.

— Ребята, времени в обрез, но как только появилась возможность, сразу связался с вами. У вас появилось что-то интересное?

— Да, — немного замялся Касис и посмотрел на Прена, — нам в руки попались очень дорогие базы знаний. Случайно. Никакого криминала. Но так получилось. В общем, это долгая история. Но если вкратце, то к нам попали прототипы баз, через моего знакомого, на основе которых комплектуют более урезанные. Главное, что их не найти не то что в свободном доступе, но и через различные спецканалы.

— Вы меня уже заинтриговали, — ответил я, — что это за базы?

— Первая база называется «Пилот-универсал», седьмой уровень. По объёму превышает все ранее виденные нами базы знаний практически в тридцать раз. Разработка Империи Аграф, совместно с Минматар. И вторая база, это «Диверсант», также седьмой уровень. Создавалась той же научной группой. И такое же соотношение по объёму, хотя она чуть меньше первой. Вообще, создаётся такое впечатление, что кто-то планомерно готовится к ведению каких-то крупномасштабных боевых действий. Но вот кто именно, непонятно. Заказы на создание этих баз знаний в научный институт моего знакомого поступили прямо из представительства императора. Это по своим каналам как-то сумел пробить Таол. — И тролл замолчал. Потом, немного подумав, будто прыгая в ледяную воду, резко выдохнув, произнёс: — За каждую мы просим по сотне тысяч кредитов. Базы действительно уникальные и, судя по общему объёму, полностью перекрывающие весь необходимый для изучения материал, охватывающий эту тематику или косвенно касающийся её.

— Я понял, — вполне спокойно кивнул я.

Ребята должны были рано или поздно понять ценность если и не тех простых баз, к которым был относительно свободный доступ у них в университете, то вот таких уникальных и редких баз знаний.

— Ещё что-то? — уточнил я у него.

Похоже, они расстроились, ведь я никак не отреагировал на их предложение. Но я просто хотел выслушать всё.

— Да, — уже более спокойно и менее возбуждённо произнёс второй тролл, — мы продублировали все ранее проданные вам стандартные базы вплоть до седьмого уровня.

— Так, секунду…


Счёт. Транс.

И я быстро пробежался по списку имеющихся у нас в наличии общедоступных баз знаний.

Седьмой уровень, значит.

У меня в наличии шестнадцать баз. Из них ровно половина теоретических, а вторая половина это практические базы знаний.

Получается, что по нашему старому договору я могу приобрести их со скидкой десять процентов, если сумма платежа будет больше пятнадцати тысяч и по одной целой и две десятых процента за каждые следующие пять тысяч.

Теоретические базы я готов приобрести по сорок тысяч за уровень, практические за двадцать тысяч кредитов. Плюс две базы по сто тысяч.

В итоге на это я потрачу шестьсот восемьдесят тысяч, но работать с такой суммой по их прежним условиям это полный грабёж, они мне ещё и должны останутся, скидка будет превышать сто процентов. Ребята явно не работали с оптовыми покупателями.

Тогда что? Нужно пересмотреть условия. И договориться о постоянной скидке в двадцать процентов. Я и так уже на их базах заработал так, что это покрывает все затраты на их приобретение. А потому исходим из истины, что жадность — грех, и говорим с ними дальше.

Транс. Выход.


— Всё, я снова с вами, — сказал я им, — и по факту, нам придётся пересмотреть условия нашего с вами договора.

Те удивлённо посмотрели на меня, и я пояснил:

— Если посчитать общий размер скидки, то выходит она больше ста процентов. В этом случае получается, что базы вы готовы отдать мне задаром. И я думаю, вы сами на это не согласитесь.

Преподаватели и аспиранты академии как-то неуверенно кивнули мне в ответ, только Прен и Таол всё так же спокойно сидели и слушали меня.

— Хорошо, дальше. Моё руководство считает вполне приемлемой с вашей стороны скидку в двадцать процентов. Я думаю, она устроит и вас и нас.

Касис, видимо, хотел мне что-то возразить, но более осмотрительный и наблюдательный его сородич дернул того за руку.

— Подожди, он, по-моему, ещё не закончил.

Я благодарно кивнул тому и продолжил:

— Верно. Дальше, я думаю, не имеет смысла приобретать у вас стандартные базы ниже седьмого уровня. Фактически за теоретические базы знаний седьмого уровня мы готовы выплачивать вам по сорок тысяч кредитов, за практические по двадцать. Плюс я буду всегда забирать подобный эксклюзив, что вы предложили сегодня. Стоимость в данном случае вполне адекватная. В итоге с двадцатипроцентной скидкой у нас получится пятьсот сорок четыре тысячи кредитов. Вас всё устраивает? Оформляем договор?

— Э-э, да, — несколько заторможенно ответил Касис.

Ну а дальше мы отработали по уже оговорённой ранее схеме. Он перебросил мне базы знаний на дисковое хранилище, находящееся в третьем секторе, ну а я, по окончании копирования, подтвердил сделку и перевёл ему кредиты.

— Ну, всё, — сказал я, — рад с вами пообщаться. Ну и всё как обычно. Попадётся что-то интересное, дайте знать. — После этого отключился.

Получив базы, я сразу запустил их копирование к себе на кластер и подготовку к дублированию. Потом базы, подготовленные к дублированию, должны были вернуться.

Задал автоматическое обновление прайса по мере поступления баз, готовых к продаже.

Теперь у меня появились теоретические базы седьмого уровня, которые я распространял по триста двадцать тысяч кредитов. И практические базы шестого и седьмого уровней, которые будут уходить по восемьдесят и сто шестьдесят тысяч соответственно.

После этого параллельно запустил процедуру сравнения уже скопированных на искин баз с теми, что установлены мне. Подготовку на основании неизученного материала новых баз знаний и перевода их в гипнопрограммы. Ну и конечно, нужно было дешифровать полученные от военных базы знаний. С них-то и должен был начать кластер. Почему-то я был уверен, что наибольшая польза в нашей текущей ситуации будет именно от них.

После разговора с Касисом и его друзьями я попытался связаться с тем непонятным продавцом, но меня постигла неудача. Он просил перезвонить ему не раньше чем через два часа.

На этом, пока закончив с базами, у меня осталось последнее, что я собирался сделать сегодня. Это переговорить со своим управляющим.

Связь.

Девушку было не узнать. Она преобразилась. Расцвела. Глаза горели каким-то внутренним огнём.

«Вот что делает с человеком, простите, секуром возможность заниматься любимым делом», — подумал я и поздоровался с нею:

— Добрый день, Регая. Прости, был занят.

— Добрый день, — ответила она.

— Все твои отчёты я просмотрел и доволен результатами, — сразу сказал я, чтобы не беспокоить Регаю.

Но её, похоже, интересовало совершенно иное.

— Брат ещё не прилетел?

— Нет, — покачал головой я, — но я думаю, он должен появиться тут или сегодня или завтра.

— Понятно, — грустно произнесла она.

— Не переживай, — сказал я и, чтобы хоть как-то поднять ей настроение, добавил: — Тот метаморф, о котором я тебе говорил, в городе, и когда прибудет твой отец, я лично попрошу его о помощи.

И немного помолчав, спросил:

— Ты мне веришь?

— Да, — и девушка с каким-то даже облегчением посмотрела на меня, — кроме них, у меня никого нет. Поэтому я очень переживаю за обоих.

— Да, я знаю, как это бывает, — кивнул я.

И чтобы несколько отвлечь её от грустных мыслей, сказал:

— У меня есть к тебе несколько просьб-предложений. — После чего посмотрел на неё.

— Да, я слушаю.

— Хорошо, — немного подумав, произнёс я. — Первое. У нас есть партнёр, владелец автоматической верфи. Предлагаю выдавать кредиты тем, кто захочет приобретать у него корабли с пониженной процентной ставкой. Он в свою очередь, чтобы привлечь покупателей кредитоваться именно у нас, только для тех, кто станет нашими клиентами, сделает скидку в пятнадцать процентов на покупку кораблей на его верфи. Для всех остальных его клиентов никаких скидок не будет.

И я переслал ей разработанные условия договора.

— От вас требуется только вписать пониженную кредитную ставку в договор.

Девушка быстро сообразила, в чём может быть наша выгода при таких условиях сотрудничества.

— Я поняла, подготовлю всё самостоятельно, сделаю сегодня же. Куда переслать копию документов?

— Кидай мне, я отправлю уже ему. Там будет автоматическая система кредитования, встроенная в продажный модуль его системы, так что при оформлении покупки корабля, если кому-то понадобится кредит на его приобретение, он сразу будет оформляться по тем условиям, что будут указаны тобою в договоре. Так что постарайся сделать скидку повнушительнее, не убыточную, конечно, но чтобы разница сразу была заметна.

— Не учите, — девушка даже несколько обиделась и пояснила: — Это стандартная стратегия для многих банков, у меня вроде собственный подобный модуль где-то есть, он только требует нужных настроек, и всё.

— Прости, не подумал, что говорю с матёрым профессионалом, — усмехнувшись, ответил я, — тогда как подготовишь его, вместе с договором пересылай мне, я передам его нашему партнёру.

— Сделаю. Останется только вписать номер счёта партнёра для его работы.

— Замечательно, — сказал я, — тогда дальше. Всё по той же верфи. Нам он такие условия, естественно, предложил не просто так.

— Я понимаю, — ответила девушка.

— Хорошо. Как ответную услугу он попросил нас приобрести для него недорогой стенд, куда он сможет установить новую модель выпускаемого им корвета, для ознакомления с ним потенциальных покупателей. Судно предназначено для наёмников, мелких торговцев и подобных им личностей. Поэтому стенд надо бы приобрести где-нибудь в местах скопления этого народа.

— Поняла, — кивнула девушка и сразу же сказала: — Тогда бы нам хорошо получить торговую спецификацию на это судно, мы бы поместили его рекламу как у нас в банке, так и во всех филиалах, с пометкой «Специальное предложение». Это же мы бы указали и в описании на стенде.

— Да, лови, — и я переслал ей ТТХ корабля и его стоимость.

— Хм, неплохо, — произнесла девушка, — даже собирается в двух комплектациях… Упс, — было последним её словом.

— Что? — спросил я.

— Оно слишком дорогое, мы не сможем кредитовать большое количество людей, желающих его приобрести. У нас может просто не хватить наличности на это.

— Так, — сказал я ей, — пока забудь об этом, это четвёртый мой вопрос к тебе. А пока я согласился на его условия, если он примет твоего брата в качестве штатного пилота к нему на верфь.

Эта новость обрадовала девушку.

— Вот предложенные ему условия, — и я переслал ей ещё один договор, — конечно, это не миллионы, но там и работы будет не особо много. Сможет найти и ещё что-нибудь. Когда он приедет сюда, обратно его доставят на том же транспорте мои парни.

— Хорошо, спасибо, — тихо произнесла Регая.

— Мне это ничего не стоило, а тебе всё будет полегче, да и брат твой будет перед глазами.

— Всё равно спасибо, что позаботились и не забыли. — И девушка благодарно наклонила голову.

— Ладно, — произнёс я, — будем считать, что я это сделал ради тебя.

Девушку мои слова, похоже, смутили.

И не дав Регае что-то возразить, сразу продолжил:

— Ну и последнее. У нас тут появилась лежащая мёртвым грузом наличность, и потому хотелось бы пустить её в дело. А так как самым главным нашим финансовым инструментом является управляемая тобой банковская филиальная сеть, то мы решили перевести тебе четырнадцать миллионов. Думаю, это значительно ускорит восстановление работоспособности и нормального функционирования банка, да и с кредитованием физических лиц не будет таких больших проблем. Как тебе?

— Вы так просто говорите о таких суммах? — удивилась девушка.

— А как о них говорить? — пожал я плечами и скинул на счёт банка обещанные деньги. — Лови.

— Завершение транзакции подтверждаю, — произнесла поражённая Регая.

— Ну и хорошо. Тогда удачи тебе в начинаниях. Ну и постарайся там. У тебя наверняка в голове должна быть куча идей. Если захочешь посоветоваться или будут какие проблемы, обращайся.

— Я не подведу, — тихо ответила девушка.

— Не поверишь, — ответил я ей, — но я это и так знаю. — И подмигнув ей на прощание, отключился.

Всё, с этим было закончено. Но нужно было делать и другое. Вон, я ясно чувствовал, что по лестнице поднимается Сераш. Ну а где-то в направлении нашей колонии должны были лететь Грук и Рез.

Пора заняться прокачкой подростков.

Глава 5

— Талия, — обратился я к девушке, как хозяйке этого кабинета, да и её медицинский комплекс мне будет ещё нужен, — я тут хотел заняться своими ребятами. Если ты не против, то я бы воспользовался твоим медкабинетом. Ну и естественно, тем оборудованием, что там есть.

— Я, конечно, не возражаю, — произнесла девушка, — но разве тебе не нужна помощь другого медработника? Инсталляция нейрооборудования очень сложный и ответственный процесс, и её обычно выполняют в команде.

«Вот же, как я мог забыть о том, что сейчас ещё нет того недостатка в квалифицированных врачах, который образуется во время войны и когда будут внедрены новые механизмы обслуживания комплексов и работы с ними и с пациентами».

Я посмотрел на девушку.

«А почему бы и нет?»

— Талия, помощник мне не нужен. У нас, там, откуда я прибыл, работают по несколько иным механизмам взаимодействия. Я как-то сразу не подумал об этом. Но ещё до того как начал работать с твоим медицинским комплексом, чтобы не отвлекать других, прописал в нём подобный однопользовательский режим работы. И если ты хочешь, я обучу тебя основным принципам работы с ним. В этом случае ты здорово сможешь мне помочь. Ребят тогда я оставлю на тебя, только соберу для них соответствующие комплекты нейрооборудования. А его установку оставлю полностью на тебя. Думаю, такой специалист, как ты, с этим прекрасно справится. Сам же займусь созданием охранного рубежа в секторе.

И немного помолчав, разглядывая неуверенное лицо девушки, я добавил:

— Ты не переживай, вон за дверью отирается Сераш, на нём и потренируешься. Всё равно ему как минимум нейросеть потом придётся искать другого направления, ту, что ему нужна, среди полученных нами наверняка нет.

— Хорошо, — несмело кивнула Талия.

— Не бойся, — успокоил я её, — во-первых, я с тобой, ну и во-вторых, и это самое главное, такой хороший специалист, как ты, справится с этим не очень сложным делом на раз.

— Поняла, — уже более уверенно кивнула девушка.

— Делия, ты тоже не убегай далеко, — попросил я аграфку, — твоя помощь мне понадобится, если я переложу часть обязанностей по установке нейросетей и имплантатов на Талию.

— Да я, в общем-то, собиралась с вами пойти, — как само собой разумеющееся ответила мне Делия.

— Ну, я не возражаю, — ответил я и посмотрел на Талию, — а ты?

Не знаю, что сначала хотела ответить та, но потом тихо произнесла:

— Я тоже.

— Ну и замечательно, — сказал я и направился к выходу из кабинета, — тогда идёмте.

И открыв двери, сначала пропустил девушек, а потом вышел за ними следом.

— Ну, здравствуй, — сказал я, обращаясь к пиирцу, — чего тут стоял, а не заходил?

— Думал, вдруг вы заняты?

— Так связался бы и спросил, — пожал я плечами, — но это так, мелочи. Идём, не задерживай девушек, видишь, стоят и ждут только нас с тобою. А поговорим по дороге, пока я буду заниматься подбором для вас необходимых комплектов нейросетей.

— Понял, — кивнул тот, и мы пошли вслед за девушками.

— Как продвигаются наши дела? — спросил я у Сераша.

Он пожал плечами.

— По колонии быстро разлетелись слухи о том, что мы скупаем дорогие типы руд, и отбоя в шахтёрах, которые хотели бы нам их продать, нет. Оказывается, не хватает выделенного мне под закупки лимита по кредитам. Стараюсь торговаться, но и там не дураки, дешевле минимальной себестоимости они не будут её продавать.

— Не проблема, сейчас подумаю, как быть.

И я замолчал и задумался, а потом быстро завёл новый номер счета, назвав его «ПромКо».

— Какой финансовый лимит тебе нужен под закупку руд и лома?

— А зачем нам лом? — спросил пиирец.

«Всё-таки к изучению базы „Промышленность“ он ещё не приступил», — понял я.

— Не забывай, — ответил я ему, — что его приобретать можно значительно дешевле, а процент содержащихся в нём дорогих концентратов в большинстве случаев окупается даже переработкой и покупкой сырого типа руд.

— Не подумал, — честно признал он.

— «Промышленность» так и не начал изучать? — уточнил я.

— Да, — спокойно кивнул он.

— Сегодня после установки нейросети и имплантатов, ничем не занимаешься, но дальше приступай сначала к «Торговле», вытяни её сначала на второй уровень, или, если его уже закончил, то на третий, а дальше обязательно берись за «Промышленность» и «Промышленные установки», обе пока тяни до третьего уровня. Потом возвращайся к «Торговле». Она должна быть на максимально возможном изученном уровне.

И посмотрев на него, добавил:

— Мне нужно, чтобы вы с парнями и Деей примерно за неделю или около того стали уже вполне рабочей командой. Для вас появится дело.

Тот удивлённо посмотрел на меня.

— Дело?

— Да, — кивнул я, — настоящее поручение, а не та мелочь, которой вы занимаетесь сейчас.

— Это мелочь? — удивлённо посмотрел он на меня.

Я серьёзно посмотрел на него и ответил:

— Не поверишь, но всё это действительно мелочи, которые не будут стоить и ломаного гроша в скором времени. А потому мне нужно, чтобы вы были полностью готовы. Это же я скажу и майору, у вас эта неделя будет очень насыщенной, в общем, как и у всех нас.

— Я, конечно, не знаю, что такое «грош», но понимаю, что то, чем мы занимаемся сейчас, это всего лишь детские игры.

— Ты все правильно оценил, — кивнул я.

И как раз в этот момент мы подошли к двери, ведущей в медкабинет Талии.

— Ну что, заходи, — и я подтолкнул Сераша в спину, — займёмся твоей нейросетью.

И войдя следом за ним в кабинет, сказал, обращаясь уже к Талии:

— Готовь комплекс к извлечению и замене нейросети. Тут алгоритм стандартный. Потом переключай его в однопользовательский режим работы. Увидишь, он последний в меню.

И повернулся к пиирцу.

— А ты раздевайся и забирайся в бокс. Увидимся мы с тобой, думаю, или вечером, или даже не знаю когда. Но ты всегда можешь связываться со мной через сеть. Не зря кто-то придумал такую полезную вещь, ведь так? — и я подмигнул ему.

— Понял, — серьёзно кивнул он мне в ответ.

— Основное, что ты должен сделать, я сказал. Про учебу, тренировки и работу не забывай. У остальных вроде никаких существенных изменений в планах нет. Это коснулось только тебя.

И вспомнив, с чего начался разговор, спросил:

— Но ты так и не ответил, какой кредитный лимит тебе нужен?

— Порядка ста тысяч, — ответил тот, — но это если дела пойдут, как сейчас. Однако они набирают обороты.

— Понял, — сказал я и добавил: — Для тебя создан специальный счёт. Там будет поддерживаться баланс в сто тысяч, он будет обновляться по твоему запросу ко мне. Думаю, так тебя устроит?

— Да, — быстро кивнул парень.

И заметив, что Талия подаёт мне знаки о том, что всё готово, произнёс:

— Ну, всё. Не беспокойся и работай спокойно. Удачи, и не забывай о связи.

После этого закрыл крышку бокса, так как увидел, что креатка кивнула мне, говоря, что тестовый прогон и подготовка завершены.

Дальше я примерно минут пять объяснял девушке, как она должна работать в новом режиме, пояснял, что придётся большую часть операций проводить, находясь в учебном трансе, повышающем скорость восприятия. Именно этим и отличался однопользовательский режим работы от обычного.

Невозможно заменить нескольких одновременно работающих специалистов без потери качества обслуживания, тем более если это касается такой точной и не терпящей ошибок отрасли, как медицина или нейрохирургия.

В связи с этим и был разработан специальный режим работы оператора медкомплекса, переводящий его оператора в некое подобие учебного транса. Данная функция подключалась в ключевые моменты принятия решений, в моменты возникновения различных нештатных ситуаций, или оператор мог самостоятельно активировать её, чтобы проанализировать текущую ситуацию.

Подобный алгоритм работы с медицинским комплексом значительно снизил количество обслуживающего его персонала, но при этом также значительно повысил требования по квалификационным меркам операторов.

А позже, когда будет внедрена также ещё и ментальная диагностика, то эти требования возрастут ещё больше. И тут появится дополнительное разделение врачей на классы, будет уже не просто «врач», а ещё и «врач-ментооператор», или как их будут называть в повседневности, «М-врачи».

Но потребность и в обычных, не наделённых большими ментальными способностями врачах никогда не пропадёт. Ведь это будут те, кто всегда примет первый удар на себя.

Однако это не наш случай.

Ведь у Талии есть неплохие способности к магии. И они значительно выше среднего уровня. Родись она на сотню лет позже, обязательно попала бы в поле зрения контролирующих таких уникумов органы. Ну а сейчас ей в этом плане повезло, хотя с её-то родословной, это ещё тот вопрос.

А поэтому, на будущее, я постараюсь или скопировать с приобретённого Регаей медицинского комплекса, или создать самостоятельно аналогичную технологию и внедрить её в комплекс, которым пользуется Талия.

Ладно, это так, мысли пока ни о чём, главное, что Талия во всём очень быстро разобралась. И даже удивилась, как до этого никто ранее не успел додуматься.

На что я указал:

— Как раз таки кто-то успел, — и усмехнулся.

В общем, процедуру извлечения нейросети девушка уже запустила самостоятельно. Мне нужно было только откалибровать по мере её работы алгоритм функционирования медицинского комплекса.

Это как раз и было тем единственным его минусом. Под каждого нового оператора каждый медицинский комплекс, работающий по данному алгоритму, приходилось настраивать отдельно.

— Ну всё, — сказал я, обращаясь к Талии, — теперь ты пока занимайся Серашем, я же пойду разбираться с теми нейросетями и имплантатами, что у нас есть.

— Хорошо, — согласилась она.

Девушке и самой было интересно поработать с новым алгоритмом функционирования комплекса.

Ну а я подключился к кластеру и начал анализ нейрооборудования, изъятого у пиратов.


Счёт. Транс.

Проверив составленный кластером список и описание всего доступного нам изъятого ранее из тел пиратов нейрооборудования, я разделил его на несколько категорий.

Дефектные нейросети и имплантаты. Не использовать для установки своим. Сюда попало семь нейросетей и девятнадцать различных имплантатов.

Это нейрооборудование я собирался реализовать тем, кто вряд ли потом будет особо возмущаться и обращаться в суд. Оно вполне рабочее, лишь не соответствует своим заданным параметрам. А возможно и выйдет из строя в достаточно короткий срок. Поэтому для меня оно не представляло особого интереса. За одним исключением.

Меня заинтересовала одна нейросеть. Это была достаточно редкая и, что самое главное, не появляющаяся в свободном доступе нейросеть. Но из-за непонятной аномалии при её тестировании она была отнесена кластером к дефектному оборудованию. Хотя именно в данном конкретном случае никакого дефекта не было.

В моей базе знаний была информация о подобном нейрооборудовании производства Агарской империи. Их значительным отличием являлась индивидуальная пожизненная привязка к владельцу. Но в данном случае её, похоже, установили некорректно, просто отключив эту функцию, и как результат, при её сканировании кластер зарегистрировал значительное снижение общих параметров её производительности. Но это было связано не с неисправностью нейросети, а именно с её привязкой, без которой большая часть её функционала становится недоступной.

Так что это был вполне рабочий, а самое главное — продвинутый инженерный вариант нейросети, повышающий интеллектуальный индекс на двадцать восемь процентов. Но кроме того, имеющий ещё и встроенный небольшой технический вычислитель, позволяющий производить множество необходимых расчётов на ходу.

Кроме того, дополнительной особенностью этой нейросети была её повышенная производительность при работе с медицинским оборудованием. Что тоже являлось плюсом. Общая скорость обработки сигналов при этом увеличивалась не так значительно, как при работе с ремонтным или инженерным оборудованием, а всего на семь процентов. Но это всё равно гораздо лучше, чем вообще никак.

«Идеальный вариант для Деи, — понял я, — правда, придётся дать Талии подробные инструкции по её установке и дальнейшей правильной активации. Но тут я в ней не сомневаюсь. Она всё выполнит идеально».

Осталось Дее подобрать только имплантаты на память и дополнительные имплантаты на интеллект. Боевых задач перед девочкой я ставить не собирался, и поэтому нужно было вытянуть именно эти её параметры. Но я отвлёкся.

Это были дефективные нейросети и имплантаты. Осталось ещё и вполне рабочее оборудование. Тут у меня набралось тридцать три нейросети, это без учёта той, что я решил установить Дее, и сто один имплантат.

Всё исправное нейрооборудование я разделил на дополнительные подкатегории.

Нейросети.

Боевые и десантные. Их больше всего. Двадцать две штуки. Тут меня заинтересовала нейросеть класса «Тактик». Её можно было использовать как замену нейросети для Сераша. Хоть она и взята из совершенно иной сферы деятельности, но работать должна по общим принципам с теми типами нейросетей, что мне нужны. Во многих источниках указывалась, что установка тактических нейросетей даже более предпочтительна для работы аналитиков. Но подобные нейросети были доступны только военным.

Дальше шли нейросети, предназначенные для пилотов и навигаторов. Четыре штуки. Тут они практически все одинаковы, и я выбрал для Грука лучшую из них.

Две нейросети класса «Сканер» или «Разведчик». И одна из них, та, что относится к классу «Разведчик», явно армейская, производства Королевства Минматар. Как раз то, что необходимо для установки Резу.

Ещё две нейросети были ремонтными.

И последняя была класса «Торговец». Но какая-то она контуженная. Вот её бы я как раз и отнёс к неисправным. Она была, во-первых, начального уровня, и во-вторых, кроме повышения интеллектуального индекса на тринадцать процентов, дополнительно ничего не выполняла. Почему она относилась к этому классу, я не знал, но её я тоже приготовил для продажи.

Дальше шли имплантаты.

Больше всего, что было вполне предсказуемо, хоть и несколько необычно, особенно среди тех личностей, которые и послужили нам источником получения нейрооборудования, нам досталось имплантатов на интеллект. Тут даже самые последние балбесы понимали, что без вытянутого на максимум интеллектуального индекса они будут во всём уступать своим конкурентам. Поэтому у нас сейчас на руках скопилось пятьдесят три имплантата, предназначенные для увеличения интеллектуального индекса от тридцати до ста единиц.

Тут я решил взять имплантаты с самыми большими показателями. Два имплантата по сто единиц и четыре по семьдесят пять. Все остальные, кстати, были по пятьдесят и тридцать единиц.

Следующими шли имплантаты на увеличение и ускорение работы с памятью. Их было всего восемь. Но зато среди них было два очень мощных. Они пойдут Серашу и Дее.

Ну и последними шли боевые имплантаты на ускорение реакции, силы и выносливости. Сорок штук. Тут меня заинтересовали два типа имплантатов.

Во-первых, на увеличение реакции, которые обязательно шли в парной связке. То есть под них приходилось отдавать сразу два слота. И во-вторых, это противоперегрузочный имплантат, который позволял переживать достаточно сильное ускорение и работать нормально в таком режиме.

Первая пара уйдёт Груку. Второй имплантат я установлю Резу, ведь это он будет работать с тем необычным курьером. И к нему я установлю дополнительный имплантат на память с функцией тактического вычислителя. Он компенсирует возросшую скорость обработки, которая потребуется при работе с тем кораблём.

Иначе, просто летая на нём, Рез не сможет им управлять в режиме ускорения. Не хватит сил.

Получается, что комплекты для всех ребят я подготовил.

Сераш. Тактическая нейросеть, дающая тридцать два процента увеличения интеллектуального индекса. Два имплантата на интеллект, по семьдесят пять единиц, и один имплантат на память.

Дея. Инженерная нейросеть, повышающая интеллектуальный индекс на двадцать восемь процентов. И тот же комплект имплантатов.

Грук. Нейросеть класса «Пилот», двадцать шесть процентов к интеллектуальному индексу. Имплантаты на ускорение реакции. И имплантат на сто единиц интеллектуального индекса.

Рез. Нейросеть класса «Разведчик». Плюс двадцать восемь процентов к интеллектуальному индексу. Дальше шел имплантат, повышающий на сто единиц интеллектуальный индекс. Потом противоперегрузочный имплантат. И имплантат на работу с памятью со встроенной локальной функцией вычислителя.

Вроде всё.

Комплекты для ребят составлены.

Транс. Выход.


После того как я выбрал комплекты установки для своих подопечных и объяснил Талии, что и для кого предназначается, мы их отложили отдельно в сторону.

Дополнительно я рассказал ей об особенностях инсталляции нейросети, предназначенной для Деи.

Как оказалось, Талия и сама слышала о подобных нейросетях, но они никогда не попадались ей в руки.

— Тут осталось ещё много нейроустройств, — сказал я, обращаясь к девушке. — Если хочешь, можешь поместить объявление об их инсталляции в сети, возможно, кто-то заинтересуется.

После этого я переслал девушке список оставшихся нейросетей и имплантатов.

— Понятно, я подумаю, — ответила она и спросила: — А как мы договоримся по сотрудничеству?

— Можем обсудить процент от каждой инсталляции. Сераш, — и я кивнул на медкомплекс, — завтра составит прайс на подобные услуги на основании средних данных в сети, и мы сможем договориться с тобой о твоей доле с каждой сделки.

Девушка помолчала, а потом задумчиво посмотрела сначала на Делию, сидящую за столом, а потом на меня.

— А ты не хотел бы заключить со мной контракт, аналогичный тому, что уже заключил с ней? — И она указала на вторую девушку.

— Э-э, — несколько недоумённо посмотрел я сначала на одну, а потом и на вторую.

— А ты уверена в этом? — спросил я у Талии. — Ведь ты не знаешь, что у неё за контракт.

— Нет, не знаю, — согласилась со мною она, — но зато мне известно кое-что другое. Поэтому я хотела бы заключить точно такой же контракт, как и она.

Посмотрев на девушку, я лишь пожал плечами.

— Это твоё право. — И переслал ей копию контракта Делии, только удалив из него имя.

И буквально в то же мгновение мне прилетел ответ. Похоже, она даже не читала его.

— Ну ладно, — сказал я, всё ещё непонимающе глядя на Талию, — тогда объяснишь Серашу его задачу. Думаю, он с нею прекрасно справится.

— Хорошо, — достаточно спокойно ответила креатка и спросила, указывая на отдельно стоящие контейнеры с нейросетями и имплантатами: — А это что за нейрооборудование?

— Работающее некорректно, — ответил я, — ты его не трогай. Пригодится ещё.

— Понятно, — кивнула она.

Похоже, последний наш договор снял какой-то большой груз с плеч девушки, и она стала вести себя более расслабленно.

«Что бы это значило?» — подумал я, глядя на неё. Но ответа так и не увидел.

Видимо, мне не понять эту вечную загадку природы, называемую девушками, и я повернулся к Делии.

— Ну, пора за работу и нам, — сказал я ей.

— Хорошо, — произнесла она и послушно встала из-за стола.

Уже выходя из кабинета, я повернулся и сказал:

— Удачи. Будут какие-то вопросы или просто захочется пообщаться, ты связывайся. Меня через пару дней может очень долго не быть в городе.

— Поняла, — ответила девушка и добавила: — И вам удачи.

И сказано это было настолько искренне и с душой, что я даже удивился.

«Чего-то я и правда совсем не понимаю».

После чего я вышел из медкабинета вслед за аграфкой.

— Так, — обратился я к Делии, — планы у нас с тобою такие. — И я посмотрел на внимательно слушавшую меня девушку. — Первым делом мы займёмся обеспечением безопасности вокруг гостиницы и созданием охранного периметра.

После чего видя её вопросительный взгляд, требующий чуть больших пояснений, сказал:

— У меня есть сканер биологической активности, снятый с одного из кораблей. Его настройкой и установкой займусь я.

И указав на неё, сказал:

— Ну а ты как большой спец в маскировке, приступишь к размещению датчиков, повышающих эффективность работы сканирующего источника. Я перешлю тебе схему их примерного месторасположения. Ну а на месте тебе придётся ориентироваться уже самостоятельно. Я же приступлю к настройке всей системы в целом, закачаю в неё и адаптирую под её работу базу из вашего сканера, того, что получил у майора, и потом синхронизирую всю работу системы с отдельными датчиками безопасности.

Прикинув в уме, что ничего не забыл, я продолжил:

— Вторым делом мы оборудуем в нашем офисе и на территории, прилегающей к зданию, несколько ловушек, активирующихся дистанционно. Нужно намертво перекрыть некоторые направления подхода к нам. Тут я продумаю их, ну а ты с твоим талантом разместишь там или заряды, или устроишь огневой рубеж.

— Поняла, — кивнула мне Делия.

— Ну, тогда ты поброди тут вокруг, — сказал я, обращаясь к ней, — а я пока съезжу на космодром и привезу всё необходимое сюда.

После чего скинул ей план примерного расположения датчиков, зарядов и огневых точек.

— Если закончишь и не захочешь появляться в гостинице, то вот код доступа от нашего офиса, моя комната первая слева на втором этаже. Можешь подождать меня там. Ну, или в самом офисе. Правда, я не знаю, обставили его или нет. Давно там не был.

Делия молча кивнула, подтверждая, что получила направленные ей сообщения и поняла мои указания.

Дальше мы вышли из гостиницы через служебный выход и разделились. Девушка тенью растворилась в полумраке вечера, который был за стенами здания.

Ну а я направился к стоящему около входа гравикару. Добрался до своего ангара и загрузил в него всё необходимое я достаточно быстро. И уже через двадцать минут я припарковал машину около нашего офиса. Открыл двери и вошёл внутрь. На первом этаже никого не было, и я почему-то подумал, что Делия ещё не вернулась. Но тут отчётливо почувствовал присутствие девушки на втором этаже. Она находилась как раз в моей комнате и, по-моему, спала.

Осторожно постучав в двери, я вошёл в комнату.

Но как оказалась, девушка не спала, а находилась в трансе и, видимо, как только я пересёк периметр контролируемого ею пространства, она резко вскинула руку с нацеленным на меня бластером.

— Это я, — быстро произнёс я, на всякий случай немного перетекая в сторону.

Но мои манёвры уже не требовались.

— Вижу, — спокойно ответила сдержанная аграфка, убирая оружие.

— Ну как? — спросил я у неё. — Осмотрелась на местности?

— Да, — кивнула она и сказала: — Есть несколько участков, которые придётся или убрать из общей схемы безопасности, или заменить на какой-то аналог.

И она переслала мне исправленную ею схему размещения датчиков и ловушек, где красным были помечены участки, вызвавшие у неё сомнение.

— Понял, сейчас перестрою схему и перешлю тебе исправленный вариант. Но ты пока можешь работать по остальным секторам, к которым у тебя не возникло никаких вопросов.

— Хорошо, — спокойно ответила она.

После этого мы покинули комнату и спустились вниз.

Я прямо из кузова гравикара выдал ей необходимое оборудование, благо все датчики и мины были компактными и весили немного.

Девушка кивнула мне и направилась их устанавливать в условленных местах. Я был уверен, что если этим займётся именно она, то даже сканеры их не обнаружат, если, конечно, не знать того, что именно ты ищешь и где.

Дальше я переключился уже на свою часть работ. Выгрузил модуль сканера биологической активности и затащил его внутрь. Разместить его я решил в подвале. Благо тут было небольшое помещение. Под другие цели его вряд ли получилось бы использовать.

Установка и активация модуля прошли быстро. Он был полностью исправен и не требовал каких-то особых манипуляций, для того чтобы заставить его работать.

Основная проблема сейчас заключалась в том, что мне необходимо было связать его основной интерфейс с небольшим искином, который я также снял с корабля-спасателя. А потом получаемую им информацию оттранслировать нескольким получателям: мне на нейросеть, кластеру и на визуализированную управляющую консоль для контроля системы безопасности, которую я размещу в нашем офисе. Ну и нужно было адаптировать и залить в него новую прошивку, скачанную со сканера активности аграфов. Этим я и занялся.

Как оказалось, прошивку даже не пришлось адаптировать, только соотнести реальные параметры работы сканера с теми, что были прописаны в программном модуле. Он оказался достаточно унифицированным, но при этом и достаточно гибким, для обеспечения его работы со многими сканирующими устройствами.

Следующим этапом пошёл интерфейс управления сканером. Но тут я просто приспособил обычный головизор, обеспечивающий возможность функции управления через нейросеть, подключив его к искину напрямую.

В конце я закачал из сети Содружества обычный программный модуль, реализующий функции анализа и управления сканирующими устройствами. И тут мне пришлось немного покорпеть.


Счёт. Транс.

Нужно было настроить соотнесение информации, полученной с датчиков безопасности и из сканера. Провести её анализ. Соотнести совпадение и выделить явно выпадающий из общей картины элемент. Этим я прозанимался достаточно долго. Ну опять же, по моему субъективному времени. Зато у меня получилось что-то интересное.

Организовав взаимодействие стационарного сканера и локально разбросанных датчиков безопасности, а также анализируя полученную со всех этих источников информацию, я выделил алгоритм, вычисляющий наиболее вероятный вектор движения практически всех объектов, попадающих в поле зрения. И с накоплением и обновлением базы расчёты делались всё точнее.

Сканер, например, засёк уже несколько объектов, постоянно следящих за гостиницей. Также он нашёл перемещающуюся по охранному периметру Делию. Вспомнив о девушке, я переслал ей обновлённую схему размещения датчиков безопасности.

Теперь, когда прибор заработал, стало понятно, что некоторые сектора остались плохо прикрытыми и в них есть слепые зоны в системе безопасности, обеспечивающие проникновение, как на территорию гостиницы, так и к нам.

Думаю, девушка вскоре перекроет и их. Она самостоятельно выставила несколько датчиков, именно там, где в новом плане разместил их и я.

Транс. Выход.


Дальше я перетащил консоль управления на первый этаж офиса и спрятал её так, чтобы реально следить за периметром мог только сидящий в строго определённом месте оператор. Фактически это должен быть Сераш.

Моя часть работ по организации периметра безопасности была выполнена.

Я увидел, что Делии осталось обойти ещё около половины секторов.

Прикинув оставшееся количество датчиков, я на основе нового распределения составил обновлённую схему, максимально раздвинув радиус контролируемого нами пространства.

Эту схему, со своими пояснениями, я и переслал девушке, сказав, что если у неё возникнут какие-нибудь вопросы или предложения, то я всегда буду готов её выслушать и обновить высланную ей схему. Делия согласилась с тем, что это вполне разумное предложение, и продолжила выполнять начатую работу.

Сам же я решил заняться загрузкой корабля и его подготовкой к работе в космосе. Буду готовиться к вылету.

Сначала я связался с Лорисом и уточнил у него количество найденных им искинов, где я могу их забрать. Как я и предполагал, он не смог собрать и трети нужного для перекрытия всего нашего сектора количества искинов. Но вот с энергогенерирующими установками проблем, что удивительно, не оказалось.

Тут помог случай, он смог договориться по личному каналу на их доставку сюда и, как оказалось, теперь у нас их было даже с некоторым избытком.

Но вот по искинам и ремонтным дроидам всё так же у нас была острая нехватка.

Хорошо, что я, предвидя подобную проблему, заранее позаботился об этом. Осталось только дождаться прибытия транспорта из третьего сектора Королевства Минматар, пилотируемого братом Регаи. Там тех и других было с запасом.

Но работы я мог начать уже сейчас. Правда, перед этим нужно было разместить где-то головной искин. Поэтому я позвонил Клариссе.

— Добрый день, — сказал я, — я по поводу сканеров и размещения головного искина.

— Да, давно ждём от тебя вестей. Что нужно?

— По сканерам, место, откуда я смогу их забрать. По головному искину мне нужно помещение, где мы его установим.

— Есть какие-то особые требования к помещению?

— Да. Постоянный, желательно дублированный канал связи с этим местом и дублированные линии подачи энергии.

— Можно разместить в здании администрации, — сразу предложила Кларисса.

— Не пойдёт, — ответил ей я, — космопорт и другие административные здания будут уничтожаться в первую очередь. Есть какой-нибудь удалённый от города объект, подходящий под эти параметры?

— Так… — Глава колонии задумалась, а потом к кому-то обратилась: — Ты что-то можешь предложить?

— Убежище, — услышал я голос Трака, брата Талии и Лоры.

— Точно, — согласилась с ним Кларисса и переключила своё внимание на меня. — Такое помещение есть, но оно в городе. Сама планета освоена мало.

— Что за место? — уточнил я.

— Специально созданное убежище на окраине города. Мы всё-таки живём на территории Фронтира, а потому в таком объекте всегда есть насущная необходимость. И оно соответствует всем твоим требованиям. Там, кроме городской линии, есть автономный генератор и собственная передающая система связи. Кроме того, оттуда имеется доступ в сеть и через общую линию.

— Пойдёт, — сообщил я, — тогда от вас координаты и коды доступа. Поеду устанавливать искин. Когда закончу, то на обратном пути заеду и заберу сканеры.

— Хорошо, — согласилась с моим решением Кларисса, — лови необходимые коды доступа и координаты.

— Да, получил, — кивнул я. — До свидания, — прощаясь, произнёс я.

— И тебе удачи, — в ответ сказала женщина и отключилась.

После этого я опять связался с Делией и сообщил ей, что сейчас займусь установкой искина. Потом я планирую перейти к загрузке корабля. Ну и в путь.

Когда она закончит, я попросил её связаться со мной. Тогда я скажу, где сейчас нахожусь и как мы сможем встретиться.

Я понял, что помощь второго техника мне в этом случае не нужна, а вот помощь неплохого пилота будет в самый раз, и потому собирался привлечь Делию к установке искинов, сканеров и прочего оборудования в астероидных полях. Тем более мы сейчас вроде как партнёры.

Ну а дальше я отправился сначала на космодром, где загрузил сам искин, инженерного и пару ремонтных дроидов, одного из которых оставлю обслуживать искин. Ну а после направился на окраину города, к тому «Убежищу», координаты которого выдала мне Кларисса.

* * *

— Похоже, дело сдвинулось с мёртвой точки, — сказал сидящий в кресле креат, обращаясь к главе колонии.

— Да. Как я понимаю, он приступил к первому этапу своего плана. Но насколько я знаю из отчётов Лориса и Зерота, нам катастрофически не хватает искинов и вооружения.

— Думаешь, он и тут сможет что-то придумать? — спросил Тарк у своей матери.

— Знаешь, — посмотрев в окно, честно ответила ему женщина, как раз наблюдая за выезжающим в ворота гравикаром, — мне кажется, что он ещё когда сообщал нам о своём плане и его реализации, предвидел наши трудности.

— И что? — не понял Тарк.

— И уже тогда он знал нужное решение.

— Но откуда? — удивился её сын.

— Если честно, даже предположить не могу. Но вот Релус как-то сказал про него… — И она замолчала на пару мгновений.

— Что?

Но женщина продолжала молчать, всё так же глядя в окно и наблюдая за удаляющейся машиной.

— Так что он сказал? — напомнил о себе её сын.

— А-а, — и она, будто очнувшись, встрепенулась и, посмотрев ему в глаза твёрдым и жёстким взглядом, ответила: — Что если бы мы были его врагами, то уже были бы мертвы. Как, впрочем, и остальные его враги.

— Он так опасен? — спросил Трак.

— Даже больше, чем мы думаем, — почему-то очень тихо ответила его мать.

После чего немного помолчав, добавила:

— И знаешь, я рада, что он не отталкивает Талию. И что так опекает Лору.

И она вновь посмотрела в окно, но улица, ведущая к окраине города, была уже пуста.

* * *

«И на кого, интересно, рассчитано это убежище? — бредя по тёмным коридорам, созданным из какого-то углепластика, думал я. — А главное, они тут что, всем городом собрались прятаться?» Хотя это было, конечно, преувеличением. Весь город тут было бы сложно разместить. Но вот душ сто тут могли бы с комфортом проживать как минимум несколько месяцев. Видимо, Кларисса со своими подчинёнными капитально озаботилась своей безопасностью.

Правда, если подумать и посмотреть на те предметы мебели, что тут периодически встречались, то создавалось впечатление, будто создавали это убежище не для того, чтобы спастись самим.

«Всё верно, — догадался я, — они не хотели спасаться сами, они создали это строение, чтобы уберечь своих детей».

Но судя по всему, потом, когда уже пожили тут, на планете, какое-то время, то поняли, что их оставили в покое, и это строение осталось забытым и заброшенным. И вот теперь о нём снова вспомнили. И служить оно будет в том же самом качестве. Хранить и оберегать.

Под установку искина я нашёл идеальное, хоть и не очень большое, но зато отдельное помещение, куда были выведены все дополнительные коммуникации, а главное, отсюда был прямой доступ к автономному генератору энергии. Тут же я мог разместить и небольшого ремонтного дроида, которого захватил с собой. Повезло, что я взял именно его, иначе бы ремонтнику тут негде было развернуться. А этому тараканоподобному приспособлению здесь было вполне удобно пролазить.

Подключив и активировав искин, я загрузил в него созданную специально под подобные задачи операционную систему. Потом настроил выдаваемые доступы.

Клариссе и её подчинённым были предоставлены данные только по кораблям, пересекающим и находящимся в секторе. Для себя же я оставил полный доступ ко всем просканированным объектам и их описанию. Теперь всё, что обнаружат сканеры, будет оседать в базе данных искина, анализироваться, консолидироваться и периодически обновляться. Ну а я ко всему этому получаю прямой доступ.

Закончив с искином и его настройкой, я запер выбранный бункер, вбил в него свой код доступа и покинул «Убежище», закрыв его за собой.

Потом я поехал на склады оборудования. Тут я должен был забрать все необходимые нам сканеры. В одну ходку их отвезти на корабль не получилось. Пришлось возвращаться сюда ещё дважды.

И последними я забрал подготовленные Лорисом искины, ремонтных дроидов и генераторы энергии. Тут тоже пришлось сделать три поездки.

Хорошо, что я перебрался на «Хомяка». Его трюм оказался забит лишь наполовину. То есть я смогу загрузить его под завязку недостающими искинами и ремонтниками и уйти в автономное плаванье, чтобы наладить всю систему слежения и контроля в секторе.

Следующим шагом станет установка системы вооружений. Тем более, после того как я ознакомился со спецификацией приобретённых Лорисом генераторов энергии, у меня в голове появилась ещё одна идейка.

Энергии, вырабатываемой ими, должно было хватить не только на работу плазменных пушек и лазеров, но и на непродолжительное поддержание генератора защитного поля. Он, конечно, не спасёт огневые точки от уничтожения, но зато значительно повысит их выживаемость во время боя.

И если мы сможем синхронизировать орудийные залпы в единую точку, как я это и планировал изначально, то у нас получится выстроить действительно практически непреодолимый огневой рубеж даже для сверхтяжёлых кораблей, таких как линкоры и дредноуты.

Закончив с погрузкой корабля, я только хотел связаться с Делией, как мне позвонила она, сообщив, что закончила с маскировкой датчиков и установкой мин-ловушек.

— Ну что, — сообщил я ей, — тут в колонии у нас пока дела закончены, и мы можем заняться организацией периметра безопасности в космосе. Готова?

— Да, — просто ответила она.

— Тогда я сейчас за тобой заеду, правда, перед этим зайдём к Талии, я узнаю, как у неё дела, и полетим.

Девушка лишь пожала плечами.

— Без проблем, — сказала аграфка, — тогда мне проще сразу идти туда, я практически у входа в заведение.

— Конечно, — согласился я, — сам буду там минут через пять.

* * *

Как я и обещал, через указанное время я заходил в гостиницу.

Заметив отирающегося у стойки бара Клува, я направился в его сторону, у меня появилась ещё одна просьба к нему, и нужно было обговорить её с троллом.

Первой заметила меня Лора.

— Ну и чего опять припёрся? — спросила она у меня.

— Тобою полюбоваться захотелось, — усмехнувшись, ответил я.

Но практически сразу, даже не выслушав ехидный ответ девушки, повернулся к троллу.

— Пойдём, поговорим, есть ещё одно дело.

— Э-э, — раздалось мне в спину, когда я пошёл в сторону лестницы, — а как же обещание полюбоваться?

Похоже, моё не слишком стандартное поведение постоянно выбивало Лору из привычного русла.

— Мне хватило, — улыбнувшись и уворачиваясь от полетевшего в мою сторону стакана, до этого протираемого девушкой, ответил я.

Лицо Лоры потемнело.

И чтобы не накалять, я подошёл к ней и поглядел в её хмурое и насупленное лицо, добавил, наклонившись через стойку и заглянув в её красивые глаза:

— А если серьёзно, то у меня очень много дел. Ну а ты у меня и так в памяти отпечаталась навсегда.

И девушка даже не успела никак отреагировать, как я погладил её по щеке. А потом развернулся и ушёл в другую, необходимую мне, сторону. Всё-таки мне нужно было сделать и ещё кое-что.

Поднявшись на второй этаж, я связался с Талией и попросил разрешения воспользоваться её кабинетом.

Она разблокировала дверь, и мы туда вошли с Клувом.

— Располагайся, — сказал я, указывая на то кресло, в котором до него сидел майор.

И не став тянуть, сразу перешёл к сути дела.

— Клув. Примерно через неделю мне понадобится ещё один отряд. Но уже для другого задания. Охрана торгового судна. С ними возможно заключение контракта на постоянной основе и на длительный срок. Бойцы нужны надёжные и, главное, без проблем с Содружеством. Необходимо примерно двадцать бойцов. Сможешь подобрать?

Тот посмотрел на меня несколько обиженным взглядом и произнёс:

— Этот контракт заинтересовал бы и моих ребят.

Я улыбнулся.

— Не переживай. На твоих парней у меня другие планы, и они не менее интересные.

Тот сразу посветлел лицом и ответил:

— Тогда без проблем. Подберу народ. Командир нужен, или будет командовать кто-то из своих?

Я подумал.

— На первое время желательно, потом ему придётся передать управление отрядом одному из доверенных лиц, заняв должность заместителя. Нашему кандидату придётся сначала немного подучиться и поднабраться опыта.

— Понял, — кивнул Клув, — готовишь кого-то как командира малого тактического подразделения? Тогда тут лучше набирать не ветеранов, иначе они задавят своим авторитетом, а новичков или бойцов, прошедших одну-две кампании.

— Мыслишь верно, — согласился я с ним.

— Сделаю. Задачу понял. На какую сумму ориентировать группу?

— Тут я хотел предложить тебе выступить посредником. Контора, для которой всё это предназначено, готова выделить на этот отряд порядка сотни тысяч в месяц. Думаю, это приемлемо.

Посмотрев на лицо Клува, убедился в правоте своих слов.

— Но пару-тройку профи туда всё-таки нужно будет найти, — сказал он, — хотя этих денег должно хватить.

— Если договоришься на меньшую сумму, то остаток с первых трёх месяцев от ста тысяч идёт тебе, — добавил я, обращаясь к нему.

Последние мои слова значительно прибавили ему энтузиазма.

— Займусь уже завтра.

— Хорошо.

— Ещё что-то? — уточнил он.

— Нет.

— Ну, тогда бывай, — сказал тролл, поднимаясь и направляясь к выходу.

Но уже у самой двери он остановился, и добавил:

— А с тобой интересно иметь дело. Никогда не понятно, что ты ещё выкинешь.

Я на это лишь пожал плечами.

Когда он ушёл, я тоже вышел из кабинета, запер его, так как Талия мне переслала код доступа к нему и разрешила пользоваться им в любое время. А затем я направился в её медкабинет. Там должны сейчас были заниматься Деей. Как я понял, Грук и Рез ещё не прибыли на планету.

Войдя в комнату, я заметил сидящего тут Сераша, Талию, хлопочущую у медицинского комплекса, и Делию, стоящую у стены.

— Ну как ты? — первым делом спросил я у пиирца.

— Вроде нормально, — сдержанно ответил он. Хотя по видимой мной ментоинформационной матрице было прекрасно заметно, насколько он возбуждён.

Теперь его интеллектуальный индекс превышал четыреста единиц. А по выходу имплантатов и нейросети в рабочий режим он увеличится ещё больше.

Посмотрев на него, я сказал:

— Только не перенапрягайся. Никто не может обработать информации больше, чем способен воспринять его мозг.

Парень в ответ глянул на меня и серьёзно кивнул.

— Понял. Буду осторожен.

— Хорошо, — и усмехнувшись, добавил: — Главное, приглядывай за Резом.

Сераш тоже улыбнулся в ответ.

Я кивнул ему и посмотрел на Талию.

— Как у тебя? Нормально справляешься?

— Всё работает идеально. Тот, кто это всё придумал, гений, — сообщила мне сияющая девушка, — все операции можно контролировать даже гораздо быстрее, чем когда работаешь в команде. И такой подход много удобнее в таких небольших медицинских учреждениях, как у нас.

А меня это натолкнуло на ещё одну мысль. Почему бы и этот алгоритм работы не запатентовать и не выставить на продажу его использование. Всё равно его в скором времени должны будут повсеместно внедрить. А так мы сможем избежать непоправимых потерь среди раненых и нуждающихся в лечении уже в самом начале войны.

Решено, как только вылетим, у меня будет время, и займусь этим. А пока вернусь-ка я к девушке. Ею любоваться в разы приятнее.

— Рад за тебя, — сказал я и добавил: — Мы с Делией покинем вас на некоторое время, будем бороздить сектор и заниматься установкой оборудования. Так что не теряйте нас. И ребят предупреди. Если что, я всегда на связи.

— С Делией… — почему-то тихим погрустневшим голосом произнесла девушка.

— Да, — я подумал, что она расстроилась из-за того, что её новая подруга будет отсутствовать некоторое время, — она превосходный пилот, и её помощь для меня будет не лишней.

— Понятно, — всё так же тихо сказала Талия.

— Ну ладно, — произнёс я, — тогда до встречи, а мы поехали. Корабль я уже подготовил. — И направился к выходу.

— Удачи вам, — послышалось мне в спину.

— Спасибо, — произнёс я и, обернувшись, увидел такие красивые и такие заботливые глаза девушки.

«Она точно расстроилась не из-за отсутствия Делии», — вдруг понял я.

И ещё раз произнёс, глядя прямо ей в глаза:

— Спасибо. — А потом вышел в коридор.

Глава 6

Мы уже на корабле.

Пошла предстартовая готовность. Отсчёт. Отрыв.

И вот мы покинули сначала космопорт, а потом и близлежащую территорию колонии, вырвавшись в открытый космос. Так сказать, выбрались на оперативный простор.

Никогда не думал, что меня так увлечёт управление космическим кораблём.

Миллиарды звёзд и тёмная пустота небытия. Совсем как в моей душе или, вернее, в глубинах моей тёмной личности, той, что защитила моё сознание от безумия.

Но это всё философия. А если вернуться к реальности, то я, забив нужные координаты места назначения и составив маршрут, скорректировал его по последним, полученным от Трака данным. После этого, проверив, что полёт идёт нормально, я повернулся к Делии, занимающей сейчас место второго пилота и навигатора.

Девушка будто специально родилась для того, чтобы быть пилотом. Такое вдохновлённое и счастливое у неё сейчас было лицо. Совсем как у Талии, которая, казалось бы, самой судьбой сотворена для того, чтобы врачевать. Даже её ментоинформационная матрица была заточена на то, чтобы наиболее эффективно работать с определёнными типами энергии, которые как раз и отвечают за целостность матриц, работоспособность и нормальное функционирование организма в целом.

В общем, это я к чему веду. Делия за консолью управления кораблём смотрелась органично и на своём месте. Поэтому я, не задумываясь, выдал ей все права на его пилотирование.

— План действий таков, — сказал я, обращаясь к ней.

И немного подождав, продолжил, поняв, что девушка меня очень внимательно слушает:

— Времени у нас не слишком много. Да к тому же все прыжковые зоны, что я смог вычислить, мы пока перекрыть не сможем, из-за недостатка необходимого оборудования. Поэтому мы пока займёмся тем, что можем сделать уже сейчас. В нашем случае искинов и остального должно как раз таки хватить на перекрытие основных прыжковых участков в секторе. — И вывел на визор приборной панели корабля карту сектора, полученную от Трака. На ней, для наглядности, нужные участки были выделены другим цветом.

— Понятно, — кивнула девушка, рассматривая высвеченные ярким зелёным цветом прыжковые зоны.

— Этим мы хотя бы частично возьмём под контроль основной трафик идущего транзитом через нашу систему транспорта.

— Да, — согласилась со мною аграфка.

— О’кей, — кивнул я и продолжил: — Я на тебя перевёл управление кораблём.

Девушка несколько удивлённо посмотрела в мою сторону.

— Ну, не просто так же мне понадобился пилот, — ответил я на её взгляд и продолжил: — Так вот, я перевёл на тебя управление кораблём. Сам же я пока займусь настройкой того оборудования, что у нас уже есть, чтобы по прибытии на место нам не пришлось тратить на это время. Кроме того, у меня есть и ещё парочка других дел.

— Поняла, — подтвердила, что мои слова были услышаны, Делия.

— Хорошо, тогда смотри сюда. — И я снова указал на развёрнутую карту.

— Мы сейчас направляемся к ближайшей прыжковой зоне. К тому же она самая большая и, как следствие, посещаемая. На тебе контроль маршрута до места назначения, по прибытии синхронизация движения корабля с выбранными под установку системы слежения астероидами. Когда завершишь все манёвры, и корабль будет жёстко привязан к необходимой точке на поверхности камня, то передашь сообщение мне, и я переберусь туда. И уже с помощью инженерного и ремонтного дроидов произведу установку.

После чего, приблизив изображение астероида, являющегося первой нашей целью, выделил предполагаемое место стыковки и добавил:

— Главное, следи за этой точкой и за тем, чтобы камень относительно тебя не закрутило. Иначе мне будет очень сложно вернуться. Ну и, — улыбнувшись, сказал: — приглядывай за тылами и ближайшими окрестностями на случай опасности.

— Знаю, — даже не восприняв мою шутку, серьёзно ответила девушка.

И тут было не очень понятно, то ли она говорит о наших тылах, то ли про рассинхронизацию движения судна и астероида.

Хотя, судя по её немного потемневшему лицу, по мне так скорее о первом.

— Ладно, — сказал я ей. — Ты пока изучай корабль. Хотя, думаю, для тебя тут ничего особо необычного нет. Будут вопросы, спрашивай. А я пошёл. Сразу осяду в ремонтном доке.

— О’кей, — кивнула она и подключилась к консоли управления.

«Очень красивая, хорошая и уверенная в себе девушка», — подумал я, глядя на её отрешённое лицо. Немногословная, исполнительная, спокойная, всегда знающая себе цену и уверенная в своих знаниях. Да к тому же ещё и красавица, каких поискать. И спрашивается, чего ей дома не сиделось-то? Хотя о чём это я?

Дома ей не сидится по той простой причине, что около двадцати лет назад, по её времяисчислению, когда она была совсем малышкой, этот её дом уничтожили, убив при этом всех её родных и близких. И насколько я знаю, Делии тоже не должно быть на свете. Но она вот, сидит рядом со мной.

Однако, что интересно, как я помню, возглавить операцию по уничтожению наследницы и её дочери должен был не кто иной, как Релус. Запутанная у нас выходит история. Релус и Делия вместе. Девушка жива, да ещё к тому же для всех представляет майора своим отцом, хоть и приёмным. Думаю, она когда-нибудь поведает мне свою историю. В том, что это будет именно она, а не майор, я почему-то совершенно не сомневался.

Кивнув на прощание девушке, я вышел в коридор и направился в сторону ремонтной мастерской.

Первым делом мне необходимо было запрограммировать инженерных дроидов на установку новой прошивки для мобильных искинов, тех, что мы будем размещать на границе прыжковых зон. Зайдя внутрь помещения, я активировал дроидов и задал им режим обновления.

Дальше я настроил на них процесс профилактики обновляемого оборудования, пусть параллельно с обновлением проводят и профилактический осмотр искинов, а также, если потребуется, их незначительную доработку и ремонт.

Следующим шагом следовала синхронизация работы искина, следящего комплекса и вооружений. Но так как последних у меня пока не было, то тут будет лишь простое прямое подключение этих устройств к генератору энергии и объединение их в общую сеть, связанную с головным сервером, которым выступал установленный в «Убежище» компьютер.

Хотя связать с упрятанным в «Убежище» искином их можно уже и сейчас. И сделать это проще всего сразу после проведения обновления. Заодно так я смогу проверить и общую схему работы всей системы в целом. Но тут придётся или настраивать всё вручную, или разработать автоматический модуль, обеспечивающий самостоятельное подключение активированных искинов к головному компьютеру.


Счёт. Транс.

Необходимый модуль по подключению искинов к сети я реализовал достаточно быстро, используя один из стандартных программных продуктов, предоставляющих требуемый функционал. Единственное, что я сделал самостоятельно, это изменил коды шифрования для создания и поддержания каналов подключения к общей сети, состоящей исключительно из искинов.

По факту, теперь хоть эта сеть и была заметна со стороны, конечно, если её стараться специально пеленговать в определённом диапазоне частот, который никем не используется, но просто так стать её рабочим элементом было невозможно. Интерфейс подключения к ней с любых внешних источников отсутствовал, и даже я сам не мог этого теперь сделать. Созданная мною сеть превращалась в автономное образование. И единственной точкой входа в неё становился головной искин, который был защищён гораздо лучше, чем те, что были разбросаны по сектору.

Если же кто-то начнёт действовать через эти самые размещённые в системе автономные искины, то, даже пробив их защиту и получив к ним доступ, он сможет лишь наблюдать сторонний шум и какие-то фрагментарные и отрывочные элементы их локальной работы. Но это никак не повлияет на общую схему работы всей системы в целом. Лишь заставит насторожиться систему безопасности, которая контролирует корректное функционирование всех сегментов охранного периметра. Она же, выявив подозрительный элемент, удалённо и самостоятельно блокирует подобный модуль, переводя, пока он находится под подозрением, все его сигналы в пустоту, проведёт ряд контрольных тестов. И если получит подтверждение взлома, то сначала пошлёт ответного червя, который должен будет прогрызаться в сеть взломщика и постараться или повредить её, или как минимум затаиться там до получения внешнего сигнала, так сказать, превратившись в информационную бомбу. Ну а потом общая система безопасности деактивирует и уничтожит подозрительный объект, послав специально вшитую в каждый искин команду на самоуничтожение. Эти особенности работы искинов я дополнил уже сейчас, решив защитить наш охранный периметр ещё и с этой стороны. На этом подготовку к установке локальных элементов охранного периметра я пока прекратил.

Транс. Выход.


Теперь осталось дождаться только прибытия в первую точку назначения. Ну а пока у меня было время.

Захватив пару средних ремонтников с собой, я направился в трюм. Там у меня находился один прибор, которой я смог получить, только забрав сканеры у Клариссы. Это был мобильный частотный сканер. Что интересно, модель оказалась незнакомой.

Но так как общие принципы работы с подобным оборудованием должны были быть одинаковы, я перетащил его в специально отведённый под различные сканирующие устройства отсек и установил там. После чего подключил его к кластеру, управляющему кораблём, и слил с мобильного искина и ремонтного комплекса аграфов все спецификации, которые там были.

На этих устройствах скопилась достаточно большая коллекция подробных описаний на различную используемую сейчас технику, а также и на ту, что будет использоваться в будущем. И эти спецификации охватывали очень большой диапазон всех известных модификаций, в том числе и на сканирующие устройства, а также на те корабли, где они были установлены.

Теперь, при обнаружении того или иного типа сигналов и определения его примерной мощности, мы сможем достаточно точно определить как минимум тип судов, на которые в то или иное время устанавливались подобные системы связи.

Следующим этапом стала интеграция данного сканирующего устройства в общую систему безопасности корабля. Ведь о ведущихся переговорах она может предупредить значительно раньше того же сканера дальнего действия.

И если пеленг одного и того же судна пройдёт по трём достаточно удалённым друг от друга точкам, мы сможем с точностью до нескольких десятков километров отследить месторасположение корабля, ведущего переговоры.

А так как это внутрисистемная связь, то мы будем понимать, что тех, кто ведёт эти переговоры, как минимум двое, ну или где-то поблизости находится приёмопередающее устройство, которое можно экспроприировать.

И тут опять появляется дополнительная строка заработка в нашу копилку. Так как вещь эта достаточно дорогая, хоть и громоздкая, незачем разбрасываться такими трофеями.

Но что ещё более важно, обычно такие передатчики снабжались устройствами гиперсвязи. Тем более размещённые официально в том или ином секторе подобные передающие устройства снабжены маячками безопасности, сообщающими об их принадлежности тем или иным личностям. И все они вносятся, как и космические станции, в навигационные карты. Ведь услугу предоставления гиперсвязи в пути тоже продают, и она может потребоваться даже во время полёта. И если кто-то старается такое устройство скрыть, то обычно это означает лишь то, что официального хозяина, даже по юридическим законам Содружества, у него нет. Хватит отмазки: «иду себе, а она тут лежит, я и подобрал, всё равно валялось никому не нужное». И никто ничего не докажет.

Даже защищать такое провальное дело в суде никто не будет. Главное предоставить запись, сделанную под протокол, что вы действительно пытались выяснить принадлежность космического объекта. Ведь по законам всё того же Содружества все космические объекты без систем распознавания приравниваются к пиратским, и на них распространяется закон «сильного». Сумел забрать и удержать, значит, твоё.

Ну и как самое плохое, по ним могут открыть огонь в любое время или захватить. А поэтому всегда проще представиться, чем получить пару ракет себе в рубку или абордажную команду на борт. Но это я так, отвлёкся.

Главное, что мобильный частотный сканер оказался очень полезным модулем.

Он уже сейчас обновил карту близлежащего пространства, запеленговав точное месторасположение нескольких кораблей, а также предупредив о том, что как минимум ещё порядка полутора десятков находятся в секторе, в том числе среди них было предположительно два корабля класса «звёздный торговец». И судя по пеленгу, они шли транзитом через нашу систему.

Закончив с установкой модуля, я вернулся в рубку.

Делия всё с таким же бесстрастным и отрешённым лицом сидела в кресле второго пилота.

«Всё ещё изучает корабль», — понял я. И если у меня осталось ещё достаточно много времени до прибытия в нужную точку, то мне его как раз хватит, чтобы поработать с алгоритмом режима работы с медицинскими комплексами в однопользовательском режиме.

Чтобы не мешать девушке, да и самому не отвлекаться на неё, слишком уж привлекательной особой была Делия, я развернулся и вышел из рубки. Отправился я обратно в ремонтный бокс. Благо и туда я установил капитанское кресло, снятое с корабля-спасателя.


Счёт. Транс.

Немного подумав, я понял, что мне придётся отказаться от уже опробованного, испытанного на практике и вполне работающего программного модуля, внедрённого в медицинский комплекс Талии.

Причин было две. Он слишком индивидуален и слишком привязан к оборудованию. Нужно исходить из другого принципа.

Мы не будем продавать его как патент на использование при создании медицинских комплексов. В этом случае без моего непосредственного участия не обойтись. Ну а если мне всё равно придётся каким-то образом автоматизировать настройку, то нужно распространять уже готовый продукт, который подойдёт для любых типов медоборудования.

Первым делом я постарался реализовать процесс индивидуальной настройки алгоритма и его автоматическое обнуление при подключении к комплексу нового оператора. Потом я прописал это в меню перехода к однопользовательскому режиму.

Тут был выбор. «Текущий оператор» или «новый оператор». Проверил на стоящем тут же в соседнем отсеке простом медицинском комплексе, снятом с корабля-спасателя, который я в последний момент решил всё-таки установить, пока у меня не появится другой, более новый.

Система настройки на нового оператора отрабатывала буквально за несколько секунд. Что было неудивительно. Там высчитывались только основные параметры организма, его реакция лишь на определённые типы раздражителей и сигналов. Так что эта часть была уже вполне работоспособна.

Следующим этапом требовалось каким-то образом отвязать функциональность и работу модуля от индивидуальной настройки самого медицинского комплекса. И тут мне повезло с тем, что я взял эту устаревшую и уже давно списанную модель медкомплекса.

Из-за того, что на нём не было никаких специализированных функций, я точно вычислил и понял, что необходимо прописать в этой части при работе модуля.

По сути, теперь он превратился в некую эмуляционную модель работы реального медицинского комплекса чуть ли не самого высокого уровня. И по факту, теперь те функции, что уже были реализованы в медицинском комплексе ранее, лишь переключались на новый алгоритм работы с помощью моего модуля, и всё.

А вот с теми функциями, что ранее в нём не были реализованы, возник интересный парадокс. Он стал их выполнять, но из-за их программной, а не аппаратной реализации это вызвало достаточно большую нагрузку на внутренний искин комплекса. И как следствие, из-за малой производительности встроенного искина работа модуля при выполнении этих нетипичных для него функций значительно тормозила.

Но тут главным стало другое. Медкомплекс теперь всё-таки мог выполнять новый список операций, на которые до этого в принципе был не рассчитан.

Решив проверить один из подобных режимов работы, я несколько разочаровался. Как я и предполагал, производительности встроенного искина комплекса катастрофически не хватало. Пришлось даже внедрить динамический механизм отсечки тех программно-реализованных функций, на выполнение которых мощностей комплекса могло просто не хватить.

Но и тут я нашёл выход.

Во-первых, в созданный мною модуль встроил небольшой программный оптимизатор для условно медицинских искинов. Он повышал их производительность на десять-двенадцать процентов.

И во-вторых, искин это не комплекс, его можно и заменить на более производительный. Это сделать гораздо проще и дешевле, чем менять весь комплекс. И опять у меня «хомячком» для экспериментов должен был послужить наш старичок, снятый со спасательного бота.

Транс. Выход.


Я отправил одного из ремонтников в трюм за обычным транспортным искином. Подобные компьютеры были одной из самых распространённых и недорогих моделей, которые можно встретить повсеместно. Дождался, когда он вернётся и принесёт искин.

По иронии судьбы ремонтник выбрал ещё и повреждённый, вернее недавно восстановленный агрегат. Тестер показал, что он вполне исправен, правда, его производительная мощность снижена на тридцать процентов. Я пожал плечами.

«Для эксперимента, как и мой куцый медицинский комплекс, это самое то», — подумал я. После чего забрал искин и, перейдя в соседнее помещение, снял боковую панель медбокса. Быстро вытащил установленный в него искин и, немного помучившись, вставил тот, что принёс с собою. Он, хоть я этого и не предполагал, был чуть большего размера.

Проверив, что всё подключил правильно, я перелил через общее хранилище корабля прошивку с медицинского искина на установленный. Обновил под него драйвера, благо они хранились там же на искине. И потом, даже не собирая бокс обратно, активировал его.

Всё работало сверхидеально.

Мощностей обычного, самого дешёвого транспортного искина, который стоил, по просмотренным мною прайсам, в три раза дешевле специализированного медицинского, хватало за глаза. Общая загрузка не превышала пятнадцати процентов при работе на стандартных операциях и повышалась до шестидесяти пяти — семидесяти при подключении специализированных функций.

Проверив свою догадку по сообщениям в сети, я понял, что подобные модернизации до сих пор никто не проводил. Подумав, я понял, что и в моей базе знаний ничего подобного не было. Это оказалась полностью моя идея.

Собрав бокс, я оставил там установленный в него искин, а медицинский забрал с собой. Мне было интересно, в чём же такая их особая ценность? По всему выходило, что это какой-то большой лохотрон. Но пока я ничего более конкретного сказать не мог.

После этого я вернулся в ремонтный отсек. Следовало доработать алгоритм.

Пока я экспериментировал со своим медкомплексом, мне в голову пришло пару идей, которые ещё больше должны были позволить адаптировать этот новый медицинский модуль к различным медицинским комплексам.


Счёт. Транс.

Первым делом я реализовал процедуру миграции с одного искина на другой. Правда, перед этим вписал меню выбора источника и получателя прошивки. В этот момент оба компьютера должны были быть подключены к медицинскому комплексу.

Как раз на этот или подобный случай я специально проверил, чтобы там были добавлены дополнительные интерфейсы, позволяющие выполнить подобную процедуру. И думаю, такие или аналогичные интерфейсные подключения уж точно есть и в более продвинутых моделях.

После миграции производилась автоматическая установка драйверов под новую прошивку искина, превращающую его в специализированный медицинский элемент структуры комплекса. На последнем этапе предлагалось провести физическую замену искинов, снять оригинальный и на его место установить новый.

В итоге общий процесс работы алгоритма по переходу в однопользовательский режим у меня выходил такой.

Первое. Его я скомпоновал в отдельную надстройку, которую требовалось установить в существующую прошивку комплекса.

Второе. Дальше появлялся дополнительный режим работы оператора — «однопользовательский», который или регистрировал нового оператора, или работал с уже прошитыми в него индивидуальными настройками.

Третье. На следующем шаге, если мощностей медкомплекса было достаточно или он был вполне современным, никаких иных манипуляций проводить с ним не требовалось.

Четвёртое. Но если это была какая-то устаревшая или не слишком мощная (бюджетная) модель, то оператору предлагался выбор. Или отключить функции, несовместимые с данной моделью медкомплекса, или произвести его модернизацию в соответствии с предложенными рекомендациями.

Пятое. Эти же рекомендация я вынес и в главное меню, давая возможность хотя бы примерно оценить оператору текущую производительность работы медкомплекса и его будущую производительность, которую он получит после замены искина.

Шестое. Ну и при выборе модернизации оператору предлагался или небольшой программный разгон, или аппаратный, с подобной инструкцией по пошаговой замене искина.

Седьмое. Саму процедуру миграции я просто вшил в последний пункт, обозначенный кнопкой «Запустить», после выбора которого она стартовала автоматически.

Восьмое. Последним шагом я производил привязку модуля к аппаратной части, чтобы этот же модуль не было возможности раскатить на несколько комплексов. А инсталляционный пакет затирался самостоятельно изнутри системы.

С искина повторную установку выполнить уже было невозможно. А инсталлятор для повторной установки не годился, так как по мере передачи данных он безвозвратно саморазрушался, по принципу войсковых баз знаний.

Почему не воспользоваться хорошей идеей?

Ещё раз, оценив на виртуальной модели работу всех компонентов модуля, я решил не полениться и провести ещё один эксперимент, но уже на полностью готовом продукте со всеми его составными частями.

Транс. Выход.


После этого я специально прошёл в соседний отсек и подключил к медбоксу его старый искин. А затем запустил комплекс именно с него.

Следом я провёл установку своего универсального программного обновления для медицинского оборудования. Перешёл в однопользовательский режим. И начал выбирать соответственно все доступные пункты меню.

Так. Основной функционал работает, как и раньше, до смены искина. Все остальные опции обрезаны. Вижу пояснение, говорящее о том, что для полнофункциональной работы не хватает мощностей основного искина.

Провожу небольшую программную оптимизацию. Теперь открыт доступ к ещё нескольким спецоперациям, но всё равно основная часть функционала закрыта от пользователя.

Дальше. Переход к самому главному и интересному.

Шаг по подключению искина пропускаю. Он уже установлен.

Миграция и обновление драйверов.

Перезапуск медицинского комплекса и его старт с нового искина.

Доступны все реализованные функции.

И, не знаю, кажется мне это или нет, но, по-моему, даже на дорогущем комплексе Талии этот функционал работает значительно медленнее.

Отклик системы идеален. Нет задержек или подвисаний. Всё работает превосходно. Что и требовалось.

Так и непонятно, почему такой простой алгоритм и до сих пор не реализован? Даже в будущем он будет жёстко привязан к аппаратной части оборудования. Но это так, мелочи.

Теперь патентуем его и помещаем объявление в сети.


Счёт. Транс.

Стоимость сделал в целом небольшой относительно цены покупки нового комплекса и уж тем более мизерной по отношению к найму полного штата, обслуживающих подобные комплексы или боксы специалистов. Всего двадцать тысяч кредитов.

Дополнительно ещё десять тысяч я просил за подключение к уже выставленному модулю системы модернизации устаревшего или малобюджетного оборудования. Это решение я всё же вынес в отдельный модуль. Вдруг его кто-то захочет приобрести как самостоятельный продукт.

Расписал оба алгоритма работы и их преимущества. Быстро подготовил реальную запись тестовых испытаний, составленную на основе моего собственного протокола, который ведёт нейросеть. И приложил её к уже подготовленным объявлениям о продаже.

Предложил первоначально ознакомиться с полным описанием работы алгоритма и записью тестовых испытаний, проведённых в реальных условиях на одном из самых устаревших типов медицинских комплексов, который нам удалось найти.

Акцент на устаревшее оборудование в сравнении с теми же операциями, проводимыми на достаточно современном комплексе Талии, я сделал специально, чтобы потенциальные покупатели могли сравнить полученные результаты.

Так же мною была выставлена спецификация на искин, который и заменил оригинальный, стоявший ранее в системе. После я запатентовал оба продукта. Оплатив по четыре тысячи за каждый. И скинул их на наше хранилище, выставив в общий магазин.

Последнее, что я сделал, это запустил рекламный модуль, с акцентом на различные медицинские учреждения, учебные заведения, связанные с медициной, или частные практикующие клиники.

На этом всё. По медицинскому модулю закончил.

Но пока я работал, у меня возникла идейка по поводу тех искинов, что сейчас обслуживались инженерными дроидами. Специально для них я создал микропрограммный модуль, который занимался программной оптимизацией работы искинов. Десять лишних процентов производительности нам вполне могли пригодиться.

Этот модуль дроиды также должны были раскатывать по обслуживаемым ими сейчас устройствам.

Вот теперь всё.

Транс. Выход.


До прилёта в нужную прыжковую зону у меня оставался ещё один не закрытый вопрос.

Подошло время поговорить со странным продавцом баз, который отказался предоставить их список и согласен был его огласить лишь при личной встрече. Мне просто было интересно, что же действительно может предложить этот необычный продавец?

А поэтому я позвонил ему.

* * *

Кеар, молодой тролл, щуплый и невысокий, очень сильно отличающийся от мощных представителей его расы из-за того, что его матерью была обычная, при том ещё и достаточно миниатюрная женщина-хуман, опять прятался в подвале старого здания. Его он сделал своим убежищем на ближайшие пару дней.

Долго отсиживаться на одном месте он не мог. Те, кто его разыскивал, быстро вычисляли все те места, где он мог укрыться. Сегодня его чуть не схватили охранники местного босса, на которого он отказывался работать. Но вообще-то причины охоты на него были в другом.

Рысылк, тролл-гигант, жестокий и мстительный, хотел подмять под себя все бедные кварталы в их городе. И с теми, кто противился ему и его подручным, разговор у него был короткий. Их часто не могли даже найти.

Как подозревал Кеар, у Рысылка были какие-то связи с работорговцами и пиратами, но точных доказательств этому никто предоставить не мог. Чтобы надавить на Кеара, банда Рысылка захватила его девушку. Но парень не знал об этом, и когда вести всё-таки дошли до него, то Тая, его маленькая пиирка, была уже мертва. Подручные этого зверя растерзали его подругу, случайно попавшуюся им в руки в городе.

Вот тогда-то у тролла сорвало крышу. И поэтому, мстя за девушку, Кеар сначала подстроил несколько взрывов на их складах с контрабандой и наркотиками, а потом попытался убить главаря банды. Но его попытка сорвалась. Рысылк оказался только ранен. А вот о том, что покушение организовал именно Кеар, тот каким-то образом узнал. Видимо, молодой тролл засветился на какой-то из камер системы безопасности.

И с тех пор на него велась настоящая охота и началась травля. Ему пока везло, и он успешно скрывался от своры прихлебал Рысылка, но так продолжаться вечно не могло. И потому он решил покинуть планету.

Территорию космопорта и прилегающих к нему окрестностей контролировала другая банда, или даже военизированный отряд наёмников, осевших там, с которыми Рысылк всё последнее время был на ножах. Но чтобы улететь, нужны были деньги и связи. Ни того, ни другого у него пока не было.

Правда, ему в наследство от учителя досталось несколько уникальных баз, которые в связи со спецификой их установки он не мог инсталлировать себе. Но он надеялся их продать. Это даст ему деньги.

Проникнуть на территорию космопорта он рано или поздно сможет и сам, главное чтобы не было слишком поздно.

Но вот потом потребуются связи, для того чтобы улететь с планеты. Именно для них и нужны были деньги. И это не должны быть подручные или знакомые местного босса. А значит, потребуется гораздо большая сумма, чем в обычном случае, если требуется пригласить кого-нибудь со стороны.

Но он не сдавался. Нужно было ползти вперёд и цепляться за каждый шанс. Он вообще никогда не сдавался и боролся до конца, поэтому его и назвали Кеар, что означало «упрямый» или «упорный». Своего настоящего имени он не помнил. Тем более сейчас у него появилась и вторая, более важная цель.

И поэтому Кеар всё последнее время искал пути подхода к космопорту, пытаясь обнаружить бреши в системе его безопасности, которые помогли бы ему проникнуть туда.

Вот и в этот раз он попытался разведать местность в окрестностях, подходящих к самому охранному периметру на территории складов, когда его заметили появившиеся тут непонятно зачем члены банды Рысылка.

Так что и этот план сорвался, но это его не остановит.

И вот сейчас он сидел в полутёмном подвальном помещении среди мусора и разного хлама и пытался разработать новый план.

Холод и другие неприятности, в виде снующих по подвалу грызунов, его не мучили и не беспокоили. Он просто не обращал на них внимание. Ведь у него был план. План мести, ради которого он готов был пожертвовать и своей собственной жизнью.

Пока он искал возможность скрыться с планеты, он нашёл кое-что другое. Слабое место в защите главаря. Возможность, которая позволит его ликвидировать. И примерно через девять дней, даже если у него не будет шанса выбраться с планеты, он постарается уничтожить эту мразь.

С этими мыслями он ещё раз, проанализировав те подходы к космопорту, которые уже успел проверить, Кеар собрался укладываться спать. Ему нужны были силы, чтобы вести свою маленькую войну и дальше. И он уже успел закрыть глаза, как ему на нейросеть пришёл посторонний вызов.

Молодой тролл не знал звонившего абонента и потому застыл в раздумье. Отвечать или нет?

Если это подстава и с ним связался кто-то из специально подосланных, нанятых Рысылком, то по его ответу смогут запеленговать его реальное местоположение. Он, конечно, сам не знал, как это можно сделать, но его учитель и наставник утверждал, что всё это возможно. И не верить ему у него никаких оснований не было. Но он всё-таки решил рискнуть.

Буквально несколько дней назад ему кто-то оставил сообщение о том, что заинтересован в покупке его баз, но так как связаться с ним не смог, то оставил ему личное письмо в сети.

«Возможно, это он?» Надежда обычно умирает последней.

И Кеар решился. Благо пути отхода он давно подготовил, и если кто-то пойдёт за ним следом, его ожидает множество не слишком приятных сюрпризов.

— Да, — ответил он на вызов.

С другого конца канала на него смотрел какой-то непонятный чел с испещрённым шрамами лицом.

«Не похоже на подставу, — почему-то сразу понял Кеар, — такой сам на части разорвёт любого, кто попытается хотя бы косо посмотреть на него. А я раньше думал, что хуже нашего бугая никого нет. Как же мало мне известно».

— Да, я вас слушаю, — решил быть максимально вежливым тролл.

— Наверное, ошибка в адресе, — наконец произнёс незнакомец, — этот контакт мне оставил продавец баз.

— Да, это я, — сразу понял, о чём идёт речь, Кеар. Ведь его объявлением за последнее время никто не интересовался.

— Хм-м, — протянул хуман, — тогда именно ты мне и нужен. Меня зовут Серый. — И он вопросительно посмотрел на тролла.

— Кеар, — поняв, что нужно представиться, ответил тот.

— Ну, значит так, Кеар, я не знаю, какие базы ты предлагаешь. Однако меня заинтересовал сам по себе твой способ подачи объявления, выставленного через несколько анонимайзеров, и твой отказ переслать через сеть список предлагаемых тобою баз. И потому, если ты меня не разочаруешь, то мы точно сможем договориться. Слушаю тебя.

И чел вперил взгляд своих глаз разного цвета в лицо тролла.

«И кто же, интересно, это его так разукрасил? — подумал он, но ещё больше его заинтересовало другое. — Живы ли они?»

— У меня есть всего три базы, — сразу решил быть до конца откровенным тролл, — и я не уверен, что они вам подойдут. — И немного помолчав, он добавил: — Эти базы рассчитаны на лерийцев.

— Хм, интересно, — задумчиво произнёс хуман и тоже замолчал.

И было понятно, почему.

Лерийцы — это легенда. И не просто потому, что это одна из немногих человекоподобных рас, которая была никак не связана с потомками Древних. Но ещё и потому, что в космос они вышли самостоятельно. Притом сделали это так давно, что многие утверждают, будто именно Древние были их потомками. Но этого не доказано. Зато точно известно другое. Во времена существования Древних лерийцы также бороздили просторы космоса и использовали для этого совершенно иные технологии и знания. Говорят, во многом они похожи на те, что сейчас используют в своей технике сполоты.

Но самой большой особенностью лерийцев была и остается странная многомерность их мышления. И поэтому, если иногда и попадались их знания, запакованные в базы, то никто не мог установить эти самые базы знаний себе. Для этого приходилось использовать сложнейшие алгоритмы расшифровки и невероятные по своей производительной мощи искины.

Как знал Кеар, подобные базы скупались сполотами и аграфами, но что они делали с ними дальше, ему известно не было. И покупались они достаточно дорого.

Лерийцы считались вымершей расой, так как их представителей давно никто не встречал на территории Содружества. Но Кеар точно знал, что это не так.

— Ты уверен, что это именно их базы? — наконец спросил Серый.

— Да, — кивнул парень.

— И откуда у тебя может быть такая уверенность, ведь на себе этого ты проверить не мог? — усмехнулся чел.

— Мне это сказал мой наставник и учитель, — тихо произнёс парень. И сказано это было с такой убеждённостью, что заставило хумана уже более внимательно взглянуть на него с другого конца канала связи.

— И почему ты ему веришь? — спросил он.

Но Кеару почему-то показалось, что его ответ был совершенно не нужен этому челу, он и так его знал. Однако тролл всё-таки ответил:

— Он был лерийцем.

И он ожидал обычной реакции обычных обывателей, когда те пытались опровергнуть его слова. «Мол, их не существует, это сказка и прочее». Однако её не последовало.

Чел лишь спокойно кивнул головой и пробормотал:

— Я, в общем-то, примерно такого ответа и ждал, — а потом, уже обращаясь к нему, спросил: — Что за базы и сколько ты хочешь за них?

Кеар с большим интересом посмотрел на этого побитого жизнью чела, который так спокойно воспринял новость о существовании сказочных персонажей. «Не так он и прост, как выглядит», — пронеслась мысль в его голове.

— Как я и говорил, три базы, — начал перечислять он, — мой учитель перед смертью сделал их на основании своей памяти. У них есть такой закон — «знания не должны пропадать бесследно». Они обязаны принять себе ученика и потом передать ему свои знания. Но как вы понимаете, для меня они оказались бесполезны. Однако учитель не мог нарушить традицию. И подготовил базы, а потом передал их мне. Он разбил полученные при создании базы на три направления: «Техника», «Убийство, воровство и проникновение», «Врачевание». Уровень баз мне не известен, но я как-то видел «Технику» четвёртого уровня, она оказалась в объёме гораздо меньше той, что мне передал учитель. Самая объёмная база это «Врачевание».

Похоже, перечисленный список несколько удивил хумана, который слушал речь парня не перебивая.

— Прости, а кем был твой учитель? — немного подумав, спросил он.

— Когда я с ним познакомился, то он был вором. Но несколько необычным. Он брал только что-то нужное ему, иногда совершенно не представляющее ценности для всех остальных. Чаще всего его интересовали музеи и выставки, научные институты, как общественные, так и государственные, реже он пробирался в дома различных жителей Содружества. Мне кажется, он что-то искал, но сам мне ничего подобного он не говорил. Однако, кроме этого, я точно знаю, что он был превосходным бойцом. Про то, что он был ещё техником и тем более лекарем, я ничего сказать не могу, но судя по объёму баз, знаний и в этих областях у него было достаточно, а врачевание так вообще выбивается из общего ряда.

— И чему же он тебя учил? — заинтересовался чел.

— Всему понемногу, — Кеару не хотелось рассказывать о себе.

— Значит, вор и убийца, — уверенно кивнул головой этот самый Серый и сразу переключился на другую тему: — Так, сколько ты просишь за базы?

— Я знаю их реальную стоимость на рынке, — сразу ответил тролл, решив не расспрашивать, почему чел так уверенно определил то, чему его обучал наставник, — но по ряду причин я в данное время не могу выйти на галактическую сеть со своим предложением. А потому готов уступить базы за треть их цены. Думаю, это вполне разумное и адекватное предложение.

— У меня сейчас нет таких денег, — сразу честно ответил ему чел, — вернее они есть, но я не хотел бы их тратить полностью. — И посмотрев прямо в глаза Кеару, он спросил: — Возможен ли какой-либо компромисс? — после чего добавил: — Чтобы подтвердить серьёзность своих слов, скажу правду, твои базы меня заинтересовали.

Кеар задумался.

«А почему бы и нет? Хуже уже вряд ли может быть, — но посмотрев на чела, ожидающего его ответа, понял: — Хотя нет, может быть и хуже. И вот тому сидит прямое доказательство».

Кеар знал, что те травмы, которые должен был получить хуман и шрамы от которых навеки отпечатались на его лице, практически невозможно пережить. Но он как-то выжил.

«А поэтому и мне стоит попытаться», — решил он и сказал:

— Мне нужно попасть на территорию Фронтира, в любое место, колонию, станцию, мне всё равно. Дальше я разберусь сам.

Чел задумчиво посмотрел на него.

— Насколько ты можешь гарантировать безопасность команды? — спросил он.

Про корабль и остальное он даже не поинтересовался, ему важны были лишь его подчинённые, ну или кто они там. В этом отношении он чем-то напомнил ему его учителя.

«Странный, такой же, как и он», — заметил про себя Кеар.

И не мешкая ответил на заданный вопрос, так как чел смотрел на него серьёзным взглядом и ждал ответа.

— Они не пострадают, если не покинуть территорию космопорта. Главное, чтобы они вовремя были тут и забрали меня с планеты.

— Когда? — задал следующий вопрос Серый.

— Девять дней, но чтобы не вызвать подозрений, они должны прибыть на один-два дня раньше.

— Один день, — сказал чел, — раньше они просто не успеют.

Пара мгновений молчания.

— Без подозрений, — будто рассуждая сам с собой, пробормотал он и, посмотрев на Кеара, уточнил: — Что из концентратов пользуется спросом у вас? Или на вашей планете производится что-то уникальное?

— Про покупку концентратов руд ничего сказать не могу, никогда не сталкивался с ней. А по тому, зачем к нам обычно прилетают… То, что сразу приходит в голову, это контрабанда, — начал отвечать Кеар.

— Сразу нет, — оборвал его Серый, — дальше.

— Да у нас тут больше и нет особо ничего, — немного растерянно ответил парень, — только промышленные заводы по производству оружия, но как раз это и подпадает под графу контрабанды, или покупку нужно оформлять очень долго, чтобы она прошла официально. Ну и так как у нас в основном аграрная планета, то тут находится большое количество различных пищевых комбинатов.

— Стоп, — сразу сказал хуман, — это то, что нужно. Какие продукты они выпускают?

— Секунду, — попросил Кеар и задумался, пытаясь вспомнить всё, что о них слышал.

Шерстить все прайсы сейчас не было времени, он понимал, что в данный момент решается его судьба.

— Ну, я знаю, что несколько заводов делают пищевые брикеты долгого хранения для военных.

— Вот, — остановил его Серый, — самое то. Узнай об этих комбинатах и скинь мне их контакты.

— Пару мгновений, — ответил Кеар и нашёл в сети нужные объявления и цены на продукцию. — Ловите, — сказал он, как только вся необходимая информация была собрана.

— Данные у меня, — сказал ему чел, — значит, договариваемся так. Я перевожу тебе пятьсот тысяч кредитов, ты отдаёшь мне пока только одну из баз. На твой выбор. Какая?

Самой бесполезной, по мнению Кеара, была база «Врачевание», хоть она и была самой объёмной. Её он и назвал.

— Ладно, — кивнул хуман, — пойдёт.

Хотя Кеару показалось, что чел немного разочаровался, но по его лицу сложно было что-то понять.

— Остальные четыреста тысяч, — сказал Серый, — я тебе переведу, как только мы высадим тебя на территории Фронтира. Ты тогда и передашь мне остальные базы. Корабль полетит на одну небольшую колонию, по пути он тебя и заберёт, и по пути высадит. Конечная станция тебе вряд ли подойдёт, но если хочешь, можешь лететь и до конца, будет шанс познакомиться лично. — На этом месте чел замолчал.

— Вроде всё, — заканчивая, произнёс он, — кидай номер счёта, и как получишь деньги, копируй базу сюда. — И он переслал Кеару ссылку.

Тролл быстро переправил этому непонятному хуману свой тайный номер счёта. И буквально через несколько мгновений с него прилетело уведомление о поступлении средств.

Странный чел даже не попросил никаких гарантий, хотя понятно, что он всё делает под протокол, но всё-таки?

После получения извещения о том, что деньги уже на его счете, тролл приступил к копированию базы.

Когда она полностью перелилась куда-то на непонятное хранилище, чел сообщил:

— Всё, базу вижу.

И немного помолчав, добавил:

— Через девять дней жду тебя на корабле. Свяжется с тобой тролл, зовут Грук, вот его контакты. Как только ты получишь его сообщение, у тебя будет час, чтобы прибыть на корабль. Идёт?

— Мне хватит, — кивнул Кеар.

— О’кей, — сказал чел и хотел уже отключаться, когда тролл всё же решился и спросил у него:

— Почему вы мне помогаете, ведь не из-за баз же?

Серый рассматривал его некоторое время, а потом ответил:

— Лериец не выбрал бы заурядного тролла себе в ученики, поэтому я думаю, тебе стоит помочь. Не подведи меня и не опозорь своего учителя.

После чего чел сделал странный жест рукой, точно такой же, как делал его учитель, когда приветствовал его.

— Удачи тебе, — сказал он и отключился.

«Кто ты?» — так и билось в сознании парня. Неужели он встретил ещё одного представителя расы лерийцев?

Но это так и осталось тайной. Зато теперь Кеар точно знал, куда направится, если ему всё-таки удастся выбраться с этой планеты.

Глава 7

Результаты этой неожиданной встречи в сети были неожиданными как в отношении меня самого, так и в связи с тем, что я приобрёл.

Во-первых, приобретённые мною — вернее те, что я уже частично приобрёл — базы. Это ещё большая редкость, чем знания Древних. Лерийцы в принципе не оформляли свои знания в каком-то осязаемом виде, например в виде тех же самых баз знаний. Парень, похоже, этого не знал. И то, что разыскивали и приобретали сполоты и аграфы, это были лишь какие-то их остатки. Полностью они передавали свои знания, которые и считали наследием, напрямую от наставника к ученику каким-то особым способом. И это напрямую было завязано на связь, которая устанавливалась между их ментоинформационными матрицами со временем. И передавали они свои знания только именно таким способом. И никаких тебе баз знаний.

Но тут, видимо, у лерийца просто не было выхода. И ему пришлось на основании своего жизненного опыта сформировать целых три базы знаний. Что было само по себе практически нереальным событием. И мне крупно повезло, что я нарвался на них.

Парень был прав, их стоимость, даже если бы они были совсем мизерными, превышала миллионы. А тут три базы, и самая маленькая из них больше по объёму, чем база четвёртого уровня.

Они стоили тех денег, что этот Кеар просил за них, и даже в разы больше. Поэтому я, не задумываясь, выложил бы все свои деньги, которые у меня сейчас были, если бы это зависело только от меня. Однако я рад, что мы смогли с ним договориться, и мне не пришлось этого делать.

И тут мы подошли к этому самому второму пункту. Мои непонятные знания об этих самых лерийцах. Нейросеть упорно утверждала, что никакой подробной информации в моих собственных базах знаний нет.

Однако они были. Я знал и про преемников, и про передачу знаний. Но и это ещё не всё.

Тот странный жест, означающий одновременное пожелание удачи, приветствие и прощание. Я точно знал, что он означает, как его произвести, в какие моменты он уместен, а в какие нет. И, похоже, парень его уже раньше видел. Так расширились его глаза в последний момент нашего разговора, когда я непроизвольно попрощался с ним.

Меня же теперь мучил вопрос: откуда?

Ну и ещё, я был почему-то совершенно уверен, что у меня получится залить себе эти базы. Вернее даже не так. Я точно знал то, что они созданы для таких, как я, ну или похожих на меня существ. И это не обязательно должны быть чистокровные лерийцы.

И поэтому я запустил копирование базы знаний к нам на искин. Кроме меня она вряд ли кому-то пригодится. После копирования я сделал запрос к нейросети о возможности перевода этой базы знаний в гипнопрограмму.

И к моему удивлению, нейросеть не нашла никаких причин, которые могли бы помешать проведению этого процесса. Поэтому я его и запустил. По его окончании нейросеть должна была сообщить мне о завершении процесса преобразования.


Только я успел закончить разговор с Кеаром, необычным троллом, который был учеником представителя считающейся вымершей расы, и свои манипуляции с базой, доставшейся мне, можно сказать, в наследство, как со мной связалась Делия.

— Мы прибыли на место, — сообщила она мне.

— Понял, — ответил ей я и добавил: — Тогда я пошёл облачаться в скафандр, собирать оборудование. И как только закончу, иду к внешнему шлюзу. Когда полностью синхронизируешь движение корабля с астероидом, сообщи мне.

— Я помню, — пришёл ответ девушки, и она отключилась.

Я же улыбнулся. Делия себя чувствовала в капитанском кресле очень уверенно. Похоже, придётся уступить его ей. Против чего я совершенно не возражал. Пусть пока привыкает к новым обязанностям. Не придётся оставлять корабль в одиночестве. Теперь не будет такой оплошности, как с транспортом спасателя.

«Хомяк» достаточно сильно экранирован, и вряд ли кто сможет оценить количество находящихся на борту, но если это каким-то образом и удастся, то уж этот неизвестный злоумышленник никак не сможет определить расовую принадлежность находящихся на борту и их пол. Конечно, если он не очень сильный ментооператор. Тогда его вряд ли что остановит.

Но и на этот случай я кое-что придумал. Нужно попробовать свои силы в плане создания магических амулетов. Местные же называют их просто артефактами.

Ну а пока я себя и так найду чем занять на корабле, помимо пилотирования самого судна. Дел всегда очень много, даже не ожидал такого. И в шутку подумал: «Вон, буду бортинженером или ещё кем-нибудь. У меня, похоже, неплохо получается». Потом, усмехнувшись, я двинулся в направлении своей каюты. Нужно было натягивать на себя универсальный скафандр.

Инженерные дроиды, как доложил один из них, уже готовы и ожидают меня в трюме. Там же расположилась и пара ремонтников с первой партией оборудования, подготовленного к установке.

Через минуту я зашёл сначала в трюм, и уже оттуда мы всей толпой двинулись в сторону технического шлюза, из которого можно было выдвинуть магнитные захваты для более точной доставки оборудования на астероид.

— Фиксация положения завершена, — пришло сообщение от девушки, когда как раз показался люк шлюза.

— Понял, — ответил я, — тогда мы пошли. Задраивай этот отсек. Мне сюда нужен свободный доступ.

— Приступаю.

И я увидел, как сначала опустились переборки, а потом, судя по индикации, начал откачиваться воздух.

— Готово, — отчиталась Делия, — герметизация корабля относительно шлюзового отсека выполнена.

— Вижу, — и кивнул головой, будто девушка меня могла сейчас видеть, — тогда я на астероид.

После этого я пролез в шлюз, закрепился на внешней обшивке корабля и осмотрел поверхность астероида.

Отсюда было гораздо удобнее выбирать место для размещения на нём всего необходимого оборудования, при этом требовалось учесть не только генератор, сканер и искин, но и вооружение, а возможно и силовую установку, которые появятся тут немного позже.

«Так. Эта подойдёт», — заметил я какую-то каверну с достаточно большим горлом.

Первыми я отправил инженерных дроидов, они должны были принимать оборудование. Следом пошли сами контейнеры с оборудованием, в сопровождении ремонтных дроидов, которые корректировали их полёт по мере необходимости. И последним на астероид перелетел я.

Работа затянулась несколько дольше, чем я ожидал.

Во-первых, как оказалось, нужно было немного углубить и подготовить найденную в астероиде каверну под более защищённое и менее заметное размещение искина и генератора.

Под них даже пришлось вырезать отдельные полости в толще камня, куда мы совместно с ремонтниками их и установили.

И во-вторых. Как показала практика, в таких, слишком отличных от надёжной поверхности корабля условиях лучше было использовать простых ремонтных дроидов, чем инженерных. Последние оказались менее устойчивы, и их постоянно приходилось контролировать, что достаточно сильно отвлекало внимание от основной работы.

Поэтому в следующий раз я решил брать с собой одних лишь ремонтников класса «жук», те самые тараканоподобные ремонтные комплексы, одного из которых я оставил в «Убежище». Они идеально подходили в этом случае, и их возможностей хватит на проведение всех необходимых операций.

Потом я произвёл последовательное подключение всех моделей и активацию системы сканирования. Проверил её взаимодействие с основным искином. Просмотрел обновлённую на этом участке карту сектора. Понял, что всё работает.

Дальше я заранее подготовил место под установку плазменного орудия и двух лазеров, ну и на всякий случай не забыл и про силовой щит.

Всё, тут закончено.

Потом мы в том же порядке, что и прибыли сюда, перебрались обратно.

Оказалось, что всё-таки одного инженерного дроида брать с собой придётся. Кому-то нужно принимать в месте высадки оборудование и остальных ремонтников, а также корректировать их полёт со своей стороны. Простые ремонтники этого сделать не могли.

Но тут можно было снабдить инженерного дроида магнитным захватом и использовать его как якорь и для локальных работ, не требующих перемещений по поверхности камня.

Перебравшись на корабль, я сообщил Делии, что мы на судне и можно лететь к следующей точке высадки.

Пока мы добирались до неё, прибыли новые ремонтники, которые по дороге прошли через трюм и притащили необходимое оборудование для организации следующего следящего поста. Здесь всё прошло уже гораздо быстрее. Я знал, что нужно высматривать, что и когда делать, кого и куда отправлять. Так что управились мы минут за десять.

Следующий маркер на карте и следующий пост слежения активирован.

И так ещё восемь раз.

Все эта прыжковая зона находится полностью под нашим контролем.

Плюс здесь же я разместил первый частотный сканер. Он перекрыл весь сектор.

Теперь мы эту прыжковую зону, получившую на карте гордый номер «один», контролировали полностью.

Дополнительно мы были осведомлены обо всех переговорах в пределах всего сектора.

Три оставшихся частотных сканера нужно будет разнести как можно дальше друг от друга, но при этом постаравшись сохранить как минимум перекрытие по трём из них.

Их я тоже установлю в этот полёт. Мне как раз хватит на это искинов.

Пока мы летели ко второй прыжковой зоне, я слил постоянно получаемую и обновляемую информацию с головного искина, и наши навигационные карты.

По факту, на текущий момент со своего корабля я уже мог производить пеленг переговоров, которые велись в секторе. А с добавлением новой информации точность опознания и месторасположения значительно возросла.

Первая прыжковая зона и часть её окрестностей, скрытая в глубине астероидных полей, для меня стала полностью прозрачной. И это если корабль находился в полностью пассивном режиме и не вёл никаких переговоров.

Если же он пытался выйти на связь, то я, благодаря двум частотным сканерам, определял тип корабля и вектор его нахождения относительно нашего месторасположения.

На этом я закончил настройку взаимодействия кластера с головным компьютером, обновление навигационных карт и информации сканирующих систем корабля.

Теперь до прибытия во вторую прыжковую зону у меня осталось достаточно много времени, и я решил сначала разобраться с той информацией, что у меня скопилась. Это была информация, слитая с искина Крыса, данные, полученные с моего бота, с корабля-спасателя, искинов теперь уже моего корвета и подбитого транспорта пиратов.

Мне нужны были их карты и иная полезная информация.

Во-первых, мне нужны были координаты их баз, подконтрольных пиратским кланам зон, секторов и систем. Также я должен был знать их основные маршруты и узловые точки, которые вызывали их живейший интерес.

Вся эта информация разыскивалась среди имеющихся у нас данных и сортировалась по факту её наибольшей достоверности. Если хотя бы два источника подтверждали наличие одной и той же информации, то ей выставлялся более высокий приоритет, вся остальная информация помечалась как требующая подтверждения.

Как я и предполагал, в двух секторах отсюда была пиратская база, принадлежащая какому-то небольшому клану. Занимались они в основном контрабандой.

Вторым пунктом мне необходима была вся имеющаяся в базах информация о самих кланах, их агентах, подкупленных и прикормленных чиновниках. Контакты для выхода на них. Связные. И всё остальное, позволяющее вступить с ними в переговоры. В скором времени мне это понадобится.

Дав кластеру задание проводить анализ и обработку всей информации самостоятельно, я перешёл к следующему своему пункту действий.

Я хотел попробовать провести инсталляцию гипнопрограммы «Врачевание».

Хоть у меня и была уверенность в том, что всё пройдёт нормально, но душу грыз червячок сомнения.


Счёт. Транс.

«Что можно сделать? — билось в моей голове, но ответа я так и не находил. — Неужели создатели такой гениальной вещи, как нейросеть, не предусмотрели ничего подобного?»

И оказалось, да, не предусмотрели. Этого не предусмотрели потомки.

А вот в той нейросети, что я установил поверх обычной, кое-что интересное было.

Назывался этот пункт «снятие копии ментоинформационной матрицы».

По факту, это можно было сделать с совершенно любым объектом, включая и живое существо. В том числе и меня самого.

Конечно, что будет после отката на это состояние, я не знал, но так получалось, что если мой мозг будет ещё жив, то все мои знания и умения, продублированные в этом нематериальном носителе, должны будут восстановиться.

Операцию я настроил на периодическую циклическую постоянную запись.

Первая созданная копия требовала полного отключения сознания. Последующие должны были идти уже в режиме онлайн, лишь дополняя основную.

Запись можно было или остановить, или вообще отключить. К тому же из неё можно было восстановиться на любой момент хранения мелких копий.

Если отведённого под её хранение места не хватало, то самые старые копии сознания сливались с основной записью. Более поздние же можно было накатывать при необходимости.

Под запись почему-то было выделено строго определённое место, и расширить его никак не получалось, и сколько по времени там должна храниться запись, я не знал. Но судя по объёму, примерно год, не больше, хотя вполне может быть и меньше.

Что интересно, загрузку можно было произвести только себе, но вот источником для создания копии ментоинформационной матрицы можно было выбрать полностью сторонний объект. Зачем это было сделано, я не понимал. Но такая опция была.

Я её заблокировал, чтобы она случайно не сработала. Понадобится, разберусь в её работе, включу снова.

Ну а дальше я расслабился в том кресле, что было установлено в ремонтном отсеке, и запустил создание резервной копии своей ментоинформационной матрицы.

Мгновение темноты.

Какие-то странные образы, голоса в ушах.

Опять темнота.

И я открываю глаза.

А в сознании надпись.

Создание резервной копии завершено.

Ну что, я активировал задание по постоянному резервированию. Перенёс это задание в фоновый режим. Проверил, что оно постоянно что-то делает и пишет.

Убедившись, что копия у меня теперь есть, я дал задание нейросети, если я в течение сорока двух часов не отменю его, то активировать режим восстановления. А потом тормознул процесс резервирования.

«С богом», — подумал я и активировал развертывание гипнопрограммы.

Обычно никаких внешних эффектов это не вызывало. Но не в этот раз.

Я опять выпал из реальности. Отключился.

Где-то нечто подобное я уже видел. Точно, было это в тот раз, когда в меня вливались знания ренийца. Только тогда менялись моя структура и сущность. А теперь частично преобразовывалось сознание. И я был уверен, что нахожусь в полностью трансовом состоянии.

Информация лилась рекой.

Расы, их особенности, различные типичные и нетипичные заболевания и, главное, способы их излечения. Нет, вернее врачевания. Вот почему база была названа именно так.

Лерианцы работали с внутренними потоками энергий, тем или иным способом влияя на рост клеток, общую регенерацию организма и другие его возможности.

Они умели значительно повышать выносливость, продолжительность жизни, как себе, так и другим, но что ещё более важно, они могли воздействовать на различные генетические аномалии, устраняя или вызывая их.

Но что странно, тут была очень, очень подробная информация не только о том, как излечивать тех или иных существ, разумных и не очень, но и как их убить. Быстро и безболезненно, или долго и мучительно.

Всё это вливалось в мой разум. В моё хранилище знаний, которым была пустота внутри меня. И она впитывала, вбирала всё это в себя.

Не знаю, сколько веков или тысячелетий нужно было накапливать такой объём знаний, но тут были все: люди, троллы, аграфы, пиирцы, архи, раакшасцы, креаты и многие, многие другие.

И вдруг как вспышка.

Древние. Значит, это правда. Лерианцы существовали во времена Древних. Была информация и по ним.

А ещё была информация по тем, в кого и верилось-то с трудом.

Драконы. Настоящие драконы, такие, какими их у нас изображают на картинках.

Не было только одного — где и когда все эти расы встречались лерианцам и где они могут обитать сейчас. База действительно содержала только то, что непосредственно касалось врачевания, излечения и смерти всех этих существ.

Наконец установка гипнопрограммы была завершена.

И вдруг её не стало. Ни самой гипнопрограммы. Ни базы, с которой я её создавал. Я этого ещё не видел, но точно знал, что их больше нет.

А ещё у меня в сознании появилось имя. Караам.

«Спасибо», — мысленно поблагодарил я одного из последних представителей этой невероятной расы, бродивших в этой Вселенной. Ведь в базе была информация и по ним самим.

И то, что я узнал, повергло в шок. Хотя какой там шок, с моей-то контуженной личностью. Я просто был очень сильно удивлён. Теперь даже не знаешь, как относиться к этому.

Получалось, что лерианцы — это раса молодых богов.

«Ну и как к этому относиться?»

И вроде как они бессмертны.

Но парнишка сказал, что он умер. Вот и думай теперь…

В общем, нечего забивать себе голову непонятными вещами, а будет возможность, спрошу кого-нибудь из них, ну а нет, так сам когда-нибудь узнаю.

На этом я и остановился.

Транс. Выход.


Прошло всего десять минут с того момента, как я активировал гипнопрограмму.

Потом открыл глаза и осмотрелся вокруг. Вроде ничего необычного нет. Кроме одной маленькой детали.

Теперь мне не нужен был тестер, чтобы понять, что же за неисправность в той или иной детали. Врачевание позволяло на уровне ментоинформационной матрицы любого объекта определять его болезни, читайте: поломки, неисправности.

И я теперь точно знал, что нужно сделать, чтобы его вылечить, исправить, отремонтировать, восстановить, привести в норму.

Но ещё больше я теперь знал о том, как сделать это нечто ещё лучше, оптимальнее, производительнее, эффективнее, работоспособнее. И что самое главное — я мог это делать уже сейчас.

Но пока я оставил эти эксперименты на потом.

Мы прибыли к месту назначения.

Хоть Делия мне ещё и не сообщила об этом, но я это и так уже знал.

Я чувствовал, как маневрирует живой организм под названием корабль…

Следующие два дня мы практически не спали. Занимались установкой следящих постов, их последующей настройкой и подключением. Но зато за это время мы полностью перекрыли все четыре основных прыжковых сектора, расставив сорок постов слежения. К тому же я нашёл оптимальные участки для обеспечения самого широкого перекрытия зон при пеленгации систем связи в секторе. Именно там мы и должны были разместить частотные сканеры. После сверки и контроля точек мы их там и установили.

Остатками оборудования мы сумели перекрыть ещё две не самые большие прыжковые зоны, выбрав те из них, что были расположены недалеко от планеты.

Уже сейчас я понимал, какой неподконтрольной системой оказался наш сектор, даже из-за такого небольшого количества расположенных тут прыжковых зон, что уж говорить о секторах, где практически весь его пространственный объём являлся одной прыжковой зоной. В этом плане нам и правда повезло.

Ну и ещё попутно выяснилось, что наш сектор как раз находился на пересечении нескольких транзитных трасс, местом назначения которых обычно были или станция Крун, или сектор Минматар.

И поэтому через нашу систему проходило достаточно большое количество различных судов. И многие их них были не идентифицированы. А значит, по классификации Содружества они приравнивались к пиратам. Правда, не все они таковыми являлись на самом деле. Возможно, на целенаправленный запрос они и ответили бы, а возможно, и нет.

Моё судно, кстати, тоже нигде не светилось, если не направить ему запрос специально. Хотя портом приписки я сделал нашу колонию. Мне большего и не нужно было.

Так что идея взять под контроль весь транспортный трафик в секторе была очень правильной и своевременной.

Когда мы закончили с первой группой прыжковых зон, то основной части компонентов, необходимых для организации постов слежения, больше на борту не осталось, и пора было возвращаться домой. Тем более мне передали с планеты, что прибыл заказанный мною транспорт. И поэтому мы отправились в колонию.

За то время, пока мы болтались в космосе и пробирались сквозь астероидные поля, корабль для Делии стал будто частью её тела. Каждый манёвр она теперь выполняла с филигранной точностью. И если раньше для синхронизации движения корвета с астероидом ей требовалось около пяти минут, то теперь она с этим справлялась меньше чем за минуту.

Это значительно ускорило нашу работу. По моим подсчётам, на следующие десять секторов мы также потратим не больше двух суток, это даже с учётом перелетов между ними.

Во время полёта я решил немного разобраться в себе и тех возможностях, что на меня свалились.

Магия и наследие, доставшееся мне от лерийца, были очень тесно связаны. Управление ментоэнергией осуществлялось разными способами. Начиная от простого желания что-то сделать и целенаправленного перевода на исполнение этого желания определённого её объёма. Это была, так сказать, материализация идей. Самый затратный и расточительный способ. При этом и самый быстрый. Практически мгновенный. Правда, нужно не забывать, что этот способ может тебя просто-напросто высушить, если тебе не хватит ментальной энергии на исполнение своего замысла.

Тут мне вспомнились джедаи из фильма «Звёздные войны». Все их фокусы, левитация, скорость, невероятные прыжки были мне теперь доступны. Как оказалось, это были мелочи, и они не требовали такого уж большого объёма энергии.

Если требовалось, я мог даже мысли читать. Правда, на Делии я этого проверять не стал, но общий принцип был понятен.

Следующими шли мысленные команды, как я их обозвал, руны и их связки, складывающиеся в заклинания. Это же всё-таки магия, то почему бы не использовать её термины?

Как я понял, мне в наследство досталось три совершенно не связанных друг с другом альтернативных рунных алфавита. Один принадлежал Древним, это наследие их нейросети, второй ренийцам, подарок от брата Растера, ну и последний лерийцам, достался вместе с базой Караама.

Что интересно, их можно было смешивать и использовать в совершенно невообразимых сочетаниях. Например, одни и те же руны, выполняющие, казалось бы, одно и то же, требовали для своей активации совершенно разный объём ментоэнергии. И кстати, я не скажу, что Древние в этом преуспели намного больше, чем, к примеру, ренийцы.

А вот самый большой рунный алфавит был у лерийцев. Практически как китайские иероглифы. Одна руна содержала в себе уже готовую последовательность, если её пытаться собрать на основе рун других алфавитов.

Поэтому эти знания я постарался систематизировать и вынести на первый план. Руны и их первичное действие я должен был знать и применять не задумываясь.

Ну а дальше пошла обычная магия. Как её многие и понимают.

Руны можно было связывать в целые цепочки, превращающие их в заклинания. Активация происходит посредством передачи ментоэнергии в эти руны или заклинания. Это был тоже достаточно быстрый способ использования магии, потерь при передаче ментоэнергии практически нет. Но всё равно он достаточно затратный. И к тому же нужно ещё суметь удержать правильную последовательность рун в своём сознании. А иногда их, судя по тому, что я получил от брата Растера или Караама, может быть в заклинании до нескольких десятков тысяч.

Ну и последнее. Это материальное воплощение команд. Так называемые амулеты или артефакты, куда руны или впечатывались с помощью ментоэнергии, или наносились физически. Как оказалось, особой разницы в способе внедрения рун нет. Только во втором случае, пока не подашь нужного объёма ментоэнергии, этот артефакт даже фонового излучения давать не будет, зато первые активировались чуть быстрее.

И артефакты требовали наименьшее количество ментоэнергии для своей активации, ведь им не требовалось ментоэнергии на удержание последовательности рун.

Был и ещё один способ. Он никак не был связан с рунными алфавитами. Любое материальное воплощение любого эффекта или объекта имело свою ментоинформационную матрицу. И поэтому можно было пользоваться ментоинформационными матрицами, работая напрямую с ними.

По сути своей, любое заклинание имело своё ментальное воплощение, и чтобы его вызвать, нужно было всего лишь воплотить в реальность его матрицу.

Этот способ был самым быстрым, самым надёжным, потреблял наименьшее количество ментоэнергии. Только вот я не знал, как воплотить в реальность любую имеющуюся у меня копию ментоинформационной матрицы.

Как создать копии, я теперь понимал. Это могла сделать нейросеть Древних. Но вот как воплотить эти копии ментальных матриц в реальность, я не знал. Но экспериментов с магией не прекращал. Этим я и прозанимался весь полёт, когда у меня было свободное время.

Плюс с помощью знаний Караама я немного улучшил своё физическое тело и ментоинформационную матрицу. Нужно же было кого-то сделать хомячком для испытаний, ну а кроме меня любимого, тут никого поблизости не было.

Ну а потом мы прибыли в колонию. И нас захлестнул водоворот событий.


— Привет всем, — сказал я, входя в помещение бара «Усталый шахтёр».

На удивление сегодня тут было людно, будто все специально ожидали нашего возвращения.

Наша небольшая компания практически в полном составе собралась тут. Даже было пару незнакомых лиц.

Один, видимо, какой-то местный шахтёр, хотя почему-то его лицо мне показалось знакомым.

«Точно, он был тогда в „Гремлине“ с аларианцем», — насторожился я, краем глаза всё время приглядывая за ним.

Ну а второй точно брат Регаи, моей управляющей. Слишком похожи они были, когда я присмотрелся к нему внимательнее.

Получается, сейчас тут в гостинице были все, кого я хотел бы увидеть.

— Так ответит мне кто-нибудь? — ещё раз от двери произнёс я, повысив голос специально, чтобы хоть как-то спровоцировать сидящего шахтёра.

Мне нужна была его реакция или хоть какие-то действия.

И я их получил: он заметил меня и постарался сделать вид, что меня здесь нет и я ему не интересен.

«Значит, ты всё-таки здесь по мою душу, — почему-то обрадовался я, — будет проще». И прицепил на него простую магическую метку, по которой в течение месяца спокойно смогу разыскать его как по ней самой, так и по тому следу, что она оставляет.

А потом я постарался игнорировать его присутствие. Теперь главным было не спугнуть этого шахтёра.

Пока я был занят с незнакомцем, на меня наконец-то обратили внимание и мои друзья, но как-то вяло. Увидев их обращённые в мою сторону взгляды, я, даже не давая рта открыть Лоре, явно собиравшейся выдать очередной свой перл, спросил у всех остальных:

— Что за повод?

Но девушка всё-таки не удержалась и прокомментировала моё появление:

— Явился, не запылился, — сначала съязвила она. Но потом уже вполне нормальным голосом ответил: — Вчера по галактической сети передали, что в окрестных секторах очень сильно активировались пираты.

Эта новость заинтересовала шахтёра. Его ментальное поле засияло волнами внимания.

— Вот мы и смотрим сводки, — продолжил за неё Грук, — уничтожено и захвачено несколько караванов. И что самое плохое, за одни сутки выбито два патруля Содружества.

Лора, пожав плечами, сказала:

— Кларисса с майором собираются что-то предпринять. Они думают, что пираты могут наведаться и сюда, но что они хотят сделать, нам не известно.

Эти слова ещё больше заинтересовали подозрительного тролла. Он стал неспешно собираться и направился к выходу.

Проследив за тем, как за ним закрылась дверь, я сказал себе под нос:

— Дела хуже, чем даже многим кажется.

Эти мои слова заставили насторожиться услышавшую меня аграфку. Похоже, не только у неё был острый слух.

Я посмотрел в серьёзное лицо Талии, которая сидела за моим столиком, и, повернувшись к сразу посмурневшей Делии, сказал:

— Нужно поговорить, — после чего махнул рукой ей и второй девушке и указал в направлении лестницы, — у тебя в кабинете.

Та кивнула мне в ответ.

— А мы? — раздалось мне в спину, когда я уже подошёл к лестнице.

«Слишком много тут разумных с хорошим слухом», — мысленно усмехнулся я. И оглядел зал.

Из тех, кто реально сейчас мог помочь, тут присутствовал только Клув.

— Клув, — сказал я, — найди командира из той группы, что устроила мне проверку в порту.

— Понял, — быстро ответил он. При этом даже не стал спрашивать, зачем мне это может понадобиться.

— Как найдёшь его, свяжись со мной, и подходите сюда в бар.

И посмотрев на Лору, спросил уже у неё:

— Ты не против, что я на время превращу вашу гостиницу в свой штаб?

— Да, по-моему, ты вообще уже и так считаешь её своей, — усмехнулась та, но головой в ответ всё-таки кивнула.

— Хорошо, — произнёс я и сказал Клуву: — Тогда до встречи тут.

Тролл кивнул и, поднявшись из-за стола, вышел из гостиницы.

— Лора, позови Тару, и идите наверх. Мы будем в кабинете твоей сестры.

Ну а своим подопечным я сказал:

— Грук, ты минут через пять иди наверх, остальным ждать тут и не уходить.

После чего развернулся и, поднявшись по лестнице на второй этаж, прошёл в кабинет Талии.

Девушки были уже там и сидели каждая в своём кресле.

«Похоже, и тут у меня уже было своё место», — подумал я, глядя на пустующее кресло у стены.

— Началось то, о чём я вас и предупреждал, — с порога сказал я, — похоже, война с архами начнётся несколько раньше, чем мы рассчитывали, а поэтому у нас практически совсем не осталось времени. Придётся действовать очень быстро.

Обе девушки молчали. Делия и так знала, что тут будет происходить, а креатка просто доверяла мне и слушала.

— Талия, на тебе Кларисса. Ты должна убедить её организовать усиленное охранение космопорта и шахтёрской взлётной площадки. Тут много отставных военных, я думаю, ей будет не сложно собрать достаточно подготовленный военизированный отряд. Это первое. И второе. Её, тебя и Лору нужно взять под усиленную охрану, сейчас вы наиболее уязвимы, я именно для этого отправил Клува за тем бойцом. Договориться с Зеротом насчёт них она тоже сможет. Третье. Нужно выстроить огневые точки по всему городу. Я знаю, генерал уже вернулся с каким-то вооружением. Его всё равно недостаточно, чтобы перекрыть весь наш сектор, но прикрыть город он им сможет. Потому пусть распределяет его по территории города и окрестностей и готовится к периодическим налётам на нашу колонию.

Немного помолчав, продолжил:

— Теперь о твоём брате. Пусть ищет пилотов. Боевых пилотов для тяжёлых истребителей. Для нашего сектора это самая эффективная боевая единица. Но мне тут ему объяснять нечего, он всё понимает не хуже меня.

— А?.. — хотела спросить девушка.

Я понял, о чём сейчас пойдёт речь, и заранее ответил:

— Корабли я найду, — не зря же я шерстил базы пиратов, там много информации было и о том, где можно приобрести пару-тройку десятков таких истребителей.

— Хорошо, — кивнула она.

— И последнее, — и я посмотрел на девушку, — мне нужно всегда знать, что с тобою, — тут я замолчал и быстро поправился: — С вами всеми всё в порядке, и поэтому связывайся со мной почаще, хотя бы раз в день.

Моя оговорка не укрылась от внимания как Талии, так и Делии.

— Хорошо, — ответила мне немного смущённая девушка.

А вот Делия, как-то странно посмотрев в мою сторону, сказала:

— На корабле две офицерские каюты, и они достаточно большие, там можно разместить четверых, а не двоих. И безопаснее, чем там, у тебя за спиной, по крайней мере, тут в колонии, ты место вряд ли сможешь найти. Я хорошо изучила корабль, который ты сделал. Это вполне разумно. — И она вперила в меня свой слишком умный и проницательный взгляд.

— О чём ты? — попытался я закосить под дурачка, хотя, если честно, и так прекрасно понял, о чём сейчас говорит девушка.

А вот, похоже, Талии было не очень понятно, о чём идёт речь, да и про мой корабль она не знала всего того, что могла узнать Делия с её капитанским допуском. Но аграфка не отступала.

— Места на них хватит, — чтобы окончательно расставить все точки над «ё», сказала она.

И видимо, только сейчас до креатки дошло, о чём та говорит. Она очень сильно смутилась, но всё же тихо произнесла:

— Тут у меня не много обязанностей, так что я готова лететь с вами.

И посмотрев на меня, она добавила:

— Если с нами полетят Лора и Тара, то у тебя не будет никаких поводов для беспокойства. О маме смогут позаботиться и тут.

«Что-то я не понял? Кларисса что, отпустит от себя своих девочек?»

В этот момент открылась дверь и в кабинет вошли Тара и Лора.

— Чего он застыл с такой рожей? — без особо большого уважения спросила пиирка у своей старшей сестры.

Но ответила ей Делия.

— Я предложила ему забрать вас с собой. Эта мысль, похоже, и вогнала его в ступор.

— Да я не о том, — отмахнулся я, — Кларисса вряд ли согласится на это и отпустит их с нами.

Тара посмотрела на меня как на идиота.

— С вами, — и она как-то неопределённо взмахнула рукой, — скорее всего, и правда вряд ли. Но вот если говорить только об одном известном челе, то я думаю, она возражать не будет.

— С чего это? — удивился я.

— Да есть причина, — и она, усмехнувшись, посмотрела в сторону Талии, — к тому же кто-то и сам у неё просил об этом, как я слышала буквально вчера.

Я удивлённо посмотрел сначала на неё, а потом на покрасневшую креатку.

— Понятно, — тихо пробормотал я, — как говорится, без меня меня женили.

На этом месте все девушки переглянулись и непроизвольно сделали шаг назад.

— Вы чего? — спросил я у них. — Это просто выражение такое.

— А-а… — не очень уверенно протянула Лора и переглянулась со своей сестрой.

Да и на лицах остальных девушек не проявилось какого-то особого облегчения после моих слов.

Да и ладно, это их дела.

— Значит, говоришь, спокойно можно разместить четверых? — спросил я у Делии.

— Да, — уверенно подтвердила она и добавила, указывая пальчиком на находящихся тут девушек: — Раз, два, три, — и ткнув себя в грудь, закончила: — Четыре.

— Понял уже, — я раздумывал над её словами.

На корабле им и правда будет намного безопаснее, это я понимал и так, тем более если поблизости где-то буду я. Но чем они будут там заниматься? Долгого безделья не выдержит никто. К тому же там и команда соберётся под стать Клуву, я на это надеялся. Мне именно такие и нужны. И тролл не болван, понял, о чём я просил.

А как они отнесутся к такому количеству красивых девушек на борту корабля, я не знал. Но уж точно постараются распушить свои хвосты.

«Ладно, это нужно будет проговорить с ним», — понял я, а пока сказал другое:

— Делия — пилот, Тара — тактика и оружейные системы. Лора и Талия? — и посмотрел на девушек.

— Общая подготовка, — начала отчитываться Лора, — тренировала Тара. — И кивнула в сторону второй креатки.

Я повернулся к специалисту по оружию.

— Лора средний уровень, неплоха как стрелок. Больше сказать не могу.

И указала на Талию.

— Кто её обучал и тренировал, я не знаю.

— Это был папа, — тихо прокомментировала дочь Клариссы.

— Понятно, — кивнула бывший ликвидатор и продолжила: — Она примерно моего уровня, может чуть послабее. Однако из-за её невероятно быстрой реакции она при прямом боестолкновении намного опаснее, даже чем я. Превосходный стрелок. Однако тактики боя никакой. Работает прямолинейно. Готовили для дуэлей, а не для реального боя.

Я с удивлением посмотрел на девушку. Как-то я всё время забываю, кто она и в каком королевстве родилась.

В королевстве, где на воинском искусстве была помешана вся знать.

— Понятно, — немного подумав, сказал я.

И поглядев на всех четверых, продолжил, указывая на каждую из них:

— Делия — пилот, Тара — защита и тактика, Лора — связь, Талия — оружейные системы.

Подумал: «Тут вроде всё».

— Пока основные обязанности в рубке корабля распределим таким образом, дальше…

— Это ещё не всё? — послышался возмущённый голос Лоры.

— Да, — кивнул я, — это ещё не всё. Есть и дополнительные обязанности. Делия — навигация, Тара — тренировка и подготовка бойцов, Лора, тебе опять достается домашнее хозяйство, медицина на тебе, Талия.

Девушки быстро кивнули.

— Хорошо, — кивнул я в ответ, — а теперь самое главное. — И я перевёл свой взгляд с одной девушки на другую.

— Мой приказ относительно всего остального не отменяется. Это первое. И второе. Территорию корабля вы, возможно, кроме Тары, покидать не будете, и это не обсуждается.

Лора хотела возмутиться, но её за руку дернули, я даже не заметил кто, и она просто замолчала.

— Значит, никаких возражений нет. Талия, связывайся с матерью и передай ей всё, что я сказал. Лора, позови Грука. Делия, найди отца, мне нужно переговорить с ним. Тара, ты прикрываешь Талию. Что-то мне не нравится кое-какое нездоровое шевеление тут.

— Ты о шахтёре? — сразу поняла она, о ком идёт речь.

— Есть у меня подозрение, что из него такой же шахтёр, как из меня балерина.

Лора усмехнулась.

— А мне кажется, чулки и пуанты тебе бы пошли.

Я посмотрел на неё внимательным взглядом и ответил:

— Уверен, тебе они шли гораздо больше.

— Откуда?.. — только и спросила девушка, когда её за руку вытащила из кабинета Тара.

Только за девушками закрылась дверь, как в неё постучались, и вошёл Грук.

— Садись, — кивнул ему я на кресло.

— Да? — спросил он у меня.

Никаких сомнений или волнений. Если его позвали, то это необходимо. Действительно этот парень станет превосходным капитаном.

— Как у вас с учёбой? — спросил я у него.

— У меня «Пилот» и «Навигация» четвёртый уровень, у остальных по основным направлениям всё точно так же. Второстепенные по-разному. Но в среднем изучено баз по пять, третий и четвёртый уровни. Только Сераш начал изучение пятого уровня «Торговли».

— Молодец, это правильно, — согласно кивнул я, — тогда дальше. У вас вылет. Летите уже сегодня или завтра. Придёт Клув, я узнаю у него про отряд, который он обещал собрать. Главный ты. Заместитель Рез. Сераш ваш финансист. Дея — медик и инженер.

Похоже, парень удивился.

— Видел транспорт, который стоит в порту?

— Да, — кивнул Грук.

— Так вот. Теперь это твой корабль. Береги его.

Молодой парнишка впервые посмотрел на меня с каким-то детским удивлением.

— Мой?

— Да, — твёрдо сказал я и потом продолжил: — Загружаете его концентратом и летите в третий сектор Королевства Минматар. Так, дальше. Туда же завезёте и пилота, что пригнал корабль. Я только с него сегодня сниму медицинский комплекс, там пациент, которым нужно заняться. Вам же установлю тот, что сейчас стоит на моём корабле. Пока для Деи он подходит больше. В третьем секторе оставишь Сераша, Дею и половину отряда, у них будут свои дела. Сам разгружаешь корабль и летишь в сектор с этими координатами. — Переслал ему координаты сектора, где находился Кеар.

— Там ты должен оказаться через восемь дней. Вот деньги. — И я перевёл на счёт Грука сто тридцать тысяч.

— Я договорился о покупке пищевых брикетов долгого хранения. Загружаешь их и стоишь там один день. А теперь о самом главном. Ровно через девять дней связываешься по этому контакту, говоришь, как тебя зовут, и сообщаешь о том, что отсчёт пошёл. Если в течение часа молодой тролл, с которым ты говорил, не появится на корабле, улетаете. Тролла зовут Кеар. Если его при подходе к судну будут преследовать, прикрываете его отход. И потом брысь с планеты и из сектора. Уходишь, путая следы. Туда тоже лучше лететь через промежуточный сектор.

И посмотрев на серьёзного Грука, спросил:

— Цель понятна?

— Да.

— Вопросы?

— Я всё обдумаю, составлю план, перешлю его для ознакомления, если будут вопросы, то свяжусь с вами.

— Правильный подход. Тогда задержись на пару мгновений. Сейчас поднимется Клув, я его вызвал. Он тебе скинет контакты всех найденных бойцов, что подобрал к тебе в отряд.

— Понял, — резко ответил тролл.

Через минуту раздался стук, потом дверь отворилась, и совершенно по-строевому в кабинет вошёл Клув.

— Клув, — не обращая внимания на его поведение, спросил я, — помнишь, я просил тебя найти отряд на контракт по охране? На какой он стадии?

— Полностью сформирован. Все приглашённые подписали контракт. Ждут выполнения первой миссии, — по-военному чётко и быстро отрапортовал он.

Похоже, это проняло и Грука, который тоже подтянулся и встал по стойке смирно, стараясь скопировать поведение второго тролла. Хочет поиграть в войну, это его право. Мне и так хорошо.

— Контракты новобранцев и их контакты передай капитану транспортного судна и командиру абордажной команды мичману Груку, — наобум присвоил я ему военное звание. Того это проняло ещё больше.

— Выполнено, — козырнул Клув.

— Контракты и координаты связи получены, — скопировал его действия Грук.

— Тогда свободен. Жду план. Меня, скорее всего, не будет в городе. Связь поддерживать через сеть. Да, и пригласи Сераша. У меня к нему тоже есть пару слов.

— Будет исполнено, — ответил тот и, старательно чеканя каждый шаг, покинул кабинет.

Когда за молодым троллом закрылась дверь, я посмотрел на его старшего сородича и с интересом спросил:

— Ну, и что это сейчас тут было?

— А что, ничего такого, по городку расползлись слухи, что один бывший военный спец, в непонятном звании, но точно не ниже полковничьего, готовит несколько операций и набирает бравых ребят.

— И откуда же поползли такие интересные слухи? — чуть ли заржав во всё горло, спросил я.

— Не поверишь, — вполне искренне ответил Клув, — но я тут вообще ни при чём. Наоборот, народ ко мне всё время подходит и спрашивает, где мы раньше с тобой пересекались? Они думают, что я служил под твоим началом или, по крайней мере, что мы работали вместе. А я, будто специально, как раз начал искать бойцов. Тем более, как узнали, что это не первый, а второй отряд, то вообще всполошились. Колония-то маленькая. Боеголовки в кармане не утаишь.

— Ну а ты? — мне даже стало интересно.

— А что я, — ответил тролл и пожал плечами, — я так многозначительно отмалчиваюсь. Мол, ничего не знаю и ведать не ведаю. Тем более эти твои исчезновения, когда ты не появляешься в городе по несколько дней… — И он усмехнулся.

— Теперь понятно, что за нездоровый интерес к моей персоне.

— Что за интерес? — удивился теперь тролл.

— Да не переживай, это мои дела, сегодня и поинтересуюсь.

— Помощь нужна? — сразу стал серьёзнее Клув.

— В этом деле нет, но через два, максимум три дня нужен будет тот отряд, о котором мы с тобой говорили вначале. И надеюсь, там будут вполне адекватные бойцы. Так как будет немного смешанный экипаж.

— И что? — не понял тролл.

— Девушки на борту. Закрытое помещение. Много мужиков. Куча гормонов.

— A-а, вот ты о чём, — догадался тролл, — тогда переживать тебе не стоит. Ты же не видел мою команду.

Я посмотрел на него и повторил:

— Ты помнишь, что они должны впечатлять?

— А то ж, — и Клув, разведя руками, усмехнулся.

— Хорошо, пусть подойдут через час, я на них посмотрю, и поговорим о контракте.

— Не любишь ты сюрпризы, — буркнул тролл и добавил: — Соберу.

— Хорошо, ты привёл того бойца? — переключился я на другую тему.

— Сидит внизу.

— О’кей, поднимайтесь с ним, как только я поговорю с Серашем, а то он у двери отирается, ждёт, пока мы закончим.

— Понял, — и Клув опять преобразился. Резко развернувшись на месте, он открыл двери и уже на пороге, под удивлённый взгляд пиирца, щёлкнул каблуками и, чётко произнося каждое слово, смеясь лишь одними глазами, которые видел только я, ответил:

— Будет исполнено, господин адмирал. — А потом, проходя мимо Сераша, добавил: — Адмирал ждёт вас.

И ещё долго раздавались его звучные шаги в коридоре.

Даже вполне адекватный пиирец поддался общему настроению. Видимо, и до него докатывались эти слухи.

— Прибыл для прохождения инструктажа, — доложил он, входя в кабинет.

— Хорошо, садись, — ответил я ему, указывая на кресло напротив себя.

Тот как-то бочком сел на его уголок.

Ладно, объяснять ему всю глубину троллского юмора некогда, а так мои подопечные лучше будут выполнять свои обязанности.

— У вас будет миссия. У Реза и Грука своя. У тебя и Деи своя.

Тот лишь кивнул на мои слова.

— Прибыв на место, ищешь покупателей на наш концентрат. Договариваешься о его продаже и ждёте возвращения Грука. Он уже будет полный, но тебе необходимо подготовить плацдарм для будущего возвращения. Нужны связи и контакты, выход на производителей ремонтных дроидов, искинов, медицинского оборудования, можно устаревшего. Но это не главное. Первое. Ищи продавцов любых промышленных комплексов и сборочных линий для стрелкового и плазменного оружия, как ручного, так и стационарного. Второе. Нам нужен автономный диспетчерский модуль. И третье. Это самое важное. Можешь давать взятки. Всё что угодно, в разумных рамках, конечно. Но нам нужны разгонные врата.

И посмотрев в мгновенно ставшие серьёзными глаза Сераша, я уточнил:

— Ты понял, что является основной нашей целью?

— Да, — кивнул тот.

— О’кей, — сказал я, — тогда постоянно держи со мной связь. Можете приобрести модуль гиперсвязи, если такой встретите. Но я всегда должен знать, как идут ваши дела. Если тебе будут необходимы деньги, проси. Твоя миссия имеет второй по важности приоритет сейчас. И ещё. Грук привезёт пассажира. Сразу узнай у него, куда его нужно доставить, хоть он и сказал, что ему всё равно. Сделай всё что угодно, но он должен остаться с вами. Этот тролл уникален.

— Чем?

— Не знаю, но именно это я и хочу выяснить, — посмотрев в пустоту, ответил я. Вроде ничего не забыл.

— Если будут вопросы, всегда можешь связаться со мной. Вылетаете или сегодня, или завтра.

— Понял, — чётко ответил пиирец и, поднявшись из кресла, так же чеканя шаг, вышел в коридор.

Неужели я смог пронять и его, этого сообразительного и старающегося мыслить рационально и взвешенно, парнишку? Но чем? Ведь вроде веду себя практически как обычно.

Или всё-таки что-то изменилось во мне самом? Не знаю. Пока не знаю. Но времени размышлять о творившихся странностях не было.

Я слышал звенящий шаг Клува, идущего по коридору. Он решил чётко придерживаться выбранной им же самим линии поведения.

— Адмирал, можно к вам?

— Входи.

Глава 8

— Заходите, — сказал я стоящему на пороге Клуву. А сам сел за стол Талии.

— И вы присаживайтесь. — После чего указал на кресла обоим вошедшим в кабинет военным. И сразу перешёл к делу.

— Клув рекомендовал мне вас как отличного специалиста, — сказал я, обращаясь к пришедшему с ним тому самому троллу, которого я видел на космодроме, — да и сам я мог уже оценить вас и вашу команду в деле.

Немного помолчав, я продолжил, так как оба вошедших сидели и молча слушали меня.

— Правда, он мне забыл вас представить, — и я указал в направлении тролла.

— Моя промашка, — вытянулся по стойке смирно Клув, — капитан Резак. Мой боевой товарищ.

— Хорошо. Меня можете называть Серый, — сказал я, обращаясь к вставшему и козырнувшему мне бойцу.

— Есть, — коротко ответил тот и слегка наклонил голову.

— Каков опыт у вас в частности и у вашей команды в целом по обеспечению личной безопасности физических лиц?

— Опыта работы телохранителями у нас нет, — сразу сказал он, — но мы прекрасно знаем, как его получить.

— Примерно на это я и рассчитывал, — кивнул ему я и добавил: — В нашем случае это даже лучше.

И сразу спросил:

— Сколько бойцов в вашем отряде?

— Тридцать два.

— Прекрасно. Тогда примите вводную. Необходимо обеспечить охранение, а главное — захват или ликвидацию лиц, которые наверняка попытаются устранить леди Клариссу, её сына, генерала Зерота и Лориса. Сейчас идеальное время для этого. Выбор действий на ваше усмотрение, сведения нам особо не нужны, но информация лишней не бывает, помните об этом.

— Понял, — быстро и коротко ответил мне Резак.

— Хорошо. Тогда следующее. Опека должны быть неявной, — и помолчав немного, добавил: — И привлеките к своей работе секретаря Клариссы. Я уверен, её помощь для вас окажется не лишней.

Оба тролла посмотрели на меня с удивлением, но капитан, помимо этого, ещё и молча кивнул.

— Ну и последнее. Я должен понимать, во сколько вы оцениваете услуги своего отряда. Мы с вами работаем в частном порядке. Ответ мне нужен в течение этого часа.

— Я подготовлю план мероприятий и сумму, — козырнув, быстро ответил тот, — разрешите идти?

— Да.

Тролл, попрощавшись с нами, молодцевато прищелкнув каблуками, вышел из кабинета.

— Что-то терзают меня смутные сомнения, — пробормотал Клув, подозрительно глядя в мою сторону, — что с твоим званием, я если и ошибся, то не намного.

Ну что я ему мог ответить?

— Ты ошибся, — просто сказал я и, несмотря на его вопросительной взгляд, переключился на другую тему.

— Твой отряд соберётся через час, тогда и поговорим, а сейчас у меня есть дела.

— Да я уже понял, — усмехнувшись, ответил он.

Похоже, мои слова о том, что он ошибся в своём мнении, Клува особо не убедили. Но это его право, верить мне или нет.

Затем мы с ним спустились вниз.

Тролл направился к выходу из гостиницы, я же подошёл к столику, за которым сидел брат Регаи.

— Добрый день, — поздоровался я с ним.

— Здравствуйте, — поражённо ответил мне парнишка, — так это с вами я должен был встретиться в колонии. Вы Серый?

— Да, это я. А ты, как я понимаю, Тогис?

— Да, — кивнул он, — приятно познакомиться.

— И мне тоже, — ответил я и не мешкая сказал: — Не буду тебя обманывать. Времени на всё про всё у нас не много. Поэтому мы сразу перейдём к делу. Сейчас поедем в космопорт и заберём с корабля медицинский комплекс с вашим отцом. Потом я привезу его сюда и покажу тому ренийцу, о котором говорил с твоей сестрой. Он посмотрит вашего отца. Дальше. Или сегодня, или завтра ты с моими людьми отправишься обратно в Содружество. Мы, чтобы хоть как-то разгрузить Регаю и дать ей чуть больше свободного времени, нашли для тебя кое-какую работу пилотом. Она сказала, что ты будешь не против. Узнаешь о ней у сестры. Вопросы?

— Пока нет.

— Тогда поехали. — И мы вышли из здания.

Возле нашего офиса стоял купленный нами гравикар, вот на нём мы и направились в космопорт. Прибыв на взлётную площадку, я получил коды доступа к транспортнику от молодого секура и, взяв с собой двух ремонтников, прошёл на корабль.

Проблема была в том, что нужно было, не отключая, демонтировать ремонтный комплекс, переключив его на автономное энергообеспечение. Это я и сделал. Благо практически все медкомплексы могли непродолжительное время работать в таком режиме. После чего мы отправились обратно.


Счёт. Транс.

Как только я увидел лежащее в медицинском боксе тело пожилого, но оставшегося крепким даже под влиянием болезни мужчины, я понял, что помощь ренийца в этом деле мне не понадобится.

Отец Регаи не был болен в прямом понимании этого слова. В его тело вселился паразит или симбионт. Это с какой стороны посмотреть. И он пожирал его ментальную оболочку.

Знания, полученные от лерийца, подробно описали мне это ментальное существо.

Самой главной его особенностью было умение защищать своего носителя от низкоуровневых ментальных воздействий. При этом и само существо жило за счёт своего носителя. Оно питалось ментальной энергией, вырабатываемой его телом.

Но для нормального принятия этого симбионта необходимо было правильно подготовить и настроить ментоинформационную матрицу носителя. Чего наверняка сделано не было. И в этом-то и была основная беда.

Подобный симбионт мог гармонично сосуществовать и даже приносить пользу только с достаточно сильным магом. Остальных же он просто-напросто убивал, вытягивая из них всю ментальную энергию. Это и происходило с отцом Регаи.

Где он его подцепил, нам сейчас не узнать, но симбионт вселился в его тело. И чтобы спасти его, нужно было переселить или уничтожить эту ментальную сущность. Но вот убивать это, в общем-то, случайно попавшее в тело пожилого секура существо я почему-то совершенно не хотел. Поэтому нужно было переселить его в другое тело. Попросту говоря, его необходимо было изъять из тела и передать другому носителю. И тут нужен был сильный маг.

Я с Растером не подходили, симбионт просто не смог бы вписаться в наше уже сформированное ментоинформационное поле, оно бы его отторгло и уничтожило.

Нужен был кто-то другой. Желательно сильный и не оформившийся маг. Это был бы идеальный вариант. И, кажется, у меня на примете был один такой. Вернее, одна.

По всем параметрам в этом случае подходила Талия. Её матрица ещё не сформировалась. Зато магический потенциал у неё огромен, как, впрочем, у Тары или Делии.

Однако две последние девушки в силу определённых причин даже не рассматривались мною как кандидаты для слияния с симбионтом. Их ментоинформационные матрицы уже начали приобретать стабильную структуру, я это прекрасно видел, особенно сейчас, и были не так эластичны, как у Талии.

Тару упорно тренировали, и, видимо, частично она изучала какие-то ментальные методики самоконтроля, ну а Делия явно обучалась азам магии.

Для слияния же с симбионтом нужен был очень сильный потенциал, но при этом ещё не начавшее формироваться ментальное поле. Вот и получалась, что подходила только Талия.

Транс. Выход.


— Мы сможем помочь вашему отцу, — уже более уверенно произнёс я, обрадовав брата Регаи, — но ему придётся задержаться тут. Думаю, месяца на два-три, пока он окончательно не восстановится.

— Остаться? — подозрительно глядя на меня, уточнил тот.

— Ну, мы можем его отправить и с тобой обратно, но тогда вам с сестрой придётся строго следовать тем инструкциям по уходу за ним, что вы получите.

— Так было бы гораздо лучше, — ответил парнишка и вдруг резко замолчал.

Видимо, что-то в моих словах смутило его. И я, кажется, догадываюсь, что.

Наконец тот посмотрел на меня удивлёнными глазами.

— Я думал, вы пригласите ренийца? — всё-таки спросил он именно то, о чём я и подумал.

На что я покачал головой и как можно более честно ответил:

— Он тут вряд ли сможет помочь, но вот одна моя знакомая девушка наверняка. И приступим мы уже практически сейчас.

И я связался с креаткой. Девушка ответила сразу.

Поздоровавшись, я спросил у неё:

— Талия, ты поговорила с Клариссой?

— Да, — ответила та.

Немного помолчав и не зная как её попросить, я просто сказал:

— Мне нужна твоя помощь, если ты, конечно, согласишься.

— Всё так серьёзно? — спросила она.

— Нет, но это имеет прямое отношение к тебе.

Девушка посмотрела на меня странным взглядом.

— Я тебя слушаю, — сказала она.

— Не сейчас, — ответил я и в свою очередь спросил: — Ты сейчас где?

— Дома.

— Хорошо. Как мы подъедем, я зайду к тебе, можно? Я хотел бы объяснить, что от тебя потребуется. И это не так просто сделать, как я думал.

Она опять странно взглянула на меня.

— Я всё равно тебя выслушаю и только потом приму решение, — тихо произнесла девушка.

— Спасибо, — кивнул ей я и, попрощавшись, отключился.

К этому времени мы уже были на месте. Остановив гравикар, я выпрыгнул на улицу.

— Выгружаем комплекс и затаскиваем его внутрь, — сказал я Тогису, показывая в направлении задней двери гостиницы.

— Понял, — ответил тот.

Потом мы притащили комплекс в медицинский кабинет Талии и оставили его тут.

— Подожди меня, приду через несколько минут.

И я вышел в коридор, оставив молодого секура с его отцом.

По пути я зашёл на кухню и, увидев сидящего на невысоком стульчике Растера, сказал:

— Нужна твоя помощь, — и заметив его вопросительный взгляд, пояснил: — Мне необходимо кое-что объяснить Талии, и ты необходим как свидетель или даже эксперт.

— В чём дело? — насторожился тот.

— Ничего страшного, просто ей, скорее всего, понадобится твоё компетентное мнение.

— Какое?

— Что то, о чём я буду рассказывать, для неё совершенно безопасно. И я думаю, что ты в этом отношении подходишь лучше всего.

— Ну, пойдём, — сказал мне рениец, всё ещё несколько подозрительно косясь в мою сторону.

Через несколько секунд мы с ним вместе вышли в общий зал гостиницы. А потом поднялись по лестнице на второй этаж.

Девушка сидела в кабинете и явно очень сильно удивилась, когда я зашёл не один.

— Он меня сам позвал, — сразу перевёл все стрелки на меня рениец.

— Ну да, — кивнул я, — но ты сейчас поймёшь почему.

И я, подойдя к девушке, придвинул кресло так, чтобы оказаться напротив неё.

— Мне нужна твоя помощь, — начал говорить я, — и его я привёл только для того, чтобы тебе было проще довериться мне в этом вопросе.

И уже обращаясь к обоим, сказал:

— Тот парень, что привёз больного отца и которому я обещал помочь, он сейчас с ним находится в твоём медицинском кабинете. — И уточнил: — Вы его должны были видеть в зале.

— Да, я его видела, — кивнула девушка.

Растер пока сидел молча и слушал.

— Хорошо, так вот. Его отец, как оказалось, вовсе не болен.

И посмотрев сначала на Талию, а потом на ренийца, я произнёс:

— К нему попытался прикрепиться симбионт, но так как всё было сделано неправильно или случайным образом, то он сейчас фактически убивает своего носителя.

— Симбионт? — переспросил у меня Растер.

— Убивает? — удивилась девушка.

— Да, — ответил я сразу и креатке, и ренийцу, — симбионт, и чуть не убил.

А потом, немного помолчав, я продолжил:

— Я могу его снять. У меня есть кое-какой артефакт для этого, но этот симбионт очень ценная и редкая ментальная сущность. Мне не хотелось бы его уничтожать. Их разыскивают практически все маги. Поэтому я хотел предложить тебе, Талия, чтобы ты стала его новым носителем. Для тебя это будет совершенно безопасно. Ты его даже не почувствуешь. Зато это даст тебе защиту от ментальных воздействий первого и второго уровней.

И я вновь посмотрел на девушку, стараясь заглянуть ей прямо в глаза.

— Что скажешь?

И кивнув в направлении Растера, добавил:

— Его я позвал затем, что он сможет подтвердить правдивость моих слов. И о том, что это совершенно безопасно для тебя. И о том, что это очень большая редкость, плюс очень полезный ритуал, повышающий твою силу как мага.

Но ренийцу ничего говорить не потребовалось.

Девушка лишь молча кивнула мне и тихо произнесла:

— Я согласна. Я верю твоим словам.

— Спасибо, — поблагодарил я её и добавил: — Тогда идёмте. Не будем медлить.

И вышел из кабинета, остальные шли следом.

— Ну, вот, Тогис, — сказал я, обращаясь к молодому мужчине, сидящему около медицинского бокса, — это как раз те, кто может нам помочь. Девушка, о которой я говорил, её зовут Талия. И тот самый рениец, Растер.

И я указал на вошедших за мною в кабинет креатку и существо, похожее на небольшого медвежонка в кухонном переднике.

Тогис недоверчиво посмотрел на них. Вернее, больше он удивился внешнему виду Растера.

— Он маг? — с изумлением произнёс он. В общем-то, иного было сложно ожидать.

Метаморфы выглядят, как пожелают, в пределах доступной им массы или объёма. И почему Растер предпочитал именно такой внешний вид, я сказать не мог.

— Ну, — и я посмотрел на медвежонка, — вообще-то да. И заметь, он один из лучших среди тех, кого можно найти в ближайших системах.

Парень все ещё недоверчиво смотрел на него.

Растер же слегка наклонил голову и сказал:

— Только я здесь всего лишь в качестве наблюдателя. Всю работу делать будет он, — и его мохнатая лапа указала в мою сторону. — Так что все вопросы, если что, к нему.

Я посмотрел сначала на него, потом на остальных и ответил:

— Есть у меня один артефакт, который позволит излечить вашего отца, но чтобы он сработал, мне нужна будет помощь моей подруги. — И я показал на Талию.

— Так что предлагаю не тратить время попусту, все мы тут занятые господа и дамы, и приступить к делу. — После чего твёрдо посмотрел на Тогиса и сказал: — Думаю, для всех будет лучше, если ты подождёшь в зале.

Тот хотел мне что-то возразить, но к нему подошла креатка и что-то прошептала на ухо. Он изумлённо посмотрел на неё, но наклонил голову и молча вышел из комнаты.

— Что ты ему такое сказала? — поинтересовался я у Талии, гладя ей в глаза.

— Ничего особенного, — пожав плечами, произнесла она, — всего лишь сказала, что давно отдала свою жизнь в твои руки. — И выжидающе посмотрела в мою сторону.

Ну а что я мог ей ответить на это?

— Я буду беречь её, — тихо, будто про себя, произнёс я.

Но она услышала и так же тихо сказала:

— Я знаю. — И уже вполне нормальным голосом спросила у меня: — Что от меня требуется?

— Пока ничего, если честно, — ответил ей я. И вытащил из кармана тот камешек, что должен был быть накопителем ментоэнергии. Он идеально подойдёт под временное убежище для симбионта. Потом, сосредоточившись, внедрил в накопитель определённую последовательность рун из разных алфавитов.

Талия, конечно, ничего этого не заметила, но вот от Растера этого утаить было нельзя.

— Ты сказал, что у тебя есть артефакт, — упрекнул меня он.

— Да, теперь есть, — и я показал лежащий на ладони камень.

— Но ты не говорил, кто будет его создателем.

— Не говорил, — не стал я отрицать очевидного для него факта. После чего подошёл к медицинскому комплексу.

Я чувствовал настороженную и испуганную пульсацию внутри тела секура.

Симбионт на уровне рефлексов понимал, что где-то и что-то пошло не так. Но он не мог понять что. Он не умел этого делать. Понимать.

Не было того, кто бы помог ему, кто бы провёл его. Кто бы помог органично занять своё место в этом ментальном теле. Он старался, как мог, удержать от распада это ставшее для него чужим поле. Именно это и позволило так долго продержаться отцу Регаи.

Симбионт, который, следуя своей природе, старался спасти носителя от неминуемого. Он не понимал того, что ему всего лишь нужно покинуть тело и оставить его. В него никто и никогда не закладывал такой программы или команды. И вот теперь подобная команда поступила.

Он почувствовал источник, который транслировал этот приказ в его ментальное поле, заставляя подчиниться и, наконец, впервые за множество циклов пробуждения и спячки, начать выполнять то, для чего он и был создан.

Хранить и оберегать…

Тонкая серебристая, видимая даже в реальности струйка перетекла из тела, находящегося внутри работающего комплекса, в камень, лежащий у меня на руке.

— Что это? — удивлённо спросила Талия.

— Мой тебе подарок, — ответил ей я.

И подойдя к девушке, сказал:

— На, возьми его, — и я протянул ей камешек. А потом показал на её красивую грудь. — Прижми его к груди в районе сердца и держи так, пока я не завершу начатое, а то всё окажется зря.

А затем обратился к Растеру:

— Ну, тут мы закончили, дальше только наше дело, не думаю, что Талия захочет, чтобы кто-то, кроме меня, тут ещё присутствовал в это время. Да и меня бы она, наверное, выпроводила, но без моей скромной персоны в этом деле не обойтись.

Тот кивнул, понимая, о чём я говорю.

— Ритуал принятия везде одинаков, — сказал рениец и направился к двери.

Девушка удивлённо переводила свой взгляд с одного на другого, но пока ничего не спрашивала.

— Да, и позови сюда парня, я проинструктирую его.

Рениец кивнул и вышел в коридор.

А буквально через несколько секунд послышались быстрые и громкие шаги. Кто-то явно бежал в нашу сторону.

— Ничего не вышло? — сразу с порога спросил брат Регаи.

— Кто тебе сказал? — в свою очередь удивился я и посмотрел в его встревоженное и озабоченное лицо.

— Но всё завершилось так быстро, — ответил он.

— Не завершилось, — отрицательно покачал головой я, — а только началось. — После чего кивнул в сторону саркофага, которым сейчас фактически и служил медицинский комплекс.

И комментируя свои действия, я произнёс:

— Сейчас я задам ему ускоренный цикл реабилитационных мероприятий, и он уже через несколько часов придёт в себя. Будет очень слаб, но по всем показаниям комплекса полностью здоров. Но в этом случае верить приборам нельзя. Вот.

И я, порывшись в кармане, нашёл ещё один камешек. Приложив его к медицинскому боксу, сказал:

— Это артефакт излечения, он восстановит не только его физическое здоровье, но, что ещё более важно, частично восстановит его ментальное тело. И на это потребуется очень, очень много времени. Однако уже через неделю он сможет самостоятельно ходить, примерно через месяц даже забудет о том, что с ним произошло что-то неприятное. Но это лишь видимость. Его ментальное поле повреждено необратимо, и поэтому этот камень он должен будет постоянно носить с собой. Иначе он опять начнёт усыхать, и медики вновь не смогут помочь ему. Но что самое плохое, рецидив неприемлем по другой причине. В этом случае повторно помочь не сможем уже и мы.

И показав артефакт парню ещё раз, я продолжил:

— Такой камень у меня всего один. Так что берегите его. Сейчас он практически прозрачный, со слегка зеленоватым оттенком. Это означает, что я полностью здоров.

И повертел его в руках, давая рассмотреть секуру камень как следует. После чего, приложив драгоценный камень к боксу, попросил обратить внимание на его изменившийся цвет.

— Тёмно-зелёный, — сказал Тогис.

— Всё верно, — кивнул я и продолжил: — Сейчас ваш с Регаей отец очень плох. Но когда ему станет значительно лучше, камень будет приобретать слегка зеленоватый оттенок. Вот тогда вы и сможете говорить о хоть каком-то его выздоровлении. Но полностью излечить его, как я уже упоминал, невозможно. Помните об этом и берегите камень. Считайте, что в этом небольшом зелёном изумруде заключена жизнь вашего отца.

Молодой парень медленно наклонил голову.

— Я это запомню, — твёрдо произнёс он.

— Хорошо, — кивнул я и продолжил: — Комплекс я уже настроил. — И я указал на приборную панель, находящуюся передо мной.

— Сегодня, когда закончится первичный цикл реабилитации, мы перенесём вашего отца в другой комплекс, на котором он и отправится домой.

И немного подумав, я добавил:

— До вашего прилёта он должен всё время находиться в медкомплексе. Потом этот агрегат ему уже будет не нужен, но рекомендую записать его на ежедневную восстановительную процедуру в любой клинике. Это стандартная услуга, я думаю, она не должна быть особо дорогой. И ею придётся пользоваться очень долго. Вашему отцу необходимо восстановить общий баланс в организме и привести его в порядок. И это тоже никак не связано с его физическим здоровьем. Позаботьтесь об этом.

— Хорошо, — кивнул секур.

— Ну, — и я постучал по приборной панели, — тогда у меня уже всё готово. — После чего отошёл от стоящего рядом медкомплекса.

— Могу я побыть тут, рядом с ним? — спросил он у меня.

— Да без проблем, — ответил я тому и обратился к Талии: — Ну а теперь пора заняться тобой. — И даже мысленно постарался сохранить холодную отчуждённость. Благодаря чему внешне моя внутренняя настороженность никак не проявила себя и не выдала моего состояния.

Девушка явно не представляла, что ей сейчас предстоит.

— Нам придётся пройти в твою комнату, — сказал я Талии, — так как нас вежливо попросили удалиться из медицинского кабинета. Это возможно?

— Да, конечно, — кивнула девушка, — наши комнаты на третьем этаже.

— Хорошо, пойдём.

И вот я рассматриваю небольшую уютную комнатку, которая оказалась даже меньше того номера, в котором я жил, когда останавливался в этой гостинице.

— Почему-то я думал, что она будет больше, — сказал я, обращаясь к девушке, которая так и ходила, прижав руку к груди.

Что, в общем-то, было правильно, симбионт должен прочувствовать поле будущего носителя.

— Что мне нужно сделать? — не очень уверенно спросила Талия, как-то подозрительно глядя в мою сторону.

«А у неё уже начала неплохо работать интуиция, — подумал я, — всего после нескольких занятий с Растером».

И посмотрел на неё, после чего честно ответил, при этом видя, как начала понемногу краснеть креатка, слушающая мои слова.

— Ритуал можно провести только при непосредственном контакте камня и твоего тела. Основные опорные или узловые точки это голова, вернее лоб, сердце, лобок, кисти рук, ноги и линия позвоночника. Я должен буду нанести необходимые руны на твоё тело в этих местах и потом, активировав камень, провести его в определённой последовательности по нему. Так симбионт ознакомится с тобой. А потом я приложу его к твоему затылку, и он сам уже разместится в твоей ментоинформационной матрице, выбрав для себя наиболее подходящее место. Мне же нужно будет всё это время находиться тут и контролировать его деятельность. Он должен органично вписаться в твоё ментальное тело, не повредив его. Иначе тебя может ждать судьба того пожилого секура. А я этого очень сильно не хочу.

И немного помолчав, я добавил:

— Поэтому сейчас тебе придётся раздеться. И видя твою реакцию, я хочу ещё раз спросить… — Я посмотрел прямо в глаза девушке. — Ты готова? И ты доверяешь мне?

Талия отвернулась.

Я, если честно, подумал, что она собралась уйти, но вместо этого она очень тихо ответила:

— Да, доверяю.

И немного помолчав, она так же тихо добавила:

— Ты только сейчас отвернись. Я понимаю, что это звучит глупо, но ты отвернись. Не смотри, как я раздеваюсь. Пожалуйста. Потом я просто закрою глаза и не буду видеть твоего взгляда.

— Хорошо, я могу выйти, — ответил я девушке.

— Нет, не нужно, — всё так же тихо, на грани слышимости, сказала или подумала она, — я хочу, чтобы ты был тут. Просто пока не смотри.

— Я понял, — и я нежно погладил Талию вдоль позвоночника, проведя рукой от шеи и до поясницы, — я не буду смотреть.

И закрыл глаза.

Не знаю.

Это единение. Этот случай. Все было слишком необычным и странным.

И уж тем более странным и необычным оказалось завершение этой истории…

— Я готова, — на грани слышимости произнесла девушка.

Прекрасная богиня. Воплощение красоты и грации. Она стояла передо мной, такая нежная и такая беззащитная.

Я даже оцепенел на некоторое время, замерев и боясь спугнуть это сказочное, нереальное видение.

— Ты прекрасна, — помимо воли, практически шёпотом сказал я.

И видимо, столько восхищения прозвучало в моих словах, голосе, эмоциях, вложенных в них, что девушка открыла глаза и посмотрела прямо мне в лицо.

И сейчас я там не видел ни стыда, ни смущения, только, как мне показалось, благодарность за что-то и ожидание.

— Я доверяю тебе, — ещё раз произнесла Талия и сделала небольшой шажок в мою сторону, оказавшись даже ближе, чем на расстоянии вытянутой руки.

— Я оправдаю его, — тихо и искренне ответил я девушке и вытащил из кармана небольшой медицинский маркер, который я прихватил в её кабинете.

Ну а дальше я, стараясь думать лишь о том, что передо мной прекрасный шёлковый и бархатный на ощупь холст, стал наносить на тело девушки руны. Их было всего с полсотни, потому сделал я это быстро.

Талия и так дрожала как осиновый лист.

Единственный момент, когда ситуация вызвала ещё большее стеснение и смущение девушки, наступил, когда мне необходимо было нанести руны в районе внутренней стороны её бедер и чуть выше. Я хотел уже предложить, чтобы она сама сделала это.

Но неожиданно Талия взяла мою руку в свою и прижала ладонью к тёплой и нежной на ощупь коже.

— Я уже доверилась тебе, — ещё тише произнесла она. И убрала свою ладонь.

Наверное, эти мгновения никогда не сотрутся из моей памяти. Но нужно было продолжать. И я закончил нанесение рун на её тело.

— Всё готово, — сказал я полушёпотом.

Мы почему-то сразу взяли такую манеру ведения разговора. Тихого и доверительного, даже скорее интимного. Разговора между мужчиной и его женщиной. Или наоборот.

Потом Талия передала мне всё так же сжимаемый в её ладони камень с сидящим в нём симбионтом.

Изумруд был практически горячим. Девушка согрела его теплом своего тела. Кроме того, он начал испускать пульсирующие токи ментальной энергии.

Симбионт почувствовал происходящее и постарался перейти в более комфортные для его существования условия.

Я взял камень двумя пальцами и, нежно ведя им в строго определённой последовательности по телу девушки, с передачей в камень небольшого объёма ментоэнергии, отдал симбионту приказ. «Это твой новый дом. Изучи его».

Длилось это несколько минут.

Потом я начал подниматься с колен, на которые встал, чтобы закончить ознакомление симбионта с носителем, и так же ведя камнем в обратную сторону, вернул его в узловую точку вхождения, которая находилась в районе затылочной области.

«Иди. Храни и оберегай», — дал я последние наставления симбионту. И увидел слабую светящуюся струйку, которая медленно втянулась в тело девушки.

На удивление, хотя возможно это и нормально, ведь раньше я никогда и ничего подобного не делал, да и вообще в магическом ритуале участвую впервые, но, в общем, принятие ментальным телом Талии вселившегося в него симбионта прошло совершенно незаметно для самой девушки.

Сущность заняла какую-то странную прослойку в ментоинформационной матрице девушки, которая была практически пустой.

— Всё, — тихо сказал я ей, — он теперь твой. И будет хранить тебя до конца твоей и его жизни, ведь вы теперь связаны с ним нерушимыми узами. Это твой персональный защитник.

— Я ничего не почувствовала, — ответила мне Талия.

— Так и должно было быть, — сказал я ей. — Если бы ты что-то почувствовала, то это означало бы, что я что-то сделал неправильно.

И немного помолчав, я, наконец, поднял свои глаза на девушку и сказал:

— Думаю, тебе стоит одеться, — и развернулся к двери, собираясь выйти из комнаты.

— Не уходи, — тихо попросила она, — просто отвернись.

— Хорошо, — согласился я и остановился.

Вдруг я услышал тихие шаги. Мгновение — и нежные, мягкие и такие тёплые и желанные руки обняли меня.

Девушка прижалась ко мне со спины. И я был полностью уверен в том, что она сейчас обнажена.

Наверное, я отключился на какое-то время, просто провалившись и отдавшись тому состоянию любви, нежности и теплоты, что меня окружила. Ведь отреагировал я на открывшуюся дверь в комнату Талии лишь тогда, когда на пороге застыла изумлённая Лора.

— Талия… — начала говорить она, но так и не закончив начатого предложения, застыла, огромными глазами глядя на нас.

— Лора-Лера, — будто себе под нос пробормотал я, — как же вы похожи, — и посмотрел на пиирку уже совершенно другими глазами. — Ты, как и она, всегда входишь очень не вовремя.

После чего попросил девушку, просто попросил, и она, как это ни странно, выполнила беспрекословно:

— Дай нам всего пару мгновений. Пусть твоя сестра оденется.

Дверь закрылась. А через некоторое время из комнаты Талии вышли и мы.

Лоры рядом не было. Что и хорошо. Ни я, ни Талия ничего объяснять и говорить не хотели. Мы ещё сами не очень понимали, что произошло. Уж я-то тем более не понимал.

А поэтому мы молча разошлись каждый заниматься своими делами.

Только вот со мной произошла одна странная вещь. Я чётко чувствовал эмоциональное состояние Талии и теперь всегда знал, где она находится.


Оставив анализ этого непонятного и странного события на потом, я занялся тем, что нужно было ещё успеть доделать сегодня.

Нужно было нагрузить свою голову чем-то другим, и заставить себя не возвращаться мыслями к произошедшему.

Первое, сев прямо на пол у стены напротив кабинета Талии, в который она вошла, я решил проверить свои счета.

Всего пара дней, а общая сумма на всех моих счетах выросла на два миллиона семьсот сорок тысяча триста пятьдесят восемь кредитов, и в основном все поступления были от системы безналичного расчёта и продажи баз знаний, но и другие проекты начинали потихоньку приносить прибыль.

Дальше я связался с Груком и передал ему коды доступа от стоящего в порту транспорта. Он должен был взять нескольких ремонтников и заняться его разгрузкой.

Потом зашёл проведать секура и его отца.

Примерно через сорок минут должна была подойти команда Клува с ним во главе, надо на них посмотреть, а то я и правда не хочу каких-то сюрпризов.

Но главное, я хотел понять, что нужно было тем, кто следил за мной, и вообще, кто они такие и как связаны с пропавшим аларианцем.

А поэтому я нашел ту самую ментальную метку, которую прицепил к сидевшему тут в помещении троллу, притворяющемуся шахтёром, и направился в сторону выхода.

— Скоро вернусь, — спокойно сказал я задумчиво посмотревшей мне в спину Лоре.

— Хорошо, — ответила она, и я думал, что никаких вопросов с её стороны уже больше не будет, но это же Лора.

— Почему ты назвал меня Лерой? — совершенно не о том, что я думал услышать, спросила она меня.

— Так звали мою сестру, — честно ответил я.

Она каким-то долгим и изучающим взглядом постаралась заглянуть мне в глаза.

— Знаешь, — тихо произнесла она, — у меня ведь тоже был брат. — И отрицательно покачав головой, пояснила: — Родной, не Тарк, и он тоже почему-то всегда называл меня Лерой.

И она постаралась вглядеться в моё лицо.

— Это очень редкое имя, — тихо добавила она.

Я посмотрел на неё и, вложив всю искренность, на которую был способен, ответил ей:

— Я не могу быть твоим братом, — произнёс я.

— Я знаю, — кивнула головой она. — Он погиб, когда я была ещё совсем маленькой, и «Лера» это то единственное, что я о нём помню. — И она замолчала. А потом вообще ушла на кухню.

«Бывают же совпадения», — подумал я и вышел на улицу.

Она слишком похожа на мою сестру, а у неё, оказывается, был старший брат, который называл её Лерой.

«Стечение обстоятельств, которые могут круто изменить нашу жизнь», — подумал я, посмотрев в направлении второго этажа гостиницы, откуда за мною сейчас наблюдала Талия.

И я точно знал, к кому сейчас ушла Лора. Или всё-таки Лера?

* * *

— Ты мне что-нибудь расскажешь? — спокойно войдя в кабинет, где у окна стояла наблюдающая за улицей её старшая сестра, спросила Лора.

И она знала, кто настолько сильно приковал внимание этой обычно сдержанной креатки, которую многие считали холодной и равнодушной. Но только не она.

Лора знала, что за огонь бушует в душе этой девушки. И сегодня она сама увидела один из его всполохов.

— Сейчас нет, — тихо ответила ей Талия.

— Так я и подумала, — так же тихо произнесла Лора и добавила: — А вот мне есть что тебе сказать.

И она замолчала на пару мгновений, а потом неожиданно продолжила:

— Если ты обидишь его, то я перестану считать тебя своей сестрой, — отвернувшись к двери, проговорила она.

— Что? — это удивило Талию не меньше, чем произошедшие чуть ранее события. — Но почему?

— Это мой брат, — уверенно и спокойно ответила ей Лора.

— Серый? — креатка все ещё не могла поверить в её слова. — Ты уверена в этом?

— Нет, — честно призналась ей девушка, — я его практически не помню, слишком мала я была, когда он пропал.

— Но тогда почему ты так решила? И вообще, ты же сама говорила, что он погиб? — уточнила у неё Талия.

— Он назвал меня Лерой.

— Да, я помню, — кивнула ей старшая сестра.

— Лерой называл меня только он, — тихо ответила ей девушка.

— И это всё? — похоже, сказанные Лорой слова не убедили Талию.

— Нет, — пиирка покачала головой, — было и ещё кое-что. — И она молча посмотрела на Талию.

— Никто этого не знает, но ведь это именно он спас тогда меня в нашем особняке, а не случайность и оплошность нападающих, как я говорила всем.

И девушка тихо начала рассказывать.

— Когда к нам в дом ворвались враги отца, то я играла в саду. Однако, услышав шум в доме, побежала обратно. Я подумала, что это опять из клетки вырвался мой ресак. Но это оказалось не так. Вбежав в гостиную, я увидела вооружённых солдат, стреляющих в родителей, и как Серг, пытаясь отбиться от них, прорывается к выходу. И тут меня увидели как враги, напавшие на нас, так и мой брат. Он-то и, подлетев ко мне, схватил в охапку, а потом, разбив окно своим телом, выпрыгнул в него. Вот тогда-то он и произнёс те свои слова, которые я и запомнила на всю свою жизнь.

Ещё пара мгновений молчания.

— «Эх, Лора-Лера, ты, как всегда, не вовремя».

И девушка твёрдо посмотрела в глаза своей старшей сестре.

— Я этого никому и никогда не рассказывала, даже тебе и маме. Он никогда не обижался на мои шалости и не ругал меня. И он всегда оберегал меня, даже когда я сознательно старалась как-то напакостить ему.

Девушка будто погрузилась в воспоминания, утонув и захлебнувшись в них. Но потом она встряхнула головой и продолжила:

— И это именно он отнёс меня к вам домой и оставил у входа, а сам исчез.

— Что? — поражённо посмотрела на неё Талия. — Так Серг был жив?

— Да, — кивнула спокойная и как никогда серьёзная Лора, — я говорила всем, что он тоже погиб тогда в доме. Об этом он попросил меня. Но на самом деле я не знаю, что с ним произошло дальше. Но я точно знаю, что кто-то практически полностью уничтожил пять кланов, которые тогда устроили бойню в нашем поместье. Я практически не помню его лица, оно будто стёрлось временем. Я не помню ни его внешности, ни фигуры. И единственное, что я помню о нем, это то, как он называл меня. И его последние слова.

И девушка посмотрела на Талию.

— Эти слова сегодня произнёс Серый.

После чего Лора замолчала, глядя в направлении окна. Туда же посмотрела и Талия. Но на улице сейчас было тихо и пустынно. Серый исчез, как когда-то это сделал старший брат Лоры.

«Он умеет это делать, — подумала Талия, — внезапно исчезать и потом появляться из ниоткуда».

И тут она внезапно посмотрела на Лору.

— Так если он твой брат, то получается… — И она замолчала, удивлённо глядя на свою младшую сестру.

— Да, — кивнула ей в ответ та.

Один из наследников старшей королевской ветви, той, что правила Минматар, до того как на трон взошёл прадед Талии, был жив. История повторяется. Он — последний из клана.

И она вновь посмотрела на Лору.

— Но где он был всё это время?

Однако её младшая сестра сказала другое:

— Меня больше интересует, почему он появился именно сейчас?

И обе девушки задумчиво посмотрели в сторону складов.

А ещё буквально через десять минут примерно в том направлении раздался сильнейший взрыв.

* * *

Попрыгунчик спешил к главарю.

У него были отличные новости. Он узнал даже больше, чем требовалось.

Во-первых, этот уродец, чел, появился на планете. И во-вторых, зашевелились их старые знакомые.

Последняя новость давала очень большой простор для их прежней деятельности. Они могли восстановить порванные связи, выбраться из колонии или навести нужных заказчиков на интересную информацию о том, где можно было найти очень много креатов и пииров. Да к тому же тут недавно ещё появились и аграфы. Ведь не просто так эти высокомерные снобы сюда забрались. Тут на планете наверняка было что-то ценное.

Вот только для ведения переговоров и восстановления старой дружбы нужна связь. А она есть только в космопорту и в «Гремлине». Но в баре слишком людно и опасно, а вот космопорт подходит для переговоров идеально.

С этим он и бежал в направлении складов, в одном из которых они и обосновались.

Правда, перед этим ему пришлось задержаться ненадолго, он проследил, что чел уехал в сторону космопорта с тем, кто пригнал транспорт сюда.

«Босс всё-таки был прав, и они как-то связаны», — подумал он.

И дождавшись, когда эти двое на гравикаре скроются в направлении взлётной площадки, поспешил к своим.

Турк, это их главный, со своей бандой промышлял по-мелкому, стараясь не слишком светиться. Помогал местным авторитетам, сойтись с которыми желал, и тем, кто платил ему за выполнение не слишком чистой работы.

Последним их заказчиком был Глист, которого этот самый чел прилично так щёлкнул по носу. И тот, поджав хвост от страха, сбежал в астероидные поля. По крайней мере, так думал сам Попрыгунчик.

Проверив, что за ним нет хвоста, он зашёл на территорию их склада. Тут было много того, у чего не было уже своих хозяев.

Начиная от контейнеров с рудой, которую они перехватили у не слишком удачливых шахтёров, и заканчивая несколькими кораблями, также ранее принадлежащих всё тем же шахтёрам. Но это всё оказалось бесполезным. Награбленное в этой колонии реализовать было практически невозможно, а за пределы колонии они попасть не могли.

В этом-то и заключалась их основная проблема. Они не могли покинуть колонию. С этим же вопросом на них каким-то образом вышел и Глист.

И вот теперь у них появился реальный шанс выбраться с планеты. То ни одного корабля, а тут сразу три. Правда, один, похоже, стоит разобранный.

Но зато есть транспорт, и ещё тот, на котором летает это тарков чел.

«Транспорт, правда, предпочтительнее, — рассуждал тролл, — второй корабль поменьше, да и не так хорошо защищён и вооружён, а вот транспорт…» И он мечтательно закатил глаза.

Если у них будет своё судно, они спокойно смогут собрать команду и воротить такими делами… И Попрыгунчик вспомнил завлекательные рассказы Турка о покорных и нежных рабынях, которые будут выполнять любое его желание. Рабынях, таких же манящих и недосягаемых для него сейчас, как дочки хозяйки гостиницы, официантка в «Гремлине» или недавно прибывшая аграфка, да и многие другие.

Вон, вспомнил он этого придурка Грука, который совсем недавно так накостылял ему за то, что он посмел слегка полапать его сестру. А ведь она сама так сильно хотела этого. Он же прекрасно видел это. И сопротивлялась она так, только чтобы не выглядеть для него доступной и лёгкой добычей. А потом пришёл этот, и он непроизвольно потер свой сломанный нос. Правда, именно это его и развеселило, так как на память пришла рожа заезжего чела. Вот на кого ни одна нормальная девка даже под дулом бластера не посмотрит, с его-то рваным и страшным лицом. И тролл непроизвольно передёрнулся.

«Да и во сне, если такого увидишь, заикой можно стать», — решил он и почему-то оглянулся. Попрыгунчику показалось, что этот чел именно сейчас посмотрел в его спину. Но за ним никого не оказалось. Успокоившись, он вернулся к мыслям о приятном.

Как хорошо им будет, появись у них корабль. Тогда они первым делом захватят всех местных девок. Такие рабыни им нужны. Так говорил и Турк. Но перед этим он обещал отдать их команде, и сначала своим самым приближённым людям.

«И тогда все они будут мои», — чуть ли не облизываясь, подумал тролл. И деньги. Турк рассказывал, как они за один абордаж набирали кредитов больше чем на сотню тысяч для одного члена отряда.

«Да мы просто купаться будем в деньгах», — возбуждённо думал Попрыгунчик. И потёр друг о друга мгновенно вспотевшие ладони.

«Деньги и девки. Что ещё нужно для настоящего мужчины? — задался вопросом он. И сам же себе ответил: — Только хороший корабль, который и позволит всё это осуществить».

Но между ними и их кораблём, а транспорт Попрыгунчик уже считал своим, сейчас стоял этот невзрачный калека-чел. Но это не страшно, Турк обещал с ним разобраться. Он хотел объединиться с одним авторитетом для кое-какого дела, но тот пропал.

Теперь в астероидных полях спрятался и аларианец. Но они должны были справиться и сами.

Какой-то простой чел не помеха для таких героев и бойцов, как они, тем более он один. У главаря был заготовлен и план, как его захватить и заставить работать на них.

Им нужно было попасть на корабль.

А все они видели, что чел заходил на стоящие на приколе суда. И если говорить о транспорте, он теперь тоже не сомневался, что у него есть доступ туда.

«Коды от него должны были быть и у этого хумана, точно, должны быть», — успокаивал себя тролл. Попрыгунчик так замечтался, что не заметил, как за его спиной возникла стремительная фигура.

Удар и темнота. Вот что он почувствовал в последний момент. А тот, кого он называл мысленно уродцем, спокойно оттащил его бессознательную тушку за один из контейнеров, крепко связал и, заткнув рот кляпом, пошёл дальше.

Тут на складе было уже семь тел.

Глава 9

Счёт. Транс.

После того как я проник на территорию склада и снял своего проводника, то засёк ещё семь биологически активных существ. Пять троллов и два хумана.

Хотя, как я слышал, челов в колонии, кроме меня, быть не должно.

Оказывается, все ошибались, и тут как минимум было ещё два представителя моей расы.

Склад, где окапались неизвестные, стоял на самой окраине.

«И чего они все так стараются отползти подальше от центра? — подумал я. — Ведь именно тут и будут искать в первую очередь».

А то, что у этой компании было что поискать, я уже понял.

Контейнеры с маркировкой о принадлежности разным хозяевам, не переоформленные корабли, множество вещей и техники, больше бы подошедших какому-нибудь ломбарду. Шахтёрское оборудование. Всё это наталкивало на одну мысль.

Вещи, находящиеся на складе, оказались далеко не по взаимной договорённости с их бывшими владельцами, да и где эти самые владельцы, оставалось под большим и жирным вопросом.

Жаль, я не успел ознакомиться с внутренними сводками колонии, когда у меня было на это время, а отсюда к зданию космопорта, где и располагалась администрация, подключиться было невозможно.

Но судя по всему тому, что я видел, этот отряд пиратствовал где-то в окрестностях колонии.

Поняв это и разобравшись с тем, что никакого особого охранного периметра и системы безопасности тут нет, я решил двигаться вперёд.

Транс. Выход.


— Что-то долго нет нашего придурка, — раздалось из-за стены, к которой я подобрался.

— Придурок-то он придурок, — ответил другой голос, — но он единственный, кто в колонии не засветился рядом с нами, и поэтому ему единственному можно там появляться. А нам нужны свои глаза и уши в городе.

— Да, — сказал первый, — главное, чтобы этот идиот опять не полез к сестре того тролла или не начал трепать языком. Зря ты ему всё рассказал, Турк.

— Не имеет значения, — ответил второй голос, — или вы и правда думаете, что мне потом будет нужен этот…

И в этом месте раздался гогот.

— А рассказал я ему, чтобы он возгордился оказанным ему доверием, — закончил свою речь, похоже, именно тот самый Турк, — нам же на самом деле он нужен или как подсадная утка, или как козёл отпущения. Ну а если вообще никак не пригодится, то мы его тут и грохнем. Слишком много с ним проблем за последнее время, много о себе думать стал, а подтирать за собой он не умеет.

— Хорошо, — успокоенно сказал первый.

— Эй, — раздался новый голос, — Турк, а ты уверен, что с этим челом всё выйдет?

— Да, — ответил тот, — местные его, как оказалось, неплохо знают. Он вхож к главе колонии и накоротке с Клувом, правой рукой Зерота.

«Смотри-ка, а я этого и не знал», — удивился я приближённости тролла к бывшему генералу.

— Да я, как только увидел, — между тем сказал Турк, — что он прибыл сюда на своём корабле, то понял, что у нас появился шанс. А когда он чуть позже пригнал сначала второй корабль, а два дня назад прибыл ещё и этот транспорт, то теперь я более чем уверен в правильности своих выводов. Местные что-то задумали. Не зря же они через этого чела гонят сюда корабли. Поэтому сначала мы возьмём его, а потом и эту старую каргу с её дочками. Уж из них мы сможем вытащить коды доступа к транспорту. Уверен, что кто-то из них коды точно знает.

— А пилот? — спросил уже четвёртый. — Чего мы не схватили его? Ведь он наверняка знал эти самые коды доступа.

— Да этот идиот тарков, — вспылил, похоже, главный в этой банде, тот самый Турк, — всё это наш придурок, убил бы гада на месте, такой шанс из-за него упустили!

И уже успокоившись, объяснил:

— Если бы он не сцепился с тем шахтёром и сразу сообщил нам о прибытии транспорта, то мы бы успели перехватить пилота, до того как он встретился с кем-то в колонии. А сейчас там все коды доступа уж точно сменили. Иначе пилот бы давно свалил из нашей глуши, а так сидит в баре гостиницы уже второй день и ждёт чего-то.

И помолчав, продолжил:

— А сейчас будем трясти эту старую клушу и её дочек, да этого чела. Хоть от одного корабля мы коды да получим. Да и потом, путь долгий, а девки нам и самим могут пригодиться. Все такие сладенькие. Что скажешь, Порк?

Зашевелился кто-то явно очень большой и мощный. Судя по тому, что говорила мне нейросеть, это должен был быть человек, но при этом огромный.

— Если не портить сильно, то за креатку можно тысяч триста выручить, пиирка поменьше уйдёт, где-то за сотню, — и вдруг оживился: — А если ещё и аграфку прихватить, то тоже тысяч триста выручить сможем. Или даже больше, если не агарцам загонять. Есть у меня один знакомый, который их может переправить в Содружество, а там за них гораздо больше дадут. Да тут и других симпатяшек полно. Но тогда сюда потом следует вернуться с полной командой, чтобы было кому местных прижать.

— Потом решим, что делать, — охладил пыл этого говоруна Турк. — Что-то наши глаза и уши задерживаются.

И за стеной послышалось шевеление.

— Хруст, сходи незаметно глянь, этот идиот не вляпался опять в неприятности?

— Понял, — раздался новый голос, и кто-то двинулся в сторону выхода.

Ждём тут. Тихо снимаем и входим. Общая принадлежность этих господ для меня подтвердилась, и больше меня ничего не сдерживало.

Несколько шагов назад, и скрываюсь в тени огромного контейнера с рудой.

Жду пару секунд, и мимо меня проходит огромный тролл. Тогда в «Гремлине» его не было.


Счёт. Транс.

Раз. Захожу ему за спину.

Два. Не убивать, с ними мне ещё нужно было поговорить.

Три. Часть подсвеченных на видимой мною фигуре областей, после внутренней команды — «не убивать», исчезла.

Четыре. Наиболее удобной для нанесения удара точкой оказалась область в районе соединения затылочной кости и позвоночника.

Пять. Тихий и плавный шаг за спину гиганта и такой же плавный и скользящий удар в выбранную область.

Шесть. Тело мягко оседает вниз.

Семь. Подхватываю его и утаскиваю за контейнер.

Восемь. Нужно его обездвижить.

Уже хочу связать его, а потому думаю. «А зачем я это вообще делаю? Ведь есть простая руна, вызывающая общий паралич тела длительностью на сорок минут или до тех пор, пока его сам не снимешь».

Магия должна быть в крови, чтобы она органично вписалась в жизнь и не задумываясь применялась по мере необходимости, или ей нужно пользоваться годами, а возможно и столетиями, чтобы она стала частью вшитых в подкорку мозга рефлексов.

Мне же, с моими заимствованными умениями и способностями, нужно было напоминать себе о тех возможностях, что я приобрёл.

Вот интересно, почему боевые способности прошились на уровне навыков, умений и рефлексов, а магия только на уровне умений и знаний? Странно.

Но, в общем, главное, что можно её применять, и об этом не нужно забывать.

Девять. Ментально размещаю руну, вызывающую общий паралич тела, в голове тролла и активирую её.

Всё, тут закончено.

Транс. Выход.


Направляюсь ко входу в помещение, где собрались остальные члены банды.

— Турк, мы выполним обещание, данное Глисту? — спросил кто-то.

«О, последовала ещё одна интересная для меня часть разговора», — и поэтому я решил немного повременить.

— Он обещал заплатить, если мы перевезём его на станцию Крун, вроде говорил, что у него там есть какие-то дела.

— Он заплатит?

— А куда он денется.

— О’кей, — и вдруг с явной усмешкой: — А мы что, и правда повезём его туда?

— Не тупи, — ответил Турк.

— Понял. А ты знаешь, откуда его забрать? Он вроде схоронился где-то в астероидах, когда его отделал тот чел.

— Да, он оставил мне координаты, правда, сказал, чтобы я без предупреждения не совался. Вроде там у него какое-то убежище, и просто так к нему не подберёшься. Да, кстати, и на чела ему глубоко плевать. Скрылся он, когда узнал о появлении аграфов. Что-то кажется мне, они тут по его душу.

— Понятно, — протянул тот, что задавал вопрос.

Ну а мне тянуть уже не имело смысла. Нужно брать, и можно даже не допрашивать этих идиотов. Координаты убежища аларианца есть у главаря, а значит, они есть и в его нейросети.

Участь этих пиратов была уже решена. Как оказалось, живые они мне не нужны.

Или…

Нет, они мне пригодятся живыми. Правда, придётся над ними немного поколдовать.

А сейчас работаем.


Счёт. Транс.

В этот раз я пошёл самым простым и быстрым способом.

Раз. Внедрение в голову каждого из шести находящихся в помещении бандитов руны, вызывающей общий паралич тела.

Два. Её активация.

Три. Теперь за стенкой лежали шесть бессознательных тел.

Транс. Выход.


Захожу в соседнее помещение.

Как и ожидалось, вижу шесть лежащих на полу тел. Быстро проверяю их. Забираю и складываю их оружие в уже приклеившийся к моей спине рюкзак. Потом собираю и убираю во внутренний карман куртки их кредитки, одну сразу ставлю на обработку и запускаю алгоритм взлома.

Возвращаюсь сначала за бугаём, а потом и за проводником. Последнему также внедряю парализующую руну. И обыскиваю бугая и второго тролла. Ещё пара бластеров и две кредитки.

Времени не так много. Нужно успеть всё сделать за сорок минут. А желательно уложиться ещё быстрее. Сам точно не укладываюсь в отведённое время.

Придётся кого-то привлечь для этого дела. На ум пришла только одна кандидатура.

— Клув, — связался я с троллом, — ты с твоим отрядом уже в «Усталом шахтёре» или ещё нет?

— Нет, — будто почувствовав, что сейчас не время для шуток, быстро ответил он, — только собрались на выход.

— Вот и хорошо, — сказал я ему, — бери гравикар и шестерых бойцов и дуйте по этим координатам, вот и погляжу на них в деле. Я вас жду.

Проверив координаты, он произнёс:

— Будем там минут через пять.

— Пойдёт. — И я отключился, больше не отвлекая Клува.

Мне теперь главное отключить нейросеть этого Турка, чтобы не повредить хранящихся в них данных и чтобы он не сумел связаться по внутренней сети с аларианцем.

В то, что аларианец был идиотом, я как-то не верил. И поэтому его решение скрыться, как только в городе появился непонятный отряд, было вполне обоснованным.

Правда, он совершил одну непростительную ошибку. Прятаться надо было на планете, а не в астероидных полях, и уже тем более не сообщать свои координаты кому-либо.

Из сектора не выбраться, а значит, фактически он заперт сейчас там, где и сидит. И мне нет никакой необходимости брать его живым. Главное сработать быстро и не дать ему уйти в другое место, иначе найти его можно будет, только когда мы полностью перекроем весь сектор.

Немного подумав, я связался с ренийцем.

— Растер, есть работа.

Тому даже не пришлось объяснять, какая.

— Когда и где? — сразу спросил он.

— За тобой приедет Клув, никуда не уходи, это произойдёт в ближайшие двадцать минут.

— Понял, жду, — сказал тот и отключился.

Следующей была Делия, мой пилот.

Начал я без особых предисловий, обстоятельства тому не слишком способствовали, да и времени на разговоры особо не было.

— Ты где?

— С отцом.

— Нужен пилот, ты в деле?

— Да.

— Примерно через десять минут будь в баре тебя заберёт Клув, тот тролл, с которым я общаюсь.

— Я поняла. Буду.

Кивнув ей, я отключился.

Остался ещё капитан Резат, нужно перенести разговор с ним, пока не до него.

— Резат, у меня появились дела, готов встретиться утром, устроит?

— Конечно, — кивнул тот.

— Хорошо, тогда жду.

И отключившись, остался ждать появления тролла и его отряда.

А ещё через три минуты, как и обещал, приехал Клув со своими бойцами…

Сюрприз меня всё-таки ожидал, как я и думал.

— И сколько у тебя их? — и я кивнул на стоящих рядом со складом шести девушек. Или женщин?

В общем, не знаю. Главным было то, что те бойцы, которых привёл с собою тролл, оказались женского пола.

— Я так понял, что для тебя главным условием стояло, не будет ли проблем с твоими девочками у команды. Так вот, теперь ты видишь, что их не будет.

— Главным был их впечатляющий вид, — хмуро ответил я.

— Это мы устроим, — и он подмигнул мне.

— Ладно, об этом поговорим позже, — сказал я ему, — как и обещал, сначала посмотрю на них в деле, заодно и их вид оценю. Возможно, ты прав, и они настолько впечатлят меня, что вопросов к тебе и им у меня уже не будет. Считайте это испытанием на вшивость.

И подумав, добавил:

— Общая боевая готовность двадцать минут. Сидеть там, где сидят, и не высовываться. Ты должен забрать своих бойцов и незаметно доставить на мой корабль.

— На транспорт?

— Нет, на второй. По дороге захватишь Растера и Делию.

— Аграфку? — уточнил он.

— Да. — И показав на двери за спиной, сказал: — А сейчас грузим семь тел, что лежат тут на складе, и быстро едем в космопорт. Там загружаем их на моё судно. Мне необходимо поработать с одним из них. Нужна кое-какая информация, и она у него есть.

После чего зашёл внутрь складского помещения. Клув со своими дамами шёл следом за мной.

— Это же корабль Терака, — вдруг произнесла одна из девушек, указывая на стоящий у дальней стены каботажник, — я его хорошо знаю, так как его ангар располагался рядом с моим.

— И этот вроде кого-то из парней Зерота, — показала эта же девушка на другой внутрисистемник, — только вот я точно не помню чей.

— Возможно, — прокомментировал я услышанное.

— Чей это ангар? — тихо спросил у меня Клув.

Я посмотрел на него.

— Можешь отказаться, пока не поздно, — и я усмехнулся.

— Подожду немного, — серьёзно ответил тот.

— Твое право. — И мы подошли к двери, за которой лежали тела пиратов.

Войдя внутрь, указал на тела и сказал:

— Берем их и переносим в гравикар.

— Это же Буйвол, — удивился Клув, — так слухи о том, что они крысятничают в секторе, были правдой.

— Не знаю, — ответил я, — но корабли у них чужие. Однако меня это особо не интересует. Собираем тела и уходим.

— А склад, что делать с ним? — спросила одна из девушек.

— Мне нужно, чтобы для всех остальных эти семеро исчезли.

— Поняла, — кивнула она, — мне нужно не больше трёх минут.

— Они у тебя есть.

И мы, подхватив тела, вышли наружу.

Потом та девушка, которая сказала о том, что ей не понадобится много времени, вернулась на склад.

И ровно через три минуты вышла к нам.

— Взрыв будет через две минуты пятнадцать секунд, и поэтому нам лучше бы убраться отсюда подальше.

А мне ужа начала нравиться работа отряда Клува.

— Не тяни, слышал её, — пихнул я тролла в бок, — она сказала, что времени немного, не нужно тут светиться.

— Уже еду. — И гравикар тронулся.

Мы вырулили за территорию складов, и Клув какими-то обходными путями повёз нас в сторону космопорта.

Всё верно, нам нужно как можно дольше оставаться незамеченными.

Правда, раздавшийся за спиной взрыв не слишком этому способствовал, но и следы мы должны были капитально замести, и, судя по тому всполоху, что я увидел, там точно ничего остаться не должно было.

На место мы прибыли уже через семь минут.

— Так, — и я указал на тела, — их в медотсек, и собирай свою команду. У вас не больше десяти минут.

— Понял.

— Девушек можешь оставить тут, осваивайтесь, ваш жилой отсек дальний.

И я показал на отсек, предназначенный для команды.

Как только мы занесли тела пиратов в медотсек, я активировал медицинский комплекс.

Блин, чуть не забыл.

— Клув, — связался я с уже ушедшим троллом, — в медкабинете Талии находится такой прибор, — и я переслал ему виртуальную модель программатора, — он мне тоже нужен, привези его. Талия в гостинице (я это прекрасно чувствовал). Скажи, что это для меня. Она тебе откроет кабинет и отдаст его.

— Сделаю, — ответил он и прервал связь.

Я же переложил тело главаря пиратов в медкомплекс и переключил его сначала в режим сканирования, а потом в режим изъятия нейроустройств.

Работа продлится не больше пяти минут. Я должен был успеть.

Пока комплекс работал, я продлил действие парализующей руны, чтобы они не успели прийти в себя.

Через пять минут комплекс сообщил о завершении работы. Я забрал подготовленный контейнер с нейросетью и парой имплантатов. И поместил на место первого пирата тело второго, одного из его помощников.

К тому моменту как закончилось извлечение нейроустройств из второго тела, прибыл Клув с остальной командой.

Ещё на подъезде я почувствовал что-то неладное, а теперь, выйдя в коридор корабля, понял, в чём была проблема.

— Ну и что они-то тут делают? — спросил я у Клува.

— Сам с ними разбирайся, — буркнул тролл, поворачиваясь ко мне правой стороной и показывая ярко светящийся фингал, — они чуть меня на части не порвали, особенно когда увидели, что собрались ещё и Растер с Делией.

— Понял, — кивнул я.

И сказал стоящим в коридоре напротив меня Талии, Таре и Лоре:

— Никаких объяснений для вас не будет. Вылет боевой. Всем занять свои места согласно штатному расписанию.

— Чего? — спросила Лора.

— Пошли в рубку, Делия всё объяснит, — потянула её за руку Тара.

Все остальные девушки потянулись за нею следом.

— Прибор где? — сразу спросил я у тролла, как только мои подруги скрылись за поворотом коридора.

— Тут, — и Клув указал на стоящий у стены ящик.

— Берём и понесли его в медотсек.

После чего мы перетащили программатор в нужное мне место. Там я подключил его и настроил для него выделенный канал и прямую связь с кластером. Это должно было значительно ускорить взлом нейросети. Её первой я и поместил в принимающее устройство.

Прогноз взлома был семь минут.

— Делия, — связался я с аграфкой, — предстартовая готовность семь минут, потом я получу координаты цели.

— Принято, — сообщила мне девушка. И отключилась. Я же почувствовал, как зашевелился полуживой для моего восприятия, подаренного лерийцем, механизм внутри корабля, пробуждаясь.

«А ведь я мог бы активировать его и с помощью магии», — пришла мне очередная мысль в голову.

Это не так и сложно. Есть даже специальные руны, выполняющие подобные действия, только, конечно, ренийцы сейчас их используют в другом контексте. Но вот, к примеру, Древние и лерийцы как раз и проводили подобными рунами активацию и запуск различных устройств.

Вот, кстати, похоже, почему никто так и не нашёл управляющих элементов для артефактов Древних. Их попросту не было, они управлялись с помощью ментальной энергии и передаваемых напрямую в них команд. А местные учёные каких только гипотез не выдвигали по этому поводу.

Начиная от того, что по тем или иным причинам эти управляющие элементы напрямую внедрялись в самих Древних, так и была разработана нейросеть, на основе найденных фрагментов, до практически точно описывающих реальное положение вещей теорий «ментального управления», как их называли некоторые деятели.

Значит, вторые были ближе к истине, чем первые. Хотя…

И я задумался. Первые тоже были правы, ведь у меня уже установлена нейросеть, принадлежащая Древним, да и те, что сейчас есть, были созданы на основе чего-то.

Что-то не сходится.

И тут выползли знания лерийца.

Объяснение было простым. Древними мы называли две совершенно различные расы, существовавшие параллельно друг с другом.

Одни пошли путём развития своих ментальных возможностей, вторые же путём развития техники и самих себя. Вот именно их нейросеть и попала ко мне в руки. А знания и рунный алфавит достались уже от вторых.

И было у меня такое подозрение, что эти две расы находились в состоянии перманентного конфликта. Слишком различным было их мировоззрение.

Жаль, что в знаниях лерийца никакой более подробной информации по этому поводу не было…

Ладно, нужно вернуться к нашим делам.

Из комплекса я извлёк очередное тело и на его место положил следующее.

Пока происходил взлом нейросети и извлечение имплантатов, я связался с Растером.

— Подходи в медотсек, начну инструктаж тут.

И отключившись, посмотрел на Клува.

— Сейчас подойдёт рениец, и нужно будет обговорить наши действия.

— Понял.

Параллельно я, даже не обращая на это особого внимания, менял кредитки в считывателе своего ручного искина.

Через несколько мгновений в помещение вошёл Растер. Почему-то я подспудно ожидал, что он будет одет всё в тот же свой поварской костюм. Но в этот раз он был облачён в некий аналог моего скафандра, но изготовленный по его фигуре.

В общем, подготовился к бою, только вот никакого оружия у него с собой не было, но я так понимаю, именно ему оно и не было особо нужно. Как, впрочем, и мне теперь. Если я не буду забывать о своих магических способностях и умениях.

Как только оба мои помощника собрались в комнате, я указал им на свободные места и сказал:

— Цель — аларианец. Вы его знаете под кличкой Глист.

Тролл удивлённо посмотрел на меня.

— Глист?

— Да, — кивнул я и продолжил: — Он очень опасный боец и шпион. В одиночку ликвидировал мастера-мага и метаморфа в одном лице, при этом всё сделано было очень чисто, практически мгновенно и незаметно, так что даже подготовленный к нападению маг не успел никак на него среагировать.

И немного помолчав, я добавил:

— Поэтому не нужно его недооценивать.

Оба кивнули на мои слова.

— Он сейчас укрывается где-то в астероидах. И поэтому у нас появился реальный шанс его уничтожить. Никаких попыток захватить его живым. Координаты цели мы получим из нейросети одного из его подельников, — и я указал на лежащие в углу отсека тела.

После этого посмотрел на Растера.

— Мне известно, что он должен был достаточно хорошо обезопасить своё убежище, и я склонен этому верить. А потому на тебе будет ментальная маскировка нашего судна, он до последнего момента ничего не должен понять и знать. Обычную маскировку обеспечит Делия. На корабле есть кое-какая система для этого.

Закончив инструктировать ренийца, я повернулся к троллу.

— Теперь по твоему отряду. Ваша основная задача — не дать ему уйти. Вырваться в космос ему не дадут с корабля, но вот чтобы он что-нибудь не устроил в том месте, где скрывается, это уже ваша задача. Будете прикрывать наш с Растером отход. Возможно, у него в убежище есть какая-то боевая техника вроде боевых дроидов.

— Основания для таких подозрений? — уточнил Клув.

— Думаю, что один его знакомый вполне мог провернуть их доставку сюда в сектор, — ответил тому я.

— Понятно, — кивнул тролл.

— Тогда дальше, — и я продолжил: — Нам ничего не должно помешать. И ещё. Цель мы достаточно хорошо изучить не сможем. И оттягивать время тоже. Если он ускользнёт в другое место, то тогда нам придётся искать его очень долго, и мы просто можем не успеть.

И помолчав, уточнил:

— Вопросы?

— Нет, — мотнул головой тролл.

— Пока не пойму, с чем придётся столкнуться, тоже вряд ли смогу что-то сказать, — ответил мне рениец.

— Хорошо, — произнёс я, — тем более информация уже получена. Идёмте в рубку. Хотя…

И я посмотрел на лежащие бессознательные и находящиеся в параличе тела пиратов.

— Талия, подойди в медотсек, — связался я с девушкой.

— Буду через несколько секунд.

— Жду.

И дальше.

— Делия, лови координаты точки назначения, — и я переслал аграфке полученные координаты месторасположения нужного нам астероида, — рассчитай маршрут и взлетай.

— Выполняю.

Следующий подчинённый.

— Клув, позови сюда нескольких своих бойцов, нужно организовать охранение этих, — я кивнул на тела у стены, — и если что, прикрыть Талию.

— Вызвал.

Как раз когда я закончил говорить, в медотсек вошла Талия.

Я вообще-то был очень рад её видеть, хотя, конечно, хотелось бы, чтобы наша следующая встреча произошла не при таких обстоятельствах. Однако кроме неё медицинского образования тут ни у кого не было. Так что придётся дальше извлечением нейрооборудования из тел пиратов заниматься ей.

Быстро разъяснив ей суть дела и сказав, что комплекс полностью настроен и необходимо лишь только запускать полный цикл работ в начале каждого изъятия, мы помогли ей поместить следующее тело в медбокс. После чего, дождавшись прихода подкрепления, двинулись в рубку корабля. Тут нас встретили заинтересованные взгляды остальных девушек.

Делия к этому моменту уже проложила самый незаметный маршрут, и сейчас мы направлялись к месту назначения.

Нужное нам астероидное поле находилось чуть ли не в самом центре сектора, как раз там, где была сосредоточена основная масса астероидов. Местом назначения служила какая-то старая обогатительная фабрика.

Полёт должен был продлиться три часа.

Всё это время мы с Растером, Клувом и присоединившейся к нам Тарой изучали будущее место проведения операции.

Не знаю почему, но у меня было стойкое ощущение, что в данном конкретном случае моя магия, да и магия Растера нам не помогут.

Время пролетело быстро, я даже не заметил, как оно прошло, хотя почему-то ожидал, что оно будет тянуться как патока.

Но нет, к нужному участку мы подлетали вовремя.

Где-то на середине пути в рубку вернулась Талия и заняла свой пост за консолью управления вооружением корабля.


— Чувствую слабое ментальное сканирующее излучение, — сообщил Растер, — постараюсь погасить отклики, которые мы даём. Но это слишком малый диапазон частот, я не смогу долго удерживать его.

— Понял, — ответил я и обратился к Лоре: — Как по остальным сканирующим системам и системе маскировки?

— Сканеры обнаружили несколько автоматических дронов, патрулирующих окружающие окрестности, система маскировки пока гасит практически всё их ответное сканирующее излучение. Но со временем, судя по показаниям, она не справится. Нужно или увеличить её мощность, или пробираться к этой фабрике быстрее.

— Что скажешь, Делия?

— Тот, кто там засел, и правда неглуп, — ответила аграфка, — специально раскидал по сектору различный мусор так, чтобы невозможно было ускориться вблизи этого участка из нескольких астероидов.

— Сканеры засекли на них управляемые бластеры, — неожиданно произнесла Лора.

Что-то подобное я и ожидал, иначе зачем бы предупреждать пиратов, если те вдруг захотят наведаться сюда?

И подключился к кластеру. «Постарайся взломать систему безопасности и деактивировать их».

Принято, — отрапортовал кластер.

— Посмотрите сюда, — сказала Тара, разглядывая что-то на карте. — Делия, как тебе это?

И она повернулась к нашему пилоту.

Вторая девушка задумалась.

— А что, это идея, — и уже разъясняя нам суть предложенного Тарой плана, начала говорить.

При этом девушка на виртуальной модели показывала, что будет происходить.

— Я смогу резко подойти вот к этой точке, — сказала Делия, указывая на небольшой вторичный шлюз, — и зависнуть там, оставшись незамеченной. Но в этом случае тебе придётся катапультироваться. Основной вход на фабрику перекрыт намертво, и скрытно подойти к нему мы не сможем. А сюда, особенно если идти по этому вектору, то без особых проблем. Только вот дальше тебе какое-то время придётся действовать уже одному, — задумчиво произнесла она, — однако, как только ты подашь сигнал, я высаживаю десант Клува у главного входа.

Я просмотрел предложенный девушками вариант.

— Подойдёт. Главное не дайте ему уйти, если он заметит наше вторжение.

И отдал приказ:

— Работаем.

После чего, повернувшись в Растеру, сказал:

— Тебе придётся остаться на корабле и прикрывать его от ментального сканера.

Рениец что-то хотел возразить, но я остановил его.

— Как только кластер взломает систему безопасности этой фабрики и отключит все орудийные башни и дронов, если те, конечно, не автономные, то ты с основным десантом высаживаешься у главного входа.

Помолчав, я показал на схеме.

— Будем работать с двух сторон, ты как основной отвлекающий манёвр оттянешь на себя его внимание и силы, я же постараюсь ударить сзади. И сделаю это быстро и точно. Мне не нужен бой.

— Понял, — достаточно спокойно ответил он.

После этого я, кивнув всем, направился к абордажному шлюзу. Десантироваться я буду оттуда.

Делия же начала проводить манёвры и, набирая скорость, приближаться к точке высадки.

Через шлюз я выбрался наружу и закрепился при помощи магнитных захватов на обшивке корабля.

Ещё идя к выходу, я отчётливо почувствовал на своей спине взгляды практически всех присутствующих. Таких сумасшедших, как я, во всём Содружестве было не очень много.

«Катапультирование» — это немного не то, что можно подумать, когда слышишь это вполне распространённое слово.

Это такой своеобразный и достаточно опасный манёвр, когда с обшивки корабля сбрасывается десант при его резком торможении, и уже по инерции несётся в сторону намеченной цели.

У самой цели запускаются двигатели скафандров, которые по идее должны компенсировать первоначальный импульс. Правда, часто случается так, что этого обратного импульса не хватает или он слаб, и тогда такого счастливчика, в данном случае меня, просто-напросто размажет о поверхность фабрики, встроенной в астероид.

Но надеюсь, всё обойдётся. Тем более тот скафандр, что был на мне, как раз и рассчитывали на подобные манёвры. Десант Минматар очень полюбит подобные сюрпризы ко второй половине будущего затянувшегося военного конфликта.

Так что всё должно пройти без особых сюрпризов, однако тем не менее тряхнуть меня должно знатно. Но я это переживу и выживу.

Тем более я помню тот взгляд, что бросила на меня в последний момент Талия. И только чтобы увидеть его ещё раз, я точно вернусь.

— Обратный отсчёт, — прозвучал у меня в голове голос Делии, — три, два, раз, старт!

И я отключаю магнитные захваты.

«Блин, реально как из катапульты», — понимаю я.

Двигатели пока включать нельзя. Иначе меня закрутит.

Несусь вроде именно туда, куда и рассчитывали, на какую-то ровную площадку рядом со шлюзом.

Всё, пора.

Пуск. Двигатели на полную мощность.

— Чёрт. И это считается нормальным приземлением? — с трудом выдыхая воздух из лёгких, произношу шёпотом я.

Но в чём-то десантники, которые высаживались подобным образом, были правы.

«Меня же не размазало, так что мне ещё надо?»

— Я вхожу, — передаю я на корабль, пролезая через запасной шлюз на территорию фабрики.

Это была моя последняя передача, теперь нужно соблюдать режим эфирного молчания, иначе меня могут засечь.

Я точно чувствую направление, куда мне следует попасть. Аларианец двумя уровнями ниже.

Прохожу первый, самый верхний, пустой и заброшенный.

С картой было бы легче, но кластер пока не взломал систему безопасности, и поэтому у нас нет даже отсканированной схемы.

Но я, доверившись интуиции, следую вперёд.

Пролёт. Тёмный и узкий. Почему-то именно по нему я и хочу спуститься, хоть он и не очень удобен. А вот к лестнице, ведущей на нижний уровень, меня совершенно не тянет.

«Не тянет, и не пойду», — решаю я и пролезаю в узкое горлышко прохода.

Пробравшись чуть ниже, я понимаю, почему по лестнице было идти очень опасно. Её прикрывали три боевых дроида. И прятались они очень умело.

Значит, и этот путь, что мы нашли, аларианец перекрыл, или, что более верно, сделал из него подставу, по которой как по ковровой дорожке ты сам должен попасть в расставленную ловушку.

Но и для него удар с этой стороны станет неожиданностью. Один уровень я уже преодолел, осталось ещё, можно сказать, полтора.

Очень осторожно, сканируя чуть ли не каждый сантиметр пространства вокруг, нахожу и обхожу ещё две засады и несколько ловушек.

Шпион действительно оказался мастером своего дела. Все подходы к его убежищу на территории фабрики были забаррикадированы, прикрыты ловушками или скрытыми постами охраны.

И как следствие, что самое плохое, внутрь территории было практически не пробраться. Но тут присутствовало это самое «практически».

Переключившись на странное видение, дарованное мне погибшим ренийцем, и совместив его с тем, что мне отдал лерианец, я нашёл путь, которым бы смог пройти.

Руна, ещё руна, ещё руна, теперь целая связка готовых рун. Практически пять тысяч знаков разместилось в поверхности стены, за которой я ясно чувствовал присутствие аларианца. Нужно было активировать их в тот момент, когда наши начнут штурм с другой стороны.

А теперь ждём.

* * *

Сарран не понимал, что его беспокоит, но что-то было не так.

Он проверил устройство, отвечающее за поиск ментальной активности в ближайших окрестностях, но оно ничего не обнаружило.

Потом подошёл к панели управления сканерами дальнего и ближнего радиуса действий. Не было абсолютно ничего.

Даже на дальних подступах к той группе астероидных полей, где он укрылся, никто не приближался.

«Что же не так?» — подумал он. Что не давало ему спокойно сидеть на месте?

И он огляделся.

«Великий!..» — вдруг понял он, что же заставило начать его действовать.

Один из найденных им на территории Содружества артефактов Древних начал проявлять себя, слегка пульсируя тёмно-синим цветом.

«Что бы это могло означать?» — сам у себя спросил он. Но ответить он не успел.

Неожиданно раздался взрыв со стороны главного входа, ведущего на фабрику.

«Великий!» — он рванулся к визорам безопасности, но они, как и мгновение назад, показывали безмятежную и радужную картинку спокойствия и тишины.

«Система взломана, — понял он. — Скорее всего, и внешнее кольцо охранения уже отключено, если начался штурм», — рассудил Сарран.

Но у него ещё был шанс.

Все охранные дроиды на территории фабрики работали в автономном режиме, и хоть это и не остановит нападающих, но даст ему время, чтобы активировать один из артефактов Древних.

«Интересно, а что означает самопроизвольная активация этого артефакта?» — и аларианец вновь посмотрел на мигающую синим цветом коробочку, которую он пытался безуспешно вскрыть уже больше шести месяцев.

Правда, дальше он отвлекаться не стал, нужно было запустить Древних стражей, и тогда он будет в полной безопасности.

Сарран сосредоточился на большой каменной плите, лежащей перед ним. И не заметил, как стена за его спиной растаяла, и сквозь неё прошёл незнакомец в десантном скафандре. Он лишь в последний момент почувствовал какое-то непонятное дуновение позади себя, но ничего сделать не успел.

Остро отточенный десантный нанотриллиумный клинок вошёл ему в основание черепа.

Вопросов к нему у этого незнакомца не было. Ему не нужны были его тайны, и поэтому он не собирался с ним вести никаких переговоров.

* * *

— Растер, как он там? — спросила нетерпеливая Лора у ренийца.

— Ну откуда я могу это знать? — вопросом ответил ворчливо тот. — Я же всё-таки не всесильный.

— Он нормально, — неожиданно для всех произнесла Талия, сидящая у орудийной консоли, — находится на третьем уровне и ждёт, когда вы начнёте штурм.

Все посмотрели на неё с изумлением.

— Откуда? — только и спросила Лора.

— Не знаю, — честно ответила ей сестра, — просто чувствую это, и всё.

— Понятно, — кивнула она, хотя на самом деле ей ничего понятно не было.

— Время, — резко произнесла Делия, которая единственная не потеряла бдительности и следила за работой корабля. — Система безопасности под нашим контролем. Орудийные башни отключены. Начинаю манёвр сближения.

И корабль направился в сторону главного входа фабрики.

— Клув, готовь десант, — распорядилась Тара, — всем остальным занять свои места.

И будто только что не было этого странного и несколько непонятного разговора. Девушки каждая сидела за своей консолью.

— Сближение. Десант, тридцатисекундная готовность. Отсчёт пошёл, — передала Делия.

А потом по системе контроля окружающего пространства девушки наблюдали, как споро высаживается десантная группа, как они минируют, взрывают и вскрывают вход.

— Мы внутри, — пришёл доклад от Клува, — ведите нас.

— Бункер на третьем уровне, — сказала Тара, сверившись с закачанной из взломанной системы безопасности картой фабрики, после чего удивлённо посмотрела на Талию.

Ну а Лора думала о другом.

Талия узнала, где скрывается аларианец, от Серого, Тара из карт, но как его на этой огромной фабрике нашёл сам Серый?

— Десант пошёл, — прозвучало в её голове, и она увидела, как отряд входит на территорию фабрики. Где-то с ними шёл маленький рениец.

Ну а где-то в глубине станции уже сейчас находился тот, кого она всё больше считала своим братом.

* * *

Вложенная в стену последовательность рун должна была создать некую пространственную аномалию, по типу портала, но локального действия.

Натолкнула меня на эту идею замеченная в этой же стене маленькая микроаномалия подобного рода. Сам бы я её никогда не обнаружил, но при помощи своих способностей, доставшихся мне в наследство, у меня получилось это сделать.

И фактически я её даже не создавал, а расширил до необходимых мне размеров. Для её настоящего создания рун и энергии потребовалось бы на несколько порядков больше.

Слышу взрыв.

Активация рун.

В помещении передо мной очень много предметов с внутренней ментальной структурой.

Один из них активировался. Находится рядом со мной.

Но аларианец склонился над каким-то большим артефактом, от которого так и веяло угрозой и опасностью. Нельзя позволить ему активировать его.

На аларианце какая-то защита, прикрывающая его как от ментального воздействия, так и от энергетического оружия. Но вот про обычную сталь он как-то не подумал.

Поэтому осторожно вынимаю десантный нож из ножен, делаю несколько плавных шагов к нему.

Он меня не замечал до самого последнего мгновения, когда всё-таки что-то почувствовал.

Но меня это уже не могло остановить. Удар — и клинок вошёл именно туда, где и сосредоточена жизнь этого разумного.

Его нельзя было оставлять в живых. Даже идеи подобной у меня не возникало. Он должен умереть.

Говорить я с ним не собирался. Мне его ответы не нужны. А на желание других мне глубоко плевать.

После этого я подошёл к консоли управления.

— Делия, — связался я с девушкой на корабле, — переключай управление системой безопасности на меня, нужно отключить автономных дроидов, сделать это можно только отсюда.

— Выполнено, — сказала аграфка.

Да я и сам это видел.

Быстро пройдясь по меню, я нашёл режим отключения дроидов. После этого снова активировал их, но уже как наших собственных. И переправил всех дроидов к центральному шлюзу. Пригодятся.

Через некоторое время к бункеру подошёл и десантный отряд, с которым подошёл и Растер.

Потерь с нашей стороны не было. Было только двое легкораненых, и то получивших свои ранения, когда дроиды своей основной массой навалились на них.

И таким небольшим количеством жертв среди нашего отряда мы обязаны ренийцу, который успел их прикрыть силовым щитом в первые мгновения боя.

Выслушав доклад тролла, я осмотрелся.

— Собираем все отсюда, — сказал я Клуву, — и переносим к нам на корабль. — После чего обвёл рукой находящиеся в помещении предметы.

— Тут много артефактов Древних, так что осторожнее с ними.

И связался с кораблём.

— Делия, стыкуйся, начнём  загрузку трофеев, — приказал я аграфке.

После этого мы проверили всю станцию и разминировали все ловушки. Лишним оружие не бывает, тоже может пригодиться.

Справились примерно за час.

Дальше мы размонтировали все оружейные огневые точки, разбросанные вокруг фабрики, на это ушло ещё порядка часа.

Корабль аларианца я решил не забирать, чтобы не вызывать ни у кого лишних вопросов.

После этого мы отправились в обратный путь.


Через полчаса собрались в рубке «Хомяка».

— Клув, — обратился я к троллу, — нужно наших пленников где-то схоронить на пару-тройку дней, пока я не закончу дела в секторе, сможешь это организовать?

— Без проблем, — ответил он.

— О’кей, — продолжил я, — а вы пока готовьтесь к следующей миссии. Через эти самые два или три дня. Я свяжусь с тобой.

— Э-э, — раздался возмущённый голосок Лоры, — даже не думай от нас теперь отделаться!

— И не собирался, — просто ответил ей я и посмотрел на Растера.

— Твоя миссия выполнена, какие планы? — спросиля я у него.

— Пока не знаю, — честно ответил тот.

— Нам бы пригодился неплохой маг, Клув уже оценил преимущества такого бойца в отряде.

— Я подумаю, — размеренно произнёс рениец.

— Да, — кивнул я, — только не долго, меня через два дня не будет в секторе, но мы можем отправить тебя в Содружество с моими подопечными, они как раз полетят туда со своим заданием.

— Я отвечу на твой вопрос к концу полёта, — сказал он мне.

— Хорошо, — кивнул я и, посмотрев на всех, скомандовал: — А теперь всем отдыхать, вы это заслужили, следующие два дня будут очень напряжёнными.


…Как я и обещал, два следующих дня у всех были очень загруженными.

Глава 10

Практически всю обратную дорогу я бессовестно продрых у себя в мастерской.

Так получилось, что девушкам я отдал обе офицерские каюты, Клув, его отряд и Растер разместились в каюте экипажа, ну а мне, как гостеприимному хозяину, на выбор достался «коврик у входа», это если утрировать, а так я устроился в своём ремонтном боксе, благо там я поставил у стены небольшую раскладную кровать.

Зато теперь это помещение реально превратилось чуть ли не в мой дом. Что меня, в общем-то, полностью устраивало. Человеком я оказался покладистым и непривередливым.

Перед тем как отрубиться, я решил закончить начатые дела.

К этому моменту были взломаны уже все кредитки пиратов, плюс добавились карточки аларианца, их у него оказалось девять штук. Суммарно со всех кредиток мне перепало полтора миллиона. И бо́льшая часть денег, разумеется, раньше принадлежала шпиону.

Потом я убрал в отдельный сейф все артефакты Древних, захваченные у аларианца. Буду разбираться с ними чуть позже. Проблем с их последующей идентификацией теперь возникнуть не должно было, нужно будет только правильно интерпретировать внедрённые в эти артефакты руны.

Напоследок я распотрошил аларианца, изъяв его нейросеть и имплантаты, потом его тело отправил на трансплантацию органов, а нейроустройства поместил для взлома в программатор.

Хоть шпион и был уничтожен, но частично его знания и информация, которыми он обладал, были продублированы в нейросети и имплантатах на память. Плюс там же у него могли храниться уникальные базы знаний производства Империи Архов. Последние мне были особенно интересны.

Все полученные данные по завершению взлома нейросети и имплантатов должны были перелиться в базу данных корвета.

Закончив с настройкой программатора и ещё раз проверив, что никаких других особых дел у меня пока нет, я дал себе мысленную установку отключиться и отдохнуть. Что мой организм и сделал. Проснулся я, когда мы уже приземлялись в порту.

Выйдя из ремонтной мастерской, я наткнулся на Растера, который, похоже, уже давненько стоял тут и ожидал меня.

— Я так понимаю, — сказал я, обращаясь к нему, — что какое-то решение ты уже принял.

— Да, — ответил тот, — я с вами.

— Замечательно, — кивнул я, а потом произнёс: — Другого ответа я, если честно, и не ожидал. Такой боец, как ты, значительно повысит боеспособность нашей группы. Но ты должен понять, что теперь ты должен будешь работать именно на меня, а не на своих бывших руководителей в Содружестве.

И я посмотрел прямо в тёмно-коричневые глаза существа, похожего на медвежонка.

— Я уже понял, — сказал рениец, — что ты мало соотносишь свои интересы с тем, что могут диктовать нам тут имперский Совет аграфов, палата лордов Королевства Минматар или другие члены Большого совета Содружества.

И помолчав, он добавил:

— Иначе аларианца ты бы любой ценой постарался захватить живым.

— Вот именно, — произнёс я, — мне мои люди дороже какого-то гипотетического Содружества в целом или каких-то там иных государств в частности. И я отвечаю только за них и их жизни. Ну и их близких и родственников. И беспокоюсь я именно о них. И если проще сделать так, чтобы тайна этого шпиона умерла вместе с ним, то я так и сделаю.

Однако подмигнув ренийцу, я добавил:

— Правда, не в этом конкретном случае. Ведь к нам в руки попал не только труп шпиона, но и его нейросеть, которую я надеюсь вскрыть. — И кивнул на программатор.

— Да, я как-то об этом позабыл, — ответил мне рениец, — но это всё равно не поменяет моего решения.

— Отлично.

После этого мы уже вместе направились на мостик.

Как я чувствовал, все остальные давно уже собрались там.

— Всем привет, — войдя в помещение, сразу поздоровался я со своей командой.

Немного подумав и осмотрев присутствующих, сказал:

— Если уж так вышло, что вы все решили быть в нашей команде, — на этом месте я посмотрел на Лору, которая насупилась, но ничего не ответила, — то тогда не будем откладывать в долгий ящик и приступим. — И вновь замолчал.

— На эти дни у нас будет много дел. И поэтому для каждого из вас у меня есть своё задание или поручение.

И посмотрел на аграфку.

— Делия, на тебе корабль и три наших новобранца в лице Тары, Талии и Лоры. Сначала организуете погрузку оборудования на корабль для организации в секторе постов слежения. Груз нужно перевезти с транспорта. Что нам необходимо, ты знаешь. Когда с этим закончите, садишь девушек за симулятор и гоняешь до седьмого пота. Потом, пока мы будем мотаться по сектору с установкой оборудования, они немного отточат свои боевые навыки. Предстартовая готовность шесть часов.

Время я назвал ещё и с учётом того, что мне нужно было помочь подросткам, брату Регаи, а потом ещё необходимо было переговорить с тем неизвестным аграфом, Резатом и генералом.

— Поняла, сделаю, — ответила Делия и таким хищным взглядом оглядела трёх остальных девушек, что Лора даже поёжилась.

— Хорошо, — кивнул я, видя серьёзность настроя аграфки, — тогда дальше.

И посмотрел на Клува с Растером.

— На вас двоих лежит подготовка отряда и его вооружение. Плюс отработка взаимодействия, как при абордаже или контрабордаже, так и при работе на территории станций или колоний. Многое вы обговорить не сможете, но основная линия поведения у вас уже должна быть проработана. Вы должны прекрасно понимать те возможности, которые может предоставить ваша совместная работа. Тут бы к вам в команду привлечь ещё и Тару, но пока это невозможно, хотя потом вы это сможете обговорить и в пути.

— Сделаем, — козырнул мне Клув.

Тут я почему-то обратил внимание на бластер, висящий на поясе у тролла.

— Да, и ещё, — и я указал на оружие Клува, — есть возможность заказать для тех, кто работает в нашей команде, кое-какой эксклюзив по сходной цене. Ловите спецификацию на оружие.

И переслал всем тактико-технические характеристики на «Дальнобоя» и «Мамонта».

— Если кого-то заинтересует подобное вооружение, то обращайтесь ко мне, организую через свои каналы. Для вас оно будет за счёт фирмы, но не перегибайте особо палку. Поставки пока ограничены.

— Это и понятно, — пробормотал Клув, видимо просмотрев переданные ему характеристики оружия, — я о таком и не слышал до сих пор. Наверное, это какие-то новые разработки. И судя по всему, в свободной продаже подобные модификации практически не должны встречаться.

— Ну, — и я почесал затылок, — можно сказать и так. На рынок оба продукта вышли буквально несколько дней назад и собираются только по индивидуальному заказу. Но так получилось, что я знаком с конструктором и разработчиком этого вооружения.

На этом месте Делия как-то подозрительно посмотрела в мою сторону. Ну а я сделал вид, что совершенно не понимаю этого её странного взгляда. Да и что она может мне сказать или предъявить? Подобного оружия в будущем точно не было.

Сам был очень удивлён находке таких необычных модификаций, которые искин и ремонтный комплекс создали совместно на основе имеющихся схем и баз данных. Так что я лишь слегка пожал плечами, отвечая на её молчаливый вопросительный взгляд, и продолжил говорить.

— Ну и ещё, я знаком с главой фирмы, которая всё это вооружение производит и реализует. Так что для нас я смогу договориться о кое-какой скидке.

— Полезные у тебя есть связи, — проговорил тролл. — Я бы для нас заказал полный комплект бластеров подобной модификации, плюс три винтовки такого класса.

— Понял, — кивнул головой я и ответил: — Сделаю.

И повернулся к девушкам.

— Ну а вас что-то заинтересовало? — спросил я у них.

Тара, особо даже не советуясь с остальными, ответила сразу за всех.

— Думаю, ни у кого возражений не будет, — сказала она, — для меня и для Лоры нужно заказать по два комплекта бластеров, для Талии и Делии по бластеру и винтовке. Такой расклад будет оптимальным для нас.

— Хорошо, — кивнул в ответ я, — значит, итого сорок два бластера и три винтовки для Клува и его подчинённых, и ещё шесть бластеров и две винтовки для вас, девочки. Растер? — И я поглядел на ренийца.

— Да я как-то больше без оружия привык, — не очень уверенно ответил тот.

— Глупости, — возразил ему тролл и посмотрел на меня, — если он теперь в отряде, то на него тоже нужно заказать подобное вооружение. Думаю, пары бластеров будет достаточно.

— Я тоже так считаю, — сказал я им. Ну и добавил к этому расчёту ещё и себя. Сделаю и себе пару бластеров и винтовку.

Ещё бы световой меч, как у джедаев, который бы был более опасен в ближней схватке, чем стрелковое оружие, требующее хоть какого-то пространства для манёвра. А в тесноте корабля подобный сюрприз вообще бы стал смертельно опасен. Надо бы и на эту тему подумать.

Тем более и знания, как работать с подобным оружием, у меня были. Интересно, откуда? Кто-то же, видимо, им пользовался. Но вот кто, когда и где? Этого я не знал.

И итоге я теперь точно знал, куда уйдёт за эти два дня весь собранный мною арсенал с двух пиратских кораблей, банды пиратов, маскировавшихся под шахтёров, которых я захватил ещё вчера вечером, и того отряда наёмников, который я обезвредил ранее на складах.

Всего собранного мною арсенала как раз впритык и хватало, чтобы обеспечить нас новым вооружением.

К тому же был выполнен собранный ранее заказ, и его придётся доставить на станцию Крун самим. Благо я всё равно собирался посетить её в ближайшее время, было у меня там одно дело, которое нужно было обговорить с одним человечком, способным помочь колонии кое в чем.

Ладно, этим я займусь, когда закончу дела здесь.

— Тогда у меня пока всё, — сказал я, обращаясь сразу ко всем, — сегодня стараемся закрыть все свои дела в колонии. Потом завершаем дела в секторе. Задания всеми вами получены. Можно приступать к их выполнению.

И посмотрев на тролла, добавил:

— Не забудь о пленниках.

— Да, я помню.

— Отлично. Мы на месте. Ориентировочное время сбора через пять или шесть часов, предварительно я со всеми свяжусь. Делия, Лора, — обратился я к девушкам, — параллельно занимайтесь подготовкой корабля к полуторанедельному рейсу.

— Выполним, — ответила пиирка.

Аграфка лишь молча кивнула головой.

— Тогда приступаем, тем более корабль уже в порту.

И я направился к выходу. Нужно многое было ещё успеть.


Первым делом я демонтировал медицинский комплекс со своего «Хомяка» и направился с ним в «Усталого шахтёра». Туда, где сейчас находился Тогис со своим отцом.

По дороге я связался с Груком и его парнями и направил их в помощь Делии и девушкам, они должны были заняться разгрузкой одного корабля и загрузкой другого. Остаток оборудования необходимо было разместить в бывшем складе спасателя, всё равно он сейчас пустовал.

Кроме того, я запрограммировал инженерных дроидов приступить к профилактике и программной оптимизации искинов, сразу же как только Делия сообщит об окончании их погрузки на корабль.

Пока я занимался всем этим, добрался до гостиницы. Перетащив туда более простой медицинский комплекс, которым сможет управлять Дея, я переместил в него нашего пациента, для транспортировки его домой.

Заодно, параллельно с этим, проверил показания приборов, отвечающих за отслеживание параметров физического здоровья пациента.

Отец Регаи уверенно шёл на поправку.

Как мне сказал её брат, он даже приходил в себя на некоторое время, они успели немного пообщаться, но потом система, для продолжения медицинских процедур, ввела его в состояние сна.

В общем, как сказал мне счастливый парень, я за вечер добился тех результатов, которых доктора в Содружестве не могли достичь больше чем за два года.

Пообщавшись, мы повезли этот медбокс на транспорт. Там я его и разместил. Тут, как оказалось, был ещё и свой штатный медицинский комплекс. Этот бокс был примерно такой же по функционалу. Ну, если оценивать его по старой шкале, ещё до оптимизации старого комплекса спасателя. Сейчас же он, конечно, значительно отставал, хотя и был гораздо новее того, что привёз им я.

«Оптимизируют по дороге», — решил я и забросил им на склад пару запасных искинов, благо у меня сейчас их было с переизбытком и можно было не жмотиться.

Следующим по моему плану должен был состояться разговор или с аграфом, или с Резатом, но тут я вспомнил о нашем первом заказчике на ручную сборку оружия и решил сначала связаться с ним.

У него, так может случиться, не будет возможности вовремя добраться на станцию Крун, тогда придётся немного скорректировать свои планы.

Но для этого хотелось бы переговорить для начала с ним.

Я нашел его сохраненные контакты и, проверив, что не буду звонить в самую сладкую и сонную пору, открыл канал связи.

— Добрый день, — ответила мне миловидная девушка, не моргнув и глазом, заметив моё не слишком типичное лицо, — вы связались с агентством по найму и рекрутингу. Чем мы можем вам помочь?

Вот это сюрприз. Номер значился в базах как личный, а на самом деле принадлежал какой-то конторе по подбору, скорее всего наёмников. Теперь понятно, почему у неё была такая спокойная реакция на меня, она там должна была навидаться всякого.

Никаких иных сведений, кроме оставленного контакта, у меня не было, и поэтому я решил поговорить именно с этой девушкой.

— Добрый день. Нам был оставлен заказ на изготовление партии оружия. И внесена частичная предоплата на его изготовление. В качестве связи был оставлен ваш адрес. Поэтому я тоже несколько удивлён. — И я посмотрел на девушку.

— Да, всё верно, — закивала она и сказала: — Заказ оставлен одной из наших бригад. Его делала я лично. Оплату заказа может провести также наша фирма, но первоначально, для выплаты остатка по заказу, наш оружейный мастер должен будет подтвердить рабочее состояние всего приобретённого у вас оружия.

— Понятно, нет проблем, — ответил я, по всей видимости, секретарю, — когда и как мы сможем прибыть к вам и передать оружие?

— Мы работаем ежедневно, без перерывов и выходных, с восьми до восьми. Время, естественно, отсчитывается по станции Крун. Но если вам это будет не слишком удобно, то мы можем договориться о встрече отдельно, когда вам это будет более удобно, правда вам в этом случае придётся предварительно связаться со мной. Здесь главное, чтобы наш оружейник был на месте, все остальные финансовые операции смогу произвести я или мой папа.

Тут девушка смутилась и поправилась:

— Ой. Простите, наш директор.

— Хорошо, спасибо, я понял.

И улыбнувшись, произнёс:

— Остался единственный вопросик. Вы так и не назвали адреса вашей фирмы.

— Ой, — и она опять смущённо, немного покраснев, сказала: — Станция Крун, второй центральный уровень…

И дальше девушка точно описала, как их можно найти.

«Центральные уровни станции, а они процветают», — оценил я месторасположение их головного офиса.

— Понятно, спасибо, — между тем ответил я секретарю.

— Простите, — вдруг остановила меня девушка, до того как я успел отключиться, — а что, наш заказ уже готов?

— Ну, — усмехнулся я, — иначе я бы с вами не связался.

— Как быстро, — и она, посмотрев на меня, пояснила: — Просто наш оружейник говорил, что такой заказ делается не меньше месяца-полутора.

Я пожал плечами и ответил:

— Мы работаем по новой технологии, которая значительно ускоряет процесс сборки.

Ведь технология и правда самая что ни на есть новейшая, её ещё даже не существует.

— Понятно, и когда нам вас ожидать? Хотя бы примерно. Я предупрежу отца, ой, — и она хотела поправиться, но я и так понял, что она хотела сказать.

— Я вас прекрасно понял, вы имеете в виду руководителя вашей фирмы.

— Да, — благодарно кивнула девушка и продолжила: — И ещё нашего мастера-оружейника, возможно, с заказом сразу захочет ознакомиться и отряд, приобретающий у вас оружие. Я всем разошлю уведомления.

— Понятно. Дня через три я надеюсь добраться на станцию. Не раньше.

— Хорошо. — И она посмотрела на меня. — Если у вас будут какие-то изменения в планах, вы, пожалуйста, предупредите меня.

— Конечно, без проблем. — И я пожал печами.

— Спасибо. С вами приятно иметь дело, — ответила девушка, — ждём вас.

— И я был рад с вами познакомиться. Постараюсь не задерживаться. Обо всех изменениях в планах сразу сообщу вам.

— Спасибо, — сказала она ещё раз и отключилась.

Так, о встрече с заказчиком, оказавшимся целой конторой по рекрутингу отрядов наёмников, мы договорились.

Дальше…

А дальше у меня должен был состояться разговор с капитаном Резатом. И поэтому я связался с ним.

Как-то я забыл о том, что нормальные люди в это время ещё могут спать, но, похоже, капитану до нормальных было так же далеко, как и мне.

— Да, — сразу ответил он.

— Капитан, это я, — произнёс я в ответ, — позже может не получиться, есть время переговорить сейчас.

— Конечно, — сказал он мне, — у меня уже всё давно готово. И план мероприятий, и полный расчёт на содержание отряда.

— Хорошо, где мы можем встретиться? — уточнил я.

— Я сейчас в «Гремлине», — ответил он, — со мной два моих заместителя.

— Замечательно, — сказал я, — буду у вас через несколько минут.

После чего отключился и поехал в направлении бара, принадлежащего Зероту.

«Удачно получилось, — подумал я, — сразу можно поговорить и с генералом».

Через пять минут я был уже на месте.

Войдя внутрь бара, я увидел ту же суматоху и толпу народа, что была здесь и ранее. Время суток, похоже, совершенно не влияло на количество посетителей в этом заведении. Вот только нашей очаровательной официантки здесь уже не было, и для меня это заведение теперь потеряло львиную долю своей привлекательности.

Осмотрев основной контингент клиентов этого бара, мне в голову пришла одна идея.

Запирать сектор изнутри больше смысла не имело. Наоборот, теперь его нужно было сделать более открытым. Хотя задачу восстановить контроль над сектором никто не отменял. Но к делу это отношения пока не имеет.

Так вот, поглядев на основных посетителей этого заведения и поняв, кто составляет его костяк, я подошёл к местной доске объявлений и написал небольшое сообщение.

Продаётся малый транспорт. Трюм съёмный, объём двести кубов.

Вооружение: два средних бластера.

Активная защита: малый силовой щит.

Дальность прыжка: двенадцать секторов.

Быстро просмотрев подобные или аналогичные объявления на станции Крун, я прикинул, что там подобное судно будет стоить порядка двух сотен тысяч кредитов. Накинул ещё двадцать пять процентов из-за нашей невозможности попасть туда. И вписал получившуюся цену. К тому же назначил небольшой аукцион. Вдруг покупатель будет не единственный. Посмотрим. После чего оставил свои координаты. Указав, что срок готовности судна будет через два дня.

Фактически я не собирался ничего теперь в нём переделывать, только собрать, а с этим справится и один инженерный бот, за сутки, даже без чьей-либо помощи.

Инженера я и так не собирался с собою брать, решив заменить его несколькими оказавшимися более полезными на астероидах ремонтниками.

Так что, пока я буду в космосе, он соберёт новый космический корабль на основе моего бывшего бота, и тот будет полностью готов к работе уже через сутки.

Зальёт он на него стандартное программное обеспечение. Заниматься его дальнейшей оптимизацией я не собирался и решил продавать судно как есть.

То, что корабль будет летать, стрелять, защищать и перевозить, я не сомневался, но вот то, что это будет не его максимум, это уже совсем другое дело.

Но это не мои люди и не мои заботы. Я не филантроп, или кто они там. Своим я рано или поздно пригоню наши суда, которые собирает моя верфь.

После этого я связался с инженерным комплексом и тем дроидом, что не был сейчас занят на разгрузке. Внёс в него необходимый алгоритм последовательности действий по сборке и вводу в эксплуатацию малого торгово-грузового судна.

К тому же, пока мы на планете, дал ему возможность управлять всеми доступными свободными ремонтниками, что значительно расширит его возможности сейчас, и запустил в работу.

После этого процесс сборки корабля начался.

Проверив, что все функционирует нормально, я, ещё раз просмотрев объявление и убедившись, что всё нормально, оглядел зал, разыскивая того, кто мне нужен.

Капитана я заметил стоящим у входа в отдельный кабинет.

— Серый, — отреагировал он на моё появление и кивнул головой.

Назвал меня он именно так, как я его и просил при нашей встрече, а не так, как шутник Клув, когда общался со мной при посторонних.

— Капитан, рад вас снова видеть, я так понимаю, нам сюда, — и я указал ему за спину.

— Да, — кивнул тот и открыл передо мною дверь.

А когда я оказался внутри, вошёл следом за мною.

За небольшим столиком сидело двое.

Очень крупный, даже огромный тролл. Я таких до сих пор не встречал ни разу. Что странно, его взгляд не выглядел слишком тупым, как можно было подумать, глядя на этого нереального питекантропа с густыми бровями.

— Сержант Граг Тролль, — представил его Резак.

— Тролль? — удивился я.

— Да, мы из старинного рода, — утробным голосом, вполне под стать своей внешности, ответил огромный тролл, указывая на сидящую напротив него девушку.

— Моя младшая сестра, Граса Тролль, — представил её он и продолжил: — Как гласит наше родовое предание, именно так звучало самоназвание нашей расы в старинные времена. Ещё до вхождения нас в ряды Содружества или Королевства Минматар. Но со временем оно преобразовалось в троллов. И теперь нас с нашими предками связывает только наша родовая фамилия.

Девушка, сидящая напротив, совершенно не походила на тролла, который оказался её родственником. Она была очень красивой, под стать секретарю или телохранительнице Клариссы. И в то, что эти двое связаны родственными узами, верилось как-то с трудом. Хотя если бы кто-то посмотрел на мою красавицу-сестру и меня, то он был бы в тех же раздумьях. Так что всё возможно.

Не знаю почему, но я произнёс:

— Вообще-то именно так представители вашей расы и назывались раньше.

И это была не просто моя догадка, но и знания, которые мне подкинула база лерийца.

— И вы не только унаследовали фамилию ваших далеких предков, — сказал я троллу, — но и их внешность.

И посмотрев на девушку, добавил:

— К счастью, к вам это не относится. Девушки в те далекие времена на вашей планете были под стать мужчинам. И хоть в силе вы им не уступаете и сейчас, но вот внешность у вас преобразилась кардинально. И сейчас вы выглядите гораздо более привлекательно, чем тогда. Конечно, это всё относительно, это лишь на мой сугобо личный взгляд.

И посмотрев на немного нахмурившегося тролла по фамилии Тролль, добавил:

— Тем более не с моей внешностью судить о красоте. — И усмехнулся своим словам, а потом закончил: — Хотя на моей родине говорят, что мужчина должен быть чуть красивее обезьяны.

Похоже, мой афоризм был правильно понят ими, так как девушка слегка улыбнулась, а Граг буркнул:

— Примерно то же самое мне и маманя всегда твердила, только вместо обезьяны был тарк. Но теперь я понял, что она была не так и не права. Тарки, оказывается, очень милые и симпатичные создания. — И с интересом посмотрел на меня.

Его сестра, наоборот, насторожилась и напряглась.

Но вообще-то я понял, что этот камень брошен как наживка в мой огород.

— Ты ещё пелерийских горилл не видел, — усмехнулся я, увидев подброшенный мне сознанием и памятью лерийца образ ночного кошмара, который одним своим видом мог вогнать в ступор, — так что до таких красавцев, как они, мне ещё очень далеко.

И резко повернувшись к Резату, сказал:

— Но шутки в сторону. Дела не ждут, как и убегающее время.

— Да, — согласился он и полностью представил сестру тролла: — Граса, наш главный технический специалист.

— Понятно, — кивнул я и продолжил: — План, пересланный тобой, пока мы разговаривали, я успел просмотреть.

Мои слова, похоже, удивили не только капитана, но его заместителей.

— И внёс некоторые пометки и исправления, но в целом никаких нареканий или возражений по нему у меня нет.

После чего скинул скорректированный алгоритм мероприятий, который собирался провести Резат, он просто не учёл некоторых особенностей, о которых был не в курсе. Эти поправки я и внёс в его план.

— Понял, вижу, — отреагировал он, а потом уточнил: — Талии и Лоры не будет на планете?

— Да, — кивнул я и добавил: — В будущем обеспечением их безопасности займусь я и Тара.

— Принято, — ответил Резат.

— Хорошо, тогда дальше, — и я открыл следующий документ, — по вашей смете.

Тут напряглась девушка, похоже, финансовыми вопросами в их отряде заведовала она, поэтому я развернулся в её сторону.

— Особых вопросов у меня нет, кроме одного пункта. В разговоре с капитаном прозвучала цифра, что в отряде тридцать бойцов, теперь я вижу, что их количество чуть увеличилось. Теперь у вас их пятьдесят.

И я посмотрел сначала на девушку, а потом перевёл взгляд на Резата.

— Да, — твёрдо ответил мне капитан, — это моя просьба, о ней я и хотел поговорить. Граса действовала лишь в соответствии с моим приказом.

— Слушаю вас, — и я перевёл свой взгляд на Резата.

— Я так понимаю, что вы собираете свою небольшую армию и делите её строго по определённым направлениям деятельности. Судя по тому, что нам удалось выяснить, вы набираете уже третий, а возможно, и четвёртый отряд, последнее пока не подтверждено. Один должен выполнять только охранные функции на том транспортном корабле, что стоит сейчас в порту. Мы опросили всех отобранных кандидатов, и получилось, что вы выделили на эту группу примерно восемьдесят тысяч в месяц. Для такой работы это вполне нормальная сумма. Мы бы тоже подписались на этот контракт, но тут Клув попросил попридержать нас коней, были определённые условия отбора. Судя по всему, в основных боевых операциях, о которых я не знаю, этот отряд участвовать не будет. Он собирается лишь для ведения вспомогательных операций или как группа поддержки основных сил.

Мне даже стало интересно. Я и правда ребят не собирался использовать ни для чего серьёзного. По крайней мере, пока.

Поэтому я кивнул на слова капитана.

— Дальше наш аналитик начал исходить из этой линии поведения. Вспомогательный отряд, спецотряд, основной отряд. Как она предположила, если Клув навострил своих девочек, то и отряд для спецопераций вам уже не нужен. Остался только основной. И тут наш общий знакомый обратился ко мне. Здесь, следуя общей логике, мы предположили, что численность в тридцать бойцов будет недостаточна для основного ударного звена, а потому мы, не поднимая шума, вытащили наиболее подготовленных ветеранов, после чего пригласили присоединиться к нам.

— Понятно, — кивнул я, — как я понимаю, сумма, запрошенная вами, покрывает все внутренние затраты отряда на его экипировку и содержание.

— Так точно, — сразу ответила девушка.

— Хорошо, меня всё устраивает, вы получаете пятьсот тысяч, как и запросили.

И посмотрев на девушку, я поинтересовался:

— А что за четвёртый отряд? — Было интересно, кто ещё набирает бойцов.

Она наклонила голову и, посмотрев на меня, ответила:

— Кто-то набирает пилотов для тяжёлых истребителей.

— Всё понятно, — сказал я, а сам подумал: «А неплохо работает у них агентура».

И потом спросил, уже непосредственно обращаясь к девушке:

— Аналитику проводишь сама, или статистику кто-то обрабатывает, а ты работаешь с готовыми сводками?

— Да кому тут этим заниматься? — неподдельно удивилась Граса, но потом, видимо сообразив, что общается с кем-то, возможно, старше неё по чину, ведь про меня они ничего конкретного выяснить, судя по всему, так и не смогли, сказала: — Простите.

Но я не обратил на это внимания.

— Её я заберу, — сказал я, обращаясь к Резату, — сейчас она решает задачи не её уровня. Надо привлечь её к более серьёзным делам.

И посмотрел на капитана.

— Понял, не возражаю. Сам думал кому-бы её порекомендовать.

— Считайте, что сделали это.

Девушка же удивлённо следила за нашими переговорами. А вот Граг, наоборот, судя по всему, догадывался, о чём идёт речь, и потому был не очень доволен услышанным, но пока молчал.

Посмотрев на Грага, я кивнул своим рассуждениям, которые нашли внешнее подтверждение на лице тролла. Потом я немного помолчал и, посмотрев на капитана, произнёс, обращаясь как к нему, так и его помощникам:

— Вы и ваш отряд теперь работаете на меня. Мне всё равно, в каких отношениях вы находитесь с генералом Зеротом, но можете о них забыть. Наши действия никак не согласуются с его или с тем, какие цэу приходят сюда из Содружества. Вы работаете на меня. Нас тут забыли и оставили. Этого никто не понимает или ещё не знает, но буквально через год многие это поймут. Я хочу прожить чуть дольше, чем эти самые многие, и гораздо дольше, чем этот год. И поэтому мне нужна верность и исполнительность. Действую я по единственному принципу. Я берегу и спасаю только своих людей и своих близких. Если я помимо них уберегу или спасу ещё кого-то, значит, ему повезло. Жалости и доброты во мне ровно столько же, сколько во взведённом бластере.

И я посмотрел на Резата, который твёрдым взглядом смотрел на меня.

— Я надеюсь, мы поняли друг друга?

Тот медленно кивнул на мои слова.

— Тогда я надеюсь на вас.

И поднимаясь, направился к двери, а потом, остановившись у входа, усмехнулся и сказал:

— Кроме пилотов, нам необходимо найти неплохих канониров. Подумайте об этом. Судя по всему, связи у вас есть.

И вышел из комнаты, оставив Резата и его подчинённых размышлять о сказанном. А то, что им есть о чём подумать, я не сомневался.

* * *

— Это что было? — несколько обескураженно спросил Граг.

Его сестра посмотрела на него и ответила:

— Похоже, нужно говорить не «чуть красивее», а «чуть умнее». И этот чел явно умнее тебя, да и нас, вероятнее всего, — и она, задумчиво посмотрев на закрывшуюся дверь, продолжила: — Ты что, не понял, этот непонятный чел всерьёз готовится к войне. К полномасштабной войне. Когда никакого прикрытия, поддержи и отхода назад у нас не будет. К войне на выживание.

— Но почему он тогда не сбежит? У него же есть свой корабль, даже не один, как я понял, — удивился огромный тролл.

— Ты его не слушал, — теперь уже посмотрел на него Резат, — тут есть те, кому некуда идти. И среди них есть его люди. И он не бросит своих.

Последнее слово капитан особо выделил. А потом добавил:

— И он предлагает и нам присоединиться к нему.

После чего капитан посмотрел на Грасу.

— А что ты скажешь насчёт его предложения лично тебе?

— Не знаю, — честно ответила она, — я даже представить не могу, что он может посчитать нормальным делом. Он бровью не повёл, выделяя нам запрошенные деньги.

И немного помолчав, девушка добавила:

— Я вообще-то проверила, он нам их уже перевёл.

— Не может быть, — и Граг удивлённо посмотрел на неё, — просто так кинул полмиллиона и даже не озаботился контрактом?

— Ну почему же, к первому взносу прилагался и договор, и я его уже подписала от вашего имени. Вы теперь вполне официально работаете на него.

— Ну а ты? — спросил у неё брат.

— Хотела переговорить по поводу этого чела с Тарой, — пожала тролла плечами, — но та, даже не дослушав, сразу ответила: «соглашайся», и всё.

— И? — уточнил Граг.

— Я согласилась, — произнесла она, — должна буду явиться на место службы через пару дней. Сообщено, что миссия считается боевой, больше пока никаких подробностей нет.

— Понятно, — сказал капитан и спросил: — Интересно, куда этот чел сейчас направится и вообще, что будет делать дальше?

— Ну, они что-то устанавливают в секторе, — ответила девушка, — вроде как это должно помочь нам отбиться от пиратов. Больше сказать сложно. Очень мало информации. Привлечён совсем небольшой круг посвящённых. И из них мало кто способен проговориться.

А вот её брата интересовало другое.

— Слушай, я это ещё у него хотел спросить, но как-то сразу не сообразил. — И, помолчав, он продолжил: — А откуда он вообще узнал, как раньше называли себя наши предки и как они вообще выглядели? Ведь это закрытая информация старших кланов. А присоединились мы к Королевству Минматар уже больше двух тысяч лет назад. Он что, из старших кланов? — И посмотрел на сестру.

— Мы вообще почему решили, что он чел? — спросил Граг у сидящих рядом с ним недоумевающих троллов.

— Ну-у, — и капитан растерянно посмотрел на девушку, — не знаю. По-моему, так все говорят.

— С его лицом и внешностью он может быть кем угодно, — тихо протянула девушка. И посмотрела на дверь.

«Неужели в неё только что вышел их соотечественник, какой-то высокопоставленный военный из старших кланов?» Но они были истреблены практически поголовно ещё при вступлении их систем в Содружество.

Правда, такой всё-таки на её памяти, по крайней мере ближайшие две тысячи лет, был — всего один, да и то он вроде как считался мёртвым уже лет триста.

— А ведь он похож, — тихо пробормотал Резат, посмотрев на дверь, — не внешне, а характером.

Теперь девушка была уверена, что капитан уже выбрал ту сторону, которую примет. Да и для себя она только что закрыла этот вопрос.

Последний вождь когорты «диких троллей» вряд ли будет размениваться на какие-то мелочи. И почему она была полностью уверена в правильности своих выводов?

— Он что, тролл? — так и не услышав ответа на свой вопрос, произнёс Граг.

— Он не тролл, — тихо сказала девушка, посмотрев на него, — он тролль, последний настоящий тролль.

И поднявшись, вышла из комнаты. Её ждала новая работа.

* * *

Пообщавшись с троллами, я связался с Зеротом и спросил, можно ли с ним сейчас переговорить.

Узнав, что я сейчас в его баре (как будто он этого не знал, я прекрасно видел, как меня сначала вела одна из его официанток, а потом какой-то якобы посетитель бара), он пригласил меня зайти к нему.

— Добрый день, — войдя в его, по всей видимости, рабочий кабинет, поздоровался я.

Похоже, не только бар работал круглосуточно, но и сам хозяин «Гремлина».

Впечатления, что я поднял этого пожилого тролла с постели, совершенно не складывалось. Хмур, груб, бодр и свеж. В общем, все как всегда. Ни здрасьте, ни… в общем, ни здрасьте.

— Чего надо? — буркнул он.

Я посмотрел на тролла и, вспомнив его характер, так же сразу, не особо церемонясь, перешёл к делу.

— Вам уже сообщили о необходимости организации огневых точек тут в городе и его окрестностях? — спросил я.

— Да, — кивнул он.

— Хорошо, — ответил я и уточнил: — Количество найденного оружия не изменилось с последнего пересланного отчёта?

— Нашёл ещё десять пушек.

— Понятно. Перекрыть, как я и думал, весь сектор вооружения у нас явно не хватит, — задумчиво протянул я. Немного подумал и добавил: — Плюс к тому, что уже есть, я притащил ещё с десяток стволов, но это уже сразу стационарные автоматические орудия. Да к тому же дополнительно я привёз ещё порядка тридцати боевых охранных дроидов. Их можно будет использовать как мобильный резерв, для перекрытия прорыва. Ведь если пираты не совсем дураки — а с учётом их специфики, такие там долго не живут, естественный отбор, понимаете ли, — то сесть они могут и за пределами города.

— Да, я тоже подумал об этом, — кивнул генерал, — будут стационарные посты и мобильные патрульные группы.

— Отлично, это как раз то, что я и хотел вам предложить, — кивнул я и добавил: — Но основная идея в этом. — И я вывел, подключившись к его визору, новую карту города, чем несколько удивил его.

А чего? Не стоять же мне просто так, вот кластерная система через мой искин и взламывала все доступные открытые и закрытые интерфейсы. Тем более с помощью наследия лерийца я прекрасно видел все бреши в системе безопасности, воспринимая их как её недостатки и пользуясь полученными знаниями.

— Так вот, с учётом всего имеющегося в нашем распоряжении вооружения рекомендую его распределить таким образом. — И показал обозначенные области.

— В результате мы получим равномерное огневое прикрытие полностью всего города и частично его окрестностей на пять километров вокруг.

Появился новый радиус.

— К тому же данная схема распределения огневых точек позволяет без особых потерь в огневой поддержке лишиться до трети орудийных стволов.

И посмотрел на Зерота.

— Что скажете?

Тут я впервые увидел действительно искреннюю улыбку на его лице.

— Так всё-таки ты учился у нас, — совершенно не к месту произнёс он и уже вполне серьёзно добавил: — Я рад, что студенты ещё помнят мои лекции, что я им когда-то читал.

И только тут до меня дошло. «Блин, это же знаменитый боевой адмирал Зератос, который был одним из основателей курса по огневой наземной поддержке и созданию защищённых укрепрайонов».

— И я рад тому, что ты значительно доработал мою развернутую схему огневого перекрытия, — сказал он, разглядывая размещение постов огневой поддержи на территории города. — Но почему-то я совершенно не помню тебя?

И он вгляделся в моё лицо.

А чего он хотел?

Уж я-то точно не был его учеником. Эти знания мне достались из баз, я даже уже и не знаю чьих. Просто они у меня были, и я ими пользовался.

— Хотя это и неудивительно, — наконец сказал он, — жизнь, похоже, изрядно потрепала тебя. Но я рад, что кто-то из моего первого потока пережил Рекасийскую кампанию. Ведь этот курс я больше так и не читал, его убрали, посчитав слишком сложным к изучению и особо не востребованным.

Про какую-то Рекасийскую кампанию у меня не было совершенно никаких данных. Тем более про то, что всех курсантов, слушавших его лекции, должны были уничтожить в ходе её проведения.

Он же, немного помолчав, добавил:

— Я понял тебя, Серый, — уже совершенно в своей манере сказал он, — примерно к такой же схеме размещения орудийных башен пришёл и я, но без учета некоторых особенностей и текущего пополнения вооружений.

И посмотрев на меня, он ехидно спросил:

— Ещё какие-то пожелания?

— Нет. Господин адмирал, — чётко ответил я и, усмехнувшись, уже нормально добавил: — Теперь нет.

После этого мы распрощались, и я покинул задумчиво сидящего за столом адмирала Зератуса.

Похоже, на старика накатили какие-то воспоминания.

Ну и теперь мне осталось переговорить с очень непонятной личностью.

Аграфом из касты теней.

Связаться с ним не получилось. Но майор оставил его адрес, и поэтому я решил дойти до него. Благо тут весь город был не особо большим.

Не успел я подойти к двери, как позади меня появился именно тот, к кому я и пришёл в гости.

— День добрый. Я к тебе, — сразу предупредил его я.

— Я понял, — ответвил тот и, обойдя меня, открыл дверь, — проходи.

Мы вошли в небольшой зал.

«А парень-то, похоже, и правда, кроме всего прочего, ещё и архитектор, и дизайнер, и художник в одном лице», — разглядывая, казалось бы, совершенно пустое, но при этом выглядящее каким-то странным и притягательным помещение. И, похоже, весь его дом был именно таким.

Хотя, конечно, для меня что стиль есть, что его нет, равнозначно, но не почувствовать его было очень сложно.

— Впечатляет, — вполне искренне ответил я, обводя рукой вокруг.

Тот никак не прокомментировал моё замечание, но его ментоинформационная матрица колыхнулась, показывая его собственное удовлетворение от проделанной работы.

«Не такой ты и бесстрастный, — понял я, — видимо, это и послужило причиной твоей ссылки, или скорее побега, сюда. Не захотел на что-то закрывать глаза».

Указав мне на одно из кресел в небольшой комнатке, куда мы пришли, он спросил:

— Ну, и что тебя привело ко мне?

— Угадывать будешь? — усмехнувшись, спросил я. — Или и так уже знаешь?

— Мы не работаем ни на кого, кроме императорской семьи, — ответил мне он.

— Ну и что? — пожав плечами, сказал я. — Я не прошу тебя работать на меня.

И посмотрев ему в глаза, резко спросил:

— Почему ты здесь?

— Длинная история, — спокойно ответил тот, но поле так и колыхнулось при этих его словах.

Ну, и что мне известно? Да, по сути, было единственно событие, когда «Тени» не справились со своей работой. И как следствие, через сотню лет её должен был доделать Релус со своим отрядом.

Они должны были уничтожить сестру-близнеца младшей дочери императора Империи Аграф. Ведь никто не знает, что их было две, а корону делить на две головы никто не хотел, и хоть вторая совершенно не претендовала на престол, оставлять её в живых было нельзя.

Да и сама история тёмная, что в прошлом, что в будущем, и вот, похоже, передо мной как раз и сидит тот, кто и должен был выполнить эту миссию в это время.

А если со мной сейчас Делия, то он не справился, но судя по тем слухам, что ходят об этих бойцах, то этот спокойный и не слишком крупный аграф просто не захотел этого делать.

— Идём со мной, — сказал я, решаясь, — познакомлю тебя кое с кем.

Тот все так же спокойно посмотрел на меня и, не говоря ни слова, поднялся с кресла.

А уже через десять минут мы были в космопорту.

— Делия, вы в рубке? — связался я с аграфкой.

— Да, — ответила та.

— Хорошо.

И мы с Тенью направились в рубку «Хомяка».

Войдя в помещение, я увидел всех четырёх девушек, сидящих на своих боевых постах.

— Гоняю по полной, как ты и просил, — сказала мне Делия и только сейчас обратила внимание на аграфа, стоящего за моей спиной.

Но я сейчас сюда пришел, к сожалению, наблюдать не за их симпатичными личиками, у меня был всего один вопрос к Тени.

— Узнаешь?

— Это не она, — только и сказал молодой парень, пристально глядя на девушку.

— Естественно, не она, — пожал я плечами и, посмотрев прямо ему в глаза, медленно произнёс: — Это её дочь.

Делия и остальные удивлённо смотрели, как молодой с виду аграф ещё раз кивнул головой и ответил:

— Я с вами. — После чего развернулся и направился к выходу с корабля.

— Постой, — окликнул я аграфа, — я так и не услышал твоего имени.

Впервые этот спокойный парень улыбнулся, вернее даже усмехнулся и ответил:

— А ты догадайся… — И развернувшись, пошёл и дальше к выходу.

— Ну не Серый же, — буркнул себе под нос я, глядя ему в спину.

— Верно, не Серый, имя всегда должно быть одно, — раздался его голос из коридора.

«Точно, — подумал я, — не Серый, значит, и не Белый. И не Золотой — это император».

Кстати, где осела ещё как минимум одна Тень, я теперь тоже знаю. А потом усмехнулся.

«Осталось не так и много вариантов».

Между тем в себя пришли девушки.

— Это что было? — только и спросила у меня Лора.

Но ответила как обычно самая наблюдательная Тара:

— Похоже, у Делии появился личный телохранитель, я права?

И креатка, совсем не похожая на остальных представителей своей расы, вопросительно посмотрела на меня.

— Не только у Делии, — и я сразу подмигнул всем находящимся тут девушкам, — должен же я позаботиться о сохранности моей любимой команды.

И говорил я вполне серьёзно, по крайней мере, старался делать такой вид, что с моей внешностью не очень-то и сложно. Зато какие лица я имел возможность сейчас наблюдать.

Полностью насладившись увиденным зрелищем, я прошёл в ремонтный бокс.

Нужно было сделать ещё две каюты. В одной должны были поселиться Клув и Растер, во второй Граса и, возможно, ещё кто-нибудь, чёрт его знает, как сложится судьба.

Для себя я немного обустроил ремонтный бокс, расширив его за счёт медотсека. Если уж тут поселился, то тут и останусь.

Всё это можно было завершить и в то время, пока мы будем работать в секторе. Так что пока ремонтников я отвлекать не стал. Работы-то не слишком сложные.

Параллельно я задал подготовку второго установочного места под размещение ещё одного медицинского комплекса в медотсеке.

Если Талия будет на корабле, то и на планете он не слишком нужен, всё равно им никто пользоваться не сможет. А вот закупить простые комплексы, которыми можно управлять уже после освоения второго уровня медицины, было вполне возможно.

Нагружу-ка я этой задачей своих подопечных. Тем более и отправиться они уже должны очень скоро, в ближайшее время. Тут на планете их больше ничего не должно было держать.

Поэтому следующие пару часов я давал последние наставления Груку и Серашу по их миссии в Содружестве.

Дополнительно я им перевёл полмиллиона кредитов на всякий случай для непредвиденных расходов и сказал не стесняться в расходах, если этого потребует дело. К тому же выдал им координаты Регаи, если возникнут какие-то проблемы в секторе.

А её предупредил о том, что к ним должен прилететь наш корабль, и, если это потребуется, то им следует оказать посильную помощь. Всяко, у девушки там, в секторе, связей и знакомых должно быть больше, чем у только что появившихся там моих ребят.

Да и выглядеть взрослая секура будет явно представительнее во время ведения переговоров, чем несколько подростков. Ну, это если не учитывать Грука, он-то как раз и создает очень внушительное впечатление, правда, его какое-то время в секторе не будет.

Тролла я особо предупредил о Кеаре, которого необходимо забрать из соседнего сектора.

Как только закончился мой инструктаж, и подростки были готовы, их корабль стартовал.

Клув не подвел и тут, он подобрал им команду молодых бойцов, для которых Грук стал боевым авторитетом уже с тех пор, как они проходили собеседование с хитроватым троллом. Осталось только не утратить их доверия. Но в этом я был уверен. Мой подопечный очень серьёзно и ответственно относился к своим обязанностям.

Ну а после того, как стартовал транспорт, в полёт отправились и мы.

Правда, предварительно я перевез на корабль оба медицинских комплекса.

Так что к полету мы были готовы.

Нужно было завершить работы в секторе и взять его под окончательный контроль.

Этим мы и прозанимались следующие двое суток.

Параллельно с моей работой девушки отрабатывали свои навыки и боевое взаимодействие.

По возвращению их вполне можно было назвать единой командой корабля. И во многом это была не моя заслуга, а старания нашего капитана, Делии.

Она серьёзно взялась за подготовку девочек и натаскивала их, не щадя никого. Но это было и правильно. В скором времени это значительно облегчит им жизнь, а возможно, и спасет её. Ведь мы должны были покинуть систему и лететь дальше.

Мало было взять под контроль весь сектор, нужно было укрепить его и подготовить к будущим боевым действиям. А для этого нам необходимо было наведаться в гости к пиратам.

Что мы и собирались сделать.

Глава 11

Вот мы и на станции Крун.

Много я о ней слышал, но бывать тут ещё не приходилось. Как, в общем-то, и во всём остальном Содружестве.

— Клув, — отдал распоряжение я, — бери четверых бойцов, вы идёте со мной, нужно доставить кое-какой заказ и потом посетить ещё одно место.

Тролл в ответ на мои слова кивнул.

— Тень, ты тоже с нами, — добавил я, обращаясь к аграфу.

Так как его имя я до сих пор не узнал, то у него появился подобный позывной или кличка, «Тень», против которой он особо и не возражал. Да к тому же, как оказалось, он был, ко всему прочему, ещё и неплохим пилотом.

И поэтому при возможном пилотировании кораблей аграф теперь должен был отзываться на позывной «Тень-один». Я соответственно был «Тень-два», ну а наш корвет «Хомяк» — он «Хомяком» и остался.

Уйдем, так сказать, от стереотипов.

Правда, никаких других кораблей пока у нас собой не было, ведь спасательный бот остался дома, а курьер я отправил с ребятами, на нём должен был тренироваться летать Рез.

Но я надеялся, что там, куда мы направляемся, нам удастся найти парочку каких-нибудь лёгких корабликов, типа тяжелого истребителя или малого рейдера, как для меня, так и для него.

Эти корабли бы нам очень пригодилось на случай реального боестолкновения. Особенно если мы найдём малый боевой рейдер Агарской империи.

Этот тип кораблей в принципе, кроме боя, нигде больше использовать было нереально. И единственным существенным их отличием от тяжёлых истребителей было то, что он был рассчитан на небольшую абордажную команду в пять существ, плюс дополнительно был оснащен небольшим прыжковым двигателем, способным уйти на две или три системы.

После приказа, отданного аграфу, я перевёл взгляд на ренийца.

— Растер, на тебе ментальное прикрытие корабля и мониторинг повышенного интереса, проявленного к нам.

— Я займусь этим, — ответил метаморф.

Единственным, кто никак не отреагировал на мои слова, был аграф, но это была только видимость. Его ментоинформационное поле показало полную готовность следовать моим приказам.

Я заметил, что он за последнее время стал выполнять только мои приказы, даже почему-то игнорируя Делию. И это заметил не только я, но и многие другие. Хотя первое время все было с точностью до наоборот. Чем были вызваны такие изменения в его поведении, я сказать не могу, но так сложилось.

Похоже, какое-то понимание ситуации в нашей команде пришло и к нему, ну или он сам для себя что-то решил.

После этого я повернулся к сидящими за своими консолями управления или пультами контроля работоспособности тех или иных систем нашего корвета девушкам. Сейчас мне нужна была только одна из них.

— Тара, проверь ближайшие забегаловки, мне нужны слухи, касающиеся обстановки в секторе и ближайших системах. Также постарайся выделить тех, кто слишком уж будет интересоваться различными кораблями на пристани или в доках.

— Сделаю, — ответила она.

— Но пока в гущу не лезь, — предостерёг её я, — с ними мы побеседуем чуть позже.

— Поняла, — и девушка кивнула головой.

Посмотрев на других сидящих в своих креслах членов команды, я добавил:

— Остальные остаются на корабле, тут мы надолго не задержимся. — Особое внимание я во время произнесения последней фразы уделил Лоре.

— А я что, сижу и никого не трогаю, — прижалась пиирка к креслу.

— Вот так и дальше продолжай, — сказал я ей.

Эта неугомонная девчонка, оказывается, может доставить массу проблем в замкнутом пространстве корабля.

И я ещё раз вгляделся в её лицо.

Потом посмотрел на Талию. Вот с кем я все никак не мог поговорить, оставшись наедине. А мне было, что ей сказать. Как, впрочем, и ей мне. Но я всё равно был рад хотя бы таким образом ощущать её присутствие рядом.

Неожиданно я заметил за её плечом пульт контроля топливной системы корабля, который показывал, что сейчас наши баки были практически не заполнены.

— Закажите дозаправку, — это я сказал, уже обращаясь к Делии и Лоре.

Это был ещё тот цирк. И как этот момент упустили из виду абсолютно все, я не знаю. Но оказывается, вылетев из колонии, мы забыли дозаправить судно и летели сюда на остатках того топлива, что было залито в него ещё самими пиратами.

Я даже сделал себе «напоминашку»: проводить обязательный технический осмотр судна на станциях и его своевременную дозаправку. Хоть топливная система и была рассчитана на достаточно большой срок автономного рейда, но и пополнять баки нужно не забывать. И теперь я это сделал. Не забыл и напомнил.

— Уже, — ответила мне Лора.

— Хорошо, — кивнул я и посмотрел в направлении выхода, — тогда нам пора. — После чего махнул рукой и двинулся к шлюзу. По дороге вспоминая наш относительно безопасный полёт сюда.

По сути, до станции с возможностями нашего кораблика мы добрались за один прыжок. Никаких серьёзных происшествий в пути, кроме практически пустых баков, не случилось.

Пиратов же по этому направлению нашего движения я пока встретить не ожидал. Ну, вернее, такая вероятность была, но она была не так велика, как там, куда мы должны были направиться дальше.

Приключения нас ждут через три сектора отсюда, а пока мы работаем в относительно безопасной системе.

— Тень, — обратился я к аграфу, идущему рядом со мной, — ты играешь роль главного. Работаем по схеме: ты босс, я твой главный консультант. Ну а Клув — кулаки.

Тот спокойно кивнул на мои слова.

— Оттягиваешь разговор и внимание на себя, пока я изучаю обстановку и стараюсь влезть в их систему безопасности. Возможно, придётся провести начало переговоров по продаваемому оружию. Вот спецификация на него и ценник.

И я переслал Тени нужные данные.

— Ну а дальше, после того как я возьму все под наш контроль, подам тебе знак, и уже дальше переговоры поведу я. Ну или мы просто уйдём. Там сориентируемся на месте.

— Понял, — ответил аграф.

— Хорошо. — И посмотрел на тролла. — Твои девочки готовы?

— Угу, вон идут.

Я впервые увидел его подчинённых во всеоружии и теперь понял, почему он не сомневался в том, что они произведут должное впечатление.

Тогда на планете они были в лёгких десантных костюмах и мало чем отличались от обычных солдат, ну а сейчас на них были специализированные, подогнанные под них штурмовые абордажные доспехи.

— Это не слишком? — даже изумился я.

Как я знал, подобные защитные доспехи невозможно было найти в списанном или утилизированном состоянии. Ими пользовалась только действующая армия.

— Ну-у, тут Фронтир, — и он мне подмигнул, — так что можно найти все что угодно.

И как-то задумчиво продолжил:

— Вот бы нам ещё с пяток мехов. И парочку штурмовых дроидов, и тогда вообще можно о безопасности корабля как на станции, так и в космосе забыть.

— Я подумаю над этим, — сказал я ему, — тем более кое-что из этого я и так хотел приобретать. Но все же…

И я опять посмотрел на подошедших бойцов.

Но тут в разговор вмешалась Тара.

— Криминальные авторитеты часто набирают бойцов различных спецподразделений для своей охраны, так что ни у кого такое сопровождение вопросов не вызовет. Только отнесет нас к определённому типу личностей и не слишком законному виду деятельности, и все. Но как я поняла, тебе это и нужно. — И она посмотрела на меня.

— Да, так и есть.

И ещё раз взглянув на подошедших гигантов, в которых было сложно распознать не то что девушек, а даже троллов, указал им на контейнер.

— Берите его и пошли.

Спустившись с корабля, я подключился к сети станции и нашёл кратчайший путь до той самой конторы рекрутинга, через которую нам и сделали заказ на производство первой партии оружия нашей разработки.

Мои бойцы и команда, кстати, уже все были вооружены новыми образцами бластеров и винтовок. Для своих я постарался ещё больше с этим оружием и практически на треть снизил его энергопотребление за счёт дополнительных доработок.

Ну и дополнительно теперь на каждом нашем стволе красовалось клеймо нашей фирмы, изображающее физиономию Франкенштейна.

Через двадцать минут мы были на месте.

* * *

— Налая, этот поставщик скоро должен прийти? — спросил один из наёмников, ожидающих в зале, у секретаря, сидящего за столом. — А то мы сегодня подрядились на кое-какую работенку, и не хотелось бы опаздывать.

— Да скоро. Он сказал: что будет у нас минут через тридцать, так что это примерно… — ответила пожилому троллу девушка и взглянула на архаичные часы, висевшие на стене, — …примерно сейчас.

— Хорошо, — сказал тот, — а старый хрыч-то пришёл? А то жди ещё и его.

— Мастер Радук уже в оружейной, — строго посмотрев на говорливого тролла, произнесла девушка.

— Ну-ну, я знаю, как ты любишь этого старого ворчуна, своего дядю, но и нас пойми, — и тролл указал на сидящих рядом с ним наёмников, — у него есть пару вредных привычек, которые иногда заставляют дожидаться его часами.

— Нет, — несколько смутившись, ответила Налая, — он сегодня в норме. Папа его предупредил о предстоящем визите и настоятельно рекомендовал не пить с утра. Грозил даже в окно выбросить в случае чего, — улыбнувшись, закончила она.

— А, ну если босс сам просил, — успокоился наёмник, — тогда ладно.

И только он это произнёс, как секретарю пришёл сигнал вызова.

— Да, конечно, — всполошилась девушка, огромными глазами глядя в экран визора, — мы вас уже ждём.

И посмотрела на сидящих наёмников.

— Там это, поставщик прибыл, — немного оторопев, произнесла она. И было от чего.

Когда двери приёмной открылись, в кабинет вошли четыре штурмовика в абордажных костюмах. За ними следовали ещё трое. Один такой же штурмовик, какой-то чел в простом костюме и аграф.

Тут стало сразу понятно, кто всем заправляет.

Вошедший аграф осмотрел присутствующих и несколько высокомерно, хотя в другой манере представители этой расы и не общались, спросил:

— Оружие, как и договаривались, доставлено. Куда его?

— Туда, — указала девушка в направлении их оружейной комнаты и располагавшегося там же тира, — там вас уже ждут.

Аграф лишь кивнул головой в направлении коридора своим бойцам, а затем проследовал следом за ними.

— Привет, — махнул рукой проходящий мимо девушки чел, — не узнали меня? Это мы с вами общались.

— Ой. Простите, здравствуйте, — поздоровалась с хуманом Налая, — а это кто? — И она осторожно кивнула в направлении ушедшего аграфа.

Чел сделал заговорщицкие глаза и, наклонившись, тихо произнёс:

— Большой и влиятельный аграф.

Секретарь, будто этим все было сказано, покивала головой.

Чел же осмотрел сидящих в кабинете бойцов, с какой-то завистью глядящих в коридор, и спросил у девушки:

— Вы говорили, что оружие захотят осмотреть ещё и покупатели. Это, как я понял, они? — И он указал на наёмников.

— Ой, да, простите, опять забыла, — и обратилась уже к сидящему троллу: — Это ваш товар привезли. Можете пройти и осмотреть его.

— Хорошо, — несколько заторможенно ответил тот. И поднявшись, он со своим отрядом прошёл в оружейную.

Чел же с любопытством осмотрелся и поглядел на девушку.

— Миленько у вас тут, ну и как идут дела?

— Да, — ответила девушка, — пока не очень. Но из-за событий в соседних секторах интерес к надёжным отрядам наёмников возрос, и папа говорит, что в ближайшее время у нас должны появиться постоянные клиенты.

— Да? — удивился хуман. — А я, если честно, думал, что дела идут у вас хорошо, если офис находится в таком престижном районе станции.

— Ну, — и девушка немного смутилась, — просто это не основная наша сфера деятельности.

И пояснила:

— У отца много связей, и поэтому мы занимаемся посредничеством не только при найме пилотов, операторов технического оборудования и отрядов наёмников, но и при покупке различного списанного или утилизированного вооружения, техники и прочего. А в этом случае нам выгодно, чтобы наш офис находился примерно в этом районе. Иначе нас могут связать с криминалом, хотя на самом деле мы вполне респектабельная и солидная фирма.

* * *

Тут у меня в голове что-то щёлкнуло.

Посредники при покупке оружия и техники. Я как раз с таким и хотел встретиться. Интересно. И быстро просмотрел контакты того самого посредника, через которого предположительно смог бы достать авианесущую матку и порядка пятидесяти тяжёлых истребителей.

«Вот черт, контакты были те же самые, — понял я, — и как это раньше я не обратил на это внимания?» Я же ведь специально не связывался с тем, кто мне был нужен, не желая спугнуть его, но так выходило, что я зря волновался.

Это оказалась контора, и контора вполне легальная и официальная. Конечно, они, скорее всего, были обязаны работать через склады утилизации военных, и по факту, перепродавали уже устаревшее или списанное вооружение, что мне, по сути, и было нужно. Есть у меня на то основания.

Пока я разговаривал с девушкой-секретарем, из оружейной вернулся Тень в сопровождении пожилого тролла.

— Нас полностью устроила ваша поставка, — сообщил он аграфу, — и если вы проявите интерес, мы бы заключили с вами договор о постоянном сотрудничестве. У нас есть ряд заказчиков, которым было бы интересно приобретение подобного вооружения.

— Я подумаю, — ответил аграф. — И посмотрев на меня, сказал: — Сделка завершена, мы можем идти.

Я лишь мотнул головой и произнёс:

— Похоже, придётся немного задержаться, — и, подмигнув опешившей девушке, повернулся к удивлённо смотревшему на меня троллу. — У меня есть к вам разговор. Заодно обговорим и наше возможное сотрудничество.

Тот недоумённо посмотрел на Тень.

— Простите, а он кто? — спросил он у аграфа.

Тот спокойно пожал плечами и ответил:

— Мой босс. — После чего прошёл и встал за моим правым плечом.

Я же посмотрел на руководителя фирмы по рекрутингу и спросил:

— Так мы можем с вами поговорить?

— Да, конечно, — и он указал мне на дверь, — пройдемте.

— Хорошо, — ответил я и, кивнув туда же аграфу и Клуву, сказал: — Вы со мной.

Войдя в кабинет, тролл присел за стол.

— Присаживайтесь, — сообщил он и потом, связавшись по коммутатору, произнёс: — Налая, девочка, принеси нам что-нибудь выпить и закусить, а также пригласи дядю.

— Хорошо, папа, сейчас. Ой. — И девушка отключилась.

— Моя дочка, — даже с некоторой гордостью произнёс тролл, указывая на дверь, — хорошая девочка. Вот пытаюсь ввести её в курс дел, но тут без связей никак, так что пока только знакомится и набирается опыта.

— Я это понял, — кивнул ему я.

Тролл кивнул в ответ, а потом поднялся и произнёс:

— Давайте начнём  сначала, — и, протянув руку, представился: — Майор Кранол. Глава нашего посреднического бюро.

И немного помолчав, он продолжил:

— С Налаей вы уже знакомы. А сейчас должен подойти мой брат, мастер-оружейник Радук, он глава технического отдела в нашей фирме.

И он ожидающе посмотрел в мою сторону.

Я убедился, что система безопасности под нашим контролем и запись встречи сейчас не ведётся, ну разве что ему на нейросеть. Главное, мною были временно деактивированы все системы огневой поддержки, которыми, оказалось, нашпиговано все здание. Правда, я это и так знал. Но не думал, что скрытого вооружения будет настолько много. Это я сделал так, на всякий случай.

Так вот, переведя управление системой безопасности на себя, верну её, когда мы уйдём, я взял под контроль все здание и только потом продолжил разговор.

— Серый, — представился я. Чем несколько удивил Кранола. Он, видимо, ожидал более официального представления. Но мне хватило и такого.

— Начнём  по порядку, — сказал я. И посмотрел на открывшуюся дверь, в которую проскользнула девушка с небольшой магнитной тележкой, на которой была расставлена различная еда.

— Приятного аппетита, — пожелала нам она и вышла в коридор. Но не успела дверь закрыться, как в неё вошла точная копия сидящего напротив меня тролла.

— Чего звал? — с порога спросил вошедший.

В том, что это и есть ранее упомянутый брат, никаких сомнений не было.

И только тут он обратил внимание сначала на закованную в латы фигуру, потом на Тень и только в последнюю очередь на меня.

— А этим чего от нас надо? — не очень-то и вежливо произнёс он. — Оружие я осмотрел, нареканий оно не вызвало, деньги им переведены. Что ещё надо?

— Простите его манеры, — извинился за своего брата тролл. — Это наши возможные партнёры, — это он уже сказал оружейнику.

— Ну и я тебе зачем? — удивился мастер. — Заключай договор, и пусть проваливают. Моё мнение: пушки нормальные.

— М-да, — протянул я, — веселый у вас братец.

И повернувшись уже к нему, сказал:

— Но я так понимаю, что его напускная грубость каким-то образом связана с моим подчинённым. — И кивнул в направлении спокойно стоящего аграфа.

— Чего? — и оружейник удивлённо посмотрел на Тень, а потом и на меня. — Аграф в подчинении у какого-то чела, это уже интересно.

То, что я оказался тут главным, его совершенно не удивило, но вот подчинение мне аграфа очень.

Чего-то, видимо, я не понимал, но вроде как через сотню лет на территории Содружества можно подобное встретить, хоть и не часто, но это не такая уж и большая редкость.

Или сейчас все не так? Жаль, у меня нет никакой информации по социальному устройству и организации общества. Вот ещё какие базы мне, похоже, нужны. А то я совершаю простейшие ошибки, о которых многим известно с детства.

Между тем оружейник прошёл к столу и занял место рядом со своим братом.

— Так мы вас слушаем, — уже вполне нормальным и даже деловым тоном произнёс он.

«Так вот кто, оказывается, местный мозговой центр под маской грубоватого оружейника», — понял я, глядя на него. После чего ответил:

— Если говорить по контракту, — и я посмотрел на братьев, — буду откровенен. Он нам интересен и мы вполне можем с вами договориться на производство необходимого количества оружия, но как вы понимаете, оно на данный момент изготавливается строго по индивидуальному заказу. Мы ещё не наладили поточную линию.

Радук кивнул.

Я же продолжил:

— Однако, если это будут разовые заказы, то мы вполне можем их брать, но оснастить маленькую армию нам пока будет проблематично. Но это пока. В скором времени, я думаю, мы сможем подключить все необходимые производственные мощности для поставки подобного вооружения на поток, и тогда можно будет поговорить о других условиях. Но вы должны понимать и следующее: сначала мы производим его для себя, и только потом распродаём остатки.

— Понятно, но, как вы и сказали, пока нас устроят и такие условия, — кивнул мне оружейник.

— Хорошо, тогда пересылаю вам предварительные условия договора. Наша цена вам известна. При покупке оружия через вас вам выдается посреднический дисконт в пятнадцать процентов. В пределах этой скидки вы и можете привлекать клиентов.

— Приемлемые условия, — ответил мне уже майор, и на мою нейросеть пришла подписанная с их стороны наша копия договора.

— Принято, договор получил. — Кивнул им я и продолжил: — Тогда перейдём ко второму вопросу, который меня интересует.

И поглядев на братьев, сказал:

— Мне нужна авианесущая матка как минимум на полсотни тяжёлых истребителей и соответственно столько же летательных аппаратов. Это первое. Дальше. Мне нужны мехи, желательно десантные, максимум на два поколения отстающие от использующихся сейчас, примерно тридцать штук. И последнее. Штурмовые дроиды. Порядка пары сотен.

Пушки через этих посредников я искать не буду. Их очень уж много и потому слишком засветится такой заказ, да и разыскать вооружение они так быстро, как мне это нужно, не смогут. А вот пираты, скорее всего, такими ограничениями во времени и количестве стеснены не будут. У них, как в Греции, все есть.

Мой заказ не то что очень сильно удивил братьев, он их вогнал в ступор.

— Вы понимаете, в какую сумму все это выйдет? — осторожно уточнил у меня майор.

— Догадываюсь, — пожал плечами я.

— Понятно, — и он посмотрел на оружейника.

— Сейчас посмотрю, что есть у наших знакомых, — кивнув ему, ответил тот. И начал что-то быстро просматривать на своём планшете.

— Так, — через некоторое время произнёс Радук, — проще всего по дроидам. Списаны два года назад. Прошлое поколение. Все в режиме полной консервации. Есть три сотни штук. Единственный минус, сливают всю партию разом. Просят четыре сотни тысяч кредитов. Есть и дешевле, но не намного, однако там и модели постарше, и количество гораздо меньше. А это и поставщик надёжный, и доставку до станции мы через него сможем организовать.

И он посмотрел на меня.

— Берем, — кивнул я ему в ответ.

— Товар зарезервировал, — сообщил он, — предоплата сотня тысяч. Будет на станции через полторы недели.

— О’кей, — сказал я и спросил: — Куда переводить деньги?

— На наш счёт, — и его номер прилетел мне на нейросеть от майора.

— Деньги перевёл, — передав им задаток, сообщил я.

— Подтверждаю, — кивнул майор и посмотрел на брата.

— Доставят через десять дней, отгрузка уже начата, — ответил тот на его вопросительный взгляд. После чего посмотрел на меня.

— Продолжаем? — спросил он.

— Да, — кивнул я.

— Следующие мехи, — и он вывел на экран то, что нашёл, — это даже лучше, чем то, что вы запросили. В партии тридцать пять штук. Но они готовы распродавать её и по частям, но в этом случае будет на двадцать процентов дороже. За каждый просят по десять тысяч, если купить всю партию, и по двенадцать, если их приобретать отдельно.

Тут не надо быть великим математиком, чтобы понять, в моём случае приобретение всей партии выйдет гораздо дешевле, чем покупка только тридцати мехов.

— Беру все, — кивнул я ему, тем более и мехи были прошлого поколения, а это значит, они на порядок маневреннее и удобнее в эксплуатации, чем отстающие на два и более поколения, и практически все они не уступают тем, что используются сейчас вооружёнными силами Содружества.

— О’кей, — кивнул он, — тут идёт полная предоплата. Однако мы готовы ручаться за поставщика. Наша контора работает с ним уже достаточно давно.

— Хорошо, — ответил тому я и перевёл запрошенную сумму.

— Да, вижу.

И он перешёл к последнему, но и самому серьёзному пункту.

— По тяжёлым истребителям у нас, как это ни странно, есть сразу три предложения.

И он посмотрел на меня.

— Да, я вас слушаю, — ответил я оружейнику.

— Первое. Это практически идеальный для вас вариант.

И он вывел на планшет модель авианесущей матки и идущих с нею в комплекте тяжёлых истребителей.

— Один наш поставщик сливает полностью забитую авианесущую матку на пятьдесят тяжёлых штурмовых истребителей, последнего поколения, в завязке со всеми необходимыми модулями и оборудованием. Она готова к использованию. Подцепляй её к буксиру и перевози в нужный сектор. Правда, и просит за неё он много, — заранее предупредил меня тролль, — пятнадцать миллионов кредитов. И будет необходима полная предоплата.

— Понятно, — особо не став комментировать услышанное, сказал я, — что ещё?

Я не стал выражать своего мнения, но последние три поколения истребителей отпадали сразу, в будущем конфликте это корабли на один бой. Они окажутся не так эффективны, как старые и надёжные самовосстанавливающиеся аппараты прошлого, которые мы сможем обеспечить всем необходимым и в колонии. А вот последние поколения кораблей требуют слишком большого к себе внимания и модулей, которые производятся только на территории Содружества.

К тому же вопрос опять в наличности. Деньги у меня сейчас были, хоть и не так много, как того требовалось. За последнее время суммарно мой счёт пополнился на девять миллионов кредитов.

Хоть мои проекты, как мне кажется, ещё не вышли на уровень своей максимальной прибыли, будет это только через некоторое время, месяцев через несколько. И достигнет она своего максимума только в период активных боевых действий. Но того, что у меня сейчас есть, должно хватать нам на текущие расходы. Да и на хлебушек, так сказать, с икоркой должно потом остаться.

Но я отвлёкся. Кое-что я мог себе позволить, но только не эту матку с истребителями. Тем более она мне и не нужна.

Троллы, переглянувшись, продолжили.

— Два других предложения не так интересны, — сказал Радук, — продаются отдельно устаревшие тяжёлые истребители шестого и пятого поколений.

Это для них они не интересны, а мне вот как раз в самый раз.

— Продаются без авианосца? — уточнил я.

— Да, но его можно приобрести отдельно, он как раз поддерживает обе эти модификации. Хоть корабль и устаревший, но стоял всё время на консервации, впрочем, как и истребители. Авианосец на двести машин. Кораблей у одного продавца сорок, это пятое поколение, и у второго шестьдесят, они шестого. Плюс с авианесущим кораблём идёт ещё пятьдесят машин третьего и четвёртого поколений. Все, как я понимаю, тяжёлые истребители. Но за них, из-за большого технического отставания, ничего не просят. Отдают прицепом к авианосцу.

— И сколько по цене? — поинтересовался я.

— Так. Авианосец полтора миллиона. Первая партия девятьсот тысяч, вторая тоже полтора миллиона. К тому же, как сообщает продавец корабля, этот авианосец можно оснастить дополнительными орудийными башнями и улучшить его систему защиты, к тому же есть возможность установить от него прыжковый двигатель от линкора на двенадцать секторов.

— И во сколько это всё выйдет?

— Ещё пятьсот тысяч.

— Итого в этом случае получается четыре миллиона четыреста тысяч.

И я задумался, глядя на сидящих напротив меня братьев, а потом спросил:

— Есть возможность добить это судно истребителями пятого или шестого поколения?

— Сейчас посмотрю, — ответил мне оружейник.

Через некоторое время он ответил:

— Можно набрать ещё двадцать штук по разным источникам.

— Цена?

— За всё примерно четыреста тысяч.

— Плюсуйте.

Тот кивнул мне в ответ.

Я же поинтересовался:

— Когда сможете собрать всю партию?

— Слишком много разных поставщиков, не раньше чем через три недели.

— Подойдёт, — кивнул ему я.

— Необходима полная предоплата, — предупредил меня он, — никто не будет работать по такому заказу без финансовых обязательств.

— Я понимаю.

И помолчав, добавил:

— Но и вы меня должны понять, что если что-то пойдёт не так, то спрос будет именно с вас, — и я жёстко посмотрел в глаза каждому из них, на несколько мгновений выпустив наружу того зверя, что теперь постоянно жил внутри меня. А потом перевёл затребованную сумму.

После этого мы подписали все необходимые договора, майор подтвердил получение от меня запрошенных денежных средств, и мы распрощались друг с другом.

За своим оборудованием, по нашему договору, я должен был прибыть через двадцать один день. Всё оно будет загружено на авианосец.

Уже перед самым уходом я неожиданно остановился у двери и спросил:

— Майор, вы действительно желаете счастья своей дочери?

Тот как-то настороженно посмотрел на меня и очень медленно кивнул, напряжённо сжимая рукоять бластера под столом, нацеленного в мою сторону. Но я на это не обратил внимания, тем более и аграф уже давно контролировал все помещение.

— Так вот, не медлите и переправьте её в Содружество, — сказал я, — могу порекомендовать третий сектор Минматар. Поверьте, так будет лучше, как для неё, так и для вас. Если нужны связи в секторе, то они у меня есть.

И уже открыв двери, добавил:

— Подумайте над моим предложением.

* * *

Когда за непонятным челом и, как оказалось, сопровождающим его аграфом закрылась дверь, майор спросил у своего брата:

— Ну, и что ты обо всём этом думаешь?

— Похоже, какой-то синдикат готовится к переделу зон влияния, — пожав плечами, ответил тот.

— Так ты думаешь это пираты?

— Это Фронтир, — ответил ему оружейник, — здесь такие деньги, что не моргнув глазом выложил нам этот Серый, имя-то какое странное, есть или у пиратов, или у корпораций. Но корпорации бы к нам за помощью уж точно не обратились.

— Согласен, — кивнул ему Кранол.

И вдруг, немного подумав, произнёс:

— А ты знаешь, я рад, что у него не хватило денег на наше первое предложение.

Радук искоса посмотрел на него и так же задумчиво ответил:

— А мне кажется, что они ему и не нужны были с самого начала. Ты не обратил на это внимание, но похоже, интерес к нашему разговору он проявил только после того, как узнал, что мы можем предложить ему более устаревшие поколения истребителей.

— Но почему? — удивился майор.

Мастер-оружейник задумался, а потом с удивлением ответил:

— Знаешь, а ведь он прав. Тут без своих каналов поставок из Содружества именно эти кораблики будут более предпочтительны. Они хоть и несколько слабее, но зато их обслуживание, ремонт и поддержку можно производить полностью своими силами.

И он задумчиво посмотрел на брата.

— И знаешь ещё что? — сказал он.

— Что? — удивлённо уточнил майор.

— Отправляй-ка ты Налаю в тот самый сектор, куда и сказал этот чел, да и наши активы, думаю, следует перевести отсюда подальше. Что-то кажется мне, знает он гораздо больше, чем мы с тобой.

И братья посмотрели на дверь, за которой скрылся их необычный клиент.

А ещё через некоторое время майор связался со своей дочерью и предложил ей возглавить небольшой филиал их конторы, который они давно собирались открыть на территории Содружества. Только его организацией девушке придётся заниматься самостоятельно.

Налая, естественно, согласилась.

* * *

— Тара, — связался я с креаткой, — мы направляемся обратно на корабль. Дела на станции закончены. Есть что-то интересное?

— Да, — ответила мне она, — есть парочка занимательных историй, но они не так важны. Расскажу при встрече. Но вот что более важно. На нас обратили внимание. Вернее не на нас, а на вас. Пошёл слух, что на станцию прибыл какой-то аграф, явно при деньгах, с неплохой охраной. Наш корабль уже сейчас пасут три независимые группы. Две точно любители и не представляют особого интереса, а вот последние, судя по всему, профессионалы, и они, как мне кажется, готовят какое-то нападение на вас. Но никакого подкрепления, кроме основной группы, я не вижу. Видимо, собираются перехватить вас на подходе к кораблю. Если подкрепления нет, то численность основной группы должна быть достаточно велика, и они уже поджидают вас, брать будут на сковывающем перемещение бойцов в доспехах участке. Таких на вашем пути три. Один вы миновать не сможете в любом случае.

И она мне переслала подготовленные ею данные.

— Понял. Спасибо, — сказал я ей и распорядился: — Отходи на корвет. Присматривай за теми, кого ты причислила к любителям. Это, скорее всего, пираты. Или те, кто постарается перехватить нас в космосе. Постарайся отследить их корабли.

— Поняла, — кивнула мне девушка и отключилась.

Следующим был Растер.

— Есть новости? — спросил я у него.

— Три вектора внимания, — начал отчитываться он, — один исчез несколько минут назад. Два смещены. Засёк ментальное сканирование. Блокировал свою ауру. Решил, что моё присутствие на судне лучше пока оставить в тайне.

— Всё правильно, — кивнул ему я, — ещё что-то?

— Да, — ответил метаморф, — сканирование необычное. Я с таким ещё не сталкивался. Идёт примерно отсюда. — И рениец на карте отобразил месторасположение источника.

— Хорошо, понял. Следи за теми, кто ещё наблюдает за нами. Скоро на корабль должна вернуться Тара.

Переговорив со своими подопечными, я отозвал наш небольшой отряд в сторону, чтобы не мелькать прямо посреди улицы.

— Так, есть три новости, — сообщил я им.

И, посмотрев на своих людей, продолжил:

— Первое, на нас, возможно, готовится покушение, вот вероятные места засады. — И я переслал им те данные, что предоставила мне Тара.

— Численность нападающих неизвестна. Но это не так страшно. При подходе к подозрительным местам я их сначала проверяю, ну а потом, если нас там и правда кто-то поджидает, то его тоже будет ждать небольшой сюрприз.

И я загнул первый палец.

— Это первое. Второе. За кораблём следят. И нам нужно будет кое-что протащить на корабль максимально незаметно. Или придав этому вид вполне обычных вещей.

— Могу предложить пластиковые контейнеры, в которых переносят концентрат для еды, — пожав плечами, сказал Клув, — мы так обычно и протаскивали на корабль то, что не хотели светить.

— Идёт, — кивнул ему я, — тогда их нужно будет приобрести.

— Сделаем, — ответил мне тролль, — только сколько?

— Пока не могу сказать, на месте пойму… И последнее, — произнёс я, — мне потом придётся ненадолго отлучиться, нужно кое-что проверить, и вы там будете только мешать, но когда мне понадобитесь, я вас вызову.

— Понял, — ответил Клув.

Аграф же просто молчал.

— Тогда идём вперёд, — скомандовал я и направился к первому предполагаемому месту засады.

Но там никого не оказалось. Впрочем, как и во второй точке. Ну а вот третья меня не разочаровала.

— Впереди двадцать нападающих. Троллы, креаты, челы. Все вооружены, — сообщил я своим.

Те начали готовиться к бою.

Я удивлённо посмотрел на них.

— Вы чего, тут вы мне пока не нужны, — и указал в направлении, где скрывались неизвестные.

— А как же тогда? — спросил у меня Клув.

— Ты забыл о сюрпризе, который я им обещал.

И порывшись в своём вечном рюкзаке, вытащил первый попавшийся мне под руку небольшой предмет, оказавшийся каким-то непонятным артефактом Древних, с которым я до сих пор не успел разобраться и который лежал у меня под рукой, на случай если у меня будет время.

— Это что? — спросил аграф.

— Это сюрприз, — ответил я и вошёл в транс.


Счёт. Транс.

На самом деле мне никакой артефакт особо был не нужен. Но почему-то я не хотел показывать свои истинные возможности. Не знаю, видимо, моя паранойя порой обострялась или ещё что.

Однако артефакт сейчас мне нужен был лишь для отвода глаз. Реально я работал по уже один раз отработанной схеме.

Раз. Регистрирую биологические ментальные объекты. Двадцать штук.

Два. Внедряю в ментоинформационную матрицу каждого из них парализующую руну.

Три. Активирую её.

Четыре. Для надёжности продлеваю длительность действия руны в три раза.

Вот, по сути, и весь бой.

Ещё раз убеждаюсь, что нападающих, находящихся в сознательном состоянии, там нет.

И выхожу из транса.

Транс. Выход.


— Всё, готово, — сообщаю я своим, убирая артефакт.

— Так просто встаём и идём? — недоверчиво спрашивает у меня Клув.

— Угу, — киваю я, — но на всякий случай будьте настороже, хотя по моим расчётам у нас примерно два часа.

Тот все так же удивлённо смотрел на меня.

— А, ну да, нам нужно двадцать контейнеров, — вспомнил я о совете тролла, — они нам могут пригодиться. Надо будет перетащить этих господ к нам на корабль. Блин, скоро на нём места не останется. Как-то не подумал я о таком, когда его проектировал.

И прошёл в направлении здания, где находились те, кто устроил на нас засаду.

Войдя внутрь, заметил нескольких бойцов в таких же, как и у нас, скафандрах, плюс ещё трое были в мехах. Остальные это и есть то самое прикрытие для основной группы.

«Профессионалы», — подтвердились слова Тары, которая сделала подобный вывод, даже не видя нападающих.

— М-да-а, — протянул Клув, разглядывая лежащие в здании какого-то склада тела, — с тобой совсем не интересно.

— А ты хотел бы, чтобы меня с вами сейчас не было? — спросил я у него.

Тот оглядел экипировку нападающих и ответил:

— Не в этом случае. Нас бы размазали и даже не заметили. Не думал, что тут есть кто-то, вооружённый несколькими мехами.

— Ну и хорошо, — пожал я плечами, — они тоже оказались не готовы к встрече с нами. Вернее, со мной и моими игрушками. — И я похлопал себя по рюкзаку.

После этого обошёл всех. Удалённо просканировал их и собрал кредитки. Пусть пока идёт их взлом.

— Тела раздеть. Оружие отдельно, доспехи отдельно. Ну и переносите их на корабль. Сколько вам на это понадобится? — уточнил я у тролла.

— Порядка двадцати минут, — ответил он.

— Хорошо, мне хватит. Через двадцать минут встретимся на корабле.

И оставив их на попечение Тени, двинулся в направлении места, отмеченного ренийцем.

Я тоже ощущал исходящие оттуда волны слабого ментального излучения.

Но мне они сказали ещё и о том, что находящийся там не пытается ничего узнать, он просто старается скрыться и не привлекать к себе внимания.

«Но зачем тогда выдавать своё местоположение этим непонятным ментоизлучением?» — сам себе задал я вопрос, и пока никакого ответа на него у меня не было.

Но скоро я это узнаю.

* * *

— Слышь, Тень, — спросил Клув, обращаясь к аграфу, — ты не знаешь, что он сделал?

Почему он посчитал, что аграф может быть в курсе, тролль и сам сказать не мог, но он почему-то был практически уверен в том, что не ошибся.

Правда, Тень стоял и молчал.

И Клув уже подумал о том, что никакого ответа он так и не услышит, когда неожиданно аграф ответил. Вернее, казалось, будто он просто рассуждает вслух.

— Имена даются в связи со способностями теней. Цвет смерти и сна, в нашем понимании, серый. Я не слышал, чтобы кто-то получил имя, созвучное с этим цветом. Но я знал о том, что оно кем-то уже занято.

— Э-э… — протянул тролл, — чего?

Но аграф больше не произнёс ни одного слова до того момента, пока они не перетащили все заполненные контейнеры на корабль.

* * *

Слая пряталась на этом складе от загонщиков, которыми были охранники складов и их надсмотрщики.

Мало кто знал, что на станции процветала торговля живым товаром, и особенно детьми, девочками в том числе. И её, как и остальных девочек-подростков из их небольшого приюта, продали в публичные дома Фронтира.

Она не переставала на что-то надеяться, даже находясь здесь и дожидаясь того момента, когда её заберёт покупатель. Их уже продали, и поэтому девочек перевели с корабля в закрытые склады портового района, чтобы они дожидались тут своей участи. Местные чиновники были подкуплены.

Спасения или выхода у детей не было. И именно в этот момент ей неожиданно представился случай сбежать с тех складов, где их держали.

В камере, которую она делила с другой девочкой, чуть постарше неё, они нашли небольшой люк, который и сумели с большим трудом открыть.

Но Ратая не смогла пролезть в него. Она была троллой, гораздо крупнее худосочной и мелкой креатки. Да к тому же она не успела.

Охрана увидела через визор видеонаблюдения, как она старается пролезть в люк.

Слая слышала, как надсмотрщики схватили девушку и начали избивать её. Сама же она пролезла через коммуникационные туннели и вылезла в нескольких складах от того, где их держали. Убежать с территории складов она не смогла. Везде рыскали охрана и загонщики.

И поэтому девочка забилась в самый дальний и тёмный угол того склада, куда её загнали, спрятавшись в какую-то трубу под потолком помещения. Залезла она сюда с трудом, а сейчас старалась отлежаться. Но времени на это ей не дали.

Склад уже несколько раз осматривали. И она слышала, как те, кто её искал, разговаривая с кем-то, обрадовались скорому появлению тут сканера биологической активности. От него было не укрыться.

Она понимала, что попадать в руки работорговцев это верная смерть, если не хуже: сразу умереть ей никто не даст. Остальным нужен урок, чтобы были более покорными.

Девочка не раз видела, что совершают с такими, как она, даже за попытку отказа выполнять что-либо. А Слая совершила побег. И поэтому она ни на что особо не надеялась. Она просто наслаждалась последними часами свободы, когда над нею не стоял долевой шокер надсмотрщика.

Потом она хотела спрыгнуть вниз, склад был высокий, до пола больше двадцати метров. Если ей повезет, она умрет быстро.

И вот этот миг настал. Двери склада открылись.

— Она там, — крикнул один из вошедших, указывая в её направлении.

В помещение зашло ещё пятеро, и последний из них что-то нёс в руке.

Слая сначала не поняла, что это, но когда вгляделась в полумрак огромного помещения, то застыла от страха и отвращения.

Тот самый садист-надсмотрщик, который измывался над ними ежедневно, нёс в руке отрезанную голову Ратаи.

— Эй, детка, — крикнул он ей, уже догадавшись, где скрывается девочка, — мы тут немного позабавились с твоей подружкой, и ты знаешь, нам немного не хватило. — И поднял голову за волосы, показывая ей. После этого он неторопливо отбросил её в сторону, а потом из-за спины достал шокер-парализатор и направил туда, где она и пряталась.

— Смотри, что я для тебя принес, — сказал он и выстрелил туда, где пряталась Слая.

Стены склада несколько компенсировали заряд, но девочка, не удержавшись, вскрикнула от боли.

— Я же сразу вам сказал, что она где-то тут, — произнёс толстый надсмотрщик, выставляя мощность на парализаторе ещё больше, и добавил: — Я всегда чувствую это отребье.

— Не убей её, — сказал кто-то другой.

— Нет, конечно, — буркнул он, — она мне должна за то, что босс наказал меня на двадцать штук. Так что быстро она точно не умрет. — И начал наводить оружие на горловину трубы.

Вдруг двери в помещение слегка приоткрылись, и Слая заметила проскользнувшую в них тень. Быструю, незаметную и смертоносную.

Теперь девочка поняла, кто на самом деле являлся хозяевами этой станции.

Мгновение — и загонщики обездвиженными куклами валяются на полу склада.

Тень прошлась вдоль тел, наклоняясь над каждым и что-то собирая у всех.

Потом, остановившись у отброшенной в сторону головы, тень постояла немного, затем, развернувшись, вернулась к распростертым на полу телам. Мелькнул отсвет какого-то большого ножа.

Удар. Ещё удар. И так всего шесть раз.

Слая не поняла, что проделала тень, но ей показалась, что она удовлетворенно посмотрела на дело рук своих. И после этого тень повернулась и спросила у неё:

— Ты можешь остаться тут и дожидаться, пока придут другие, или пойти сейчас со мной.

Девочка даже не раздумывала, какой выбор сделать. Шесть лежащих на полу и отделенных от тел надсмотрщиков голов сделали выбор за неё.

Она уходит с тенью.

Глава 12

— И кого это ты привел? — спросила у меня Лора, рассматривая спрятавшуюся за мою спину девочку.

— Зовут Слая, — ответил я, — хорошая и славная девушка. Вот хочу пристроить её к Растеру. Ему пригодится такая помощница, как она. Тем более у нас и место найдётся для такой малютки.

И вытянул её на всеобщее обозрение.

Мои подруги окружили эту совсем ещё молоденькую миниатюрную креатку вниманием.

Девушка, даже скорее ещё девочка, сильно исхудала и была очень сильно напугана.

«Ну конечно, — подумал я, — пережить такое в её возрасте».

Её явно часто били, на спине, лице и плечах, по крайней мере, там, где это можно было заметить, я чётко видел синяки и кровоподтеки.

«Думаю, и остальное тело выглядит у неё не лучше».

— Талия, — подумав об этом, обратился я к самой ответственной и душевной девушке из нашей компании, — присмотри за ней. И займитесь, пожалуйста, её здоровьем. Ей пришлось очень несладко.

— Я и так бы это сделала, — кивнула мне моя индийская богиня, которая всё чаще привлекала моё внимание, когда я оказывался рядом.

— Спасибо, — ответил ей я.

После чего ещё раз обратил внимание на не очень привлекательный вид девочки, её изорванную в клочья одежду.

— И ещё, — в этот раз я посмотрел уже на Тару, — неплохо было бы найти ей хотя бы какую-то одежду. Ты у нас самая миниатюрная, если у тебя есть и тебе не сложно, выделишь ей какой-нибудь свой костюм поменьше? Это на первое время. Потом мы подберем ей что-нибудь более подходящее по размеру в магазине.

— Сделаю, — спокойно ответила она.

Тут не выдержала молчавшая пиирка.

— Кто бы говорил, — усмехнулась Лора, — сам вообще не заморачиваясь ходит в одном и том же. Так что не учи тех, кто понимает в этом гораздо больше тебя, сделаем все в лучшем виде.

И она тоже подошла к девочке.

— Спасибо, — сказал я, уже обращаясь ко всем нашим девушкам.

Вот и замечательно, проблем, как я и думал с принятием Слан в нашу небольшую команду, не будет. Вон у Тары вообще промелькнули чувства, похожие на сестринские, впрочем, как и у Талии.

Да и остальные девушки с сочувствием и заботой смотрели на девочку. Так что тут все хорошо. Теперь хорошо. Между тем девушки увели Слаю с собой.

А если вспомнить, как все происходило, до того как мы добрались с нею до корабля…

Я достаточно быстро понял, благодаря знаниям лерийца, ещё на подходе к складам, где и находилась моя цель, что ментальное излучение, источник которого засек рениец, спонтанное и, скорее всего, неконтролируемое. И что самое важное, оно принадлежало тому, чья ментоинформационная матрица ещё полностью не сформировалась. Что в переводе на простой и нормальный язык означало, там прятался ребенок или подросток.

Мне стало интересно, кто это. Возможно, он просто заблудился или ещё что? Дети всё-таки.

Я не собирался вмешиваться, просто хотел проверить. То, что он не представляет для нас угрозы, я понял, как только определился с тем, кто является источником излучения.

Ну а когда я подобрался к тому складу, где сидела, как я уже определил к тому времени, девочка-креатка, то обнаружил очень неприглядную картину.

Её искали шесть каких-то мордоворотов. И настроены они были ну очень «доброжелательно».

Я засек момент, когда девочка испытала приступ сильной боли, и, заглянув в зал, увидел, как толстый тролл наводит на неё парализатор, совмещенный с шокером. Мне это очень не понравилось.

Я проник в помещение склада и парализовал их. Потом обошёл и осмотрел тела, лежащие на полу.

Рожи довольные и противные. Интеллект из каждого так и прет.

Собрав их карточки и оружие, я только сейчас заметил какой-то странный предмет, лежащий в тени ближайшего ящика. Подойдя к нему, я понял, что это за предмет.

Не знаю, возможно, у меня теперь бзик на всю жизнь. Но я, видя отрубленную голову какой-то девушки, спокойно вытащил нанотриллиумный десантный тесак. Для этого дела он годился лучше всего. Оставлять в живых эту падаль я не собирался. Их нужно было наказать. Скорее даже казнить. Да и другим это послужит неплохим уроком.

Те, кто с мозгами, поймут. Всех не переделать и не уберечь, но, по крайней мере, кому-то это в будущем может помочь и спасти жизнь.

После того как я пошёл в обратную сторону, за мной осталось шесть обезглавленных тел.

Со склада я выходил, ведя за руку девочку, которая и пряталась там.

По дороге Слая рассказала, как её зовут, кто это был и как она попала к ним.

История простая и, как мне кажется, достаточно распространённая здесь.

На их приют на одной небольшой планете напали, воспитателей убили, а детей продали в рабство. Кого в публичные дома, как её и других девочек, кого на плантации или в шахты, ну или ещё куда. Всего она не знала.

Один из центров распространения и переправки рабов находился на этой станции. Слая показала мне даже склад, где их держали. Я его проверил, сейчас он был пуст.

Совершенно не скрываясь, мы дошли до космопорта. На нас даже особо не обратили и внимания. Ну кому, спрашивается, будет интересен какой-то чел, ведущий какую-то мелкую девчонку? Тем более, как оказалось, такое тут происходило сплошь и рядом.

А я-то все думал, как эту станцию обходили до сих пор стороной пираты, а они и не обходили. Просто действовали более скрытно и осторожно, чем на полностью своей территории.

Эта станция оказалась действительно «нейтральной», во всех смыслах этого слова, и контролировали её, как я и предполагал, не просто бывшие отставные военные, а высокие чины из военного департамента Королевства Минматар.

Местный бизнес был гораздо более прибылен, чем их беззаветное служение Родине.

Но мне на них было чихать, скоро все встанет на свои места.

Главное, что сейчас Слая была с нами.

* * *

Когда Талия и остальные увели девочку с собой, я распорядился, обращаясь к Делии:

— Всё, можем отсюда улетать.

— Принято, — отрапортовала она, и я почувствовал, как оживает наш корвет.

Пока она готовила судно к отлету, я повернулся к ренийцу и сказал:

— Растер, девочка очень перспективная и её нужно учить. Она природный ментальный сканер. Таких сильных способностей к поиску ментальной активности я никогда не видел и даже не знал, что они могут существовать у простого разумного. Но она совершенно не умеет ими управлять и даже не знает, что они у неё есть. Относит это к своей чувствительности и интуиции. Я немного расспросил её о том, как она воспринимает других существ, когда мы шли на корабль. Так вот она, оказывается, всегда может точно сказать, где то или иное существо находится. Я её даже проверил на нашей неуловимой Тени. Она обнаружила и его. И это без какой-либо дополнительной подготовки.

— Интересно, — пробормотал метаморф, — я слышал о таких способностях, но сам с подобным, так же как и ты, ранее не сталкивался. Однако с этим проблем быть не должно, я обязательно что-нибудь придумаю в отношении неё. Но мне нужно посмотреть материалы, приглядеться к девушке и кое-что осмыслить.

— Конечно. Я это прекрасно понимаю, — кивнул я и похлопал того по плечу, — тут я полностью доверяю тебе и твоим знаниям. Ты хотя бы слышал о чём-то подобном, в отличие от меня.

— Ну уж, — усмехнулся тот в ответ, — ты, я погляжу, тоже не растерялся, если так быстро смог оценить её потенциал.

На это я лишь пожал плечами.

Пока мы разговаривали, вернулись все девушки, кроме Талии. Она со Слаей осталась в медотсеке.

Я думал, что вопрос с девочкой уже исчерпан, но мои подруги так не считали и сразу подошли ко мне, вместо того чтобы занять свои штатные места, предписанные им в полете.

Лора и Тара остановились напротив меня, глядя мне в лицо.

«И чего они, интересно, там хотели разглядеть?» — удивился я.

— Ты все правильно сделал, — сказала мне пиирка и добавила: — Она нам рассказала о том, что произошло на складе. Тебя никто не осуждает.

Я несколько недоумённо посмотрел на неё.

— Да я как-то и не переживал по этому поводу, — спокойно ответил я ей.

— Что я тебе говорила, — усмехнулась Тара, глядя на неё, и уже обращаясь ко мне, добавила: — Но ты всё равно поступил правильно.

— Знаю, — пожал я плечами.

Девушки переглянулись.

— Странный он, — сказала одна другой. Непонятно, о чём у них шел разговор, но обе поняли, о чём идёт речь.

После чего они вместе прошли к своим рабочим местам и вот теперь уже действительно закрыли эту тему.

А через пять минут мы покинули станцию.

Я передал Делии расчётные координаты того сектора, где должна была находиться пиратская станция. Теперь наш путь лежал туда.

Ну а по дороге мне необходимо было кое-что сделать.

…Следующие два часа я занимался извлечением нейросетей и имплантатов из тех наёмников, что устроили засаду на нас.

После этого нейроустройства отправились в программатор. Он должен был взломать их, слить с них всю информацию к нам в хранилище, но пока не обнулять. Возможно, они ещё пригодятся в текущем своём статусе с привязкой к предыдущим хозяевам.

Мне хотелось поговорить с этими бойцами.

Не похожи они были на обычных бандитов, которые просто так похищают кого-то. Слишком хорошо подготовленная и спланированная была акция. И у меня сложилось такое впечатление, что нас просто спутали с кем-то.

Вот это впечатление или сомнение мне сейчас и требовалось разрешить.

А потому я направился к той части нашего трюма, который пришлось переоборудовать под камеры для пленников. Предстоял ответственный разговор.

* * *

— Капитан, — обратился седой тролл-сержант к крепкому и суровому креату, — нас, похоже, раздели. Я опросил всех наших, — и он обвёл рукой, — все парни и девчонки без своих приблуд остались.

— Я это уже понял, — ответил тот, потирая гудящую голову, — но нас ещё не пришили, все целы и здоровы. Память не зачистили, как вон тем счастливчикам в соседней камере, — и капитан показал на нескольких пленников, сидящих в отдельном огороженном отсеке и пускающих слюни, — значит, как товар к продаже нас не готовят, и мы им зачем-то нужны. Скорее всего, как бойцы наш отряд неизвестным не очень интересен. Я даже не понял, как нас взяли. Слишком оперативно и профессионально отработали эти неизвестные. Получается, что с нами просто хотят поговорить для начала.

— Для начала? — переспросил тролль.

— Угу, — кивнул капитан, — это только для начала. Что будет с нами дальше, я сказать не могу.

— Понятно, — задумчиво произнёс сержант и продолжил: — Ну а если говорить о нашем захвате, то тут ты прав, взяли нас знатно. И сейчас-то мы видим всего нескольких охранников. Интересно, сколько их было и кто они?

— Не думаю, — прокомментировал вопрос сержанта креат, — что нам дадут право задавать вопросы, разве что отвечать на них. И, по-видимому, если мы хотим жить дальше, то нам придётся говорить правду.

Пожилой тролл лишь молча кивнул головой, а потом сказал:

— Но это явно не те, кто нам был нужен, — и грустно добавил: — Нас подставили.

А потом, сверкнув глазами, со злостью в голосе произнёс:

— Добраться бы до этой крысы и утопить его в сортире! Этот урод же явно нас с кем-то хотел стравить втёмную?

И старый тролл, заскрежетав зубами, посмотрел в сторону открывающейся двери.

Вот и появился шанс узнать ответ на какую-то часть заданных им же самим вопросов, ну или ответить на те, что хотят задать наёмникам.

Между тем в помещение вошёл хуман с испещрённым шрамами лицом.

— Похоже, мы крупно встряли, — под мгновенно выделившим главного в их отряде взглядом слегка передёрнул плечами тролл.

— Посмотрим, — почему-то ответил креат.

Хоть подошедший к их камере чел и не внушал особого доверия, но и полным маньяком он не выглядел.

— Рассказывайте, — просто сказал он, напрямую обращаясь к капитану. И даже ни капли сомнения в его голосе не было, что тот не выполнит его приказ.

Услышав настолько сильные командные нотки в голосе, креат даже не подумал запираться, смысла в этом сейчас не было. Он на подсознательном уровне ощущал, что от того, поверит ли ему этот чел, зависит их будущее.

— Мы охотники за головами. Работаем на Службу Безопасности Империи Аграф. Несколько недель назад нам поступил заказ на поимку государственного преступника, некоего Графа. Я бы переслал вам его описание, но у меня нет нейросети.

— В этом нет необходимости, — мотнул головой чел и сказал: — Продолжай.

— Три дня назад нам поступила информация от нашего информатора о том, что Граф должен появиться на станции Крун. У него там назначена встреча с кем-то из его партнёров. Прибыв на станцию, мы вышли на нашего информатора. Он и навёл наш отряд на вас и ваш прибывший корабль.

И помолчав, добавил:

— С вами был аграф, очень сильно подходящий под известное нам описание Графа. Поэтому мы и решили действовать. Но наша засада не удалась.

И креат замолчал, глядя на задумавшегося чела. По лицу этого хумана ничего невозможно было понять, и потому оставалось только гадать, о чём он сейчас думает.

— Графа среди нас нет, — наконец произнёс он, — но и отпустить вас просто так мы теперь не сможем.

И видя напряжённое лицо капитана и стоящего рядом с ним сержанта, он пояснил свои слова:

— Специально ради вас мы возвращаться на Крун не будем. Всё ваше имущество это наши трофеи. Как груз или пассажиры вы мне не интересны и не нужны, всё, что у вас было, я уже получил. Поэтому для меня вы бесполезны. Это если смотреть на всё объективно…

Тролл сжал кулаки и яростно взглянул на хумана, креат же затвердел, как статуя, и напрягся, но чел даже не обратил их реакцию никакого внимания.

А всё так же тихо и спокойно продолжил говорить.

— У вас есть единственный выход. Я могу предложить вам работать на нас. Тогда мы возвращаем вам ваши нейросети и имплантаты. И часть вашего бывшего имущества. Но ни о каком равноправии пока речи быть не может. Я не доверяю вам, вы не доверяете мне. Но на вас мне глубоко плевать. Поэтому каждому из вас в нейросеть будет встроен механизм самоуничтожения. И как только мне что-то не понравится в вашем поведении, я его активирую. Если через три года никаких вопросов к вам у меня не возникнет, мы распрощаемся с вами.

И помолчав, чел добавил:

— Время на размышления я вам даю ровно десять секунд, все, кто согласен на мои условия, отходят направо, те, кто нет, налево, неопределившихся я тоже отношу к тем, кто не согласен.

И жёстким взглядом хладнокровного убийцы посмотрел на переминающуюся толпу.

— Прошло пять секунд, — через некоторое время сказал он.

А ещё через пять секунд он посмотрел на всех стоящих у правой стены наёмников.

— Добро пожаловать в мой отряд. Через пять минут за вами зайдут. Будут отводить в медотсек по одному. Устанавливать нейрооборудование. Потом мой бухгалтер передаст вам ваши контракты. Первоначальные условия для всех одинаковые. Будут изменяться по мере выслуги или вашей полезности. Условия как для обычного наёмника-новичка. Первый же бой покажет, чего вы стоите и во сколько мне вас оценивать. Жить будете пока здесь, я не рассчитывал на столь внезапное пополнение штата. — И резко развернувшись, направился к выходу. А буквально через мгновение за ним закрылась входная дверь.

— Ну, и что скажешь? — спросил бывший капитан у бывшего сержанта.

— Похоже, тут будет ещё похлеще, чем у меня в учебке, — спокойно пожав плечами, ответил тот.

— А что, в учебке было очень плохо? — спросил молодой женский голос.

Тролл посмотрел на ту, кто задал ему этот вопрос. Это была недавно принятая в отряд девушка-креат, один из трёх операторов мехов.

— Нет, — улыбнулся тролль и посмотрел креатке в глаза, — там не было очень плохо.

Зря девушка расслабилась после его слов.

— Там было ещё хуже, — жёстко произнёс седой сержант, — из ста курсантов к концу нашего учебного курса выжило только сорок.

— Так что же это у вас была за учебка такая? — удивился средних лет чел.

— Называется «война», — очень серьёзно произнёс тролл, оглядывая смотрящих на него новичков, когда-то бывших наёмниками-профессионалами, а сейчас враз ставших «новичками».

Через обещанные пять минут за ними пришли.

* * *

Разговор с наёмниками я решил сразу вести в жёсткой форме.

Мне повезло, ещё до того, как я пошёл к ним, было взломано несколько нейросетей, из содержимого которых я и узнал, кто они. Поэтому свои вопросы я задавал лишь для того, чтобы понять, будут ли говорить мне наёмники правду.

И они не солгали. Поэтому я и предложил им тот вариант, который они услышали. Иначе я бы просто высадил их на станции пиратов. Мне на корабле они были не нужны.

Правда, вместо обещанного нейроимплантата я им вставил в ментоинформационную матрицу несколько рун, создающих привязку, работающую по принципу вассалитета и подчинённости. Они теперь просто ничего задумать против меня и моей команды не смогли бы. Их должно начать коробить только от одной мысли об этом.

Кстати, некоторые не поверившие это испытали на себе практически сразу.

Самыми тугодумами оказались двое челов, которые были в отряде. Именно были. Они и погибли, своим примером показав, что моё обещание работает и как оно действует.

— Я вас предупреждал, — посмотрев на два новых трупа, спокойно произнёс я и распорядился: — На трансплантацию их.

Хоть и идиоты, но даже в таком качестве послужат доброму делу в случае чего.

После этого я вернулся в рубку, и как раз вовремя.

— Что это такое? — удивлённо спросила Делия, глядя на приборы.

— Что? — спросил я у неё.

— Нас выкинуло из гипера, — и она указала на карту, — до места назначения нам ещё два сектора.

— Хм, — пробормотал я, — интересно. Вроде для подобной технологии ещё слишком рано.

И потом быстро отдал приказ:

— Сканеры на полную. Особое внимание уделите тому астероидному полю.

— Почему? — удивлённо спросила аграфка. — Ведь удобнее засаду устроить там. — И выделила совершенно другой участок.

— Да, — кивнул я ей, — но если я прав, то неприятности нас поджидают именно тут.

— Почему? — всё ещё настаивала на ответе она, да и остальные смотрели на меня с вопросом во взгляде.

— Потому, что радиус действия подобного прибора, если это он, ограничен, и сидеть с ним они могут только там.

После чего связался с Талией.

— Как там девочка? — спросил я у неё.

— Гораздо лучше, чем когда ты её привёл, — ответила мне креатка.

— Хорошо, тогда мне нужна её помощь, — сказал я, — да и ты подходи в рубку, у нас, похоже, небольшие проблемы.

Через пару минут в рубку вошла Талия, ведя за руку Слаю.

— Привет, — потрепал я её по голове, — выглядишь ты уже гораздо лучше.

И присев на корточки, приподнял немного её подбородок и посмотрел ей в глаза.

— Да ты у нас, оказывается, настоящая красавица, — рассмотрев её симпатичное личико, прокомментировал я увиденное, — а в той замарашке, что я подобрал, этого было и не разглядеть.

Девочка смущённо покраснела.

— Слая, — обратился я к ней, всё так же сидя напротив неё на корточках, — скажи, ты ничего не чувствуешь тут?

Она задумалась.

— Вроде там есть кто-то, — и она указала направление, соответствующее тому астероидному полю, на которое я и просил обратить внимание.

— Понятно, солнышко, спасибо, ты нам очень помогла, — сказал я ей и добавил: — Ну а теперь иди отдыхай. Тебе показали, где ты будешь жить на корабле?

— Да, — кивнула она, — Талия разрешила мне жить с нею.

— Ну, — и я посмотрел на креатку, та кивнула мне в ответ, — с нею так с нею. Иди. Отдохни немного.

Когда девочка ушла, я посмотрел на карту и спросил у Тары:

— Так сколько кораблей тех любителей ты заметила?

— Точно было три, — ответила она, — но там могли стоять и ещё парочка, в глубь их причала я не заглядывала.

Я посмотрел на виртуальную модель поля, отображаемую на карте.

— Нет, больше трёх там вряд ли влезет, — вертя модель со всех сторон, сказал я, — иначе их будет легко засечь.

— И что дальше? — спросила Делия.

— Ну, не просто же так они нас вытащили из гипера, — ответил я, — значит, будет нападение. Наше вооружение и численность они примерно знают. Определили по типу корабля. Как они думают, у них сейчас трёхкратное превышение.

И я ещё раз посмотрел на Тару.

— Корабли нашего класса?

— Нет, — помотала она головой, — среди них есть один фрегат.

— Ничего себе, — удивился я, — серьёзные ребята.

— Повелись на наши гипотетические деньги, — пожав плечами, прокомментировала мою фразу девушка.

— Но тогда их там точно не больше трёх. Сбежать они не смогут, пока работает их глушилка.

— Что работает? — спросила Тара.

— То, что выкинуло нас из гипера, — вместо меня ответила Делия и, уже обращаясь ко мне, спросила: — Как я о ней сразу не подумала. Но откуда она у них?

— От тех, у кого они есть и кто её изготавливает, от архов, естественно. Но это не так важно. Главное, убежать они сейчас не смогут, как, впрочем, и мы.

— И что нам делать?

Я посмотрел на своих знакомых с удивлением.

— Нам предлагают целых три корабля, один из которых фрегат, а вы спрашиваете, что делать? Брать, конечно!

— Ты в этом уверен? — спросила у меня Делия. — Там всё-таки фрегат.

Я поглядел на неё.

— А у нас есть «Хомяк», тем более у меня и сюрприз для них припасен.

— Опять он с этими сюрпризами, — проворчал тролль, — а как все ты не можешь? Пришёл, навалял и ушёл?

— А зачем? — пожав плечами, ответил я. — Если всё можно сделать «тихо-мирно». Только вот есть одна проблемка, — и, посмотрев на них, я сказал: — Где нам взять ещё одного пилота?

— И больше тебя ничего не волнует? — усмехнувшись, спросила у меня Лора.

— Пока нет, — и я пожал плечами. — Хотя нет, волнует, — пробормотал я себе под нос.

Но эта остроухая девушка меня прекрасно услышала. И с ехидством в голосе спросила:

— И что же?

— Как не повредить суда, — ответил я ей, — они нам целыми нужны.

— Ты точно ненормальный, — похоже, даже Лоре надоело подшучивать над тем, кто совершенно не воспринимает её шуток.

Я же задумался о другом.

— Делия, — сказал я нашему пилоту, — нужно подлететь к астероидному полю так, чтобы у тех, кто за нами будет наблюдать, сложилось мнение, будто мы хотим там спрятаться. Сможешь?

Девушка задумалась.

— Думаю, если идти не напрямую, а чуть по касательной, стараясь держать это поле между нами и тем, на которое указала я, то именно такое впечатление у них и сложится.

— Хорошо, тогда высчитывай траекторию и действуй. Мне потребуется порядка трёх минут спокойствия на их кораблях.

И обернувшись к остальным, сказал:

— Клув, готовь абордажные команды, из расчёта на три корабля. Привлекай новобранцев. Узнай, есть ли среди них опытный пилот, пусть облачается в скафандр и идёт к шлюзу.

Тролл кивнул мне и вышел из рубки.

— Тень. Ты со мной. Будешь пилотировать один из кораблей.

— Понял, — как обычно этот аграф был само спокойствие.

Мы прошли к шлюзу. Я по дороге зашёл в свою каюту а-ля ремонтный бокс и облачился в скафандр. Заодно прихватил с собой тот самый артефакт Древних, который уже один раз послужил обманкой для отвода глаз.

Если сразу начал следовать одной линии поведения, то решил и в дальнейшем придерживаться именно её.

— Работаем, — сказал я, увидев, что к нам присоединился креат-наёмник, с которым я и общался ранее.

* * *

— Кэп, смотри, они прут прямо к нам в руки. Как ты и говорил. Они не поняли, в чем дело, — радовался молодой агарец, указывая рукой на показания системы слежения.

— Хорошую штуку ты приобрёл. Только сиди и жди, когда те, кто нам нужен, прыгнут в нашу сторону. Хорошо, что мы, с вашей подсказки, прикормили диспетчера и он нам сказал предполагаемое направление их прыжка. Кто же мог подумать, что они полетят в эту сторону.

Агарца будто прорвало.

— А какой нас ждёт куш, — и он мечтательно закатил глаза, — говорят, этот аграф получил как минимум пару сотен тысяч кредитов, плюс сам что-то приобрёл не меньше чем на миллион.

И как только капитан терпел этот нескончаемый словесный понос? И ведь не пошлёшь этого придурка. Всё-таки сын их покровителя в Агарской империи. Именно благодаря ему они и приобрели этот необычный прибор. И теперь всегда были при деньгах.

Можно было сидеть на какой-нибудь более-менее оживленной трассе и только ждать следующую рыбку, которая попадёт к ним в сети. Ну, или как сейчас, охотиться на конкретную добычу. На этот корабль, если честно, его навёл один припортовый информатор, который каким-то образом пронюхал о том, что на корабле есть аграфы. А если там есть аграфы, то там наверняка есть и деньги.

«Всё, пора», — оторвался от раздумий кэп, глядя на оказавшийся в зоне активного поражения небольшой корвет.

— Готовность пять минут, — отдал он команду по закрытому каналу вспомогательным судам.

Это были два небольших рейдера, одним из которых раньше и управлял кэп. Тогда он ещё был в составе пиратского клана. Но со временем этот честолюбивый и жадный хуман захотел отделиться от них и набрал свой отряд.

Несколько лет они летали на двух рейдерах. Атакуя одиноких торговцев, шахтёрские посёлки и небольшие колонии. Но недавно кэп по случаю приобрёл фрегат у не слишком чистых на руку военных из Республики Корпораций. И теперь он управлял им.

С тех пор как он пересел на это судно, дела у их отряда значительно пошли в гору. Они не боялись нападать даже на хорошо вооружённые средние суда, что уж говорить о транспортах, пассажирских или лёгких кораблях. И тем более им был не опасен какой-то небольшой корвет.

Так что кэп был полностью уверен в том, что помощь рейдеров в этот раз потребуется только при абордаже. Ведь по огневой мощи один маленький или средний кораблик, да к тому же практически не вооружённый, уж точно не сравнится с настоящим боевым фрегатом, хоть и частично модернизированным под их собственные нужды.

— Три минуты, — произнёс механический голос, начав отсчёт.

А дальше кэп ничего уже не слышал. И не услышал больше ничего в жизни. В этой сознательной жизни.

Дальше его ждала участь тех, кто сам имел несчастье попасть к ним в руки.

* * *

Счёт. Транс.

Я начал действовать.

Корабли противников были в зоне моей чувствительности.

Раз. Обнаружено сорок пять ментоактивных существ.

Два. Произвожу внедрение руны паралича в каждую обнаруженную ментоинформационную матрицу.

Три. Активация.

Четыре. Ментальной активности поблизости от нашего корабля больше не обнаружено.

Пять. По сути, бой теперь завершён. Но не хотелось бы портить обшивку.

Что я ещё могу сделать?

И тут я вспомнил свою мысль, что могу вообще-то управлять кораблём и ментально, не подключаясь к нему, при помощи команд, отдаваемых через руны.

Так. Пробуем.

Выделяю из общего видения ментоинформационную матрицу самого корабля в целом.

Вот токи управления. Вот узловые точки. Общая схема чётко видна, но совершенно не понятна и не воспринимаема сознанием.

Надо как то её визуализировать и приблизить к реальности. Но как?

Совмещаю полученную картинку с виртуальной моделью корабля, которую вытянул из кластера.

Теперь гораздо понятнее.

Так. Вот это главный управляющий искин. Передаю на мостик руну подключения к искину.

Несколько мгновений — и канал связи установлен.

Блокирую отсеки и настраиваю допуск на корабль только для себя. Отключаю систему безопасности корабля. Мне не нужны прецеденты.

На всякий случай блокирую оружейную комнату. Теперь корабль безопасен и доступ туда для нас открыт.

«Однако придётся мне немного попрыгать», — понимаю я.

Правда, как только мы берём какой-нибудь корабль под свой контроль, то моё непосредственное присутствие на нём требоваться не будет. И можно его покинуть.

Дальше. Трупы команды мне не нужны. Должен же я с чем-то появиться у пиратов, чтобы они приняли меня за своего не только по внешнему виду?

Значит, пока герметизирую шлюзовой вход. Необходимо это, чтобы не поубивать тех, кто находится в кораблях.

Вроде всё.

Те же самые операции проделал и с двумя оставшимися рейдерами.

Вот теперь точно всё.

Транс. Выход.


— Клув, — связался я с троллом, — у нас три корабля. Два рейдера и один фрегат. Открыты будут внешние шлюзы. Идём теми командами, на которые ты и разбил наш отряд.

— Сопротивление? — спросил он.

— Не уверен, но быть его не должно, — ответил я ему.

— Неинтересно с тобой, — буркнул тролль и поинтересовался: — Численность отрядов?

— Два первых хватит и по пять бойцов, последний побольше, порядка двадцати, будем осматривать фрегат.

— Понял.

— Тогда готовь к отправке первую группу.

— Уже готовы.

— Делия, — связался я с аграфкой, — герметизируй шлюзовой коридор, как только сюда доберётся Клув со своим отрядом. Мы будем стартовать отсюда.

— Сделаю, — кивнула она.

Ну а дальше мы действовали по уже разработанной мною схеме.

Я прыгал с нужной группой на судно. Открывал его.

Мы проникали на этот корабль. Собирали всю находящуюся на борту команду в одном месте. И пока оставляли здесь.

Первым рейдером управлял Тень, вторым креат, которого звали Роск. Фрегат остался на мне. Тут для управления нужна была целая команда, но если очень сильно постараться, то пилотировать его можно было и в одиночку.

К тому же на фрегат мы потом перетащили и всех наших пленников, тут оказалась, как на заказ, специально под рабов организованная палуба.

На этот же корабль мы переместили и один медицинский комплекс.

Сюда же перешли несколько бойцов и Талия. Она должна была заняться будущими рабами. Извлечь их нейросети и имплантаты, а также затереть память.

Как ни странно, к подобной процедуре девушка отнеслась вполне спокойно, сказав, что пираты заслуживают и не такого. Видимо, не только у меня был зуб на них.

Жаль, программатор нельзя было перетащить на фрегат, в этом случае его эффективность упала бы в разы.

Все эти работы требовали определённого времени. И поэтому я решил задержаться в секторе.

Тем более необходимо было найти глушилку, которую я хотел забрать с собой. Стояла она не на корабле, как я думал первоначально, а на одном из астероидов в том самом астероидном поле, где мы сейчас и находились. Зачем это было сделано, я не понимал, но, в конце концов, я её запеленговал, и за ней пришлось слетать на захваченном рейдере.

Так что в этом неизвестном секторе мы задержались на четыре часа.

Дальше наш путь лежал к пиратам.


Дальнейший наш путь к пиратской станции прошёл без приключений, что меня даже удивило. Ну, или четыре корабля, одним из которых был боевой фрегат, сами по себе внушали уважение, и поэтому никаких вопросов к нам ни у кого не возникало.

На станцию нас тоже пришвартовали без особых проблем и разговоров. Прилетели, значит, нам это нужно. Перед швартовкой лишь запросили въездную пошлину, по тысяче с каждого малого корабля, пять со среднего и пятьдесят с фрегата.

Зато, видимо, опять же впечатлившись нашей делегацией, под нас выделили хоть и небольшой, но отдельный док. Правда, тоже не бесплатно. Но я и не возражал. Ещё двадцать тысяч за дополнительную безопасность — это не те деньги, на которых стоит экономить.

Тем более отдельный док был хорош тем, что Растер мог контролировать его территорию полностью.

Поставив корабли так, чтобы основную охранную функцию нёс «Хомяк», мы в прежнем составе, лишь для солидности взяв не четверых, а восьмерых бойцов, среди которых было два новичка, должны же и они вливаться в работу, направились узнавать местные новости.

Главную роль сейчас всё так же играл Тень, роль его подруги я отвёл Таре, тут нам слухи были особо не нужны. Мы и так сразу направились в их рассадник.

Все необходимые контакты у меня были и так, а те, кто мне нужен, уже известны. Осталось только их разыскать. Ну и узнать, что ещё интересного тут есть.

* * *

— Слышь, Тырк, видел, что за фифа с этим мажором пришла? — ткнул молодой аларианец в направлении отряда, вошедшего в таверну старого Роха.

— Придурок, даже не смотри в их сторону, — одёрнул его тот, кого он назвал Тырком. — Этот, как ты его назвал, мажор только что прибыл сюда на четырёх судах. И среди них нет ни одного транспорта.

— Откуда ты знаешь? — удивился тот.

— А ты думаешь, о ком только что трепался Курт с диспетчером? Этот мажор оплатил всё не мешкая, по полной ставке, даже отдельный док для себя зафрахтовал.

— Понятно. Интересно, чего им тут нужно? — посмотрел на них аларианец. — Обычно птицы такого полёта сидят в своих резиденциях, а работают за них такие вон, как этот чел.

А хуман и правда покрутился, заметил их небольшую компанию и направился прямо к ним. Когда он подошёл ближе, то стало понятно, что и этот чел далеко не пай-мальчик.

Слишком впечатляющая у него была внешность.

«Этот точно свой», — почему-то подумал Тырк. И оказался прав.

— Привет, народ, — подойдя к ним и присев за столик, поздоровался он и сразу крикнул бармену: — Угости этих славных господ за наш счёт. — И кивнул в направлении Тырка и его ребят.

А потом посмотрел на крупного тролла, выделив его как главного.

— Мы тут на станции проездом. Боссу, — и чел указал на аграфа, — нужно слить партию рабов да приобрести кое-что. Готов оплатить информацию.

И сразу пояснил, чтобы ни у кого не возникало вопросов:

— Не пошёл к бармену, потому как он, скорее всего, кем-то прикормлен, а мне нужен действительно надёжный покупатель и продавец. Оплата по стандартной ставке. Десять процентов от суммы сделки. — И вопросительно посмотрел на Тырка.

— На какую сумму надеетесь поторговать? — спросил тот.

— От тебя зависит, чем больше хочешь заработать, тем лучше для тебя. У нас полсотни рабов и нужно кое-какое вооружение, снаряжение и корабли. Продать подороже, купить подешевле. Мозги и у меня есть, постараешься надуть, просто уйду к другому. Выгодно должно быть нам обоим. Думай, у меня есть несколько имён, но я не слишком доверяю источнику.

«Не новичок», — решил Тырк.

— Кого ты знаешь? — чтобы проверить, что чел не блефует, спросил у хумана тролль.

Тот ему назвал нескольких местных торговцев.

«Похоже, не врёт, есть свои связи, но не очень надёжные и проверенные, потому решил поискать на месте», — понял он.

— Хорошо, идём. Сведу тебя кое с кем.

Тырк не хотел отдавать информацию этому хуману просто так, и, присутствуя при сделке, он точно бы убедился в своём проценте. Тут не слишком ценятся договора или обещания, а больше доверяют свои мозгам, глазам, ушам и рукам.

— Без проблем, я с шефом, поэтому работаю чисто, — подняв руки, сказал чел.

Теперь-то до тролла дошло, как сюда занесло этого столичного хлыща, аграфа. Он, похоже, инспектирует одного из своих капитанов.

Аларианец был прав, обычно такие, как он, сидят в резиденциях, а работают такие, как этот чел.

— Понял, — кивнул он. И поднялся из-за стола, направляясь к выходу. — Жду у входа.

— Да, — быстро кивнул чел и побежал к столику, за которым с брезгливым лицом сидел аграф.

А через несколько минут они вышли из здания таверны.

— Идём, нам туда, — махнул Тырк рукой в направлении одного из далеких зданий.

Тролл и сам не знал почему, но этот чел вызывал у него симпатию и доверие. Да к тому же и неплохую сделку предложил.

— Не люблю работорговцев, — идя немного впереди, немного глухо произнёс он.

— Я тоже, — тихо ответил чел, мельком глянув себе за спину, — но кто меня спрашивать-то особо будет.

— Угу, — буркнул Тырк, посмотрев на идущего в десятке шагов позади них аграфа, а потом продолжил: — Так вот, там, куда мы идём, сидит кто-то из Содружества. По-моему, он тоже аграф. Даёт лучшие цены на станции. А если нужно купить рабов, то у нас тут есть один, ему обычно сдают свой товар все местные, он же их и распродаёт.

— Всё, как и у нас, — кивнул чел.

— Угу.

К этому моменту они подошли к достаточно большому зданию.

— Это тут, — указал на вход тролль.

— Понятно. — И они зашли внутрь.

Охрана аграфа прошла вместе с ним.

Как понял Тырк, чел ходил сам по себе, это не его охраняли бугаи в абордажных скафандрах.

— Эй, — крикнул тролль в зал, — я вам тут клиента привёл.

Через минуту откуда-то из глубины помещения вышел худосочный смазливый аграф, который на станции появился где-то с полгода назад. Он удивлённо посмотрел на стоящего за спиной Тырка соотечественника.

— Чем могу служить лэру? — спросил он, обращаясь напрямую ко второму аграфу.

Но тот проигнорировал его вопрос, лишь махнув в его направлении рукой хуману.

Чел кивнул и, сделав несколько шагов вперёд, сказал:

— Добрый день, господин, — поприветствовал он стоящего напротив работорговца, — у нас есть товар на продажу. Пятьдесят один разумный. Двадцать хуманов. Двенадцать троллов. Десять пиирцев. Шесть креатов. Три аграфа. Все в очень хорошем физическом состоянии. Прошли процедуру восстановления в медицинском комплексе последнего поколения. Все чисты. Память обнулена. Полностью подготовлены к продаже. Вот физические карточки на всех.

И чел передал инфокристалл с данными аграфу-работорговцу. Хотя он и сам таким был, как понял Тырк.

— Хм, и правда, неплохой товар, — ответил тот, просмотрев данные с кристалла. — Двести тысяч. Больше вам за них в этом секторе, да и соседних никто не даст.

«Ух ты, моя доля двадцать штук», — обрадованно подумал тролль.

— Простите, господин, но мой босс рассчитывал на четыреста, не меньше.

У Тырка чуть глаза на лоб не полезли от такой наглости. Двести и так было много, но тут…

— Вы же понимаете, что четыреста это нереальная цена за ваш товар? — спросил аграф. — Но только как своему соотечественнику я смогу предложить вам триста тысяч.

Тролл стоял и выпадал в осадок. Вот что значит свои, никому из местных этот аграф столько не предлагал.

Хуман повернулся к своему босу, тот кивнул в ответ.

— Мы согласны, — произнёс чел, обращаясь к работорговцу, — товар можно забрать из нашего дока, — и он назвал номер дока, — деньги передадите охране.

И вдруг резко шагнул вперёд и посмотрел прямо в глаза аграфу.

— Я не думаю, что вы захотите расстроить моего хозяина.

Тырк не понял, что произошло, но работорговец попятился от чела, как от огня.

— Конечно. Всё сделаю, мои люди подойдут через десять минут.

— Я рад, что мы поняли друг друга.

И развернулся к Тырку.

— Ну что, друг, называй номер счёта, хозяин велел перевести твои деньги. Тут всё будет в ажуре.

Тролл не понял, что имел в виду чел, но номер счёта назвал. И на него прилетела оговорённая сумма.

«Смотри-ка, за день заработал больше, чем за весь предыдущий месяц», — подумал он.

Хуман же между тем посмотрел на него и спросил:

— Ну как, есть желание и дальше с нами сотрудничать?

— Обижаешь, — усмехнулся тролл, — теперь оно ещё больше.

— Тогда нам нужен скупщик нейрооборудования, ну и заодно его продавец, — сказал тот, — нужно кое-что найти и кое-что продать.

— О’кей, идём. С этим проще. Такой у нас всего один.

И они направилась к старику Раилу. Он хоть ничего и не понимал в нейросетях и имплантатах, но как-то давно занял эту нишу, и в основном ориентируясь на параметры нейрооборудования, перепродавал его.

Идти было недалеко, тут вообще все нормальные торговые точки были расположены относительно близко друг от друга. Поэтому дошли до нужного места они быстро.

— Раил! Раил! — поорал Тырк в глубь его небольшой лавки. — Старик, ты где?

— Да иду уже, кого там тарк принёс?

И на свет вышел пожилой террианец.

— А это ты, Тырк, чего тебе? О, а кто это с тобой? — заметил он стоящую у входа толпу вооружённых людей.

— Не переживай, это клиенты, вот, — и он указал на чела.

— Добрый день, — поздоровался хуман.

— И тебе не хворать, — ответил сварливый террианец, — что хотел?

— У нас есть несколько нейросетей и имплантатов на продажу. Вот они, — и чел, сняв свою заплечную сумку, выложил из неё с десяток нейросетей и порядка тридцати имплантатов.

Разложив всё на прилавке, он сказал:

— Описание прилагается к каждому контейнеру. Но вот полный список отдельным файлом, — и протянул инфокристалл старику, — что скажете?

Тот начал его быстро просматривать.

— Интересно. Много интересного. Но мне не хватит наличных денег, чтобы перекрыть всю стоимость покупки, — сразу сказал старый хитрец.

Хотя Тырк был уверен, что у него наличности, чуть ли не больше, чем у разных оружейников. Ведь кроме него на станции установкой и продажей нейросетей никто не занимался.

— Мы это понимаем, — кивнул ему чел, — но вы озвучьте сумму, и мы подумаем, как быть?

— Триста пятьдесят, — что-то прикинув на своём планшете, сказал террианец.

Хуман дождался ответного кивка аграфа и ответил:

— Нас устраивает, — и сразу спросил: — Сколько вы можете отдать налом?

— Не больше двухсот, — произнёс Раил.

— О’кей, пойдёт. Тогда вот ещё что, — и чел посмотрел на прайс, выложенный на прилавок, — комплекты для пилотов, все за сколько отдадите?

— Пятьдесят, — даже не подумав, ответил торгаш.

— Тридцать пять, — сказал чел.

— Сорок пять?!

— Сходимся на сорока, — резюмировал хуман.

— Идёт, — согласился с ним старик террианец, уже более внимательно приглядываясь к тому, с кем только что торговался.

— Тогда дальше, — сказал хуман. — Комплект «Боевик». Все за сколько?

Видимо, Раил понял, что желательно называть нормальные цены, и потому произнёс:

— Сотня — и все комплекты ваши.

Чел что-то прикинул в своей голове.

— Идёт. Осталась ещё десятка, — сказал он. И проглядел весь прайс товаров.

— Так, а это что у вас за странный пункт «Разное»? — спросил он у террианца.

Тырк заметил, как у того разгорелись глаза, когда он посмотрел на чела.

«Ща постарается надуть», — понял он.

— Это различный эксклюзивный товар, то, к чему доступа мы так получить и не смогли, — начал расписывать он.

Но хуман его даже слушать не стал.

— Понятно, разный хлам, который вам не удалось взломать.

И повернувшись к своему боссу, спросил:

— Хозяин, парням нужно на чем-то тренироваться, может, возьмём? Всё равно тут больше ничего интересного нет. А просто так деньги оставлять не хочется.

Аграф задумался, а потом неторопливо кивнул головой.

— Давай весь твой хлам, за остаток заберу, — сказал чел Раилу.

— Да там столько нейросетей и имплантатов!.. — начал причитать тот.

— И что? — спокойно спрос у него чел. — Кому он нужен, не работающий-то?

Террианец с грустью склонил голову, но Тырк заметил довольный блеск в уголках глаз.

«Надул всё-таки, — догадался он, — видимо, и правда залежалый и бесполезный товар, за который и сотни никто не даст, а тут сразу десятка».

Хуман быстро забрал карточку с причитающимися им наличными и купленные на остаток суммы комплекты нейросетей и имплантатов.

Как Тырк и предполагал, хлама, как назвал его чел, было чуть ли не в десять раз больше всего остального. Но это не его деньги. Пусть тратят, как хотят. Главное, что свою часть сделки он выполняет честно. За что ему и перевели ещё тридцать пять тысяч.

— А теперь самое главное, — после этого сказал хуман, обращаясь к нему, — нам нужен серьёзный оружейник. — И посмотрел на Тырка.

Тот знал нескольких, но решил повести чела с его боссом к тому, которому доверял и сам. Ведь это была его младшая сестра.

Глава 13

«Опять припёрся непутевый братец, — подумала Релая, глядя в окно, — но кто это с ним?» И она удивлённо посмотрела на сопровождающую её брата вооружённую толпу.

Эти неизвестные явно не были похожи на обычных дружков Тырка, с которыми он водился. Да и на толпу, если уж быть до конца откровенной, они не походили. Слишком хорошо вооружены и слишком уж подготовлены к встрече. К любой возможной встрече.

Она в силу специфики своего бизнеса в этом разбиралась как никто другой. Иначе бы не смогла подняться от обычной портовой перекупщицы до её нынешнего положения.

Отсюда она не смогла точно рассмотреть, но ей показалось, что в группе, пришедшей с братцем, был аграф.

«Неужели в кои-то веки он мне подогнал клиента?» — поразилась она. Уж у кого, у кого, а у брата подобного рода знакомств никогда не водилось. Он обращался к ней, лишь когда ему самому было что-то нужно. Но и тогда он просто связывался с нею и спрашивал, сможет ли она продать ему то или иное оружие, и какую даст на это скидку и рассрочку?

А тут пришёл сам, да ещё и не один.

«Значит, тут было что-то более важное, чем его личные дела», — поняла девушка и решила сама спуститься вниз и встретить его. Но главное, девушка хотела оценить наметанным взглядом тех, кого Тырк привёл.

Через минуту она стояла в холле её личного офиса, ожидая гостей, или скорее даже клиентов. Это она уже поняла.

Всё это здание, хоть оно и не было слишком большим, было выкуплено ею. А на станции, с вечной нехваткой места, собственное помещение значило очень многое. И те, кто это понимал, могли сразу и по достоинству оценить, с кем же им придётся вести дела. И уже не обращать внимания на её относительную молодость и «смазливую мордашку», как обычно говорил Тырк.

С её железной хваткой, характером и тем воспитанием, которое она получила, живя с братом в бедных кварталах пиратской станции, она была достойным противником для многих.

Именно её какая-то природная гордость и сила не дали ей пойти по стопам её матери, портовой, хоть и элитной, но всё-таки шлюхи, тогда как многие предлагали ей именно этот путь. И именно всё это помогло ей выйти в люди, добившись всего самостоятельно.

И, по крайней мере, тут на станции, да и в её ближайших окрестностях, это знали все, ну или практически все. И если этого кто-то не понимал, она всегда готова была отстаивать своё право и свою свободу любыми доступными ей средствами и способами. И она это делала уже не один и не два раза. Правда, это был как раз один из тех случаев, когда о ней не слышали.

И да, она не ошиблась, к ней пришёл аграф.

Он совершенно равнодушно обвёл холл помещения своим ничего не говорящим холодным взглядом. И даже не заметив её, огляделся. После чего, видимо, не увидев ничего интересного, со скучающим лицом уставился на один из выставочных образцов, стоящих рядом.

«Столичный жлоб», — прокомментировала она про себя его поведение. Ведь чистокровные аграфы свысока смотрели на таких, как она, полукровок.

Зато пришедший вместе с аграфом весь какой-то порезанный и еле сшитый чел сразу просёк, что всё это может значить, и даже с каким-то уважением, как показалось девушке, посмотрел в её сторону. А возможно, она ему просто приглянулась, как и многим другим до него.

К сожалению, по его порезанному и мало что выражающему лицу тоже ничего понять было практически нельзя.

«Мужики, — мысленно чертыхнулась полукровка, — да ещё и бабу какую-то с собой привели», — посмотрела она на жмущуюся к аграфу пиирку.

Между тем Тырк увидел её. Хотя как её можно было не заметить, стоящую в одиночестве посреди пустого зала, она не понимала.

— Релая, сестрёнка, привет, — произнёс, совершенно не подумав, её не слишком сообразительный братец.

— Идиот, — ругнулась она сквозь зубы.

Но к её удивлению, чела это совершенно не смутило, хотя даже она бы заподозрила неладное или какой-либо сговор в подобном случае.

Однако тот лишь удивлённо посмотрел сначала на неё, а потом и на Тырка, будто стараясь понять, правда ли она его сестра? И неудивительно. У них была одна мать, но разные отцы.

Тырк был чистокровным троллом, мощным и крупным, а её отцом, как говорила мать, был какой-то заезжий аграф. И поэтому Релая унаследовала его утончённые черты лица и больше походила на обычную аграфку. А это часто служило причиной многих её проблем и конфликтов, как в прошлом, так и сейчас. Как болтал её неугомонный брат: «Такую красотулю, да ещё с таким приданым, многие бы хотели прибрать к рукам, ну или к чему более подходящему». Ему эта шутка казалась очень смешной. Ей же нет. За что тот всегда и огребал. И жив он до сих пор был только из-за того, что для пробития его толстой кожи и тупой каменной башки требовалось нечто более существенное, чем её кулак или подзатыльник.

Но что было ещё важнее для Релаи, она хоть этого и не показывала особо, но брата всё-таки очень сильно любила. И сама знала, что за неё он раздавит и порвёт любого. Она всегда, как бы высоко ни поднялась, будет для него маленькой младшей сестрёнкой Рейкой, о которой он, как мог, старался заботиться. Вот и сейчас, даже не понимая, что нужно этим людям, он всё равно привёл их к ней, надеясь этим самым хоть как-то помочь своей маленькой сестрёнке.

— Добрый день, — произнёс незнакомый чел, наконец, наигравшись в гляделки и оторвав её от размышлений, — нам рекомендовали вас как надёжного поставщика.

Он не стал говорить о том, кто им её мог рекомендовать, это и так было понятно.

— Поэтому мы бы хотели с вами обсудить кое-какие наши потребности и насколько быстро и качественно вы сможете их реализовать.

Было видно, что хуман старается вести разговор в деловом стиле, выжимая и выдавливая из своего горла не слишком-то привычные для него слова и фразы. Хотя для этого бывалого мордоворота больше был типичен совершенно иной стиль общения. Короткая команда, трюм отборного мата, кулак и дуло бластера. И это сразу бросалось в глаза.

«Похоже, для аграфа старается», — поняла девушка.

— Да, я вас слушаю, — ответила она.

Хуман огляделся и, слегка выбившись из выбранного им для себя делового образа, шагнул вперёд и сказал:

— Подруга, тут дело серьёзное, может, есть место, где его получится перетереть, не маяча посреди этого музея, — и он обвёл рукой.

— Моя ошибка, — согласилась с ним Релая.

Тут она допустила промашку, посмеиваясь над челом, и забыла о том, кто с ним пришёл. Для таких, как этот аграф, дела привычнее вести, сидя в кресле своего кабинета.

— Пройдёмте со мной, — и она указала на двери переговорной, которую использовала, когда этого требовали такие вот, как этот аграф, посетители.

После этого девушка отошла немного в сторону, пропуская вперёд брезгливо поглядывающего на неё аграфа и идущую вслед за ним свиту.

«Ну, понятно, кто тут главный», — заметила она, когда охрана оттёрла чела в конец очереди. Тот немного стушевался, но проглотив такое пренебрежение к себе, пошёл последним, рядом с нею. По дороге искоса поглядывая на Релаю.

«И этот туда же», — подумала она, заметив его взгляд, приклеившийся к её груди.

Но говорить она ничего не стала, привыкла уже к тому, как ведут себя мужики разных рас в её присутствии, даже такие «красавчики», как этот чел.

Войдя внутрь, она дождалась, пока все рассядутся, и только потом завела разговор, обращаясь к аграфу.

— Так что привело вас ко мне?

Но тот не обратил на её слова никакого внимания, лишь как-то гадливо сморщил нос и махнул челу.

— Нам нужно оружие. Пятьсот тяжёлых плазменных стационарных орудий. Столько же средних корабельных лазеров. Малые силовые установки, тоже пятьсот штук. И посмотреть, что у вас есть по малым боевым кораблям в наличии.

Хорошо, что Релая умела держать себя в руках. А вот Тырк нет. Да с таким заказом она могла завязать и больше не заниматься своей деятельностью, свалить с этой опостылевшей и набившей оскомину станции и перебраться куда-нибудь в Содружество, прихватив и своего брата. Благо крови ни на ней, ни на нём не было. Он лишь наёмник, а она торговец. В Республике Корпораций у неё были связи, и она могла бы купить там гражданство.

— Пятьсот тяжёлых стационарных бластеров, пятьсот средних лазеров, пятьсот силовых установок и малые боевые корабли. Я вас правильно поняла? — стараясь сохранить хладнокровие, переспросила она.

— Да, — кивнул ей в ответ чел, — возможно, мы приобретём ещё и ракетные установки, но тут как сложится.

— Подождите, я должна проверить наличие запрошенного вами вооружения на наших складах, — ответила Релая, хотя и так прекрасно была в курсе, что такой партии у неё нет, но она знала тех, у кого оно было.

И немного подумав, она добавила:

— Вы пока можете ознакомиться с выставленными к продаже боевыми кораблями. Правда, это несколько не мой профиль, тут я выступаю лишь как посредник между покупателем и продавцом.

— Понятно, — ответил ей чел и взял в руки протянутый ею планшет.

Релая же быстро связалась с одним своим знакомым.

— Гурк, привет, — поздоровалась она и сразу перешла к делу. — Помнишь, ты говорил о том, что у тебя есть партия сверхтяжёлых стационарных «КРЭлов»? Ты её ещё не распродал?

— Да кому они у нас тут нужны, — махнул рукой старый тролл, с которым у Релаи были давние и хорошие деловые отношения.

— Сколько орудий в партии? — уточнила она, так как точной цифры не помнила.

— Шестьсот, — ответил тот.

— Отдашь пятьсот? — напрямик спросила она.

Видимо, тролл уже смекнул, что просто так она бы звонить и интересоваться не стала, и потому сказал:

— Нет, только всю партию.

— Тогда на двадцать процентов ниже номинала, который ты за них просил, — сразу сориентировалась девушка.

— Они же тебе нужны, — ухмыльнулся тролль, — так что нет.

— На нет и суда нет, — ответила она, — поищу у других, просто у тебя было всё в одном месте.

— Э-э, — воскликнул Грук, — я всё понял. Забирай хотя бы по три-четыре тысячи за штуку.

— Идёт, — согласилась она, — перезвоню и скажу, куда доставить. Не трепись, а то сделке конец.

— Да понял, не дурак.

— О’кей.

И Релая отключилась. Это был первый, с кем она хотела поговорить. Дальше был ещё один. Она, конечно, предпочла бы с ним, вернее с ней, не связываться, но силовые установки можно было достать только у неё.

— Зара, привет, — тихо произнесла она, когда увидела на экране лицо симпатичной пиирки.

— Пошла вон, — ответила та, как только поняла, кто ей позвонил, и отключилась. А всё из-за этого урода Фонса, её или их бывшего. Кто же знал, что он спит как с ней, так и с её лучшей подругой. Узнали они обе случайно. И с тех пор ни одна, ни вторая простить друг друга не смогли. А этот урод выкрутился и свинтил со станции.

Хотя Тырк её предупреждал насчёт него. Но она как обычно не послушалась. С тех пор они не разговаривали с Зарой уже больше трёх лет. А она по ней скучала. Ей было плохо без той, с кем она делила все свои детские мечты и привязанности.

Набрала номер ещё раз.

— Зара, я по делу, — сразу сказала Ралия.

Та не отключилась и молча посмотрела на неё. Но вместо дела Ралия впервые за всё время произнесла:

— Прости, я не знала про него. Я, честно, не знала.

И уже гораздо тише, добавила:

— Я скучаю. Ты единственная, кому я всегда доверяла.

— А Тырк? — усмехнулась та, намекая на то, что и брату полукровка тоже доверяла.

Но Ралия в ответ ей сказала другое:

— Он всё ещё без ума от тебя. До сих пор не может простить ни тебя, ни меня.

Девушки помолчали.

— Что тебе нужно? — спросила пиирка, глядя на Ралию.

— Малые силовые установки. Пятьсот штук.

— Столько у меня нет, — ответила Зара.

— А столько?

— Только триста.

— Есть средние?

— Да, тоже триста.

— В какую цену? — не особо надеясь на скидку, спросила она.

— Первые за девятьсот, вторые за две. Дешевле не смогу, — удивила её девушка.

— Спасибо, — искренне поблагодарила её Ралия, — как только определюсь окончательно, сразу свяжусь с тобой.

— Хорошо, — кивнула в ответ та и вдруг сказала: — Я ведь тоже по тебе скучала.

И немного помолчав, она добавила:

— А того гада я нашла, — честно призналась пиирка. — Мне было всё равно, что он играл со мной. Но из-за него я потеряла свою единственную подругу. За это он мне и заплатил. — И в глазах девушки мелькнула сталь.

Они росли на одних и тех же улицах и в одних и тех же кварталах, и поэтому было не удивительно, что характер у этой миловидной миниатюрной пиирки был будто выкован из стали.

— Спасибо, — искренне поблагодарила её Ралия и потом несколько смущённо спросила: — Можно я тебе ещё позвоню?

— Дура, — усмехнулась ей Зара, — давно нужно было это сделать. Сама бы я первая никогда не позвонила. Ты же меня знаешь.

И девушки улыбнулись. Они обе понимали, что ни одна из них первой не позвонила бы никогда. И только этот случай свёл их вместе.

— Я перезвоню вечером, — сказала Ралия и отключилась.

Остался последний из тех, с кем она хотела переговорить.

Её бывший босс, тот, кто её и обучил основам того, что она знает и умеет.

— Шеф, добрый день, — по стародавней привычке поздоровалась она.

— Я тебе давно уже не шеф, — усмехнулся крепкий террианец. — С чем пожаловала?

— Хотела узнать, есть свободные партии ракетных установок и малые боевые корабли?

— Ракетницы есть, но только устаревшие, зато очень много. Могу сплавить все за сотню тысяч, если интересно. Скидок нет. Зато добра там навалом.

— Понятно. А по кораблям?

— По кораблям… — и террианец задумался. — Слушай, есть кое-что интересное. Я их ещё не успел оприходовать, очень любопытные машинки. Малые рейдеры по типу агарских, только чуть более навороченные и защищённые. Произведены в Королевстве, насколько я понял, судя по маркировке. Три тяжёлых бластера вместо пары обычных средних. Корпусная броня, средняя силовая установка. Дальность прыжка шесть секторов. По всем боевым характеристикам тянет на средний корабль, с манёвренностью и скоростью малого. Но трюма вообще нет. Только десантная палуба на пять койко-мест. Зато есть возможность разместить пару автоматических боевых дронов. Они идут в комплекте. Есть четыре таких рейдера. Товар слишком специфический и мало кому пригодится тут, может выполнять только патрульные функции, но он мне достался вместе с транспортом, который их перевозил. Каждый отдам по сто семьдесят.

— Поняла, спасибо, — ответила девушка, — как только разберусь, свяжусь и сообщу ответ.

— Хорошо, буду ждать, — сказал террианец и, усмехнувшись, добавил: — Раздень этого аграфа. — После чего подмигнул ей и отключился.

«Ничего от него не скроешь», — подумала Релая.

Но в этом и не было ничего удивительного, ведь Вирант был главой местных торговцев, у которого она с Зарой и научились всему тому, что знают сейчас.

Вроде всё. Пора продолжать разговор.

И она посмотрела на чела, который уже, похоже, давно отложил переданный ему планшет в сторону и теперь беззастенчиво рассматривал девушку.

— Насмотрелся? — не выдержав, спросила она.

Тот, похоже, только сейчас заметил, что она за ним наблюдает.

— Нет, — видимо, по инерции ответил он.

Это разозлило и ещё больше вогнало в смущение Релаю, даже больше, чем самого чела. Хотя, судя по всему, он вообще ничего не чувствовал по этому поводу.

«А возможно, и потому, что с такой рожей, как у него, ему и за деньги могут отказать, — со злорадством подумала Релая, глядя на него. — Особенно те, что из свободных».

И уже более спокойно продолжила дальнейший разговор.

— Я проверила все свои склады. У меня есть нужное количество затребованного вами вооружения и оборудования. Но…

И она ещё раз посмотрела на хумана, который опять сидел и пялился на её грудь.

«Ну что за извращенец?» — взбесилась она, но постаралась держать себя в руках, иначе её охрана давно бы разобрала этого придурка на части.

«Блин, и почему на меня клюют одни уроды? — задала она сама себе вопрос, и сама же себе ответила: — Да потому, что они все уроды. Даже её братец, но он хотя бы свой». И медленно выдохнув через рот, сказала:

— …но есть некоторые условия.

И перевела взгляд на аграфа. Но тому, похоже, всё было абсолютно фиолетово. Ему на ушко что-то нашептывала его ручная пиирка, и поэтому сейчас он даже не прислушивался к происходящему разговору.

«Ещё один тупой урод, — решила она и добавила: — За это ты и поплатишься». И перешла в наступление. Нужно было оправдывать свою репутацию.

— По тяжёлому вооружению, — сказала она, — есть партия сверхтяжёлых стационарных плазменных пушек «КРЭ-42МК». Разбить её не могу. В партии шестьсот штук. Шесть тысяч кредитов за штуку.

Чел поражённо молчал.

Ралия же поняв, что нужно давить, продолжила:

— Поняв, что вам нужно согласованное количество пушек, лазеров и силовых щитов, я собрала партию средних лазеров шесть сотен, по полторы тысячи за штуку. Дальше, по силовым установкам. Есть малые, отдаю за две, и средние по четыре тысячи, и тех и других по триста штук. И последнее. Нормального ракетного добра у меня сейчас нет. Но в наличии есть большое количество немного устаревших ракетниц с полным боезапасом. Все отдам за сто пятьдесят тысяч.

Немного помолчав, она добавила:

— И последнее. По малым боевым кораблям. Есть редкий эксклюзив, — и она описала то, что ей пересказал шеф. — Таких малых рейдеров у меня четыре, прошу по триста пятьдесят за каждый. — После чего она замолчала, давая этому, похоже, не слишком умному челу переварить услышанное.

«Пусть твои мысли будут заняты моей грудью и мордашкой, а не теми цифрами, что сейчас прозвучали», — мысленно усмехнулась она, при этом мило и искренне улыбаясь хуману.

Тот сидел и с искренним недоумением, судя по тем мысленным усилиям, что отражались на его лице, пытался произвести какие-то расчёты в своей голове.

Ралия наслаждалась произведённым эффектом. Она загрузила покупателя по полной, и где-то он должен был совершить ошибку, она видела и чувствовала это, и ей нужно было лишь дождаться своего часа. Невольно на её лице всего на мгновение промелькнула победная улыбка.

И тут раздался совершенно спокойный и, казалось бы, даже отчуждённый, слегка рычащий голос чела, который совершенно не был похож на то натужное выдавливание из себя связанных в осмысленные фразы слов, что она слышала раньше.

— И за что же вы меня так не любите, уважаемая? — спросил он.

И так и не дождавшись ответа от удивлённо посмотревшей на него девушки, продолжил:

— По плазменным пушкам поставщиком у вас выступает некто Грук, он запросил с вас четыре тысячи, вы согласились на это. Думаю, если я обращусь к нему напрямую, то мы договоримся с ним на эту же сумму. Дальше. Не думаю, что