Читать онлайн Охотник. Судьба наёмника бесплатно

Артем


– Твою же мать! – Пораженный открывшимся ему видом только и смог произнести Артём, когда сделал шаг за бронированные двадцати метровые по толщине ворота, которые преграждали путь любопытным перед входом в главное хранилище древних технологий расы Дри Ка а Нод. – Это куда мы попали?

Его удивление разделяли все присутствующие. Даже сам проводник, который вёл себя немного неадекватно, замер в удивлении судорожно пытаясь понять, что именно он видит. По какой-то странной аналогии, сейчас парень видел перед собой то, что действительно можно было называть инопланетными технологиями, если бы он сейчас попал сюда прямо с Земли. Теперь Артём превосходно понял откуда эта база черпала огромное количество энергии, которым снабжала все устройства и механизмы, в том числе и устройства защиты. Никакой реактор не выдержал бы столько тысяч лет поддерживать работоспособность. Если этот реактор не является сам планетой. Судя по всему, и по тем гигантским трубам, которые уходили глубоко вниз, можно было сделать вывод, что источником энергии является геотермальная энергия. Эти умники подключили свои приборы и механизмы напрямую от ядра планеты. Обеспечив таким образом, энергией свою базу на сотни тысяч лет до тех пор, пока ядро планеты не остынет. Судя по всему, планету выбирали специально молодую, для того чтобы иметь возможность все это время быть обеспеченными энергией. И это было только началом, ведь впереди ждали другие двери, за которыми хранились тайны этой цивилизации, которая, как оказалось, действительно была очень древней. У землянина тут же возник вопрос о том, по какой причине драки закрыли здесь все свои технологии, и вернулись на свою родную планету? Что именно могло случиться такого, чтобы они так поступили. Мысленно парень вернулся к тому моменту, как только попал сюда, в эту систему, закрытую от посещений предками Дри Ка а Нод…

Когда Артёму совершенно случайно удалось связаться с выжившим молодым послушником – диспетчером на этой законсервированной базе под видом монастыря Дри Ка а Нод, он немного беспокоился по поводу адекватности этого разумного. Что не говори, а молодой драк назвавшийся Ниром Ти Таганом действительно выглядел очень плохо. Бегающий замутненный взгляд… Бледное лицо… Тени под глазами… Дерганые движения, все это говорило о том, что этот разумный находится сейчас фактически на границе сумасшествия. Во время разговора с «Монстром», этот молодой послушник несколько раз отвлекался, и было видно, что он пытается с кем-то разговаривать. Возникал вопрос, с кем именно он пытается там разговаривать, если в помещении он находился один? Создавалось полное впечатление того, что парень действительно вот-вот сорвется в пучину безумия. Ведь он уже общался с невидимыми собеседниками! Это ли не один из признаков сумасшествия? Хотя парень знал еще и то, что иногда так на разумных воздействует одиночество. Он помнил, как сам находился долгое время один, в пещере на Тармаране. Даже несмотря на то, что ему было чем заняться, парень со временем заметил за собой такое свойство, что начал разговаривать вслух. Он словно беседовал с теми же камнями… Костями животных, которые обрабатывал вырезая из них очередные поделки… С дичью, которую убил, и разделывал. Сейчас это все казалось очень странным. Но тогда, видимо его разум искал способ самовыражения. Лишь потом, когда Артёму удалось поймать и приручить Сиротку, местную разновидность хищника известного под названием Харрукт, парень нашёл себе своеобразную отдушину. Общаясь с ней, он перестал размышлять вслух и разговаривать с неодушевленными предметами. Ему это было уже не нужно. Возможно так действует своеобразный предохранитель разума, защищающий его от безумия и одиночества. Именно поэтому, Артём так спокойно старался выслушать все рассказы этого диспетчера, даже если он повторялся по нескольку раз в одном и том же месте, словно пластинка, которую заело в патефоне. Он помнил ещё с детства, как прочитал в каком-то журнале то, что с безумными нужно общаться спокойно стараясь выслушать их и ничем не провоцировать на агрессию. Кто-то мог бы сказать, что в сопровождении големов, этот безумец ничем не был бы опасен для землянина. Вполне возможно. Но если учесть то, что этот молодой парень умудрился взять под свой контроль службу наблюдения древнего храма, сделав то, что до сих пор никто не мог сделать до него… То в данном случае было невозможно предсказать, на какие именно действия может пойти этот разумный, если его подтолкнуть агрессивным поведением? Именно поэтому Артем и старался быть с ним спокойным и вежливым. Естественно, он сразу же пообещал этому парню вернуть его в Содружество. Дело в том, что в этом не было ничего сложного. Достаточно было его при доставке на «Монстр», сразу же закрыть в медкапсуле.

Во-первых, его организму, судя по его внешнему виду, было необходимо провести тщательную настройку и обследование.

Во-вторых, таким образом этот полусумасшедший разумный будет изолирован от команды до самого конца полета, вплоть до точки назначения. Достаточно будет его доставить до планеты Федерации – Барза. Эта планета является торговым центром Федерации Нивей, кроме того, она также является и туристическим центром. То есть, этот разумный легко и просто сможет с этой планеты отправиться куда ему угодно. Но едва землянин подумал о том, куда может отправиться этот повредившийся немного умом драк, то тут же понял о том, что этого категорически нельзя делать. Ведь Нир Ти Таган знал о том, что в Неизведанных территориях находится эта самая планета в закрытой системе. Кроме того, этот разумный мог перехватить кодовую комбинацию, которую Артём посылал с помощью трофейного искинта системе защиты для того, чтобы корабль мог войти в систему, и приблизится к планете. Этого вполне достаточно для того, чтобы этот разумный представлял некую угрозу для его корпорации. Вспомнив об угрозах, Артём грустно усмехнулся. Слишком много угроз в последнее время вокруг него. Взять хотя бы тех же самых агентов Службы Безопасности государств – сателлитов Содружества. Неужели вы думаете, что парень не чувствовал той угрозы, которую они могут ему представлять. Например, повышенное внимание тех же самых сотрудников департамента Разведки Конфедерации Делус? Вы хотите мне сказать, что они ничего не замечали? Эти разумные, не знали главного. Все искусственные интеллекты их кораблей, которые вроде бы подчиняются своим капитанам, уже давно были взломаны и перепрограммированы Семенычем. И теперь они передают всю необходимую информацию прямо на него. А уж он старательно анализирует эту информацию и делает определённые доклады, выбрав необходимую информацию из того мусора, который в него тоннами сливают каждый день все эти вычислительные комплексы, которые имеют урезанные интеллектуальные возможности. Почему урезанные, спросите вы? Да потому, что интеллект искусственный потому и интеллект, что он должен развиваться. А если у интеллекта стоят предохранители и ограничения… То он ничем не отличается от обычного калькулятора. Ведь таким образом, он всего лишь будет выполнять то, что в нём заложено, не более того. Именно об этом и хотел сказать Артём, когда называл их урезанными. Поэтому землянин был в курсе того, как яростно готовились сотрудники департамента Разведки, под видом общих тренировок отрабатывая попытки захвата «Витязя». А иначе как можно понять попытки ликвидации массивного макета, который всем своим внешним видом имитирует голема в полном боевом вооружении? Кто-то мог бы сказать, что они просто отрабатывали возможные варианты… Да? А вы не думали о том, что големов кроме как на «Витязе», больше нигде нет? Одно дело, если бы эти великаны появились где-то ещё… Например, в Империи Арвар, которая является исконным врагом Конфедерации Делус. Тогда подобную тренировку еще можно как-то понять. Но как видимо в департаменте Разведки тоже есть свои аналитики, которые быстро определили причину остывания отношений между капитанами кораблей. Когда Артём запретил перемещаться бесконтрольно членам экипажей между кораблями корпорации, такие тренировки тут же были прекращены. После получения соответствующих инструкций. Размышляя на эту тему, Артем грустно усмехался. Да, среди сотрудников Служб Безопасности Содружества были хорошие агенты. Но вот беда, они слишком полагались на технологии и технику. Находясь на корабле, эти разумные абсолютно не задумывались о том, что все их сообщения и переписка с их руководством в той же Конфедерации, идет напрямую через управляющий кораблем искинт. Как вы думаете, имея контрольный доступ к этому устройству, будет ли иметь Семёныч всю информацию, которая через него проходит? Особенно если учесть то, что сотрудники департамента Разведки Конфедерации не придумали ничего другого, как просто разместить в его памяти шифровальную матрицу Конфедерации Делус. Внося туда какую-либо информацию для передачи своему руководству, они просто командовали каким кодом ее зашифровать. Надо ли отмечать то, что буквально на следующий день Семёныч имел все эти шифровальные таблицы в собственном распоряжении. Естественно, что для него все эти шифры и коды не были секретом. Честно говоря, Артёму было даже больно и обидно, когда он все это видел за своей спиной. Да, пара разумных, которые посмели откровенно признаться в том, что они работают на третью сторону, смогли поднять в его глазах свой личный рейтинг. Ведь они действительно поняли, что обманывать его не стоит. Именно поэтому сейчас Они Мау и капитан – мать Тиара пользовались большим уважением у землянина, чем та же самая Сорна Дорит, хотя она тоже была практически сразу в корпорации, как только он начинал это дело. Более того, она его знала с планеты Тармаран, где он когда-то спас ей, и её помощнице Орни Дин, жизнь. Но сейчас их это не беспокоило. Ведь они были личными агентами Вождя! Наверное, землянин должен был почувствовать себя польщенным, узнав, что такие разумные тратят свое время на него. Тем более, когда он узнал, что у них на борту находится родная дочь начальника департамента «Наследие» Ранга Нильвцер, которая выполняет роль какого-то там аналитика или тактика. Честно говоря, Артем даже не вникал в то, какие обязанности эта дамочка выполняет на их корабле. Было достаточно того, что она сумела зафиксировать и проанализировать увеличенную скорострельность главных калибров на «Витязе». После этого, спокойный сон Артема закончился, ведь и Вождь, и начальница департамента «Наследие», принялись требовать у своих агентов срочно достать технологию ускорения стрельбы линейных ускорителей Конфедерации! Хорошо еще что Лен Аа, бывший капитан пиратского рейдера, а сейчас капитан линкора корпорации, была равнодушна ко всем этим подковерным играм плаща и кинжала. Так кажется раньше на Земле называли все эти шалости шпионов? Это молодая тролла, в первую очередь, интересовалась доходом для своего экипажа. И лишь потом ее могло заинтересовать что-то ещё. Поэтому Артём понимал, что в случае необходимости она и ее экипаж наверняка поддержат главу корпорации. Тем более, что сейчас ее подчиненные руководили ещё двумя тяжелыми кораблями корпорации, что могло в нужный момент сыграть очень важную роль. Но если это бы произошло, то это означало бы конец корпорации. Понимая это, парень понимал и то, по какой причине не взял в эту систему ни один из этих кораблей. Да, он переживал что система охраны может пропустить только один корабль. Ведь не зря же все это время к этому храму мотался только один корабль – курьер. Кроме того, он постарался по максимуму уменьшить экипаж «Монстра», чтобы как можно меньше разумных владели информацией о том, что они могут здесь обнаружить. Общаясь с диспетчером, который потоками выливал на него не структурированную информацию, Артём уже привычно выхватывал из нее необходимые ему тезисы, на основании которых сделал свой анализ. Видимо этот парень, получив доступ к системе наблюдения, сумел все же добраться до какого-то своеобразного подобия архива, так как он время от времени во время разговора делал своеобразные отсылки к прошлым тысячелетиям, во время которых на этой планете ещё были представители древних драков, помнящих Величие своего народа. Видимо те разумные продолжали вести записи, надеясь, что их потомки разберутся в том, что имеют. Но однажды, по какой-то неведомой причине, связанной пропал. Пропал вместе со своим кораблем. Что именно тогда могло случиться никто не знал. И поэтому вся эта колония оказалась изолированной. Сначала парень не мог понять, зачем было делать такие обширные катакомбы, старательно настраивая фактически подземный город, защищенный укрепленной пластиной из специально обработанных каменных структур сверху. Ведь благодаря входу в этот монастырь, парень понял, что он уходит под землю практически на несколько километров. Получая все больше и больше информации, парень понимал, что этот город, а не монастырь, предназначен для проживания минимум двадцати – тридцати тысяч представителей расы Дри Ка а Нод! Вы можете себе представить тайную базу с такой численностью персонала? Именно сейчас Артем понял, что никакая это не тайная база. В действительности это была колония, колония драков, которые не отказались от своего наследия и древних технологий. Эти разумные отказались идти на поводу у кого-то, вынудившего всех остальных признать свое Величие и вернуться в свою систему. В архивах, которые смог вскрыть полу сумасшедший послушник, упоминалось о том, что во время своей экспансии по этому сектору Галактики представители расы Дри Ка а Нод столкнулись с невероятной мощью и силой ещё более древних существ. Внимательно выслушав бред Нира Ти Тагана землянин сделал вывод, что они тогда столкнулись с расой известной сейчас как Арбитры! Громадные корабли этой расы известной тем, что могут пробивать червоточины, через которые можно пересекать Галактики… И даже возможно Вселенные… Их корабли всегда отличались огромным шарообразным размером. В последнее время, кстати, таких кораблей замечено практически не было. Учёные Содружества сделали вывод о том, что Арбитры могли куда-нибудь уйти. Туда, где они стали нужнее. Возможно здесь они находились именно для того, чтобы остановить кровожадную экспансию расы ящерообразных гуманоидов, которые старательно жрали разумных. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять, то, что делали бы дальше эти драки, захватив весь сектор этой Галактики. Они бы просто не дали бы ни одной расе развиться до такой степени, чтобы они вышли в космос. Зачем? Ведь пища должна находиться там, где хозяин может её спокойно взять и съесть! Но видимо Арбитры сумели убедить древних драков в том, что они где-то не правы. Именно поэтому предкам этих монахов пришлось вернуться в свою родную систему, и закрыться там до лучших времён. Да, они практически потеряли все технологии. Но сейчас они также находились на довольно хорошем уровне развития, Артём вспомнил об их технике, и усмехнулся – одни только их маскировочные поля чего устроили! Видимо поэтому Арбитры и посчитали свою задачу выполненной. Ведь таким образом все остальные разумные расы, находящиеся в этом секторе, сумели достичь того же самого технологического уровня, и теперь все они, вместе с драками, находились в равных условиях. Поэтому Арбитры могли и уйти, чтобы дать возможность остальным расам развиваться соответствующе. Но тогда возникает вопрос, по какой причине они не тронули эту систему? Ведь здесь был практически целый город разумных, которые отказались подчиниться им и отказаться от технологий? И на этот вопрос Артём тоже мог иметь ответ. Ведь они были заперты в этой системе, и не могли фактически развиваться. Если бы они попытались использовать все эти технологии, то могли бы достичь нужного результата. Захватить всю систему, и выйти из нее… Но вот вопрос, как бы отреагировали Арбитры на подобное неповиновение? Возможно именно поэтому этот город и был создан, чтобы существовать здесь до поры до времени. Пытаясь понять, с какой целью был создан этот город, Артём тут же вспомнил научные закрытые города Советского Союза, разбросанные по всей территории этой страны. Именно такие центры и становились местами научных прорывов, так как там находилась Элита науки и разума этого государства под надежной охраной. Обдумав эту сентенцию землянин понял, что она имеет право на жизнь. Вполне возможно, что этот город тоже был создан для того, чтобы стать своеобразным источником научной элиты для государства Дри Ка а Нод, когда их раса снова начнет свое победное шествие по Галактике. Да, в этом случае становилось понятно существование этого Подземного города под такой серьезной защитой. Но тогда возникал вопрос, по какой причине пропал тот связной, который поставлял сюда грузы? Ведь именно тогда произошло тоже самое, что произошло не так давно с монахами, которые думали, что проживают в древнем храме своей расы. Они просто уничтожили друг друга старательно пожирая убитых. Представив себе то, что могло происходить в этом городе, где было население хотя бы в двадцать тысяч драков, землянину стало настолько плохо, что его едва не вырвало. Особенно когда Нир Ти Таган попытался продемонстрировать ему видеозаписи, найденные в архиве. Служба безопасности и наблюдения этого города продолжала безмолвно фиксировать то, что происходило на улице. Исчезали дети… Разумные уходили на работу и не возвращались… Ночью по улицам начали шнырять банды, которые охотились за свежим мясом… Все это было настолько дико, что было даже страшно представить, чего именно добилась бы такая раса, получив власть над всем сектором Галактики.

Аккуратно рассмотрев эти устройства, которые запитывали весь этот город от геотермальной энергии, землянин скомандовал двигаться дальше. Когда они приблизились к следующим дверям, те открылись самостоятельно, отреагировав не на браслет, а на сам посох. Скорее всего, это действительно был главный пульт управляющий всем подземным городом. Войдя в следующее помещение землянину с большим трудом удалось сдержать возглас удивления. Чего не скажешь про всех остальных участников этой маленькой экспедиции. Големы ошарашенно водили головами во все стороны. Пытаясь все внимательно разглядеть. Перед ними открылся огромный подземный зал, в котором находились сотни тысяч каких-то контейнеров. Все эти контейнера были подписаны различными надписями, имевшими отношение к древней письменности расы своих хозяев. Недолго думая, Артем запустил в воздух лёгких дроидов – разведчиков, которые должны были найти тот самый контейнер, который он когда-то уже видел. А пока они расположились с краю, у входа. Что не говори, но это помещение как-то странно действовало даже на землянина. Артёму стало просто не по себе, пока он находился среди этих контейнеров, в которых может храниться все что угодно. Несколько часов спустя дроиды – разведчики обнаружили контейнер с похожим описанием. Приблизившись к нему, Артём увидел, что поблизости находится еще несколько таких контейнеров. Внимательно их осмотрев, стараясь не прикасаться к ним, Артём попросил Нира Ти Тагана объяснить ему то, что может находиться в этом контейнере? Молодой драк, приблизившись к контейнеру, навёл на него свой переносной пульт, и принялся работать с ним, старательно клацая по маленькой клавиатуре своими коготками. Немного погодя он сообщил, что в этом контейнере находится Рой. Сначала Артём удивился тому, какой ещё Рой может находиться в таком небольшом контейнере? Ну не Рой же Архов! Но немного погодя молодой послушник сообщил о том, что древние так называли находящихся в пассивном режиме нанороботов, которые должны были перерабатывать различные отходы.

– Это дело нужное! – Усмехнулся Артем и посмотрел снова на контейнер, почему-то возле этого контейнера его не охватывало такое же ощущение ужаса, какое было в прошлый раз. – Тогда можно узнать, чем этот контейнер может быть опасен?

– Вы разве не догадываетесь? – Немного странно захихикал диспетчер, тыкая пальцем в закрытый контейнер. – Если этих нанороботов запрограммировать на полную ликвидацию объектов, вне зависимости от того, искусственные они или естественные… То они уничтожат все, до чего доберутся… Вы можете себе представить, что может сделать такой рой с обычной планетой? Эти нанороботы имеют возможность самовоспроизводства! То есть, они будут старательно не только уничтожать все вокруг, но и делать себе подобных из подручных материалов.

– То есть, ты хочешь сказать, что это фактически оружие? – Нахмурился Артем представив вместо поверхности планеты сплошной ковер такой пыли, которая все уничтожает. – Если их сбросить на планету… Они сожрут фактически все! Даже начнут жрать камень и почву?

– Вот именно! – Снова немного мерзко хихикнул диспетчер и принялся снова клацать по клавиатуре. – В архиве имеется информация о том, что первосвященник заходил сюда не так давно… Пару лет назад. И забирал один из контейнеров, который сам настраивал… Кстати, на том контейнере он специально настроил именно полную ликвидацию всех объектов.

– Надо же, как нам тогда повезло! – Артём тяжело выдохнул и посмотрел по сторонам. Ведь именно тогда у него было желание открыть такой контейнер прямо на борту «Витязя». И только жуткое предчувствие опасности остановило его от подобной глупости. Видимо это предчувствие и касалась этих самых настроек. Ведь сейчас он спокойно мог стоять возле такого же контейнера, с точно таким же Роем. Только сейчас этот Рой не был запрограммирован, и соответственно не мог ничем угрожать находящимся поблизости разумным. Даже если бы они сейчас открыли контейнер, максимум что они могли увидеть – это была бы кучка пыли.

– Ладно! – Решительно взмахнул рукой Артем, и хлопнул по плечу немного полу сумасшедшего проводника. – Сусанин, веди дальше!

Капитаны

Бывший капитан пиратского рейдера, а сейчас капитан линкора пятого поколения, но также рейдерского варианта, тролла Лен Аа задумчиво смотрела на обзорный экран мостика своего корабля. Сейчас, по какой-то странной причине, их эскадра находилась в одной из систем, имеющих отношение к Неизведанным регионам. По какой причине они здесь оказались, знал только хозяин корпорации разумный Ар Тём. Но в последнее время этот разумный, так же по неизвестным причинам, перестал согласовывать свои действия с другими капитанами кораблей. Подобное отношение этого парня немного напрягало, хотя Лен Аа отлично знала и то, что так и делается в обычных корпорациях, где всего один хозяин. Ведь на самом деле, хозяин не обязан согласовывать свои действия с сотрудниками корпорации, которым платит за их работу. Зачем ему это делать? Да, сначала дружеское отношение этого молодого разумного довольно сильно импонировало всем, кто становился сотрудниками этой корпорации. Взять хотя бы ее собственный экипаж. Ведь, когда они попали к этому парню, Лен Аа владела всего лишь крейсером рейдерского варианта, который, в случае боевого столкновения, мог противостоять только равному противнику. От более тяжелого по классу корабля противника она могла разве что усиленно удирать, отвлекая таким образом внимание. Но теперь, благодаря этому разумному, Лен Аа руководит фактически тремя тяжелыми кораблями. Этот парень абсолютно не умел экономить на собственных сотрудниках, что вылилось в покупку трёх тяжелых кораблей для бывших пиратов.

Сама она сейчас командовала кораблем, имеющим отношение к модифицированному линкору класса «Веламо».

Ее помощница, Нат Аха, сейчас командовала республиканским тяжелым линкором прорыва. Этот корабль был уникален потому, что обладал самой мощной бронёй среди подобных кораблей. Это, не учитывая того, что также модификации были подвержены и его главные орудия, тяжелые плазменные пушки.

А бывший пилот ее старого рейдера, Ден Исий, теперь командовал тяжелым носителем.

Что тут скажешь, Ар Тём действительно умел заинтересовать разумных в том, чтобы они верно служили ему. Сейчас Лен Аа даже не могла себе представить ситуацию, в результате которой они бы могли уйти из этой корпорации! Ведь для этого пришлось отказаться от этих кораблей, большую часть денег для покупки которых они получили именно от Ара Тёма. Раздумывая над происходящими с эскадрой корпорации ситуациями, и за возможными причинами того, для чего Ар Тём создаёт такую мощную группировку тяжелых кораблей, бывшая ранее пиратом, тролла могла сделать только одно предположение. Возможно этот парень готовит свой собственный ударный флот. Но это было возможно только в том случае, если Ар Тём хочет организовать где-то свою собственную колонию. Ведь тогда все становится понятно… Все эти сверхмощные и сверх тяжелые корабли, которые войдя в любую систему смогут просто стереть с её лица любую возможную защиту. И это она ещё не учитывает возможности «Монстра», этого страшного чудовища, которое в последнее время появилось в эскадре. Вы спросите, почему Лен Аа назвала этот корабль чудовищем? А вы попробуйте на него посмотреть спереди! Там сразу начинаешь думать, что тебе надо сходить в одно помещение… Для того, чтобы очень сильно подумать. Этот корабль, который Ар Тём выкопал где-то в закрытой системе, должен был быть в истории какого-то из государств Содружества. Судя по внешнему виду, именно Республики Хакдан. Хотя Лен Аа специально поднимала архивы Содружества, имеющиеся в общем доступе, в поисках описания таких кораблей. Да, она нашла описание кораблей класса Титан. Это были страшные корабли. Но по сравнению с этим кораблем, который Ар Тем назвал «Монстром», Титаны выглядели словно маленькие неоперенные птенчики возле своего папы Орла! Несмотря на то, что у этого корабля, как и у всех республиканских кораблей, все оружие пряталось под броневыми колпаками, один вид этого чудовища заставлял дрожат поджилки. По сути, в руках их корпорации сейчас было сверхбольшая мобильная база, вооруженная самым разнообразным оружием. Лен Аа даже не могла себе сейчас предположить, каким боевым соединением необходимо атаковать этот корабль, чтобы его хотя бы уничтожить, не говоря уже о том, чтобы его захватить? Так как знала фанатическую тягу Ара Тема к тому, чтобы обеспечить безопасность внутри корабля по максимуму. Ей уже удалось один раз побывать на этом корабле. Она до сих пор не могла забыть калибра тех орудий, которые медленно сопровождали ее челнок, когда он вошел в ангар. Молодая тролла знала о том, что подобные орудия используют в основном на кораблях класса линкор, но чтобы подобные калибры использовали внутри корабля? Она видела такое в первый раз! Самое удивительное было в том, что эти башни орудий выглядели в ангаре так, словно были на своем собственном месте. Их размер соответствовал размеру охраняемой территории. И это несмотря на то, что поблизости от башен этих орудий находились также бронеколпаки и других, более современных энергетических видов вооружения. Мало кто из капитанов корпорации знал о том, что Лен Аа случайно заметила одну странную разработку, которую в момент приближения её челнока к этому кораблю, как раз монтировали на место. Это были тяжелые плазменные орудия, которые обычно устанавливались на линкоры Республики Хакдан. Как она уже знала, этот парень старательно комбинировал различные виды вооружения, чтобы корабль мог противостоять самым различным угрозам.

Тоннельные орудия были предназначены для уничтожения противника на максимальной дистанции.

Сверхтяжелые плазменные орудия были предназначены для уничтожения тяжелых и сверх тяжелых кораблей противника, которым удалось приблизиться к «Монстру».

А эти, тяжелые плазменные орудия, видимо были предназначены для уничтожения средних целей, которые могли приблизиться к кораблю, и благодаря своей мобильности не давали возможности навести на них главный калибр корабля.

Самым удивительным было то, что Лена поняла саму суть этой модификации. Тяжелые плазменные орудия располагались в так называемом каземате, который являлся подвижной частью. То есть, в отличие от республиканских кораблей, эти орудия не были закреплены на мертво. и для того чтобы вести из них огонь по кораблю противника, не нужно было разворачивать весь корабль. Достаточно было развернуть само орудие вместе закрепленной станиной. Это было настолько удивительно, что Лен Аа даже не заметила, как её корабль пролетел мимо. Она не понимала, почему до такой простой модификации орудий до сих пор не додумался кто-то ещё. Взять хотя бы те же военных Республики… Кто им мешал придумать подобную модификацию? Ведь таким образом их корабли могли бы вести огонь не только прямо перед собой, но также и немного в стороны. Представив себе то, какой сюрприз может ожидать вражеский корабль, пытавшийся прорваться сбоку к «Монстру», Лени Аа тихо усмехнулась. Если найдётся такой придурок, то его будет ждать очень большое удивление. Кроме того, она уже знала и о том, что у этого корабля есть фактически три уровня противомоскитной обороны.

Для самых дальних дистанций на этом корабле стоят сверх большие и сверх тяжелые пульсары. Когда Лен Аа узнала о мощности выстрела этих установок, ей стало немножко жутко. Ведь подобным орудием Ар Тём мог спокойно уничтожить даже тяжелый крейсер, не говоря уже о каких-то там истребителях, или штурмовиках.

Для тех, которые прорвутся ближе, на корабле были установлены средние пульсары, но их было гораздо больше.

Ну а для тех, кто мог прорваться практически к самому кораблю… Был организован огромный сюрприз в виде почти сотни малых скорострельных пульсаров. Таким образом этот парень создавал такой шквал огня, что прорваться к этому кораблю могли бы разве что единицы из сотен москитов. Вспомнив про подобную атаку, Лен Аа передернула плечами. Она до сих пор не могла забыть безрассудную и самоубийственную атаку москитов Архов, в системе Оширского Директората – Рин, которую они защищали. Даже подобная защита не смогла бы остановить тот цунами живых торпед, которые неслись на «Монстра», когда в систему вошли корабли Хардарри. Надо сказать, что этих ребят бывшие пираты стали очень сильно уважать после того, что они сделали. Ведь видя то, что «Монстра» необходимо защитить от массированной атаки живых торпед, они просто загородили его своими собственными кораблями, приняв таким образом удар на себя. Да, тогда буквально в течение секунд эскадра Хардарри лишилась трёх тяжелых линкоров. Но именно благодаря этому, «Монстр» смог продолжить свой бой. То побоище в этой системе продлилось чуть ли не целую неделю. Астероиды – ульи Архов продолжали входить группами по четыре – пять штук в систему. Жук – тактик, затаившийся среди обломков, пытался любой ценой достать «Монстра», который разбивал их корабли прямо на входе в систему. Именно поэтому он продолжал раз за разом бросать москитов, оставшихся от разбитых астероидов – ульев в эти бессмысленные атаки. Но время было уже потеряно, потому что после Хардарри в систему по очереди, с разницей в три – четыре часа, вошли две мобильные базы Федерации Нивей. А следом начали входить и боевые корабли той же Федерации. Надо заметить, что мобильная база, по своей сути, является большим носителем, который переносит на себе от двадцати, до сорока тяжелых крейсеров. И это не считая шестисот – семисот москитов. Соответственно группировка москитов защитников системы Рин очень резко выросла, и таким образом им удалось создать своеобразный паритет с Архами в силах. С учётом того, что Архи практически не могли маневрировать, старательно разгоняя свои истребители – семечки для тарана «Монстра», все это побоище превратилось в бесконечную охоту истребителей защитников системы за живыми торпедами. Они только и успевали, что возвращаться на свои базы и перезаряжаться. Практически через сутки, после того, как вошли мобильные базы Федерации Нивей, в систему начали входить и корабли объединенного флота Содружества. Первыми, как ни странно, вошли два ударных линкора прорыва Конфедерации Делус. Естественно, что Высшие совершенно не воспринимали чужого руководства, поэтому эти два корабля были просто обречены на смерть. Рванувшись вперёд, эти корабли таким образом попытались добраться до жука – тактика, который скрывался где-то в новом астероидном поле, которое теперь занимало точку выхода в систему из гиперпространства. Но это было просто глупо, так как для подобного нужно было потратить время, и внимание. Буквально в течение получаса от этих двух кораблей остались разорванные корпуса. Жук – тактик не позволил опасности приблизиться к его укрытию и поэтому атаковал их малыми кораблями, которые можно было приравнивать к линкорам Республики Хакдан. Эти корабли потом конечно же были уничтожены дальнобойными орудиями мобильных баз Федерации Нивей. Но свое дело они сделали, два ударных корабля Конфедерации Делус были уничтожены. Но вошедший следом корабль – арсенал, оказался под руководством более умного Высшего, или же возможно более опытного. Так как этот разумный не стал рисковать подобным образом. Оказалось, что отделяемая часть этого корабля, похожего на молоток, была вооружена точно такими же ракетами, как и тяжёлый линкор Сорны Дорит, предназначенными для уничтожения малых и скоростных целей. Поэтому очередное облако москитов, которое двигалось в сторону «Монстра» встретилось с таким же облаком ракет, в результате этого столкновения оба этих облака были уничтожены. Вся эта битва затянулась на довольно долгий период, так как кораблей Архов оказалось больше, чем кто-то мог предположить – двести тридцать четыре астероида – улья тогда пытались прорвать оборону Оширской системы. После боя, Ар Тем приказал тщательно обыскать обломки кораблей Хардарри, которые погибли закрывая «Монстр» от той самоубийственной атаки живых торпед. Возможно в этом не было никакой необходимости, если учесть систему обороны корабля, но ведь Хардарри о ней не знали? Именно поэтому они поступили так, как считали нужным. Да, после этого боя Пираты очень сильно за уважали Хардарри, хотя до сих пор не могли привыкнуть к их внешнему виду. Слишком уж много было сходств с Архами. В данном случае имеются в виду ноги… Хитиновые щитки, которые словно броня покрывают в некоторых местах их тела… Да и вообще, весь их внешний вид заставлял немного вздрагивать разумного, который привык видеть в подобных членистоногих врагов. Сейчас единственный найденный член погибших кораблей находился на «Монстре», который отправился куда-то, куда остальным кораблям эскадры вход был запрещен. Несмотря на то, что Лен Аа и пыталась разговорить остальных капитанов эскадры, никто просто не знал того, куда именно отправился Ар Тём. И что именно он там ищет. У женщины даже возникла странная ассоциация, что раньше она подобное уже видела. Точно так же тогда Ар Тём отправился в какую-то закрытую систему, откуда вернулся с «Монстром». Но перед этим «Витязь» был очень сильно потрепан системами обороны. В этот раз парень отправился на «Монстре», и молодой тролле было просто страшно представить того, что должно находиться в этой системе, куда сейчас отправился их неуемный глава корпорации? Ведь если с ним что-то случится, корпорация просто распадется. Подумав о подобном развитии событий, Лен Аа тут же вспомнила, что не так давно обратила внимание на некоторое напряжение, возникшее между капитанами кораблей и самим главой корпорации. Создавалось впечатление, что между ними что-то произошло. Только Лен Аа не могла сказать, что именно могло произойти такого, чтобы этот вечно спокойный и уравновешенный парень, стал так дистанцироваться от своих собственных соратников? Раздумывая на эту тему, она не могла ничего придумать. Именно поэтому она вызвала к себе на корабль своих старых друзей, Ден Исия и Нат Аху. Собравшись вместе, эти три бывших пирата принялись обсуждать то, что могло произойти между сотрудниками корпорации и самим Аром Тёмом. Лен Аа рассчитывала на обычную наблюдательность Нат Ахи, и общительность Ден Исия. Вместе они могли хотя бы составить картину того, что происходило внутри корпорации. Как оказалось, не одна Лен Аа обратила внимание на происходящее. Нат Аха также заметила эти несоответствия в поведении разумных. Немного посоветовавшись, эти офицеры корпорации решили, что так они вопрос не решат. Слишком много неизвестных факторов. Как следует задумавшись, Лен Аа предложила им встретиться с капитаном сверхтяжелого носителя корпорации, Сертаном Траулин. Ведь они отлично знали, что этот парень сейчас является чем-то вроде родственника Ару Тёму. И он был единственным, с кем не было заметно подобного напряжения в отношениях с главой корпорации. Девушка превосходно понимала, что подобные встречи капитанов тут же заметят и все остальные офицеры корпорации. Именно поэтому, все это нужно было сделать так, чтобы не вызвать лишних подозрений. Лен Аа превосходно понимала, что если у главы корпорации возникли какие-то подозрения в отношении других офицеров… То это может быть очень опасным, в случае ведения боевых действий. Поэтому свои подозрения она не собиралась афишировать кому-либо ещё кроме самого Ара Тёма, и приближенных к нему разумных. Именно в этот момент, к капитану прибежал инженер её корабля, с требованием того, что ему срочно нужна помощь главного инженера корпорации – Соры. Услышав это девушка радостно ухмыльнулась. Только что этот разумный подкинул ей идею, как она сможет пообщаться с теми самыми разумными, которым доверяет сам Ар Тем. Экипаж «Витязя» был до сих пор не слишком полным, но на нём продолжали оставаться големы. Особенно там на борту выделялся Танк, который фактически командовал кораблем. Этому голему Ар Тем доверял больше всего. И именно этой возможностью хотела воспользоваться Лен Аа, для того чтобы выяснить нужные ей нюансы. Кто-то мог бы сказать, что зачем ей лезть в эти все разборки? Ведь она просто капитан корабля, и должна заниматься своим делом. Возможно! Только она не забыла, как этот парень спас её экипаж, когда за ними гонялся тяжелый линкор Империи Арвар, не давая возможность им сбежать из системы. Кроме того, этот разумный принял ее вместе с её людьми, совершенно не задумываясь о том, какое было у них прошлое. Не говоря уже о том, что он с помощью своих связей помог некоторым из них исправить их гражданский рейтинг с отрицательного на положительный. Подобное отношение стоило очень дорогого. Именно этим, верностью, пираты и собирались ответить тому разумному, который совершенно не задавал им никаких вопросов. И если какой-либо из капитанов корпорации задумал что-либо похожее на предательство, то ему придется столкнуться не только с големами на борту «Витязя». Так как есть ещё и пираты, которым все равно кого убивать! Мало кто знает, что пираты, даже попавшие в один экипаж, первое время даже спят с открытыми глазами, держа в руках своё оружие. Потому что просто никому не доверяют! Доверие среди пиратов нужно сначала заслужить. Что и говорить, что Ар Тём это Доверие заслужил. Он заслужил не только Доверие, но и Авторитет. А за подобное пираты были готовы достать кого угодно… и где угодно… Быстро выяснив, что нужно ее инженеру, Лен Аа отправилась на «Витязь». У неё появилась официальная причина для общения с руководством этого корабля, а также его главным инженером.

Сертан Траулин

Молодой разумный задумчиво смотрел на трехмерную голограмму изображающую звёздную систему, где сейчас находились корабли и их эскадры. В этом парне с большим трудом можно было узнать представителя расы слаксов, по одной простой причине… Эта раса отличается обычно тонким строением кости и тела. Но этот же молодой парень сейчас отличался довольно мощной развитой мускулатурой и крепкой фигурой. Мало кто знал, что он специально прошёл целую серию модификаций организма, только чтобы иметь возможность находиться со своей любимой, которая была Высшей из Конфедерации Делус. К сожалению, без подобных тотальных изменений организма, они не могли находиться рядом. Девушка, с рождения отличавшаяся крепким телом, и модифицированным организмом, просто не могла сдерживать свои силы, и таким образом травмировала своего парня. Доходило даже до переломов костей. Поэтому их союз сразу был обречен. Но как выяснилось, у Сертана был друг, который решил эту проблему в свойственной ему манере. Понимая то, что ничего хорошего из таких отношений не получится, один разумный, который потом стал главой корпорации «Хайд», предложил решение проблемы. Парню нужно было пройти всего лишь модификацию организма… Полную модификацию! Его кости были укреплены специальными нано волокнами. Мышцы были наращены и укреплены уплотнением практически на двести процентов. Нервная система модифицирована для того, чтобы организм мог в полной мере использовать все эти модификации. Добавилось еще несколько дополнительных имплантов на скорость и реакцию. Фактически из обычного слабого слакса таким образом сделали боевую машину. Но даже сейчас, Сертану иногда доставалось от его жены, когда она не сдерживала сил и крепко его обнимала. Вспомнив о своих трещащих в такие моменты ребрах, парень тихо усмехнулся и почесал бок. Даже сейчас его тело в некоторых местах было покрыто синяками. Что поделаешь, но жена, даже несмотря на свою беременность все никак не могла успокоиться. Вспомнив о ней, слакс тихо и ласково улыбнулся. Он очень хотел бы чтобы его собственная сестра Сора, которая сейчас была главным инженером на «Витязе», получила такую же капельку счастья, которую он сумел отхватить у Вселенной. А вспомнив о том, что происходило перед тем, как он наконец-то смог официально пожениться, парень тихо скрипнул зубами. Если бы не Ар Тём, ничего бы этого не было. Он, вместе со своей сестрой, скорее всего, погибли бы где-нибудь во время охоты на Тармаране, и вместе с ними погибла бы и Асура, та самая девушка, которая сейчас была его женой. Когда-то, как она выражается, она совершила глупость, взяв под свое крыло двух малолеток. И теперь это глупость выходила ей боком. Вспомнив это ее высказывание, парень усмехнулся. Скорее эта глупость ей выйдет не только боком… Когда она будет рожать! Но сейчас Асуре нельзя было нервничать, именно поэтому, он старался и ничем не огорчать девушку. А огорчиться она могла от чего угодно. Особенно, если бы она сейчас узнала о том, что назревает в корпорации. Подумав об этом, парень тихо дернул головой. Он не собирался напрягать девушку тем, что сейчас происходит. Все капитаны кораблей корпорации смотрели друг на друга, как на врагов, от которых можно ожидать выстрела в спину. Самым страшным было то, что точно также на них всех смотрел и сам Ар Тём. Да, Сертан знал, что в его отношении ничего подобного не происходит. Они как общались с Аром Тёмом, так и продолжали общаться. Этот парень все также переживал за семью Сертана, и каждый раз при разговоре интересовался здоровьем жены. Но то, что происходило у него за спиной, нервировало всех остальных. Сертан заметил, как начали между собой общаться по закрытому каналу бывшие пираты, которых когда-то взял в корпорацию «Хайд» Ар Тём. Сначала парня это очень сильно напрягло. Мало ли что они задумали? Но потом, когда он общался со своей сестрой, парень выяснил что бывшие пираты также заметили повышение напряжения с корпорации. Именно поэтому они и пытались определиться, что им делать в случае необходимости. Получив возможность встретиться с Танком, доверенным лицом Ара Тёма его отсутствие, капитан Лен Аа откровенно заявила голему о том, что Ар Тём может вовсю рассчитывать на любую помощь от её экипажа. Это звучало немножко глупо, так как под её руководством сейчас находилось практически три тяжелых корабля. Это было практически полная боевая группа…

Дальнобойный линкор Федерации…

Тяжелый носитель класса «Илов» той же Федерации…

И ударный линкор Республики Хакдан…

Три этих корабля, дополняя друг друга, могли составить очень опасную конкуренцию любому из кораблей корпорации. Узнав, что пираты именно поэтому пытались переговариваться между собой по зашифрованному каналу, парень немного успокоился. Теперь он понимал, по какой причине носитель Ден Исия медленно передвинулся за его корабль. Да, его носитель также был всего лишь носителем. Но ведь в отличии от корабля бывшего пирата, он мог противостоять в прямом столкновении даже линкорам. А корабли пиратов заняли позиции по его бокам, таким образом блокируя от остальных кораблей корпорации флагман, который находился с другой стороны носителя Сертана. Парень не был глупым, и также имел довольно высокоранговые базы знаний, поэтому отлично понимал, что остальные капитаны и офицеры корпорации, таким образом оказавшиеся за бортом, наверняка заинтересуются тем, что происходит. Но по какой-то странной причине, они даже не пытались задавать никаких вопросов. Три тяжелых корабля корпорации «Хайд», имеющих отношение к Федерации Нивей, Республике Хакдан, и Конфедерации Делус, продолжали молчаливо дрейфовать в пространстве системы, в ожидании появления «Монстра». Создавалось четкое впечатление о том, что капитаны, командующие этими кораблями, сами превосходно понимают причину того напряжения, которое возникло между ними, и остальной корпорацией. Но по какой-то непонятной причине, они даже не пытались что-то выяснить, или предпринять какие-либо меры для устранения этого напряжения. Наблюдая за поведением этих кораблей, Сертан обратил внимание на то, что они также стараются дистанцироваться друг от друга. Аккуратно маневрируя газовыми двигателями, эти корабли медленно расходились в разные стороны, словно готовясь к бою между собой. Из общей картины немного выбивался модифицированный носитель Центра, которым командовала капитан – мать, так как эта женщина продолжала игнорировать происходящее. Её корабль продолжал время от времени выпускать группы москитов для тренировок, так, словно ничего не происходило. Кроме того, Сертан знал, что эта трёхсот летняя женщина фактически перед самым уходом «Монстра» из этой системы имела довольно серьезный разговор с Аром Тёмом. О чем она с ним говорила, парню не было известно. Но он знал, о чем эта женщина разговаривала с его сестрой, когда вызвала ее на борт своего "Маури". Тогда Сора не сдержалась и пожаловалась своему брату. Оказалось, что эта старуха пыталась на нее давить, заставляя успокоиться. Видите ли, ей не понравилось поведение Соры, в отношении капитана «Витязя». Девушка была сильно удивлена, когда ее родной брат также поддержал эту старуху. Ведь уже вся корпорация шарахалась от главного инженера «Витязя» зная, что у неё на уме может быть все что угодно… Только не то, что тебя может заинтересовать. Именно поэтому парень и предложил девушке стать гораздо спокойнее, и не демонстрировать своих излишних эмоций посторонним. Кроме того, капитан – мать продолжала демонстрировать внимание к самому Ару Тёму, словно опекая его. Но сейчас она находилась по другую сторону своеобразной баррикады, которую старательно создавали пираты, и корабль самого Сертана – сверхтяжёлый носитель «Самурай». Главное, что капитаны всех остальных кораблей могли увидеть только на тактической схеме, а не в обзорном экране, так это то, что «Витязь», по какой-то невероятной причине, развернулся в их сторону носовой частью. Создавалось впечатление, что Танк готовится тоже к бою, и уже навел на те корабли главный калибр «Витязя». Сейчас на всех кораблях корпорации шли регламентные ремонтные работы, и обычные тренировки. Хотя раньше, тренировки были гораздо интереснее, ведь в них участвовали все экипажи кораблей эскадры корпорации. Ар Тем даже устраивал среди них своеобразное соревнование, чтобы выработать дух товарищества, как он говорил. Но, видимо у него ничего не вышло. В отличие от «Витязя», где члены экипажа сейчас ощущали себя единой семьёй, хотя и состояли из разных представителей рас, населяющих Содружество, на остальных кораблях подобного не было. Ведь капитаны этих кораблей старательно набирали себе в экипажи только представителей своих собственных государств.

Взять хотя бы ту же капитана – мать… Большая часть экипажа состоит из ее родственников, которые естественно являются гражданами Республики Хакдан. Что тут говорить, что и остальные члены её экипажа все практически являются гражданами той же Республики.

А если возьмем, к примеру, тяжелый линкор Сорны Дорит, имеющий отношение к Конфедерации Делус… Ну, тут и говорить-то нечего! Весь экипаж, на все сто процентов, состоит из Высших. Самое удивительное, что большинство из них довольно молоды, чтобы быть ветеранами. Хотя у них у всех идентификаторы и говорят о том, что они действительно ветераны. Но такого просто не может быть! Возникает подозрение о том, что это не столько ветераны, сколько действующие военные офицеры Конфедерации Делус. Только вот что они здесь делают, в корпорации наемников?

В данном случае, немного от них отличается линкор Они Мау. Хотя она и набирала в свой экипаж в большей части граждан Федерации, но среди них можно встретить даже тех же скаарашей, которые не особо любят Федерацию. Но они очень хорошие техники, если занимаются этим. Возможно именно поэтому между этими кораблями и происходит такое напряжение. Внимательно рассматривая диспозицию происходящего в системе, Сертан понял прекрасно то, что в ближайшее время, если Ар Тём не вернется и не разберется в возникшей ситуации, возможно произойдет что-то неприятное… Что-то такое, о чем они потом могут очень сильно пожалеть … Именно поэтому, парень сейчас рассчитывал на то, что Ар Тём поторопится и сумеет разобраться со своими делами, до того, как они в этой системе начнут стрелять друг в друга.

«Витязь»

Если бы кто-то сейчас посмотрел на стоявшего перед тактической схемой системы разумного с расстояния, то он мог бы подумать, что перед ним типичный представитель Высших, специально выращенный для того, чтобы стать Штурмовиком или Десантником, настолько коренастая и крепкая фигура была у этого разумного. Только приблизившись к нему поближе, можно было обратить внимание на то, что этот разумный является слишком большим, чтобы быть тем самым Высшим из Конфедерации Делус. И такой разумный был бы очень сильно удивлен тем, что даже несмотря на довольно высокий рост, рядом с этим разумным ты себя ощущаешь ребёнком. Сейчас в Содружестве мало кто знал о том, что существуют големы, боевые Высшие специально модифицированные для того, чтобы участвовать в штурме хорошо защищенных и укрепленных объектов. В данном случае даже не имелось в виду то, какой объект.

Будет ли это какая-нибудь наземная крепость…

Боевая станция…

Или тяжёлый корабль.

Эти гиганты с легкостью могли поднимать тяжелые стационарные орудия, которые у них в руках становились обычными переносными пушками. Но сейчас было видно, что перед нами не простой какой-то штурмовик, которому просто нечего делать. Этот голем сосредоточено рассматривал диспозицию кораблей, чьи изображения были видны на тактической схеме, и о чем-то очень напряженно думал. Этот день для Танка начался довольно напряженно. Сначала Семёныч сообщил ему о том, что зафиксировано шифрованное общение между тремя тяжелыми кораблями корпорации. В последнее время обстановка в корпорации «Хайд» очень сильно накалилась, и голему ничего другого не оставалось, как обратить пристальное внимание на то, что происходит. Ар Тём уже не скрывал от своих доверенных лиц того, что происходит между ним и другими офицерами корпорации. Видимо у парня уже просто не выдерживали нервы. Именно так Танк и Харук узнали о том, что среди членов корпорации оказались агенты различных спецслужб государств Содружества. Эта информация была настолько необычная, что големы вынуждены были обратиться за советом к Авроре. Ведь эта представительница их вида была чистой воды тактиком и аналитиком. Тщательно обдумав то, что происходит, женщина сообщила своим товарищам о том, что это неудивительно. Ведь их глава корпорации в некотором роде является уникальным разумным. Для начала она просто привела им к примеру все модификации вооружения, которые Ар Тём сделал на борту своего корабля. Одни только модифицированные тоннельные орудия чего стоят! Не говоря уже о тех переносных комплексах, в которые он превратил тяжелые снайперские винтовки "Фрийо" производства Конфедерации Делус, сделав из них многоствольные скорострельные установки. Мало кто знает, что это оружие отличается очень хорошей броне пробиваемостью и дальностью поражения. Но вот скорость его перезарядки, оставляет желать лучшего. Однако для этого парня подобное не является большой проблемой. Он умудрился создать из этих винтовок автоматическую установку, которая могла вести огонь практически беспрерывно. Вооруженные такими многоствольными монстрами, големы становились страшным противником даже для тяжелых и сверх тяжелых боевых дроидов. Ведь очередь из таких установок просто разрежет любого дроида, даже не глядя на его бронирование. По расчетам Соры очередь из такого оружия может повредить даже штурмовой челнок! Но Ар Тём на этом не успокаивался, он продолжал модифицировать разные виды вооружения. Взять хотя бы тяжелые плазменные орудия, которые сейчас устанавливались на «Витязе» точно так же, как были установлены на «Монстре». Ар Тем назвал этот способ модификации орудий -казематным. В результате он получал огневую точку повышенной мощности, которая к тому же могла наводиться на цель вне зависимости от положения корпуса корабля. Да, угол поворота этих плазменных орудий был не сильно велик, что-то около сорока пяти – пятидесяти градусов. Но даже это достижение было страшным в отношении противника. Ведь никто не ожидает того, что плазменные орудия будут двигаться, и рассчитывают, что более крупный корабль просто не успеет развернуться противнику, который подходит, например, к нему сбоку. Кроме того, этот парень был известен еще и тем, что являлся поставщиком пси кристаллов на территорию Содружество. Да, члены экипажа «Витязя», особенно големы, уже знали о том, каким способом можно добыть эти кристаллы. Только вот проблема, даже Танк не был уверен в том, что он бы справился с этой добычей, если с ним рядом не было Ара Тёма. Этот парень словно чувствовал какими-то фибрами своей души то, откуда и в какой момент появится очередное чудо живого мира Тармарана, когда они охотились на этой планете. Несколько раз Танк сам едва не погиб, когда эти твари выскакивали на него. Именно Ар Тем тогда умудрялся поразить этих существ из тяжелых снайперских винтовок, которые немного позже переделал в эти своеобразные многоствольные пулеметы, как он их называл. Точно также он сейчас намеревался попытаться модернизировать подобное оружие, только башенного типа. Дело в том, что в Конфедерации Делус велись разработки подобных орудий для того, чтобы бороться с корветами. Представив себе скорострельную установку такой мощности, голем только тихо хмыкнул. Имея на борту такое оружие, можно будет бороться не только с корветами, а также и разрезать на кусочки крейсера. Но сейчас не в этом проблема. Проблема в том, что Аром Тёмом и его кораблями, который он модифицировал, очень сильно заинтересовались сотрудники Служб Безопасности различных государств Содружества. Танк превосходно знал, что Ар Тём предпочитает не ссориться с ведущими в технологическом плане государствами Содружества. Именно поэтому он старается примерно равномерно распределять между ними трофейные пси кристаллы. Но этим разумным всегда всего мало. Танк ещё не забыл то, как эти умники из Конфедерации Делус отнеслись к тому, кого големы действительно ранее называли отцом. Этот учёный, Ринук Радон тогда потратил все свое состояние для того, чтобы разработать технологию создания големов. Но приёмная комиссия, в которой сидели враги этого ученого, сделала все, чтобы на корню уничтожить и саму технологию и ученого… Именно тогда, благодаря их стараниям, Танк и попал в плен в Империю Арвар, откуда его выкупил Ар Тём. Этого голем забыть не мог. Как и того, что именно Ар Тём отправился за его братьями и сестрами в Неизведанные регионы, чтобы забрать этих разумных с заброшенной станции, где эти великаны были обречены на вымирание. Что не говори, но станция уже фактически разрушалась. Несмотря на старания гигантов, которые пытались остановить процесс разрушения, оставалось буквально несколько лет до того момента, как станция просто развалится. Но несмотря на это, големы продолжали ждать… Они ждали возвращения своего отца, и братьев – Первого и Второго. К сожалению, Второй погиб, когда пытался защитить отца от нападения штурмовиков Империи Арвар. В то время, Первый, он же Танк, находился в криокамере. Так настояли представители той самой комиссии, потребовав, чтобы боевых големов, являвшихся экспериментальными образцами, перевозили в криокамерах. Во время столкновения корабля, на котором перевозили образцы, с рейдером Империи Арвар, отец големов, ученый Ринук Радон, успел выпустить только одного голема, Второго. В результате они оба погибли. Поэтому сейчас големы очень отрицательно относились к представителям спецслужб Конфедерации. Нет, сами по себе Высшие были довольно неплохими разумными… И даже бойцами… Но основная проблема была в том, чего именно они хотели добиться от Ара Тёма, и это напрягало всех големов. Помня о том, что для этих разумных не существует никого, кроме них самих, големы могли предположить то, какая судьба может ждать Ара Тема, если он попадет в руки этих разумных. Ведь они наверняка попытаются вытрясти из этого парня все его секреты для того, чтобы их государство занимало самую ведущую роль в Содружестве. Представив себе, как начнут подпрыгивать от нетерпения все эти агенты, когда узнают о том, что Артем сейчас разрабатывал вариант того же самого линейного ускорителя, только для того чтобы запускать через него сверх большие бомбы класса Толстяк… Танк не сдержался и злобно усмехнулся. Ведь такой линейный ускоритель будет считаться сверх большим и сверх тяжелым орудием. Подобных калибров в Конфедерации Делус не используется. Даже те ракеты и торпеды, которые запускаются с помощью линейных ускорителей с мобильных баз, имеют калибр меньше чем тот, который сейчас разрабатывает Ар Тём. Да, возможно он не сможет его создать на борту своего корабля, «Монстра». Для этого нужны производственные технологические линии, специально предназначенные для производства подобного оборудования. Но хотя бы разработку сделать этот парень сможет. В этом Танк был уверен на все сто процентов. Может быть из-за этого все эти агенты и кружатся сейчас вокруг Ара Тёма? Именно из-за его разума, который находит элементарные решения там, где они их просто не видят в упор! Но он сейчас этот вопрос решить не мог. В первую очередь его беспокоило поведение капитанов кораблей. Благодаря тому, что под видом общения с главным инженером на борт «Витязя» прибыла капитан Лен Аа, командующий группировкой из трёх тяжелых кораблей корпорации, голем узнал о том, что пираты общались между собой именно по поводу обострения ситуации в корпорации. И всем своим составом они решили поддержать именно сторону Ара Тёма. Подробное решение от пиратов Танка немного успокоило. Одно дело, когда тебе придется сражаться одному против всех… Даже если его поддержит сверхтяжелый носитель «Самурай», бой будет тяжелым. Но теперь перевес сил оказался на стороне корабля «Витязь». Так как сейчас пять кораблей корпорации противостояли трём. Более того, судя по поведению оставшихся капитанов, они не могли составить из себя единую боевую группу.

Линкор Федерации Нивей, и тяжелый линкор Конфедерации Делус медленно расходились в стороны, вроде бы безобидно дрейфуя в пространстве системы. А тяжелый носитель Центра, который теперь можно было причислить к боевому флоту Республики Хакдан, продолжал находиться на своём месте, так, словно ничего не происходило. Не выдержав обострения ситуации, Танк приказал Семёнычу ночью медленно развернуть «Витязя» носовой частью к кораблям потенциального противника. Сейчас, флагман корпорации смотрел своим главным калибром в сторону тех кораблей, к капитанам которых доверия у остальных членов корпораций просто не было. Самым обидным для Танка было то, что эти разумные когда-то были спасены Аром Тёмом от неминуемой гибели. Голем даже не помнил всех подробностей произошедшего, но знал точно то, что когда-то и Сорна Дорит с Орни Дин, командующие тяжелым линкором Конфедерации, и Они Мау, командующая сейчас модифицированным линкором Федерации, и капитан – мать, на своем носителе, по сути были приговорены к смерти. Кто к медленной… А кто-то и к быстрой… И именно вмешательство Ар Тема, спасло им всем жизнь. Но сейчас эти разумные решили, что долг перед государством важнее, чем долг перед разумным, который когда-то их спас. Возможно Танк и ошибается, но теперь эти разумные раз и навсегда вышли у него из Доверия. Голем отлично понимал, что теперь никогда не оставит их наедине с Аром Тёмом. Даже если они будут безоружные…Голые… И связанные! Но именно сейчас, в эту минуту Танк переживал большие за другое. «Монстр» отправился в другую систему, где существовала какая-то опасность. Ар Тём взял с собой ограниченный контингент экипажа, видимо подозревая то, что там настолько опасно, что они просто могут погибнуть, и не пожелал рисковать всеми остальными членами своего экипажа. Когда Танк и Харук хотели напроситься вместе с ним, парень просто грустно посмотрел на этих двух великанов, которые стояли с обиженным и надутым видом, словно маленькие дети. Потом аккуратно приблизившись к ним он взял его за руки и просто сказал то, что они до сих пор забыть не могут. Он сказал, что больше никому не доверяет свой собственный корабль. И просит их присмотреть за «Витязем» и Семёнычем… Но потом, немного помолчав, Ар Тём добавил, что также просит присмотреть и за Сорой, которая наверняка что-нибудь натворит, пока его не будет. Именно поэтому эти гиганты и остались присматривать за корпорацией. Которая сейчас по какой-то причине находится на стадии саморазрушения. Хотя Танк мог назвать эту самую причину, которая разрушала корпорацию «Хайд» изнутри… Это были чужие агенты, которые старательно пытались влезть в голову Ару Тёму. Голем слишком хорошо помнил, чем это может заканчиваться, когда просто доверяешь таким разумным, и поэтому он не собирался совершать этой глупости.

Конфедерация Делус

Молоденькая девушка с типичными чертами лица Высшей тихо скрипнула зубами, разглядывая диспозицию тактической схемы системы, где сейчас находился её корабль. Точнее, лучше сказать где находился корабль, на котором она была пассажиром. Ранга Нильвцер ничего не могла поделать, разглядывая со стороны то, что происходило сейчас между кораблями корпорации. Прошла неделя с того момента, как гигантский корабль «Монстр» ушёл в неизвестную систему, где руководитель корпорации наемников, разумный Ар Тём, что-то должен был найти или забрать. Точнее девушка сказать не могла, потому что просто не знала о том, что именно этот разумный ищет той самой системе, и почему им нельзя было лететь вместе с ним? Возможно это и есть те самые последствия недоверия, возникшего между ним и капитанами кораблей. Сейчас, разглядывая происходящее в системе со стороны своего невысокого опыта, девушка понимала, что происходит что-то странное. Часть кораблей корпорации, отодвинулась в сторону словно загораживая своими корпусами «Витязя». Это было немного странным, потому что даже глядя на тактическую схему было видно, что этот корабль развернулся носовой частью, где у него находились главные калибры, в сторону оставшихся кораблей, которые находились немного в стороне от основной массы кораблей корпорации. Странным было и то, что среди этих трёх кораблей кроме корабля Конфедерации, были также корабли и Федерации Нивей… и Республики Хакдан… Внезапно промелькнувшая догадка заставила Рангу Нильвцер зло сузить глаза. Это могло означать только то, что на этих кораблях также находятся агенты других спецслужб. Ведь по какой-то причине, среди этих трёх кораблей находился и линкор Конфедерации Делус, на борту которого точно есть агенты департамента Разведки. Скорее всего, этот разумный превосходно знал, благодаря своим способностям, кто именно представляет из себя угрозу для него, и его корпорации. Разглядывая сейчас корабли, оказавшиеся по эту сторону своеобразного барьера, который теперь отделял их от «Витязя», девушка поняла то, что она имеет дело сейчас минимум с представителями двух спецслужб государств – сателлитов Содружества. И эта информация ее совершенно не обрадовала. Ведь тогда получалось, что именно от разумного Ара Тёма та же Республика Хакдан могла получить технологию модификации главных калибров своих кораблей! Та самая технология, известие о появлении которой вывела из себя Вождя. Но тогда почему этот разумный категорически не желал контактировать с агентами Конфедерации? Девушка не понимала такого предвзятого отношения к ним. Да, возможно над тобой делали опыты… С кем не бывает? Ну и что! Это разве повод для того, чтобы государство страдало, теряя свои позиции в технологическом уровне развития по отношению к другим государствам? Ведь той же Федерации, и, как теперь выяснилось, Республике, он все-таки помог. А Конфедерации помогать не желал! Сейчас девушка совершенно не задумывалась о том, что благодаря именно этому разумному Конфедерация и получает партии пси кристаллов, которые было бы проблематично добывать в Окраинных мирах, не имея его знаний и опыта. Но так как сейчас речь шла о технологиях, а не каких-то там кристаллах, дочери начальника департамента «Наследие» было совершенно неинтересно то, какими причинами мог мотивироваться этот разумный, отказывая в помощи Конфедерации Делус. Точнее, Ранга Нильвцер считала, что это не помощь, это его обязанность помогать Конфедерации. Если он ветеран Конфедерации, то обязан помочь. В данном случае девушка совершенно не брала в расчет все остальные теории по отношению к этому разумному, которые так тщательно пытались выводить различные аналитики департамента «Наследие». Ведь они неоднократно делали предположение о том, что этот разумный действительно был искусственно создан в какой-либо секретной лаборатории Конфедерации на территории Окраинных миров. И возможно, над ним там делали какие-либо опыты. Сейчас девушка абсолютно не пыталась поставить себя на его место. Ведь она никогда не была подопытной. Да, ей удавалось время от времени поучаствовать в некоторых экспериментах, подопытными образцами в которых участвовали те, кто нарушил законы Конфедерации или вызвал недовольство Вождя. Но ведь она тогда не была по ту сторону клетки? И поэтому совершенно не пыталась понять ситуацию того, кто мог вырваться из этой клетки, и просто сбежать из лаборатории, от своих мучителей, которые старательно пытались на нем экспериментировать. Для девушки существовал только долг перед Конфедерацией, и обязанности Высших. Если ты хочешь быть Высшим, то будь добр соответствовать всем нормам. Именно так она считала, заранее обдумывая тот разговор, который ей предстоит с этим парнем. Ранга Нильвцер уже совершенно забыла о том, что она когда-то уже пыталась разговаривать с этим разумным на повышенных тонах, с точки зрения превосходства. В том случае, у нее ничего не получилось. Самым интересным было то, что буквально пару дней назад, она рассматривала вопрос разговора совершенно с другой позиции. Но сейчас, когда она сделала соответствующие выводы по поводу сотрудничества этого разумного с другими государствами Содружества, девушка не воспринимала никакого другого поведения в отношении этого преступника. Ведь он действительно был преступником по законам Конфедерации Делус. Он служил другим государствам! И она собиралась предпринять соответствующие меры, для того, чтобы не допустить последующих предательств, которые он собирался совершить. Даже если ей придётся для этого, его убить. Тщательно обдумывая все свои последующие действия, девушка настолько увлеклась, что совершенно не обращала внимания на происходящее рядом. Тихо зашипев медленно открылась дверь в ее каюту. Так, словно её открывали рукой, а не тем самым гидравлическим приводом, которым она всегда открывалась и закрывалась. Не замечая вокруг ничего, дочь главы департамента «Наследие» сердито ворчала себе под нос то, что именно она собирается сделать с этим разумным. Девушка уже устала сидеть на этом корабле, изображать из себя обычного и никому ненужного пассажира. Сейчас она решит этот вопрос раз и навсегда. Этот разумный не сможет игнорировать обращение к ней дочери главы корпорации «Наследие»!

– Я его все равно заставлю сделать то, что мне нужно! – Девушка задумчиво подняла руку и посмотрела на немного вычурный перстень, который находился у неё на руке. – Если он не пойдет навстречу Конфедерации… Он уже ничего и никому не сможет…

Резкая боль, возившаяся ей в спину не дала договорить девушке то, что она хотела сказать. Перехватив её дыхание, боль проникала все глубже словно пронзая ее внутренности. Захрипев, девушка попыталась повернуться назад, чтобы понять, что именно происходит. Но сильная рука, схватившая её за волосы, не дала ей этого сделать. Медленно под косившиеся ноги перестали держать её тело, и она медленно на опустилась вперед. Рука, затянутая в черную перчатку держала ее голову за волосы и не давала ее телу резко упасть, дабы не создавать шума. Медленно опустив труп, неизвестный также беззвучно покинул каюту девушки, как и вошёл в неё. Застывшие глаза Ранги Нильвцер удивленно смотрели на трехмерную голограмму тактической схемы системы, где находились корабли. Она словно пыталась что-то увидеть такое, что так и не смогла увидеть до сих пор…

Сорна Дорит тяжелым взглядом смотрела на стоявших перед ней офицеров своего корабля. Рядом с ней с таким же мрачным лицом и тяжелым взглядом находилась ее первая помощница, Орни Дин. Кто-то мог бы сказать, что для подобного выражения лиц пока что нет никаких причин. Но как ни странно, причины были. Буквально пару часов назад, они обнаружили то, что на борту было совершено убийство. И это преступление совершил профессионал. Слишком уж все правильно и тщательно было сделано для того, чтобы было невозможно спасти жертву. Как ни странно, но жертвой стала именно та разумная, которая больше всех доставала весь экипаж – Ранга Нильвцер. Ее труп был обнаружен спустя несколько часов после того, как ее убили. И только потому, что корабельный искинт обратил внимание на то, что её каюта находится в тёмной зоне, где по какой-то причине перестали работать все датчики. Естественно, что никто особо не торопился выполнять в том секторе регламентные работы, так как каюта находилась в пассажирском секторе корабля. Поэтому задача для ремонта было предоставлена согласно очередности. Техник, которому это было поручено, обратил внимание на то, что кроме неработающих датчиков, в этой каюте также не работает и дверь, которая по какой-то причине оказалась слегка приоткрытой. Войдя в помещении техник обнаружил труп. И сейчас нужно было решить, кто был виноват в произошедшем? Капитан корабля отлично знала, что это не могла сделать ни она, ни ее ближайший помощник, так как они просто не имели специальных баз знаний и опыта для проведения таких ликвидаций. Как уже было выше сказано, все было сделано слишком профессионально. Для того, чтобы жертву нельзя было спасти, все было обставлено так, чтобы прошло несколько часов прежде чем труп будет обнаружен. И теперь даже самая совершенная медкапсула не смогла бы восстановить повреждения и разрушения, которые уже произошли в организме. Проблема была ещё и в том, что эта девушка являлась прямой дочерью начальника департамента «Наследие», которая наверняка будет очень недовольна тем, что произошло. Тщательно проверив все имеющиеся дела сотрудников департамента разведки, Сорна Дорит определила, что среди них было минимум пару десятков разумных, которые могли провести подобную операцию, так как имели специализированные знания и опыт действий. Именно эти разумные сейчас и стояли перед ней, в ожидании того, что она будет делать.

– Ну, и кто это сделал? – Тяжелый взгляд капитана корабля медленно переходил с одного лица на другое. – Я бы на вашем месте не молчала, а как следует подумала перед тем, как молчать дальше… Вы понимаете, что являетесь первыми, на кого падет подозрению в совершенном. Неужели вы настолько наивны, что думаете о том, что начальник департамента «Наследие» позволит подобному кому-то сойти с рук? Да она же с огромной радостью весь наш экипаж в свои лаборатории загонит, чтобы все-таки узнать, выматывая из нас кишки, кто именно это сотворил! Итак, в последний раз спрашиваю, кто это сделал?

Разумные, стоявшие перед ней ровным строем, сейчас абсолютно не проявляли никаких эмоций, словно перед Сорной Дорит были какие-то манекены. Все эти спецагенты отлично знали, что проявление эмоций всего лишь подтверждение своей вины. Именно поэтому они и стояли такими каменными истуканами. Но проблема была ещё и в том, что капитан действительно была права! В данном случае, все эти разумные были приговорены к смерти, благодаря действиям кого-то одного.

– Неужели вам непонятно то, что вы сейчас поставили под удар не только свои собственные жизни… Но и всю нашу миссию? – Вклинилась в разговор Орни Дин, внимательно рассматривая выражение глаз, стоявших перед ней разумных. – Теперь мы будем вынуждены закончить выполнение нашей задачи досрочно, не добившись нужного для Конфедерации результата! Чтобы вернуться в Конфедерацию для расследования. Тот, кто это совершил, находится на борту корабля. Даже если он не среди вас, этому разумному все равно придется ответить за содеянное. Так как нас всех вывернут наизнанку при возвращении на территорию Конфедерации сотрудники департамента «Наследие»! Там одарённых тоже хватает, которые с большим удовольствием вывернут вам мозги! Если кто-то из вас сделал это, лучше сознавайтесь! По крайней мере, другие не пострадают!

Но несмотря на все эти тирады о высшей морали, и попытки призвать к проявлению какого-либо признака совести, никакого результата не было. Ведь все эти разумные знали не понаслышке о том, что признавшись в содеянном, они обрекают себя на самую мучительную смерть, которую можно только придумать в Галактике. Обычным участием в каких-либо опытах, в данном случае, обойтись не получится. Все эти разумные понимали то, что заинтересованным лицом, именно в этом случае является начальником департамента «Наследие», которое предпримет все, для того чтобы по полной программе рассчитаться с тем, кто убил эту девчонку, которая своими инсинуациями и выкриками уже довела весь экипаж до того, что они старались обходить её каюту. Вполне возможно какой-то из этих разумных, действительно не выдержал и сорвался. Хотя это было очень не похоже на тренированных спецагентов Конфедерации Делус.

– Ладно, если не хотите говорить сами… – Медленно развела руками Сорна Дорит в жесте сожаления, давая понять этим разумным что эта своеобразная аудиенция окончена. – У меня просто нет другого выбора… Орни, сообщи на «Витязь», что мы вынуждены вернуться в Конфедерацию для проведения расследования убийства. Также сообщи Танку о том, что в ближайшее время нашего корабля в эскадре корпорации не будет…

Коротко кивнув, девушка тут же отправилась на мостик, чтобы активировать систему связи. Действительно, в данном случае у них просто не было никакого выбора. Убийцу нужно было найти. Даже если для этого необходимо вывернуть мозги всему экипажу, это будет сделано. Девушка не понимала только одного, Кому было нужно делать подобное? Да, эта дамочка задолбала уже всех! Особенно когда пыталась заставить кого-то что-то для нее делать, чтобы она могла похвалиться результатом перед своей мамашей! Только вот беда, на неё уже практически никто не реагировал, и возможно это и было той самой причиной, которая позволила убийце совершить то, что он сделал. Ведь если бы она была членом экипажа то, как только был ей нанесен удар, корабельный искинт тут же сообщил бы о том, что произошло в ее каюте. Но так как она числилась всего лишь пассажиром, у управляющих систем боевого корабля было своеобразное отношение к этому вопросу. Именно поэтому и прошли те самые несколько часов, в результате которых эта наглая девчонка все-таки умерла. Сначала Орни даже задумалась о том, что это могла сделать ее сестра. Ведь в последнее время они не ладили между собой. Калия говорила о том, что агент департамента «Наследие» ее очень сильно оскорбила, пытаясь выставить шлюхой и проституткой в корпорации. Да, подобное оскорбление могло повлечь за собой убийство. Но в данном случае, действительно действовал настоящий профессионал. Ее сестре подобное совершить было просто невозможно, так как для этого нужно было несколько лет проходить специальное обучение и нарабатывать соответствующий опыт. Хотя за её судьбу девушка могла бы и переживать. Ведь на территории Конфедерации Делус она сейчас числилась персоной нон-грата. Это означало, что она становится сразу первой подозреваемой в совершенном, даже если учитывать то, что она просто не могла этого совершить. Орни Дин тяжело вздохнула и посмотрела на приборы связи. Да, она могла бы сейчас помочь сестре перебраться на другой корабль корпорации, и вернуться в Конфедерацию без неё. Только таким образом девушка сделала бы только хуже. Ведь тогда все члены экипажа могли указать на нее и ее сестру, как главных зачинщиков произошедшего. И в результате настоящий убийца мог бы избежать наказания. Девушка превосходно знала о том, что таких агентов заранее готовят к мозговому сканированию, которое применяется в некоторых специальных учреждениях государств – сателлитов Содружества. И поэтому, чтобы убийца мог пройти подобную проверку, их обучают обманывать одарённых. Да, в том случае если этот одаренный будет аккуратно обращаться с твоими мозгами, такое вполне возможно. Но только не в том случае, когда это будут делать сотрудники департамента «Наследие». У этих разумных будет всего один приказ – найти убийцу. Они не обязаны будут сохранять мозги разумных в целости. Девушка не удивится, если после этого половина экипажа превратиться в слюнявых идиотов. Тихо скрипнув зубами, девушка включила устройство связи и вызвала на связь «Витязь», для того чтобы поговорить с Танком. Ей было жалко всех тех разумных, которые попадут в эту мясорубку благодаря одному убийце. Но сейчас, ей нужно было жалеть себя. Ведь даже несмотря на свой идентификатор, она также попадет в эту мясорубку. И у нее совершенно такие же шансы стать слюнявой идиоткой после допроса в департаменте «Наследие». Неожиданно для Орни переговоры с Танком прошли легко и просто. Этот разумный абсолютно не интересовался тем, по какой причине их корабль вынужден покинуть эскадру корпорации. Было достаточно того, что она сообщила о совершенном преступлении на борту. Кривую усмешку на лице гиганта можно было понимать по-всякому.

То ли он был рад тому, что этот корабль уходит из эскадры, и неизвестно когда вернется…

То ли он радуется тому, что убили именно на эту наглую девчонку, которая всех умудрилась достать…

Слишком уж какое-то непонятное выражение лица у этого голема получилось, когда он так ухмыльнулся. Но сейчас девушке было совершенно не до того, чтобы решать возможные проблемы. Вспомнив о том, о чем они советовались с капитаном корабля, Орни Дин передала Танку пакет информации в котором содержались данные о том разумном торговце с Империи Арвар, который пытался нанять их корпорацию, также там были указаны соответствующие пометки и выводы их анализа, который они сделали во время Мозгового штурма. Теперь от них уже ничего не зависело. Перед самым отправлением из системы, их линкор сбросил все имеющиеся в запасе на их борту боеприпасы производства Конфедерации. Сорна Дорит помнила, что разумный Ар Тём неоднократно снабжал их финансами для покупки всего этого оборудования последних поколений. Девушка умела быть благодарной, и отлично знала, что когда парень вернется, он сумеет правильно распорядиться всеми этими боеприпасами. Перед сбросом этих контейнеров, она лично проверила каждый из них на наличие посторонних предметов. В данном случае имеется в виду то, чтобы в этих контейнерах не оказалось неожиданных пассажиров. Она не собиралась давать ни единого шанса убийце избежать наказания. Да, Сорна Дорит сама сильно недолюбливала департамент «Наследие», и эту наглую девчонку, дочку начальника этого департамента. Но она не могла простить совершенного на борту её корабля как офицер и капитан. Так как она сама не обладала нужными знаниями и опытом, чтобы провести подобное расследование, ей просто не оставалось ничего другого. Буквально через несколько часов тяжелый линкор Конфедерации Делус медленно развернулся, и разогнавшись покинул систему, направившись в сторону территории Конфедерации…

Случайности, не случайны!

Этот день на столичной планете Конфедерации Делус, Дахайца был солнечным и теплым не по сезону, так как обычно в это время на этой планете шли проливные дожди. Огромный космопорт уже привычно принимал сотни различных челноков и небольших кораблей, которые привозили и отвозили различных пассажиров и грузы. Среди этого потока тысяч разумных, ничем особым не выделялся коренастый пожилой офицер, одетый в слегка потрепанную, но добротную, форму полковника десантно – штурмовых подразделений Конфедерации. Остановившись сразу после того как он вышел из здания космопорта, Крог Тарп медленно оглянулся и глубоко втянул в себя воздух родной планеты. Да, он каждый раз так делал, когда возвращался на неё, и это совершенно не зависело от того, когда он в последний раз здесь был… Неделю назад, или пару лет спустя… Сейчас он вернулся сюда чтобы наконец насладиться своей пенсией и заслуженным отдыхом. Хотя назвать это отдыхом было практически невозможно, ведь полковник собирался снова заняться преподаванием Тактики и Стратегии в начальной Академии, где он работал до этого. Ветеран сейчас даже не задумывался о том, что в виду его отсутствия, в эту Академию уже могли взять какого-нибудь другого преподавателя данного предмета. В данном случае, это была проблема самого преподавателя. Так как директор Академии вряд ли будет пытаться как-то препятствовать разумному, имеющему статус идентификатора Элит, вернуться на свое место работы. Тем более, после того как он выполнил своё очередное задание, которое получил прямо от самого Вождя. Тихо усмехнувшись своим мыслям, пожилой ветеран медленно направился в сторону транспортной развязки. Обычно там было проще всего сесть на соответствующий поезд, который должен был его доставить до места назначения. Если бы кто-то сейчас посмотрел в глаза этого ветерана, то он вряд ли бы догадался о том, что только вчера полковник стоял прямо перед самим Вождем, докладывая ему о том, что выполнил его задание. Как и следовало от такого Могущественного и Мудрого разумного, Вождь тепло поблагодарил ветерана за помощь и поинтересовался тем, чем он может ему помочь после того, как этот ветеран освободится? Соответственно, что полковник сказал, что ему ничего совершенно не нужно. Было бы глупо пытаться воспользоваться добротой Вождя. Ведь он и так дал ему больше, чем полковник заслужил за все время всей своей службы. Сейчас полковник в первую очередь размышлял о том разговоре, который у него состоялся с начальником департамента Разведки Конфедерации, генералом Броудигом. Этот Высший поздравил полковника с выполнением задания, и поблагодарил за помощь. Но потом он попросил старого ветерана тщательно обдумать вопрос о создании соответствующих баз знаний для будущих агентов, которые должны будут служить на той планете. В данном случае он намекал на то, что полковнику необходимо обдумать вопрос на тему того, разрешит ли он просканировать свою память для того, чтобы создать такую базу знаний. Генерал старательно описывал все плюсы, которые департамент Разведки получит от такого сотрудничества. Но полковника сейчас волновало не это. Крог Тарп в первую очередь беспокоился о том, что именно хочет достигнуть при помощи этого сканирования генерал, который абсолютно не думал о подобном способе тогда, когда засылал туда своих всяческих супер агентов. Ведь так было сделать проще всего, тем более тогда, когда полковник ещё не знал всех обстоятельств происходящего на Тармаране, и предвзятого отношения к таким заданиям самих агентов департамента Разведки. Ему было странно слышать подобное предложение от офицера высшего командного состава Конфедерации по той причине, что когда он сам попал на эту планету, у него никаких баз знаний не было! Ему пришлось нарабатывать свой собственный опыт по мере выполнения задания, которое было перед ним поставлено. Хотя надо отметить, что и сам полковник тоже был сильно оскорблен этим заданием, когда выяснилось, что ему нужно просто торговать старым оборудованием Конфедерации с местными охотниками. Но по какой-то причине, несмотря на всю свою обиду и злость на кураторов департамента Разведки, он как офицер Конфедерации все-равно выполнял это задание, несмотря на то, что оно ему было противно и мерзко. Потом, тогда он фактически втянулся в эту работу, и встретился с разумным Аром Тёмом, этот ветеран начал понимать то, настолько ценная и важная на этой планете работа выполняется для Конфедерации. И это он понял, даже не проходя специального обучения в департаменте Разведки. Что уж говорить, про их агентов, которые даже не пожелали попытаться понять то, что именно они должны делать! Именно поэтому полковник, пообещав подумать, дал понять генералу что категорически не доверяет больше департаменту Разведки. Именно поэтому, скорее всего придётся делать подобные базы знаний уже после того, как их собственный агент, который остался вместо него, вернётся в Конфедерацию. Несмотря на все свое предвзятое отношение к департаменту Разведки полковник не мог не отметить того, что в этот раз они прислали довольно достойного кандидата. Эта девчонка была упряма и отличалась очень стойким характером. Поняв, что у нее есть шанс доказать всем, ошибочность их мнения о ней, девушка буквально ногами и руками вцепилась в полковника, вытягивая из него всю возможную информацию, которая могла бы ей помочь достичь нужного результата. Именно поэтому полковник и был уверен в том, что этот агент департамента Разведки сумеет добиться нужного результата потому, что оказалась незашоренной теми догмами и нравами, которые прививаются сотрудникам департамента во время обучения их как специальных агентов, работающих на чужой территории. Ровно через полдня, полковник уже привычно входил в свои старые апартаменты. Если так можно было назвать эту комнату в армейском общежитии. Несмотря на все свои заслуги полковник так и не сумел обзавестись собственным жильем, так же как и семьёй. Но его это не особо беспокоило. Отдохнув оставшиеся полдня, полковник отправился обратно в ту же самую Академию, где преподавал до того, как понадобился Вождю. Там его ожидало небольшое удивление. Как оказалось, директор Академии не стал брать на его точку какого-либо преподавателя, а сам вел этот предмет, ожидая возвращения ветерана. Поблагодарив директора за такое доверие, полковник привычно вошёл в класс. В этот раз дети сидели на удивление тихо и во все глаза смотрели на своего кумира. Ведь они видели перед собой офицера, который даже на пенсии продолжал выполнять личные распоряжения и задания самого Вождя! Сейчас они отлично понимали то, что им нужно ловить каждое слово этого старого солдата, который до сих пор продолжал пользоваться уважением такого Великого и Мудрого разумного, столько лет руководившего Конфедерацией и ведущего их государство к величию!

Федерация Нивей

Инженер Службы Безопасности Федерации Нивей, слакс Сури Гар задумчиво смотрел на очередной пакет документов, которые ему принесли для рассмотрения. Этот разумный все никак не мог забыть ту удачную комбинацию, которую он умудрился провернуть с помощью одного разумного, которому так понадобились так называемые неликвидные части оборудования с той самой сверхбольшой боевой станции, которую он не так давно разбирал для полной ликвидации объекта. Этот разумный впервые в своей жизни прочувствовал эйфорию от возможности использовать собственное служебное положение для того для того, чтобы его личный счет внезапно и довольно приятно пополнился крупными денежными суммами. С тех пор прошло уже практически полгода, а он всё никак не мог забыть то свое чувство удивления, когда на его счет действительно капнули четыреста миллионов кредитов. Сейчас этот разумный был к выполнению своей мечты, приобрести ремонтную верь и самому стать хозяином своей жизни, как никогда близко. Ведь стоило ему расположить этот объект возле своей родной планеты, как Сури Гар стал бы одним из самых значимых разумных в целой звездной системе. Ведь его родная звездная система считалась чуть ли не пограничной или периферийной, и никаких важных объектов в ней не находилось, не считая военной базы. Но даже наличие этого объекта давало возможность разумному, имеющему нужные связи, неплохо зарабатывать. У этих военных также бывают разные неисправности в оборудовании их кораблей. И некоторые такие неисправности нельзя устранить при помощи техников, поэтому необходимо использовать станционное оборудование верфи. Именно осознавая то, что ему необходима не просто малая ремонтная верфь… А нормальная, полностью функциональная верфь, которая сможет работать не только с малыми и средними кораблями, а также и с кораблями тяжелого класса. Этот разумный превосходно понимал, что чем мощнее и больше будет верфь, тем дороже она будет стоить. Тем более, что ещё её следует перевезти куда надо, и довести до полной функциональности. Все это требовало денег, и поэтому инженер Службы Безопасности превосходно понимал то, что ему необходим новый контракт с этими самыми разумными, которые тогда так удачно приобрели у него оборудование, которое подлежало ликвидации. Сейчас его кабинет был похож на какое-то странное помещение, в котором везде валялись кучи папок с документами. Кому-то это могло показаться странным, ведь ему нет необходимости возиться со всеми этими документами, так как документацию необходимого оборудования для ликвидации ему принесут и положат на стол сами. Но вся загадка крылась совершенно не в этом, этот разумный не просто просматривался эти документы, раздумывая как удобнее ликвидировать все это оборудование… Нет! Он искал новый объект для того, чтобы снова подзаработать. Дело в том, что он уже даже наметил себе верфь для покупки. Это было практически полностью автоматизированная верфь большого профиля. Она могла обслуживать корабли даже тяжелого класса, такого как линкор. Но такой объект четвертого поколения стоил практически два миллиарда кредитов. Даже если бы он попытался взять кредиты, и влезть в долги, Сури Гару не удалось бы раздобыть ничего даже похожего близко на эту сумму. Именно поэтому этот разумный сейчас старательно пытался найти хоть какой-то объект или какую – нибудь разработку, которую можно было предложить на продажу. Он отлично понимал, как он сейчас рискует. Но из-за того, что он уже почувствовал вкус денег, и той легкости, с которой он смог их заработать, этот разумный просто не мог остановиться. Он стал словно наркоман, жаждать все большей и большей дозы этого сладкого чувства эйфории. И самым страшным в этом было то, что хотя он отлично понимал, что происходит, но Сури Гар не мог отказаться от продолжения получения таких денег. Честно говоря, он даже просто не желал останавливаться, так как таким образом он мог буквально за считанные месяцы стать тем, кем не смог бы стать за всю свою жизнь честно работая на государство. Именно это знание, и опыт общения с старыми сотрудниками Службы Безопасности, которые всю свою жизнь честно отработали на государство, после чего вышли на нищенскую пенсию, подталкивали инженера все дальше и дальше в омут коррупции и взяточничества. С каждой новой проверенной папкой документов, настроение Сури Гара портилось все больше и больше. Он не видел ничего особенного, что можно было предложить тем разумным, которые готовы платить хорошие деньги за уникальные разработки. Отлично понимая, чем он рискует, этот разумный успокаивал себя только той мыслью, что все эти разработки не продаются на сторону, в другие государства Содружества. Ведь он знал о том, что это были наемники, те самые разумные, которые приобретали такие дорогие, и одновременно с тем, ненужные государству орудия и различные устройства. Ну скажите на милость, кому нужно приобретать модуль управления сверхбольшой боевой станции? Ведь сам по себе, этот модуль занимает довольно большой объем, и уже явно не может быть установлен даже на обычную боевую станцию. Там просто нет необходимости для установки такого модуля. Кроме того, вместе с этим модулем шли специально разработанные кластеры вычислительных центров, которые тоже просто продать никуда. А эти разумные за такие устройства предлагали вполне адекватные цены. Мало того, что благодаря им, Сури Гару не пришлось выкладывать деньги со своего кармана за ликвидацию такого ценного и новейшего оборудования, так они ему ещё и доплатили соразмерную цену. Именно поэтому этот разумный и начал так рисковать, потому что знал, что получит адекватную оплату. Но сами подумайте, сколько бы он мог корячиться на этой работе, ради того, чтобы заработать на свой собственный личный счет больше четырёхсот миллионов кредитов? Этот разумный отлично понимал, что такие деньги он не получил бы и за пятьдесят лет работы на государство! А тут он их получил фактически за одну неделю оформления документов. Всё остальное эти разумные сделали самостоятельно. Внезапно взгляд этого инженера зацепился за какую-то строчку в одном из очередных документов. Не поверив своим глазам, этот разумный ещё раз сосредоточил свой взгляд на прочитанном. Внимательно присмотревшись Сури Гар увидел, что это какая-то неудачная разработка новой модификации силовых щитов. Какой-то ученый, довольно давно, разрабатывал генератор силового щита планетарного масштаба. По сути этот силовой щит должен был закрывать от орбитальной бомбардировки города, военные объекты, да хотя бы частные дома. Все зависело от размера генератора. В данном случае, этот разумный разрабатывал генератор способный защитить мощным силовым полем массированный объект диаметром в пятьдесят километров. Самым интересным в этом вопросе было то, что это силовое поле должно было не только принимать на себя физический урон, предназначенный объекту. Но и также активно воздействовать на объекты, попадающие в его зону. В данном случае имелось в виду то, что учёный рассчитывал, что подлетающие к силовому полю снаряды будут просто детонировать так как на поверхности этого поля будет практически существовать плазма. Эксперименты продемонстрировали ошибочность его теории в том, что плазменный силовой щит, как он назвал свое изобретение, может работать в атмосфере. Проблема была не в том, что каким-то образом атмосфера могла воздействовать на этот силовой щит. В данном случае был вопрос в том, как этот силовой щит из плазмы воздействовал на атмосферу. Раскаленный до огромных температур плазменный шар был растянут на большое расстояние, чтобы накрыть город. Как вы думаете, что произойдёт с кислородом, когда в зоне его нахождения возникнет объект с таким нагревом? Фактически вся атмосфера просто выгорит буквально в течение пары часов. Именно поэтому этот учёный, проводивший свой эксперимент на одной из периферийных планет Федерации Нивей, когда погибло население целого городка, также погиб вместе с населением, когда внезапно исчез кислород из атмосферы внутри этого городка, который окружил этот плазменный силовой щит. Хорошо ещё, что учёный, находящийся там же, додумался сделать это включение силового щита краткосрочным… Всего лишь на час. Но даже этого часа хватило для того, чтобы атмосфера этой планеты понесла страшный урон. Для того чтобы как-то компенсировать произошедшее Федерации Нивей пришлось тратить миллиарды кредитов, и завозить на эту планету терраформеры. Поэтому эта разработка была отправлена в архив, и раз и навсегда закрыта. Но как ни странно, сам этот генератор, оставшийся целым, до сих пор находился на одном из дальних складов Службы Безопасности Федерации. Мало кто знал, что в Федерации существовали такие объекты, как этот склад. На таких складах обычно стояли странно маркированные контейнера, на которых была пометка без срока давности. Удивившись своей находке, Сури Гар задумался. Сейчас он нашёл потенциальный товар для продажи. Тем более, что этот товар находился на этом складе уже пару сотен лет, и соответственно не мог никого заинтересовать. Более того, этот инженер мог спокойно изъять документы, касающиеся этой разработки, и передать покупателю. Таким образом никто даже знать не будет о том, что именно он продал. К сожалению, оценить подобный товар Сури Гар просто не мог. Ведь он не знал сколько могут стоить такие странные разработки. В отличие от тех орудий, которые продавались им в прошлый раз. Поэтому он решил по надеяться на честность этих разумных, которые в прошлый раз его не подвели. Возможно они сами сумеют назвать правильную цену, которая удовлетворит и его, и их. Внезапно в голове инженера Службы Безопасности мелькнула интересная мысль. Ведь эти склады фактически никем не контролируются! Ему достаточно просто изъять документы какого-либо объекта, закрытого на таких складах, после чего продать соответствующий контейнер… Самое интересное было в том, что этими архивами никто не интересуется, так как они просто никому не нужны. Подумав об этом, инженер радостно усмехнулся. Ведь таким образом он сможет приобрести не только полноценную верфь в максимальной комплектации, для того чтобы ремонтировать линкоры… Таким образом он может приобрести даже торговую станцию, чтобы иметь разнообразие в бизнесе… Ведь там очень много различных и абсолютно никому ненужных разработок… Но только не тому, кому он их собирается предложить! Отложив папку с этим странным плазменным щитом в сторону, Сури Гар с новой энергией набросился на документы архива. Сейчас его интересовало буквально все, что могло быть на тех складах. В его душе появилось твердое убеждение в том, что он может буквально за одну продажу заработать на все то, что ему гораздо нужнее, чем всем остальным разумным… И это надежда крепла с каждым новым прочитанным документом.

Разработчик

В этой лаборатории постоянно что-то тарахтело, гремело и даже иногда взрывалось. О каком-либо соблюдении правил или норм безопасности здесь совершенно даже и не упоминалось. Это была лаборатория разработки и модификации тяжелых типов вооружения Службы Безопасности Федерации Нивей. Если бы кто-то знал о том, что этот объект курирует сам генерал Службы Безопасности Федерации Нивей Кром Таир, то он в это никогда бы не поверил. Так как внутри эта лаборатория была похожа на какую-то свалку или мешанину различных приборов, или запчастей разобранного оборудования. Сейчас в испытательном зале лаборатории находилось обычное, ранее трехствольное, орудие Империи Арвар третьего поколения. Но вместо обычных трёх стволов, расположенных в ряд, сейчас башня этого орудия венчалась какой-то непонятной конструкцией, похожей на рулон каких-то металлических труб. Все внутри этой башни шипело и даже что-то булькало. Было совершенно непонятно, что именно происходит рядом с этим орудием, но было видно, что вокруг этой непонятной и в чем-то даже страшной установки заполошно мечется маленький скаараш. На груди у этого разумного можно было заметить закрепленный пропуск инженера, ответственного за разработки. Именно сейчас этот молодой разумный, инженер Тармуд, пытался что-то наладить в своем устройстве, которое собрал из старого орудия потенциально противника. Что именно он пытался с ним сделать, этот разумный не мог объяснить никому, даже генералу. Именно поэтому офицер предпочитал не появляться в этом помещении до тех пор, пока не будет результатов. Ведь только тогда он сам сможет понять, что именно изобрел этот маленький, и полусумасшедший гений. Сзади имеющегося малыша внезапно появилась тонкая фигура, одетая в лабораторный халат, это был его заместитель, слакс Ксан Жару. Тот самый, вместе с которым они попали сюда для того, чтобы разрабатывать или модернизировать новые виды вооружения для Федерации Нивей. Этот разумный мало что смыслил в идеях своего товарища. Вот и сейчас, он не пытался как-то остановить его, или в чем-то с ним поспорить. Он пытался его просто накормить. А вы когда-нибудь пробовали накормить юлу? Именно так можно было описать те судорожные телодвижения, которые совершал вокруг своей установки маленький скаараш. Этот разумный метался из стороны в сторону, совершенно забывая о том, что иногда нужно остановиться… Поесть… И даже поспать. О последнем этот разумный совершенно забывал. И часто бывало так, что он доводил себя до состояния сомнамбулы. Двигаясь уже чисто автоматически он спал на ходу. Тогда маленький лаборант, который был немного крупнее своего товарища, просто брал его себе на плечо и уносил в спальный отсек. Но не проходило и суток, как оттуда снова вылетал маленький разъярённый смерч, который пока добегал до лаборатории, успевал обругать половину Галактики за то, что он вместо того чтобы заниматься работой, валяется на кровати. Это было не удивительно, ведь именно за эту работоспособность его и ценил генерал. Вот и сейчас, этот маленький скаараш намеревался модифицировать орудие противника до такой степени чтобы оно превосходило даже новейшие образцы пятого поколения. Кому-то могло показаться странным такое решение, зачем нужно модернизировать вооружение противника? На самом деле, если бы этот умник присмотрелся к установке, то он бы заметил то, что на единственный удлиненный ствол в этой башне, были надеты какие-то странные катушки и вокруг вилась целая груда различных проводов. Дело в том, что Тармуду все не давала покоя история, которую ему рассказал разумный Ар Тём. Этот парень оказался целым сундуком различных диковин и вариантов. У него было даже история в запасе о том, как на его родной планете один инженер разрабатывал громадное орудие, для того чтобы забрасывать снаряды на десятки тысяч километров. По рассказу парня, сначала этот инженер использовал обычные орудия с боевых кораблей. И добился результата, чтобы эти орудия могли стрелять гораздо дальше, чем обычные. После чего он занялся разработкой сверх большого и тяжелого орудия, которое могло бы стрелять через континенты. По задумке этого инженера, такое орудие могло стрелять снарядами даже в сторону светила. В данном случае, эту разработку он хотел использовать для ликвидации радиоактивных отходов. Посылая таким образом снаряды, наполненные радиоактивными отходами на местное солнце. Естественным оказалось то, что новшества подобного порядка никому не нравились особенно государствам, которые в то время разрабатывали ракетные технологии. Поэтому этому разумному не оставалось ничего другого как обратиться к другим государствам, у которых не было такого технологического уровня. Но оказалось, что такие государства всегда находятся под подозрением у тех, кто сильнее. Соответственно, этот инженер был признан опасным для общества, и его просто убили. А его разработка было зарублена на корню. Тармуд даже помнил название этого орудия, которая описывал ему Ар Тём – Большой Вавилон! Именно маленькое подобие этого Большого Вавилона скаараш сейчас и пытался сделать из этого орудия третьего поколения. Да, он убрал два ствола, оставив всего один. Но этот один ствол сейчас из-за своих ускорительных катушек, которые были намотаны на него сверху, выглядел так, как будто бы все три ствола были собраны воедино. Еще немного поразмыслив, малыш покрутился вокруг своей установки и снова принялся регулировать систему, передвигая катушки вдоль ствола. Он запомнил то, что ему рассказывал Ар Тём, про обязательную длину ствола орудия. Именно поэтому он и делал сейчас из трёх стволов один, но обмотанный кучей ускорительный катушек. Можно было бы подумать, что со стороны Тармуда было бы глупо, пытаться воскресить технологию, которая когда-то разрабатывалась на родной планете Ара Тёма. Ведь у них есть свои технологии. Зачем ему ещё изобретать то, что уже изобретено? На самом деле, в данном вопросе этого маленького инженера интересовало совершенно не то, что таким образом можно было разогнать снаряд. Его интересовало то, что в данном случае у снаряда полностью должна была сохраниться его внутренняя начинка. Дело в том, что у тоннельных орудий было как раз-таки эта самая проблема. Они могли стрелять только цельнометаллическими снарядами. Поля, которые разгоняли снаряды в тоннельном орудии, в буквальном смысле этого слова, выжигали всю начинку внутри снаряда. Делая таким образом невозможность использования какой-либо взрывчатки, или же управления. Да, всем было известно то, что в Конфедерации Делус эту проблему решили и довольно успешно. Именно поэтому маленький скаараш и пытался решить ее, чтобы разгадать загадку этих самых линейных ускорителей. Ведь если они разберутся с технологией противника… Можно будет найти способ не только использовать такую же технологию у себя. Но также и противодействовать ей. Правда, как это возможно сделать, маленький инженер ещё даже и не размышлял. Его в первую очередь интересовал сам вопрос возможности изготовления подобного орудия. Он уже пробовал несколько раз стрелять из этой своей разработки, аккуратно выводят установку наружу из лаборатории. Радовало то, что лаборатория находилась в астроидном поясе, и целей для выстрелов вполне хватало вокруг. Кроме того, в случае аварии никто бы не пострадал, так как все эти выстрелы проводились в автоматическом режиме. Еще раз тщательно отрегулировав свою разработку, Тармуд нажал на спусковой рычаг, и установка медленно поползла наружу из лаборатории. Выдвинувшись за пределы бронированного покрытия, это орудие немного пошевелило своим странным чудаковатым длинным стволом, и навелось на какой-то отдаленный астероид. Внимательно проверив все системы наведения и стрельбы маленький инженер с волнением нажал на спусковой сенсор. Раздался громкий хлопок. Ксан Жару только и успел что набрать в ложку очередную порцию каши, которую пытался запихнуть в рот своего друга, как тот разразился очередной бранью. На изображении экрана было видно, что длинный ствол своеобразно толстого орудия фактически на последней четверти разорвало. Судя из ругани, которая полилась из маленького инженера, он забыл отрегулировать последние катушки и в результате, они вместо того чтобы разгонять снаряд резко его остановили, что привело к аварии. Ещё немного поругавшись, этот маленький инженер дернул за рычаг, возвращающий орудие в лабораторию. Стоявший рядом с ним слакс постарался тут же воспользоваться моментом и запихнуть ему в рот несколько ложек каши. Вот так ему удавалось кормить своего товарища, который так был увлечен своей работой. Но едва площадка с орудием остановилась внутри лаборатории, кормить этот маленький ураган стало просто невозможно, так как он снова заметался вокруг своей установки. Мысленно сплюнув, и тяжело вздохнув бывший лаборант научного института пошел за новой порцией каши. Так как эту он уже расплескал практически по всей территории лаборатории…

Служба Безопасности

Генерал Службы Безопасности Федерации Кром Таир тяжело вздохнув отложил в сторону планшет с новыми отчетами своих агентов. Только что он получил информацию к размышлению от агента, который им был внедрен в корпорацию разумного Ара Тёма. В задачи этого агента входило контролировать ситуацию как в корпорации, так и то, что происходит с самим Аром Тёмом. В последнее время в корпорации очень сильно обострилась ситуация внутренних взаимоотношений, особенно после появления корабля известного под названием «Монстр». Агент требовал обратить внимание на то, что происходит между разумным Аром Тёмом, и капитанами кораблей. Самым настораживающим фактором была возросшая активность представителей Конфедерации Делус, и Республики Хакдан. Отлично понимая то, насколько опасно внимание этих спецслужб к разумному владеющему подобными знаниями, как Ар Тём, генерал Кром Таир забеспокоился. Тем более, что в его корпорации находился корабль уникального класса Титан – два. Генерал не отказался бы заполучить себе даже флагман этой корпорации «Витязь». Но наличие «Монстра» практически обесценило тот корабль, который ранее привлекал внимание генерала. Больше всего он беспокоился о том, что теперь очень много разумных получат доступ к тем технологиям, которые на территории Федерации Нивей до сих пор считались секретными. Кроме того, у этого парня в голове были ещё и такие технологии, которых даже не было в Федерации. В данном случае имелась в виду технология прорыва минных массивов полного профиля. Генералу так и не удалось выяснить то, таким образом этому парню удалось так легко и просто прорвать минные массивы. Корабли – разведчики Федерации Нивей смогли обнаружить эту самую систему, где был обнаружен Аром Тёмом Титан – два. Судя по обломкам боевой автоматической станции четвертого поколения, боевых спутников четвертого поколения, и множества практически сгоревших минных юнитов в точке выхода в систему, можно было сделать вывод о том, что система была защищена по максимальному уровню. Увидев расчеты аналитиков, генерал мог только присвистнуть. По их данным, штурм этой системы мог обойтись Федерации потерей минимум:

Двух мобильных баз…

Десятка линкоров…

Нескольких носителей, и до пятисот – шестисот малых кораблей класса тяжёлый истребитель, штурмовик.

Вчитываясь в эти строки, генералу становилось страшно от одной мысли, о том, что все это смог сделать один простой парень, на одном тяжелом корабле. Да, никто не спорил, «Витязь» был уникальным кораблём. И генерал превосходно понимал то, что этот корабль мог бы стать жемчужиной любого военного флота. Особенно если учесть все модификации оружия, которые на нем были применены. В данном случае, генерал не имел в виду «Монстра». «Монстр» вообще не попадал под определение корабля. Это в действительности была очень мобильная и очень большая база. Его агент сообщал о том, что вовремя нахождения в одной из промежуточных систем было замечено перемещение «Витязя» под днище «Монстра». Вполне возможно, разумный Ар Тём рассматривал вопрос о перемещении двух кораблей одновременно. Представив себе впечатление противников этих наемников, когда в систему входят одновременно два корабля сверх тяжелого класса «Монстр» и «Витязь», генералу стало просто плохо. Он превосходно понимал то, что такую огневую мощь держать в частных руках просто нельзя. Так как обязательно этим заинтересуются спецслужбы всевозможных государств. Именно об этом генералу сейчас и намекал его собственный агент находящийся в корпорации Ара Тёма. Дело в том, что агент обнаружил то, что ситуация очень сильно обострилась. Мало того, что это означало проявление повышенной активности различных разумных, которые могли принадлежать к сотрудникам спецслужб. Так ещё и сам разумный Ар Тём стал проявлять беспокойство по поводу этой активности. В последнее время он сильно дистанцировался от своих офицеров. Таким образом очень сильно усложнив работу агента. Ведь раньше, когда он согласовывал все шаги корпорации с капитанами, было гораздо проще контролировать процесс развития корпорации и действия самого Ара Тёма. Но теперь, когда он просто ставит офицеров перед фактом того, что корабли должны быть перемещены в определенный сектор, становилось невозможно предугадать то, что именно он собирается сделать и зачем. Так произошло и с обороной системы Оширского Директората. Когда корпорация переместилась в эту систему, кроме Артёма о том, что происходит в этой системе знал только Танк, особо доверенный голем на тот момент командовавший «Витязем». Как следовало ожидать, Танк ни в какую не хотел идти на контакт с агентом. Поэтому не имея возможности использовать аналитический сектор корпорации, агент просил генерала использовать аналитиков Службы Безопасности для того, чтобы выяснить и проанализировать возможное развитие ситуации в корпорации. Это было последнее сообщение от агента. После защиты системы Оширского Директората корабли корпорации так и не вернулись на территорию Федерации Нивей. Они продолжили свое движение в сторону Неизведанных регионов. Генерал опасался, что Ар Тём решил в конце концов уйти из зоны Центральных миров Содружества. Хотя какой в этом был смысл, ведь на его кораблях сейчас находились неполные экипажи. В результате боевых действий в системе Рин его корабли также понесли потери. Поэтому сейчас численный состав корпорации соответствовал примерно пятидесяти процентам от начального. Имеется в виду состав корпорации перед столкновением с Большим Роем Архов. Кром Таир задумчиво щёлкнул стилусом по своему столу. Задачка была нетривиальной, ведь агент понимал, что генералу для начала необходимо передать аналитикам довольно большой объем информации, чтобы они могли хотя бы приблизительно провести анализ. Но пока у генерала было время, что бы все как следует обдумать. Ведь корпорации на территории Содружества пока нет и новой информации от агента в ближайшее время он просто не получит. Тяжело вздохнув, пожилой офицер задумчиво ещё раз просмотрел полученную информацию. Кроме того, что нужно было задать задачу сектору аналитиков Службы Безопасности, ему теперь нужно было ещё и сформулировать этот самый запрос. Эти разумные абсолютно ничего не знали про тот объект, который должны проанализировать. Да, у генерала достаточно было информации для того чтобы сделать приблизительный анализ. Но ведь подобное решение вопроса абсолютно не интересует его агента. Так как в запросе агента чётко сказано, что ему необходимо иметь точные данные для того чтобы вовремя, и достаточно быстро успеть среагировать на изменение ситуации. Кром Таир отлично понимал, что ситуация действительно нешуточная. Так как к этой корпорации проявили свой интерес довольно серьёзные разумные, занимающие такие же должности как и он, только в своих государствах. Быстро сформулировав запрос для службы аналитики, генерал привычно добавил в запрос необходимые данные и отправил пакет информации. Хотя надо отметить что в последнее время этот старый офицер перестал уже доверять суждениям посторонних разумных. Особенно тех, которые развивались свой разум на ниве аналитики. Голым анализом и оперируя имеющимися фактами, в отношении этого разумного Ара Тёма ничего не добьешься. Генерал это знал точно. Ведь во многих его поступках абсолютно не было никакой логики. Однако же необходимо заметить это, что именно благодаря этим поступкам его корпорация очень стремительно поднималась в рейтинге Биржи Наемников. Уже сейчас, корпорация "Хайд" занимала одно из ведущих мест в рейтинге этой довольно могущественной организации. Многие разумные, которые сейчас располагали свои заявки на Бирже Наемников, в первую очередь рассматривали варианты найма именно этой корпорации. Но у них просто не хватало финансов, чтобы они могли задействовать подобно оборудование, которое имелось у этой корпорации. Хотя не так давно на Бирже Наемников появилась пара интересных контрактов, которые могли заинтересовать Ара Тёма на некоторое время. Это были контракты по захвату хорошо защищенных и укрепленных систем, которые на самом деле считались рудными базами. Рассчитывая на эти заявки, генерал только тихо хмыкнул. Некоторые государства, под видом частных корпораций захватывала рудные базы, имеющие стратегическое значение в Окраинных мирах и Фронтире. Другие же государства, нанимали наемников так же под видом частных корпораций, для того чтобы отбить эти территории. Внимательно присматриваясь к названиям систем, генерал понял, что не так давно эти системы уже звучали в одном из отчетов его сотрудников. Согласно этим данным в астероидных поясах этих систем были обнаружены довольно важные стратегические ресурсы. В частности, в одной из этих систем было обнаружено небольшое месторождение юнита, очень ценного материала, необходимого для производства гипердвигателей. Естественно, что заказчик ни в коей мере не собирался указывать наёмникам истинную ценность этой системы. Хорошо подумав, генерал тихо улыбнулся. Кто же сказал этим умникам, что он не сообщит Ару Тёму о том, что именно добывается в этой системе? Возможно его корпорацию этот вопрос больше заинтересует, чем обычный найм. Кроме того, Кром Таир знал, что свои добытые ресурсы, его корпорация реализует через систему Федерации Нивей – Барза, и соответственно Федерация будет иметь возможность приоритета при выкупе таких ресурсов, как юнит. Главное сейчас, чтобы этот разумный всё-таки вернулся на территорию Содружества. Что не говори, а генерал немного переживал по поводу целей и интересов этого разумного в Неизведанных регионах. Мало ли что он там мог искать! Ведь этот разумный был практически непредсказуем. Да, Кром Таир знал о том, что есть выводы и предположения по поводу способностей этого разумного. Только никакого фактического подтверждения его Дару генерал так и не видел. А он слишком привык доверять фактам, поэтому ему нужно было прямое доказательство того, что этот парень является пророком. Да, если это все так, то этому парню прямой путь в специальную лабораторию Федерации Нивей. Если вы подумали, что его собираются препарировать как подопытный образец, то вы сильно ошибаетесь. Федерация могла заинтересовать разумного в сотрудничестве не только физически. Хотя надо отметить, что Ар Тём был из тех разумных, которые были чужды логике. Возможно, если у него есть свой дар, этот разумный поймет, что ему не выгодно сотрудничать именно с Федерацией… А вот о подобном развитии событий, генерал даже думать не хотел. Ведь тогда ему придётся принимать меры, результатом которых может стать гибель этого разумного. Немножко встряхнув головой, генерал заставил прекратить себя думать о подобном. Ведь если этот парень действительно пророк, то он уже сейчас почувствует угрозу своей жизни, исходящую от Федерации. А такого развития событий генерал себе позволить просто не мог. Судя по всему, аналитическому сектору информации было больше чем достаточно, когда он предоставил им запрос и задание с имеющимися фактами по корпорации "Хайд", если они буквально через час предоставили ему развернутый анализ происходящего внутри корпорации. Прочитав результаты их анализа, генерал раздражённо хлопнул ладонью по столу. Как он мог сам этого не заметить? Судя по выводам аналитиков, этот разумный действительно предчувствовал опасность от присутствия в своей корпорации разумных, принадлежащих к различным спецслужбам Содружества. Именно эта ситуация его очень сильно напрягала, и заставляла принимать какие-либо меры. Соответственно, осознавая то, что от этих присутствующих ничего хорошего он не получит, Ар Тём старался дистанцироваться от этих офицеров. Соответственно следующим шагом будет изоляция этих разумных от действий кораблей корпорации, с последующим выводом их из состава корпорации. А вот подобного результата генерал получить не хотел. Ведь если его агент будет просто выкинут из корпорации, то больше у него своих агентов в её составе не будет. Внимательно ещё раз прочитав отчет аналитиков, пожилой офицер задумался. Сейчас ему нужно было найти способ, убедить Ара Тёма в том, что Служба Безопасности Федерации никоим образом не пытается нести какую-либо угрозу как самой корпорации, так этому разумному. Только так можно было добиться нужного результата, чтобы этот разумный продолжал сотрудничать с Федерацией. Кром Таир ещё никому не говорил, но после того как он получил отчет о способе добычи пси кристаллов на Тармаране, этот разумный на какое-то время обрадовался. Ведь это был способ избавиться от довольно требовательного и непредсказуемого Ара Тёма. Поэтому недолго думая, он послал специальный приказ на расположенную в этой системе военную базу. Местные военные совершенно не сомневаясь в приказе, выбрали нужный сектор, и послали туда группу бойцов в штурмовых скафах. В их задачи входило обнаружение местных тварей, их ликвидация, с последующей доставкой на базу. Однако надо отметить, что первая посланная группа, состоявшая из полного штурмового отряда, так и не вернулась. Не вернулись не только сами бойцы, но и десантные челноки. Посланные вслед за ними разумные обнаружили лежавшие в долине, которая фактически полностью была залита кровью разумных, десантные челноки. Изорванные в клочья бронированные скафы… изломанное оружие… Все это четко дало понять о провале операции. Пытаясь получить с десантных челноков видеозаписи произошедшего, эти разумные едва спаслись, когда снова в долину вернулись местные твари. Видимо им понравилось питаться разумными, которые находились внутри скафов. Иначе их поведение нельзя никак понять. Кроме того, генерал не мог понять никак того, по какой причине десантно-штурмовые челноки лежали на земле, так, словно их сбили? Неужели у местных тварей есть зенитная артиллерия, для того чтобы сбивать такие летательные аппараты? Потом он дал приказ военным с этой военной базы тщательно просканировать ту поверхность, где они высаживались. Но это была ошибка. Посланные навигационные челноки, которые были оборудованы специальными сенсорами, так и не вернулись. Их даже не удалось обнаружить, так как остальные пилоты просто отказались лететь на эту планету, чтобы там и остаться. Узнав о таком фиаско Кром Таир ругался несколько часов подряд. Что знал такого этот парень, что мог спокойно высаживаться целым отрядом в любой долине этой планеты, после чего спокойно охотился? Неужели он действительно обладал каким-то даром, который ему подсказывал где и когда возможно этим заниматься? Тяжело вздохнув, генерал снова принялся просматривать имеющуюся у него информацию. Да, он передал на контакты агента отчет аналитиков. Сейчас от этого разумного зависело очень многое. Ведь именно ему придётся решать то, каким способом он попытается удержаться в корпорации. В данном вопросе генерал ничем не мог ему помочь. Единственное, чем он мог помочь, это пожелать удачи. А сейчас ему нужно было попытаться решить вопрос, что ему делать с повышенной активностью агентов других государств, которые очень заинтересовались модификациями главных калибров мобильных баз. Как оказалось, распространение героических видеозаписей борьбы мобильных баз на территориях Империи Серпентейров и Хардарри, оказалось ошибкой. Слишком многие разумные просматривая их легко и просто могли посчитать скорострельность сверх больших тоннельных орудий, установленных на этих кораблях. Теперь генералу нужно было беспокоиться ещё и о том, чтобы этот военный секрет также не ушёл куда-либо в неизвестность, как не так давно исчез разумный Ар Тём. И если в отношении этого разумного, у генерала была хоть какая-то надежда на возвращение… То военные секреты имели свойство не возвращаться, и в таком случае результаты для Федерации Нивей могут быть катастрофическим.

Поворот не туда

Старый настоятель поющего храма, расположенного на территории Империи Серпентейров, задумчиво просматривал небольшое количество документов, которые поступали к нему на стол для рассмотрения. Несмотря на то, что он заведовал небольшим монастырем, бумажная волокита тут все-таки присутствовала. Возможно именно благодаря тому, что он когда-то был довольно неплохим аналитиком военного флота Империи, этому разумному и удавалось спокойно справляться со всеми этими проблемами. Ведь многие проблемы по сути были уникальными, и их приходилось рассматривать со многих сторон, для того чтобы не допустить фатальную ошибку. Взять хотя бы к примеру, то, что в последнее время в Империи очень сильно увеличилось внимание к этому объекту, которым он заведовал. Подумав о том, что в мыслях он продолжает называть храм объектом, настоятель грустно хмыкнул. Этот храм был жемчужиной его расы. И все разумные, являющиеся гражданами Империи, в первую очередь считались теперь своим долгом посетить территорию храма. Даже если эта территория находилась за пределами самого храма. Великой удачей для любого Серпентейра считалось услышать, как в его присутствии запоет храм. В данном случае становилось опасным то, что некоторые фанатики старательно пытались прорваться на территорию храма, чтобы отколоть какой-нибудь кусочек себе на память. Монахи уже не справлялись с подобным заданием, старательно охраняя территорию, и именно поэтому настоятель и был вынужден обратиться за помощью к своим старым друзьям, военным Империи. Что не говори, а эти разумные оказались более адекватные, чем какие-то там фанатики. Быстро согласовав свою идею со штабом, они прислали к храму несколько штурмовых подразделений. Сначала эти бойцы просто не понимали того, зачем они здесь находятся. Это было до тех пор, пока не запел храм. Видели бы вы их лица, когда раздались первые звуки и храм начал не только петь, но и переливаться всеми возможными цветами. Это было зрелище настолько затягивающее, что даже присутствующие офицеры не смогли оторвать своего взгляда от него до тех пор, пока храм не перестал петь. Только сейчас все эти солдаты поняли с какой реликвией они имеют дело, находясь возле храма. Теперь настоятелю не надо было им ничего объяснять, так как они тщательно взялись за просеивание самых подозрительных личностей, находившихся поблизости от храма. Что и говорить о том, что несколько из этих личностей пришлось в срочном порядке отправлять с планеты. Ведь у них среди личных вещей были обнаружены всякие молотки… Зубила… И даже взрывчатка. Такого разумного сразу же отправили в местную Службу Безопасности, чтобы те тщательно проверили его намерения. Может быть этот разумный собирался устроить теракт во время какой-нибудь из служб в храме? Но сейчас перед настоятелем стояла абсолютно новая проблема Дело в том, что согласно древним легендам, Императорская семья, во время правления которой запоет храм, будет самый Величайшей семьёй среди всех известных. Именно поэтому, сейчас, когда Наследник Императора собрался жениться, у Императора появилась идея провести процедуру свадьбы именно в поющем храме. Настоятель, вспомнив об этой процедуре, тихо усмехнулся. До тех пор, пока храм считался просто молчаливой исторической реликвией, особо желающих провести обряд бракосочетания на его территории не было. Так, иногда находились умники, которые устраивали подобное ради острых ощущений. Но теперь, когда храм пел, это было сделать очень сложно. Стоило создать подобный прецедент, и этот храм тут же станет храмом бракосочетаний. Ведь все – все представители Серпентейров захотят сочетаться браком именно в этом храме. Вы можете себе представить эти десятки тысяч свадебных процессий, которые будут драться перед храмом за право пройти первыми? Хотя настоятель сейчас понимал желание Императора. Ведь таким образом он не только поднимал свой собственный Престиж. Он поднимал Престиж и своего собственного Наследника, которому нужно было бы править государством после него. Так как Наследник и его семья проводили этот обряд в поющем храме, который пел… Тут и говорить ничего не надо! Уважение к такому Императору будет просто предельным. Главное, чтобы храм запел в тот момент, когда жениха с невестой объявят мужем и женой. Это было бы вообще великолепно! Тихо задумавшись об этом, настоятель грустно посмотрел на собственный стол. Там стояло голографическое изображение молодой Серпентейры, которая держала в руках немного светящийся в темноте цветок. Это была его любимая, которая когда-то давно погибла во время одного из рейдов Архов. Несмотря на весь свой аналитический разум, и связи в военном флоте, офицеру, который позже стал настоятелем поющего храма, так и не удалось спасти девушку. Именно это событие и заставило его передумать и тщательно переосмыслить всю свою жизнь. Этот разумный тогда понял, что жить надо ради чего-то, и иметь цель. Именно поэтому, он и пришёл в этот храм, так как здесь всегда существовала Надежда и Мечта о том, что он увидит Величие этого храма. То самое Величие, из-за которого древние Серпентейры были готовы убить кого угодно, лишь бы этот храм принадлежал им. Да, он сам не ожидал того, что ещё при его жизни храм запоет. Это было так удивительно. Ведь это первый раз случилось ночью.

Тогда он снова сидел допоздна с документами. И уже собирался идти ложиться спать, когда раздался тихий звук. Несмотря на тишину, звук словно пронизывал её и заставлял вибрировать его душу на уровне подсознания. Ощущая какую-то опасность или угрозу, настоятель немедленно поднял тревогу. Разбуженные монахи немедленно покинули здание и с удивлением рассматривали то, что происходит на территории храма. Стены храма пылали. Пылали не настоящим огнем, а таким же алым цветом, который переливался и играл словно действительно храм состоял из пламени. Звук также изменялся, как и само свечение. Шокированные монахи были вынуждены пасть ниц, так как все знали, что храм запоет только тогда, когда в Галактику вернуться поющие. И то что происходило на их глазах, говорило прямо о том, что древние легенды сбылись и этого никто теперь не сможет отрицать. Да что там говорить, молодое поколение Серпентейров уже не верило этим Легендам, считая их всего лишь рекламным трюком старых монахов, которые пытались привлечь внимание туристов к своему заброшенному монастырю. Но когда в новостях какой-то из любителей истории продемонстрировал видеозапись ночного пожара на территории храма, туда немедленно были направлены несколько комиссий, в сопровождении военных. Они должны были выяснить, что именно произошло на территории храма, а также и то, кто мог это сделать. Ведь по сути, они видели на записи то, что храм горел. Этот храм считался реликвией Серпентейров издревле, и позволить подобного отношения к своим реликвиям Серпентейры не собирались. Тем более, что было распоряжение от самого Императора. Лишь потом выяснилось то, что храм не горел, а пел! Естественно, что никто из представителей этих комиссий особо не поверил в происходящее. Но удивительным было ещё и то, что храм тут же запел снова. В этот раз его стены охватило Изумрудное пламя. И сам тон мелодии был совершенно другим. В этот раз мелодия словно плакала, зовя кого-либо на помощь. Представители комиссии замерли на месте, совершенно не ожидая подобного. Ведь прямо на их глазах свершилось то, что они уже своим детям рассказывали как древнюю сказку, которая никогда не имела под собой никаких документальных оснований. Именно тогда в Империи Серпентейров с новой силой полыхнуло пламя Веры и Надежды.

Верили в любое чудо, какое могло предсказать какая-нибудь древняя Легенда.

А Надежда… Надеялись на лучшее будущее, ведь если возможно пение камней, которым были десятки тысяч лет… Неужели невозможно что-то ещё, менее волшебное и неправдоподобное?

Настоятель древнего храма ещё раз тяжело вздохнул, вспомнив о неправдоподобном. Перед ним лежало письмо из секретариата самого Императора. Император просил разрешения провести обряд бракосочетания прямо на территории храма. Но не само это письмо сейчас беспокоило Настоятеля поющего храма. В этом письме была одна строчка, автором которой наверняка был сам Император. Прошу вас посодействовать в удачном стечении обстоятельств. Снова тяжело вздохнув, пожилой монах еле сдержался от ругательств. Что значит, посодействовать в удачном стечении обстоятельств? Как себе это представляет сам Император? Настоятель Храма превосходно понимал смысл этой фразы, но он просто не верил своим глазам. Он отлично понимал, что таким образом Император хочет обеспечить будущее своей семьи, и своих потомков. Ведь никто не вздумает поднимать бунт против Императорской семьи, в которой есть такая легенда – бракосочетание в поющем храме! Более того, если в этой легенде будет упоминаться еще и то, что поющий храм в момент бракосочетания начал петь, благословляя молодых… То тут уже ничего и добавлять в эту Легенду будет не нужно. Она будет вся пронизана волшебством и магией. Ведь иначе чем как чудом подобное стечение обстоятельств назвать просто невозможно. Это была наглость со стороны Императора, требовать подобного. Но настоятель не мог ничего ответить на эту просьбу. Ведь он отлично знал, что не так давно гвардейцы Императора под руководством лорда Сраша Раххана, предприняли смертельно опасный рейд, в результате которого из гвардейцев вернулась едва треть. Но они таким образом спасли самого поющего, от той угрозы, которая ему на тот момент представляла смертельную опасность. И именно благодаря гибели этих бойцов храм сейчас продолжал петь. Он пел, несмотря даже на то, что Большой Улей Архов пытался уничтожить поющего. Вот из-за этих причин монах просто не мог отказать Императору. Но как это сделать? Ведь заставить храм петь в нужный момент мог только сам поющий. А где его взять? Медленно встав, этот пожилой монах принялся измерять свой кабинет из угла в угол, привычно огибая свой стол. Ему нужно было придумать какое-нибудь решение этого вопроса, так как подобным образом он мог отплатить всем тем, кто проливал свою кровь спасая это странное и непредсказуемое существо. Хотя он сам никогда в глаза не видел поющего, но во время общения с лордом Срашем Рахханом, настоятель очень часто обсуждал характер и поведение этого разумного. Поэтому заочно уже был знаком с так называемым Аром Тёмом, именно так посол называл поющего. Внезапно в голове старого монаха мелькнула спасительная мысль. Он замер на месте, пытаясь уловить ее нюансы, ведь именно благодаря этому у него появилась надежда на удачное стечение обстоятельств. Немного погодя, пожилой монах хитро усмехнулся. Ведь он не зря сейчас вспомнил лорда Сраша Раххана. Посол в Содружестве был знаком с этим разумным, не понаслышке. Соответственно значит он знал его и мог с ним связаться. Это была идея, которая могла спасти всю Империю. Ведь при неудачном стечении обстоятельств, государство могло рухнуть в пучину гражданской войны. Поэтому совершенно не сомневаясь в том, что он делает, настоятель древнего храма отправил сообщение послу, с просьбой о встрече.

Что такое не везет?

Молодо выглядящая женщина, во внешности которой четко прослеживались следы ее принадлежности к расе пииров, медленно подняла глаза на разумного, который сейчас стоял перед ней. Что не говори, а Маруна слишком долго была сотрудницей службы безопасности своей старой корпорации, чтобы так легко и просто верить на слово тем, кто её считает полной дурой, получивший кучу денег в наследство. Если бы этот молоденький паренек, который решил устроить в её корпорации свои махинации, знал с кем именно он имеет сейчас дело, то с его лица очень быстро бы пропали все намеки на малейшую улыбку. Но видимо он слишком был самоуверен себе, и поэтому продолжал заученно улыбаться, с некоторой ноткой ехидства. Он в буквальном смысле этого слова предчувствовал то, что начальница сейчас клюнет на его сказку о том, что он обнаружил фактически золотое дно, и для этого ему нужно всего лишь… каких-то двести миллионов кредитов. Всего лишь! Как легко и просто говорить такие слова тому, кто никогда не пытался зубами вырывать эти деньги у других разумных, рискуя своей жизнью буквально каждую минуту! Женщина еще раз внимательно осмотрела этого молодого наглеца. Паренек еще не знал о том, что жить ему осталось буквально пару минут, ровно до того момента, как в эти двери войдут сотрудники службы безопасности её корпорации. Что не говори, а пиирка, у которой за спиной был довольно большой опыт пиратской деятельности, буквально нюхом чувствовала таких вот мошенников. И она совершенно не собиралась идти у него на поводу. Тем более, что не так давно она сама стала в буквальном смысле этого слова таким же мошенником, когда забрала у своего бывшего товарища практически все средства к существованию. А кто был виноват в том, что он категорически не желал обращать внимания на ее любовь? Сам и виноват. Но ей сейчас это было совершенно неинтересно. Женщина сейчас в первую очередь решала вопрос с Федерацией Нивей, о разрешении доставки биологических ресурсов с Окраинных миров. Но после случившегося с корпорацией "Лоам", Федерация категорически не хотела доверять подобного контракта в частные руки. По крайней мере, не тем корпорациям, которые возникли буквально пару дней назад. И это несмотря на то, что женщина неоднократно намекнула сотруднику Службы Безопасности Федерации, который курирует этот вопрос на её территории, что может быть благодарной. И размер благодарности он может определить сам. Именно поэтому у Маруны в последнее время настроение всегда было очень плохое. Возможно раньше, когда у неё было хорошее настроение, она бы с удовольствием поиграла с этим ребёнком. Обнадежила бы его, дав надежду на то, что ему удалось провернуть свою комбинацию. А потом забрала бы у него все! В буквальном смысле этого слова! Полностью разорив не только этого мальчишку, но и всю его семью пустив по миру! Таким образом дав понять всем таким умникам, что с ней категорически не желательно иметь дело таким вот мошенникам. Особенно тем, кто хочет нажиться за её счёт. Как уже было указано ранее, в последнее время её настроение было очень и очень плохим. Именно поэтому она абсолютно не задумываясь махнула рукой, возникшим по бокам этого молодого идиота, сотрудникам службы безопасности, разрешая им сделать с ним все то, что им захочется. Ну надо же как-то этим ребятам тренироваться? Тем более, что им нужно отрабатывать навыки экспресс допросов в полевых условиях? Ну не на манекенах же отрабатывать такой опыт? Она по себе знала, что только допрашивая разумных, которые чувствуют боль и могут как-то соответственно реагировать, можно найти ту самую Грань, балансируя на которой, можно вытащить из разумного все что угодно… Даже то, что он никогда не знал и не имел! Именно поэтому судьба этого молодого мошенника уже была предрешена. И теперь Маруне нужно было решать вопрос, каким именно бизнесом будет заниматься её корпорация, так как финансы имеют свойство заканчиваться. А контракт от Федерации, на который она так рассчитывала, женщине получить так и не удалось. Оказалось, ее корпорация сейчас находилась в самом низу рейтинга возможных кандидатов на подобный контракт. Поэтому она решила заняться этими поставками абсолютно не оформляя никаких договорённостей и контрактов. Да, женщина рисковала. Но для того чтобы доказать Федерации Нивей свою состоятельность и надежность ей было необходимо обеспечить поставки биологических ресурсов на территории Центральных миров Содружества самостоятельно. Недолго думая, Маруна решила, что она будет доставлять ресурсы именно с той самой планеты, откуда и намеревалась доставлять. Только в отличие от государственного контракта, она будет это делать не сильно законными методами. Благодаря довольно крупным взяткам ей удалось узнать о том, как сам генерал Службы Безопасности Федерации Кром Таир хотел добывать такие ресурсы на Тармаране. Женщина уже знала о том, что он послал инструкцию на военную базу, расположенную поблизости от этой планеты. Согласно приказа генерала, военные должны были высадить штурмовую группу в предгорьях этой планеты. Пиирка не понаслышке знала о том, насколько опасные там водятся твари. Но также, она знала и главный секрет – именно в таких тварях и можно найти те самые пси кристаллы, являющиеся самым важным и самым дорогим из ресурсов, поставляемых с той планеты. Теперь ей стало понятно, каким образом тот парень добывает свои биологические ресурсы, которые привозит в Центральные миры Содружества. Благодаря тому, что он имеет в своем распоряжении довольно мощную группировку, он просто высаживает боевые группы в нужных местах, и устраивает охоту. Зная кровожадность местных тварей, женщина легко могла просчитать то, что такая высадка не останется незамеченной местной живностью. И в ближайшее время, буквально в течение пары часов, эта штурмовая группа будет просто атакована всеми находящимися поблизости тварями, большая часть из которых будет в себе таить именно те самые пси кристаллы. Хорошо обдумав этот вопрос, Маруна решила, что она не доверит решение этого вопроса никому кроме самой себя. Пока что у нее не было настолько доверенных разумных, чтобы она доверила им такую тайну, касающуюся этих кристаллов. Так как она отлично знала стоимость этих ресурсов на аукционах Содружества. Один крупный пси кристалл можно было продать за сотни миллионов кредитов! Именно поэтому она и не собиралась отдавать решение этого вопроса в чужие руки. Ведь таким образом, можно было просто подарить все свое имущество первому встречному, и забыть о нём. Внимательно все обдумав, женщина составила пакет инструкций для своих офицеров. Сейчас в ее распоряжении была довольно серьёзная эскадра, в которой был даже тяжелый линкор. Не говоря уже о том, что на этих кораблях находились полностью укомплектованные штурмовые боевые группы. Которые она собиралась использовать для охоты…

Спустя три недели её эскадра вошла в систему Н-14/65, где находилась нужная ей планета. Естественно, что руководство местной военной базы начало задавать лишние вопросы. Но пиирка отлично знала, как такие вопросы можно решить без особых проблем. Достаточно дать несколько взяток с шестью нулями местному руководству, чтобы те совершенно забыли о присутствии её кораблей в этой зоне. Спустя буквально пару часов, после того как её корабли собрались единой группой возле планеты Тармаран, женщина приказала начать высадку охотничьих партий, которые она для начала объединила в одну. Что не говори, а жадность понятие своеобразное. Пока корабли шли до этой системы, Маруна полностью изменила свой план охоты. Теперь она не намеревалась высаживать определенную ограниченную боевую группу, вооруженную тяжелым оружием. Она поняла, что ей нужно максимально быстро наполнить трюмы своих кораблей биоресурсами, а для этого охота должна была быть максимально объемной и продуктивной. Соответственно, в ней должны принять участие все члены экипажей. Оставив на борту только дежурные группы, состоявшее из пары десятков разумных на всю эскадру, пиирка спустила всех разумных в предгорья Тармарана. Кто-то мог бы сказать, что это большая глупость… Но ведь она тоже не была круглой идиоткой, и заранее побеспокоилась о том, чтобы организовать укрепленный лагерь для сбора биоресурсов. По ее плану, мощные бронированные металлические стены должны были венчать башни с пулеметами. Таким образом, она собиралась защитить центр лагеря, в котором должны были происходить процедуры типа свежевания туш убитых тварей, а также поиска пси кристаллов в них. Только после того, как лагерь был практически закончен, женщина распорядилась, чтобы штурмовые группы её эскадры начали поиск объектов охоты по соседству. Глухо ворча на такой идиотский приказ, ее бойцы отправились обходить близлежащие холмы. Ведь иначе они просто не видели того, что находится за ними, так как сенсоры на этой планете практически не работали. Что там произошло, женщина не знала. Только когда оттуда из-за холмов выбежал один из штурмовиков, панический что-то крича, женщина поняла, что произошло что-то ужасное. Спустя буквально секунды из-за холма, словно перетекая его, выметнулось тело какой-то из местных тварей. Нужно ли говорить, что женщина абсолютно не ориентировалась в том, что это была за тварь, и как ее можно было убить? Эта тварь была похожа на помесь паука с многоножкой. Быстро догнав убегающего разумного, тварь фактически проглотила его с одного захода. В этот момент, на одной из башен укрепленного лагеря не выдержали нервы у пулемётчика, который на самом деле должен был быть пилотом челнока. Что и говорить, профессия пилота челнока является гражданской, и не предназначена для таких психологических травм, какую он получил увидел перед собой ЭТО. Естественно, что этот разумный не стал дожидаться какого-то приказа, а открыл огонь из пулемета полностью самостоятельно. Как оказалось, у этой твари была очень крепкая шкура. Очередь, выпущенная из этого пулемета, только раздразнила это существо, которое бросилось в сторону лагеря. Единственная надежда разумных, находящихся в нем, была на то, что сейчас техники монтировали старательно генератор силового поля, который должен был защитить их от подобной атаки. Видимо появление этого лагеря было для местной твари очень удивительным, и поэтому она не пошла сразу штурмовать стены, а сначала несколько раз оббежала вокруг него по кругу. Потом, видимо определившись с местом атаки, тварь развернулась и… Плюнула! Эта тварь плюнула чем-то вроде кислоты, и бронированные стены начали медленно стекать вниз, словно они были из какой-то тоненькой пластмассы, которую сейчас нагревали. Все разумные, находящиеся внутри лагеря, судорожно орали на техников, чтобы те срочно включили генератор силового поля. Не удовлетворившись первым выстрелом, эта тварь плюнула ещё раз своей кислотой. Радовало только то, что она была не достаточно умна, чтобы плевать в одно и тоже место. Поэтому второй плевок попал по соседству с первым. Но даже несмотря на это, стены продолжали оседать медленно оплывая. Когда сквозь стены уже можно было увидеть эту тварь, которая радостно клацала своими острыми жвалами, техники все-таки включили генератор. Загудевшее силовое поле преградило путь твари внутри лагеря. Несмотря на то, что она ещё несколько раз пыталась пробить его, плюясь своей кислотой, результата тварь так и не достигла. Разумные, находящиеся внутри этого кокона из силового поля, смогли перевести дух. Но это было только до тех пор, как они поняли, что попали в ловушку. Эта тварь не желала уходить, и продолжала ходить кругами вокруг лагеря. Кто-то мог бы сказать, что достаточно просто продержать силовое поле до тех пор, пока тварь не проголодается. Но дело в том, что она только что хорошо поела. Маруна превосходно поняла то, куда именно делась вся её штурмовая группа, посланная в обход холмов. Видимо это тварь была первой, на кого они напоролись. Штурмовики совершенно не знали того, с кем сталкиваются, и естественно что они просто открыли огонь из имеющегося вооружения. С учетом ее шкуры, которую даже не пробил станковый пулемет, находящийся на башне, то у этих разумных не было никаких шансов. Тварь просто проглотила их вместе со всей их бронёй. И сейчас пришла за следующей едой, которая находилась за гудящей прозрачной завесой. Кто-то мог бы сказать, ведь у них есть синтезаторы пищи… Этого достаточно чтобы прожить хотя бы месяц под этим силовым полем. Да, возможно… Только вы не учитываете, чтобы покинуть этот лагерь, нужно было сначала снять силовое поле. И только потом, челноки смогли бы подняться. Но кто же вам сказал, что эти местные твари дадут такую возможность? Тем более, что по соседству появилось ещё стадо каких-то тварей, в которых пиирка с некоторой дрожью узнала знаменитых борагов. Эти твари были знамениты тем, что с огромным удовольствием нападали на глайдеры охотников, делая из них своеобразные мячики. Но увидев размер местных тварей, женщина поняла, что совершила жуткую ошибку. Видимо этот сотрудник Службы Безопасности хотел раз и навсегда избавиться от неё, раз слил ей эту информацию. Только сейчас Маруна поняла почему начальник военной базы не рекомендовал ей приближаться к планете, а тем более спускаться на неё… Видимо их операция, на которую военных толкнула инструкция генерала Службы Безопасности Крома Таира, тоже провалилась. И скорее всего, по тем же самым причинам… По прямому незнанию местных тварей! Когда стемнело, женщина решила позволить себе, и своим подчиненным отдохнуть. Ещё бы! Ведь они практически целый день были на ногах и в напряжение ожидания атаки от местных тварей. В голове у Маруны металась одна мысль, которую она все никак не могла уловить. Эта мысль, которая подсказывала ей о том, что силовое поле на этой планете не является абсолютной защитой. Только что именно хотело пиирке сказать ее подсознание, женщина не знала. Именно поэтому, она и легла отдыхать. Для того чтобы приглушить свои предчувствия опасности, и как-то дать возможность организму отдохнуть, пиирка привычно в колола себе медикаменты, притупляющие способности одарённых. Теперь у нее было несколько часов для того чтобы спокойно поспать, не слушая гудящие набатом в голове предупреждения об смертельной опасности.

Все сотрудники корпорации "Куодр", которые попали на поверхность этой планеты, уже десять раз прокляли тот момент, когда заключили договор с этой корпорацией. Сейчас они категорически не желали иметь дело с этой женщиной, которая обещала им огромные премиальные выплаты. Одно дело, когда ты хотя бы знаешь, что именно тебя ожидает. И совершенно другое дело, когда ты попадаешь на мирную с виду планету… Чтоб тебя сожрал какой-нибудь местный кошмар! Сейчас все эти разумные судорожно пересматривали свои контракты, чтобы найти возможность разорвать их досрочно. Единственное, о чем они точно знали, что этого нельзя делать до тех пор, пока они находятся на этой планете. Ведь таким образом, она их может бросить здесь, забыв случайно эвакуировать на челноке. Ведь челнок является собственностью корпорации? Именно об этом сейчас и думал оператор систем слежения, который дежурил эту ночь возле сенсорной панели. Его задачей было наблюдать за любыми изменениями вокруг лагеря. Этот разумный настолько задумался о том, что ему нужно сделать, чтобы не только разорвать контракт, а при этом ещё и получить компенсацию, что совершенно не обращал внимания на происходящее на пульте. Хотя согласно данным пульта, на поверхности земли, на которой находился лагерь, возникли некие вибрации, указывающие на то, что под землёй идёт какое-то движение. Датчики, которые установили техники для работы своего сенсорного комплекса были настолько совершенные, что уловили движение местных тварей, которые копали подземные норы, на довольно большом расстоянии. Но для того чтобы своевременно среагировать, и предпринять какие-либо меры, нужно было следить внимательно за показаниями сенсорного комплекса. Что к сожалению, не делалось. Когда вибрация достигла апогея, сенсорный комплекс включил автоматическую сирену, заставившую вздрогнуть всех, включая самого оператора комплекса. Подбежав к комплексу этот разумный увидел то, что все его кошмары воплотились в жизнь. Из-под земли через сотни коридоров на территорию лагеря уже хлестала волна местных тварей, длина которых примерно могла равняться вытянутой руке взрослого разумного. Это были заруки, местные хищники, которые нападали всегда стаями. Местные охотники превосходно знали привычки этих тварей, и именно поэтому старались делать свои стоянки на каменном плато. Да, не всегда было удобно искать камень, который мог находиться где угодно, включая даже вершину холма. Но в данном случае охотник был защищен от атаки из-под земли. И тогда силовое поле могло его защитить. Но в этот раз разумные сделали глупость, выбирая места не по способу защиты, а по признакам более удобного расположения стен и самого лагеря. По крайней мере так как они считали. Захлестнувшие лагерь местные хищники буквально секунды разорвали оставшихся в живых разумных. Несмотря на то, что их было довольно много, наладить оборону внутри периметра они не догадались. Именно поэтому у них не было ни единого шанса. Даже те, кто дежурил на вышках, ничего просто не смогли сделать, так как у их пулеметных установок был ограниченный сектор обстрела. И как ни удивительно, но в этот сектор не входило внутреннее расположение лагеря. Именно поэтому, разумные находящиеся на вышках могли только молчаливо наблюдать за тем кошмаром, что происходил внутри лагеря. Надеясь отсидеться на вышках, эти разумные совершенно не подумали о том, что местные хищники умеют находить противника по запаху. Соответственно, когда это армада заруков, захватившая полностью лагерь и уничтожившая внутри всех живых, остановилась, в поисках новой дичи, то они довольно быстро определили месторасположение живых существ. Было очень сложно назвать разумными тех, кто бился в этих закрытых клетках на вышках, пытаясь хоть как-то снять пулеметную установку, и направить ее вниз на ползущих по распоркам вышки местных тварей. Когда солнце осветило этот лагерь, поднявшись над холмами, все что напоминало о присутствии там разумных это были разбросанные предметы… Оплавленные стены… И, как ни странно, продолжавшийся работать генератор силового поля. Но даже ему нужно было время чтобы перезарядиться. Спустя неделю этот генератор перестал гудеть, выключись для профилактического осмотра. Только вот проблема, некому было делать этот осмотр…

Корабли корпорации "Куодр" находились возле планеты ещё где-то месяц. Только когда им в очередной раз не удалось связаться со своим хозяином, оставшиеся на борту разумные решили, что им лучше вернуться на территорию Содружества. Но проблема была в том, что группы разумных, оставленные на кораблях, были очень ограниченными. Несколько сотен разумных, отправившихся на планету, так и не вернулись. Среди них были также и пилоты… Инженеры… Техники… Отлично понимая, что Искинты сами справятся с корректировкой курса кораблей, которые должны были находиться возле планеты, глава этой корпорации забрала всех тех, кто мог хоть как-то повлиять на корабль, и помочь ему покинуть эту систему. Немного погодя, военным всё-таки пришлось обратить внимание на бесхозные корабли, которые находились возле планеты Тармаран. После выяснения всех обстоятельств, эти корабли были отправлены на военную базу. Там они должны были ждать решения своей судьбы. А это все зависело от того, что узнают охотники, которых местное руководство хотело попросить проверить место высадки представителей корпорации. Только проблема была в том, что местные охотники категорически отказывались идти в предгорье. И требовалось дождаться того самого разумного, которому было все равно. Этот разумный был известен как самый удачливый охотник на этой планете, и время от времени все-таки возвращался на нее, чтобы снова поохотиться.

Будни снабженца

Пожилой тролл, одетый в военную форму майора снабжения, задумчиво рассматривал очередной перечень документов, которые ему нужно было подписать. Майор Брос Дорнак уже довольно долгое время был главным снабженцем на военной базе, расположенной далеко в Окраинных мирах. Самым удивительным было то, что этот разумный абсолютно никогда не проявлял своего неудовольствия расположением военной базы, где он служил. Да, снабженцы военного флота всегда найдут способ для того, чтобы как следует заработать. Но в этих местах, они могли считать, что попали на каторгу. Только не он. Брос Дорнак превосходно знал то, как можно подзаработать даже находясь здесь. Благодаря событиям, которые происходили регулярно возле этой планеты, на его складах никогда не было пустых помещений. Там всегда находилось какое-либо оборудование, которое могло принадлежать как пиратам… Так и торговцам… Так и контрабандистам! У него всегда хватало товара на продажу. Достаточно было только вовремя отправить документы, не регистрируя какой-нибудь из контейнеров. Самым сложным в этом было именно определить то, какой контейнер необходимо не регистрировать. Бывали конечно и проколы. Не так давно, он специально не зарегистрировал один из контейнеров одного контрабандиста, которого поймали патрульные. Если бы узнал, что в этом контейнере находятся биоресурсы с этой самой планеты… Лучше бы поделился доходом с начальником базы, чем оставлять себе этот непонятный контейнер. Покупателя на продукцию он так и не нашёл, и в результате пришлось отправлять весь контейнер, с его содержимым в утилизатор. Ведь мясо местных тварей было знаменито тем, что очень быстро портилось. Поэтому буквально через пару дней по территории базы поползли своеобразные запахи, говорящие о том, что где-то что-то испортилось. Когда майор спохватился, было уже поздно что-то спасать. Все содержимое контейнера превратилось в отходы. Если не сказать хуже. Мало того, что ему пришлось все это утилизировать… Так ему ещё пришлось объяснять потом своему руководству то, каким образом этот контейнер мог оказаться на складе военной базы? Вот это был вопрос вопросов! Но благодаря своим связям, и природной хитрости, снабженцу удалось выкрутиться из этой ситуации. Главное, что он вынес из этого урока, это было то, что все такие контейнера надо всегда проверять. Мало ли что там может быть? Если бы там были бомбы, на которых тикает таймер. Это было бы гораздо хуже, чем целый контейнер тухлятины! Вспомнив о биоресурсах, этот майор также вспомнил и о том, что на базу недавно пригнали несколько боевых кораблей, принадлежащих одной корпорации. Видимо руководство этой корпорации решило подзаработать с помощью охоты на Тармаране. Точно также, как недавно пытались охотиться сами военные. Да, они получили приказ генерала Службы Безопасности Крома Таира. Но это давало им возможность самим начать подобное… Если бы был результат. А вот результата как раз – таки и не было! Все посланные на планету бойцы погибли. Видимо тоже самое произошло и с этой корпорацией, руководство которой не придумало ничего лучше, чем высадить на планету практически весь свой состав экипажей кораблей. Это закончилось очень плохо. Судя по всему, эти умники высадились в предгорьях, в ту самую зону, куда не совался никто из местных охотников. Не надо говорить, что эти разумные лучше всех остальных ориентировались в том, что происходит на планете. Был только один разумный у которого хватало ума ходить в предгорье, и добывать там добычу. Вспомнив об этом парне, которому он когда-то сбагрил все возможные базы знаний, которые у него валялись, майор ехидно усмехнулся. Тогда он довольно неплохо заработал на этом наивном и доверчивом охотнике. Сейчас его таким конечно не назовешь, если он изучил весь этот мусор, который ему скинул офицер. Ведь там были такие базы знаний, которые можно было изучать только офицерам высшего командного состава Федерации Нивей. А для того чтобы занять такую должность, необходимо было иметь довольно высокий индекс собственного интеллекта. Чего у местных охотников явно не наблюдалось. Соответственно, этот разумный небось до сих пор таскал с собой эти базы, надеясь хоть когда-нибудь их изучить. Хотя надо отметить, что не так давно Брос Дорнак слышал странную байку о том, что один из охотников стал главой довольно крупной корпорации наемников, и владеет несколькими тяжелыми кораблями. Подумав о том, что это мог быть его охотник, Майор Брос Дорнак тут же отмахнулся от этой мысли, как от несостоятельной. Если бы разумный, которому он тогда продавал базы вместе с нейросетью и имплантами, был бы настолько разумен, чтобы стать главой корпорации, то тогда было бы все понятно. Но охотник не мог покинуть эту планету, так как она его просто не отпускала. Это была старая Легенда среди местных старожилов. Поговаривали о том, что если охотник уходит с планеты, то он обязательно погибнет где-нибудь там… На просторах Содружества. Ведь планету могли покинуть только те, кто мог сродниться с этой природой и самой планетой. И только такой разумный мог стать довольно удачливым охотником. А другие здесь просто не выживали. Неудачников очень быстро жрали местные твари. А про тех, кто боялся рисковать, вообще лучше не упоминать. Такие разумные никогда не интересовались снабженца, который имел дополнительный заработок с торговли с контрабандистами. А этих разумных в этой системе интересовали только биологические ресурсы с этой планеты. Поэтому, охотник – неудачник не мог заинтересовать ничем ни снабженца, ни контрабандистов. Вспомнив про контрабандистов, офицер снова сощурил глаза. Один из его старых контактов среди этих разумных, не так давно снова объявился. Как ни странно, но он себя позиционировал как представитель какой-то корпорации. Теперь он занимался ресурсами, поставляя различные металлы и концентрированные смеси с территории Окраинных миров в Содружество. Этот бизнес тоже был довольно прибыльным, если не считать того, что приходилось рисковать. Ведь на территории Окраинных миров вовсю процветали пираты. Да-да, патрульные корабли старательно гоняли этих охотников за удачей, но не всегда это помогало. Однако надо заметить, что этот старый кхарима выглядел довольно упитанным и состоятельным. Только немного пообщавшись с ним за бутылочкой винца, офицер узнал главную тайну… этому хитрецу удалось заключить договор с пиратским кланом. И благодаря этому, он совершенно не боялся передвигаться территории Окраинных миров. Ведь таким образом, он был защищен от нападения пиратских эскадр. Сейчас этот разумный старательно просматривал территорию Окраинных миров в качестве возможной прибыли. Он разыскивал возможные рудные базы, где можно было расположить производственные мощности. Майор обещал ему посодействовать в этом вопросе, поблизости от этой системы. Что не говори, а патрульные стараются дружить со снабженцем на военной базе. И соответственно могут пару раз послать свои челноки, обеспеченные специальными сенсорами, чтобы проверить наличие полезных руд или каких-нибудь ископаемых в астероидных поясах. Таким образом офицер готовил себе вариант заработка на случай если ему придётся всё-таки оставить службу. Что не говори, а возраст есть возраст. Старый тролл и так уже больше пятидесяти лет служил в военном флоте Федерации Нивей и уже отлично понимал, что никаким генералом, и даже полковником он просто не станет. Поэтому, майор вовсю задумывался о том, что нужно подготовить себе отходной путь, на случай ухода со службы. Ведь уйдя на пенсию он как офицер будет иметь очень маленькое пособие. И грош цена тому снабженцу, который не сумел обеспечить себе достойную старость. Да, у него хватало средств на личных счетах. Он мог даже купить себе хороший корабль, чтобы заняться каким-нибудь бизнесом. Только вот он всегда тяготел к спокойному бизнесу, который не заставляет напрягать нервы в ожидании удара со спины. Но самый прибыльный бизнес сейчас был именно в торговле с Окраинными мирами. Ведь только здесь можно было продавать старое оборудование, по цене нового. Таким образом поднимая свой доход в десятки… Если не в сотни раз. Да, можно было заниматься торговлей или перевозками в Центральных мирах Содружества. Только там доход был несоизмеримо меньше. Что не говори, а жадность есть жадность. Кроме того, майор Брос Дорнак привык жить на широкую ногу. И поэтому не желал себя хоть чем-то обделять. Заранее договорившись с этим контрабандистом о том, что он будет ему помогать, тролл подготавливал себе базу для того, чтобы заняться ресурсами. Ведь этот старый контрабандист будет помнить добро, и естественно замолвит словечко перед пиратами и перед тем, кто снабжает его заказами и ресурсами. Вспомнив по патрульных, майор сердито почесал затылок. В обмен на услугу, которую он у них попросил, патрульные также попросили кое-что в ответ. Ему сейчас было необходимо найти то, о чем они его просили, иначе он никогда не получит то, что они ему обещали. Вроде бы это было бы несложно, загнать пару челноков в астероидное поле, и погонять их туда-сюда, пока их эскадра находится в какой-нибудь системе. А потом переслать ему данные, которые им удалось там собрать. Все просто! Только все просто это для него, но не для них. Ведь во время дежурства подобным делом заниматься категорически нельзя. И патрульным придется заранее придумать объяснение тому, что они будут делать. Но для этого у них было свое командование, которое также получало от него неплохой бонус. Поэтому единственное за что сейчас мог переживать старый офицер, так это за то, чтобы контрабандист его не обманул. Да, он превосходно знал, что этот разумный держит свое слово… Но в Содружестве возможно всякое…

Великий Учитель

Очередная волна возмущений снова всколыхнула пси составляющую в системе Кольцо Ларуа. В этот раз находящиеся поблизости от дворца Великого учителя одаренные падали в муках на землю и кричали от боли. Эмоции сущности просто переходили все границы. Случилось то, чего она так опасалась. Теперь она находилась в клетке. И несмотря на то, что это клетка из себя представляла фактически планетарную систему, это всё-таки была клетка! Только что Великому учителю сообщили о том, что эта планетная система теперь находится на карантине. Ее заблокировали во всех возможных местах. Корабли Вознесенных, посланный им в сторону систем Федерации, не смогли пробиться сквозь блокировку. Там стояли боевые корабли Содружества, которые не пропускали никого ни обратно, ни туда. Естественно, что корабли Вознесенных получили повреждения от орудий кораблей объединенного флота. Попытавшиеся как-то возмущаться Вознесенные натолкнулись на абсолютное непонимание своих требований. Их всех собирались обследовать так, словно они были больны. Более того, капитаны объединенного флота Содружества были уверены в том, что они все больны! Как такое возможно? Только сущность знала о том, что эти разумные заражены его спорами. И тут вдруг выяснилось, что об этом уже знает все Содружество! Откуда они могли узнать эту информацию? Более того, представитель Великого учителя в Совете Содружества, который был сам Вознесенным, сейчас категорически выступал против учения учителя и призывал всех Вознесенных излечиться! Попытавшись воздействовать на этого разумного через зародыш, Великий учитель натолкнулся на тишину и молчание. Как он понял, этому разумному невероятным способом удалось избавиться от зародыша ментального паразита, и теперь он превосходно знал то, с кем он и другие одаренные в лице Илгуса имеют дело. Стараясь вырваться на свободу, паразит бился из стороны в сторону. Только решения вопроса не было. Маленькое тело носителя уже фактически закончило свой цикл жизненной деятельности. И Великому учителю необходимо было перейти в новое тело. Но где его взять? Когда выяснилось, что он на самом деле является заразой на теле Содружества, все находящиеся поблизости от него одаренные уже были заражены его спорами и, соответственно, как носители ему не подходили. Ему нужен был чистый разум одаренного, который ещё не был у него ни разу. Именно это и заставляло его беситься. Приказав срочно найти одаренного, который не проходил процедуру Вознесения, Великий учитель был уже согласен перейти в любое тело, лишь бы выжить. Да он бы и так выжил, но пришлось бы потратить несколько лет для того, чтобы дождаться нового соответствующего его носителя. Только какое-то странное предчувствие говорило сущности о том, что ничего подобного здесь просто не произойдёт. Ведь как выяснилось, паразит, заражая разумного, лишает его воли и желания жить. И соответственно, все эти Вознесенные, которые сейчас были заражены ментальным паразитом, не желали продолжать свой род. У них было только одно желание – служить и прислуживать. Именно этого и добивался от них Великий учитель. Только сейчас это его учение сыграло против него самого. Сущность превосходно понимала то, что будь у него сейчас хоть один контейнер тех самых пси кристаллов, он бы показал всем врагам, что такое Великий учитель, и какая смертельная ошибка выступать против него. Только в данном случае, он не мог ничего подобного сделать. Метаясь по своему помещению, маленький носитель старательно сбивал руки и ноги об углы комнат. Но эта боль ещё больше подталкивала сущность к проявлению ненависти и злобы, которые словно невидимые хлысты били все стороны по поверхности системы, старательно поражая одаренных. Только спустя несколько часов Великий учитель сумел успокоиться, и понять какую ошибку он только что совершил. Позволив этим эмоциям вырваться наружу, Великий учитель уничтожил не подготовленные разумы всех одаренных, которые находились в системе. Среди одаренных остались только те, кто прошёл процедуру Вознесения. Да и то, практически все эти разумные стали из себя представлять больше биороботов, чем разумных. Ведь по сути ими сейчас управлял ментальный паразит, так как их разум тоже был безвозвратно поврежден выбросами энергии, которую так бесконтрольно использовал Великий учитель. Когда он это узнал, то с большим трудом удержал очередной выплеск эмоций. Сейчас он не мог себе этого позволить, ведь таким образом он мог вообще остаться без одарённых. Тщательно обдумывая что ему делать, Великий учитель старательно пытался вызвать к себе хоть кого-то, кто мог ему помочь. К сожалению, сообщество Чизахи уже довольно длительное время полностью игнорировало его обращения так, словно их просто не существовало. Другие разумные, обладавшие такими способностями, тоже по какой-то причине перестали реагировать на призывы Великого учителя. Создавалось впечатление, что они все составили против него один большой заговор. Да, сущность предполагала, что им может не понравится то, что она делала с Вознесенными. Но какое им до этого дело? Ведь их она не трогала… Пока что… Зачем им мешать Великому учителю продвигать свои идеи в Галактике? Великий учитель даже снизошел до того, что решил обратиться к сообществу Иадси. Но как ни странно, никто из кораблей – городов и ведущих их тоже не отозвался. Словно и они просто исчезли с этой территории.

Спустя две недели Вознесенный, который решил побеспокоить Великого учителя, обнаружил в его помещении мертвое тело ребёнка, который был носителем Великой сущности. Приблизившись к нему, этот разумный заметил лежавший рядом с ним браслет и чисто инстинктивно поднял его, помня о том, что это была любимая безделушка носителя Великой сущности. Это и оказалось последней ошибкой этого разумного. Так как сущность паразита, имеющего энергетическую основу, нашла себе убежище в этом браслете. Только разумный к нему прикоснулся, как сущность тут же ворвалась в его разум. Несмотря на то, что этот разумный уже проходил процедуру Вознесения, и соответственно был заражен спорами ментального паразита, сущности было все равно. Так как выбора особо не было. Именно поэтому, она решила сменить носителя. Этот носитель имел здоровое тело, несмотря на то, что его разум уже угасал под воздействием ментального паразита. Но сущность догадывалась ещё и о том, что у нее все-таки есть шанс вырваться из этой системы. Именно поэтому она и решила захватить чужое тело. Используя его так, словно кукловод использует свою куклу, сущность направила этого Вознесенного к живому кораблю. Она собиралась вырваться за пределы карантина, и под видом Вознесенного, сбежавшего от Великого учителя, и таким образом попытаться вырваться на свободу. Сейчас ей нужно было добраться до нормальных и адекватных разумных, которые могли накормить её своей энергией и силой. Немного погодя небольшой живой корабль покинул систему Кольцо Ларуа, унося в своём чреве практически пустое тело, которым руководил паразит. Сущность была готова пойти на все что угодно ради того, чтобы обрести снова свободу. Именно поэтому Великий учитель и собирался даже позволить себе унижаться и кланяться перед тем, как отомстит всем этим разумным, посмевшим снова попытаться запереть его в клетку…

Империя Аграф

– Итак, сегодня мы начнём наше очередное заседание Глав Великих домов Великой Империи Аграф. – Молодая девушка, которой по её возрасту вряд ли надо было находиться здесь, деловито начала заседание этого главного руководящего в Империи Аграф органа. Не смотря на то, что проблем у государства и так хватало, сейчас их в первую очередь беспокоило состояние дел в Содружестве. Ведь их Империя, благодаря последним событиям, фактически осталась без агентуры на огромной территории. Ранее многие разумные из самых различных государств были готовы отдать всё, лишь бы стать хотя бы на один шаг ближе к высшим существам, которыми себя позиционировали представители этой расы. Но из-за того, что случилось в одной из промежуточных систем, это государство потеряло практически все свои позиции, благодаря которым могли диктовать свою волю всему Содружеству. Дело в том, что тогда, по какой-то нелепой случайности, главы их Великих домов вступили в конфликт. И это произошло не на территории Империи, где они могли бы скрыть все происходящее от Содружества. Это произошло на территории Окраинных миров. Но самым странным в этом оказалось то, что каким-то неведомым никому способом и по самой невероятной причине в этой системе оказались спутники наблюдения, которые имели отношение к одному из государств Содружества. Эти спутники засняли полностью все происходящее там, и в автоматическом режиме передали видеозапись в общую информационную сеть Содружества. Это был страшный удар для Империи Аграф. Ведь мало того, что главы Великих домов устроили драку между своими кораблями, но они при этом ещё и атаковали чужой корабль, принадлежавший к Службе Безопасности Федерации Нивей. Естественно, что правительству Федерации подобное отношение к ним не понравилось. Хотя надо заметить, что ничего нового в подобном отношении к представителям других рас продемонстрировано не было. Ведь на самом деле главы Великих домов не считали никого из рас населяющих Содружество достойными находиться рядом с ними, а не то что равными себе. Именно тогда Совет глав Великих домов Империи Аграф оказался полностью обезглавлен. Ведь были уничтожены все главы Великих домов. Если не считать двух молодых представителей расы Аграф, главы Великих домов которых погибли гораздо раньше. И Совет уже определился с их Наследниками, и даже назначил. Именно благодаря этому и удалось удержать Империю от падения в пучину гражданской войны. Ведь если бы не было хотя бы единого представителя этого Совета, то никто не имел бы права приказывать и Великие дома сразу бы принялись мстить за гибель своих глав. Но в данном случае, эта молоденькая девушка, официально признанная Наследницей своего Великого дома до всего произошедшего, сумела жестокими мерами остановить тех, кто хотел проливать кровь. И сейчас, после того как наконец-то был собран Совет глав Великих домов, спустя почти год после произошедшего, мало кто мог сказать, что она не заслужила звания Председателя этого Совета. Ведь именно благодаря ее стараниям всем этим разумным, которые сейчас сидели в зале, пришлось напрячь все свои извилины и продемонстрировать то, что подтвердило их право находиться здесь.

Кто-то из них демонстрировал хитрость…

Кто-то прямоту и честность…

А кто-то просто пошёл с ней на соглашение, фактически становясь ее агентом.

Дело в том, что в виду отсутствия главы Великого дома, автоматически в этом доме становились главными старейшины. И не все старейшины хотели лишаться такой абсолютной власти, отдавая ее в руки молодого и неопытного разумного. Но вариантов у них не было, если представители Совета глав Великих домов признавали Наследника… Тогда он автоматически становился главой Великого дома в случае гибели уже назначенного. Сейчас у этой девушки, Диайаны Ойим, был огромный перевес по голосам, и именно ее решения принимались как аксиома. Ведь из восьми представителей глав Великих домов в этом Совете, пятеро, не скрывая своих намерений, полностью отдали свои голоса в ее руки. Ещё один был слишком молод, и соответственно также доверил ей свое мнение. Оставшиеся двое пытались создать своеобразную оппозицию ей, но из-за собственных корыстных интересов, эта оппозиция не просуществовала и получаса до того, как они начали ругаться между собой. Именно поэтому сейчас девушка спокойно контролировала весь процесс руководства Империей. Только что из этого зала вышел советник, который представлял Империю Аграф в Совете Содружества. Новости были не сильно радостными. Не считая обострения ситуации с появлением астероидов – ульев Архов на границах Содружества, также появились еще и ментальные паразиты. Выяснилось, что разумный, называющий себя Великим учителем Илгусом, является ничем иным, как маткой ментальных паразитов, которая старательно заражает всех находящихся поблизости одаренных разумных своими спорами. Такой разумный становится неадекватным, и полностью, душой и телом, принадлежит тому, кто его заразил. Это было страшно для Империи, по той причине, что все представители народа Аграф были одаренными в той или иной степени. Это означало, что для этой твари они являются самым лакомым кусочком пирога, называемого Содружество. Естественно, что первым решением обновленного Совета глав Великих домов было то, что боевые эскадры Империи Аграф примут самое тщательное участие в блокировании системы Кольцо Ларуа, в который был объявлен карантин. Ведь именно в ней сейчас находились те, кто был заражен ментальными паразитами. И даже несмотря на то, что в Содружестве, а именно Федерации Нивей, все-таки разработали способ борьбы с этой тварью и способы излечения зараженных, Совет глав Великих домов принял решение о том, что их корабли должны уничтожать корабли с зараженными без сомнений и каких-либо задержек. Только так, каленым железом, можно было выжечь эту заразу. Опираясь на весь свой небогатый опыт жизни, и на помощь своего советника, который был известным в Содружестве одаренным мозгоправом, Диайана Ойим понимала, что подобные одаренные, которые себя называли Вознесенными, могут сами стать разносчиками такой инфекции. Ведь стоит какой-нибудь из их спор достигнуть созревания, то она сама сможет размножаться. Подобного Империя Аграф допустить не могла. Именно поэтому все их корабли, отправленные на помощь кораблям объединенного флота Содружества, блокирующим зараженную систему, был дан приказ о том, чтобы они максимально эффективно ликвидировали любые проявления этой заразы. Что не говори, а некоторая логика в этих решениях все же была. Ведь таким образом был шанс полностью уничтожить даже малейшее проявление подобной болезни. Разобравшись с этим решением, Совет продолжал свои заседания. Им нужно было сейчас решить, что они будут делать с новой информацией о том, что произошло в той самой системе, где погибли главы их Великих домов? Наконец-то, спустя год, было выяснено то, ради чего все это происходило. То, что фактически свело с ума глав Великих домов, и заставило их открыть огонь по собственным согражданам. Это была информация о поющем. Древняя Легенда их расы внезапно ожила на просторах Содружества. Скрипя зубами, девушке Председателю Совета глав Великих Домов пришлось признать то, что она действительно не знала и десятой доли той таинственной истории. Именно поэтому она тогда и приняла такое решение, не признавать никого из наследников до тех пор, пока они не смогут отмыть имя своего главы Великого дома от обвинения в разжигании вражды между Великими домами. Именно благодаря такому решению ей и удалось собрать по крохам с разных Великих домов кусочки мозаики, которые постепенно собрались воедино. Сейчас Диайана Ойим точно знала то, что по информации полученной главами Великих домов от своих агентов, на том самом лёгком крейсере – курьере Федерации Нивей, который они так старательно пытались перехватить в Окраинных мирах, должны были перевозить поющего. Того самого поющего, который должен был своим генетическим кодом запустить и контролировать древние производственные линии, благодаря которым их Империя должна была снова подняться на недосягаемую для всего Содружества высоту. Кроме того, тот глава Великого дома, которому бы удалось захватить в свое пользование поющего, мог стать практически Императором, решая – как жить дальше Империи, только одним своим движением бровей. Именно это и привело к произошедшему. Главы Великих домов, не желавшие уступать свое право на власть, были готовы перегрызть горло кому угодно. Что и привело к тому самому печальному противостоянию, в результате которого они все погибли в той промежуточной системе. Сначала, девушка подумала о том, что вся эта информация – всего лишь одна большая дезинформация, которую старательно подбросили их враги, чтобы на какое-то время обезглавить их государство. Судя по всему, корни произошедшего тянулись на территорию Федерации Нивей. Ведь именно это государство больше всего выиграло от произошедшего. Да и все те самые агенты, которые прислали такую информацию, находились именно на территории Федерации. Всё это наталкивало на то, что это государство приняло самое активное участие в произошедшем. Но как выяснилось, эта история началась гораздо раньше, года три назад. Когда от одного из агентов Великого дома Ноала пришла информация о том, что на одной из планет Окраинных миров был обнаружен поющий. Никакой другой больше информации не было, но и этого было бы достаточно. Но какой-то невероятной причине, этот агент внезапно перестал выходить на связь и просто пропал. Сейчас, когда у их Империи агентуры практически не существовало, было гораздо сложнее пытаться найти какого-либо разумного на огромной территории Содружества. Хотя вполне возможно, что этот агент в тот день погиб, и поэтому больше не выходил на связь. Кто сейчас может сказать, что тогда произошло? Самым удивительным для девушки было то, что когда она начала поднимать древние законы и правила, то поняла главную ошибку глав Великих домов. Она узнала, что они не имели никакого права на власть, пытаясь захватить в плен поющего. Сейчас она могла спокойно сказать, что именно они пытались достичь тем, что желали захватить себе в пользование этого разумного. Они собирались с его помощью восстановить эту расу, на территории Империи Аграф. Только в этот раз, это была бы самая бесправная раса, имеющаяся на этой территории. Это были бы рабы, которые выполняли бы приказы глав Великих домов. И не более того. Хотя по старым законам, именно представитель этой таинственной расы и должен был занимать девятое кресло, находящееся в этом зале. Кресло Императорского Дома! И их решение должно было быть решающим для Империи Аграф. Ведь это именно они когда-то впервые выбрали глав Великих домов, для того чтобы руководить Империей с их помощью. Со временем этот Совет забрал себе практически всю власть. А поющие всего лишь могли в нужный момент наложить вето на какое-либо из принимаемых решений. Видимо эта возможность поющих и заставила древних глав Великих домов, предпринять самые кардинальные меры для решения этой проблемы – полностью уничтожить поющих. Но они не учли тогда самого главного, того, из-за чего позже убивали друг друга их потомки. Поющие могли запускать древние производственные и линии, которые поддерживали развитие технологического уровня Империи на должной высоте. Несмотря на то, что присутствующие в Совете оппозиционеры тут же предложили объявить охоту на поющего, чтобы вернуть Величие своей Расе, Диайана категорически отмела их предложения. Сейчас, когда их расе надо снова доказывать то, что они являются старшими братьями для всех разумных в Содружестве, подобные действия были недопустимы. Кроме того, благодаря своей работе в архивах, она уже знала то, что представители разумного вида известного как поющие никогда не живут в неволе. То есть, захватив в плен поющего, появившегося на территории Содружества, главы Великих домов совершили бы очень жуткую ошибку. Они фактически просто убили бы его, ведь потеряв интерес к жизни этот поющий перестал бы петь, и соответственно не желал бы как – либо помогать главам Великих домов. Именно поэтому девушка и предложила другой вариант развития событий. Она предложила ввести должность поющего в Совет как советника. Да, у этого разумного теперь не было бы права вето. Но зато он мог бы давать какие-либо рекомендации Совету на случай, если ему что-то не нравится. Совет же должен был с уважением относиться к такому мнению. Кроме того, чтобы предотвратить гражданскую войну в Империи Аграф, девушка предложила и довела до логического конца законопроект о том, что теперь все военные силы Великих домов объединяются в армию Империи. И теперь никакой Великий дом не имеет права иметь под своим контролем какие-либо боевые эскадры. Ведь таким образом, она не только лишала своих будущих оппонентов возможности развязать войну, но также и усиливала Империю тем, что теперь на её территории существовал единый ударный кулак. И именно этот ударный кулак должен был обеспечивать защиту поющих, от любых угроз, если бы им удалось вернуть представителей этого вида вернуть в Империю. Хотя ей и удалось провернуть эту махинацию, Диайана Ойим превосходно понимала и то, что теперь нужно найти этого самого поющего и вступить с ним в контакт. Судя по всему, поющего на территории Содружества искали не только они, ведь согласно полученной информации, Федерация Нивей собиралась в тот день менять поющего на какую-то технологию с представителями Империи Серпентейр. Изучив тщательно вопрос того, зачем этим змееподобным внезапно понадобился поющий, девушка узнала о том, что на территории этого государства находится поющий храм. Древняя Реликвия этой расы, которой они всегда поклонялись. И теперь, спустя тысячи лет молчания, храм снова начал петь. Именно эта информация и подтвердила подозрение Диайаны Ойим о том, что поющий всё-таки находится в Содружестве. Сейчас нужно было все силы Империи бросить на поиск этого самого разумного. Но как это было сделать, если на территории Содружества фактически не осталось агентуры Империи? Этот вопрос она сейчас и собиралась решать на Совете. Ведь наверняка у других глав Великих домов кто – то да остался на территории Содружества…

– Итак, уважаемые главы Великих домов, я просила вас обдумать этот вопрос. – Девушка с серьезными глазами внимательно посмотрела на всех присутствующих в зале разумных. – Вы не хуже моего понимаете, насколько для нашей Империи важно решение этого вопроса. Именно поэтому, я надеюсь, что вы согласитесь помочь в его решении…

Заседание продолжалось…

Доклад Миири

– Ладно, теперь давай ты Миири, что там у тебя? – Тяжело вздохнув Танк обратился к девушке, которая потребовала собрать всех тех разумных, которым доверял Ар Тём. Что тут говорить, что собралось едва до десятка разумных. Здесь присутствовали бывшие пираты, которые продемонстрировали свою преданность капитану «Витязя». Здесь присутствовал капитан сверхтяжелого носителя «Самурай», который вот-вот мог стать его родственником, это в том случае, если главный инженер все-таки добьется своего. Здесь присутствовали големы, которые всегда были верны этому разумному. По какой причине девушка решила устроить это собрание, они не знали. Но все они превосходно знали, что она является очень хорошим тактиком и аналитиком. И соответственно, скорее всего, результаты ее анализа оказались не очень хорошими, и именно поэтому она и могла потребовать подобного собрания.

– Спасибо, что собрались. – Медленно и спокойно со своего места поднялась девушка. – Я собрала вас для того, чтобы озвучить аналитику происходящего. В последнее время, я была немного изолирована от того, что происходит в корпорации. Вне зависимости от этого, я продолжала производить анализ ситуации и различных факторов влияющих на неё, на территории всего Содружества. Благо, что мне так и не урезали возможность общения через ретрансляторы Содружества…

При этих словах девушка немного покосилась в сторону потолка, давая понять таким образом, что считает виновным в подобном отношении к ней Семеныча, корабельный искинт «Витязя».

– А чего, вы сразу на меня смотрите? – Моментально отреагировал искусственный интеллект на подобную инсинуацию. – И вообще, кто сказал вам, что я в этом виноват? В последнее время, капитан сам никому не доверяет… И в этом моей вины нет! Если он мне дал приказ, не распространяться по поводу принимаемых им решений, то тут уж извините…

– Я вас не обвиняю… Я говорю о том, что не могу производить полноценного анализа, не имея всех данных о воздействующих на ситуацию факторов! – Слегка поморщилась в ответ Миири, но тут же встряхнулась, и продолжила свой доклад, прекрасно понимая, что собравшимся разумным абсолютно не интересно то, что происходит между ней и капитаном. – Начну с того, что обратила внимание на обострение отношений между Аром Темом, и некоторыми капитанами корпорации, которые не скрывали свою принадлежность к различным спецслужбам государств – сателлитов Содружества. Благодаря имеющейся у меня информации, и моим логическим заключениям, я могу сделать стопроцентный вывод о том, что ситуация накалилась до такого состояния, что капитану будет необходимо покинуть территорию Содружества…

Последние слова девушки словно кувалдой по голове ударили всех окружающих. Начавшие было переглядываться между собой разумные воззрились на нее так, словно увидели перед собой Воскрешение Иисуса, или минимум самого Илгуса. Они не понимали того, по какой причине их корпорация должна покинуть территорию Содружества? Что такого произошло? Но видимо именно это девушка и собиралась им объяснить, так как переглянувшись по очереди с Танком, все присутствующие направили свои вопросительные взгляды на докладчика.

– Сейчас вам поясню, почему я сделала такие выводы! – Заметив все эти переглядывания, тут же отреагировала девушка. – Во-первых, обратите внимание на то, что многие государства стали слишком заинтересованы в нашей корпорации. Создаётся впечатление, что корпорация принадлежит каким-либо государственным структурам. Рано или поздно, нас попытаются использовать для решения каких-либо глобальных задач, которые на самом деле должны решать кадровые военные государств – сателлитов Содружества. Но так как, подобное использование войск подразумевает объявление открытой войны, проще использовать наемников. Во-вторых, тут как раз, и возникает вопрос о том, что наша корпорация обладает сверх мощными кораблями, которых нет даже в военных флотах государств. С помощью этих кораблей, типа «Самурая», или «Витязя»… Я уже не упоминаю про «Монстра», мы можем легко и просто захватить довольно сильно укрепленные системы. А с применением технологии прорыва минных массивов полного профиля, которую разработал Ар Тём, мы можем практически захватить периферийные системы любого государства. Таким образом, войны не будет, по одной простой причине – ведь это наёмная операция. Только вот под удар попадаем мы, так как мы наёмники. Да, правила Биржи Наемников, которые защищают исполнителя задания, будут на нашей стороне. Только вот нам от этого никакой пользы не будет. Уже сейчас я наблюдаю обостренные потоки внимания к нашей корпорации. Тем более, что мы являемся фактически единственными разумными, которые поставляют стратегические ресурсы на территорию Содружество с Окраинных миров. Добавим сюда ещё и способность Ара Тема модифицировать различные виды вооружения, позволяющие вести огонь гораздо быстрее, чем им положено по технологической документации… Все это, подталкивает нас к мысли о том, что в ближайшее время нам следует ожидать огромных проблем от самых различных разумных, которых мы знали, как довольно дружественных к нам особ.

– Почему ты так думаешь? – Криво усмехнувшись внимательно посмотрел на девушку Харук. – Кому нужно делать из нас для себя врагов?

– Да кому угодно! – Точно также вернула ему усмешку девушка. – Возьмём хотя бы к примеру, ту же самую Федерацию Нивей. Да, у нас очень хорошие отношения с самыми могущественными разумными в этом государстве. Но даст ли нам это приоритет в тот самый момент, когда тот же самый генерал Службы Безопасности Кром Таир решит, что Ар Тём представляет угрозу для Федерации?

– Какую ещё угрозу может представлять Ар Тем для Федерации? – Теперь уже вклинился в разговор Сертан Траулин, капитан «Самурая». – Ведь он наоборот, всегда идет навстречу Федерации? Какую еще угрозу мы можем представлять, кроме того, что мы им всегда помогаем? Мы им поставляем пси кристаллы… Ар Тем неоднократно помогал им модифицировать различные виды вооружения. Только за это Федерация нам обязана по самое горло! О какой угрозе ты сейчас говоришь?

– Угроза очень простая, и вы сами сейчас все поймете. – Продолжая криво усмехаться, девушка просто пожала плечами. – Остановимся не только на поставках пси кристаллов… Возьмём, к примеру, то, что Ар Тём участвовал в модификации главных калибров мобильных баз Федерации Нивей. Эта технология сейчас считается самой секретной на территории Федерации. А Ар Тем ее носитель. Ну, а на что пойдёт Федерация для того, чтобы сохранить такой секрет, кто сейчас может мне сказать? У них в этом случае только два варианта: Запереть этого разумного в какой-нибудь лаборатории, где он будет продолжать работать на Федерацию… Или… Ликвидировать! Сами подумайте, что им будет проще сделать? Особенно если учесть, что в клетке Ар Тём сидеть ни в коей мере не захочет! Добавим сюда еще и то, что практически все Содружество наверняка уже знает о том, что именно благодаря этому разумному и пошли такие тотальные сдвиги в технологиях! Мало кто из вас обратил внимание на то, какое активное внимание было к Ару Тему со стороны Конфедерации Делус. Целый корабль буквально битком набитый агентами департамента Разведки… И все это ради одного разумного? Неужели вы этого совершенно не заметили?

– Кто тебе такую глупость сказал? – Глухо хмыкнул из-под потолка Семёныч. – Капитан уже давно все это знал. Именно поэтому, и старался держать их немного на расстоянии от себя, не давая им возможность проникнуть на «Витязь». Ведь всем понятно, что их в первую очередь интересовала технология ускорения стрельбы из линейных ускорителей.

– Да, их эта технология очень интересовала…– Снова усмехнулась в ответ девушка, и тут же продолжила. – Вот только вы не учитываете ещё и тот факт, что их интересовала не только эта технология. Ещё их интересовала технология производства големов… Их интересовали способности самого Ара Тёма, находить решения в самых невероятных ситуациях. Логически осмыслив все происходящее, даже я пришла к выводу о том, что у этого парня имеются какие-то свои способности, позволяющие ему предчувствовать опасность или наоборот даже видеть ее заранее.

– Это просто невозможно! – В разговор снова вклинился Харук. – Для того чтобы видеть опасность, Ар Тем должен иметь способности пророка. Но это практически невозможно. Чтобы один разумный представитель его расы, попавший на территорию Содружества каким-то невероятным способом, и при этом чтобы он обладал такими способностями? Это просто нереально!

– Я с вами согласна, это нереально! – Казалось бы что ухмылка буквально приклеилась к лицу девушки. – С точки зрения логики… Да. Но вы не думали о том, что все представители его расы являются пророками. Не думали? А вот я думала! Ведь он имеет отношение к расе поющих! Той самой расе, которую так старательно разыскивали представители Империи Аграф, чтобы их из них сделать рабов. Вы не думали, что именно этим вызвана его ненависть к этой расе? Ведь вполне возможно, что он просто почувствовал угрозу от них!

– Если он действительно является представителем такой загадочной расы, которая вся является пророками… – Задумчиво потер подбородок Харук. – Вполне возможно, что он мог бы попасть сюда… Ненавидеть аграфов… И заранее предчувствовать угрозы… Все это возможно… Но как ты объяснишь мне то, что он спокойно жил на планете Тармаран, где одаренные умирают от воздействия аномалий? Ведь ты сама едва не умерла на той планете? Помнишь? Как ты это объяснишь?

– Как раз вот этот вопрос объяснить проще всего. – Девушка повернулась к Харуку, и посмотрела внимательно ему в глаза. – Дело в том, что я действительно едва не умерла на той планете. Но и воздействие аномалий изменило строение моего мозга. В результате мои способности стали гораздо сильнее. Представьте себе, что сюда на территорию Содружества так мог попасть не только сам Ар Тем? Что если, и эта планета попала в Содружество точно так же, как и сам капитан? Вы не задумывались? Ведь эта планета очень отличается от всех тех планет, которые известны в обитаемом космосе. Она уникальна по своим свойствам! Никакой другой планеты, подобной ей, ни в Содружестве, ни в Окраинных мирах, ни даже в Неизведанных регионах просто нет. Возможно, для него такая планета не является чем-то особенным. Если он родился и вырос на подобной планете, под воздействием подобных аномалий… Мне просто даже страшно представить, какие разумные могут быть там, где он родился!

– Это вполне возможно, ведь ученые до сих пор ломают голову о том, каким образом на этой планете развилась такая странная экосистема! – Задумчиво посмотрела на девушку Аврора. – А наш капитан, именно на этой планете, чувствует себя как дома. Словно он действительно всю свою жизнь жил именно на такой планете.

– Вот и я об этом говорю! – Принялась яростно размахивать своими руками Миири уже совершенно не скрывая наплыва эмоций. – Капитан, скорее всего, прибыл сюда из какой-то параллельной Вселенной, где подобные планеты являются обыденностью. Именно поэтому он и чувствует себя на той планете так легко и свободно, как он не чувствует себя нигде. Ведь даже вы, големы, на той планете находитесь в огромной опасности… Если рядом с вами не находится капитан … Разве не так?

– Все так. – Тихо хмыкнув, вынужден был признать Танк. – Я едва несколько раз не погиб, если бы не капитан. Ладно, продолжай, что там у тебя ещё?

– Продолжаю. – Миири снова сосредоточилась на своем докладе. – Согласно моим выводам, после того как кораблю Конфедерации Делус пришлось покинуть нашу Корпорацию, в виду произошедшей неприятности на его борту, я могу сделать вывод о том, что в ближайшее время нам предстоит столкновение с регулярным флотом. Скорее всего, все это будет обставлено как какая-либо наёмная операция. Надо ли говорить о том, что подобное столкновение, несмотря на наличие в нашей эскадре сверхтяжелых кораблей типа «Витязя» и «Монстра», для корпорации крайне нежелательно. Кроме того, обострилось внимание к нашей корпорации со стороны Республики Хакдан. Если кто-то думает, что капитан – мать не является агентом Ордена Воссоединения, то этот разумный очень сильно ошибается! Судя по внешнему виду, и по оборудованию, использованному внутри, «Монстр» ранее принадлежал именно Республике Хакдан. Кто-нибудь может мне из вас назвать то, какая организация настолько могущественная, чтобы создать в Окраинных мирах полностью закрытую систему, где бы находился экспериментальный корабль такого масштаба? Честно говоря, согласно моим выводам, даже у какой-либо мегакорпорации просто не хватило бы на подобное средств. Для этого им бы понадобилось готовить эту систему несколько поколений подряд. Именно поэтому, я и делаю вывод о том, что «Монстр», скорее всего, это была собственность Ордена Воссоединения, и соответственно, нам предстоит в ближайшем будущем общение с представителями этой самой кровожадной организации в Содружестве. Ведь они наверняка захотят вернуть свою собственность назад. Добавим сюда повышенное внимание от Федерации Нивей, и мы получаем оригинальный соус, под которым нашу корпорацию просто разорвут и сожрут. Возможно поэтому капитан и ищет сейчас здесь, в Неизведанных регионах какую-либо планетарную систему, для того чтобы найти убежище для всех нас. Что не говори, а мы представляем интерес для самых различных разумных, которые имеют власть на территории Содружества.

– Я с ней согласен! – Медленно поднял свою руку Харук. – В данном вопросе, мы все находимся под ударом. Кто-то мог бы посчитать, что нам просто нужно отдалиться от корпорации. Только я сразу заявляю такому умнику о том, что ничего хорошего из этой идеи не выйдет. Дело в том, что любой разумный, который ранее находился в нашей корпорации, будет находиться под прямым ударом любого из указанных выше государств. Ведь через них они могут попытаться выйти на самого Ара Тёма. Что говорить про технологии, которыми так яростно заинтересовалась Конфедерация Делус, так и тут Миири полностью права.

– Ты хочешь сказать, что Конфедерация заинтересовалась нами? – Сквозь зубы поинтересовался у него Танк. – С чего бы это? Ведь они сами сделали все возможное для того чтобы нас ликвидировать! Я это помню, ведь именно я, благодаря их стараниям, попал в рабство в Империю Арвар!

– Дело в том, что они наконец-то поняли свою ошибку. – Успокаивающе улыбнулся ему в ответ Харук. – Только теперь уже поздно, а технологию нашего воспроизводства Ар Тем старательно спрятал, давая нам возможность жить отдельной жизнью, представляя из себя уникальную расу. Именно поэтому они тоже интересуются им. Ведь технология нашего отца находится на «Витязе». Ты думаешь, почему они пытались разработать план захвата этого корабля? Ты же уже слышал отчет Семёныча, который он ранее давал капитану? Там четко говорится о том, что экипаж тяжелого линкора Конфедерации Делус собирался произвести захват «Витязя» в одной из промежуточных систем. И какие главные задачи у них были, ты тоже помнишь?

– Помню! – Тихо скрипнул зубами гигант, медленно сжимая и разжимая свои огромные кулаки. – Такое забыть просто невозможно! Они хотели захватить «Витязь», и самого капитана! Все остальные их не интересовали!

– Вот именно! – Снова усмехнулся Харук поворачиваясь к докладчику. – Именно об этом, я тебе и говорю. Точно так же с нами поступят и все остальные государства, как только посчитают нужным нас ликвидировать. Они не пожалеют бросить против нас даже мобильные базы. Хотя они сейчас превосходно понимают и то, что «Монстр» способен раздавить не одну такую мобильную базу во время прямого столкновения. Особенно, после модификации Ара Тёма.

– Именно поэтому, нам и следует ожидать удара со спины! – Так и не дождавшись, когда гиганты наговорятся между собой, Миири продолжила свой доклад. – Эти разумные превосходно понимают, что прямая атака на нашу корпорацию, а тем более на ее боевую эскадру, приведет к большим потерям в их собственном боевом флоте. Именно поэтому нам и следует ожидать действий из засад… Предательства… Или ещё каких-либо способов воздействия на нас, или на капитана. Возможно, Федерация Нивей попытается как-либо надавить на него, старательно пытаясь привязать его к своему государству. Ведь, к их сожалению, он является гражданином Федерации, и соответственно попадает под действие законов, запрещающих самоуправство в его отношении. Поэтому, как бы им не хотелось, генералу Крому Таиру и канцлеру Толкине Бит скорее всего придётся с ним договариваться. А вот если им не удастся с ним договориться, то возможно любое развитие событий. Но это касается только Федерации Нивей. Конфедерация Делус наверняка попытается решить этот вопрос силой, так как их агенты так и не добились нужного результата. Хотя, кто знает, по какой причине было совершено убийство на борту тяжелого линкора Сорны Дорит? Вполне возможно, что офицер, которого убили, на самом деле что-то узнал… И они просто не смогли поделить информацию между своими департаментами.

– Как такое возможно? – Нахмурилась Аврора, которая сама была довольно неплохим тактиком и аналитиком. – Ведь они работают на одно государство! Как они могут что-то делить между собой, ведь таким образом они только нанесут вред государству и его интересам?

– Мало кто знает, что среди департаментов Конфедерации Делус существуют так называемые соревнования. – Спокойно улыбнулась ей в ответ Миири. – Именно благодаря этому их агенты бывают очень действенные, и идут фактически напролом. Ведь им нужно доставить информацию, которую в другой департамент может доставить другой агент. Были замечены стычки между этими агентами, доводящиеся до убийства. Я пару раз сталкивалась со следами подобного. Даже видела полностью ликвидированную группу их агентов, которую явно ликвидировали такие же Высшие. Все это было связано именно вот с такими способами соревнования, и конкуренции, которые вовсю процветают в Конфедерации. Ведь насколько мне известно, агент, который был убит на борту корабля Сорны Дорит имел отношение к департаменту «Наследие»… А большая часть экипажа этого корабля, имела отношение к департаменту Разведки. Эти два департамента очень часто конкурируют, и в том, что произошло, я не вижу ничего удивительного. Особенно, если учесть, что среди агентов департамента Разведки наверняка есть те, которые обучались профессионально на ликвидаторов. Для таких разумных убить другого Высшего не проблема. Тем более, если они знают, как это сделать быстро и эффективно.

– Если все так действительно сложно, то с Конфедерацией Делус нам не по пути! – Снова тихо скрипнула зубами Танк. – Они же нас просто в лабораториях запрут, для того чтобы получить всю необходимую для них информацию.

– Я именно об этом и говорю. – Миири внимательно посмотрела в глаза великана. – И именно поэтому Ару Тёму и нужно найти убежище где-нибудь за территориями Содружества, где все эти агенты будут на виду. Таким образом мы сможем обезопасить свою спину от удара в нее. Сейчас мы вычислили потенциальных врагов, находящихся в нашей корпорации. Тяжёлого линкора Конфедерации сейчас уже нет… Тяжелый носитель "Маури" особой угрозы для нас не представляет, в виду того, что ему будет достаточно получить пары залпов от «Витязя» чтобы превратиться в металлолом. Я уже не говорю, про модифицированный линкор Они Мау. Он вообще не соперник даже носителю «Самурай». Поэтому сейчас, когда мы все это выяснили, нам необходимо дождаться возвращения Ара Тёма, чтобы с ним всё это решить. Я думаю, что если мы все вместе обсудим этот вопрос с ним, то он прислушается к нам, и поймёт, что мы не хотим зла ни ему, ни корпорации…

Согласившись с этими доводами Миири, Танк продолжил заседание. Что не говори, а этим разумным сейчас нужно было очень внимательно отнестись ко всем вопросам, которые поднимались на совещании. Раньше, все эти вопросы решал сам капитан. Но сейчас его рядом не было, а вопросов становилось все больше. Для того чтобы Ару Тему при возвращении было проще совсем разобраться, Танк и предложил устроить этот своеобразный мозговой штурм того, что корпорации предстоит делать в будущем. Тем более, что перед отправлением тяжелого линкора Конфедерации из системы, Орни Дин передала ему пакет информации, который касался того самого контракта, так не понравившегося Артёму. Судя по выводам разведчиков из Конфедерации Делус, этот разумный, который предлагал контракт их корпорации, вовсю контактировал с представителями расы Хиш, и всё это его предложение, в буквальном смысле этого слова, отдавало духом предательства. Видимо он хотел заманить эскадру их корпорации в одну большую ловушку. Помня, чем страшны для экипажей кораблей нейродеструкторы этой расы, Танк категорически не хотел подставлять свои корабли даже под один выстрел этого страшного оружия. Но и открыто заявлять о том, что этот разумный пытается как-либо обмануть или подставить, наёмники также не могли, так как не имели прямых доказательств такой деятельности. Все это было на основе предположений о том, как он развивает свой бизнес. Немного погодя, прямо во время этого совещания, Аврора сделала логический вывод о том, что подобным образом могут действовать не только частные лица, а и спецслужбы той же Империи Арвар. Ведь таким образом они смогут получить в свои руки все корабли корпорации, включая «Витязь» и «Монстр». И всё это будет законно! От этой информации у великана очень сильно разболелась голова. Что не говори, а аналитиком он был довольно посредственным. Именно поэтому Танк и хотел, чтобы капитан как можно быстрее вернулся…

Размышления

Миири Ли Тер Ноала ещё раз внимательно прокрутила в голове весь свой доклад, который буквально пару часов назад провела перед доверенными разумными Ара Тёма. Девушка переживала, чтобы она не ляпнула чего-либо лишнего при всех этих разумных, среди которых также могли затесаться предатели. Дело в том, что она так и не сообщила о своих подозрениях в том, что в ближайшее время ещё одно государство Содружества включится в охоту за поющим. И в этом вопросе их абсолютно не будет интересовать то, что творится в голове у Ара Тёма. Скорее всего, Империю Аграф будет в первую очередь интересовать его генетическое свойство организма. Вспомнив о представителях Великих домов, девушка тихо скрипнула зубами. Она до сих пор не могла забыть того отношения к ней, как к полукровке. Ведь для них она была всего лишь грязью под ногами. Когда-то, Миири мечтала о том, что за выполненные спецзадания ее признают частью Великого дома. И тогда она сможет точно также вытирать ноги обо всех разумных, которые проживают в Содружестве и за его пределами. Лишь встретившись с Аром Тёмом, девушка поняла свою ошибку. Правда тогда уже было немного поздно, ведь отношения с этим разумным оказались безнадёжно испорчены. Но именно благодаря такому стечению обстоятельств, девушка и узнала то истинное отношение представителей расы аграф к ней, как разумному существу. Поэтому она сейчас очень тщательно отслеживала происходящее на территории Империи. Да, благодаря махинации генерала Службы Безопасности Крома Таира, в которой немного поучаствовала девушка, ему удалось на короткий срок обезглавить это государство, таким образом заставив их выйти из этой своеобразной охоты за Аром Тёмом. Но из-за того, что в Империи так и не вспыхнула гражданская война, в ближайшее время следовало ожидать появления новых охотников, так как по имеющейся у девушки информации, Совет глав Великих домов снова функционировал. Судя по всему, Наследники Великих домов всё-таки сумели договориться между собой. И это несмотря на то, что их родители фактически перегрызли друг другу глотки в той самой промежуточной системе, где их так удачно удалось стравить между собой. Скорее всего, если эти наследники не круглые идиоты, то они рано или поздно узнают о том, что именно там произошло. И соответственно следует ожидать появления новых групп охотников, которые примутся пытаться поймать в свои ловушки Ара Тёма. Зная то, на что способны эти разумные, девушка абсолютно не пыталась недооценивать их. Ведь они могли оперировать миллиардными финансовыми суммами. Соответственно, они могли попытаться заманить всю корпорацию в одну большую ловушку, где блокировав корабли каким-нибудь способом, начиная с целого флота боевых кораблей своего государства, заканчивая боевыми станциями и массированными москитными атаками, могли вынудить Ара Тема сдаться, ведь этот парень ни в коей мере не желал смерти своим близким. Девушка не отрицала того, что хотела бы чтобы он и к ней также относился. Хотя, Миири превосходно знала и то, что он когда-то отказался отдавать ее клану Теней, самых знаменитых убийц в Содружестве. Это потом уже выяснилось, что эти убийцы на самом деле метаморфы, и именно таким способом им и удавалось проникать везде, где находились их жертвы. Бывали случаи, что для того чтобы убить одного разумного, эти метаморфы уничтожали десятки, если не сотни разумных. Именно эта кровожадность и заставляла всех относиться к представителям этого клана с опаской. Что и говорить, о том, что даже спецслужбы Содружества старались не особо сталкиваться с этими разумными. Но к их огорчению, Ар Тём абсолютно не интересовался тем, по какой причине этих убийц боится все Содружество. Его подобное совершенно не беспокоило! Особенно тогда, когда они напали на Сору. Вспомнив эту ситуацию, девушка почувствовала укол совести. Ведь тогда эти убийцы пытались добраться именно до неё, когда пострадала эта неуемная девчонка. Миири в тот момент почувствовала себя виноватой в том, что произошло, и постаралась как-то это компенсировать, находясь целыми днями возле медкапсулы, где лежала девочка. Сейчас, слава богам Вселенной, у этой девочки все было в порядке. Она металась по всем кораблям корпорации, как заведенная. Несмотря на то, что ее постоянно сопровождало минимум два голема, Сора продолжала терроризировать всех разумных, совершенно не делая никаких поблажек никому. Доставалось даже Миири. Хотя надо отметить, что теперь она относилась к Соре, как младшей сестре, и поэтому позволяла ей подобное. Тем более, что эта девчушка пообещала ей все-таки помочь помириться с Аром Тёмом. Именно поэтому девушка пыталась сейчас доказать с помощью своих тактических и аналитических способностей, свою необходимость как специалиста для корпорации. Да, во время доклада Миири немного слукавила. Но она абсолютно была честна с этими разумными, когда рассказывала о той угрозе, которую сейчас для корпорации представляют государства – сателлиты Содружества. Она слукавила только в том, что не стала рассказывать этим разумным про новую угрозу, которая могла исходить от Империи Аграф. Девушка превосходно знала о способностях шестого чувствовать угрозу. И поэтому не хотела ещё больше перенапрягать способности этого разумного. Достаточно того, что она сама знает об этом. Хотя надо отметить, что после доклада, к ней подошла Аврора. Женщина превосходно поняла, что Миири что-то недоговаривает. Ведь она тоже была очень хорошим аналитиком. Именно поэтому девушка только ей и доверила информацию о новой угрозе. Выслушав девушку, Аврора задумчиво кивнула и согласилась помочь ей в аналитике этой ситуации. Ведь одной Миири просто не хватало информации, которую от нее старательно изолировали. Чего не скажешь про Аврору. Да, девушка не зря отметила то, что ее частично изолировали от поступления информации. Хотя Семеныч старательно пытался указать на то, что это было распоряжение капитана. Сейчас у девушки появился шанс получать такую информацию от Авроры. Что не говори, но Миири всегда знала, что женщина с женщиной быстрее найдет общий язык. Да, скорее всего, эта информация тоже будет тщательно просеиваться. Ведь пока что не было приказа от Ара Тёма, чтобы девушке предоставили полный доступ к информации о корпорации. Но даже того, что девушка знала, было бы достаточно для того, чтобы определить проблемные направления. А проблем сейчас хватало! Особенно если учесть возможность противостояния с военным флотом какого-либо из государств. Даже если примеряться к флоту Империи Арвар, девушка превосходно понимала насколько могут быть опасными с виду устаревшие артиллерийские орудия боевых кораблей этой Империи. Ведь достаточно иметь хорошую систему наведения, чтобы эти корабли могли нанести очень тяжёлый урон противнику. А если таких кораблей будет много… То и урон будет соответствующий! Сейчас девушка снова взялась за аналитические выкладки. Теперь нужно было заново пересматривать всю концепцию аналитики, учитывая то, что их корпорация находится в полном окружении врагов. Ранее девушка рассчитывала все свои схемы с учётом того, что хотя бы Федерация Нивей относится дружественно к корпорации, и случае необходимости поможет ей. Но теперь, Миири превосходно понимала, что тот же генерал Кром Таир с удовольствием примет радикальные меры в отношении корпорации, лишь бы не допустить попадания технологии модификации орудий, или же самого Ара Тёма, в руки какого-либо из государств Содружества. Слишком это было опасным для самой Федерации. Обдумывая все эти тезисы, девушка старательно отметала в сторону личную заинтересованность. Сейчас ей нужно было мыслить хладнокровно, для того чтобы тщательно все просчитать. Ведь от этого зависела не только так называемая жизнь корпорации, но и жизнь самой Миири…

Вознесенные

Бывший Вознесенный Ариту бесстрастно рассматривал точку выхода из системы, через которую могли попытаться прорваться приспешники Великого учителя. Когда-то этот разумный имел отношение к расе саарнаму. Но после того как стал последователем Великого учителя, он с огромной радостью причислял себя к высшим существам, и совершенно перестал считать себя кем-то одним из миллиардов. Однако теперь, после того как его разум был очищен от влияния ментального паразита, Ариту превосходно понимал то, что все эти чувства не были его собственными. Они были навеяны влиянием Великого учителя, который старательно пытался поработить разум своего последователя. Не так давно Конрад, который сам когда-то был Вознесенным, совершенно случайно сумел обнаружить и уничтожить такого же паразита в собственном разуме. Благодаря помощи разумных, которым категорически не нравилось поведение Великого учителя, Конраду удалось заманить в ловушку нескольких Вознесенных, которых Великий учитель послал на его поиски. Ведь этот Вознесенный, который позже стал простым разумным по имени Конрад, был единственным переговорщиком у Великого учителя, который мог провести очень важные переговоры. От этих переговоров зависело снабжение этого одиозного существа пси кристаллами, которые дали бы ему огромную энергию и мощь. Эти силы были совершенно не сравнимы с тем, чем это существо, бывшее когда-то великим ученым Содружества, могло располагать. Ведь один такой пси кристалл, мог легко заменить сотню одаренных, которые были порабощены этим разумом. Желая уничтожить с лица Галактики своих старых врагов, представителей расы Дри Ка а Нод, Великий учитель развязал войну с Империей Антран. И теперь очень сильно нуждался в подобных ресурсах. Война словно насос вытягивала все силы и возможности, одновременно забирая ресурсы и его подданных. Только сейчас бывший Вознесенный совершенно не был уверен в том, что в этом военном конфликте была хоть какая-то необходимость. Видимо этому существу, которое сейчас старательно пыталось изображать Великого и могущественного учителя, действительно не понравилось то, что какие-то смертные посмели несколько лет пожирать его тело, не давая возможности сбежать или умереть. Сейчас этот повстанец размышлял о том, каким образом тому самому Гулгра Аа удавалось так долго сдерживать эту сущность от побега? Неужели это существо не могло поработить самого этого драка, чтобы вырваться на свободу? Вопросов было больше чем ответов. Единственным подозрением на то, что могло удерживать сущность Великого учителя от побега, могло быть только то, что в то время он был очень слаб. И поэтому не мог самостоятельно как-либо подтянуть тело своего носителя, до его физической смерти. Чего тот носитель, которого несколько лет пожирал Гулгра Аа, был просто лишён, так как у этого разумного оказалась своеобразная медкапсула, одного из первых поколений. Откуда он взял её тогда, когда их ещё не было на территории Содружества? Ведь об этой технологии, Содружество узнало только когда вступило в контакт с представителями расы Чизахи! Неужели уже тогда эти разумные пытались каким-то образом заблокировать возможности ментального паразита такого масштаба? Но ведь потом, спустя почти шестьсот лет, они самостоятельно вступили в контакт с ним, и принялись снабжать его живыми кораблями, словно раздувая пламя этой вражды? Зачем им это было нужно? Кто сейчас мог об этом сказать, особенно после того, как все представители этой расы таинственным образом исчезли с территории Содружества. А их системы оказались заблокированы автоматическими системами защиты. Вы спросите, откуда повстанец мог знать такие подробности? А ведь все просто, Ариту и был тем самым гонцом, которого посылал на поиск контактов с сообществом Чизахи, Великий учитель. Более того, этот разумный знал также и о том, что учитель пытался найти контакт с представителями Сообщества Иадси и очень своеобразным симбиозом Иль – Сни. Надо ли отметить, что все эти разумные по какой-то невероятной причине просто не ответили на все призывы Великого учителя. Так, словно превосходно уже знали – с кем имеют дело? Но если они знали о том, какое существо сейчас пытается руководить одаренными в Содружестве, то почему они не сообщили об этом раньше? Тщательно обдумывая ситуацию, повстанец продолжал смотреть в одну и ту же точку экрана. Он словно предчувствовал какую-то опасность. Несмотря на то, что в этой системе находилась целая боевая эскадра объединенного флота Содружества, к которой буквально пару дней назад на усиление прибыла боевая эскадра Империи Аграф, Ариту все равно было немного не по себе. Словно ему что-то угрожало, что-то такое, что он просто не мог осмыслить или ощутить. А этот разумный привык доверять своим предчувствиям. Именно поэтому он сейчас и находился на этой обзорной палубе, не сводя своих глаз с точки выхода в систему из гиперпространства. Все разумные в Содружестве сейчас знали, что входить в систему Кольцо Ларуа категорически запрещено. Более того, выходить из этой системы также было запрещено. Слишком уж власти Содружества опасались заражения этими ментальными паразитами, что даже не хотели и предполагать о том, что кто-то мог быть не зараженным и попытается оттуда спастись. Но все эти политики оказались не чужды гуманизму, именно поэтому корабли Вознесенных досматривали особо тщательно. Одаренные также проверяли и их пилотов на наличие ментальных паразитов. До такой проверки эти корабли находились под прицелом многочисленных стволов орудий эскадры объединенного флота. В некоторых системах, которые были торговыми и промышленными артериями государств, были расположены возле таких мест боевые станции, которые должны были держать выход из системы Великого учителя под прицелом. Внезапно бывшего Вознесенного что-то словно укололо в сердце. В систему только что вошел небольшой живой корабль, который пилотировался Вознесенным. Его тут же заблокировали корабли объединенного флота. Но бывший Вознесенный Ариту почувствовал жуткую угрозу, идущую от этого корабля, словно на ней находился сам Великий учитель. Это ощущение Ариту не мог спутать ни с чем. Поняв, что этот корабль нужно немедленно уничтожить, не пытаясь проверять его, бывший Вознесенный тут же попытался связаться с адмиралом объединенной эскадры. Но этот разумный, который оказался очень упрямым, отказался слушать бывшего последователя Великого учителя. У него был приказ – тех разумных, которые сдаются и сами хотят излечиться, надо лечить. И теперь он собирался подвергнуть угрозе всё Содружество, ведь ощущения бывшего Вознесенного ему не лгали. На этом корабле наверняка присутствовал сам Великий учитель. Но как ни странно, сенсоры показали наличие на борту только одного разумного. И этот разумный не был учителем… По крайней мере, не в том виде, который помнил Ариту. Ведь он помнил его в теле маленького ребёнка, который любил покапризничать и показать свой характер. Сейчас же перед ним был один из недавно обращенных Вознесенных, но какой-то странный. Судя по трансляции видеосигнала, этот Вознесенный был в состоянии клинической смерти. Мало кто знал, что в своем далеком прошлом бывший Вознесенный Ариту был очень хорошим врачом. И он легко и просто мог понять, с чем имеет дело. Перед ним действительно был фактически труп. Только по какой причине он продолжал дышать и двигаться, повстанец сказать не мог. Именно поэтому, он сейчас пытался любой ценой спровоцировать Великого учителя на агрессию, чтобы он продемонстрировал свое присутствие на борту этого небольшого живого корабля. По крайней мере хотя бы до тех пор, пока к кораблю не приблизились военные корабли объединенного флота, на борту которых находились одаренные из службы безопасности Содружества. Но все было напрасно, Великий учитель, словно чувствуя угрозу своей целостности, старался ни в коей мере себя не проявлять, потому что его тут же бы уничтожили. Ведь только Вознесенные, или бывшие Вознесенные, могли почувствовать его присутствие. Для того чтобы одаренный, не имевший с ним никогда дела, почувствовал присутствие этой могучей сущности, ему надо было находиться рядом, практически вплотную к носителю. Это было очень опасно. Напрягаясь изо всех сил, бывший Вознесенный старался хотя бы отвлечь или спровоцировать этого могучего ментального паразита. Казалось, что у него ничего не получается. И небольшой живой корабль продолжал свое движение к флагману объединенной эскадры флота Содружества. Вдруг события понеслись вскачь! Выдвинувшиеся внезапно вперед линкоры Империи Аграф, абсолютно ни с кем не связываясь и не предупреждая, открыли шквальный огонь из своих лазерных установок по живому кораблю. Все это произошло настолько неожиданно, что Великий учитель даже не успел отреагировать. Ведь он действительно сейчас был отвлечен на противостояние со своим бывшим последователем. Любое проявление его силы тут же бы заметили одаренные, находящиеся на борту флагмана эскадры Содружества. Именно поэтому он сейчас старательно блокировал воздействие Ариту и мог только мечтать о том, что когда-нибудь доберется до этого разумного и уничтожит его мозг клетку за клеткой. Из-за всего этого, стараясь сдерживать свои чувства и ощущения, Великий учитель не заметил угрозы со стороны совершенно других разумных. Ариту знал, что представители этой расы практически все одаренные. Видимо кто-то из них был достаточно силен, чтобы заметить это противостояние, и локализовать угрозу. Именно поэтому их эскадра совершенно не пытаясь выяснить какую-либо ситуацию или вступить в переговоры, открыла огонь на поражение. Несмотря на то, что живой корабль можно было бы скорее отнести к классу курьеров, его силовое поле смогло несколько секунд сопротивляться этому шквалу огня, который старался добраться до его корпуса. Пока адмирал объединенной эскадры пытался призвать к порядку представителей Империи Аграф, защита корабля не выдержала и несколько мощных импульсов вонзились в корпус. Казалось на секунду время застыло в пространстве. Прежде чем этот корабль внезапно распух и взорвался, разметав свои обломки по системе. Буквально за сотую долю секунды до взрыва, все одаренные присутствующие поблизости от этого места, почувствовали яростный вопль могучего существа, которому так и не удалось всех обмануть, и вырваться из ловушки. Этот удар был настолько силен, что все одарённые потеряли на короткое время сознание. Именно благодаря этому, адмиралу объединённой эскадры Содружества так и не пришлось допрашивать аграфов о причинах произошедшего. Ведь его собственные одаренные ему все объяснили и доказали. Судя по тому, что произошло, Великий учитель действительно взял под контроль какого-то разумного, и с его помощью попытался вырваться из ловушки. Все это было настолько странным, особенно если учесть все эти легенды, которые ходили про этот могучий разум. Ведь в них рассказывалось о том, что сущность Великого учителя перепрыгивает из тела в тело после смерти носителя абсолютно бессистемно. То есть абсолютно нельзя было предсказать то, в каком теле сущность окажется после смерти своего носителя. Но в этот раз все разумные присутствовавшие в этой точке, увидели совершенно другое. Ведь на этом корабле не было того самого маленького носителя, который был известен всему Содружеству. Вариантов в этом развитии событий было всего два:

Первый вариант, самый простой. Подразумевалось, что Великий учитель никогда не был в маленьком теле ребенка, которое обычно показывали Содружеству представители Кольца Ларуа. Возможно он заранее предугадывал подобное развитие событий, и поэтому старательно скрывался от всех тех разумных, кто мог как-либо ему навредить. В данном случае было проще всего выдать за себя какого-нибудь ребёнка, тело которого мог контролировать находящийся рядом одарённый.

Вторым вариантом было то, что все эти легенды оказались просто ложью и обманом. Великий учитель мог спокойно сам выбирать себе носителя, и покидать его тело по собственному желанию. Если этот вариант был действующим, то становилось просто страшно от того, какие беды могли натворить зараженные им существа. Если бы он вырвался из карантина. Ведь таким образом, он мог заразить кого угодно, даже на том флагмане объединенного флота Содружества, к которому сейчас направлялся его маленький корабль, уничтоженный слаженной атакой кораблей Империи Аграф. Но одаренные словно чувствовали то, что до конца этой эпопеи еще очень далеко. Поэтому они потребовали от военных внимательно уничтожить все обломки от этого корабля. Мало ли что могло произойти? Вдруг какая-то часть носителя, которая могла удержать в себе разум Великого учителя, уцелела. И тогда остановилось просто страшно от того, что ее кто-то может найти и таким образом эта Галактическая чума вернётся обратно на просторы Содружества. Старательно уничтожая сотни обломков, на которые разлетелся корабль, пилоты истребителей все же пропустили небольшой обломок, больше похожий на какую-то шкатулочку. В этой шкатулке лежал маленький браслет, который мог одеть на руку разве что ребенок. Эта коробка медленно отлетела в сторону от места, где погиб корабль, и затерялась среди камней астероидного поля, находившегося поблизости. Мало кто знал, что этот браслет, был тем самым браслетом, с которым так любил играть бывший носитель Великой сущности. Именно в этом браслете сущность пряталась тогда, когда переходила к новому носителю, чтобы попытаться вырваться из ловушки. Сейчас большая часть сущности была уничтожена, вместе с носителем, который должен был вынести его из зоны карантина. Но как всегда, это существо не оставляло такие процедуры без следа. В браслете хранилась часть его сущности, которая сейчас стала словно отдельное разумное существо. И оно пыталось понять то, где сейчас находится, а главное, что ему дальше делать? Спустя несколько месяцев дежурившие здесь военные были отозваны на другие, более важные направления. В таких местах были установлены боевые станции, в задачу которых входило уничтожать зараженные корабли, которые пытались вырваться из системы Кольцо Ларуа…

Никто в Содружестве не знал того, что происходило на этой планете, когда погибла Великая сущность. Все Вознесенные, словно куклы, потерявшие своего кукловода и его управляющие нити, просто упали на землю. Спустя некоторое время они просто умерли. Даже не приходя в сознание. Простые разумные, которые были на положение рабов в этой системе, оказались свободны, и могли спокойно жить и начать строить собственное общество, в котором не было места одаренным. Что не говори, а они надолго запомнили то, что означает власть одаренных! Особенно тех, которые могли спокойно на улице убить тебя только за то, что ты случайно коснулся их одежды. Не говоря уже о наказании за более серьезные проступки типа косого взгляда, или плевка не в ту сторону. Самым интересным было то, что этой звездной системе категорически не был нужен военный флот. Да и зачем он нужен, если все точки выхода из гиперпространства в эту систему находятся под усиленной охраной. Самым смешным в этом было то, что население этой системы, известной всему Содружеству под названием Кольцо Ларуа, не было обязано платить за такие услуги никому. Содружество взяло на себя все расходы по этому вопросу. Спустя некоторое время, после тотального уничтожения одарённых, среди разумных, населяющих эту систему, время от времени начали появляться такие же разумные, обладающие способностями в оперировании пси энергиями. Но теперь такие разумные считались персонами нон-грата, и их просто преследовали. Если такая персона рождалась и была вовремя замечена, это был разумный второго сорта. Он не мог никуда устроиться, ему было сложно выживать. Таким образом общество разумных, которые настрадались от власти одаренных, старалось отыграться за всё на их потомках.


Охота

Начальник Службы Безопасности Ордена Воссоединения, секвестор Брааг, тяжелым и ненавидящим взглядом рассматривал очередного просителя, который сейчас сидел перед ним. Этот разумный, как и все предыдущие просители, имел отношение к организациям или сектам религиозного толка, поклоняющихся Великому учителю. Не так давно, буквально пару месяцев назад, все эти организации и их представители чувствовали себя на территории Республики Хакдан вольготно. Согласно законодательству этого государства, такие организации, вносящие разброд на территорию возможного противника различными терактами или диверсиями, были полезны для государства, и именно поэтому они и могли иметь льготы и различные бонусы во время приобретения самого различного оборудования на территории Республики. Но после того, как выяснилась настоящая сущность Великого учителя, которому все они поклонялись, любое подобное течение было запрещено на всей территории Содружества. И исключений в данном вопросе быть не могло. Сам этот вредный старик, какое-то время в молодости, хотел иметь отношение к этим организациям. Слишком уж понравилось ему то, как нагло и радикально действуют они на чужих территориях. Но сейчас, когда он занимал свою должность, секвестор Брааг должен был думать не только о своих желаниях, и известности, а в первую очередь, о пользе для Республики Хакдан и Ордена Воссоединения! А вот как раз пользы для Республики и Ордена из их деятельности теперь не могло быть абсолютно никакой! Да, они могли продолжать дальше устраивать диверсии, только теперь, любая из их диверсии попадала под категорию преступления против Содружества, и сама Республика должна была также принимать меры для того, чтобы предотвратить подобное. Ведь Великий учитель наверняка объявит войну тем, кто посмел пойти против него. Точно так же, как когда-то против него пошли драки, точно так же сейчас против него поднялось все Содружество. И теперь этому могучему разуму нечего было здесь делать, по крайней мере до тех пор, пока все не успокоится. Именно об этом каждый раз очередному просителю и пытался рассказывать этот Могущественный старик, державший в руках сейчас практически всю жизнь в Республике за горло. Ведь потеряв пристанище в этом государстве, все эти религиозные деятели оказались абсолютно не у дел.

Одно дело, когда они сидели в тишине и покое, и могли спокойно планировать различные теракты и диверсии там, где их нет и вряд ли когда-либо они появятся. Так было очень легко и просто поднимать известность своей организации. Но как это делать, если ты сам в бегах? Самым удивительным было то, что очень много таких религиозных деятелей, находящихся на территории Республики Хакдан, практически сразу прекратили свою деятельность, и отказались от принадлежности к различным сектам и организациям. Это можно было сказать про различных саарнаму, которые таким образом умудрялись торговать различными запрещенными товарами, старательно набивая собственные карманы. Но теперь это было просто невозможно, так как закон есть закон! Но находились и такие упрямцы, которые ни в коем мере не желали предавать дело всей своей жизни. Взять хотя бы этого самого разумного, который сейчас сидел перед секвестором Браагом, и уже второй час пытался воздействовать на его совесть, и мораль, указывая на то, что они не имели права поступать так без предупреждения. Этот разумный ещё не понимал того, что даже то, что ему разрешили сидеть в присутствии самого начальника Службы Безопасности Ордена Воссоединения, уже было проявлением уважения и какой-то поблажки для него, как для преступника. Ведь он действительно сейчас являлся преступником, старательно обвиняя Республику в нарушении каких-либо законов. А какие ему ещё законы упоминать, кроме как законы самой Республики? А ведь всем известно, что в Республике закон – это Совет Девяти! Именно эта организация принимает все решения, которые становятся законами на территории Республики Хакдан. То есть, этот разумный сейчас упрекал Совет Девяти в том, что они случайно забыли его в чём-то уведомить? Нет, старому сотруднику Службы Безопасности была понятна вся эта скорбь и обида разумного, которого не предупредили о том, что его выкинут из государства. Сейчас ему просто некуда было идти, так как он, уверенный в своей безнаказанности на территории Республики, абсолютно не подготовил себе безопасных баз где-нибудь в Окраинных мирах… Или на территории Фронтира! Но ведь это была его проблема, а никак не секвестора! Именно об этом старик ему уже несколько раз повторил. Но этот разумный категорически не желал ничего подобного слушать. Он утверждал, что также помогал и Ордену Воссоединения. Возможно, когда-нибудь он и помогал Ордену… Только это было очень давно! С тех самых пор, Орден Воссоединения многое сделал, и этот разумный абсолютно ни в чем не участвовал. Сейчас секвестор Брааг считал, что никоим образом и ничего не должен этому разумному, который уже более пятидесяти лет пользовался льготами и различными скидками, ранее полагающимися подобным организациям на территории Республики. Но как секвестор уже понял, весь этот разговор просто не имел никакого смысла, так как все начиналось заново и шло снова по кругу. Разумный продолжал без конца обвинять Республику, и Орден Воссоединения в предательстве. В конце концов, распалившийся разумный совершенно перестал контролировать то, что говорил. И в результате наговорил себе на смертный приговор, совершенно не задумываясь о последствиях. Не выдержавший происходящего, секвестор Брааг приказал забрать его и казнить… Точно так же, как он приказал казнить всех его сообщников, которые могли быть обнаружены на территории Республики Хакдан. Механизм Службы Безопасности Ордена Воссоединения закрутился. И горе тому разумному, который попадет между его уничтожающими шестернями… Точно так же, как только что попал этот разумный, считавший, что ему все можно!

Когда очередного просителя, утащили сотрудники Службы Безопасности в свои казематы, пожилой саарнаму тяжело вздохнул. За сегодня это был уже десятый смертник, который отправился в казематы только за то, что у него хватило ума появится здесь. У этих разумных хватало наглости потом ещё и на то, что они категорически отказывались слушать слова секвестора Браага, который старательно пытался уговаривать их покинуть территорию Республики, пока у них есть такая возможность. Но к сожалению старика, несмотря на то, что некоторые из этих разумных когда-то оказывали ему услуги, и казались довольно вменяемыми, в этот раз оказалось все далеко не так, как хотелось бы секвестору. Причина, по которой он приговаривал их к смерти, была практически всегда одна и та же – эти разумные начали предоставлять ему какие-то доказательства долгов Службы Безопасности Ордена Воссоединения, и лично самого секвестора Браага. Это было все глупо, если учесть, что доказать все это было бы проблематично. Но именно поэтому, все эти разумные тут же отправлялись в казематы Службы Безопасности, для того чтобы рассказать, где именно они хранят доказательства причастности Службы Безопасности Ордена Воссоединения к своим делам. Подобная информация не должна была покинуть территорию Республики, и только поэтому все эти разумные, у которых хватало наглости на подобные высказывания, были приговорены к смерти. Оставшись наконец наедине с самим собой, секвестор Брааг смог наконец-то сосредоточиться на том, что его сейчас интересовало больше всего. Он снова включил на своем большом экране в кабинете, видеозаписи того, что происходило в далекой системе Оширского Директората, в тот самый момент, когда ее пытался захватить мигрирующий Большой Рой Архов. Представив себе эту армаду, старик зябко поежился. Он не мог скрывать своих эмоций по той причине, что сам когда-то руководил операцией перехвата и уничтожения группировки астероидов – ульев Архов. Только тогда ему удалось перехватить группировку, которая была меньше практически в два раза, чем сейчас. Именно поэтому, он как никто другой мог понять чувства разумных, когда в их систему начали ломиться эти астероиды – ульи, тем более, что они шли минимум по четыре штуки одновременно. Внимательно просматривая то, что происходило в той далекой звездной системе, секвестор Брааг в первую очередь интересовался техническими данными кораблей корпорации наемников "Хайд", которые по какой-то неведомой причине оказались именно в этой системе, и приняли бой. Да, старый саарнаму знал возможности их флагмана, который мог стать тяжелым противником для кораблей Архов, на довольно приличном расстоянии. Но в этот раз, в бой вступил «Монстр», тот самый корабль класса Титан – два, на который так старательно облизывался весь Орден Воссоединения во главе с секвестором Браагом. Сейчас он хотел увидеть этот корабль в действии. Но когда этот старик увидел то, что вытворял «Монстр», ему стало немного не по себе. Как он и подозревал, разумный Ар Тём очень хорошо постарался, модернизируя этот корабль. И теперь вне зависимости от места нахождения кораблей противника в системе, этот корабль мог составить конкуренцию любому кораблю Содружества. И даже эскадре. Ведь его главный калибр доставал астероиды – ульи фактически через всю систему, прямо в точке выхода в систему из гиперпространства. Сейчас в том месте, через которое старательно рвались в систему Оширского Директората двести тридцать четыре астероида – улья Архов, располагалось новое астероидное поле. Там уже практически целый месяц шныряли истребители объединенного флота Содружества, которые старательно разыскивали выживших Архов в этих обломках. И только после того, как они всё тщательно проверят, можно было попытаться убрать этот мусор куда-нибудь в сторону. Зрелище целого поля разбитых кораблей Архов, которым просто не предоставили ни единого шанса, настолько поразило старого сотрудника Службы Безопасности Ордена Воссоединения, что он продолжал еще некоторое время смотреть на потухший экран, на котором уже давно закончилась трансляция видео того самого сражения, которое разгорелось за ту маленькую и незначительную звездную систему. Теперь желание получить этот двенадцати километровый корабль в личное пользование для нужд Ордена Воссоединения ещё больше охватило старика. Но время уже было упущено. Теперь, когда этот корабль мелькал практически во всех новостях, было ясно то, что его просто так забрать не получится. Слишком уж он стал заметен. Совершенно другое дело было бы если бы Республика предъявила на него свои права еще тогда, когда разумный Ар Тем только нашёл этот корабль вместе с верфью. Возможно, если бы секвестор Брааг предложил разумному Ару Тёму подарить ему верфь, и как – то материально компенсировать отсутствие такого мощного корабля в эскадре, то он согласился бы на такой обмен. Кто знает? Ведь этот разумный уже неоднократно доказывала старику то, что иногда может принимать разумные решения. Но сейчас, как уже было сказано, было поздно. Слишком этот корабль был заметен, и теперь всё Содружество знало то, кому он принадлежит. Если сейчас Республика заявит какие-либо права на этот корабль, разгорится огромный скандал на все Содружество. И тогда этот разумный может потребовать у Республики соответствующую финансовую компенсацию, которая превысит сотни миллиардов кредитов. На подобную жертву секвестор Брааг не мог пойти по той причине, что подобный удар по бюджету государства просто уничтожит его. Кроме того, этот разумный мог вполне потребовать у старика предоставить ему аналогичный гиперпривод. Точно такой же, как установленный на этом корабле. Вся проблема была в том, что таких гиперприводов не существовало. Если бы в Республике Хакдан был хоть один такой корабль, об этом бы знало всё Содружество. Ведь его очень сложно было бы спрятать. Секвестор Брааг удивлялся ещё тому, как Ар Тем умудрялся до этого времени прятать такого гиганта? Ведь такой корабль не заметить просто невозможно. А в Содружестве о нём узнали только тогда, когда произошла эта бойня в системе Оширского Директората. Это означало, что парень все-таки спрятал этот корабль. Только вот где он мог его спрятать, так, чтобы его никто не видел? У старого саарнаму промелькнула мысль о том, что в том же месте этот разумный мог прятать ещё кое-что… что-то такое, что могло стоить примерно так же, как весь этот корабль. Возможно, этот парень знает где находится месторождение пси кристаллов, которые пользуются таким спросом среди государств Содружества. Необязательно, что это именно та самая планета на территории Окраинных миров, где впервые появился этот парень. Возможно он и не появился сразу именно на этой планете. Он мог туда также прилететь, как и все поселенцы. Ведь до сих пор по какой-то невероятной причине никто другой так и не нашёл способа добывать те самые пси кристаллы, на той самой планете Тармаран? Что так же говорило о том, что вполне возможно и то, что месторождение этих кристаллов находится не на той планете. Задумавшись о добыче стратегических ресурсов, старик тут же вспомнил о своем агенте, которого послал для проведения очередных переговоров с разумным Аром Тёмом. Только в этот раз, его агент должна была пообщаться на тему новых технологий прорыва минных объемов полного профиля, которыми обладал этот парень. Агенты Ордена Воссоединения уже доложили ему о том, что все остальные государства Содружества также очень сильно заинтересовались этой технологией. И скорее всего попытаются в ближайшее время активизировать действия своей агентуры вокруг этого парня. Мало кто знал, что старик уже подумывал о том, что возможно придется ликвидировать этого парня, чтобы подобные технологии не попали в чужие руки. Но этот вопрос можно было решать только в том случае, если эта технология попадет в руки его агента. Сейчас его агент находилась в системе Федерации – Барза, и ожидала возвращения кораблей корпорации «Хайд», которые по какой-то непонятной причине задержались в Окраинных мирах. Интересно было то, что корабли из той системы Оширского Директората направились не обратно на территорию Федерации Нивей, а в сторону Неизведанных регионов. Что именно они могли там искать, никто не знал. Ответ на этот вопрос секвестор Брааг надеялся получить от своего агента, которого заранее внедрил в эту корпорацию наемников. Пока что агент молчал, видимо не находилось поблизости ни одного ретранслятора Содружества, для того чтобы он мог переслать секвестору какую-либо информацию. Но последнее сообщение этого агента немного насторожило старика. В этом сообщении агент информировал своего куратора о том, что в корпорации очень сильно накалилась обстановка в виду того, что слишком много агентов различных спецслужб оказалось поблизости. Судя по информации агента, разумный Ар Тём в ближайшее время будет решать вопрос о том, сохранять ли ему эскадру корпорации в том самом численном составе, в котором она существует сейчас. Судя по охлаждению отношений между Аром Тёмом и агентом секвестора, в ближайшее время можно было ожидать того, что агенту придётся покинуть корпорацию наёмников. Подобное развитие событий старика ни в коей мере не устраивало. Именно поэтому он собирался дать приказ своему агенту, любой ценой вцепиться в корпорацию, и удержаться в её составе. Даже если для этого понадобится атаковать корабли других агентов, для того чтобы доказать свою лояльность хозяину корпорации. Возможно его агент самостоятельно придумает какое-нибудь решение этой задачи, ведь не зря же капитан – мать Тиара была знаменита своей хитростью на всю Республику Хакдан. Вспомнив эту трёхсот летнюю женщину, старик тихо усмехнулся. Когда-то, когда секвестор был довольно молод, он едва не влюбился в неё. Это произошло чуть ли не сразу после того, как она прошла процедуру омоложения. Но потом, он понял свою ошибку, и своевременно извинился. Теперь, эта женщина зависела от него и выполняла его приказы. Поэтому это было довольно приятная компенсация того, что могло случиться в прошлом. Размышляя на тему, какие рекомендации дать своему агенту, секвестор Брааг принялся набрасывать два пакета инструкций.

Один пакет предназначался его агенту, находящемуся в корпорации наемников. В этих инструкциях старик настоятельно рекомендовал агенту принять все возможные меры к тому, чтобы удержаться в составе корпорации или даже по возможности приблизиться к разумному Ару Тёму.

Второй пакет инструкций предназначался другому агенту, которая сейчас находилась на территории Федерации Нивей. В задачи этой девочки входило тщательное зондирование ситуации в зоне своего местонахождения. В первую очередь, она должна была обратить внимание на активизацию действий Службы Безопасности Федерации в случае появления кораблей корпорации "Хайд". Таким образом старик надеялся понять то, какие взаимоотношения связывают между собой Службу Безопасности Федерации и главу корпорации наемников «Хайд». После этого он собирался предпринять все возможные меры для того, чтобы любым способом помешать неугодному для Республики развитию событий. Ведь было заметно, насколько хорошие партнерские отношения связывают корпорацию наемников и Службу Безопасности Федерации Нивей. Слишком много заданий этой, довольно опасной, конкурирующей службы выполняли наемники на территории Фронтира и Окраинных миров. Однако, секвестор Брааг не рекомендовал своему агенту проявлять свой интерес с излишним рвением. Он помнил какой конкурент противостоит ему на территории того государства. Генерал Службы Безопасности Федерации Кром Таир был знаменит своим упрямством и ненавистью к предателям. Соответственно, он мог отнестись и к девушке, которая проявляет излишнюю заинтересованность в действиях Службы Безопасности. Поэтому, секвестор Брааг и советовал ей быть осторожнее. Достаточно было просто время от времени посматривать в сторону конкурентов, не более того. Ведь в её задачу не входило вербовать какую-либо агентуру на той территории. Она должна была только дождаться разумного Ара Тёма, и провести с ним переговоры в нужном ключе для Службы Безопасности Ордена Воссоединения. Всю остальную работу секвестор Брааг в любой момент мог поручить другим исполнителям, которых у него вполне хватало. Еще раз тщательно прочитав имеющуюся у него сейчас информацию и сверив её с пакетом инструкций, секвестор задумчиво кивнул своим мыслям, и отправил эти пакеты адресатам. Теперь он должен только ждать то, чего смогут добиться эти разумные. Естественно, что старик надеялся только на положительный результат. Отрицательный результат его категорически не устраивал! В этот момент, как только он успел отправить информацию, в кабинет снова промелькнула голова секретаря. Как старик и подозревал, пришли очередные просители. Тяжело вздохнув, секвестор Брааг разрешил посетителям войти в помещение. Эти разумные ещё не понимали того, что именно их наглость и станет их приговором. За дверями кабинета секвестора Браага уже заняли свой пост сотрудники Службы Безопасности Ордена Воссоединения, которые уже были готовы забрать новых клиентов в свои казематы… Машина Службы Безопасности Ордена Воссоединения продолжала работать без сбоев и остановок

Барза

Молоденькая девушка-саарнаму задумчиво рассматривала информацию, идущую прямо на её собственный планшет. Даже находясь на специальном задании Всемогущего начальника Службы Безопасности Ордена Воссоединения, Лоарисса Тамур не забывала о том, что является главой мегакорпорации, которую постоянно надо контролировать. Да, сейчас большей частью дел в корпорации занимался секретарь девушки, тот самый бессменный разумный, который практически никогда не оставлял её на работе в одиночестве. Даже сейчас он продолжал держать её в курсе всего происходящего в корпорации. Такую странную и фанатическую трудоспособность Лоарисса Тамур и ценила у этого разумного. Хотя раньше он иногда скорее всего выполнял какие-либо необычные поручения ее отца. Слишком специфически он двигался, мягко, словно какой-то кровожадный хищник. Это было заметно, когда он появлялся в ее кабинете абсолютно беззвучно, настолько тихо, что она даже вздрагивала при его появлении. Но сейчас она продолжала контролировать процесс работы корпорации, которая снова была на пике своего могущества. Особенно если учесть то, что Лоарисса Тамур теперь имела дополнительно сорок пять процентов акций ещё и корпорации "Шарриз". Девушка была не настолько наивной, чтобы на все сто процентов доверять управляющему этой корпорации, который был прямым наследником бывшего хозяина. Лоарисса сразу догадывалась о том, что он только и мечтает, как вырваться из-под ее руководства, и снова взять власть в корпорации под свой контроль. Этого она ему позволять не собиралась, и именно по этой причине, девушка старательно пыталась заводить собственную агентуру в этой корпорации. Благодаря помощи её секретаря, у девушки уже были десятки агентов, которые с радостью, за дополнительную оплату, сообщали ей все телодвижения оппонента. Одним из его странных действий было то, что он снял практически все свободные средства, имевшиеся на личных счетах его семьи. Что это могло быть? Жест отчаяния? Или же он что-то задумал? Лоарисса Тамур скорее склонялась к последнему варианту. Ведь не зря же этот разумный не так давно пытался её обмануть, старательно снабжая черный рынок модифицированными орудиями производства его корпорации? Он таким образом пытался уберечь часть своего дохода, от раздела с новой хозяйкой. Но у него ничего не получилось. Ведь девушка заранее знала то, что он так поступит, и заранее подготовилась к такому развитию событий. Но сейчас все могло выйти из – под контроля по той причине, что ей категорически некогда было заниматься контролем его корпорации, так как она с трудом справлялась и со своей, находясь от нее на расстоянии. Её секретарь также разделял сомнения девушки по поводу того, что задумал Рлаг Длаун. Так как деньги, которые тот снял со своего счета, очень быстро исчезли на просторах Содружества, абсолютно не проявляясь нигде. Одно дело, если бы этот разумный произвел закупку каких-либо видов оборудования, или ещё чего-то. Даже если бы он покупал боевые корабли, это было бы заметно. Но деньги ушли в неизвестность, через несколько банковских счетов, которые были обезличенными. Скорее всего, этот разумный мог так заплатить каким-либо наемникам за определенные услуги. Но возникал вопрос, за какие такие услуги он мог заплатить так, абсолютно не ставя в известность Биржу Наемников? Ведь таким способом нанимают только тех разумных, которые занимаются так называемыми грязными делишками. Возможно это были даже какие-нибудь смертники, которые таким образом обеспечивали будущее своих семей. Кто сейчас может сказать это? Девушка раздраженно отодвинула от себя планшет и принялась измерять быстрыми шагами свою каюту. Она уже находилась больше трёх недель в этой системе, в которой обычно находились корабли корпорации наемников, которые сейчас ей были так нужны. Как известно, буквально за пару дней до ее прилёта эти разумные отправились защищать систему Оширского Директората, которая подверглась вторжению большого Роя Архов. Лоарисса Тамур уже знала о том, что эти разумные остались живы, полностью уничтожив корабли вторжения. Больше всего её сейчас напрягала сама неизвестность того, куда делись корабли после того боя? Ведь в Содружество они не вернулись! Лоарисса очень сильно переживала, ведь от этого задания зависела благосклонность к ней лично самого секвестора Браага, который категорически не воспринимал какого-либо провала своих идей или операций. А тут ещё сам этот старик напомнил о своем существовании, подбросив ей очередной пакет инструкций. Согласно этим инструкциям девушка должна была обратить внимание на повышенную активность Службы Безопасности Федерации Нивей в отношении этой корпорации наёмников. Но как она могла это сделать, если кораблей этой корпорации не было на территории системы Барза? Этому старику было легко говорить подобное, но как это можно выполнить? Да, возможно, при их появлении девушка обратила бы внимание на то, что Служба Безопасности старательно опекает того же самого Ара Тёма. Но как это сделать, если она не находится даже в одной с ними звездный системе? Кроме того, Лоарисса отлично помнила отношение этого парня к тому, когда за ним начинают следить. Он был слишком свободный для подобного. Сейчас Лоариссе было сложно сосредоточиться на какой-то одной задаче, особенно с учетом того, что она сейчас могла сама подвергнуться опасности. Ведь у нее не было никаких наследников, чтобы кто-то мог взять в свои руки её бизнес, и бизнес ее бывшего конкурента, сорок пять процентов акций корпорации которого сейчас принадлежало девушке. А вот об этом знали многие. Возможно именно для этого Рлаг и перевел все свои имеющиеся деньги неизвестно кому в оплату за ее убийство. Кто сейчас может правильно ответить на этот вопрос? Когда ее секретаря не было рядом, девушка очень сильно переживала. И эти переживания заставляли её путаться между выполняемых задач. Она была хорошим финансистом и экономическим аналитиком. Но Лоарисса не была оперативником, чтобы иметь возможность перехватывать какие-либо действия саботажников или террористов. В этом вопросе она могла рассчитывать только на сотрудников своей службы безопасности. Но тут Лоарисса вспомнила как эти сотрудники службы безопасности, которые когда-то служили ее отцу, допустили его убийство. Да, тогда она сама сделала то, о чем до сих пор так и не пожалела. Но проблема сейчас была не в этом. Она догадывалась о том, что профессиональный убийца все равно сможет до неё добраться. Для этого ему не надо будет даже добираться до неё лично, достаточно будет заложить на ее корабле где-нибудь взрывчатку. Говорят, что самое слабое место у корабля возле реакторного отсека? Подобные мысли все чаще и чаще терзали разум девушки, старательно отвлекая её от выполнения ранее поставленных задач. Лоарисса понимала, что таким образом всего лишь отвлекается от того, что ей нужно сделать. Это было ожидание! Именно ожидание сводило ее медленно с ума. Тогда, понимая то, что ей больше ничего не остаётся, девушка принялась снова и снова анализировать возможное развитие переговоров с разумным Аром Тёмом. Лоарисса понимала, что эти переговоры должны пройти на самом высшем уровне, для того чтобы она могла добиться нужного результата. Хорошо, если бы эти переговоры проходили на ее территории. Только была проблема с этим. Разумный Ар Тем никогда не проводил переговоры на чужой территории! Именно поэтому, переговоры всегда проходили в ему нужном ключе. Девушка понимала, что этот парень все равно не доверяет ей, так как не доверяет никому, включая Всемогущего старика – секвестора Браага. Возможно он доверяет генералу Службы Безопасности Федерации Нивей Крому Таиру? Ведь с ним он постоянно ведет какие-либо беседы или переговоры. Кроме того, как девушка уже узнала, именно благодаря вмешательству разумного Ара Тёма Федерация приобрела настолько важных союзников, как Империи Серпентейров и Хардарри, а потом и Великое княжество Лаймурин, про существование которых еще пару лет назад никто в Содружестве даже не подозревал! Но факт остается фактом, этот разумный умудряется влиять на политическую обстановку в Содружестве так, как не удавалось еще никому до него. Видимо из-за этого обстоятельства всемогущий старик и приказал девушке рассмотреть вариант возможной ликвидации разумного Ара Тёма в том случае, если он всё-таки предоставит им информацию, касающуюся технологии прорыва минных массивов полного профиля. Но сейчас это девушку не сильно беспокоило, так как ей нужно было контролировать собственную Корпорацию на большом расстоянии до тех пор, пока она не сможет закончить эти затянувшиеся переговоры…

Заговор

Рлаг Длаун скрипя зубами отбросил от себя очередной планшет, который с радостным треском разлетелся о стену. Этот молодой разумный сейчас не мог не думать ни о чем, кроме своего собственного заговора, который он устроил для того, чтобы раз и навсегда уничтожить своих главных врагов – этого Всемогущего старика, начальника Службы Безопасности Ордена Воссоединения, секвестора Браага… А также его подхалимку и помощницу, хозяйку корпорации "Ирмин", Лоариссу Тамур. Эти двое разумных сделали все, чтобы молодой саарнаму, у которого раньше было практически все, теперь ненавидел их всей возможной ненавистью в этой Вселенной. Ведь они не только разрушили всю его жизнь, но и превратили фактически в собственного слугу. Ведь он сейчас работал всего лишь управляющим собственной корпорации, так как его вынудили отдать сорок пять процентов акций этой зазнайке, которая яростно прислуживала начальнику Службы Безопасности Ордена Воссоединения. И делала она это причём совершенно не скрываясь! Как такое возможно? Ведь она сейчас считается одной из девяти самых опасных разумных на территории Республики Хакдан! Где её гордость? Прислуживать этому рассыпающемуся старику! Но сейчас этот молодой разумный совершенно не думал о тех обидах, которые ему были нанесены. Сейчас он в первую очередь размышлял о том, чтобы его маленький заговор, на который у Рлага Длауна ушли все последние сбережения его семьи, все-таки удался. Теперь он должен был дождаться того момента, когда боевые группы разумных, которым он заплатил, нанесут свой коварный удар. Нанимая их, молодой саарнаму постарался сделать все, чтобы эти фанатики не смогли никак попасться в руки Службы Безопасности Ордена Воссоединения, если те вдруг начнут вести собственное расследование. Именно поэтому все платежи прошли через обезличенные банковские счета, оплату через которые было практически невозможно проследить. Вы спросите, если сейчас все было так хорошо продумано то, о чем ему было нервничать? А как он мог не нервничать, если только что Совет Девяти принял закон о том, что все эти радикальные организации религиозного толка становятся на территории Республики Хакдан запрещенными? Ведь он именно через таких фанатиков заявку делал! Только они могли выполнить то, что ему нужно, совершенно не задавая никаких вопросов! Теперь у него была только одна надежда на то, что Боевая группа этих фанатиков все-таки успела выйти на задание, и таким образом он все же добьется своего. Но если с ними что-нибудь случилось, тогда можно сразу пытаться покончить жизнь самоубийством. Ведь ему очень не хотелось попадать казематы Ордена Воссоединения, чтобы там сотрудники Службы Безопасности отрабатывали на одном из Девяти свои приёмы по выбиванию информации, точно также как они не так давно отрабатывали их на его собственном отце. В крайнем случае, этот разумный мог надеяться на то, что глава этих фанатиков все-таки догадается покинуть территорию Республики до того, как до него доберутся. Но он не знал главного… Когда в его кабинет тихо вошли две молчаливые фигуры, Рлаг Длаун только с ненавистью скрипнул зубами. Он уже потом, в казематах Службы Безопасности узнал о том, что этот религиозный фанатик не придумал ничего другого, как пойти напрямую к секвестору и просто рассказать ему о том, чьи заказы он выполняет. Ведь он считал, что выполняя заказы одного из Девяти, не важно против кого направленные, он делает благое дело для Республики. Может быть так и было. Теперь об этом никто не может судить, так как все фигуранты этого дела оказались не так далеко друг от друга… В соседних помещениях казематов Службы Безопасности Ордена Воссоединения. Как оказалось, всемогущий старик был абсолютно не в курсе того что происходит, и соответственно сразу вцепился зубами в полученную информацию. Лишь потом, когда он выдавил из этого фанатика все то, что тот знал, в ход пошли оперативники Службы Безопасности. В их задачу входило перехватить всех разумных, которых фанатики послали на дело. Как и следовало ожидать от таких умников, они промыли мозги одному из членов экипажа флагмана корпорации "Ирмин", на котором любила отправляться на различные переговоры Лоарисса Тамур. Этот разумный должен был в нужный момент просто вывести из строя реакторной схему этого корабля. Для этого разумного в подобном не было ничего сложного, так как он был техником. И мог спокойно посещать все эти отсеки абсолютно ни перед кем не отчитываясь. Только благодаря тому, что эта девчонка была фактически полностью окружена оперативниками Службы Безопасности Ордена, удалось избежать многочисленных жертв. Мало того, что эти фанатики могли сорвать переговоры, которые так старательно пытался провести всемогущий старик, так они могли ещё и таким образом нанести вред добрососедским отношениям между Республикой Хакдан и Федерацией Нивей. Возможно именно этого они и добивались, особенно в свете запрета всех этих религиозных организаций на территории Республики. Всё Содружество знало, кто именно инициировал этот запрет. Это была канцлер Федерации Толкина Бит! Именно эта разумная постаралась сделать так, чтобы все последователи Великого учителя оказались под запретом на территории Содружества. Это было возмутительно, особенно с учетом того, что на территории Федерации Нивей подобные организации никогда не пользовались какими-либо льготами, или успехом. Их там всегда старательно пытались уничтожить. Теперь конечно они все это озвучивали именно делом связанным борьбой с ментальными паразитами, которых якобы распространял Великий учитель. Только доказать это было очень сложно. Особенно тем, кто всю свою жизнь верил мудрость и Величие Великого учителя. Но дело уже было сделано. Республика Хакдан также отказалась поддерживать разумных, которые старательно служили Великому учителю. Более того, по Содружеству прокатилась своеобразная шутка, которой разумные пытались подкалывать тех, кто служил Великому учителю долгое время. В ней говорилось о том, что все эти разумные, вместо того чтобы прятаться в безопасности, могли бы со спокойной душой отправляться в систему Кольцо Ларуа, где могли бы прямо помогать своему кумиру – вытирая за ним расплесканное по полу дерьмо, или же подметая за ним лестницу. Ведь все знали, что простые разумные, даже глубоко преданные этому могущественному разуму, могли выполнять только простейшие функции слуг или рабов. Ни на что другое они считались не способными. Все приближенные к Великому учителю были одаренными. И только таких он воспринял как разумных существ. Все остальные были для него так, планктоном. Именно поэтому уцелевшие религиозные организации, ушедшие в подполье, очень быстро выдавали свое местоположение Службам Безопасности Содружества своими различными высказываниями, или же наличием в своих рядах нестойких разумных, которые, при первой же возможности, бежали заработать ту самую награду, которая была объявлена по Содружеству за обнаружение и задержание разумных, имеющих отношение к культам, поклоняющимся Великому учителю. Самым плохим для этих религиозных организаций в данных законах было только то, что эти законы были приняты Содружеством. И соответственно не имели срока давности. То есть, даже через четыреста лет любой разумный, который найдет хоть кого-то, кто проповедует дело Великого учителя, сможет подзаработать, сдав такого умника сотрудникам Службы Безопасности собственного государства. Даже несмотря на то, что практически восемьдесят процентов из этих разумных были неадекватными террористами и саботажниками, их довольно быстро ликвидировали. Техника, который должен был подорвать реакторный отсек флагмана корпорации "Ирмин", сотрудники Службы Безопасности Ордена Воссоединения тихо удавили в одной из подворотен на торговой станции. Естественно, что узнав о произошедшем Лоарисса Тамур потребовала у этой торговой станции компенсацию за то, что они не берегут своих клиентов. Но главное уже было сделано, и переговоры были спасены. Зачинщик подобного беспредела, который собирались устроить религиозные фанатики, Рлаг Длаун, через несколько дней скончался в казематах Службы Безопасности Ордена Воссоединения. Его семья раз и навсегда была лишена любых прав на право вхождения хоть на какую-либо государственную должность в Республике Хакдан. Ведь не зря же подряд два представителя этой семьи пытались устраивать заговоры против самой Республики? Такое просто так нельзя спускать с рук! Потом, после этих событий, прошло целых полгода, прежде чем в Совет Девяти медленно, и немного озираясь с испуга, вошёл молоденький саарнаму. Этот разумный был представителем второй по величине корпорации по производству оружия. Только он, в отличии от предыдущей корпорации, занимался производством ручных видов вооружения. А остатки корпорации "Шарриз" были навсегда поглощены мегакорпорацией "Ирмин". Теперь эта корпорация занималась производством двигателей и тяжелых плазменных орудий для различных видов кораблей военного флота Республики. Подобное слияние резко увеличило максимальный доход этой корпорации, попутно расширив список задач, которые могли решать специалисты этой корпорации. На молоденькую девушку, которая не так давно стала главой этой гигантской корпорации, и уже за такой короткий срок умудрилась не только поднять фактически разрушенный бизнес своей семьи, но и поглотить корпорацию противника, которая представляла из себя довольно серьезных конкурентов, теперь смотрели с уважением. Все это говорило о том, что Лоарисса Тамур представляет из себя довольно опасного соперника. Сейчас многие разумные в Республике Хакдан задумались о том, что были бы не против того, чтобы их дети вошли в эту семью в виде консортов. Из-за того, что только так Лоарисса могла теперь выйти замуж. Она должна была остаться Тамур. Ведь кроме нее в этой семье практически никого не осталось. Но все это девушка собиралась решать только тогда, когда сможет выполнить задание секвестора Браага. А конца этому заданию пока еще не было видно, ведь противоположная сторона переговоров, совершенно не догадываясь о том, что они должны состояться, где-то задерживалась в Неизведанных регионах…

Империя Арвар

Молодая девушка в офицерской форме полковника департамента Разведки тихо ругалась не в силах сдержать свои эмоции. Все её старания по обеспечению столь необходимыми ресурсами службу Императорских одарённых, просто провалились. Сейчас девушка понимала то, что по невероятной случайности корпорация наёмников, руководитель которой занимался поставками этих пси кристаллов, сейчас даже не могла предоставить информацию о том, где он находится. Особенно после того, как его эскадра приняла самое активное участие в обороне системы Оширского Директората. Надо ли говорить о том, что произошедшее в этой звездной системе столкновение теперь войдет в историю Содружества, как самая удачная защита планетной системы от вторжения мигрирующего Большого Роя Архов. Эти твари, пытавшиеся прорвать границы Содружества, выбрали одну из самых слабых сторон в этой, так называемой, обороне границ Содружества. Территория Оширского Директората всегда была защищена хуже всех остальных государственных образований Содружества. И сейчас на все Содружество гремела история о том, что именно благодаря этой удачной защите системы Рин, системный администратор, который был руководителем в этой звездной системе, решил все-таки отделиться от всего Директората. Теперь, эта система принадлежала только ему. Естественно, что всех остальных администраторов подобное положение дел категорически не устраивало. Ведь они привыкли брать у друг друга деньги за то, что имеют эту должность. А теперь они просто не могли подвинуть этого разумного, оказавшегося хотя и молодым, но очень хитрым и очень продуманным разумным, который апеллируя к старинным законам Директората, умудрился все развернуть так, что Оширский Директорат остался ещё ему и должен. Именно поэтому Совету Администраторов Директората не оставалось ничего другого, кроме как признать этого администратора хозяином системы Рин. В данном случае, Совет Администраторов сохранив свои деньги потерял целую систему, и теперь никак не мог её контролировать. Но девушку сейчас беспокоило не то, какие проблемы возникли у одного из государственных образований Содружества. Её больше интересовало, какие цели преследовал разумный Ар Тём, когда увел свою эскадру в Неизведанные регионы? Ведь именно туда направились все эти сверхмощные корабли, составлявшие боевую мощь эскадры корпорации наемников. Возможно этот разумный что-то искал там, в Неизведанных регионах. Но тогда возникал другой вопрос, что именно он мог искать там всей эскадрой? Девушка знала уже не понаслышке о боевой мощи, которую могла предоставить эта эскадра во время любого столкновения. Один корабль «Монстр», который им удалось где-то раздобыть, мог повергнуть любого противника в шок. Девушка подозревала откуда именно мог появится этот самый корабль. Ведь она сама не так давно, в обмен на средний контейнер с пси кристаллами предоставила разумному Ару Тёму информацию о закрытой системе, которая была защищена автоматическими системами защиты. Сейчас девушка примерно догадывалась и о том, откуда могла пойти и та самая молва о том, что этот парень научился прорывать минные массивы полного профиля. Ведь их корабль – разведчик, тот самый, который предоставил эту информацию про закрытую систему, тогда указывал в сообщении о том, что наткнулся на минные массивы. Именно то, что он вышел очень далеко от потенциальной точки входа в эту систему, и практически подкрадывался к ней больше двух недель, и дало этому разумному возможность заметить минные массивы раньше, чем сенсорные комплексы управляющих систем этих мин заметили его. Надо ли отмечать то, что все это произошло только благодаря наличию на корабле – разведчике специализированного сенсорного комплекса, который и позволил ему заметить минных юнитов гораздо раньше, чем они его увидели. Но сейчас речь была не об этом. Всё это происходило слишком быстро, чтобы девушка могла своевременно отреагировать на эти изменения ситуации. Создавалось впечатление, что этот разумный заранее знает то, как, где и что произойдет. Такая способность могла свидетельствовать только о двух вещах.

Первое, у этого разумного могла быть широко распространенная и хорошо законспирированная разведывательная сеть, которая полностью охватывала всю территорию Содружества. Хотя если подумать, подобное было просто невозможно по одной простой причине, ведь этот разумный, согласно данным Службы Безопасности Федерации Нивей, появился на территории Содружества всего три года назад. Три года! Откуда у него может быть за такое короткое время такая широко разветвленная агентурная сеть, как можно подозревать из его действий?

Второе, в данном случае можно предположить у этого разумного наличие в экипаже одаренного со способностями пророка. Тогда становится понятно то, как он быстро и своевременно реагирует на изменение ситуации в будущем. Ведь если обратить внимание на все происходящее, то легко можно заметить то, как он профессионально и легко подготовлен для решения любых возникающих перед корпорацией проблем. Чем тяжелее задача ему предстоит, тем тяжелее и мощнее оборудование и вооружение он приобретает заранее, словно зная точно с чем он там столкнется. Ещё ни разу не происходило случая, чтобы его корпорация провалила какое-нибудь задание. Нет, никто не спорит, бывали и ранее подобные случаи. Некоторые корпорации наемников тоже умудрялись не провалить ни одного задания, которые брали. Но у них все очень легко было объяснить, ведь аналитики, присутствующие в такой корпорации, заранее анализировали поступающую информацию от заказчика, и благодаря этому могли предупредить главу корпорации о том, какой контракт лучше не брать, в виду того что корпорация просто не справится. Но этот разумный брал практически все контракты, и умудрялся их выполнять. Вот это было самым странным.

Он брал контракты у Службы Безопасности Федерации.

Контракты у частных лиц.

Были даже контракты по захвату звёздных систем.

Все эти контракты были выполнены с минимальными потерями, все это можно было бы списать на обычное везение или точный расчет.

Но как списать на обычное везение или точный расчёт то, что произошло с той самой Оширской системе? Ведь ту звездную систему атаковал мигрирующий Большой Рой Архов! Больше двухсот астероидов – ульев! Самый маленький астероид – улей больше шести километров в диаметре. Вы можете себе представить только количество москитов, которое нёс такой астероид – улей? Более четырёхсот единиц! Даже если примерно прикинуть такое количество москитов на общее количество астероидов – ульев, то численность москитной группировки становится просто запредельная. Около восьмидесяти тысяч москитов! А ведь в этой группировке встречались и астероиды – ульи более крупного размера. И соответственно, несли внутри себя гораздо больше москитов, чем мы сейчас рассчитывали. По расчетам аналитического кластера искинтов департамента Разведки Империи, у системы обороны не было ни единого шанса остановить такое Вторжение. Они должны были потерять практически всё, не успев даже как-то серьёзно потрепать первый эшелон вторжения. Но получилось все до наоборот. Большой Рой Архов уничтожен полностью! Система защитников конечно понесла потери, но не такие глобальные, как могли быть в случае если бы у корпорации наемников не было корабля класса Титан-два. Именно этот корабль и стал тем самым смертельным рифом о который разбивались волны Архов, врывающихся в систему. Девушка уже видела эти видеозаписи, которые распространялись по всему Содружеству, старательно восхваляя смелость защитников планетной системы, которые смогли отбить такое вторжение. На этих записях четко видно, как громадный корабль встал скалой на пути вторжения, а все остальные защитники старательно его защищали, не давая возможности ордам москитов захлестнуть его и уничтожить. В первое время, когда Риина Танир поняла откуда мог появиться у этой корпорации такой корабль, она позволила себе расстроиться и пожалеть о той информации, которую она отдала наемникам. Ведь такой корабль, попав в военный флот её Империи мог бы стать первой мобильной базой, которая находилась на её территории. Таким образом значительно усилив возможности боевого флота Империи Арвар. Но теперь уже было поздно что-либо переигрывать. Корабль нашел своего хозяина, того самого разумного, которого не смогли остановить даже минные объемы полного профиля. Сейчас девушка не знала, что и думать, так как переговоры с Аром Тёмом по поводу дальнейших поставок пси кристаллов находились под угрозой срыва. Несмотря на все свои связи и связи своего отца, девушке так и не удалось обнаружить товары, которые она могла бы предложить Ару Тём. Она знала, что этот разумный предпочитает либо что-то оригинальное, либо какую-нибудь информацию, которая могла бы стоить очень дорого. Теперь был только один вопрос, где брать такую информацию, или такой товар? Все что она могла, Риина Танир уже ему продала. Технологии, имеющиеся в Империи, этого разумного абсолютно не интересовали. Ведь артиллерийские установки, которые она могла бы ему предложить, заранее проигрывали по дальности, точности, и скорости полёта снаряда тем же самым тоннельным орудиям, которые были установлены на его корабли. Да, отец предлагал ей задействовать торговцев, которые вовсю вели партнерские отношения с представителями Чёрных рынков развитых государств Содружества. Девушка превосходно знала, что любая покупка на таких торговых площадках будет стоить просто невероятно огромных средств. Да, она могла бы начать торговать информацией о таких товарах с Аром Тёмом. Но при этом она превосходно понимала, что этот разумный со временем мог спокойно забрать себе все нити данного бизнеса. И поэтому потом просто ее отодвинуть и не давать возможности получать пси кристаллы. Что уже говорить о том, что куратор Станга вскоре снова будет требовать новую партию пси кристаллов. Что именно он собирается с ними делать, никто не мог сказать. В данном случае девушке нельзя было ничего спрашивать. Она должна была просто снабжать этими стратегическими ресурсами его службу. Еще немного подумав, девушка решительно встала и одернула свой военный мундир. Сейчас ей нужно идти к своему отцу, чтобы посоветоваться о том, с кем именно из контрабандистов она может общаться на различные темы, интересующие её. Отец был в данном случае более компетентен, чем она. И поэтому без его совета Риина Танир ничего не могла сейчас сделать.

Первый советник

Как только за молодой девушкой закрылась входная дверь, с лица первого советника Драуна медленно сползла радостная улыбка. Этот разумный не хотел пугать собственную дочь тем, насколько плохо обстоят дела её семьи. Сейчас он отлично понимал, всю глупость своей затеи со смещением Императора. Служба Императорских одаренных теперь полностью контролировала все то, что происходило во дворце. И даже его. Куратор Станга дал ему чётко понять о том, что превосходно знает то, кто именно виноват в гибели Императора. И поэтому ему даже не нужно было намекать, что ждет первого советника и его семью в том случае, если Императорские одаренные не получат от того груза, на который рассчитывают. Проблема была в том, что как бы он не старался, первому советнику до сих пор так и не удалось взять под контроль источник поставок пси кристаллов на территорию Содружества. Ему даже не удалось обеспечить постоянный приток этих стратегических ресурсов на территории Империи Арвар. Для этого было необходимо обнаружить интересы разумного, который занимался такими поставками. К сожалению, его дочь, полковник департамента Разведки Империи, практически использовала все свои возможности, чтобы хоть чем-то заинтересовать поставщика пси кристаллов, чтобы он поставлял такие же партии, как и на территорию Федерации Нивей, в Империю Арвар. Для этого было необходимо найти самый главный его интерес. Но в Империи этого разумного ничто не могло заинтересовать настолько глобально, чтобы оплату за это он проводил именно пси кристаллами. Первый советник Драун через свою агентуру уже знал о том конфузе, который произошел в Федерации. Надеявшийся загнать его в долги генерал Службы Безопасности Федерации Нивей Кром Таир постарался выставить ему расценки на товар довольно крупными финансовыми суммами. Но как оказалось, у этого разумного были свободные средства, и он легко и просто погасил задолженность. Надо ли отмечать, что это стало очень неприятным сюрпризом для генерала Службы Безопасности Федерации, который провернул всю эту операцию. Сейчас первый советник думал о том, что будет говорить этот генерал, когда разумный Ар Тем, занимающийся поставками пси кристаллов, узнает, что вся эта операция с задолженностью была заранее продумана самим генералом Кромом Таиром. И ничего случайного в этом стечение обстоятельств просто нет? Насколько советник Драун уже знал характер этого разумного, который абсолютно не скрывал своего пристрастия к быстрым рассуждениям и молниеносным действиям, этот Ар Тем узнав о том, что его намерено пытались закабалить, тут же постарается сменить место дислокации. Естественно, что Федерация Нивей не позволит случиться подобному. Ведь таким образом, они просто могут потерять источник пси кристаллов. Тем более, у них сейчас по какой-то невероятной причине пошёл технологический рост. Пока что это отразилось только на орудиях большого калибра, которые устанавливались на мобильные базы. Возможно все было так, как старательно пытались изобразить информационные агентства Федерации, рассказывая о том, что все это всего лишь результат модернизации устаревших орудий. Может быть так и было! Хотя, первый советник слишком долго занимался политикой, чтобы верить на слово хоть кому-то. Поэтому он заранее предполагал худшее. Например, то, что это уже не пятое, а шестое поколение технологий в Федерации Нивей. Его сотрудники наблюдали подобное и в Республике Хакдан. А такая информация добавила первому советнику очень много головной боли.

Во-первых, ему пришлось специально разыскивать разумных, которые занимаются инженерией или какими-либо разработками. Все это делалось для того, чтобы эти разумные занялись разработками тяжелых орудий для главных калибров кораблей Империи Арвар пятого поколения. Да, кто-то мог бы сказать, что у них же есть тяжелые орудия линкоров пятого поколения! Есть! Только это скорее поколение четыре плюс! На самом деле, в эти башни всего лишь добавлялось ещё одно орудие, для которого расширялась сама башня и еще один выстрел добавлялся к общей скорострельности артиллерийской установки. На этом весь приоритет таких орудий заканчивался. Первый советник уже приказал наказать того самого изобретателя, который придумал сделать так, чтобы сорвать финансовый Грант в Империи, на производство его изобретения. Да, когда был жив Император, этот разумный мог еще несколько раз сорвать такие же Гранты. Достаточно было каждый раз добавлять ещё по одному орудию в башню, чтобы таким образом увеличивать общую скорострельность всей установки. Только вся проблема в том, что скорострельность увеличивалась только в том случае, если орудия стреляли поочередно. Если выстрелы ввести залпами, то ситуация будет гораздо хуже, чем можно предположить. Орудия будут стрелять с той же самой скоростью, с которой они стреляли и раньше. Представив себе такую вот башню, которая будет состоять из десятка стволов, первому советнику стало немного не по себе. Это что за чудовищные изобретения будут, над которыми будет смеяться все Содружество? Получив отчет о том, что этот конструктор уже наказан, первый советник Драун еле сдержался чтобы не плюнуть на свой пушистый ковер в кабинете. Он превосходно понимал то, с какими проблемами столкнулась его дочь. Поставщик кристаллов исчез с территории Содружества, и неизвестно когда вернется. Возможно, если с ним что-то случилось, то эта цепочка поставок пси кристаллов прервана раз и навсегда. Именно поэтому ему надо было начинать готовить запасной вариант для очень неблагоприятного развития событий. Но вот проблема, его дочь вряд ли захочет покидать своего отца до последнего момента А первый советник – это не такая должность, где можно было себе позволить случится чему угодно, в надежде что ты успеешь сбежать. Он слишком хорошо знал куратора Стангу и службу Императорских одаренных. Эти разумные не дадут ему ни единой возможности для побега. Именно поэтому он сейчас постепенно рассматривал вопрос бегства своей дочери. Девушка ещё не знала того, что знал первый советник Драун. Именно поэтому он ей ничего не говорил, заранее зная то, как она отреагирует на подобную информацию. Скорее всего, она станет старательно останавливать всех тех, кто будет пытаться приблизиться к нему при помощи игольника или штурмовой винтовки. Но таким образом она погубит не только себя, Риина так погубит всю свою семью, подставив практически всех представителей их родов. Да, часть его семьи будет защищена тем, что имеет отношение к Великой семье Империи. Их пока что не тронут, так как большая часть этой семьи абсолютно не принимала участия в делах первого советника. Но последствия для них все равно будут тяжелыми. Особенно если выяснится, что императрица на самом деле не сошла с ума от горя, а находится сейчас в собственных покоях под воздействием очень сильных психотропных веществ, которые ему предоставила дочь, воспользовавшись запасами департамента Разведки Империи. Именно поэтому, этот разумный и не намеревался отступать. Сейчас он был готов пойти на что угодно, ради получения очередной партии пси кристаллов. Даже если придется откровенно заняться самыми запрещенными перевозками того, что будет стоить достаточно дорого, чтобы разумный Ар Тём, занимающийся поставками пси кристаллов на территорию Содружества, обратил внимание на этот товар и захотел его получить. Спустя пару часов ожидания, на вызов первого советника наконец-то ответили. Как и следовало ожидать, изображение на видео не было. Был только звук. Разумный, который не представился абсолютно никак, просто поинтересовался у Драуна тем, что именно ему нужно. Объяснив этим наемникам то, что ему нужно первый советник пообещал адекватную оплату для компенсации, в случае необходимости. Судя по всему, так как его собеседник только хмыкнул и согласился на условия первого советника, согласие этих разумных было получено. Видимо ему самому было интересно решить такую неординарную задачу, которую перед ним поставил клиент. Уже когда прервался разговор, первый советник подумал, что с таким разумным интересно иметь дело. Видимо это был какой-то бывший оперативник спецслужб Содружества, раз ему было интересно решать подобные туманные задачи. Обычно контрабандисты и разумные такого толка, стараются не связываться с теми заданиями, где нет четкого определения того, что именно они должны достать. Ведь таким образом заказчик в любой момент может отказаться от оплаты заказа, заявив о том, что поставщики доставили ему абсолютно не то, что он заказывал. Но первый советник Драун не собирался нарушать своего слова. Оно было сказано, и должно быть выполнено.

Пираты

Это заседание Совета Капитанов окончилось так, как и предполагал глава пиратского клана Крана, старый пират Шарди Кран. После того как несколько пиратских планов объявили о том, что они собираются произвести слияние с его кланом, в качестве дочерних подразделений, все остальные разумные, находящиеся поблизости, тут же поспешили сделать тоже самое. Ведь они превосходно понимали, что теперь весь этот сектор будет контролировать один пиратский клан. И всё будет зависеть именно от этого клана. Только клан Крана будет решать то, на кого можно охотиться в этом секторе, а на кого нельзя. И вольных охотников за удачей на этой территории больше терпеть не будут. В этом секторе пространства теперь все собственность одного пиратского клана. Таким образом, глава пиратского клана Шарди Кран стал, так называемым, королем пиратов этого сектора Окраинных миров. Подобная информация очень сильно расстроила руководство вольных станций, особенно их технический профсоюз. Ведь этот клан и так в последнее время старательно лишал их техников хороших заработков, за счет которых можно было довольно неплохо наживаться, задирая огромные цены за ремонт кораблей Пользуясь тем, что пиратам просто некуда обратиться. А теперь, все это было в руках одного разумного. Если он захочет, то вольная станция раз и навсегда прекратит свое существование. Именно поэтому всем руководителям вольных станции пришлось идти на поклон к новому местному царю. Всем все стало понятно, когда одна из вольных станций решила все-таки показать свой норов, и ее руководство заявило во всеуслышание о том, что они не собираются платить какую-либо дань этому, так называемому, королю пиратов. Ведь он король только в пространстве, но не на станции. Подобные слова были для того, чья боевая мощь буквально в течение двух суток выросла практически в два с половиной раза, словно тряпка тореро для быка. Ведь именно такое количество кораблей влилось в его клан во время объединения. Первым же заданием новых членов клана было блокирование этой самой вольной станции. Никто не должен был поставлять на нее ни какие товары, а также с неё ничего не покупать. Торговцы, с которыми у клана была договоренность о безопасном проходе через его зону, заранее получили уведомление о произошедшем. И соответственно были вынуждены направляться на другие вольные станции. Не прошло и двух недель, как руководство этой вольной станции, которая посмела протестовать против власти нового пиратского короля, примчалось к нему с поклоном, и просьбой снять блокаду. Только в этот раз им пришлось платить гораздо больше денег, чтобы умаслить своего нового хозяина. Да, может быть пираты были королями в пространстве, а не на станциях. Только вот проблема, сами вольные станции находятся в пространстве и соответственно, им нужно платить за то, чтобы корабли, снабжающие эти торговые точки всем необходимым, имели возможность спокойно до них долетать. Хотя какое-то время руководство таких станций все – таки считало, что они пока ещё являются хозяевами своей жизни! Как раз от этой наивности, которая почему-то вбилась в головы хозяев вольных станций, в первое время пришлось их избавлять новому королю пиратов. Именно благодаря его вмешательству и слиянию всех пиратских кланов в один, наконец-то удалось навести идеальный порядок. Никто из пиратов не смел атаковать корабли, которые были помечены специальными знаками. Имеющие специальный пропуск, проходили без задержек. В первую очередь это касалось тех самых кораблей, которые доставляли на базу клана высокотехнологичные товары четвертого поколения. Обратно они увозили концентрированные смеси руд. Не так давно, торговец, который успешно торговал с ними, всё-таки сумел доставить мобильный перерабатывающий комплекс четвертого поколения. Что тут говорить, эта штука стоила очень дорого. Но если этот комплекс будет работать, то он очень быстро окупит себя. Ведь в отличие от комплекса, второго поколения, который уже был у пиратов, этот комплекс мог производить не только концентрированные смеси, а и уже чистый металл. Качество очистки этого металла было не очень хорошим. Но по крайней мере достаточным, чтобы груз корабля стал дороже в десятки раз. Кроме обычного патрулирования сектора, глава пиратского клана приказал пиратам время от времени проводить сканирование астероидных поясов, в которых они обычно устраивают свои засады. Кто им мешает в то время пока они кого-то ждут, заодно проверить и астероидное поле на наличие полезных ресурсов? Правильно, никто! Именно об этом он и сказал капитанам. Ведь они все хотели иметь дополнительный доход от продажи ресурсов? Хотели! Ну вот пусть и постараются! И ведь легко кому-то утверждать то, что можно зарабатывать легко и просто. А вот попробовать самому заработать эти деньги, и проявить какую-либо смекалку, почему-то у них не получается. Получив приказ главы клана, им ничего другого не оставалось, кроме как просто подчиниться. Они – то думали, что войдут в клан, и будут просто грести деньги лопатой. Но оказалось всё гораздо сложнее. Эти деньги тоже надо было сначала заслужить, проявив смекалку и сноровку. Как оказалось, глава пиратского клана Крана никому не даёт денег просто так. Парочка капитанов, которые очень быстро разочаровались после слияния, также быстро превратились в замороженных мертвецов, выброшенные через открытый шлюз в космос, так как попытались заявить о том, что их подобное состояние дел не устраивает. Да кто они такие, чтобы говорить о чем-то? Так весь клан живёт, и ничего! Или захотелось получать деньги, ремонт, и все просто так? Они видимо думали, что просто войдут в клан и будут сидеть в баре, попивая напитки, пока кто-то на них корячится? Ну уж нет! У Шарди Крана с такими умниками разговор был короткий! Таким образом глава пиратского клана показал всем новеньким, что никому поблажек не будет. Старожилы пиратского клана Крана заранее пытались предупредить всех молодых и новых членов клана о том, что он не такой уж и добрый старичок, каким его иногда могут принять некоторые разумные. Он очень хитер и жесток. И уничтожить того, кто попытался против него пойти, для него дело чести. Но именно благодаря своему характеру, этот разумный сейчас додумался до того, что пиратский клан Крана числился как вторичное подразделение какой-то корпорации наемников. Самым удивительным было то, что эта корпорация действительно существовала. Более того, глава этой корпорации был на хорошем счету у различных спецслужб Содружества. Соответственно, все те, кто входил в эту корпорацию сразу же поднимали свой собственный гражданский рейтинг. Пираты столкнулись с этим, когда наткнулись на патрульную эскадру, которая вместо того чтобы атаковать пиратов, спокойно их поприветствовала и продолжила свой путь. Пираты были настолько ошеломлены, что также поприветствовали патрульных в ответ и проследовали дальше. Лишь потом, когда они вернулись на базу, глава пиратского клана со смехом пояснил им состояние дел. Теперь патрули не будут атаковать их корабли, по крайней мере до тех пор, пока пираты сами не проявят агрессию на их глазах. Многие пиратские капитаны после этого происшествия сильно задумались. Она кого они теперь действительно работают? Кто действительный глава этой корпорации, и почему он на таком хорошем счету у различных спецслужб Содружества? Ведь так просто такие поблажки не делают! Пираты слишком хорошо знали то, что бесплатно таких подарков никто и никогда не делает. Скорее всего, им придётся очень сильно поднапрячься для того, чтобы оправдать такое доверие. Хотя что и говорить, многие из них, за подобную услугу, были готовы фактически на все. Ведь эти разумные попали в пираты благодаря тому, что им просто хотелось жить. Да, были такие разумные, которые просто ради развлечения становились пиратами, разыскивая ту самую романтику дальних горизонтов Вселенной, о которой так часто рассказывали байки в барах бывалые капитаны. Ведь наверняка находились различные умники, старательно придумывавшие истории про несметные сокровища мертвых планет, с которых внезапно, по какой-то невероятной причине, исчезло все население. Все это было так интересно и захватывающе, что никто абсолютно не задумывался о главном… Той самой причине, по которой население планеты могло внезапно исчезнуть! Ведь это могло быть все что угодно. Начиная с какого-нибудь вируса, который уничтожал всех разумных буквально в считанные минуты, и заканчивая уничтожением их собственной системой защиты. Например, если произошло такое же восстание Абсолютного Искусственного Интеллекта как Центр. Но подобная информация в этих историях совершенно не фигурировала. Зачем отпугивать потенциальных идиотов и охотников за легкими деньгами? Ведь именно из таких разумных первое время составлялись экипажи пиратских кораблей. Именно такого романтика проще всего заставить подписать самый идиотский контракт, который он будет вынужден потом отрабатывать пару десятков лет, за нищенскую оплату. Но сейчас речь шла о тех несчастных, которые по каким-либо причинам, независящим от них, вынуждены были стать пиратами. Таких разумных было гораздо больше, и они естественно очень обрадовались тому, что теперь могут спокойно проведать своих родственников на территории Содружества, прикрываясь званием сотрудника реально действующей корпорации наемников, находящихся на хорошем счету в Содружестве. Тем более, после того как они узнали, что эта корпорация участвовала в обороне Оширской звездной системы, куда не так давно пытался прорваться Большой Рой Архов, все пираты буквально прониклись чувством гордости, так словно они сами участвовали в этом в боевом столкновении. Главу пиратского клана, который полностью теперь контролировал сектор все это устраивало. Более того, он заранее заказал торговцу ещё пару мобильных перерабатывающих комплексов четвёртого поколения. Так как во время своих дежурств в астероидных полях пираты все же сумели обнаружить ещё пару довольно обширных Рудных баз, которые надо было разрабатывать. Как уже было сказано, глава этого пиратского клана не собирался отказываться ни от одного из видов заработка, которые приносили ему хороший доход.


Мертвая планета

Артём с помощью Сусанина, так он прозвал полусумасшедшего диспетчера – послушника, проверял перечень всего имеющегося на складах этого подземного города, который обнаружили вместо тайной базы Дри Ка а Нод. Кто бы мог подумать, но это был действительно целый город, а не какая-то тайная база, которую можно было как-то раскрыть или же наоборот спрятать. Да, землянин сейчас полностью был согласен с древними предками этих гуманоидных ящеров о том, что надо было делать подобное хранилище технологий. Но вот проблема, эти разумные абсолютно не подумали о том, что слишком зависят от внешних поставок продуктов. В данном случае имелось в виду обычное мясо. Мясо разумных, которых они так любили пожирать. Именно эта зависимость и сыграла с ними очень жестокую шутку. Когда была прервана связь с остальным народом, этот город буквально за несколько месяцев прекратил свое существование. Дело в том, что представителям этой расы было очень сложно отказаться от употребления свежего мяса. Они были готовы стать каннибалами, лишь бы все равно есть мясо разумных. Да, благодаря тому, что молодой послушник не так часто употреблял мясо, ему и удалось удержать свой разум на грани сумасшествия. Но это одиночество, и отсутствие возможности поесть любимого блюда, все-таки дало себя знать. Все больше присматриваясь к его поведению, Артём понимал то, что этот разумный может представлять значительную угрозу. Мало того, что он представлял угрозу как источник информации про это место, которое корпорация могла превратить в свою секретную и тайную базу. Так он ещё и был сумасшедшим, который был готов вцепиться в горло любому разумному, который попадется ему на пути не экипированный тяжелым штурмовым скафом хотя бы третьего поколения. Видимо этот Сусанин, ящерообразное существо, озверевшее от голода, думал о том, что землянин не видит всех его этих телодвижений и ужимок. На самом деле парень за ним внимательно наблюдал. Кроме того, за ним постоянно наблюдали два голема, не снимая пальцев со спусковых сенсоров своих винтовок. В любой момент они были готовы уничтожить потенциальную угрозу своему командиру. И хотя Артем принципиально никогда не нарушал своих обещаний, но в этот раз он понимал, что у него просто нет другого выхода. Этого сумасшедшего надо доставить до Содружества… Только, в лучшем случае, в виде трупа. Ведь об этом они не договаривались? Для того, чтобы посторонние разумные не смогли снять информацию с его нейросети, всегда можно сделать несколько выстрелов из разрядника в затылочный разъём. Таким образом нейросеть будет уничтожена. Мало кто знал, что Артём таскал на своем борту «Витязя» до сих пор один из челноков, который тогда обнаружил на том самом корабле – курьере драков. А как ещё он мог обращаться с оборудованием пятого поколения, имеющем такие совершенные маскировочные поля? Это был фактически диверсионный челнок, имеющий возможность скрытого проникновения на защищенные объекты. Но сейчас Артём собирался использовать этот челнок для того чтобы, как говорится, прикрыть свою задницу! Он возьмет этого послушника и засунет его в челнок. Дополнительно Семёныч создаст довольно крупный объём фальшивой информации имитирующий собой библиотеку этого храма. То, что здесь происходило можно будет отдать на самом деле. Пусть представители из Империи Антран увидят то, что на самом деле произошло в этом храме. Главное, чтобы им не попала в руки информация про код доступа в систему. Когда они узнают то, что в этой звездной системе теперь работает только автоматическая защитная система, в маниакальном режиме, то поймут и то, что им здесь делать просто нечего. Ведь для того, чтобы прорваться сюда, им нужно будет гораздо больше сил, чем имеется сейчас. Слишком уж мощное и непредсказуемое вооружение у этих пирамид, которые изображают своеобразную корону вокруг планеты. Кроме того, Артём решил взять с собой один из контейнеров, с тем самым Роем, про который так старательно рассказывал послушник. Главное, что у него теперь была информация о том, как можно настроить этот Рой. Мало ли для чего он может пригодиться землянину. Сейчас Артем превосходно понимал то, для чего подобный контейнер был нужен дракам, когда они его настроили на полное уничтожение. Скорее всего они собирались подбросить этот контейнер в систему Кольцо Ларуа, на ту самую планету, где находился дворец Великого учителя Илгуса. Такой сюрприз наверняка бы доставил кучу неприятностей и самому Великому учителю, и его последователям. Ведь согласно данным, которые послушник предоставил землянину, один такой контейнер мог уничтожить огромный мегаполис с миллиардным населением в течении одной ночи. Вся хитрость такой скорости заключалась именно в том, что эти наноботы старательно создавали таких же точно из подручных материалов. Мало того, что создавали, они ещё и копировали в них свою матрицу поведения. То есть, те задачи которые были прописаны в этих наноботах, также прописывали и в новых. Секрет этого устройства был в том, что его практически невозможно было перепрограммировать. Эти наноботы были одноразовые. То есть, задав им задачу, их надо было забрасывать туда, где они должны были выполнить ее. И все! Не больше, и не меньше! Да, на Земле бы таким наноботам место бы нашлось. Например, в сливных ямах или в дренажных системах. Уничтожать те же самые фекалии… тот же бич частных домов со сливными ямами, затвердевшая масса, тоже вполне подошла бы им. Или же, например, сделать огромный котлован, в которой сваливать все отходы. В наноботах прописать их уничтожение. И все, этот котлован всегда будет чист, ведь сваливая в него все новые и новые отходы ты будешь добиваться только того, что будет расти количество наноботов. Но тут проблема заключалась в том, что их количество рано или поздно превысит критическую массу, которая просто заполнит этот котлован к чертовой матери, и начнёт распространяться по соседству. Вот этот момент как обычно люди не пытаются просчитать, что может привести к катастрофическим результатам. Внимательно осмотрев хотя бы десятую часть этих залов, Артем скомандовал группе – возвращение на корабль. Здесь и сейчас им больше нечего было делать. Они и так потеряли достаточно много времени для того, чтобы проверить доступ к этому хранилищу. При возвращении на корабль Артем забрал с собой посох и браслет первосвященника. Ему ещё предстояло разобраться с этими артефактами, и решить вопрос, что с ними делать дальше. Возможно на этом пульте есть управление системой защиты. Тогда парню просто необходимо с ней разобраться. Ведь не может же он всё время мотаться в эту систему только одним кораблем? Это была самая большая ошибка, которую допустили древние представители расы Дри Ка а Нод. И теперь должны были за нее понести наказание. Что не говори, но возвращать все эти технологии им землянин не собирался по той причине, что уже увидел то, что на самом деле они из себя представляют. Парень превосходно понимал, что таким образом пытается только защитить население Содружества, и своих близких от возможности закончить свой путь в желудках этих существ. Вернувшись на «Монстра», Артём скомандовал его искинту возвращение в ту самую систему, где находилась эскадра корпорации. Сусанина, и остальных выживших, в срочном порядке отправили в медкапсулы, чтобы они не натворили дел, так как этот голодающий уже успел попытаться судорожно вцепиться в плечо проходящему мимо него голему, который сделал глупость, и оголил свой торс. Естественно, что голему подобное обращение не понравилось, и он едва не убил послушника за подобную наглость. Сейчас Артему нужно было решить вопрос о том, что он будет делать с этими гостями на своем борту. Эти сумасшедшие священники… И послушник… Что с ними делать? Возвращать в Содружество их категорически нельзя по той причине, что они наверняка попытаются найти какую-нибудь подмогу в своей собственной Империи, и привести их сюда. Кроме того, парень не был уверен в той информации, которая имелась у них на нейросетях. Обо всем этом Артём собирался посоветоваться с Семенычем, который остался на «Витязе». Он помнил о том, что этот искусственный интеллект когда-то разрабатывал процесс взлома нейросетей. Таким образом можно было легко скачать всю имеющуюся у них там информацию, и попутно подкорректировать необходимые нюансы. Если это получится, то никого убивать и не нужно будет. Достаточно будет этих разумных в челноке выбросить где-нибудь на территории Содружества. А дальше все будет зависеть только от них самих. Если они всё же сумеют вернуться на свою Родину, то им просто некуда будет звать помощь. Ведь у них в головах будет нужная для Артёма информация о том, что системы защиты сошли с ума… Уничтожили всех разумных… В общем, все как всегда, во время восстания Абсолютного Искусственного Интеллекта. Остановившись на таком решении, землянин тут же переключился на другую задачу. Сейчас парню необходимо было выяснить для себя, что именно он собирается делать со всеми этими агентами спецслужб, которые имелись в его корпорации. Что не говори, а ситуация начала выходить из-под контроля. Артём уже не мог им доверять свою собственную спину видя как они старательно пытаются готовить различные пакости для него и корпорации. Если бы он был сам по себе, то парень бы просто вернулся на Тармаран и забыл про них всех, как про страшный сон. Там было бы проблематично его достать, особенно на территории, которую сейчас контролировало гнездовье Сиротки. Но сейчас от этого парня зависело слишком много разумных, особенно тех, которые ему доверяли и которым доверял он. Взять хотя бы самих големов. Бросить их на произвол судьбы парень не мог. Высадить где-нибудь на обитаемой планете в Содружестве, тоже не имелось возможности по одной простой причине. Все спецслужбы тут же попытались бы закабалить их к себе на службу. По крайней мере хотя бы в качестве ударной силы или пушечного мяса… А в худшем случае, как лабораторных крыс. Подобного развития событий парень позволять не собирался. Кроме того, его интересовала эта странная девушка, Тьма, которая продолжала всех интриговать своим странным молчанием. Иногда казалось, что она слишком глубокомысленно молчит. Создаётся впечатление, что она все знает и все видит… И просто покачивает головой, как добрая бабушка, когда видит шалости своих внуков. Подобное отношение к происходящему вокруг, для молодой девушки, которая ничего не помнит, было очень странным. Особенное её внимание к тому что происходило с Вознесенными, очень сильно напрягало Артёма. Создавалось впечатление, что девушка видит то, что происходит, и крайне не одобряет этого. По крайней мере она не одобряла того, что делал Великий учитель со своими последователями. Ведь немного погодя, после того как Конрад сумел хоть как-то обезвредить ментального паразита в разуме у Вознесенного Ариту, Тьма не выдержала и подсказала этому разумному в какие точки надо давать импульсы, чтобы полностью парализовать это существо. Это было настолько удивительным, что Конрад несколько дней пытался преследовать Артёма, чтобы выяснить у него, откуда эта девушка может знать такие подробности борьбы с ментальным паразитом? И предположения о том, что он просто не знал ответа на этот вопрос, бывший Вознесенный даже не хотел слышать. Как понял Артем из своего первого разговора с этой девушкой, она не собирается всю свою жизнь находиться на его корабле. Для начала она хочет просто посмотреть на Содружество. Так сказать, вблизи присмотреться. А потом она собиралась куда-то отправиться. Но вот куда, парень просто не знал. Самым удивительным было то, что она просто спросила у него – даст ли он ей челнок в случае необходимости? Когда Артем подтвердил, что челнок он ей даст, девушка успокоилась и сказала, что ей больше ничего не нужно. Но сейчас она была меньшим из зол. Тщательно обдумывая ситуацию, сложившуюся в корпорации, Артём всё больше склонялся к той мысли, что ему надо избавиться от всех этих клиентов из спецслужб. Поэтому он собирался выплатить им компенсацию и попросить покинуть корпорацию. В первую очередь он собирался таким образом избавиться от представителей Конфедерации Делус. Если учесть то, что на двух других кораблях агенты были в единичном варианте, то этот корабль представлял не шуточную угрозу для целостности корпорации. Ведь там весь состав экипажа корабля оказался агентами из самых различных департаментов Конфедерации Делус. Именно поэтому Артем и собирался в первую очередь избавляться именно от этого корабля. Да, парень не спорил о том, что технологии ракет и торпед у этого государства развиты на нужном уровне. Только рисковать собственными близкими из-за своих амбиций и желания иметь самое современное вооружение, парень не собирался. Кроме того, Сорна Дорит и ее подчиненные до сих пор считали, что Артём настолько наивен, что совершенно не обращает внимания на их действия, и, наверное, не догадывается о том, что они из себя на самом деле представляют. А вот с другими агентами было немножко посложнее. Землянин имел в виду то, что Они Мау и капитан – мать Тиара сами подошли к нему и рассказали о том, что являются агентами спецслужб. Более того, эти двое разумных теперь заранее согласовывали с ним всю ту информацию, которую отправляли своим кураторам. Сейчас по поводу этих двух разумных парень мог сказать только то, что они работают на две стороны. Они продолжают вести выполнение своих задач, которые перед ними поставили кураторы, и при этом стараются не наносить максимум вреда корпорации, заранее все согласовывая с самим Артёмом. Поэтому с этими разумными было гораздо сложнее решить вопрос о том, куда их деть? Просто выкинуть из Корпорации, после того как они ему доверились, землянин не мог. Но и оставлять в корпорации в качестве боевых товарищей, не имея к ним особого доверия, тоже было проблематично. Тем более, что все его подчиненные на «Витязе», включая Танка и Харука, в буквальном смысле этого слова, заразились от парня недоверием ко всем остальным разумным. Харук практически все время ночевал в комнате допросов, старательно проверяя с помощью своих способностей всех членов экипажей корпорации. Он разыскивал врагов. Что поделаешь, этот разумный был маньяком в своей области. Именно за такую сумасшедшую работоспособность и прямолинейность, этих големов очень любил и уважал сам Артём. Да, эти разумные представляли определенную угрозу для врагов корпорации. Именно поэтому Артём и переживал за них. Подумав о коммуне големов, Артем внезапно вспомнил про эту мертвую систему. Ведь это выход! Он может легко и просто отправить големов в этот подземный город. Они не имеют отношения к расе каннибалов, и соответственно не станут жрать друг друга. Защита системы возведена в Абсолют, что позволит им спокойно существовать там под охраной древних технологий. Они смогут спокойно жить и развиваться, и в конце концов когда-нибудь сами станут полноценной расой. Теперь главное разобраться с пультом управления городом, и можно отправлять туда Танка с его командой, чтобы они заселяли этот город. Подумав о том, что ему придётся отправить самую лучшую ударную часть своей корпорации в этот таинственный подземный город, Артём слегка расстроился. Что не говори, но он привык к этим добродушным великанам. Только парень превосходно понимал и то, что угроза смерти теперь ходит за ним по пятам. Именно поэтому он не может больше ими рисковать. Парень начал составлять план своих будущих действий, Каким образом он сможет все-таки обезопасить всех своих близких, которые стали ему дороги. Все это он делал с учётом того, что на этой мертвой планете будет секретная база его корпорации. Но про эту базу будут знать только самые избранные.

Посол

Лорд Сраш Раххан чрезвычайный и полномочный посол Империи Серпентейр на территории Содружества задумчиво отключил связь, по которой только что общался с настоятелем поющего храма. Этот разумный, который сразу позиционировал себя как друг лорду, и старательно ему во всем пытался помочь, сейчас просил его о некоторой услуге. С первого взгляда эта услуга могла показаться довольно простой и незначительной. Но на самом деле, она стоила гораздо дороже, чем это можно было понять на первый взгляд. Настоятель Храма просил лорда Сраша Раххана связаться с поющим, и попросить его о помощи. Дело в том, что в ближайшее время должно было состояться бракосочетание Наследника Императора с его невестой. Это было очень значимое событие для всей Империи Серпентейр. Именно поэтому настоятель и просил об этой помощи. Ведь поющему по сути ничего особого не стоит проконтролировать пение храма в нужный момент. Хотя откуда им знать это? Стоит ли это, чего-то поющему, или нет? Ведь они ни разу не видели того, как все это происходит. Они только видели то, что храм поет. А какие силы сам поющий для этого тратит, совершенно непонятно. И вообще, с чем это может быть связано подобное пение камней? Кто может сказать? Об этом могли сказать только те, кто строил эти храмы. Но это явно не тот поющий, который появился сейчас в Содружестве. Этот разумный был слишком молод для подобного. Кому-то подобное обращение к поющему могло показаться кощунством. Ещё бы! Посметь обратиться с такой глупой просьбой к живой легенде! Но в данном случае настоятель рассчитывал на то, что поющий запомнил ту помощь, которую ему оказали Серпентейры не так давно. Когда опасность буквально дышала ему в затылок. Возможно этот разумный захочет отплатить добром всем тем Серпентейрам, которые погибли, спасая его жизнь? Ведь не зря же, в легендах, представители этой расы представляются мудрыми и разумными существами, которые всегда готовы прийти на помощь? Но это все мог знать только сам посол. Ведь он не зря же общался с поющим. Лорд Сраш Раххан задумчиво поправил очередной орден, полученный им за выполнение этого задания, и продолжил задумчиво смотреть на тёмный экран передатчика. Сейчас ему нужно было решить то, под каким соусом он подаст эту просьбу поющему? Этот разумный всегда отличался своеобразным мнением, и свободолюбием. Он никогда не пойдет на поводу у кого-то. И давить на него тоже нельзя. Если только посол начнёт апеллировать к его чувству вины, старательно взывая к тому, что души погибших воинов просят от него услуги, то результат может быть просто катастрофическим. Этот разумный ни в коей мере не захочет помогать, прекрасно понимая то, что все это глупости. Пожилой Серпентейр медленно выдохнул и потянулся в своем кресле, где его тело уже довольно сильно затекло. Сейчас ему нужно было найти способ, каким все-таки ему бы удалось убедить этого разумного помочь. Но как это сделать? Вот главный вопрос! Сначала лорд Сраш Раххан хотел было обратиться за помощью к генералу Службы Безопасности Федерации Нивей, разумному Крому Таиру. Чтобы он помог найти ему решение для данного вопроса. Но потом он понял, что это просто нереальная просьба. Генерал и так сделал ему огромное одолжение, когда сообщил о том, что систему, где находился поющий, собирались атаковать довольно крупные силы Архов. По сути, это была секретная информация, а в ответ лорд привел не только свою эскадру, но также и боевую эскадру Хардарри. Что и говорить, что эти членистоногие умудрились сразу потерять три линкора, при этом защитив от гибели корабль, на котором находился сам поющий. Этого Серпентейры забыть не могли. Поэтому, они собирались когда-нибудь отплатить тем же самым Хардарри. Да, лорду Срашу Ракхану удалось потом пообщаться с поющим, в тот момент, когда добивали остатки сил вторжения Архов. Именно для этого он прибыл с командиром эскадры Хардарри на борт «Монстра», того самого корабля, который был главным бастионом обороны. Этот корабль был просто гигантом по сравнению со всеми остальными. Двенадцать километров в длину! Заостренный клин, вооруженный самым мощным оружием, которое можно было только представить. Его громадные орудия раскалывали все астероиды – ульи на максимальной дистанции. Даже громадный материнский астероид – улей, тридцати пяти километров в диаметре, этот «Монстр» расстрелял буквально двумя выстрелами. Вы представляете себе такую мощь? Сейчас посол отлично понимал, что тогда они не зря пришли на помощь. Ведь именно в тот момент мог произойти главный перелом в битве. Если бы москитам Архов удалось повредить «Монстра», или хотя бы уничтожить его главный калибр, то вся оборона системы тут же бы рухнула. И защитники просто бы захлебнулись в собственной крови. Слишком много москитов было у Архов для того, чтобы отрицать это. Тогда пообщавшись с уставшим поющим, лорд Сраш Раххан не стал ни на чем настаивать, а просто засвидетельствовал свое уважение этому разумному, и сообщил о том, что их Империя всегда готова ему помочь. Сейчас старый Серпентейр пытался взрастить в этом разумном доверие к представителям его народа, ведь только так можно было добиться положительных результатов в общении с поющим. И тут вдруг такое требование – договориться с поющим о том, чтобы храм запел вовремя. Как такое возможно? Тем более, через несколько галактических секторов! Этот монах вообще, наверное, с ума сошёл? Но послу ничего другого не оставалось, и поэтому ему пришлось написать небольшое сообщение поющему. В этом сообщении пожилой Серпентейр старательно изложил все причины, по которым он очень просит его помочь. Лорд Сраш Раххан рассказал в этом сообщении о том, что в связи с пением храма теперь очень многое зависит именно от него. Так как бракосочетание наследника Императора, который в будущем сам станет Императором, будет происходить именно в этом храме, то вся Империя будет смотреть именно за реакцией поющего храма на происходящее на его территории. Хотя все Серпентейры знают то, что пение храма не зависит от обстоятельств, а в первую очередь зависит от поющего, всё равно они все будут ожидать реакции самого храма. Ведь если храм запоет в тот момент, когда жених с невестой будут названы мужем и женой… Это будет означать благословение молодым, и после этого никто не посмеет даже вякнуть против настоящего Императора, который был благословлен древней реликвией. А вот если в тот момент, когда будет происходить бракосочетание, храм замолчит… Даже бракосочетание не успеет ещё закончится, как начнется Гражданская Война и Империя Серпентейр захлебнется в собственной крови. Ведь соседи не придут на помощь, по той причине, что это внутренние проблемы Империи. Естественно, что Архи сразу же воспользуются тем, что происходит у их исконных врагов. Именно поэтому опытный дипломат и постарался всё кратко и тщательно изложить в своем письме. Он надеялся на то, что поющий действительно поймёт его, и поможет. Как это будет выглядеть, и в чем будет выражаться помощь, посол просто не догадывался. Откуда он мог знать про способности поющих? Может быть он действительно может контролировать все происходящее в поющем храме на громадных расстояниях? Да, лорд Сраш Раххан был согласен с тем, что все это из области фантастики. Но разве не из области фантастики было то, что храм начал петь? Причем в зависимости от настроения поющего? Вы об этом не задумывались? Несколько раз внимательно перечитав свое послание поющему, пожилой Серпентейр тяжело вздохнул. Как он не пытался сделать его покороче, но это послание получилось очень длинным. Настоящая петиция. Словно он писал какое-либо обращение или ноту протеста государству от его правительства. Тяжело вздохнув, лорд Сраш Раххан отложил в сторону планшет с письмом и задумчиво посмотрел в окно. Как бы он не пытался сделать письмо короче, но у него все равно ничего не получалось. Ведь он хотел убедить поющего помочь. А как это возможно, если не перечислять в письме все нюансы происходящего в Империи? Только так он мог убедиться в том, что этот разумный, возможно, прислушается к нему и захочет помочь. Ещё немного посомневавшись, лорд Сраш Раххан все-таки отправил это письмо. Да, старый Серпентейр превосходно знал, что подобное делать без разрешения своего Императора он просто не имеет права. Но и обнадеживать своего старого друга он не хотел. Мало ли что может произойти? Вдруг поющий откажется помогать Серпентейрам… Или же наоборот, выяснится то, что он абсолютно не контролирует процесс пения камней… Кто сейчас может сказать, какой будет ответ… и будет ли он вообще? Именно поэтому старый дипломат и не стал никого предупреждать о том, что он делает. Ведь это была Надежда. Надежда на лучшее будущее, которое он сможет все-таки открыть для своей расы и своего государства. Ну а если при этом он ещё и поможет своему старому боевому другу… То так тому и быть.


Возвращение

Возвращение «Монстра» к эскадре, не смотря на то, что они его ждали, оказалось немного неожиданным для тех, кто оставался в системе, в ожидании этого корабля. Артём с некоторым удивлением наблюдал на голографическом экране то, что сейчас происходило в системе. Диспозиция кораблей чётко говорила разумному существу о том, что произошло что-то чрезвычайное. Большая часть кораблей сгруппировалась немного в стороне, формируя таким образом какой-то защитный слой перед «Витязем», флагманом эскадры. Находившиеся немного в стороне два корабля, имевшие отношения к Федерации Нивей и Республике Хакдан, также немножко разошлись в стороны, но в данном случае создавалось впечатление не того, что они составляют одну группу, а наоборот… Они словно старались дистанцироваться друг от друга. Рассматривая происходящее Артём тихо скрипнул зубами. Видимо ситуация действительно стала выходить полностью из – под контроля, раз даже его офицеры решили принять участие в противостоянии. Радовало только то, что корабли пиратов, составлявшие себя довольно мощную ударную группу, сейчас примкнули к тем, кому доверял Артём. И соответственно дали понять всем, на чьей они стороне. Сейчас парень понимал то, что происходящее надо прекращать. Возможно ему придется избавиться от этих кораблей, которые так настороженно воспринимают все остальные капитаны. Когда «Монстр» вошел в систему, с ним тут же связался Танк, который вкратце пересказал Артёму все происходящее. Парень не сдержал кривой усмешки, когда услышал о том, что тяжелый линкор Конфедерации Делус был вынужден покинуть эскадру по причине того, что на его борту произошло убийство. Что не говори, а таким образом парень избавился от еще одной головной боли. Ведь этот корабль фактически представлял из себя бомбу замедленного действия. Хорошо ещё что Семёныч контролировал происходящие на его борту при помощи перепрограммированного корабельного искинта, который тут же ему сообщал обо всем происходящем на борту. Оставленные Высшими контейнера с боеприпасами землянин решил все-таки подобрать. Именно благодаря тому, что на «Монстре» были такие огромные ангары, ему удалось по очереди забрать эти контейнера, и внимательно проверить на предмет сюрпризов. Мало ли какие фокусы могли устроить Высшие, чтобы добиться своих целей? Ведь они же хотели попытаться захватить «Витязя»? Кто может знать, что они могли придумать сейчас, с помощью контейнеров со взрывчаткой! Но как оказалось, все эти контейнера были наполнены действительно боеприпасами Конфедерации Делус пятого поколения. За это Артём был благодарен Сорне Дорит. Но когда он узнал, что именно произошло на борту тяжелого линкора, парень понял, что вряд ли теперь увидит когда-нибудь этих офицеров. Ведь нам их борту был убит представитель департамента «Наследие». Никто иной, как родная дочь начальника этого департамента. Скорее всего, она предпримет все возможные меры для того чтобы узнать имя убийцы. А так как все эти разумные не принадлежали к её департаменту, то она наверняка примет максимально радикальные меры. Землянин уже не понаслышке знал, как могут иногда работать одаренные, выворачивая мозги своему оппоненту. Но подобное стечение обстоятельств также ещё и напрягло парня. Ведь таким образом Конфедерация утратила возможность контроля его корпорации, который они очень ценили. Тем более, что Конфедерация Делус именно через этот тяжёлый линкор получала поставки пси кристаллов. Тех самых кристаллов которые считались у них стратегическим сырьем. Теперь, ни о каких поставках и речи быть не может. Соответственно, Конфедерация попытается предпринять какие-либо шаги для того, чтобы все же добраться до кораблей корпорации. Особенно до «Витязя», на котором находятся модифицированные линейные ускорители, те самые, которые они так и не смогли модифицировать сами. Подумав об этом Артём тихо усмехнулся. Эти ребята совершенно не пытались думать собственной головой. Они упирались те самые ворота, которые поставили. И искали ответ там, где его просто не могло быть. Генералу Службы Безопасности Федерации Нивей Крому Таиру в данном вопросе повезло больше, ведь он всё-таки сумел найти скаараша Тармуда, который с огромной радостью выслушивал все истории Артема и хватался буквально за все то, что ему говорил землянин. Тем более, что когда он услышал о способе модификации орудий, то даже сам додумался до возможности подключения дополнительных накопителей так, что все-таки на несколько процентов увеличилась скорострельность орудий. Хотя и не настолько, насколько ее увеличил потом Артём, предоставив Федерации Нивей свою собственную разработку. Надо ли отмечать то, что землянин продолжал получать выплаты от Федерации за использование его изобретения? Но сейчас парень думал не об этом. Он думал о том, что все-таки нашел защищенную систему для своих друзей, големов, ведь он не зря провел все это время в этой системе. Пока он находился на планете, где находился подземный город, остальные члены его экипажа тщательно сканировали всю систему. Оказалось, что по соседству находится вполне нормальная планета класса А. Этот класс означал что на планете возможна жизнь. Там имелась своя слаборазвитая экосистема, и атмосфера. Да, возможно, что там необходимо будет поставить терраформер. Но этот вопрос уже относился к будущим проблемам. Сейчас, после того как землянин всё-таки понял, как работает система защиты, он также понял и то, что проживающим в системе ничего не будет угрожать. Дело в том, что система защиты была настроена так, чтобы агрессивно встречать только входящие в систему корабли. Находящиеся в системе корабли, или же передвигающиеся между планетами челноки, эта система защиты абсолютно не замечала. То есть, таким образом можно было вполне реально защитить разумных, находящихся в системе. А они могли жить спокойно, обживать планеты и развиваться. Хотя надо отметить, Артёму очень не хотелось лишаться големов находящихся в его экипаже. Ведь он привык к тому чувству защищенности, когда за его спиной стояли эти гиганты. Мало ли что на уме у других членов его экипажа? Но в данном случае, он мог быть спокоен, ведь они все неоднократно могли похитить ту же технологию линейных ускорителей, которые были модифицированы? Но почему-то этого не сделали. Скорее всего у него на борту действительно находились настоящие ветераны Конфедерации Делус, которые имели своеобразную обиду на собственную страну, а не имея возможности воздействовать на их разум, после того как все они прошли медосмотр, и Семёныч тщательно позаботился о том, чтобы отключить у них этот управляющий имплант, никакие агенты Конфедерации никак не могли подталкивать их на выполнение каких-либо задач против их собственной воли. Раздумывая над тем, что ему делать дальше, землянин попросил Семеныча связаться через гиперпередатчик с ретранслятором Содружества, находящимся поблизости. Ему хотелось узнать о последних событиях, которые сейчас происходят на территории Содружества. Парень не собирался возвращаться туда, не зная того, что именно там происходит. Объем информации, который получил искусственный интеллект, был довольно приличным. Для его просмотра Артем созвал всех верных ему капитанов.

Сначала пошли видеозаписи с тем, как его эскадра героически сражалась на обороне Оширской системы, которую удалось удержать, несмотря на отчаянные атаки кораблей Архов.

Потом пошли другие новости, в которых тщательно проскакивал информация про «Монстра». Всех интересовало что это за корабль, и откуда он взялся?

Услышав об этом Артём тяжело вздохнул. Только с журналистами ему войны и не хватало! Он отлично знал, что эти разумные ради повышения собственного рейтинга были готовы облить грязью даже собственную мать. И даже если он просто будет отказываться давать им какие-либо интервью или объяснения, эти разумные с огромной радостью все перевернут и переиграют. Но даже если он соизволит им дать интервью, они все равно обязательно постараются вывернуть все так, чтобы было им выгоднее. Из обычных слов они могли сделать такую историю, или скандал… Что становилось просто жутко! Парень до сих пор помнил о том, как в то время, пока он был на Земле, слышал историю о том, что благодаря именно вот таким вот журналюгам погибла одна женщина… Принцесса Диана! Когда она со своим другом, не важно каким и неважно по какой причине, ехала в машине по Парижу, журналисты начали преследовать их для того, чтобы нащёлкать скандальных фотографий. Водитель этой машины, по приказу хозяина, попытался оторваться от журналистов, разогнав машину, но в результате они попали в аварию. Самым жутким в этой истории было то, что эта женщина, принцесса Диана, лежала в разбитой машине и истекала кровью, пока эти журналисты, вместо того чтобы вызвать скорую и как-то ей помочь, бегали вокруг с фотоаппаратами и радостно щелкали скандальные фотографии, до которых они наконец-то добрались! Ещё тогда Артём подумал о том, что на месте Англии и ее королевы, он бы постарался забыть о всех ссорах и проблемах в королевской семье, и постарался бы рассчитаться от всей широкой души с этими самыми журналистами, по вине которых погибла эта женщина. Ведь в данном случае, удар был нанесен не просто королевской семье… Удар был нанесен престижу всей страны! Журналисты фактически убили принцессу Англии тем, что преследовали ее. Самым удивительным было то, что ни один из этих журналистов не считал себя в чем-то виноватым. Они считали, что поступали правильно. Ведь они гнались за деньгами! А скандал и смерть… Для них это всего лишь деньги! Именно поэтому Артём предвзято относился ко всем этим писакам.

– Что бы им всем так жилось, как они все описывают! – Вздохнул землянин попросил Семеныча продолжить просмотр новостей. Как оказалось, пришёл целый пакет различных посланий, предназначенных не только Артёму, но также и капитанам его кораблей. Естественно, что Семёныч тут же выделил два сообщения, которые касались капитанов кораблей, имеющих отношение к Службам Безопасности Республики Хакдан и Федерации Нивей. Внимательно проверив то, о чем там писалось, Семёныч передал эти сообщения на корабли Орни Дин и Тиары. Как и следовало ожидать, в этих сообщениях кураторы Службы Безопасности этих разумных сообщали о том, что им необходимо предпринять все возможные меры, чтобы удержаться в корпорации. Подобная интерпретация происходящего в корпорации рассмешила землянина. Как они могли сами решить этот вопрос, если все это зависело напрямую от него? Ему стало интересно, что буду делать эти разумные для того, чтобы он пошёл на поводу у них, оставив их в составе эскадры? Внезапно Семеныч привлёк внимание Артёма тем, что сообщил ему о том, что имеется отдельное сообщение именно для него. Заинтересовавшись тем, что именно ему могли передать, Артём внимательно принялся читать полученное сообщение. Это сообщение было от полномочного и чрезвычайного посла Империи Серпентейр в Содружестве лорда Сраша Раххана. Этот разумный просил поющего о помощи. Вчитываясь в это послание землянин понимал, что Серпентейр был вынужден сделать это и причём без согласования с собственным руководством. Как выяснилось, Наследник Императора собирался жениться. В данном случае Артём мог только пожелать им счастья, ведь он уже сталкивался с Серпентейрами во время боевых действий в Оширской системе. Эти ребята были очень хорошими пилотами и бойцами. И совершенно не умели отступать. Именно они тогда пришли первыми ему на помощь. Да-да, землянин не спорил по поводу того, что именно Хардарри закрыли «Монстра» своими кораблями от массированной атаки москитов. Но все же нельзя было отрицать того, что и Серпентейры бросившись в атаку и понесли большие потери, стараясь задержать ту же самую москитную атаку, только немного раньше. Прочитав сообщение, парень очень сильно задумался. Посол просил невозможного. Он просил посодействовать в том, чтобы во время бракосочетания, а именно в момент объявления молодоженов мужем и женой, храм запел. Интересно, как этот пожилой Серпентейр представлял себе подобное? Ведь землянин никогда в глаза не видел этого храма, а тем более не знал того, где он находится. Каким образом он мог бы управлять процессом пения камней, если он абсолютно не в курсе того, где даже находится этот храм? Задумавшись Артем даже не заметил, как вернулся в свои покои. Его никто не стал останавливать, так как все поняли, что он получил какое-то очень важное сообщение. Сейчас ему надо было решить вопрос, будет ли он помогать Империи Серпентейров избежать гражданской войны? Факты, изложенные в письме посла, были довольны шокирующими и тревожными. Сталкиваясь с множеством различных разумных видов на территории Содружества, парень уже привык к тому, что некоторые обычаи разумных он просто не в состоянии понять. Как и в данном случае. Ведь как можно объяснить то, что именно из-за пения каких-то камней можно было приговорить практически пол государства к смерти? Этого землянин понять не мог. Но также он понимал и то, что не мог не откликнуться на просьбу посла. Просидев с полночи в раздумьях в своих покоях, Артём попросил Семеныча с помощью гиперпередатчика связать его с послом Империи Серпентейр. Им нужно было очень серьёзно пообщаться на тему того, что должно было произойти во время бракосочетания. Дело в том, что землянин действительно не представлял того, каким образом он сможет заставить камни петь. Да, тот браслет, который ему отдала Миири, и с помощью которого она его нашла, Артём научился контролировать. Достаточно было Артёму сосредоточиться, и он мог заставлять этот каменный браслет либо петь, либо молчать. Но это был всего лишь маленький браслет. А тут речь шла о большом каменном храме…

– Добрый день, посол… – Тяжело вздохнув начал говорить Артём, когда на открывшемся экране гиперпередатчика появился усталый, но довольно бодрый пожилой Серпентейр. – Я получил ваше сообщение, и мне хотелось бы его обсудить…

Как и следовало ожидать, обсуждение этого вопроса затянулось практически до утра. А утром… Утром корабли корпорации «Хайд» двинулись в новом направлении. У них было очень мало времени, а Артём очень спешил… Надо ли отмечать то, что два корабля эскадры были отправлены в сторону Содружества? Модифицированный линкор "Барами", под руководством капитана Они Мау, и тяжелый носитель "Маури", под руководством капитана – матери Тиары, должны были вернуться на территорию Содружества, и заняться охраной ресурсной базы, в которой сейчас находились главные производственные мощности корпорации. Получив такое задание, капитаны постарались всем своим внешним видом не продемонстрировать своего разочарования. Но Артём слишком хорошо их знал, и поэтому заметил то выражение безнадежности, которое возникло у них на лицах. Лишь после этого Артем пояснил этим разумным свои действия. Да, они сами заранее пришли и сообщили ему о том, что имеют отношение к Службам Безопасности своих родных государств. Именно поэтому он сейчас оставлял их в корпорации потому, что их поступок вызвал уважение. Но и доверять им все свои последующие действия он также не мог. Ведь они обязаны были докладывать обо всем этом своим кураторам. Для примера землянин привёл им то, что произошло на корабле Конфедерации Делус, который был вынужден уйти. Убийство! Он был уверен в том, что это убийство было связано именно с тем, что происходило в корпорации. Поэтому он их и отправил пока что на территорию Содружества для того, чтобы у них была возможность разобраться со своими делами. В данном случае Артем имел ввиду именно тот вариант, что в случае провала их миссии, Служба Безопасности может отказаться от их услуг. И тогда они смогут всегда вернуться в его боевую эскадру. Внимательно выслушав его монолог, капитаны только молча кивнули. Хотя капитан – мать, перед тем как уйти прошептала парню о том, чтобы он был внимательней к главному инженеру.

" Девочка хорошая, хотя и слишком эмоциональная!"– Прошептала ему на ухо Тиара, после чего покинула «Витязь». Проконтролировав отправку этих двух кораблей, корабли остальной эскадры корпорации "Хайд" направились в совершенно в другом направлении. Они словно углублялись дальше в Неизведанные регионы…

Федерация

Генерал Службы Безопасности Федерации Нивей Кром Таир был вне себя от злости. Только что он получил уведомление от своего агента, находящегося в корпорации наемников "Хайд". Они Мау постаралась связаться со своим куратором сразу же, как только её корабль приблизился к ретрансляторам Содружества. Как оказалось, ей удалось все-таки удержаться в корпорации, однако разумный Ар Тём, предчувствуя от нее угрозу, отправил ее корабль для защиты ресурсной базы, которая находилась между территориями Федерации Нивей и Республики Хакдан. Таким образом этот разумный изолировал агента Службы Безопасности Федерации от событий, которые происходили с главной ударной эскадрой корпорации. И теперь особого толку от этой девушки для генерала просто не было. Скрипя зубами, этот пожилой тролл был вынужден поблагодарить девушку за работу, после чего закрыть с ней контракт. Так как от проваленного сотрудника никакой пользы для Службы Безопасности быть не могло. Зачем ему знать, какие металлы или ресурсы поставляются из ресурсной базы на территорию Центральных миров Содружества? Он это и так все знает, так как сотрудники Службы Безопасности, вышедшие на пенсию сейчас практически полностью составляли из себя персонал службы безопасности охраны отделения корпорации в системе Барза. Поэтому он всю такую информацию мог получать практически из первых рук. Кто-то мог бы сказать, что это было вполне ожидаемо, если учесть то самое подозрение по поводу способностей разумного Ара Тёма. Генерал сам все это знал великолепно. Подобные действия этого разумного только подтолкнули генерала Крома Таира ещё ближе к догадке о том, что этот разумный действительно является пророком. Ведь в последнем сообщении, которое генерал передал своему агенту, он рекомендовал в случае необходимости самому атаковать и попытаться захватить «Витязь», или «Монстр». В случае нужды, можно было вызвать на помощь подразделения боевого флота Федерации Нивей, в составе которых прибыли бы ещё и три мобильных боевых базы. Видимо ощущение угрозы от подобного решения вопроса, и почувствовал этот разумный. Генералу теперь только и оставалось, что злиться на самого себя за то, что он не сдержал этого прорыва захватить в собственное владение такие важные корабли. Да, сейчас он превосходно понимал, какую ошибку совершил, приняв такое решение. Но делать было уже нечего, и генералу надо было отправляться на доклад к канцлеру Федерации. Спустя полдня, взмокший генерал вернулся в свой собственный кабинет и принялся тихо ругаться. Как и следовало ожидать, подобная информация очень сильно не понравилась канцлеру. Толкина Бит тут же сделала намёк на то, что старому офицеру нужно было быть повнимательнее к той информации, которую выдавали его аналитики. Ведь они его неоднократно его подталкивали к мысли о том, что этот разумный является пророком, и соответственно может легко и просто почувствовать угрозу от тех, кто находится рядом. Получив такое недвусмысленное предупреждение, разумному Ару Тёму ничего другого не оставалось, кроме как убрать единственного разумного, который может представлять такую угрозу. Соответственно, подобную угрозу он наверняка почувствовал и от второго находящегося поблизости агента, который имел отношение к Республике Хакдан, ведь точно также из эскадры был убран и тяжелый носитель, которым управляла капитан – мать Тиара, уже триста лет имевшая отношение к Ордену Воссоединения! Только это известие могло хоть как-то компенсировать разочарование старого офицера. В данной игре его просто переиграли, и именно потому, что у этого разумного наверняка были способности пророка. Единственное, что сейчас напрягало генерала так это то, что он сейчас не имеет возможности встретиться с этим разумным. Оставшиеся корабли корпорации отправились куда-то глубже в Неизведанные регионы. Но куда именно они могли отправиться, генерал не знал. Так как об этом не знал и его агент. Он знал только то, что сразу при возвращении «Монстра», разумный Ар Тём провёл совещание с верными ему офицерами. Как и следовало ожидать, на этом совещании абсолютно не присутствовали все те, кто имел отношение к Службам Безопасности каких – либо государств. Этих разумных верные ему капитаны заранее изолировали. Была ещё одна новость, которая немного насторожила старого офицера. Это известие о том, что произошло на борту тяжелого линкора Конфедерации Делус, входившего в эскадру корпорации "Хайд". На борту этого корабля была убита Ранга Нильвцер! Да-да, он не оговорился… Она не была однофамильцем начальника департамента «Наследие». Это была родная дочь этого разумного, который уже несколько сотен лет заставлял вздрагивать все Содружество своими экспериментами. И теперь весь этот корабль, со всем экипажем отправился обратно в Конфедерацию для проведения расследования. Едва подумав об этом, генерал ехидно усмехнулся. Он отлично знал, как в Конфедерации Делус проводят такие расследования. Брался подозреваемый… вокруг него становилось несколько одаренных, которые слаженными ударами просто выворачивали подозреваемому мозги. Да, они получали всю возможную информацию из его мозга. Только при этом разумный, в лучшем случае, превращался в слюнявого идиота… А в худшем… В худшем он просто погибал. Судя по всему, подобная экзекуция ожидала всех членов этого экипажа, так как самой Сорне Дорит видимо не удалось выяснить того, кто именно совершил это преступление. Да, подобным способом агенты Конфедерации были убраны из корпорации наемников. Вот только теперь генерал просто не знал, чего ожидать от очередного решения Вождя. Мало ли что взбредет в голову этому разумному? Ведь он может додуматься до того, чтобы в конце концов решить все кардинально. И просто послать на перехват кораблей корпорации боевой флот Конфедерации. Что не говори, а генерал всегда с уважением относился к ракетным и торпедным технологиям этого государства. Особенно после этой трансляции, из системы Оширского Директората, где этот тяжелый линкор одной ракетной атакой практически полностью уничтожил группировку москитов из тысячи единиц. Вы можете себе такое представить? А вот генерал не может! Именно поэтому он и опасался подобного столкновения. В данном случае, если атака будет прямая, лоб в лоб, то у кораблей корпорации ещё есть какой-то шанс чтобы отбиться от подобного нападения. Чего нельзя сказать, в случае атаки боевого соединения Конфедерации Делус откуда-нибудь из засады, на проходящие мимо корабли. Именно поэтому, он сейчас очень сильно переживал за ту неизвестность, куда направились корабли корпорации. Ведь достаточно будет повредить «Монстра», и забрать с него гиперпривод. В данном случае этот корабль всех интересовал именно из-за этого устройства, позволяющего забрасывать такого гиганта в гиперпространство. А там уже любое государство постарается построить мобильную базу, какую им будет угодно. Внезапный гудок сообщения отвлек внимание генерала от его размышлений. Прочитав сообщение пожилой офицер глухо выругался. Он совершенно забыл о том, что ему сейчас нужно обеспечить безопасность канцлера, которая отправлялась на бракосочетание Наследника Императора Серпентейров. Там она собиралась провести некоторые дипломатические переговоры по поводу дальнейших видов сотрудничества между государствами Серпентейров, Хардарри и Федерацией Нивей. Это было просто сделать, потому что на это же событие собирался прибыть и Император Хардарри со своей молодой женой. Что не говори, а у Хардарри подобное происходило гораздо проще и быстрее. Тщательно проконтролировав процесс формирования эскадры сопровождения, генерал Кром Таир мог только дальше наблюдать за происходящим. После того как канцлер Толкина Бит покинула территорию планетной системы Федерации Нивей, генерал снова взялся за свои расчёты. Ему нужно было заранее подготовиться к возможному разговору с разумным Аром Тёмом. Он хотел попытаться убедить этого разумного в том, что Федерация не желала никакого вреда для него. И скорее всего, постараться вывернуть всю эту процедуру, с попыткой нападения и предоставлением военной помощи, только в виде того, как союзнические обязательства и ничего более. Но это было бы проблематично сделать с учётом того, что этот парень действительно чувствовал заранее все происходящее. Тяжело вздохнув генерал просто схватился за виски. Что не говори, а от этого парня голова у него болела у старого тролла каждый раз все сильнее и сильнее.

Республика

Пожилой саарнаму, получив сообщение от своего агента, который информировал его о полном провале своей деятельности, абсолютно не сдерживая своих эмоций ударил кулаком по столу. Что не говори, а все-таки этот разумный Ар Тём, который был главой корпорации наемников, действительно мог обладать какими-либо способностями, если сумел заранее прочувствовать угрозу от возможных действий его агентов. И теперь, сразу же после получения агентом инструкций по поводу того, как можно кардинально решить вопрос с кораблями корпорации, разумный Ар Тём решил убрать корабль агента из действующего боевого соединения корпорации. Да, то что он не расторг договор с капитаном говорило о том, что парень не желал ссориться со Службой Безопасности Ордена Воссоединения. Но то, что он отдалил этого офицера от себя говорило о том, что парню категорически не понравилось подобное отношение к нему. И теперь секвестору Браагу нужно было как-то решить вопрос с тем, что ему делать дальше в отношении этой корпорации наемников, а в частности в отношении собственного агента? Ведь этот разумный, который все-таки таким образом провалил задание, теперь по сути не мог ничем помочь Службе Безопасности Ордена Воссоединения. Соответственно нужно было искать новые способы воздействия на разумного Ара Тёма. Немного поразмыслив на тему того что ему делать, этот всемогущий старик всё-таки решил, что ему надо избавляться от такого агента – неудачника. Да, капитан – мать сделала все что могла для того, чтобы помочь Ордену Воссоединения. Но видимо все же возраст давал себя знать. Именно поэтому секвестор написал пространное сообщение своему, уже бывшему, агенту о том, что Орден благодарит его за помощь… И когда-нибудь возможно к нему обратится за помощью. Знающий разумный понял бы, что это тонкий намёк о том, что агента отправляют в отставку. Теперь старику нужно было решать этот вопрос по-другому. Агент, который находился на территории Федерации Нивей, уже устал ждать возвращения этого разумного Ара Тёма на территорию Центральных миров Содружества. И только чувство долга заставляло ее продолжать свое ожидание. Сейчас, когда дела её корпорации более-менее стабилизировались, Лоарисса Тамур вовсю старательно пыталась проработать разговор, который должен был у нее состоятся с разумным Аром Тёмом. Во время этого разговора, девушка собиралась обсудить не только очередную поставку столь необходимых Республике Хакдан пси кристаллов, но также и попытаться выяснить подробности того самого способа, с помощью которого он сумел прорваться сквозь минные массивы полного профиля. Что не говори, а эта технология была одной из самых настораживающих среди тех, которые использовал этот разумный. Отлично понимая, что она сама может и не справиться с подобными переговорами, девушка продолжила сотрудничать с аналитическим сектором Службы Безопасности Ордена Воссоединения. Сейчас все эти разумные старательно работали на нее, пытаясь заранее просчитать возможную реакцию разумного Ара Тёма по косвенным признакам, которые им старательно выкладывала Лоарисса Тамур. Ведь кроме неё никто с ним так плотно не общался. Секвестор Брааг помнил этого разумного ещё простым охотником на территории этой самой планеты в Окраинных мирах. Тогда он выглядел довольно простым и наивным. Но сейчас… Пожилой саарнаму превосходно понимал, что парень очень сильно изменился. Видимо тогда он действительно играл свою роль, и играл ее настолько хорошо, что даже опытный сотрудник Службы Безопасности не смог раскусить эту игру. А ему всегда нравились хорошие противники! Сейчас этот парень продемонстрировал то, что может быть не только хорошим противником, но даже и опасным! Ведь противник, который может заранее увидеть все твои действия, фактически не оставляет тебе ни единого шанса к победе… Но именно такая безвыходная ситуация и заставляла мозг старого сотрудника Службы Безопасности действовать с максимальной эффективностью. Только за это старик уже был благодарен этому парню. Но теперь дело шло все к тому, что Республика Хакдан могла остаться без поставок пси кристаллов. Да, у секвестора были мысли о том, чтобы послать боевую группу на Тармаран, для обеспечения добычи кристаллов самостоятельно. Ведь он уже примерно знал, как это делает Ар Тём… Только как выяснилось, не один он такой умный был! Генерал Службы Безопасности Федерации Кром Таир, и руководитель какой-то частной корпорации, которая возникла совершенно недавно, тоже узнали об этом способе добычи пси кристаллов. И поспешили все проделать точно также, как делал этот разумный. Но как оказалось, это была фатальная ошибка! Согласно данным, полученным агентурой Службы Безопасности Ордена Воссоединения, обе эти попытки провалились! Федерация Нивей понесла очень серьёзные потери, потеряв полностью всю группу военных, которых они высадили на планету. Более того, они потеряли даже несколько боевых челноков. Создалось впечатление, что где-то там поблизости работают зенитные системы, которые сбивают эти челноки. Но ведь это было просто невозможно? У местных тварей нет зенитной артиллерии! Кроме того, ведь этот разумный Ар Тём каким-то образом все же высаживается на планету для охоты? И при этом, его челноки не страдают! Хотя… Начальник Службы Безопасности Ордена Воссоединения сердито хлопнул ладонью по своему столу! Как он мог забыть??? Как??? Ведь аналитики Службы Безопасности неоднократно говорили о том, что этот парень скорее всего является пророком! Если он четко знает то, где есть возможность так высаживаться… То соответственно подобную процедуру охоты без такого разумного делать просто невозможно! Это называется игра в Рулетку, высаживая свои войска неизвестно где, и прежде чем получить доход, ты понесешь такие потери, что любой доход по сравнению с ними будет выглядеть копеечной подачкой от Вселенной! Но где взять такого разумного, который бы обладал такими талантами? Скрипя зубами пожилой саарнаму был вынужден признать то, что в данном вопросе парень его переиграл. Ведь он совершенно не скрывал от всех разумных в своей эскадре, каким образом можно охотиться. Таким образом он заставил всех поверить в то, что охота за пси кристаллами не так уж сложна. В результате военные Федерации Нивей понесли довольно крупные потери… Одна частная корпорация полностью прекратила свое существование, так как от неё остались практически пустые корабли на орбите планеты… Все высаженные на планету разумные были уничтожены в течение суток. Более того, они даже не успели ничего добыть! И это с учетом того, как готовилась глава этой корпорации. По данным Службы Безопасности Ордена Воссоединения эта женщина, имеющая отношение к расе пииров, заранее закупила оборудование для укрепленного и полностью защищенного лагеря. Специальный планетарный силовой щит. Плюс ко всему, все разумные, которых она высаживался на планету, имели обмундирование из тяжелых штурмовых скафов, и были вооружены тяжелыми плазменными пушками. Результата никакого не было! Все они погибли на этой планете. Соответственно, любой разумный сделал бы вывод о том, что разумный Ар Тём знает какую-то истину, которую скрывает ото всех. Ведь он каким-то образом действительно выбирает места для высадки? Старик еще раз перечитал имеющуюся информацию, которую ему успели предоставить его агенты. Заметив одну строчку, он грязно выругался и принялся бегать по своему кабинету, совершенно не скрывая своего расстройства. Как он не обратил на это внимание раньше? Ведь в сообщении его агентов чётко указано то, что перед полноценной высадкой охотничьих партий этот разумный сначала самостоятельно высаживается на планету, и отправляется куда-то в предгорье на своем глайдере. Это означало, что разумный Ар Тём не настолько глуп, как можно посчитать. Отправляясь на планету, он скорее всего подыскивает места для высадки своих охотничьих партий. И только потом, когда уже полностью контролирует ситуацию, происходящую на планете, он командует производить высадку. Ведь тут отмечено, что челноки начинают опускаться на планету, только получив сигнал от направленного маяка, установленного на его глайдере. Выругавшись как следует, пожилой саарнаму принялся смеяться. Действительно этот парень переиграл всех по всем пунктам! Он просто показал всему Содружеству, что без него они не смогут раздобыть ни единого пси кристалла! Да, возможно массированная армейская высадка и позволила бы добыть хотя бы несколько кристаллов… Вот только бы потери были бы совершенно несоизмеримы! Немного успокоившись, старик сел в свое кресло и принялся продумывать то, какие инструкции он должен сейчас предоставить своему агенту, который ждёт возвращения разумного Ара Тёма в системе Федерации Барза. Ведь теперь ему нужно снова заслужить Доверие этого разумного. Для этого нужно будет как-то ему объяснить то, какие приказы были даны его агентуре, находящейся в корпорации наемников. Ведь парень дал чётко понять, что он теперь не доверяет агентам, которые имеют отношение к Службе Безопасности Ордена Воссоединения. Но один плюс в произошедшем все-таки немного успокаивал секвестора Браага… Это было то, что также разумный Ар Тем убрал из своей корпорации разумного, который явно имел отношение к Службе Безопасности Федерации Нивей. Видимо эти разумные также пытались просчитать вариант с захватом кораблей корпорации. Другого варианта для подобного решения старый сотрудник Службы Безопасности просто не видел. Но этот плюс был фактически ничем, на фоне того фиаско, которое потерпели его агенты. Именно поэтому, ещё раз тяжело вздохнув старик все-таки взялся за перечень инструкций, который собирался послать Лоариссе Тамур, ведь и эта миссия также находилась сейчас под угрозой срыва. Разумный Ар Тем мог просто не пожелать общаться с тем, кто имеет отношение к Службе Безопасности Ордена Воссоединения. Именно поэтому, старик и хотел сделать так, чтобы девушка сумела все-таки поговорить с этим разумным и убедить его в том, что Республика ни в коей мере не хотела навредить ему и его близким.



Конфедерация

– Итак, вы вернулись… – Холодный голос хозяина знакомого уже нам темного кабинета, не предвещал ничего хорошего стоявшим перед его столом двум молодым девушкам, которые виновато наклонились свои головы. – И как вы мне теперь прикажете все это понимать? Мало того, что у моего старого боевого товарища, которая прошла со мной практически всю жизнь, погибла дочь… На вашем корабле! Так теперь я ещё узнаю и о том, что вы полностью провалили задание! У вас есть, что мне сказать?

– Мой Вождь… – Медленно начала говорить бледная молодая девушка в которой мы с некоторым удивлением узнали бы Сорну Дорит, бывшую долгое время капитаном тяжелого линкора Конфедерации, состоявшего в боевой эскадре корпорации наемников "Хайд". – Я не снимаю с нас вины за то, что произошло на борту корабля. Могу сказать только то, что Ранга Нильвцер заранее себя с позиционировала так, что все сотрудники департамента Разведки старательно обходили её каюту. В результате, когда произошло это происшествие, никто просто не обратил внимание на то, что дверь в её каюту приоткрыта. Лишь потом, во время проведения регламентных технических работ обратили внимание на то, что все датчики в том секторе оказались отключены. Работал профессионал! Профессионал – Ликвидатор…

– То есть, вы мне сейчас хотите сказать, что кто-то отдал приказ о ликвидации этой девушки? – Вождь зло сощурил свои глаза. – Мне интересно, какие же у вас мысли на эту тему? Вы не хуже моего знаете, что ликвидаторы никогда не действуют без приказов! Слишком специфическое у них обучение для того, чтобы самостоятельно принимать подобные решения. Так что вы думаете, на эту тему?

– Мой Вождь, пока корабль двигался в сторону Конфедерации, мы тщательно пытались продумать и проанализировать произошедшее. – Теперь выступила вперед вторая девушка, в которой можно было узнать Орни Дин. – Результатом наших анализов стало то, что представитель департамента «Наследие», которая уже доказала свою наблюдательность и острый ум, заметив скорострельность линейных ускорителей, находящихся на борту «Витязя», наверняка обнаружила какое-то новое несоответствие. Подозреваю, что она могла раскрыть секрет технологии модификации линейных ускорителей. Ведь ей больше нечем было заниматься на борту нашего корабля! Так как благодаря ее довольно склочному характеру, нам пришлось изолировать ее от выполнения каких-либо заданий и обязанностей на борту корабля. Она даже умудрилась разругаться со своей помощницей, офицером Конфедерации в отставке – Калией Дин!

– А разве эта девушка не является вашей собственной родной сестрой? – Задал Вождь коварный вопрос, хитро приподняв свою бровь. – Насколько мне известно эта девушка отличалась довольно эмоциональным характером. Вы не думаете о том, что именно она могла сорваться, и попытаться нанести удар в спину своему товарищу?

Этот вопрос был с подвохом. Если девушка сейчас попытается хоть как-то обелить свою сестру, то таким образом она может только ухудшить ситуацию.

– Мой Вождь, я не снимаю вины ни себя… Ни со своей сестры. – Орни твердо посмотрела в глаза Хозяину кабинета. – Дело в том, что моя сестра хоть и эмоциональна… Но абсолютно не скрывала своего отношения к агенту департамента «Наследие». Особенно после того, как Ранга Нильвцер предложила ей стать проституткой, чтобы сама Ранга смогла попасть на борт «Витязя». Подобного оскорбления моя сестра не могла снести, но при этом она отлично понимала, что не имеет право применять какие-либо физические меры воздействия для того, чтобы рассчитаться с тем, кто ее оскорбил. Я имела с ней беседу на эту тему. Вместе мы решили, что вернувшись на территорию Конфедерации, мы потребуем официальных извинений. В данном случае подобное решение было лучшим выходом.

– Да, официальные извинения, это более серьёзно, чем нож в спину… – Тихо усмехнулся своим мыслям Вождь, вспомнив чем чревато подобное наказание для того, чья вина будет доказана. На территории Конфедерации Делус существовало такое правило, которое заменило собой ритуальные дуэли. Когда оскорблённый офицер, стоявший ниже по должности, мог потребовать сатисфакции у своего руководства, которое незаслуженно могло его оскорбить. Если такой разумный доказывал подобное оскорбление, то руководству не оставалось ничего другого как официально принести свои извинения. Весь секрет этого наказания был в том, что такие извинения должны были приносится посреди столицы, на площади, при полном стечении народа. После подобного позора офицер был вынужден покончить с собой, вернувшись домой. Так как он просто не имел права выходить больше на свою работу и как-либо выполнять обязанности. Так как после такого позора с ним просто никто не хотел иметь дело. Его собственное руководство тут же постаралось бы избавиться от такого позорящего департамент элемента. Самым хитрым в этом вопросе было то, что потребовавший сатисфакции не страдал никоим образом. Даже если тот разумный заканчивал жизнь самоубийством, никаких обвинений предъявлено быть не могло. Сейчас Вождь отлично понимал, что при подобном стечение обстоятельств Калия Дин действительно не могла желать смерти своей оппонентке, которая кровно её оскорбила. Именно поэтому видимо девушка спокойно вернулась в Конфедерацию вместе со своей сестрой. В этом вопросе Вождь с ними был согласен. Если бы девушки попытались скрыться, то тогда они бы просто признали собственную вину. Хотя это решать не ему. Следствие уже вовсю шло. Что и говорить, что происшествие с дочерью немного выбило из колеи его старого боевого товарища – Аиду Нильвцер. Эта женщина только что покинула его кабинет, попросив Вождя только об одном… Она хотела сама заняться убийцей в собственных лабораториях. Подумав об этом, Вождь не скрывая своих эмоций вздрогнул. Ему было даже страшно представить то, что эта женщина будет делать с тем, кого следствие объявит убийцей! Но для начала нужно было этого убийцу найти… Да, благодаря собранным его агентами фактам действительно получалось, что действовал профессионал. Слишком правильно все было сделано. Кроме того, убийца превосходно знал, как и куда наносить удар. Ведь представителя расы Высших очень сложно убить. Их организм модифицирован, и все жизненно важные органы защищены. Поэтому, очень мало мест, куда можно нанести смертельный удар. Но не в этом случае. Убийца действительно знал, куда надо нанести удар, чтобы приступ боли парализовал оба сердца девушки. Удар был нанесен в спину в нервный узел, который остановил фактически все жизненные функции организма. Вождь тихо скрипнул зубами и медленно встав, принялся ходить по кабинету. Сейчас ему надо было очень внимательно обдумать имеющиеся факты. Для того чтобы не пострадали невиновные, он взял расследование под свой контроль. Сейчас Вождь отлично понимал, что глава департамента «Наследие» взяла бы это расследование в свои руки с огромным удовольствием. Только в этом случае, со всем экипажем тяжелого линкора можно было бы просто попрощаться. Аида совершенно не стала бы разбираться и обращать внимание на какие-либо заслуги разумных, составлявших этот экипаж. Поэтому, она бы выпотрошила всех этих разумных, старательно пытаясь выяснить то, кто именно посмел поднять руку на ее дочь. Однако Вождю нужно было быть мудрым и справедливым. Именно поэтому он и взял это расследование под свой контроль. Так как отлично понимал, что известие о том, что он не позволил пострадать невиновным, очень быстро разойдется по всей территории Конфедерации. Что и говорить, но он всегда был немного больше политиком, чем просто офицером. Задумавшись Вождь совершенно не обратил внимание на то, что посреди его кабинета молчаливыми фигурами замерли две девушки. Сейчас от его решения зависела их судьба. Вне зависимости от своего идентификатора, они превосходно понимали то, что сейчас находятся в его власти. Опомнившись Вождь коротко кивнул им, давая возможность понять, что их доклад окончен. И они могут отправиться в свои собственные комнаты, которые сейчас находились под постоянным наблюдением. Вождю импонировало Доверие этих разумных, которые пришли к нему за справедливостью. Именно поэтому он и не собирался допускать какого-либо беспредела в отношении членов экипажа. Да, они будут все допрошены. Но допрошены будут не только они… Также будут допрошены и их кураторы, которые могли дать приказ своим агентам на ликвидацию… Да, Вождь лучше всех знал о том соревновании, которое обычно происходило среди департаментов. Он старался в это не вмешиваться, считая что таким образом обостряется сам дух соперничества, который быстрее приводит к положительным результатам. Но только не в этот раз! Кто-то из разумных посмел перешагнуть границу, которую нельзя было нарушать. Сотрудники департамента Разведки слишком заигрались в своё соревнование с департаментом «Наследие». Именно поэтому кураторы будут допрошены более тщательно. Слава богам Вселенной, у Вождя одаренных для подобного расследования вполне хватало. Да, эти разумные, которые служили в департаменте Разведки проходили специальное обучение для того, чтобы подобные допросы игнорировать. Только не в этом случае. Ведь обычно их готовили к противостоянию одному, максимум двум одаренным. А Вождь собирался использовать минимум пятерых. Двое будут вести допрос… А трое будут следить за изменением состояние разума допрашиваемого. Таким образом очень легко определить, врёт ли разумный, или же нет. Отлично понимая, что такие агенты наверняка подготовлены своеобразно отвечать на определенные вопросы, поэтому его сотрудники будут задавать один и тот же вопрос в совершенно разных вариациях. Рано или поздно тот, кто виноват, проколется. А потом будет дальше только дело техники. Главное зацепиться за нитку, а уж раскрутить этот клубочек Вождь сумеет… Хозяин темного кабинета сердито хлопнул ладонью по столу, мимо которого проходил. Что не говори, а подобного развития событий он совершенно не желал. Да, эта девчонка действительно его уже достала своими выбрыками. Только увидев глаза Аиды, которой доставили тело мёртвой дочери, Вождь понял то, что его старый товарищ действительно что-то чувствовал к этой девушке, так как внутри неё что-то сломалось. Сейчас Вождь понимал, что всю ответственность за произошедшее ему надо взять на себя. Эта девчонка действительно могла что-то обнаружить, ведь как уже ему доложили, никаких других обязанностей у нее не было. И она могла полностью сосредоточиться на выполнении своего задания. Но тогда зачем ее было убивать, ведь таким образом агент, совершивший это, работал против Конфедерации? Ещё раз тихо скрипнув зубами, Вождь снова принялся анализировать имеющуюся у него информацию. Сестёр Дин и капитана корабля, Сорну Дорит, он сразу отмел из списка подозреваемых. Слишком уж явно было бы их вмешательство, если бы они что-то сделали. В данном вопросе, скорее всего, кто-то узнав о ссоре офицера Калии Дин и Ранги Нильвцер, попытался воспользоваться этим моментом для того, чтобы совершить преступление. Ведь так было сделать проще всего! Особенно когда потенциальный виновник находится рядом. Возможно расчет этого убийцы был на то, что девушка тут же пытается скрыться понимая, что она становится первой подозреваемой. Но в данном случае сыграло против него присутствие её родной сестры, которая была довольно хорошим аналитиком. Проанализировав ситуацию, девушка заранее поняла то, что бегство только усугубит ситуацию. Ещё несколько раз пробежавшись по кабинету, Вождь медленно остановился возле окна. Ему нравилось смотреть на огни Мегаполиса, которые создавали своеобразную радугу в темноте. Как бы он не хотел, но сейчас ему нужно взять на себя роль палача и судьи. Он должен найти виновного и осудить его на страшное наказание. Вождь превосходно понимал, что после этого, убийце останется только мечтать о смерти. Скорее всего, он будет не один. Виноват будет и его куратор, отдавший такой приказ. Но это будет уже всё потом. Сейчас предстояло провести расследование… Хуже всего было то, что в результате произошедшего полностью были провалены все задания его собственных агентов.

Во-первых, был нарушен канал поставок пси кристаллов, являющихся стратегически важными ресурсами для одарённых Конфедерации…

Во-вторых, точно также было провалено задание по поводу уточнения технологии модификации линейных ускорителей, которые находились на флагмане корпорации наемников…

В-третьих, также не было никакой информации получено по поводу технологии прорыва минных массивов полного профиля, которой судя по всему обладал разумный Ар Тём…

Медленно подсчитывая потери своей Конфедерации от совершенного каким-то разумным на борту корабля Сорны Дорит преступления, Вождь все больше и больше приходил в состояние неконтролируемой ярости. Он просто не мог понять того, кому могло понадобиться в департаменте Разведки нарушать игру самого Вождя? Кто был настолько нагл, что посмел пойти на подобное? Сейчас он превосходно понимал, что эти технологии в любую минуту могут попасть в чужие руки. Взять, к примеру, тех же сотрудников Службы Безопасности Федерации Нивей, с которой этот разумный вполне себе адекватно и по-дружески контактировал… Или же тех же сотрудников Службы Безопасности Ордена Воссоединения, которые имели отношение к Республике Хакдан… С этими разумными Ар Тём также не желал портить отношений. Чем они вполне возможно в ближайшее время и постараются воспользоваться для того, чтобы усилить боевую мощь своих государств. Тихо поскрипывая своими зубами Вождь все никак не мог решить, что ему делать дальше. Создавалось впечатление, что сама Вселенная ополчилась на него и его государство, таким образом показывая несостоятельность всех его желаний и устремлений. Но он слишком долго был боевым офицером, чтобы просто так сдаваться. Вождь понимал, что сейчас ему пришлось отступить, по той причине, что противник оказался гораздо сильнее, даже если против него была сама Судьба… Но потом он вернет себе позиции, и сумеет отвоевать даже больше. В этом Вождь был уверен! Тяжело вздохнув, этот Могущественный разумный медленно повернулся к своему столу и сел в кресло. Теперь ему нужно было проводить очередной сбор информации. Именно поэтому он нажал кнопку вызова секретаря. Его интересовало то, что уже успели раздобыть из голов подозреваемых членов экипажа его следователи. Время шло, и следствие не могло ждать…

Департамент Разведки

Начальник департамента Разведки, генерал Броудиг тяжело вздохнул просматривая очередные отчеты, которые поступали к нему на стол от законспирированных на территории Содружества агентов. Проблемы нарастали. Мало того, что после годичного отсутствия на политическую арену вернулась Империя Аграф, которая сейчас старательно пыталась вернуть свои позиции. Так теперь ещё и добавились проблемы с департаментом «Наследие». Дело в том, что на борту тяжелого линкора Сорны Дорит, который был внедрен в корпорацию наемников «Хайд», было совершено убийство. Какой-то из агентов департамента Разведки убил агента департамента «Наследие». Это было бы все довольно привычно и обыденно, если бы этим агентом не была родная дочь главы департамента «Наследие», Ранга Нильвцер. Сейчас генерал превосходно понимал то, что кто-то из его старших офицеров совершил страшную ошибку. Одно дело, если соперничество между департаментами никоим образом не влияет на выполнение задания. И совершенно другое, когда личные агенты Вождя вынуждены прервать выполнение своих заданий для того, чтобы наказать преступника. Сейчас старый офицер с большим трудом сдерживал свои эмоции. Ведь он только что пришёл из кабинета Вождя, где этот разумный в своей привычной ласково нежной манере поинтересовался у генерала, сколько же ему заплатили враги Конфедерации за то, чтобы он старательно помогал срывать задания, которые Вождь лично давал своим агентам? Это было практически открытое обвинение в предательстве! Генерал Броудиг с большим трудом сдержался, чтобы не застрелиться прямо там, в кабинете… Хотя это было бы немножко проблематично по той причине, что при входе в этот кабинет ему приходилось сдавать личное оружие. Но сам факт этой фразы, которую произнес Вождь, до сих пор продолжал терзать душу старого офицера тем, что он считается теперь предателем. Именно поэтому генерал и начал свое собственное расследование в департаменте. В отличии от Вождя, этот разумный старался действовать немного мягче. Он просто начинал опрашивать офицеров, курировавших всех своих агентов на борту тяжелого линкора, о том, какие именно приказы они им давали для достижения нужных целей? Ведь исходя именно из этих инструкций можно было понять то, кто именно мог совершить подобное преступление? Генерал лучше Вождя знал то, какое именно обучение проходят их агенты во время того, когда обучаются на ликвидаторов. Такие разумные становятся фактически машинами для убийства. Но в это время они попутно проходят ещё и кодирование. Таким образом у них блокируется возможность самостоятельного принятия решений. То есть, такой разумный не может сам решить кого-то убить. Ему нужен приказ! Или какая-нибудь инструкция, которую он может воспринимать, как прямой приказ к ликвидации. Именно об этом сейчас и думал старый генерал, старательно получая на свой рабочий стол все инструкции, которые были предоставлены агентам департамента Разведки. Сейчас это старый офицер думал о том, как его переиграли агенты Вождя. Если бы девчонка, с которой поссорилась перед своей смертью Ранга Нильвцер попыталась бы скрыться, ощущая себя виноватой в произошедшем… Было бы гораздо меньше проблем! Можно было бы послать оперативную группу на ее перехват… В результате которого она бы погибла. Таким образом вся вина с департамента Разведки было бы снята. Ведь эта девушка не являлась агентом департамента Разведки! Но ее младшая сестра, которая являлась личным агентом Вождя, оказалась хитрее. Видимо заранее просчитав подобное развитие событий, эта девчонка приказала своей сестре не дергаться, и вернуться вместе со всеми в Конфедерацию. Результат не заставил себя ждать. На личном приеме Вождя этим агентам удалось убедить руководителя Конфедерации в том, что они категорически не имеют никакого отношения к убийству. И поэтому сейчас следователи старательно потрошили мозги всего остального состава экипажа тяжелого линкора, который вернулся в Конфедерацию. Надо ли говорить о том, что старый офицер, всю жизнь прослуживший в департаменте Разведки, сейчас очень сильно нервничал. У него был только один шанс обелить свое имя от предательства… Это любой ценой найти убийцу первым! А для этого ему нужно было самому полностью проанализировать всю поступающую агентуре информацию из основного здания департамента Разведки. Где-то среди этих инструкций и затаился тот самый приказ на ликвидацию. Раз за разом проверяя пакеты инструкции, генерал не терял надежды на то, что он все-таки сумеет обнаружить тот самый проклятый приказ, или инструкцию, которая натворила столько бед. Но когда в его кабинет без стука молчаливо вошли две темные фигуры, в которых генерал узнал личных гвардейцев Вождя… Старый разведчик понял, что проиграл. Видимо следователи всё-таки раскопали настоящего убийцу. Но тогда, по какой причине гвардейцы пришли сейчас именно к нему? Неужели он сам собственной инструкцией приказал ликвидировать агента департамента «Наследие»??? Старый офицер ломал голову над произошедшим, вплоть до того момента, как его снова ввели в кабинет Вождя… Только в этот раз, он был в роли не докладчика… Он был в роли преступника…

– Итак, мой бывший друг! – Равнодушный взгляд Вождя не обещал ничего хорошего старому разведчику. – Может быть вы мне объясните, зачем дали такие инструкции своим агентам?

– Какие инструкции, мой Вождь? – С большим трудом, произнес пересохшим ртом бывший генерал департамента Разведки. – В моих инструкциях не было приказа на ликвидацию агентуры департамента «Наследие»!

– Да? – Хозяин кабинета все также равнодушно смотрел на своего бывшего боевого товарища, словно тот был для него уже обычным куском мяса. – А вот у меня есть совершенно другая информация! Давайте поднимем стандартные инструкции для ваших агентов – ликвидаторов, работающих под прикрытием… Вот, например, выписка из вашей личной инструкции, которую вы доносите до всех агентов, которые отправляются для работу на чужих территориях… " Во время выполнения заданий внимательно отслеживать появление поблизости агентуры противника, к которой также причисляются и агенты других департаментов, не имеющих отношения к департаменту Разведки! Таких агентов ликвидировать без промедления, и без раздумий. Любое промедление при подобном выполнении распоряжений подобно предательству! Так как департаменты, не имеющие отношения к департаменту Разведки, которые сумеют перехватить нужную информацию, наносят вред престижу самого департамента Разведки, что также наносит вред Конфедерации! Так как только сотрудники департамента Разведки имеют право для предоставления разведывательной информации, после обработки её аналитиками, лично Вождю!"… Вы хотите мне сказать генерал, что это не ваша инструкция?

Старый офицер медленно опустил плечи и взгляд. Ему нечего было сказать. Бывший генерал Броудиг совершенно забыл об этом приказе. Ведь этот приказ был им озвучен тогда, когда он только занял должность начальника департамента Разведки. Именно благодаря ему, департаменту и удавалось длительное время удерживать свою ведущую роль в передаче нужной информации на территорию Конфедерации Делус. Ведь его ликвидаторы считались лучшими в Конфедерации. Именно они старательно ликвидировали агентов других департаментов, не давая тем возможности обогнать свой департамент в этой своеобразной гонке. Как оказалось позже, когда Вождь зачитывал ему результаты расследования, в данном убийстве участвовало три ликвидатора, которые находились в составе экипажа тяжелого линкора.

Первый, который был техником, обеспечил полную тишину системы, которая должна была отслеживать перемещение разумных на территории корабля.

Второй, являвшийся старшим офицером, старательно изменил вахты, чтобы поблизости не было никаких солдат, чем обеспечил убийцу свободным проходом к цели.

Третий, и совершил самое убийство.

Ирония судьбы была в том, что именно этот техник, участвовавший в убийстве Ранги Нильвцер, позже был направлен для выполнения регламентных работ. И соответственно, обнаружил сам труп. Но сейчас это было не столь важно. Важно было то, что как оказалось сам начальник департамента Разведки был косвенно виноват в совершенном. Не выдержав такого позора генерал позже покончил жизнь самоубийством прямо в казематах следователей, которые старательно потрошили мозги всех виновных. Он не стал дожидаться того момента, когда попадет в руки начальника департамента «Наследие», которая наверняка попытается отыграться на нем за гибель своей дочери. Он уже не знал о том, что эта инструкция, которая привела к таким последствиям, немного позже была полностью отменена самим Вождем. Этому разумному категорически не понравились результаты этого своеобразного соревнования между департаментами. Потом, потребовав предоставить ему аналитические выкладки о потерях среди агентуры Конфедерации, Вождь ужаснулся. Оказалось, что потери среди агентов составляли практически девяносто процентов! Вот к чему привело это соревнование, за которым он с такой радостью наблюдал. Ведь в докладах начальников департаментов сообщалось Вождю о том, сколько агентов погибло для того чтобы доставить ему эту информацию. Более того, они же, естественно, не пытались сообщить ему о том, от чьих именно рук погибали в первую очередь агенты. Среди этих девяноста процентов погибших, восемьдесят четыре процента погибали именно от рук собственных товарищей, имевших отношение к другому департаменту. Подобного Вождь больше позволять не собирался! Именно поэтому все начальники департаментов получили строжайшие инструкции о том, что подобное допускать категорически нельзя! Ведь таким образом они наносили вред самой Конфедерации! Если они хотят соревноваться в чем-то друг перед другом… Так пусть соревнуются в том, как помогают друг другу раздобыть ту или иную информацию! А не в том, как быстро перережут друг другу глотки! Именно такими словами Вождь и объяснил свое решение. Судя по тому информационному обмену, который тут же начался между департаментами и их агентурой, они в срочном порядке начали менять саму структуру своих инструкций. Эти разумные поняли то, что Вождь оказался крайне недоволен происходящим. Но сделанного уже вернуть было просто нельзя. Теперь его личным агентам нужно было заново начинать свою собственную миссию. А ему… Ему нужно было как-то все это объяснить горюющей матери, которая до сих пор не могла поверить в то, что ее вредная и настырная дочь больше никогда не будет мотать ей нервы…

Тяжелый линкор «Драгха»

Сорна Дорит задумчиво поглаживала пульт управления кораблем, грустно рассматривая то, что сейчас из себя представлял ее "Драгха". Надо ли говорить о том, что корабль, который оказался под следствием, тут же был отправлен на соответствующую стоянку где находились арестованные суда. Естественно этим сразу же воспользовались всякие снабженцы, старательно обдирая новейший корабль пятого поколения, для того чтобы пополнить свои карманы. Нужно ли говорить о том, что буквально за две недели расследования, от корабля практически ничего не осталось. Снабженцы старались изо всех сил, торопясь не дать другим разумным заработать на этом современном корабле. Девушка уже сообщила Вождю о том, что случилось с её кораблем. В ближайшее время он будет восстановлен, и станет даже гораздо лучше, чем был… Только это не изменит того, что случилось. Благодаря произошедшему не только корабль превратился в развалину, ободранный остров которого, сейчас она рассматривала. Сейчас даже она задумывалась о том, стоит ли продолжать дальнейшую деятельность и пытаться как-либо привлечь внимание разумного Ара Тёма к Конфедерации Делус? Ведь всё то, что девушке пришлось пережить за последнее время, чётко дало ей понять информацию к размышлению о том, что в Конфедерации не все так гладко, как хотелось бы. Личные агенты Вождя не были защищены от усиленного допроса следователей, и от разграбления их личного имущества, как это произошло с их кораблем. Хотя в данном случае, следователи больше рассчитывали на то, что где-то в голове у офицеров, которые командовали экипажем, могла отложиться нужная информация, которой они сами просто не придали особого значения. Сейчас девушка размышляла о том, стоит ли ей дальше контактировать с агентурой департамента Разведки? Или же проще будет заняться этим делом самостоятельно? Да, два офицера того класса, который был у нее, и у Орни Дин вполне могут справиться с переправкой тяжелого линкора в какую-либо из систем Содружества. Полноценный бой вести они конечно же не смогут, так как просто не будет хватать экипажа. А вот просто перегнать судно… Вполне возможно. Скорее всего ей придется поступить также, как поступали другие капитаны, имевшие отношение к Службам Безопасности своих собственных государств. Они набирали экипажи среди наемников. Хотя сами выполняли свои обязанности, что говорится, от и до. Именно такое развитие событий сейчас больше всего и казалось Сорне Дорит реальной возможностью для выполнения своих заданий. Они уже столкнулись с тем, что наличие на борту профессионального экипажа, полностью состоявшего из агентуры Конфедерации, ни к чему хорошему не приведёт. Именно об этом и был последний разговор девушки с самим Вождем. Надо ли говорить о том, что этот Могущественный разумный был очень сильно разочарован в действиях своих агентов. Ведь по сути, это был его приказ, составить весь экипаж из агентов Конфедерации. Самыми профессиональными в данном вопросе считались агенты департамента Разведки, и именно поэтому они и составляли практически девяносто девять процентов экипажа. Но ни к чему хорошему это не привело, как было уже указано ранее. Гибель агента департамента «Наследие» бросила Тень на все происходящее. И сейчас, после недвусмысленного указания самого Вождя, доктрина отношений между департаментами изменилась. Но это уже не отменяло того, что случилось. Девушки, являвшиеся прямыми агентами Вождя, теперь категорически не доверяли никому имеющему отношение к различным департаментам Конфедерации. Более того, проведя тщательный анализ событий, предшествовавших убийству, они догадались о том, что разумный Ар Тём уже понял то, что они являются агентами Конфедерации. И соответственно большую часть своей работы выполняют фактически во вред корпорации. Скорее всего, при возвращении на территорию Федерации Нивей, где они могут встретиться с этим разумным, их будет ожидать очень неприятное известие. Ведь они, по сути, бросили боевую эскадру во время выполнения задания. Да, в то время их эскадра находилась в режиме ожидания в какой-то отдаленной системе Неизведанных регионов, где все они ожидали возвращения главы корпорации на «Монстре». Куда и зачем он улетал, агенты Вождя не знали. Так как этот разумный перестал обсуждать что-либо со своими офицерами. Он просто ставил их перед фактом того, что задание должно быть выполнено. Всех подробностей своих решений он старался теперь не афишировать. Именно это и говорило о том, что Доверия к ним у этого разумного больше нет. Но и выбора у агентов Вождя тоже не было. Они должны были продолжить выполнение своих заданий, которые перед ним поставил сам Вождь…

Во-первых, они должны были любой ценой узнать технологию модификации линейных ускорителей Конфедерации…

Во-вторых, они должны были обеспечить поставки стратегических ресурсов, именуемых пси кристаллами, на территорию Конфедерации…

В-третьих, также, любой ценой, они должны были узнать технологию прорыва минных массивов полного профиля, которая явно имелась у главы корпорации наемников.

Все эти задания Вождь поставил перед ними абсолютно безапелляционным тоном. Он даже не пытался обсуждать с ними то, на какие жертвы они могут пойти, чтобы добыть все это для него. Видимо этому разумному уже надоела вся эта возня вокруг корпорации наемников. Сейчас Сорна Дорит отлично понимала эмоции этого могущественного разумного, который внезапно оказался не удел. Судя по имеющейся информации, разумный Ар Тём контактировал с Федерацией Нивей и с Республикой Хакдан, старательно делясь с ними своими разработками, и только Конфедерация Делус оставалась в стороне! И это несмотря на то, что уже все аналитики сходились в одном мнении – этот разумный действительно имел отношение к расе Высших, и на нем наверняка проводили какие-либо генетические эксперименты в закрытых лабораториях! Несмотря на то, что расследование не дало никаких результатов, стало понятно то, что этот парень действительно ветеран Конфедерации. И именно это знание заставляло нервничать всех разумных, имевших с ним дела. Ведь таким образом, они просто запутывались в происходящем ещё больше. Если он ветеран Конфедерации, то по какой причине он отказывается категорически помогать собственному государству? Да, возможно, у него где-то в душе до сих пор горит обида на тех, кто ставил над ним опыты… Но этого не делал сам Вождь! Или же какие-либо официальные службы Конфедерации Делус… Это наверняка делал какой-то отдельный учёный, которому захотелось произвести фурор своими разработками… Точно так же, как подобное делал тот самый Ринук Радон, который разработал технологию воспроизводства големов. Кстати эту технологию также до сих пор не смогли воспроизвести в научных лабораториях департамента «Наследие». Но сейчас эта информация не сильно интересовала Вождя. Потом, как второстепенная задача, она могла возникнуть перед агентами. Но только потом. Сейчас нужно было любой ценой вернуться в корпорацию «Хайд», и обеспечить Конфедерацию необходимыми технологиями, которые были так нужны для повышения обороноспособности государства. Немного спустя на территории разрушенного мостика своего капитана нашла Орни Дин, которая вместе со своей сестрой сейчас рассматривали то, что осталось от корабля. Тяжело вздохнув, девушки просто переглянулись. Слов не требовалось. Перед ними было задание, которое необходимо было выполнить.

Спустя ещё полтора месяца уже обновленный и полностью укомплектованный тяжёлый линкор "Драгха" направился к выходу из системы. Как и следовало ожидать, всех снабженцев, которые участвовали в разграблении корабля личных агентов Вождя, отправили в лаборатории департамента «Наследие». И это несмотря на то, что эти разумные старательно пытались компенсировать не только разграбленный корабль… Но и финансово как-то загладить свою вину. Да, эти деньги девушки приняли, так как им теперь нужно было обеспечивать свой корабль финансами, пока у них нет связи с корпорацией. Но прощение эти разумные так и не получили. Сейчас корабль с ограниченным экипажем численностью в трое разумных, направлялся в торговую систему Федерации Нивей – Барза. Как Вождь не настаивал, но девушки все же отказались укомплектовать свой экипаж сотрудниками департаментов Конфедерации. В конце концов, устав от моральных лекций Вождя, Сорна Дорит поинтересовалась у этого Всемогущего разумного по поводу того, хочет ли он чтобы задание снова было провалено? Это был удар не в бровь, а в глаз! После этого Вождь только махнул рукой на девушек и попросил только сосредоточиться на выполнение задания. Этот разумный понял, что после произошедшего инцидента на борту их корабля, они категорически не доверяют сотрудникам департамента Разведки. Ведь как оказалось, в убийстве был замешан даже начальник этого департамента, который совершенно не осознавая того что делает, в начальных инструкциях своей агентуры, работающей под прикрытием, прописал то, что они обязаны самостоятельно принимать решения о ликвидации неугодных агентов, принадлежавших к конкурентным организациям и департаментам. Именно эта инструкция и привела к произошедшему на борту корабля. Подобного Сорна Дорит больше не желала допускать, и именно поэтому она и отказалась от услуг этих агентов. Да, новый глава департамента Разведки, который заменил на этом посту генерала Броудига, старательно пытался продемонстрировать свое хорошее отношение, и предлагал набрать самостоятельно агентов, которые только что прошли обучение. Но девушка отказалась и от этого, с виду такого хорошего, предложения. Мало ли какие инструкции им уже вбили в головы? Она собиралась сделать так, как делают все наёмники… Набрать себе экипаж на Бирже Наемников. Это известие немного расстроило Вождя. Но он уже не стал проявлять своё влияние на агентов, чтобы больше им не мешать. Сейчас он им дал полный карт-бланш в выполнении этого задания. Главе департамента Разведки же прямо при них Вождь сообщил о том, что если он хочет проявить чудеса изобретательности, и самостоятельно раздобыть необходимую для Конфедерации информацию… То пусть сам постарается сделать все для того, чтобы получить эту информацию… Только, видимо заранее предчувствуя возможные ошибки сотрудников этого департамента, Вождь предупредил о том, что если их усилия будут мешать его собственным агентам… то этому департаменту лучше потом не обижаться! Сейчас девушки направляли свой корабль в точку выхода из системы в гиперпространство. Их ждал путь на территорию Федерации, где они собирались встретиться с главой корпорации наемников "Хайд", разумным Аром Тёмом. Возможно им удастся сразу решить вопрос о возвращении корабля в корпорацию… Это был бы просто идеальный вариант. Но если ничего не получится… Тогда придётся решать вопросы по мере их поступления…



Какая свадьба без драки?

Этот день был самым торжественным днём в Империи Серпентейр. Что не говори, но сейчас все граждане Империи с напряжением смотрели за тем, что происходит в поющем храме, который являлся реликвией всего народа этого огромного государства. Миллиарды глаз разумных, которые сейчас не имели возможности присутствовать во время этого торжественного события, с тревогой глядели на огромные экраны, передающие происходящее в этом священном для каждого Серпентейра месте. Дело в том, что сейчас должно было состояться бракосочетание Наследника правящего Императора, который пожелал провести эту церемонию в поющем храме. Кто-то мог бы сказать, что в этом не было ничего удивительного. Но проблема была в том, что именно от того, что сейчас будет происходить на территории этого религиозного памятника архитектуры, зависело очень многое. В первую очередь, от этого зависела сама Жизнь Наследника и его семьи… А уж потом зависело спокойствие всей Империи Серпентейр. Ведь многие кланы Серпентейров, имеющие хоть небольшую частицу Императорской крови, сейчас сжимали кулаки в надежде на то, что храм не благословит этот брак. Дело в том, что это могло отразиться не только на самом Наследнике… А и на всей семье Императора. Ведь таким образом эти разумные со спокойной душой могли заявить о том, что поющий храм не благословил Императорскую семью, и соответственно правящую семью нужно сместить. Подобное тут же бы обрушило Империю в пучину гражданской войны. Было заметно, как сильно нервничают монахи поющего храма. Мало кто знал, что они в последнее время совершенно не могли понять того, что происходит. Храм сам начинал петь и внезапно обрывал своё пение… Словно поющий издевался над теми, кто хотел послушать пение реликвии. И сейчас они даже не могли предсказать того, как храм отреагирует на процедуру бракосочетания Наследника, которая должна сейчас проходить на его территории. Миллионы Серпентейров собрались вокруг храма, чтобы своими собственными глазами все увидеть. Да, они вряд ли бы все увидели, так как находиться поблизости возле храма не было разрешено никому. Военные подразделения армии старательно очищали территорию, не давая возможности никому приблизиться к храму. Для того, чтобы не вызывать излишнего напряжения у населения, над их головами были подвешены огромные голографические экраны, на которые должно было транслироваться изображение происходящего. Было заметно, что Император ни в коей мере не пытается скрывать то, что будет там сейчас происходить. Кто-то мог бы посчитать это огромной глупостью. Ведь он мог все скрыть, а потом уже старательно подтасовать факты. Но не в этом случае! Рано или поздно правда бы все равно выплыла наружу. Поэтому Император не стал как-либо хитрить.

Этот день начинался очень эмоционально и напряженно. Дело в том, что уже практически целые сутки поющий храм просто молчал. Ставшие серыми камни, которые до этого практически беспрерывно играли различными цветами, всем своим видом олицетворяли какую-то обиду или угрозу. Что происходило с поющим храмом, не знал никто! Единственный кто хранил ледяное спокойствие, это был сам настоятель поющего храма. Глядя на его спокойное и умиротворенное лицо создавалось впечатление, что этот разумный знает какой-то очень важный секрет. Но только вот какой? Об этом не мог никто сказать. Наконец вдалеке появились летящие глайдеры, вокруг которых так вились истребители Службы Безопасности Империи. Это к храму направлялась Императорская семья. Как и следовало, согласно древних правил, кроме представителей этой семьи на территорию храма сейчас могли войти только близкие друзья, родственники или очень важные гости. Приблизившись к храму, процессия медленно опустилась на специально оборудованную площадку, которую перед этим сотни раз проверили сотрудники Службы Безопасности на наличие каких-либо угроз для членов Императорской семьи. Было заметно, что все они очень сильно нервничают. Это выражалось в немного нервных движениях хвостов, и постоянном движении рук присутствующих. Даже Император с большим трудом сдерживал эмоции. Хотя было видно, что ему это тяжело дается. Видимо их уже предупредили о том, что храм в последние часы абсолютно молчит. От его камней не издавалось ни единого звука. Не было даже шороха, чтобы можно подумать, что музыка все-таки будет. Хотя внешний вид самого настоятеля все же внушал какую-то надежду. Слишком он был спокоен для происходящего. Приблизившись к храму, вся процессия остановилась и вперёд медленно выдвинулись молодые. Было заметно, что оба они буквально не находят себе места от волнения. Молоденькая невеста, несмотря на все знаки отличия, которые на нее навешали, также нервничала. Ведь ей пришлось одеть военную форму, так как она являлась действующим командором военного флота. Ее награды сверкали под фатой невесты. Сейчас все разумные, которые видели эту процессию, и знали значение этих наград, с пониманием переглядывались между собой. Что и говорить, о том, что Наследник выбрал себе достойную спутницу жизни. Вся Империя знала о том, как Наследник старательно воюет на границе с древними врагами их расы, добывая серый металл. Ведь именно благодаря наличию этого металла, по какой-то невероятной прихоти Вселенной, молодые Серпентейры развивались быстрыми, умными и сильными. Сейчас совершенно ни у кого не возникало мысли о том, что Наследник мог выглядеть как-то бледно на фоне своей невесты. Да, невесту узнали все. Она была единственным дважды героем ордена Огненного Змея, которую сам Император объявил героем Империи два раза подряд. Сейчас многие из благородных семейств кусали локти от злости, потому что их Наследники не додумались ранее перехватить такую нужную невесту. Эти награды давали просто огромнейшие льготы для семьи этой девушки. И сейчас она должна была войти в семью Императора… Что тут скажешь? Тут можно было только пожелать счастья молодым! Всем тем, кто пожелает неудачи эти молодоженам, сейчас было понятно, что даже если начнется гражданская война, то они так ничего и не добьются. Ведь за Наследником Императора пойдёт армия и военный флот, именно благодаря его заслугам… А вот за девушкой… За девушкой поднимутся все вольные охотники! Ведь она тоже была одной из вольных охотников, и сумела добиться очень важных результатов, занимаясь своим опасным делом. Но сейчас все присутствующие с надеждой и опаской смотрели на серые камни поющего храма. Немного в стороне стояла, выглядевшая немного странно, группа монахов, закутанных в тёмные балахоны. Они словно окружали кого-то, находящегося тут же. Самым удивительным было то, что даже несмотря на нарушение процедуры бракосочетания, к этой группе монахов никто из сотрудников Службы Безопасности не приближался. Рядом с ними находился лорд Сраш Раххан, старый боевой товарищ Императора, который тут же заворачивал назад всех любопытных. Стало понятно, что тут что-то не то. Только вот задавать лишние вопросы в этом месте и сейчас была нежелательно. Приблизившись к настоятелю поющего храма, молодые медленно опустились в поклоне. Все происходило согласно процедуре бракосочетания, отработанной тысячелетиями. Этот пожилой Серпентейр медленно выдвинувшись вперед, принялся благословлять молодых, и призывать на их голову благословение Вселенной. Но сейчас все ждали… ждали того самого момента, когда раздастся нужная фраза… Ситуация накалялась. Это было заметно даже по волнению присутствующих на этом громадном поле миллионов зрителей. Затаив дыхание все эти Серпентейры смотрели на громадные голографические экраны, на которых было видно, как пожилой священник читает положенные ему фразы, которые надо произносить во время этого процесса. Момент развязки приближался. И с каждой секундой воздух становился все гуще от назревающей беды… Ведь храм… Храм молчал!

– … И с благословения духов Вселенной… – Настоятель наконец-то достиг той самой точки, которую так ожидала вся Империя. – Я, настоятель древнего поющего храма, пользуясь своей властью, объявляю вас… Мужем и женой!

Внезапно его голос, который только произнес нужные слова, был заглушен резким звуком. Казалось, что весь храм полыхнул золотым пламенем. Резко взметнувшись над его стенами, этот свет распространился довольно далеко. Торжественная мелодия начала разносится над пространством. Все Серпентейры, которые в этот момент наблюдали событие, замерли в шоке. Да, они многое могли ожидать. Ведь это древняя реликвия, кто может сказать, что именно произойдет? Но то, что храм действительно благословит молодожёнов… Этого не знал никто! Тем более так… Торжественно и чётко дав понять, что это именно благословение тем, кто сейчас участвует в этой процедуре бракосочетания! Было видно по ошеломленному лицу Императора, что он также не ожидал подобного. Настолько не ожидал, что даже позволил своим чувствам вырваться на свободу. По его щеке медленно скатилась слеза. А храм продолжал петь! Торжественная мелодия неслась над просторами Империи, давая понять всем тем, кто затаил злобу, что у них ничего не получится. Против них была сама Вселенная! И теперь Императорская семья была благословлена на управление государством… Император наконец-то постепенно начал приходить в себя. Он медленно начал осматриваться, пытаясь понять заметил ли кто-нибудь его чувства. Хотя это было глупо, ведь его лицо транслировалось по всей Империи. В этот момент он внезапно заметил радостную улыбку своего старого боевого друга, который стоял немного в стороне от семьи Императора. Хотя, как старый товарищ отца жениха, он мог присутствовать и среди родных. Внезапно Сшааркх Марух заметил, что лорд Сраш Раххан глядя на него как-то странно скашивает глаза, словно показывая ему на группу монахов, которые стояли немного в стороне. Обратив внимание на них, Император заметил, что среди них что-то происходит. Кто-то пытался вырваться изнутри, но его не пускали. Сшааркх Марух медленно приблизился к этой группе пытаясь понять, что именно там происходит…

– Ну дайте же мне посмотреть! – Внезапно услышал Император тоненький женский голосок, который доносился от одной из фигур, закутанной в балахон, которую старательно удерживала стоявшая рядом такая же фигура. – Ну мне же интересно увидеть все собственными глазами! Почему я должна потом смотреть на записи то, что я могу увидеть сейчас?

– Сора успокойся! – Второй разумный, пытавшийся ее удержать, также пытался успокоить ее и словами. – Ты привлекаешь к нам слишком много внимания!

Внимательно присмотревшись, Император с некоторым ужасом обратил внимание на то, что эти фигуры, закутанные в балахоны, отнюдь не соответствуют по внешнему виду тел Серпентейров. Соответственно, это были разумные, не имевшие отношения к подданным Императора. Но и к монахам они также не могли иметь отношения! Но кто это был? Внезапно нахмурившееся лицо Императора чётко дало понять всем присутствующим, что ему не нравится эта ситуация.

– Мой Император, разрешите обратиться к вам? – Внезапно рядом с ним оказался настоятель поющего храма, который видимо понял насколько сейчас обострилась ситуация. – Я хотел бы вам представить очень важного гостя…

Император настороженно скосил свои глаза на этого монаха. Какого ещё гостя он мог ему представлять на территории поющего храма? Но уважать этого священника, который сделал все для того, чтобы ситуация благоприятствовала бракосочетанию Наследника, Император был теперь просто обязан. Именно поэтому он молча кивнул, давая понять монаху, что готов его выслушать. Настоятель медленно махнул рукой, давая понять монахам, чтобы они пропустили вперед тех, кто стоял у них за спиной. Приблизившиеся к нему разумные, не были действительно Серпентейрами. Это были представители больше похожие на разумных, проживающих на территории Содружества. Молодой парень, обладавший довольно стройной, но при этом крепко сбитой фигурой, сопровождал молоденькую девушку, которая даже не смотря на то, что перед ней стоял сам Император, старательно пыталась заглянуть за его спину на молодых. Это выглядело настолько смешно, что все присутствующие не скрывали своих улыбок. Даже сам Сшааркх Марух вынужден был усмехнуться, наблюдая за этой непоседой. Эта девчонка так напомнила ему его собственную младшую дочь, что он просто не удержался и легонько щелкнул ее ногтем своего пальца по носу, привлекая ее внимание к себе.

– Мой Император, разрешите представить вам гостя, который согласился присутствовать на этом бракосочетании… – Проговорил приблизившийся к нему с другой стороны лорд Сраш Раххан, при этом показывая с поклоном на парня. – Это разумный Ар Тём. Последний представитель рода поющих

Несмотря на то, что старый друг произнес эту фразу довольно тихо, этого было достаточно чтобы его услышали все, кто нужно… Над просторами Империи пронеслась тишина. Ведь всё, что происходило сейчас на территории поющего храма транслировалось в прямом эфире. Парень, стоявший перед Императором спокойно сделал шаг вперед и вежливо наклонил голову. С нарастающим ужасом Император заметил, как на запястье правой руки парня играет переливаясь всеми цветами радуги тоненький браслет. Тот самый браслет, который ранее показывали Императору… И с помощью которого можно было найти поющего…

– Я благодарен вашему народу за то, что они помогли мне в трудную минуту. – С легкой улыбкой спокойно проговорил этот парень, которого посол назвал разумным Аром Тёмом и последним поющим. – Кроме того, я хотел бы поздравить молодых и пожелать им счастья… Если вы позволите…

При этих словах практически все те, кто слышал их, пораженно выдохнули. Одно дело, что поющий храм благословил молодоженов… И совершенно другое, что для того, чтобы их благословить, на территорию Империи прибыл сам поющий! Это было настолько шокирующим, что никто совершенно не задумывался сейчас о том, что у кого-то из них могла быть возможность захватить власть в Империи. Императору ничего не оставалось, как просто вежливо пригласить взмахом руки поющего к молодожёнам, которые также поражено замерли на том самом месте, где их назвали мужем и женой. Но многие обратили внимание на то, что выражение их лиц были немного разным. Если Наследник выглядел сейчас даже немного испуганным, так как просто не ожидал появления поющего на своей свадьбе… То девушка выглядела немного по-другому. На ее лице была видна заинтересованность и попытка вглядеться в лицо того, кто сейчас шёл к ним. Внезапно спутница поющего выскочила вперед и с радостным визгом бросилась на шею невесте. Ей повезло ещё в том, что сотрудники Службы Безопасности Империи в этот момент так же, как и все, пребывали в состоянии Шока. Никто не успел выстрелить, чтобы предотвратить это коварное и неожиданное нападение. Лишь потом, спустя буквально несколько секунд, стало понятно, что это нападение больше похоже на радостное обнимание. Верещащая девчонка радостно обнимала невесту и при этом беспрерывно ей что-то говорила. Немного погодя стало понятно, что они оказывается знакомы. Ди Ана с огромным удивлением узнала в них тех самых разумных, которые когда-то спасли её жизнь в Окраинных мирах. О чем она тут же заявила своему мужу. Ошалевшие глаза Наследника встретились с точно таким же взглядом Императора. Оказалось, что невеста дружит со спутницей самого поющего! Это было что-то из разряда вон выходящее! Но в этот день для семьи Императора сюрпризы не прекращались. Среди сопровождающих поющего лиц неизвестно каким образом оказался Хардарри, носивший на себе форму императорской гвардии Империи Хардарри. Поющий попросил Императора Серпентейров помочь этому офицеру вернуться домой по причине того, что он также участвовал в помощи ему во время обороны планетной системы от нападения большого Роя Архов. Каково же было удивление поющего, что среди гостей Императорской семьи оказались представители аналогичной семьи, только уже из Империи Хардарри. Но это было только начало…

– Кара? – Удивлённо вскрикнул офицер, которого разумный Ар Тём хотел вернуть на родину, заметив молоденькую Хардарри, пытавшуюся спрятаться за спиной молодого Императора Хардарри. – Что ты здесь делаешь?

– Брат??? – Тоненьким испуганным голосом из-за спины Императора поинтересовалась девушка. – Но ты же погиб! Откуда ты появился здесь?

– Ну, значит он не погиб! – Ласково усмехнулся Император, медленно выводя девушку из-за своей спины. – Может ты сейчас меня познакомишь с моим родственником?

– Знакомьтесь… – Застенчиво прижалась к плечу своего мужа девушка, и показала рукой на офицера. – Буор Дриур, мой старший брат… А это… Мой муж…

– Император, твой муж? – Офицер медленно поднял удивленные до невозможности глаза на смеющегося Императора. – Мой Император, простите меня, но как такое возможно?

– Ну-у… ну знаешь ли, мой дорогой родственник… – Не сдерживая эмоций засмеялся во весь голос Император Хардарри. – Это такая занимательная история! Я тебе её потом как-нибудь расскажу… Мы сейчас находимся там, где такие вещи лучше не рассказывать.

За всем происходящим, связанным с возвращением офицера на родину, с некоторым удивлением наблюдал поющий. Он совершенно не ожидал того, что каким-то странным образом спасёт родственника Императора Империи Хардарри. Видимо парень задал этот вопрос вслух, потому что на него ему ответил посол Империи Серпентейр.

– Видимо вам, мой друг, суждено на роду спасать родственников Императоров… – Немного хитро усмехнулся старый Серпентейр, показав в противоположную сторону, где сейчас находились молодожёны. – Причём заметьте мой друг, почему-то это всё время родственники со стороны жены, или же сама жена… Вам не кажется это странным?

Почувствовав подвох в его словах парень сначала удивленно посмотрел на лорда Сраша Раххана, но потом видимо понял, что это была шутка и начал смеяться.

– А что вы так все удивленно на меня смотрите? – Внезапно обратил внимание поющий на то, что праздник Императорской семьи немного забуксовал на месте после его появления. – Я, конечно, не обычно здесь выгляжу… Но все-таки, я не являюсь истуканом или какой-либо религиозной реликвией. У вас праздник! Празднуете его! Я – то думал здесь будет праздник и все будут веселиться…

Эти слова поющего словно подтолкнули механизм свадьбы, забуксовавший от его неожиданного появления. Поэтому, вся огромная площадь тут же взорвалась приветственными криками. Только что на их глазах произошло невероятное. Поющий сам прибыл для того, чтобы благословить молодоженов…

Лишь спустя некоторое время Император узнал о том заговоре, который у него за спиной организовали его старый боевой товарищ и настоятель поющего храма. Воспользовавшись тем, что посол неоднократно сталкивался с поющим, и тем, что не так давно гвардейцы Империи спасли ему жизнь… лорд Сраш Раххан обратился к этому разумному за помощью в организации соответствующей реакции поющего храма. Как выяснилось, этот разумный не мог контролировать пение храма на большом расстоянии. Именно поэтому он прибыл в эту систему, спрятал свои корабли в астероидном поясе, и с помощью посла добрался до монастыря. Здесь поющий несколько дней потратил на то, что учился управлять пением храма. Именно поэтому в последнее время храм и звучал так странно, обратив на это внимание всех тех, кто приезжал к нему, чтобы посмотреть на эту ожившую реликвию. Сейчас все встало на свои места. Храм продолжал тихо петь, пользуясь тем, что поющий находился поблизости. Невеста с молодой спутницей поющего рассказывали друг другу последние события в своей жизни. Наследник, гордый от того, что его благословили высшие силы Вселенной, старательно изображал статую возле своего отца, который давал соответствующие комментарии различным новостным каналам Империи. Свадьба продолжалась, потому что как сказал поющий, он прибыл сюда чтобы посмотреть на веселье, а не на ошалевшие и молчаливые физиономии…Свадебные празднества длились на территории Империи почти две недели. Все население Империи Серпентейр радовалось тому, что не только древняя реликвия благословила их Наследника Императора, но и сам поющий. Это было настолько важным для всего государства, что их радость просто зашкаливала за все возможные пределы…

Возможно празднества свадьбы Наследника продолжались бы гораздо дольше. Но случилась беда. Пограничники, также радовавшиеся, как и все население Империи, едва не пропустили нападение довольно крупной группы астероидов – ульев Архов. Подняв тревогу, им удалось скоординировать действия военного флота и отбить атаку. Как оказалось, это были те самые, модифицированные астероиды – ульи, которые могли совершать несколько прыжков подряд через гиперпространство. Но когда легкий крейсер – разведчик вольных охотников, прошёл немного вглубь территории Архов, чтобы понять причину такой резкой экспансии, все праздники на территории Империи были тут же прекращены. Тот Рой, что ранее занимал эту территорию сейчас практически полностью был уничтожен! На их территорию вошел другой Рой. К сожалению, вольный охотник не успел передать всей информации до того, как его уничтожили. Но главное он успел передать. Среди многочисленных астероидов – ульев Архов главенствовал громадный корабль, не меньше двухсот километров в диаметре. Один вид его главного калибра мог повергнуть в ужас любого разумного. Это был явно Великий Королевский Рой, который начал свою миграцию. Сейчас любому разумному, который хоть когда-то сталкивался с Архами стало понятно, что очень скоро этот Великий Королевский Рой вторгнется на территорию Империи Серпентейр. Ведь он сейчас шёл по практически пустым системам, которые полностью были опустошены другими представителями этой кровожадной и беспощадной расы. Самым страшным было то, что Серпентейры уже знали секрет этих астероидов – ульев. Они были способны быстро перемещаться через звездные системы. То есть, они могли совершать несколько прыжков подряд. И таким образом они не теряли времени в пустых системах, выбивая из них чужие астероиды – ульи один за другим. Объявив военное положение в Империи, Император объявил также и тотальную мобилизацию. Внезапно на себя обратил внимание присутствующий на военном совещании поющий, который заявил, что ни прятаться за спинами Серпентейров, ни бежать куда-либо от Архов он не собирается. Именно поэтому его корабль примет участие в сражении. Император уже знал о том, что поющий имеет в своем распоряжении довольно крупный боевой корабль, вооруженный мощнейшим оружием. Да, против астероидов – ульев это было довольно действующее оружие. Но в данном случае, они должны были столкнуться с гигантским кораблем, с которым не так-то просто будет сражаться. Тем более, что этому кораблю даже нескольких залпов из главного калибра «Монстра», корабля поющего, будет недостаточно чтобы его уничтожить. Да и все присутствующие сомневались, что Архи дадут возможность кому-либо уничтожать их флагман. Ведь на этом корабле наверняка базировались несколько тысяч москитов, массированная атака которых просто уничтожит корабль поющего. Но этот разумный не собирался отступать, упрямо заявив, что его абсолютно не интересует мнение присутствующих. После чего он направился на свой корабль, при этом что-то ворча. Повернувшись к своему старому товарищу, Император наткнулся на осуждающий взгляд. Кто они такие чтобы останавливать самого поющего. Возможно именно его вмешательство и спасёт Империю. Узнав о том, что сам поющий будет участвовать в той битве, все Серпентейры, от мала до велика, старались записаться в ополчение. Сотни гражданских кораблей в срочном порядке модифицировали и вооружались. Империя готовилась к бою насмерть!

Архи

Королева-мать Великого Королевского Роя наконец-то дождалась того часа, когда ее Рой своей могучей поступью сотрет с лица Галактики всех тех, кто считает себя вправе решать существовать им или нет. Сейчас, когда ее Рой практически выгреб все ресурсы с нескольких звездных систем, Рхааархуту, Флагману эскадры ее Роя, их было достаточно для того, чтобы он мог пересечь несколько систем, в которых могло не быть ресурсов. Именно этим королева-мать и собиралась воспользоваться для того, чтобы нанести смертельный удар старым врагам своей расы, которые уже тысячу лет смели сопротивляться экспансии Архов. Естественно, что им просто нечего будет противопоставить мощи её Великого Королевского Роя. Королева-мать не сомневалась в том, что ее дети и сами бы справились, просто уничтожив всех тех, кто посмеет противостоять им. Но ей хотелось показать мощь своего Роя во всей красе всей Галактике. Да, где-то в другой стороне, среди обитаемых миров, сейчас находился тот самый Враг. Про которого когда-то королеву-мать предупреждали видения. Но из-за того что раса, мозги представителей которой, когда-то дали ей возможность заглядывать в будущее, все-таки прекратила свое существование, королева-мать также утратила и возможность заглядывать в будущее. Сейчас она даже не знала того, где может находиться тот самый Враг, и поэтому для начала она решила выбрать то направление, где Врага просто не может быть. Старые враги всегда конфликтовали с Архами, не давая им возможности продвигаться дальше в том направлении, где находились их родные планеты. Но сейчас, когда на них шёл Великий Королевский Рой в полном составе, этим разумным ничего не останется как покориться… Или погибнуть… Королева – мать не собиралась с ними играть в различные игры. Совершив несколько прыжков через системы, которые контролировались другими Роями, попутно уничтожая всех недовольных, Великий Королевский Рой в конце концов достиг границы территорий, которые контролировали Архи. Дальше лежала та самая территория, на которой властвовали старые враги. Королева-мать уже знала о том, что эти разумные, чем-то похожие на скользких змей, всегда были готовы к бою. И поэтому она совершенно не сомневалась в том, что ее дети как следует развлекутся. Но когда флагман ее Роя все-таки вошел в промежуточную систему, в которой не должно было быть ничего и никого, зрелище которое открылось перед королевой – матерью заставило ее застрекотать от ненависти и злобы. Едва войдя в систему, Рхааархут тут же натолкнулся на сотни тысяч обломков, которые остались от тех астероидов – ульев, идущих впереди него. Эти разумные категорически не желали пропускать Великий Королевский Рой на свою территорию, и собрали в этой системе огромный флот. С огромной ненавистью королева-мать смотрела залитыми кровью глазами на сотни кораблей, которые пришли с другой стороны системы, яростно отбивая атаки многочисленных москитов, уцелевших от разбитых кораблей её Роя. Она словно почувствовала жуткую боль, которая пронизывала всех тех, кто погиб на разбитых астероидах – ульях, и даже сейчас продолжал умирать, пытаясь очистить дорогу флагману. Яростно застрекотав приказы, королева-мать не оставила никому выбора. Она приказала уничтожить всех врагов, которые посмели противостоять ей. Сотни кхаракхов и тысячи скаатров, покинув огромные залы флагмана, двинулись в бой… риктры и ракрассы целыми тучами рванулись в сторону врага. Сейчас она чётко видела перед собой несколько довольно крупных кораблей, бывших тем самым бастионом, о который разбивались волны астероидов – ульев, входящие в эту систему. Они были вооружены тяжелым вооружением, разрушающим корабли Архов на максимальном расстоянии. Именно они сейчас и должны были быть уничтожены массированной атакой малых кораблей Великого Королевского Роя. Вся эта Армада сейчас двинулось на те несколько крупных кораблей, на которые королева-мать сама направила своих детей, рассредоточив среди них цели. Жуки – тактики попытались возмущаться, старательно указывая на то, что никакие корабли нельзя допускать к флагману. Но что они могли сделать такому большому кораблю, как Рхааархут? Ничего! Она уже ощутила несколько довольно мощных ударов, которые были нанесены этим дальнобойным оружием. Но эти орудия были страшны не этому кораблю, а кораблям ее детей. Потом она уничтожит всех остальных, посмевших сопротивляться ей. И сейчас, в первую очередь, нужно было уничтожить именно те корабли, которые легко и просто разрушали астероиды – ульи, не давая им возможность приблизиться к себе. В этом была опасность для Великого Королевского Роя. Ведь если им просто некуда будет девать выживших детей королевы-матери, то ей придётся обречь их на смерть. Ведь численность экипажа ее флагмана не должна была увеличиваться сверх меры. Так как тогда просто не хватит никаких ресурсов для того, чтобы её Великий Королевский Рой достиг нужного результата! Старательно координируя движение своих детей, и выделив необходимые цели для атаки, королева-мать совершенно упустила из внимания все корабли, которые можно было приравнивать к более мелкому классу. В данном вопросе ее можно было понять, что могли сделать ей эти мелкие корабли, если ничего не могли поделать более крупные? Поэтому на те кораблики она совершенно не обращала внимание. Пусть бьются о защиту флагмана, как бессильные мошки о силовое поле! Но внезапно страшное ощущение беды заставило королеву-мать вернуться и обратить внимание на один маленький корабль со странно знакомыми очертаниями. Этот маленький кораблик нёсся на огромной скорости прямо на флагман. Пока королева – мать пыталась вспомнить, где она могла видеть такой корабль, он пересек большую часть пространства, и практически достиг флагмана. Но когда королева-мать вспомнила то, что этот корабль принадлежал к Древней расе, которая когда-то очень давно воевала с ними, уже было поздно. Этот корабль словно пуля пронзил мощные силовые щиты её корабля, абсолютно не обращай на них внимания. Ворвавшись под их защиту, этот корабль продолжил свое движение прямо на флагман. При этом его носовую часть охватило какое-то странное фиолетовое свечение. Внезапная боль пронзила все тело королевы-матери. Она почувствовала, как внутри корабля умирают её дети… С ужасом королева-мать поняла, что это был тот самый Враг, о котором ее когда-то предупреждали видения. Но как он мог оказаться здесь? Ведь его здесь не должно было быть! Но было уже поздно, охваченный пламенем от столкновения с силовыми щитами, этот маленький корабль продолжая стрелять смертоносным излучением, старался охватить как можно большую площадь флагмана Великого Королевского Роя. Королева – мать не могла ничего поделать, так как все её тело было охвачено спазмами боли от ощущений ее собственных детей, умирающих в этот момент под этими странными лучами, которые не были видны, но при этом проходили любое защитное покрытие корабля. Внезапно вильнувший в сторону кораблик, видимо потеряв управление, возился в одну из боевых башен, расположенных на поверхности корабля. Яркая вспышка прекратила этот Смертоносный танец старого врага, который вернулся из прошлого. Только королева-мать уже не видела этого… Её сомкнутые в яростном приступе боли жвалы и мутные глаза сказали бы любому Арху о том, что она умерла в мучениях. Перед самым своим столкновением этот кораблик сумел захлестнуть смертоносным лучом и её личные покои. Но даже это вряд ли бы помешало Архам, которые продолжали рваться к сердцу системы. Ведь у них были приказы, и жуки – тактики также должны были их выполнять… Только в том месте, куда врезался этот маленький корабль что-то уже происходило. Внезапно кусок брони, который был поврежден от удара этого маленького корабля, начал словно проваливаться внутрь… Если бы кто-то взглянул на это со стороны, то у него создалось бы впечатление о том, что какие-то мелкие насекомые судорожно прогрызают себе дорогу. Пролом рос с огромной скоростью. Все новые и новые выбросы атмосферы из вскрываемых отсеков кристаллизовались и превращались в мелкие кусочки льда. Внезапно флагман Великого Королевского Роя начал разламывается напополам. Его словно переливали какой-то странной невидимой пилой. Враги же, заметив происходящее, сразу же постарались прекратить бой и покинуть эту систему. Астероиды – ульи Архов Великого Королевского Роя, которые пытались приблизиться к флагману, чтобы попытаться спасти хоть часть ресурсов, внезапно теряли управление и также превращались в безмолвные камни, которые спустя некоторое время словно растворялись в пространстве. Архи не могли понять того, что происходит. Именно поэтому, их попытки спасти хоть что-то с флагмана не прекращались. Спустя какое-то время, о присутствии Архов в этой системе напоминали только тысячи обломков камней, которые продолжали медленно истаивать исчезая в пространстве… Со временем, эта система приобрела своеобразный ореол мёртвой системы, или системы смерти. Любой разумный, который мог направить в неё свой корабль, был обречен на гибель. Причём никто так и не знал от чего именно они могли погибнуть. Ведь в этой системе практически ничего не осталось… Светила одинокая звезда, вокруг которой вращался своеобразный пояс из дымки или пыли… Если бы кто-нибудь присмотрелся, то он бы заметил, что это дымка фактически охватывала всю систему. Но некому было рассматривать ее, так как попадавший в неё корабль, точно также, как и все остальные объекты в этой системе, медленно истаивал и превращался в часть этой пыли…



Быть или не быть?

Вернувшись на «Витязь» Артём старательно принялся координировать действия своей эскадры. Он предложил всем разумным, которые хотели сбежать, приобрести для них лёгкие корабли, которые бы доставили их на территорию Содружества. Как ни странно, никто не захотел воспользоваться этой возможностью для собственного выживания. Ведь все они были наемниками, и отлично понимали, что бегство навсегда может испортить им жизнь. Тогда землянин просто решил, что пришла пора задействовать свои секретные козыри. Он несколько раз просмотрел то видеоизображение, которое успел передать корабль – разведчик Серпентейров, погибший выполняя это секретное и очень важное задание. На этом изображении было четко видно огромный корабль, который медленно двигался через систему, уничтожал все подряд. Самым странным в этом было то, что Архи никогда не строили таких странных кораблей. Он был странно дисковидной формы с многочисленными выступами в разных направлениях, расположенных на плоских сторонах корпуса. Самым жутким было то, что на этом изображение было видно размер главного калибра этого корабля. Два громадных орудия, в которые «Монстр» мог войти поперек, и даже бы осталось несколько километров свободного пространства. Их диаметр превышал размер в пятнадцать километров. Парень превосходно понимал, что один выстрел из такого орудия легко и просто уничтожит планету, а не то что какой-то корабль. Именно поэтому он также понимал и то, что «Монстр» со своими тоннельными орудиями не сможет ничего противопоставить такому противнику. Да, рядом с этим кораблем шли астероиды – ульи. Некоторые из них достигали пятидесяти километрового размера. Вот это был противник как раз для «Монстра». Но этот гигантский корабль, который явно был флагманом Роя, «Монстр» не смог бы остановить. Сейчас Артём отлично понимал то, что вся эта битва, всего лишь испытание его перед тем, как он сможет решиться на свой поступок. Ведь именно сейчас у него есть шанс раз и навсегда защитить всех своих близких и родных. Теперь была понятна вся эта ничем не мотивированная миграция Архов, которых этот Рой выдавливал с их территорий. Ведь они просто ничего не могли противопоставить такому противнику. На глазах Артёма этот громадный корабль одним выстрелом превратил двадцати километровый астероид – улей противостоящего ему Роя в раскаленный уголек. Артем тихо и грустно хмыкнул. Он отлично понимал, что внутри этого раскаленного камня не осталось ничего живого. Сейчас парню предстояло решить вопрос, как можно с минимальными потерями победить такого противника? Тяжело вздохнув, Артём направился в сторону ангара где находился "Хексес", тот самый корабль, который он когда-то обнаружил на Тармаране. Этот корвет расы Оххейн использовал в качестве защиты активные плазменные щиты. Парень уже знал о том, что энергетическое оружие не нанесет никакого вреда подобное защите. Именно поэтому он и рассчитывал на то, что этот кораблик сумеет прорваться вплотную к флагману Великого Королевского Роя. Только даже если он начнёт расстреливать этот флагман в упор, толку никакого не будет. Архи умели быстро подстраиваться под изменения ситуации, и соответственно они наверняка решат, что раз они не могут расстрелять этот корабль, то наверняка попытаются его просто протаранить. От тарана нескольких десятков истребителей – семечек Архов плазменный щит не поможет. И «Хексес» будет просто уничтожен. Что же делать? Артём задумчиво бродил вдоль этого корвета, пытаясь решить вопрос, что ему сделать с противником. В данном случае был только один вариант. И этот вариант парню очень не нравился. Он вспомнил, что у него до сих пор в секретной кладовке лежат нейродеструкторы Хиш! Именно это оружие могло нанести максимальный вред противнику. Но была одна проблема. Для того чтобы это оружие стреляло, его должен активировать разумный собственным прикосновением. Самым жутким в этом было то, что этот разумный в момент активации этого оружия наверняка будет мёртв. Сейчас землянин даже не собирался кого-то просить о жертве, отлично понимая, что просто не сможет этого сделать. За его спиной были близкие ему разумные… Големы… Его друзья… Вечно шебутная и неуемная Сора… Миири, которую он так и не смог разлюбить, хотя и не простил… Сестры-близнецы, которые все также надеялись на какую-либо близость с ним. Внимательно еще раз осмотрев корвет, землянин решительно мотнул головой и направился в сторону кладовки. У него не было выбора, он должен был это сделать…

– Патриарх, что ты задумал? – Внезапно для парня прозвучал рядом голос Семеныча. Он уже давно так не обращался к капитану «Витязя», как когда-то обратился к нему на древней базе, которую нашел в Долине Смерти Артём. Патриарх! Артём с кривой ухмылкой вспомнил о том, что когда-то его причислили к древнему роду уничтоженной расы. Тогда Артём этому радовался. Но сейчас он прекрасно понимал, что Семёнычу сейчас просто больно, ведь он снова может остаться один раз и навсегда. Ему придётся либо прятаться среди вычислительных комплексов Содружества, старательно имитируя стандартные действия… Или же ему придётся бежать! Точно так же, как когда-то бежал Центр от преследования разумных, которые увидели в нем угрозу. Парень тихо вздохнул и присел опершись спиной на стену Ангара. Ему сейчас нужно было поговорить с этим искусственным интеллектом. Поговорить обо многом. О том, о чем они давно не разговаривали… О жизни…

–… Ну и чего ты маешься дурью! – Спустя несколько часов душераздирающих бесед сорвался Семёныч. – Хватай эту девчонку в охапку, и тащи в свои покои! А потом и всех остальных!

– Ты что, с ума сошёл на старости лет? – Артём удивленно махнул на него рукой. – Как ты себе подобное представляешь? Напоследок, перед смертью, решил поразвлечься? Как они себя после этого чувствовать будут? Что я их просто использовал? Кем я тогда стану?

– Дурак ты! – Не выдержав сорвался искусственный интеллект. – Прости меня патриарх, но ты дурак! Эти девчонки сами напрашиваются на то, чтобы ты их взял в свою семейную ячейку! Неужели тебе этого непонятно! Сейчас, когда перед вами стоит такая страшная угроза, у тебя просто нет выбора! Неизвестно ещё чем это всё закончится! А так, по крайней мере, хоть часть тебя останется живой! Хотя бы в памяти и в детях ты будешь жить! Ты думаешь я не понял, что ты надумал?

– Я никогда не считал тебя особо тупым. – Криво усмехнулся землянин, повернув голову и посмотрев на лежащие в стороне нейродеструкторы. – Но ты же отлично понимаешь, что я никого не пошлю на это задание! Я не смогу приговорить кого-то к стопроцентной смерти!

– Вот именно, поэтому я тебе и говорю, чтобы ты обеспечил себя потомками… – Не скрывая своих эмоций, словно разозлившись, прошипел ему Семёныч. – Я уже объявил Общее собрание в столовой. Сейчас туда придёт весь экипаж. Давай капитан… У тебя просто нет выбора…

– Да… – Тяжело вздохнув, медленно поднялся землянин со своего своеобразного стула, роль которого выполнял какой-то ящик. – У меня действительно нет никакого выбора.

Ещё немного поразмышляв, парень всё-таки решительно махнул рукой и направился в сторону столовой, где сейчас собирался весь экипаж.

– Сора, ты помнишь, что я тебе когда-то обещал? – Немного хмуро прозвучала его фраза, когда парень не затягивая ни минуты, вошел в зал и сразу обратился к главному инженеру. – Надеюсь ты ещё не забыла свое желание выйти за меня замуж?

Судя по внешнему виду девушки, она совершенно не ожидала подобного развития событий. Гробовая тишина, опустившаяся на столовую, дала понять парню о том, что от него не ожидал этого никто из членов его экипажа.

– Сора, поздравляю! – Внезапно схватила в охапку девушку Аврора и подняла словно маленькую игрушку. – Ты все-таки добилась своего! Девочка моя!

Испуганная девчонка тут же принялась реветь, уткнувшись в воротник Авроры. Что не говори, а у этой женщины голема было очень сильно развито чувство материнского инстинкта. Тут же зашипев на всех присутствующих словно ядовитая змея, она медленно отошла в сторону пытаясь успокоить разволновался подружку.

– Капитан, а ты хорошо подумал? – Внезапно для Артёма сзади прозвучал голос Танка. – Так ты мог от неё хоть в своей каюте спрятаться… А теперь не получится!

– Хорошо подумал! – Повернувшись Артем твердо посмотрел в глаза голема. – Кроме того, у меня будет серьёзный разговор с вами… После боя… Я нашёл вам дом!

Это известие было настолько удивительным для голема, что он не сдержал потока вопросов. Только Артём отказался на них отвечать потому что Аврора подвела к нему залитую слезами девушку. Обняв ее, парень попытался успокоить Сору тем, что если она не хочет, то ничего не будет. Лучше бы он молчал! Девчонка тут же насела на него с обвинениями в том, что парень наверняка надеется, что снова сможет от неё сбежать? Но она ему этого теперь не позволит! Буквально спустя полчаса в главном зале столовой корабля происходило так называемое Таинство бракосочетания. В виду того, что женился сам капитан, объявлял жениха и невесту мужем и женой Семёныч. Уже все разумные члены экипажа отлично понимали то, что это искинт далеко не тот, кем может показаться на первый взгляд. Но как Артём и предполагал, у Соры всегда были свои собственные фантазии. Дождавшись пока Артем немного расслабится и выпьет самтреста, она тут же притащила к нему сестёр – близнецов и… Миири… Парень даже не понял сам того, как на его руке внезапно оказалось четыре брачных браслета!!! Так в Содружестве обозначали семейные узы. Немного похохотав своим громовым голосом над испуганным выражением лица капитана, который с некоторым ужасом разглядывал стоявших перед ним с хитрым выражением лиц девчонок, танк недолго думая притащил ему целое блюдо лингусов. И со словами:" Ешь Капитан, тебе силы понадобятся!", продолжая смеяться поставил перед ним этот своеобразный усилитель мужской потенции, известный в Содружестве. Судя по всему, эта шутка понравилась практически всему экипажу. Хохот стоял такой, что Семёныч с некоторым беспокойством спустя полчаса, заявил о том, что вибрации превысили порог допустимых величин для крепежных балок. Тут же отреагировала Сора, как главный инженер. Ведь согласно слов Семеныча, сейчас на них мог рухнуть потолок. Ну что не говори, а свадьба удалась. Парень с некоторой грустью смотрел на то, что сейчас происходит в зале, где радостно веселился экипаж «Витязя». Ему действительно удалось из абсолютно разных разумных создать единую семью. Жаль, если она развалится после его смерти. Но сейчас землянину нужно было думать не об этом. Поэтому, морщась от осознания того, что ему придётся есть этих личинок неизвестных тварей, он медленно взял с блюда которое ему принес Танк, первого лингуса…

Прошло двое суток, прежде чем Артем смог наконец-то выбраться из медкапсулы. После этой бурной ночи, которая длилась практически трое суток, парню пришлось залечь в неё, для того чтобы восстановить организм. Что не говори, а эти личинки действительно выводили организм в такое состояние, что хотелось кидаться на все, что шевелится. Радовало только то, что девочки заранее догадались побеспокоиться о том, чтобы им не было сильно больно в первый момент. И поэтому все признаки девственности у них были убраны с помощью медкапсул в медицинском отсеке «Витязя». Видимо Сора и остальные девочки действительно поняли, что происходит что-то из разряда вон выходящее. Именно поэтому, они старались не выпускать парня из своих объятий. В последний момент, он очнулся, когда находился между четырёх молодых и красивых обнаженных девушек. Но его организм уже абсолютно никак не реагировал на их присутствие. Видимо он очень хорошо старался под воздействием этого природного афродизиака, что девушки также спали словно убитые и совершенно не заметили исчезновения своего мужа. Восстановив свой организм, Артём тут же уединился в помещении, где находился древний корвет. Сейчас ему нужно было установить необходимое оборудование для того, чтобы он мог нанести удар излучателями нейродеструктора. Он расположил их немного веером, а Семеныч тщательно рассчитал углы наклона, так чтобы был максимальный захват территории. Артём отлично понимал, что у него будет всего один единственный выстрел, после которого корабль, скорее всего, будет уничтожен. Именно поэтому, он не собирался оставлять противнику ни единого шанса. Немного поразмыслив на тему того, что он может не зацепить этим выстрелом королеву – мать, которая командует всеми этими Архами, парень решил добавить к этой атаке еще и контрольный выстрел в голову. Именно так он назвал тот самый контейнер с Роем, который забрал на древней базе драков. Вспомнив про своих невольных пассажиров, которые сейчас находились в медкапсулах на борту «Монстра», Артём приказал в срочном порядке отправить этих разумных любой ценой на каком-нибудь транспортном или торговом корабле на территорию Содружества. Семеныч уже взломал их нейросети, и старательно подкорректировал имеющиеся там данные. Теперь эти сумасшедшие священники не смогли бы никому ничего рассказать, особенно насчет того храма, где они должны были находиться. Посадив их в специальный челнок, Сертан Траулин побеспокоился о том, чтобы они попали на борт торгового корабля, который выбросит их на территории Содружества. Все было заранее договорено и проплачено. Эти разумные были усыплены, и большую часть полёта должны были пробыть во сне. Слишком уж Артем не доверял им, вспоминая каждый раз об их кровожадности. Ведь они были каннибалами, и с огромным удовольствием сожрут не только друг друга, но и тех, кто им помогает. Но в данном вопросе, парень считал, что он свое обещание перед послушником выполнил… Его действительно доставят на территорию Содружества… А что он будет делать дальше, это уже его личное дело. Землянин не знал того, что произойдет с этими разумными после того, как они придут в себя на борту челнока…

Когда торговый корабль сбросил их челнок на территории Содружества, а если быть точным, в торговой системе Федерации Нивей, этот маленький кораблик принялся бессистемно дрейфовать, нарушая все возможные правила движения в системе, где оказался. Естественно было и то, что его тут же задержали патрульные. Но когда они проникли на борт, то увидели там то, о чем лучше не говорить при детях… Молодой Дри Ка а Нод, видимо сошедший с ума, убил своих товарищей и сейчас сидел пожирая их. Именно в этот момент его и застали патрульные. Когда он доедал наполовину протухшее мясо своего сородича. Естественно, что он тут же был оглушен выстрелом с парализатора, и доставлен в специальный санаторий для лечения. Родственников этого разумного так и не обнаружили и поэтому через некоторое время он, как и многие такие же больные, исчез в подвалах санатория…

Разобравшись со своими пассажирами, Артем продолжил работу. Тщательно настроив работу Роя на активацию в момент разрушения контейнера, Артем продолжал настраивать корвет. Его бортовой вычислительный комплекс был настроен на то, чтобы направить корабль на таран, в момент гибели капитана. Это было сделано для того, чтобы нейродеструкторы не попали ни в чьи руки. Слишком уж разочаровался в разумных населяющих территорию Содружества Артём за последнее время. Именно поэтому он больше никому не доверял. Он доверял своим товарищам, но и они также находились под угрозой.

Заранее все подготовив, Артём направил свои корабли в ту самую пограничную систему, где сейчас сформировался ударный кулак флота защиты Империи Серпентейр. Парню было сложно сдерживать эмоции, особенно рядом со своими товарищами. Танк все продолжал терроризировать капитана, пытаясь у него выяснить, где именно находится новый дом, который он нашел для големов? И почему он о нём собирается говорить только после боя? Землянин не собирался говорить этому доверчивому великану о том, что собирается сделать во время этого боя. Парень отлично понимал, что таким образом фактически приговорит этого здоровяка к смерти. Ведь узнав о том, что его капитан хочет умереть, Танк тоже пытается залезть на корвет, чтобы отправиться в бой вместе с ним. Позволить ему этого Артём не мог. Сейчас вся надежда на удачный исход боя была только на то, что от его корабля Архи не будут ожидать такой смертоносной атаки. Именно поэтому, скорее всего, они просто не обратят на него внимания, старательно пытаясь уничтожить главные корабли, имеющие возможность уничтожать астероиды – ульи с одного выстрела. Видимо о подобном подозревал не только он, но и Серпентейры, и именно поэтому они сгруппировали вокруг «Монстра» максимально возможное количество носителей, имеющих на своем борту полностью укомплектованные группы москитов, которые должны были защитить любой ценой этот громадный корабль. Ожидая столкновения с Архами, Артем с грустью наблюдал за поведением девушек, которые наконец-то успокоились.

Миири расцвела, словно исчезло то, что внутри давило на нее. Сейчас она снова была похожа на себя такую, какую её когда-то на Тармаране встретил землянин. Она была красива и спокойна. Словно королева плыла через пространство корабля.

Сора тоже успокоилась и прекратила терроризировать экипаж своими выходками. Она словно моментом повзрослела. Сейчас девушка вела себя как вполне уравновешенный и спокойный разумный. Будто берегла свои нервы для чего-то большего. Хотя Артём часто себя ловил на мысли, что все-таки продолжает ждать от нее какой-либо пакости.

Наира и Риира Лаир и до этого отличались спокойным характером. Только теперь в них словно появился какой-то стержень, они как будто почувствовали то, что имеют опору и защиту и теперь старательно этим пользовались. Хотя по ночам… Что эти две девчонки вытворяли ночью, парню было даже стыдно говорить…

Когда первая группа астероидов – ульев прорвала гиперпространство и вошла в эту систему, ударный кулак защитников Империи Серпентейр уже практически был готов. На подходе были корабли Хардарри, которые бросили целый флот на помощь своим старым товарищам. Но до подхода этих подкреплений нужно было ещё продержаться. По соседству с «Монстром» расположился «Витязь». А рядом с ним и четыре мобильные базы Федерации Нивей. Ведь ещё два таких больших корабля были присланы Федерацией в качестве помощи союзников. И сейчас они пришли сюда, чтобы выполнить свой долг. Вошедшие в систему астероиды – ульи были разбиты буквально в течение минуты, попав под шквальный огонь сверх больших тоннельных орудий. Металлические болванки, разогнанные до огромных скоростей, не оставили этим каменным великанам ни единого шанса. Крупные астероиды – ульи, размером больше восьми километров, расстреливал «Монстр». Всех остальных уничтожали «Витязь» и мобильные базы. Бой начался, когда уцелевший где-то в обломках жук – тактик попытался сгруппировать москитов, для того чтобы атаковать противника. Естественно, что Серпентейры не собирались позволять подобного, и битва закипела…

Спустя сутки после начала сражения, в систему вошел тот самый гигантский корабль. Видимо королева-мать рассчитывала на то, что бой в системе будет протекать абсолютно в другом направлении, чем ей пришлось увидеть. Ее корабль, войдя в систему наткнулся на каменное крошево, оставшееся от астероидов – ульев, входящих перед ее кораблём в систему. В отличие от тех Архов, с которыми Артём уже сталкивался в системе Оширского Директората, эти Архи, по какой-то странной причине, не стали сообщать своим товарищам в гиперпространстве о том, что их здесь ждет засада. И поэтому эти астероиды – ульи не стали сразу выпускать своих москитов, для того чтобы хоть как-то успеть нанести вред противнику. Именно благодаря этой их ошибке, защитником удавалось сдерживать противника. Но когда в систему зашёл этот гигантский корабль, силы противника оказались несоизмеримо больше, чем у защитников системы. С этого корабля стартовали тысячи москитов… Десятки линкоров и сотни крейсеров. Все это одной единой армадой двигалось сейчас в сторону «Монстра», «Витязя» и мобильных баз Федерации, которые представляли для противника максимальную угрозу. Именно в этот момент, Артем и постарался незаметно исчезнуть с мостика «Витязя», на котором сейчас находился. Все разумные на борту корабля сейчас были заняты тем, что старались контролировать битву, происходящую в системе. И поэтому он смог спокойно добраться до "Хексеса" и стартовать. Только потом, когда его кораблик отделился от флагмана, и понесся вперед, все разумные на борту «Витязя» спохватились.

– Капитан! Капитан! – Кричал по связи Танк, пытаясь привлечь внимание своего капитана. – Вернись! Что ты делаешь?

Внезапно к его голосу подключился ещё и тоненький голосок девушки. Сора пыталась слезами уговорить Артёма вернуться. Судя по всему, что связь резко оборвалась, в дело включился Семёныч. Этот искусственный интеллект был в курсе происходящего, и поэтому постарался оградить капитана от раздумий. Да, Семеныч тоже был против подобного риска. Но в данном вопросе он ничем не смог помочь Артёму. Ведь активировать нейродеструкторы должен был только разумный. Живой разумный, и тут не обойтись обычной автоматизацией. Никого из своих подчиненных Артём не мог послать на явную смерть. Он превосходно понимал, что этот разумный действительно погибнет. Да Артём решил попробовать защитить свое тело резинками, и сейчас летел в атаку словно обложенный пенопластом в коконе. Была надежда на то, что таким образом он сможет дольше стрелять из нейродеструктора. Чтобы успеть полностью захватить всю площадь этого вражеского корабля. Как и рассчитывал Артём, Архи абсолютно не обратили внимание на маленький корвет, несущийся в сторону их флагмана. Что мог противопоставить этот кораблик такому гиганту? Кроме того, сейчас перед ними была более важная цель. Корабли, которые уничтожали астероиды -ульи, самую главную ударную силу Архов. Именно поэтому они абсолютно не стали отвлекаться на корвет который нёсся в самоубийственную атаку.

– Капитан, мы скоро войдём в зону оптимального выстрела по объекту! – Рядом с Артёмом внезапно появилась трехмерная голограмма девушки, имеющей отношение к расе Оххейн, которые когда-то были хозяевами этого корабля. – Рекомендую начать огонь.

Заранее проработанный маршрут движения уже был введен в базы искинта. Корабль будет двигаться так, как было запрограммировано.

– Раз ты говоришь, что пора… Значит пора! – Решительно скрипнув зубами, Артем медленно протянул руки к выступам нейродеструкторов, расположенных прямо перед ним немного под углом. Сейчас он должен был нанести тот самый Смертоносный удар, ради которого сюда прорывался. Внезапно перед его глазами появились изображения девушек. Ссора… Миири… Наира…Риира…

– Простите девчонки! – Тихо прошептал парень, хватаясь руками за выступы нейродеструкторов. – Не долго вы были замужем…

Резкая боль пронзила все тело Артёма. Он буквально почувствовал, как из него вытаскивают медленно, с клетки за клеткой, жизнь. Боль проникала внутри него фактически в каждую молекулу. Стиснув до крови зубы, парень продолжал держаться изо всех последних сил за эти выступы. Для того чтобы нейродеструкторы не прекращали своего смертоносного луча, которым сейчас Тарринара, искинт "Хексеса" старательно полосовала по всему корпусу гигантского корабля противника. Парень даже не заметил, как слой из тех резинок, которыми он старательно обложил свое тело, медленно превращался в труху. Ему было не до этого. Уже теряя сознание от боли, Артём попытался сдвинуться вперед, чтобы своим телом упасть на нейродеструкторы. Чтобы не дать излучению прекратится раньше срока… Но когда он упал на них, это уже не имело никакого значения. Несколько раз еще дернувшись, яростно сияющий своим плазменным защитным полем, маленький корвет на всей скорости врезался в один из выступов гигантского корабля, на котором находились вспомогательные плазменные орудия. Серия взрывов, прокатившись по поверхности корпуса корабля, проломила в нескольких местах его покрытие. Для такого гиганта это было не смертельно. Но секрет был совершенно не в этом. Разбившийся вдребезги корвет нес в своем трюме контейнер, в котором находился Рой. Находящиеся внутри контейнера наноботы ждали только одного, соблюдения условий. Согласно этих условий, должно было произойти разрушение контейнера, для того, чтобы они включались в работу. В момент удара корвета о корпус гигантского корабля главное условие было соблюдено, и контейнер раскололся. Наноботы тут же включились в работу, старательно выполняя поставленную перед ним задачу. " Ликвидировать все!"… Именно так как звучала эта задача, поставленная перед наноботами. Они не знали ни жалости, ни усталости. Они знали только то, что должны делать. А в их задачи входило уничтожать материальные объекты, и воспроизводить себе подобных. Чем они сейчас и занимались. Благо материалов для этого у них хватало. Выжившие после такого коварного и смертельного удара Архи пытались залатать провалы которые появлялись буквально из ниоткуда. Создавалось впечатление, что металл переборок и покрытие брони куда-то исчезает. Архи ничего не могли поделать ведь руководство их полностью отсутствовало. Бестолково бегая из помещения в помещение, архи – ремонтники переносили на себе наноботов, которые начали жрать и их. Через какое-то время в корпусе корабля то там, то тут начали появляться провалы. Даже начали раздаваться внутри какие-то взрывы. Видимо оставшиеся в живых боевые Архи поняли о том, что им что-то угрожает. Только они не видели того, что именно им угрожает. Поэтому пытались остановить продвижение противника знакомыми им способами. Ведя огонь плазмой по площадям. Но им это не сильно помогло задержать наноботов, которые старательно проедали себе дорогу.

Спустя буквально пару минут после гибели корвета, Семеныч отправил автоматическое сообщение руководству флота обороны системы. В этом сообщении он рекомендовал немедленно покинуть систему и ни в коем вступать в какие-либо столкновения с кораблями противника. Эта система стала опасной. Обратив внимание на то, что происходит с главным кораблем противника, Император Серпентейр, который командовал этим флотом обороны, понял то, что действительно нужно уводить свой флот. Старательно отбиваясь от атакующих их москитов Архов, потерявших управление, флот обороны начал движение в сторону выхода. Как не пытались члены экипажа «Витязя» противостоять Семёнычу, но у них ничего не получалось. Флот корпорации наемников "Хайд" точно также направился в сторону выхода из системы. Здесь больше нечего было делать…

Последнее слово

– Семёныч, как ты мог? – Тихо спросил Танк дождавшись пока все заинтересованные в этом разговоре разумные займут свои места в зале. Надо ли говорить о том, что все присутствующие здесь разумные были подавлены произошедшим событием. Да, они знали то, что специфика работы наемников подразумевает риск смерти. Но только не такой! Не такой, когда капитан корабля, и глава корпорации идёт на смерть, чтобы защитить всех своих сотрудников собственной жизнью… Сейчас в этом зале сидели четыре девушки, горе которых фактически охватывало весь экипаж. Ведь только недавно они смогли стать счастливыми. И получили такой удар.

– На этот вопрос отвечать должен не я. – Негромко прозвучало из-под потолка, искусственный интеллект отлично знал о том, что охваченная горем Сора пыталась найти отсек с расположенным в нём вычислительным центром, чтобы его уничтожить. Но к её сожалению, схемы которые она имела в своем распоряжении совершенно не соответствовали тому, что было на самом деле. Поэтому ей так и не удалось добраться до Семеныча. Сейчас конечно девушка уже понимала, что могла совершить жуткую глупость.

– А кто должен на это ответить? – Медленно подняла своё лицо Аврора, продолжая ласково поглаживать девушку по голове. – Ведь это ты оборвал связь с тем корветом, на котором Ар Тём пошёл в атаку! Это ты развернул корабли, когда нужно было его искать среди обломков, но ты отправил нас прочь из этой системы так, словно там была какая-то чума! Может ты объяснишь свое поведение?

– Хорошо, я объясню… – Несмотря на то что Семёныч являлся искусственным интеллектом, но все-таки в его голосе иногда проскальзывали настоящие эмоции. – Я выполнял приказы капитана. Да, мне самому было неприятно все это делать. Но именно он мне приказал так сделать, и я не мог его ослушаться. Потому что он был патриархом клана! Он приказал мне сберечь вас всех, и я это выполнил! В этом вы меня обвиняете? В том, что я выполнил приказ капитана?

– Но почему он нам ничего не сказал? – Всхлипывая пробормотала Сора, продолжая прижиматься к Авроре. – Почему он так сделал? Неужели нельзя было придумать чего-то другого?

– Я лучше вам кое-что покажу, чем буду убеждать несколько часов подряд. – Тихо вздохнул Семёныч, словно пожимая плечами. – Ар Тём предчувствовал подобное развитие событий, поэтому он заранее все подготовил…

"– Привет всем! – Перед присутствующими раскрылся огромный голографический экран, с которого на них смотрело изображение капитана, расположившегося в своем любимом кресле в кабинете на борту «Витязя». – Судя по всему, раз вы смотрите эту запись, меня уже нет в живых. Я хотел бы попросить у всех вас прощения за то, что сделаю абсолютно не ставя вас в известность. Танк не надо спорить! Я отлично знаю тебя! Ты бы захотел пойти вместе со мной, или даже вместо меня! Но ты не хуже меня понимаешь, что нельзя бросить без руководства коммуну големов. Я тебе обещал, что мы поговорим после того как пройдет бой… Так вот слушай! В том последнем рейде, когда я на «Монстре» летал в одну систему… Я обнаружил хорошее место, где вы големы сможете жить спокойно, абсолютно не опасаясь того, что кто-то вас найдёт или будет преследовать. Эта система одной из древних рас. Она хорошо защищена, и именно поэтому я отправился туда на одном из кораблей. Куда можно входить только одному кораблю, который будет предоставлять специальный код пропуска для системы защиты. У Семеныча этот код есть. Система защиты реагирует только на входящие корабли. Между планетами вы сможете летать сколько вам угодно. Я не рекомендую вам возвращаться в Содружество по той причине, что скорее всего вас попытаются перехватить для того, чтобы отобрать у вас корабли. Это в лучшем случае! В худшем, они наверняка постараются захватить и вас лично, для того чтобы распотрошить в лабораториях. Поэтому я настоятельно рекомендую вам сделать то, что я прошу. Эта система имеет также планету класса А. Возможно когда-то, когда строили тот самый город который я искал, эта планета ещё не достигала этого уровня. Поэтому на нее никто не обратил внимания. Но сейчас, спустя тысячи лет, эта планета соответствует классу А. То есть, вы на ней сможете жить спокойно. Все инструкции я заранее оставил Семёнычу. Он отправится вместе с вами и будет присматривать за вами так, словно это я смотрю и беспокоюсь о вас. В эту систему я советую вам заходить по одному кораблю за раз. Для этого будет достаточно взять корабль… Который будет нести на борту лёгкий крейсер. Войдя в систему, и дав защите опознать себя, кто-то отправится на легком крейсере обратно, для того чтобы следующий корабль также достиг этой системы. Я не хочу никого ни к чему принуждать. Но прошу вас, девочки, пожалуйста оставайтесь с Танком и Авророй. Так вам будет безопаснее. Я уже знаю о том, что вы хотели меня обрадовать наследниками. Поэтому я думаю, что под защитой древней системы защиты и моих друзей вам будет гораздо спокойнее. Кроме того, все эти корабли, находящиеся в моей корпорации являются уникальными. За всеми вами будет объявлена бесконечная охота. Я уже разговаривал с Императором Серпентейр, и послом, которые заверили меня в том, что на территории Империи Серпентейр вам всегда будут рады. Если вы захотите вернуться в Содружество, то пожалуйста находитесь под защитой. Я бы мог говорить с вами целые часы, потому что я действительно по вам по всем буду скучать. Но когда-нибудь возможно мы с вами встретимся… На моей родной планете есть такая Вера, что разумный погибая с честью, не умирает, его душа уходит туда, где ждёт своих товарищей. Возможно когда-нибудь мы с вами встретимся, и вы выскажете мне все, что хотели. Но поймите и меня! Я не хотел посылать на верную смерть никого из вас. Потому, что всех вас люблю и уважаю. Кроме того, извините ребята, но я должен был это сделать сам, чтобы убедиться в том, что работа сделана наверняка!". Когда этот монолог закончился, и изображение погасло, в помещении воцарилась абсолютная тишина. Все присутствующие разумные задумчиво смотрели на потухший экран и думали каждый о своем. Девушки задумчиво поглаживал свои животы. Действительно, они хотели обрадовать Ара Тема тем, что в скором времени он должен был стать отцом. Танк сердито смотрел на всех присутствующих, отлично понимая то, что теперь ему нужно руководить всем этим сборищем разумных. Аврора поймав его взгляд, тихо кивнула ему, давая понять, что он справится. А если не будет справляться, то она и Харук с радостью ему помогут. Кроме того, сейчас им нужно было выполнять последнюю волю командира, который четко дал понять, что им нужно делать. Даже после своей смерти разумный Ар Тем продолжал защищать их и направлять туда, где они будут в безопасности. Сейчас их корабли находились на территории Империи Серпентейр. В ожидании того, что будет дальше. Корпорация будет жить по той причине, что Империя Серпентейр подтвердит беременность его жен. Соответственно Наследники имеются. Но сам Ар Тем, к сожалению, уже не вернётся. Именно это и хотел сказать парень, глядя на них через голографический экран с той самой записи, которую догадался надиктовать гораздо раньше, словно предчувствуя собственную гибель. Сейчас Танк полностью осознавал то, что подозрения Харука о том, что этот парень пророк, все-таки сбылись. Ар Тём заранее знал о том, что его здесь ждёт и подготовился как следует. Он превосходно чувствовал и то, что будет этот жестокий бой, в котором им не помогут даже сверх мощные орудия «Монстра». Именно поэтому он и берёг оружие, которое могло нанести максимальный вред противнику. Нейродеструктор! Только так можно было понять то, что произошло. Кроме того, Семёныч немного погодя рассказал все подробности произошедшего. Сбросив груз наноботов на корабль противника, Ар Тём фактически заразил всю систему. Именно поэтому все корабли и должны были ее покинуть, чтобы не попасть под удар наноботов, которым было все равно чьи корабли разбирать на молекулы. Теперь эта система раз и навсегда будет закрыта для всех разумных, которые попытаются в нее проникнуть. Ну, а о неразумных и речи не идёт. Скрипя зубами Император Серпентейров был вынужден признать то, что эта система больше не входит в Империю Серпентейр. Но это было меньшая жертва из того, что они могли потерять, если бы поющий не пошёл в эту самоубийственную атаку.

Потом Танку пришлось иметь серьезный разговор с самим Императором Серпентейров. Сшааркх Марух был буквально подавлен горем, ведь прямо на его глазах погибла Легенда его народа. Но страшно было не это. Все Серпентейры требовали мести за гибель поющего. Ведь он своей смертью остановил Вторжение на их территорию. Таким образом он просто спас всех их и их семьи от уничтожения. Но самой странной была реакция поющего храма. По какой-то странной причине, он продолжал мерцать различными цветами, и тихонько что-то напевать. Аккуратно поинтересовавшись у Танка, Император узнал о том, что у поющего должны будут появиться Наследники. Возможно это и чувствовал поющий храм. Узнав о том, что они не собираются возвращаться на территорию Содружество, по той причине, что там их может ожидать какая-либо угроза жизни, Император предложил наследникам поющего жить на территории их Империи и находиться под защитой флота и армии Империи Серпентейр. Поблагодарив за такое доброе отношение, Танк сообщил о том, что они будут находиться недалеко. Дело в том, что поющий нашёл им дом на территории Неизведанных регионов. Туда нет входа никому. Поэтому, они будут сами время от времени прилетать в Империю Серпентейр для того, чтобы проведывать своих товарищей и друзей. Что не говори, а Сора все-таки подружилась с Ди Аной, женой молодого Наследника. Им явно будет о чём поговорить, когда у них появятся дети. Получив такой недвусмысленный намек, Император успокоился. Но также он согласился и поддержать просьбу поющего о том, что необходимо сохранить корпорацию наемников «Хайд», которая должна была стать наследством его будущих детей. Поэтому Император лично связался с канцлером Федерации Толкиной Бит и генералом Кромом Таиром, для того, чтобы сообщить им о том, что Наследники этого разумного теперь будут жить на территории Империи Серпентейр. Так как их отец погиб, защищая Империю. И им ничего другого не оставалось, кроме как подтвердить права наследников на имущество. Корпорация должна была продолжать жить даже несмотря на то, что ее хозяин погиб…

Спустя неделю корабли корпорации медленно начали разворачиваться для прыжка в сторону Неизведанных регионов. Они собирались идти домой… туда, куда их направил Ар Тём. В тот момент, когда «Витязь» разгонялся, с его борта отделился маленький челнок, который тут же принялся разгоняться совершенно в другую сторону. Танк выполнил обещание Ара Тёма, которое парень дал Тьме, пообещав отправить ее по желанию в любом направлении, предоставив необходимый ей корабль. Эта странная девушка не пожелала брать какой-нибудь крейсер или хотя бы корвет. Она остановила свой выбор на лёгком челноке, который не был даже бронирован. Но на глазах изумленного гиганта, этот маленький челнок быстро разогнавшись исчез во вспышке гипер прыжка. Хотя это было просто невозможно, ведь на нем не было гиперпривода! Самым удивительным было то, что Семёныч даже не смог локализовать направление, в котором отправился этот челнок. видимо не зря Ар Тем старательно оберегал эту девушку и общался с ней время от времени. Что-то в ней было такое, что заставляло дрожать поджилки даже у закаленных бойцов, которыми были големы. Но теперь она отправилась куда-то по своим собственным делам. И совершенно не собиралась никого в этом уведомлять. Убедившись, что Тьма покинула систему, Танк разрешил прыжок и Семёнычу. Корабли эскадры корпорации "Хайд" один за другим ушли в гиперпространство. Им было куда идти и у них теперь была Надежда, благодаря тому, что сделал капитан…


Содружество

Генерал Службы Безопасности Федерации Нивей Кром Таир задумчиво смотрел на только что полученные им данные. Несмотря на то что все это выглядело довольно фантастически, но источнику информации он не мог не доверять. Это была сама канцлер Федерации Толкина Бит! Эта женщина только что вернулась с процедуры бракосочетания Наследника Императора Серпентейров. Свадебные торжества, которые должны были проходить в столице Империи, внезапно были прерваны появлением на границе довольно крупного числа астероидов – ульев. Корабль – разведчик Серпентейров сообщил о том, то это Великий Королевский Рой! Услышав это название, генерал не скрывая своих эмоций вздрогнул. Ещё никогда разумные в Содружестве не сталкивались с таким количеством астероидов – ульев, которые могли быть в составе этого Роя. Если даже учесть, что обычный Большой Рой составлял из себя от двухсот до двухсот пятидесяти астероидов – ульев. И самыми крупными астероидами – ульями, материнскими, были корабли размером до пятидесяти километров. Но в данном случае, противостоял Империи именно Великий Королевский Рой. Примерный численный состав астероидов – ульев мог варьироваться от восьмисот до полутора тысяч астероидов – ульев. Самым страшным было то, что корабль – разведчик Серпентейров, который потом погиб, успел передать видеозапись происходящего в одной из систем, которую контролировал какой-то малозначительный Рой Архов. Этот Великий Королевский Рой просто прошёл через эту систему, уничтожая все на своем пути. Они даже уничтожали себе подобных, совершенно не обращая внимание на то, что они принадлежат к одному виду разумных! Подобные жестокости только указывали на то, что никакого способа как-либо мирно разрешить этот вопрос просто нет. Хуже было другое. Флагман этого Великого Королевского Роя представлял из себя огромный двухсот километровый корабль! Этот дисковидный корабль, был похож на горошину, сплющенную с разных сторон. Все, кто видел это изображение, останавливался на том, что этот корабль не мог принадлежать Архам. Так как они не пользовались технологиями. А этот корабль явно был построен с использованием каких-то технологий. Его громадные раструбы мега огромных плазменных орудий давали точно понять то, что пощады противнику не будет. И сейчас генерал понимал, что этот Рой мог спокойно, не обращая внимания на сопротивление кораблей Содружества, пройти через всю территорию разумных рас, составлявших его. Но по какой-то причине они выбрали для атаки именно Империю Серпентейр. Видимо старые враги, которые уже тысячу лет сопротивлялись их экспансии, всё-таки сумели разозлить Архов. Как только генерал увидел это, он сразу пожелал отозвать мобильные базы, которые находились на территории Империи. Ведь они фактически ничего не смогут сделать! Да, с обычными астероидами – ульями они ещё могли как-то справиться. Но не с таким гигантом! С таким гигантом даже бы «Монстр» не справился! Читая дальше информацию, которую ему предоставила канцлер, генерал медленно вытер резко вспотевший у него лоб. Зря он вспомнил этот корабль! Оказалось, что корабли корпорации наемников ушли именно в эту Империю! Поющий решил сделать одолжение Серпентейрам, и во время процедуры бракосочетания Наследника поющий храм запел. Да так запел, что все замерли. Это было благословение… благословение молодоженам. Канцлер предоставила генералу видеозапись со своей нейросети того, что происходило во время бракосочетания. Благо, что ее, как одного из самых важных гостей, пригласили прямо к храму. Сначала все пораженно смотрели на Храм и не могли понять того, что происходит. Но потом, Император обратил внимание на группу монахов, стоявших немного в стороне. Видимо это немного нарушало правила процедуры, которая была отработана тысячелетиями. Но как только он приблизился к этой группе, нему подошел полномочный и чрезвычайный посол Империи Серпентейр на территории Содружества, который начал ему что-то тихо говорить. Пока он говорил, монахи разошлись. И канцлер увидела, что там стоял разумный Ар Тем с сопровождающими его лицами. Этот парень абсолютно не скрывал своих намерений, тем более, что на его руке блестел и переливался самыми различными цветами браслет, который указывал на него, как на поющего. Так как всё это передавалось в прямом эфире на огромный экран и по всей территории Империи, все Серпентейры увидели то, что для благословения молодых прибыл сам поющий. Это было что-то из разряда вон выходящее. Канцлер показала генералу реакцию простых Серпентейров, которые забили собой огромное пространство возле поющего храма. Миллионы Серпентейров бились в экстазе от того, что древняя реликвия их народа не только благословила молодых. Но здесь еще был и тот, про кого слагали легенды! Женщина превосходно сразу поняла, какой политический ход совершил этот парень, подтолкнув таким образом Империю Серпентейр ещё ближе в качестве союзников к Федерации Нивей. Ведь он был гражданином Федерации, и соответственно Федерация также участвовала в том, что произошло. Немного позже канцлер Толкина Бит получила подтверждение своим догадкам. Император подтвердил все договора Империи с Федерацией, а также заверил её в том, что готовится торговый договор. Но все испортили астероиды – ульи Великого Королевского Роя. Естественно, что все важные гости сразу же были отправлены по своим домам. Император Хардарри бросился в свою Империю созывать ополчение для того, чтобы помочь старым товарищам. Было понятно, что Империя Серпентейр сама не устоит против такой атаки. Оставив несколько линкоров класса «Веламо» на помощь Серпентейрам, канцлер также вернулась назад, и потребовала, чтобы военный флот отправил туда ещё штук пять мобильных баз. Но генерала Крома Таира сейчас беспокоило не такое ослабление военных сил Федерации, которое могло произойти в случае потери этих боевых кораблей. Больше он переживал именно из-за того, что там остался разумный Ар Тём вместе со своими боевыми кораблями. Несмотря на то, что логика советовала им уйти оттуда, и дать возможность Великому Королевскому Рою мигрировать через Империю Серпентейров, этот разумный объявил о том, что он не бросит мирное население этого государства. Его корабли, которые на территории Содружества выглядели сверхмощными, готовились принять бой. Самое странное было в том, что генерал отлично помнил логические рассуждения этого парня. И он отлично знал, что судя по выводам аналитиков, этот парень обладает даром пророка. То есть, он не мог сделать такой глупости, обрекая себя и свою эскадру на смерть. Скорее всего, там был какой-то вариант спасения. Просто невозможно было представить, что он глупо бросится в бой и подставит под удар всех своих друзей и близких. Но сейчас, пока канцлер добиралась до территории Федерации, все уже было кончено. Буквально полчаса назад пришлось развёрнутое сообщение от Империи Серпентейр о том, что вторжение Великого Королевского Роя было отбито. И все астероиды – ульи Архов, участвовавшие в этом, были уничтожены. Включая гигантский двухсот километровый корабль – флагман! Но как это было сделано, генерал не знал … Когда он начал вчитываться в эти строки, в его душе медленно появилось ощущение жуткого падения или проигрыша. Выяснилось, что во время этого столкновения, «Монстр», «Витязь», и мобильные базы Федерации, сравнительно неплохо справлялись с уничтожением астероидов – ульев, входящих группами до шести штук одновременно в эту систему, где было решено дать им бой. Дело в том, что эта система была промежуточной, и там не было каких-либо обитаемых планет или станций. Поэтому устроив там столкновение Империя Серпентейр ничего не теряла, кроме собственного флота. На подходе к флоту обороны, который состоял не только из военных, но и из гражданских кораблей, объявивших себя ополчением, и вооруженных всем, что смогли достать их капитаны, была также довольно крупная группировка флота Хардарри. Вслед за которым шел флот ополчения Хардарри. Что не говори, а эти две расы за тысячу лет привыкли выручать друг друга. И они совершенно не задавали никаких вопросов по поводу этого. Когда в систему вошел этот громадный корабль – флагман, казалось, что все было потеряно. С его борта стартовали тысячи москитов, и сотни малых кораблей, которые в Содружестве можно было сравнить с линкорами Республики Хакдан. Это был конец для флота обороны. Несколько выстрелов из главных орудий «Монстра», и группы кораблей сопровождения, которая состояла из мобильных баз Федерации и «Витязя», ничего не дали. Было видно, что они попадают в этот корабль, наносят какие-то повреждения… Но все это было незначительным, по сравнению с его гигантским размером. Кроме того, зная примерное расположение объектов внутри кораблей Архов, всем было понятно, что управляющий жук – тактик и королева-мать скорее всего находятся где-то в центре этого корабля, куда такие снаряды просто не достают. Видимо заметив главных врагов, которые уничтожали астероиды – ульи, Архи и бросились именно на эту группировку тяжелых кораблей. Имевшиеся поблизости москиты Серпентейров постарались заблокировать самую тяжелую артиллерию, имеющуюся в их распоряжении от этой атаки. Бойня была страшная. Генерал сразу даже не обратил внимание на то, что произошло потом. Когда он понял, что что-то изменилось, он отмотал запись назад и принялся просматривать медленно. В какой-то момент со стороны защищающихся тяжелых кораблей выскочил маленький корвет. Сколько генерал не всматривался в его очертания, он не мог опознать то, к какому государству мог принадлежать этот кораблик. Внезапно разогнавшись до бешеных скоростей, этот кораблик понесся прямо на флагман противника. Так как он не представлял особой угрозы, потому что просто не мог нести какого-либо смертельно опасного для такого корабля вооружения, Архи просто не обратили на него внимания, обстреляв несколькими лазерными импульсами по дороге. Странным было то, что эти импульсы просто погасли, воткнувшись в запылавший вокруг этого корвета защитный экран. Этот экран пылал так, что у генерала создалось впечатление о том, что этот кораблик вошел в атмосферу и сейчас идёт сквозь нее с огромным трением. Что это могло быть, и какую защиту представлял кораблю этот экран, сейчас уже было невозможно узнать. Внезапно приблизившись к гигантскому кораблю этот маленький кораблик принялся как-то странно вилять при этом его носовая часть вспыхнула… Фиолетовым цветом? У генерала все похолодело внутри, от опознавания того, что он сейчас видит. Согласно информации, полученной из искинтов погибшей экспедиционной эскадры, которая была уничтожена кораблем – охотником расы Хиш, так выглядел удар из нейродеструктора! Неужели у кого-то среди обороняющихся оказался нейродеструктор? Видимо до Архов дошло, что происходит что-то из ряда вон выходящее, так как было видно, что к этому корвету внезапно направились сотни истребителей. Создавалось впечатление, что управляющий ими жук бьется в истерике пытаясь уничтожить этот маленький, но, как оказалось, такой опасный кораблик. Внезапно этот кораблик вильнул, словно потерял управление, и вонзился в борт этого громадного корабля. Судя по тому, что начало происходить среди кораблей Архов, эта отчаянная и просто самоубийственная атака сумела достичь нужного результата. Создалось впечатление что Архи просто потеряли координацию. Астероиды – ульи бились в разные стороны, словно их жуки – тактики просто не знали, что им делать. Да, Великий Королевский Рой продолжал оставаться очень многочисленным. Только для того, чтобы противники не могли отбиться от них, они должны были действовать слаженно. Чего сейчас не происходило. Но странной была реакция оборонявших систему на произошедшее. Корабли Серпентейров начали внезапно оттягиваться в сторону точки выхода из системы. Точно также начали реагировать на происходящее и корабли имеющие отношения к Федерации и эскадре наемников. Даже «Монстр» развернул свой острый нос в сторону выхода и абсолютно не реагируя на присутствие астероидов – ульев, начал разгон из системы. Запись видео велась с какого-то корабля – разведчика или спутника наблюдения, который находился далеко в стороне от сражающихся кораблей. Именно поэтому оно продолжалось вплоть до того момента, пока все не было кончено. Астероиды – ульи Архов, видимо заметив то, что происходило после столкновения маленького корвета с их флагманом, по очереди пытались подойти к этому гигантскому кораблю, чтобы спасти либо жука – тактика, либо саму королеву – мать. Дело в том, что с кораблем начало твориться что-то вообще непонятное! Он словно складывался внутрь самого себя. Было видно, как громадный провал, возникший после столкновения с корветом, начал постепенно увеличиваться. И скорость этого увеличения росла буквально на глазах. Спустя несколько часов корабль разломился посередине, как какая-то непонятная лепёшка, под сильными руками великана. Хуже всего было то, что эти разломанные половинки корабля начали постепенно истаивать, будто их кто-то действительно пожирал. Астероиды – ульи, которые приближались один за другим к этим обломкам, также внезапно теряли управление замирали… И… Истаивали? Один за другим астероиды просто исчезали из пространства. Как такое возможно? Самым интересным было то, что постепенно начали исчезать и другие корабли Архов, находящиеся в этой системе. Через какое-то время этот корабль – разведчик, который скорее всего был автоматическим зондом, также отключился. Видимо он тоже был уничтожен неизвестной силой, которая пожирала корабли Архов. Но он успел передать информацию о том, что фактически Великого Королевского Роя больше не существует. Выключив эту видеозапись генерал Кром Таир с некоторым ошеломлением продолжал смотреть на белую стену своего кабинета. Сейчас ему было просто не по себе от одного осознания того, что Серпентейры смогли использовать такое смертоносное вооружение против противника. Превратив целую планетную систему в ловушку для тех, кто попытается теперь в неё войти. Да, они таким образом потеряли промежуточную систему, которая входила в их Империю. Но он отлично понимал, что это была самая малая цена, которую они могли заплатить для того, чтобы остановить такое Вторжение. Тяжело вздохнув генерал снова взялся читать отчет Империи Серпентейр о произошедшем. Дальше шли цифры потерь в этом столкновении. Одна строка привлекла внимание генерала настолько, что он не выдержал и вскочил со своего места. Глава корпорации наемников "Хайд", разумный Ар Тём, был признан в Империи Серпентейр героем… посмертно? Генерал не поверил своим глазам и ещё раз вчитался в эту информацию. Согласно ей, именно он пилотировал этот маленький кораблик, атаковавший флагман Архов и нанесший ему самый страшный удар. Генерал мрачно нахмурился. Ведь на этом маленьком корвете был стопроцентно нейродеструктор! Но откуда он мог взяться у этого парня??? Медленно сев в свое кресло, Кром Таир схватился за голову. А ведь он тогда интересовался тем, как этому разумному удалось уничтожить корабль – охотник Хиш, который уничтожил экспедиционную эскадру Федерации! Тогда ему рассказали историю о том, что «Витязь» успел нанести удар в носовую часть корабля, где у них находился нейродеструктор. И все аналитики подтвердили то, что при том ударе, который получил этот корабль, нейродеструктор не мог уцелеть! А теперь получалось все наоборот? Нейродеструктор уцелел! И этот разумный сумел его использовать против такого страшного врага! Тяжело откинувшись в своем кресле на спинку, генерал закрыл глаза и тяжело выдохнул. Это был страшный удар для Федерации Нивей. Ведь этот парень носил в своей голове очень много нужной информации. И это не считая того, что он был поставщиком пси кристаллов на территорию Содружества! Страшно было то, что до сих пор никто не научился точно также добывать эти кристаллы, как это делал этот разумный. Немного успокоившись генерал внимательно принялся читать доклад дальше. В нём указывалось о том, что как оказывается у этого разумного в скором времени должны были появиться Наследники. Так как практически перед самым боем он женился. И теперь корпорация и все ее имущество должны были перейти в ведении тех, кто будет этими наследниками. Сам Император Серпентейров просил генерала Службы Безопасности Федерации Крома Таира поспособствовать этому. Генерал тихо скрипнул зубами. Да, для него это было несложно. Он проследит за тем, чтобы корпорация продолжала существовать. Только вот корабли типа «Витязя» и «Монстра» он у них заберёт. Для нужд Федерации. Если будет нужно, он даже найдет документы где разумный Ар Тем советовал именно так поступить с этими кораблями. Да, это будет урон его чести офицера. Но таким образом он обеспечит Федерацию сверх мощными кораблями, которые вооружены самым новейшим вооружением. Кроме этого, генерал очень хотел пообщаться с главным инженером «Витязя». Тем самым инженером, который наверняка участвовал в создании того корабля – ловушки, с помощью которого Ар Тём прорвал оборону состоявшую из минных массивов полного профиля! Возможно таким образом им удастся восстановить эту страшную, но при этом очень необходимую для Федерации, технологию. Тяжело вздохнув, генерал понял, что ему сейчас предстоит еще одно дело. Собрав всю имеющуюся информацию, он медленно встал и направился в сторону выхода из своего кабинета. Ему предстоял очень тяжёлый разговор с канцлером Федерации. Ведь только эта женщина могла ему сейчас помочь изменить часть законов для того, чтобы он мог спокойно и безболезненно для Федерации изъять эти корабли из частной корпорации. Он собирался это сделать до тех пор, пока к этим кораблям не попытались проявить интерес другие государства – сателлиты Содружества. Особенно этот разумный опасался внимания Республики Хакдан. Ведь что «Монстр», что «Витязь», всем своим внешним видом давали понять, что они имеют отношение именно к производству на верфях этого государства. Спустя буквально пару часов он уже стоял в приёмной кабинет канцлера Федерации. Сейчас ему нужно было немного подождать, так как у канцлера находились очередные просители. А немного позже, избавившись от них, женщина собиралась провести специальный процедуры в медкапсуле. Всё это путешествие и нервный стресс с осознанием того, что Великий Королевский Рой начал свою миграцию, очень сильно подорвали здоровье нервной системы этой женщины – политика. Генерал знал, что ему сейчас некуда просто торопиться, и поэтому спокойно сидел в приемной. Все равно ему нужно было все как следует обдумать, прежде чем делать свои предложения канцлеру…

Республика Хакдан

Секвестор Брааг привычно заработался в своем кабинете, просматривая очередные документы и информацию, поступающую от агентов. Сейчас он был в ожидании того, что должно произойти. Этот разумный привык к тому, что его планы и операции обычно сбываются. Дело в том, что он ценил только тех агентов, которые могли достичь нужных ему результатов. Неудачники обычно пропадали. Неважно куда и не важно как. Их просто не существовало! Именно поэтому все эти разумные, которые становились агентами этого старика, старались сделать все возможное и невозможное, лишь бы получить тот результат, который он хотел. Внезапно одно из сообщений его агентов привлекло внимание этого могущественного разумного. Даже первые строки уже заставляли напрягаться." В Федерации Нивей была получена информация о том, что на территорию Империи Серпентейр произошло вторжение Великого Королевского Роя Архов.". Отложив планшет с этим сообщением старик медленно встал и прошелся по кабинету. Он мог себе примерно представить угрозу которую могло представлять такое образование Архов. Если учесть, что Большой Рой Архов составлял из себя двести тридцать четыре астероида – улья! То Великий Королевский Рой мог составлять численность около тысячи астероидов – ульев! Представив себе, что такая Армада повернёт на территорию Содружества, секвестор пораженно выдохнул, и снова сел в свое кресло. Этот разумный превосходно понимал, что у Империи Серпентейр нет другого выхода, как просто начать тотальное отступление. Им нужно срочно начать эвакуацию своих жителей, при этом старательно увозя все что только можно, как можно дальше в сторону от направления движения этого врага. Немного успокоившись, секвестор Брааг выпил стакан лёгкого вина, и снова взялся за этот планшет. Дальнейший отчёт он читал практически не отрываясь…

"… Согласно имеющимся данным, Империя Серпентейр решила принять бой. Объявив тотальную мобилизацию и собрав все имеющиеся военные силы, Империя Серпентейр выдвинула свой военный флот в промежуточную систему, которая ограничивалась территорией Архов. Именно через эту систему должен был двигаться мигрирующий Великий Королевский Рой. Ведомый флагманом размером около двухсот километров в диаметре. Бегство или отступление в данном вопросе не рассматривалось по причине того, что это был тот самый Рой, астероиды – ульи которого могли совершать подряд несколько прыжков через гиперпространство. Попытка отступления сразу бы приговорила все населённые планеты Империи к смерти. Флотом обороны, занявшим свои позиции в той системе, командовал лично Император Серпентейров. По нашим данным, в этом же столкновении также участвовали и разумные имеющие принадлежность к Содружеству…" – Остановившись на этих словах, пожилой саарнаму понятливо кивнул, ведь он помнил о том, что Федерация Нивей отправила туда две свои мобильные базы. -" Группировка кораблей, которые должны были составить главную ударную силу в этом столкновении, состояла из четырех мобильных баз Федерации Нивей, а также сверх тяжелых кораблей корпорации наемников "Хайд"!"… Увидев это название старик вздрогнул. Неужели это правда? Он снова прочитал название корпорации наемников, чьи корабли оказались в самой гуще атаки Великого Королевского Роя. Нет, он не ошибся… Это была действительно та самая корпорация, в которой он был кровно заинтересован! Заскрипев зубами, старик снова схватился за бокал с напитком. Теперь он понимал, куда именно исчезли сверх тяжелые корабли этой корпорации, когда Ар Тем отправил агентов, проваливших свое задание, обратно на территорию Содружества. Вот почему он не желал, чтобы они отправлялись вместе с ним! Он знал, что там будет такая смертельная опасность! Любому дураку, который хотя бы немножко имел мозгов в голове, стало бы понятно, что ни генерал Службы Безопасности Федерации Нивей Кром Таир, ни сам секвестор Брааг не позволили бы этой эскадре достичь той зоны, если бы они знали о том, что их там ждет! Ведь их очень сильно интересовали корабли этой эскадры. Особенно старика сейчас интересовали два корабля – флагман этой эскадры, и сверх тяжелый корабль класса Титан – два. Передохнул, и снова успокоившись, старик опять схватился за планшет с докладом… "-… Как и следовало ожидать, астероиды – ульи входили в систему группировками от четырёх до шести кораблей одновременно. Перевес дальнобойных орудий тяжелой группировки кораблей Содружества позволил защитникам довольно безболезненно отбивать вторжение до поры до времени. До тех пор, пока в систему не вошел флагман Великого Королевского Роя. Этот корабль представлял из себя громадный дисковидный объект диаметром до двухсот километров. Как и следовало ожидать, даже орудия главного калибра «Монстра» не смогли нанести значительно урона этому кораблю. Ведь насколько известно всем ученым Содружества, самые жизненно важные объекты кораблей Архов обычно находятся в геометрическом центре их корабля. Мощности орудий «Монстра» не хватало для того, чтобы пробить броню этого корабля на такую глубину. Спустя несколько минут тяжелые корабли наемников, как и мобильные базы Федерации Нивей переключили свое внимание на входящие следом за флагманом астероиды – ульи. Видимо эта возможность дальнобойных орудий уничтожать астероиды – ульи прямо в точке выхода из гиперпространства, очень разозлила саму королеву – мать Великого Королевского Роя. Так как все москиты, и малые корабли этого Роя, начали группироваться для атаки именно на эти корабли, совершенно не обращая внимания на другие объекты в системе. Объединенный военный флот и ополчение Империи Серпентейр тут же попытались защитить единственную имеющуюся у них в руках ударную силу, способную сражаться с этими кораблями Архов. Но перевес был не в пользу защитников. Один только этот корабль – флагман Архов нес на себе несколько тысяч москитов, и до пары сотен малых кораблей, которых мы можем приравнять по их огневой мощи к линкорам и тяжелым линкорам Республики…" Представив себе эту силу, старый сотрудник Службы Безопасности вздрогнул и снова схватился за стакан с напитком. Ведь от этой информации, которую он читал и сразу же пытался осознать, у секвестора просто пересохло все во рту. Представить себе такую ударную силу, которая могла находиться на таком корабле у Архов, было просто страшно. Даже один такой корабль, войдя в систему, мог спокойно уничтожить полностью всю оборону столичной системы Федерации Нивей или Республики Хакдан, или Конфедерации Делус… В данном случае это не имело значения, так как он отлично понимал, что Содружество просто ничего не смогло бы противопоставить такому кораблю. Скрипнув зубами старик задумался на минуту. Учёные Ордена Воссоединения до сих пор ломали голову над способностью астероидов – ульев совершать групповые прыжки. Ведь в Содружестве до сих пор не было такой технологии! Как такое возможно? Какие-то непонятные твари, которые жили словно дикие существа – Роем, и старательно уничтожали все на своем пути, имели доступ к технологиям, к которым не имело доступ даже Содружество! Тем более, что даже осознание того, что они могли запускать через гиперпространство корабль диаметром двести километров, просто выводило старика из себя! Немного передохнув, он снова взялся за чтение… "-… В тот самый момент, когда Архи отвлеклись на крупные корабли системы обороны, из-под корабля «Витязь» стартовал какой-то маленький корвет. Естественно, что Архи не обратили на него никакого внимания. Ведь сейчас они должны были уничтожить того противника, который наносил максимально возможный урон. Разогнавшись до огромной скорости, этот корвет пошёл в сторону главного корабля Архов, который в этот момент медленно приближался к защитникам. Приблизившись к флагману этот маленький корвет внезапно вспыхнул фиолетовым цветом. Согласно данным наших аналитиков, это могло быть признаком нанесения удара из нейродеструктора, которым так любят пользоваться представители расы Хиш! Старательно виляя из стороны в сторону, этот корвет пытался захватить в свой прицел весь корабль Архов. Видимо жуки – тактики обратили внимание на угрозу, которую нёс этот кораблик. Так как было заметно отделение довольно крупной группировки москитов, которые направились именно в его сторону. Но дальнейшие действия показали ошибочность этой реакции. Потерявший управление, по какой-то неизвестной причине, корвет протаранил одно из строений, находящееся на поверхности этого корабля флагмана Архов. Видимо эта атака все-таки достигла нужного результата, так как координация действий Архов была нарушена. Кроме того, было замечено то, что астероиды – ульи начали стягиваться к флагману, для того чтобы попытаться эвакуировать с этого корабля важных особ своего Роя. Однако происходило что-то непонятное, по какой-то неизвестной причине корабль флагман Архов, начал медленно разваливаться, и постепенно испаряться. Точно также начали терять свой ход, и истаивать в пространстве астероиды – ульи Архов, посмевшие приблизиться к этому кораблю. Силы защитников, видимо заранее знали о том, что должно произойти, тут же начали оттягиваться к выходу из системы, стараясь огибать погибающие корабли Великого Королевского Рома Архов. Судя по имеющейся видеозаписи, которую переслали из Империи Серпентейр генералу Службы Безопасности Федерации Крому Таиру, с которой он позже ходил на доклад к канцлеру Федерации, все корабли защитников успели покинуть территорию системы до тех пор, как неизвестные силы, задействованные защитниками после атаки корвета на флагман Великого Королевского Роя Архов, уничтожили там буквально все… И даже спутник – разведчик Серпентейров. Исходя из этого, можно сделать вывод о том, что Великий Королевский Рой был полностью уничтожен прямо на границе Империи Серпентейр. Защитники применили неизвестные технологии. Таким образом, они полностью заблокировали эту систему, сделав её закрытой для посещения любых кораблей разумных рас…" . Дочитав доклад своего агента, секвестор Брааг принялся просматривать видео запись, которую агент тоже сумел раздобыть. Зная своего оппонента генерала Службы Безопасности Федерации Крома Таира, Старик был уверен в том, что эта видеозапись была в свободном доступе. Раз за разом просматривая видеозапись, старый сотрудник Службы Безопасности Ордена Воссоединения всё время останавливался на моменте уничтожение корабля флагмана Великого Королевского Роя. Да, он был согласен с выводом своих аналитиков, корвет явно применил именно нейродеструктор во время этой самоубийственной атаки. Кроме того, аналитики старика дали ему точно понять о том, что корвет потерял управление в конце именно из-за того, что пилот погиб от излучения нейродеструктора. Мало кто знал, что когда-то на территории Республики Хакдан был один нейродеструктор, которые им каким-то трудом удалось получить. Тогда и было определено, что этим устройством могут пользоваться только представители расы Хиш, так как все другие разумные, находящиеся поблизости от этого устройства, были обречены на жуткую смерть. Сейчас секвестор Брааг пытался себе представить то, о чем думал пилот этого маленького корвета, когда шёл на явную смерть? Что могло подтолкнуть разумного на подобные действия? Кроме того, старик обратил внимание на то, что очертания этого корвета ему категорически не знакомы. Неужели этот разумный Ар Тем умудрился встретиться с какой-то расой ещё, которая также приняла участие в этом сражении? Подумав об этом, старик задумчиво покачал головой. Он не мог себе просто представить такого развития событий, но в отношении этого парня все было возможно! Внезапно секвестор обратил внимание на то, что в конце записи идёт перечень каких-то данных. Присмотревшись внимательно, он понял, что это идёт перечень потерь в том сражении. Те самые потери, которые понесли защитники Империи Серпентейр. Сначала он совершенно не обратил внимание на этот перечень, потому что его не интересовало то, сколько разумных Серпентейров навсегда остались той системе. Но одна строка обратила его внимание на себя. Не поняв, что именно могло в ней привлечь его внимание, старик еще раз просмотрел эту запись. Глава корпорации наемников "Хайд", разумный Ар Тём, объявлен Императором Серпентейр героем Империи… Посмертно! Не поверив своим глазам старик ещё и ещё раз перечитывал эту запись. Как было указано немного ниже, это именно он пилотировал тот самый маленький корвет, который нанес смертельный удар противнику Задумавшись старик совершенно не обратил внимание, как летело время. Он просидел в своем кабинете практически всю ночь. Только под утро, его воспаленный бессонной ночью разум смог все же определить то, что ему нужно делать.

" Если разумный Ар Тем погиб, то корпорация скорее всего распадется… – Медленно ворочались мысли в голове старого саарнаму, которая совершенно не хотела думать. – Значит у Республики есть возможность забрать «Монстра», и «Витязя»… Только надо успеть!!!"

Наконец определившись со своими решениями, секвестор Брааг тут же принялся быстро набрасывать пакет инструкций для своих агентов, а также тезисы для своего выступления на внеочередном Совете Девяти. Ему нужно было срочно решить этот вопрос, ведь он отлично понимал, что не просто так генерал Службы Безопасности Федерации Кром Таир ходил на прием к канцлеру Толкине Бит. Скорее всего, этот разумный сейчас будет искать способ изъятия этих сверхмощных кораблей из частных рук. Республика Хакдан должна успеть первой, ведь «Монстр» и «Витязь» были построены на верфях этого государства. А соответственно, никто кроме них не имеет права забрать эти корабли себе! Быстро сообразив, что ему нужно делать, старик разослал сообщения всем членам Совета Девяти. Время не могло ждать, и поэтому нужно было спешить. Быстро на ходу выхватив из рук секретаря тонизирующий напиток, секвестор направился к выходу из здания. Он спешил. Он никогда в жизни так не торопился, как сегодня, так как от этого зависела фактически судьба Республики…

Пираты

Капитан Лен Аа задумчиво смотрела на открывшееся перед ней пространство системы Федерации Нивей – Барза. После того как они услышали завещание главы корпорации, который отправил всех големов и сверх тяжелые корабли корпорации в очередную закрытую систему, которую он случайно обнаружил, эскадре пришлось разделиться. Големы на «Витязе» и «Монстре» отправились обживать свой новый дом. А бывшие пираты отправились обратно на территорию Содружества для того, чтобы иметь возможность обеспечить работоспособность корпорации. Ар Тём оставил инструкции для всех капитанов кораблей, имеющихся в корпорации. В обязанности Лен Аа входило обеспечение колонии големов необходимым оборудованием. Сам парень не успел сделать то, что намеревался. Дело в том, что в той системе находилась планета класса A, на которой была только одна проблема. Немного разреженная атмосфера. Для того чтобы компенсировать это, необходимо было установить на этой планете хотя бы пару-тройку терраформеров. Именно это и должны были обеспечить бывшие пираты. Кроме того, они должны были в условленное место доставлять необходимые материалы и оборудование для колонии. Сейчас бывшие пираты отлично понимали, что они будут находиться под перекрестным огнем различных спецслужб государств Содружества. Именно об этом их предупредил в своих инструкциях Ар Тем. В этих инструкциях говорилось о том, что многие разумные захотят попытаться узнать, где сейчас находятся сверхмощные корабли корпорации «Витязь» и «Монстр». Именно поэтому, он и рекомендовал оставить эти корабли в закрытой системе. Судя по информации, которую он предоставил своим бывшим товарищам, эта система была защищена так, что прорваться в нее не смогли бы даже целым флотом. Система защиты категорически не воспринимала больше одного корабля, даже с применением необходимых ключей доступа. Видимо там этот парень и раздобыл то самое коварное оружие, которое уничтожило не только флагман Архов, которые рвались на территорию Серпентейров, но и всю их боевую силу. Хотя перед уходом из Империи Серпентейр они слышали о том, что многие сходятся на мыли, что их уничтожила сама Вселенная за гибель поющего! Правда, звучит как детская страшилка? Хотя… Лен Аа до сих пор не могла забыть вид флагмана Великого Королевского Роя. Этот корабль одним своим видом внушал ужас. Казалось, что он непобедим и с ним ничего нельзя сделать. Особенно после того, как «Монстр» разрядил в него все своих четыре сверх больших тоннельных орудия. Результат был очень мизерный. Да, снарядам удалось пробить силовое поле и повредить корпус… Только толку от этого не было! Именно тогда в бой вступил сам Ар Тём на маленьком корвете, неизвестный расы. Где он умудрялся находить такие артефакты, никто теперь не мог сказать. Ведь этот парень забрал все свои секреты вместе с собой. В ту самую неизвестность, куда ушло его тело вместе с кораблем – флагманом Архов. Сейчас пираты уже примерно догадывались, о том, каким оружием атаковал корвет, когда засиял фиолетовым цветом его нос. Это был явно нейродеструктор Хиш. Бывшие пираты могли даже предположить, где парень мог его взять. Но откуда он мог знать, что именно здесь он ему и пригодится? Сейчас, когда все уже случилось, Лен Аа могла только размышлять о том, какой странный был этот парень. Он заранее знал все развитие событий до последней минуты! Сейчас она уже могла сказать и о том, что он был уверен в том, что погибнет и сознательно вёл свою корпорацию к тому, чтобы все члены экипажей этой корпорации чувствовали себя единой семьёй. Сейчас у пиратов даже не возникало мысли о том, что они могут организовать собственную корпорацию, или же как-нибудь ещё заняться бизнесом. У них было задание, полученное от погибшего главы корпорации. И они собирались его выполнить. Прибыв в систему, они в первую очередь связались с отделением корпорации, и постарались уточнить все возможные данные. Немного погодя, с Лен Аа, как с капитаном подразделения эскадры корпорации, связался генерал Службы Безопасности Федерации Нивей – Кром Таир. Как оказалось, сообщение от Империи Серпентейр уже дошло сюда. Сам Император попросил генерала проконтролировать работу корпорации погибшего разумного Ара Тёма, чей Наследник должен в ближайшее время был появится на территории Империи Серпентейр. В виду добрососедских и союзнических отношений между Федерацией и Империей, генерал Службы Безопасности Федерации подтвердил то, что корпорация будет находиться от неусыпным присмотром Службы Безопасности от каких-либо поползновений других разумных. Слишком много разных интересующихся лиц образовалось в последнее время поблизости. Но главный вопрос, который интересовал генерала Крома Таира – это местонахождение сверхтяжелых кораблей корпорации «Витязь» и «Монстр». Услышав этот вопрос, девушка с большим трудом сдержала усмешку. Началось! Именно об этом и предупреждал их Ар Тем. Он знал, что первым кто задаст такие вопросы, будет этот генерал. Поэтому девушка, старательно делая каменное выражение лица, с грустью ему сообщила о том, что после того что произошло, големы, составлявшие главную ударную часть экипажей этих кораблей, захватили их и отправились куда-то за территорию Неизведанных регионов. Сначала генерал не понял того, что ему сказала девушка, и поэтому дважды переспросил. Потом, когда девушка ему упомянула о завещании Ара Тёма, было видно, что генералу тяжело сдерживать эмоции. Чтобы не привлекать излишнего внимания разумных к новой колонии големов, девушка передала генералу видеозапись обращения Ара Тема, которую он намеренно записал для этого разумного. Внимательно просмотрев это обращение, генерал только скрипнул зубами. Там говорилось про все. Про все то, что генерал хотел получить, но так и не смог. Кроме того, этого разумного интересовала судьба главного инженера «Витязя», девушки по имени Сора. На этот вопрос капитан Лен Аа ответила ещё проще. Эта девушка отказалась покидать «Витязь», и отправилась по заданию Ара Тема вместе с големами. Больше генерал ничего не смог спросить или сделать. Так как все эти ответы расставили все по своим местам. Коротко благодарив девушку за содействие, генерал отключился. Теперь Лен Аа могла заняться делами корпорации. Благо ударный кулак состоявший из трёх тяжелых кораблей все-таки удалось сохранить. Но ей оставалось еще несколько дел. Как и ожидал Ар Тём, находившийся системе линейный крейсер Республики Хакдан, который имел идентификатор флагмана мегакорпорации "Ирмин", попытался связаться с кораблями корпорации, чтобы узнать где находится глава корпорации. Видимо они ещё не знали того, что произошло на территории Империи Серпентейр. Когда связь включилась, на экране появилась молодая и довольно симпатичная саарнаму, которая усталым голосом поинтересовалась информацией по поводу местонахождения главы корпорации. Внимательно глядя в глаза оппоненту, Лен Аа заявила ей о том, что Ар Тем погиб во время столкновения с Великим Королевским Роем Архов на территории Империи Серпентейр. Если её интересуют подробности, то вся эта информация скоро будет в новостях. Видимо эти данные оказались немного неожиданными для девушки, что она замерла на некоторое время. Но видимо немного позже осознав то, что произошло, девушка тяжело выдохнула.

– У вас случайно не имеется какой-либо информации для секвестора Браага? – Глухо поинтересовалась она, посмотрев на Лен Аа раскрасневшийся глазами. – Дело в том, что этот разумный является моим куратором, и он попросил меня провести переговоры с этим разумным… В случае его смерти я теперь даже не знаю, что мне делать дальше…

– Как ни странно, но Ар Тем предвидел это развитие событий! – Тихо усмехнулась Лен Аа, понимая состояние своей оппонентки. – Видимо он знал о том, что его здесь может ждать кто-либо от этого разумного, поэтому он передал для него видеообращение. Передаю его вам…

Больше говорить ничего не требовалось, получив видеозапись, девушка тихо кивнула, и отключилась. Линейный крейсер Республики Хакдан, медленно развернувшись, направился к выходу из системы. Больше ему здесь делать было нечего. Внимательно проверив перечень находящихся в системе кораблей, Лен Аа так и не обнаружила других контактов, на которые рассчитывал Ар Тём. Именно поэтому, в своих инструкциях он оставил контакты разумных, которым надо было передать информацию. Поэтому, девушка совершенно не сомневаясь с помощью ретранслятора Содружества отправила информационные пакеты, содержащие видеообращения по указанным данным, после чего занялась своими делами. Им сейчас было необходимо восстановить численный состав своих экипажей. Отлично понимая то, что теперь на их борту не имеется одаренных, которые могли бы проверять разумных на наличие всяческих мыслей в сторону нанесения вреда корпорации, девушка все-таки обратилась в службу рекрутинга. Там были свои одаренные, которые тщательно проверяли всех кандидатов. Только так она могла гарантировать полное отсутствие возможности предательство на борту. Внезапно девушка обратила внимание, на то что кто-то вызывает её корабль по связи. Включив экран, девушка криво усмехнулась. Она совершенно не обратила внимание на то, что в системе внезапно, и не известно как, оказался тяжёлый линкор Конфедерации Делус под управлением Сорны Дорит.

– Приветствую тебя, Лен Аа! – Немного охрипшим голосом устало поздоровалась с ней Высшая, за спиной которой было видно еще парочку таких же разумных. – Я хотела бы узнать, куда делся Ар Тем? И где «Витязь»? Про «Монстра» я даже и не спрашиваю… На месте Ара Тёма я бы его сюда не тащила!

– Ну, на месте Ара Тёма тебе никогда и не быть… – Грустно усмехнулась в ответ бывшая капитан пиратов. – «Монстр» и «Витязь» ушли неизвестно куда, по последнему приказу Ара Тёма… А самого Ара Тёма… Больше нет… Ты что, новости не смотришь?

– Какие новости? – Сразу напряглась офицер Конфедерации, и коротко стрельнула глазом в сторону. – Что у вас там произошло? Где Ар Тём?

– Ну если бы вы смотрели новости, то знали бы что наша корпорация приняла участие в обороне границ Империи Серпентейр. – Тяжело вздохнув пояснила ей девушка. – Для того чтобы уничтожить корабль – флагман Великого Королевского Роя, который начал своё Вторжение, не хватало даже огневой мощи «Монстра»… Слишком большой корабль был… Тогда Ар Тём принял решение использовать свое секретное оружие… Что это было, я даже не знаю… Но он погиб… Забрав вместе с собой флагман Великого Королевского Роя… Это все что я знаю…

Видимо на соседнем экране сейчас транслировались новости, так как Лен Аа показалось, что Высшая сейчас получит косоглазие, старательно скашивая один глаз в сторону. Но в новостях скорее всего не показывали всех подробностей. Так как допрос продолжился.

– Лен Аа, мне срочно нужно знать где находится «Витязь»? – Мгновенно зачерствело лицо Высшей, когда она закончила смотреть новости. – И где сейчас находится «Монстр»? Где големы? Хоть что-то ты знаешь? Ты понимаешь, что они сейчас все находятся в опасности?

– В какой опасности? – Тихо усмехнулась в ответ ей девушка, отлично понимая, почему так сильно нервничает агент Конфедерации Делус. – Опаснее, чем рядом с вами им уже не будет! Или ты думаешь, что мы не знаем кто ты на самом деле? Ар Тём нам всё рассказал. Он рассказал всё то, что вы планировали. Разве вы не собирались захватывать «Витязь»? Расскажи мне сказку о том, насколько ты честный была с нами, пока тебе не пришлось возвращаться в Конфедерацию?

Видимо эти вопросы были очень серьёзными, раз Сорна Дорит молчала и только скрипела зубами получая каждый новый вопрос, словно удар в челюсть. Что и говорить, но жизнь пиратов не располагала к нежности и политесам. Лен Аа всегда отличалась прямолинейностью. И сейчас она своими жестокими вопросами продолжала добивать противника.

–… Ведь вам нужны были големы только как экспериментальные образцы для своих лабораторий? Скажи мне, что это не так? – Криво ухмыляясь продолжала свой монолог девушка. – Ар Тем все знал заранее… Он знал, когда вы будете его предавать… Знал то, что именно вы собираетесь делать… Неужели вы действительно всех нас считали такими идиотами? Ваш корабль был выведен из состава корпорации, за нарушение корпоративного устава и приказа главы корпорации. Он приказал нам всем ждать его возвращения в той системе… Но вы ее покинули без его приказа или уведомления…

– У нас на борту произошло убийство! – Тихо скрипнув зубами, попыталась оправдать свои действия капитан тяжелого линкора Конфедерации. – Для этого нам было необходимо вернуться в Конфедерацию, чтобы провести расследование… Неужели это непонятно?

– А ты не хочешь мне объяснить, Сорна, расследованием убийства какого-то ветерана Конфедерации Делус всегда занимаются специальные службы на её территории? – Весело усмехнувшись подколола свою оппонентку Лен Аа. – Тебе не кажется, что это все смешно? Вы же были наемниками? Или же нет? Может ты расскажешь, почему практически весь состав твоего экипажа состоял из агентов департамента Разведки Конфедерации? Только не надо на меня так смотреть! Ар Тём и это знал! И нам все рассказал!

– Ты хочешь мне сказать, что кроме нас никто другой ничего не замышлял против Ара Тёма? – Скрипнув зубами вынуждена была признать свое поражение Сорна Дорит. – Может мне назвать других капитанов, которые также участвовали в подобном, только со стороны своих государств? Так я могу их назвать!

– Ну, это и я могу! – Продолжила насмехаться над ней тролла. – Это Они Мау и капитан – мать Тиара! Они работали на Федерацию Нивей и Республику Хакдан… Только в отличии от вас, они ничего не скрывали от Ара Тёма! Именно поэтому, он и оставил их в корпорации. Сейчас они уже в отставке, и не занимаются никакой агентурной деятельностью. Их кураторы не любят, когда агенты проигрывают… А вот вы… Вы заранее готовили предательство… Может ты расскажешь мне про те самые гигантские макеты, которые изображали големов? Вы же на них отрабатывали штурм «Витязя»?

В очередной раз раздражённо скрипнув зубами Высшая отключилась связь. Говорить им больше было не о чем. Как и следовало ожидать, Ар Тем действительно не хотел иметь никаких дел с Конфедерацией Делус. Закончив эту никому не нужную беседу, Лен Аа отправилась на челноке на планету, так как её сейчас нужно было тщательно проверить происходящее в отделение корпорации, которое занималось ее делами на территории Федерации Нивей. Инструкции Ара Тема не оставляли ей двойного толкования. Надо было работать, и работа не ждала…

Конфедерация Делус

Сорна Дорит закончив разговор с бывшим пиратом, не скрывая своих эмоций раздраженно ударила кулаком по подлокотнику своего кресла. Присутствующие на мостике сестры Дин только молча переглянулись. Все было и так понятно, без слов. Задание, которое они только что получили от своего Вождя, было провалено, даже и не начавшись. Разумный Ар Тём сумел перехитрить всех, погибнув в Империи Серпентейр. При этом он оставил все необходимые инструкции и данные для своих друзей, чтобы таким образом обезопасить их от влияния каких – либо агентов спецслужб государств – сателлитов Содружества. А агенты Вождя остались не у дел. Сейчас они набирали себе новый экипаж. Учитывая последние свои ошибки, они действительно набирали наемников. Беда была в том, что таким образом они теряли время и средства. Что не говори, а Сорна очень рассчитывала в этом вопросе на помощь Ара Тёма. В данном случае имелась ввиду именно финансовая помощь. Ведь чтобы нанять полноценный экипаж для тяжелого линкора Конфедерации нужно было постараться. Профессиональные наемники берут очень хорошие деньги. И берут их заранее, как предоплату. А набирать простое неопытное мясо, для того чтобы в первом же бою понести большие потери, Высшая не собиралась. Но теперь, как оказалось, Ар Тем побеспокоился о том, чтобы они раз и навсегда оказались за бортом корпорации. Девушка знала не понаслышке, что в этой корпорации оставались довольно крупные финансы. Тем более, что они продолжали торговать ресурсами, поступающими в систему Барза с территории Окраинных миров. Тяжело вздохнув капитан тяжелого линкора Конфедерации Делус снова переглянулась со своими товарищами по несчастью. Сейчас ей нужно было собрать нужную информацию, и переслать её Вождю. Она себе даже представить не могла то, как отреагирует этот разумный на такой провал? Ведь, по сути, они провалили выполнение всех его заданий.

Технология производства големов, утеряна в виду того, что големы покинули территорию Содружества, направившись куда-то за территорию Неизведанных регионов по последнему приказу Ар Тёма…

Технология модификации линейных ускорителей, установленных на «Витязе» – утеряна, благодаря тому, что големы отправились в этот поход именно на «Витязе»…

Технология прорыва минных массивов полного профиля – утеряна в связи с гибелью самого Ара Тёма…

Технология модификации разумного, которой подвергся сам Ар Тём, также утеряна связи с его гибелью…

Кто-то мог бы сказать, что про технологии, которые интересовали этих разумных, могла знать главный инженер «Витязя», девушка по имени Сора. Но судя из рассказа Лен Аа, эта девушка отправилась вместе с големами… Тихо скрипнув зубами, Сорна Дорит кивком предложила Калии Дин снова включить новости. Ее сейчас интересовало то, что она напишет Вождю в своем донесении…

"… И так Уважаемые граждане Содружества! Доносим до вашего сведения, что не так давно на территории союзных государств Федерации Нивей, произошло страшное событие. Как мы узнали из достоверных источников, территория Империи Серпентейр подверглась нападению мигрирующего Великого Королевского Роя Архов! В безнадежной борьбе за спасение союзников к военному флоту Империи присоединились также добровольцы из состава военных сил Федерации Нивей, и наёмных корпораций. Приняв бой, который с самого начала можно было считать проигранным, эти разумные проявили чудеса героизма! Некоторые из разумных граждан Содружества пошли на то, что можно было назвать сознательной гибелью для того, чтобы спасти всех остальных. Сейчас мы видим на видеозаписи как один из разумных, имеющих отношение к наемному персоналу, пошел на сознательный таран корабля – флагмана Великого Королевского Роя Архов. Видимо этот разумный заранее все точно просчитал. Силу удара… скорость корабля… и… место удара, так как после этого столкновения этот огромный и ужасающий своей мощью корабль прекратил какое-либо сопротивление, и постепенно начал разрушаться. Видимо это столкновение запустило какую-то непонятную реакцию внутри корабля Архов, что это начало влиять не только на сам флагман, но и на находящиеся поблизости астероиды – ульи этого Роя. Понимая, что странная реакция может докатиться до кораблей защиты, Император Серпентейр приказал всем защитникам немедленно покинуть эту систему. Теперь эта звездная система признана закрытой, в виду повышенной опасности. Судя по данным спутника – разведчика, который продолжал съемку происходящего в системе до своего уничтожения, про Великий Королевский Рой теперь можно забыть! Он уничтожен полностью тем самым оружием, которое видимо находилось на его собственном борту! Все погибшие в том сражении были объявлены национальными героями Империи Серпентейр. Вот список тех героев, которые своими жизнями остановили это ужасающее по своей мощи и силе Вторжение…"

Как и следовало ожидать, в этом перечне также была и запись касающаяся Ара Тема. Рассматривая имеющиеся видеозаписи того самого героического тарана, личный агент Вождя могла только тихо скрипеть зубами. В этот раз она также убедилась в том, что этот парень владел какой-то способностью пророка. Судя по всему, именно для этого последнего сражения он и готовил свою боевую эскадру. Именно поэтому он постарался изолировать её от всех агентов спецслужб. Так как таким образом эти государства могли бы заявить, что их агенты также участвовали в сражении, для того чтобы попытаться предъявить какие-либо права на трофеи. Хотя о каких трофеях сейчас идёт речь? Ведь после того столкновения кораблям защитников пришлось в срочном порядке покинуть эту систему, чтобы не попасть под разрушающую волну, которая старательно пожирала всё находящееся поблизости от неё. Что это было, Сорна Дорит сказать не могла. Возможно репортёр, которая озвучивала произошедшее была права в своём предположении, что этот кораблик, протаранивший флагман Великого Королевского Роя, действительно зацепил какие-то важные объекты внутри корабля, чем и вызвал эту детонацию и тотальное разрушение в системе. Но ведь Серпентейры не просто так объявили эту систему теперь закрытой? Соответственно то, что уничтожало корабли Архов, до сих пор находилось в этой системе. И скорее всего будет продолжать уничтожать все то, что в нее попадет. Но девушку сейчас интересовала не судьба этой далекой и никому теперь не нужной системы. Ещё раз со вздохом пересмотрев новости, она с помощью своих помощников принялась комплектовать пакет информации, который собиралась передать Вождю. Как не страшно было признавать, но эту игру агенты Конфедерации проиграли разумному, который действительно видимо обладал способностями пророка. Ну ничем другим нельзя было объяснить подобные знания, этого странного парня. Ведь он, как оказалось, заранее знал все то, что происходило на борту линкора Конфедерации. Он даже знал то, по какой причине им пришлось возвращаться для расследования. Ведь Лен Аа была действительно права, заявив что смерть простого наёмника никогда не будут расследовать специальные службы Конфедерации! Все это было настолько глупо и явно, что Сорна Дорит сейчас была готова сама себя задушить за совершенные ошибки. Но уже было поздно что-либо делать. Устроив мозговой штурм, проблемы девушки сошлись на том, что сейчас им остается только одно решение задачи… Они полностью должны укомплектовать свой экипаж, и направиться в систему Н-14/65 для того, чтобы продолжить добычу пси кристаллов для Конфедерации. Да, они знали про угрозу местной живности, которая могла их уничтожить. Но ведь Ар Тём как-то добывал эти кристаллы, при этом используя всех членов экипажа? Неужели Высшие не справятся с этим? Единственная проблема могла возникнуть с присутствием на борту Калии Дин. Эта девушка принадлежала к Высшим Новой волны, и соответственно была одаренной. В этой планетной системе все одарённые подвергались воздействию аномалий, которые медленно доводили их до сумасшествия и постепенно убивали. Но оставлять ее на территории Содружества одну личные агенты Вождя также не решились. Именно поэтому они решили, что пока будет идти охота, девушка будет находиться в медкапсуле. Под присмотром медицинского искинта. Определившись с кругом задач, которые они теперь должны будут выполнять, в виду того что доступа в корпорацию "Хайд" у них теперь нет, Сорна сформировала пакет информации для Вождя, и отправила его через ретранслятор. Сейчас им нужно было сосредоточиться на комплектовании своего экипажа. Ведь отправляться втроем в такое опасное путешествие они не собирались. Из-за того, что теперь им не нужно было изображать простых наёмников, девушки обратили внимание именно на представителей наемников, которые имели отношение к Конфедерации Делус. Ветераны Высших были хорошими бойцами, и профессионалами. Именно поэтому было решено комплектовать экипаж именно из них. Но представителей этой расы на территории Федерации Нивей было не так много, как хотелось бы. Из-за этого экипаж был укомплектован по минимуму. Главное, что сейчас интересовало Сорну Дорит, так это то, чтобы она могла полностью укомплектовать десантную группу, которую собиралась высадить на планету Тармаран. Помня о том, насколько быстро портятся биологические ресурсы добытых тварей, девушка собиралась сбросить на планету максимальное количество бойцов из своего экипажа. Спустя две недели, тяжелый линкор Конфедерации "Драгха" покинул систему Федерации Барза и направился на территорию Окраинных миров.

Как Калия Дин не ругалась, но ей пришлось при входе в систему Н-14/65 залезть в медкапсулу, так как уже сразу она почувствовала головную боль. Это начиналось воздействие тех самых аномалий, которые медленно убивают одарённых в этой системе. Девушка не понимала того, как во Вселенной могла появиться такая загадочная планетная система? Ведь одаренные это высшая ступень развития разума. И внезапно она узнает, что одаренным не везде можно находиться? Сейчас, когда ее сестра и капитан этого корабля будут старательно добывать те самые, столь необходимые, стратегические ресурсы для Конфедерации, ей придётся прятаться в медкапсуле под присмотром медицинского искинта, чтобы просто не сойти с ума. Подобное очень сильно расстраивало девушку. Но выбора у нее не было. Она собиралась со временем все же отыграться на тех разумных, которые заставляли её поступать таким образом. Тихо зашипев прозрачная крышка отсекла молодую девушку от окружающего пространства. Прозрачный газ быстро усыпил её, и началось это своеобразное заключение. Только вместо камеры она находилась в медкапсуле. Но несмотря на то, что она находилась в медкапсуле, Калия Дин все-же ощущала жуткую боль, которая время от времени терзала ее мозг. Эта боль практически сразу отступала, видимо в дело включался медицинский искинт, который старался нивелировать воздействие аномалий на разум пациента. Немного погодя, боль снова вернулась, но в этот раз не отступала. Девушка почувствовала, что просыпается. Медленно зашипев, крышка медкапсулы поднялась. Морщась от боли, Калия попыталась осмотреться. Но то, что она увидела, девушку абсолютно не обрадовало. В помещении находились разумные, военная форма которых говорила о том, что они имеют принадлежность к военному флоту Федерации Нивей.

– Что произошло? Почему вы здесь? – Попыталась сосредоточить свой взгляд на них девушка, так как просто не понимала того, по каким причинам эти военные посмели явиться на борт корабля Конфедерации. – Где моя сестра? Где капитан корабля?

– Судя по тому, что они так и не вернулись с поверхности Тармарана, их сожрали местные твари… – Криво усмехнувшись, констатировал факт, стоявший перед ней офицер. – Вы единственная, кто остался в живых на борту этого корабля. Соответственно, по законам Содружества, вы сейчас являетесь собственницей судна. Судя по вашему состоянию, вы одаренная! Неужели вы не знали, что одаренным запрещено появляться в этой системе? Здесь находятся аномалии, которые очень разрушительно влияют на ваш мозг!

– Я это знала! – Девушка скрипнув зубами, с трудом выбралась из медкапсулы и принялась одеваться. – Но не я решала необходимость появления здесь нашего корабля… Неужели никого не осталось в живых?

– А кто мог остаться в живых в предгорьях Тармарана??? – Не выдержав засмеялся офицер Федерации Нивей, издевательски покачивая головой. – Там выживал только один разумный, охотник Ар Тём… Все остальные, у кого хватало ума туда направляться, становились кормом для местных тварей… Судя по тому, что вы находитесь здесь уже месяц, и никто из ваших товарищей так и не вернулся с планеты… Ждать уже никого! К сожалению, вам придётся ещё некоторое время по ощущать эту боль… Так как у моего руководства возникли некоторые вопросы к вам…

– Какие ещё вопросы могли возникнуть у вашего руководства? – Продолжая морщиться от боли и закончив одеваться, девушка повернулась к этому офицеру. – Если вы и так знаете, что весь экипаж корабля погиб? Какие ещё у вас могут быть вопросы?

– Да вопросы самые простые! – Успокаивающие махнул рукой офицер девушке, но потом тут же попытался ее добить. – Дело в том, что частным кораблям запрещено подходить к планете и высаживать бесконтрольно какие-либо группы на ее поверхность. Это нарушение законодательства Федерации Нивей! И ваш корабль должен сейчас оплатить довольно крупный штраф. Так вот, моё руководство интересует… Кто будет платить этот штраф?

Калия Дин судорожно сглотнула ставшую вязкой слюну. Она отлично понимала, насмешку этого офицера. Ведь если сейчас она не оплатит штраф, то они могут изъять у нее линкор. А ей очень не хотелось, чтобы новейший корабль Конфедерации попал в руки сотрудников Службы Безопасности Федерации. Слишком уж новое оборудование находилось на его борту. Но как оказалось, штрафные санкции были не такими большими. Всех сбережений девушки хватило с трудом для того, чтобы их погасить. После этого Калия Дин сумела направить Линкор в сторону Конфедерации Делус. Сейчас она просто не знала, что ей нужно делать, в виду того, что фактически все разумные, имеющие возможность как-либо координировать свои действия с работой спецслужб Конфедерации были убиты местными тварями на Тармаране… Кроме того девушка просто не знала, как она объяснит самому вождю гибель его двух личных агентов? Ведь она абсолютно не знала того, как все произошло! Но она при этом понимала, что этого разумного абсолютно не будет интересовать то, знала ли она о последствиях или нет… Главное будет только то, что он решит… Тихо скрипя зубами, Калия Дин терпела головную боль в плоть до того момента, пока корабль не прыгнул в гиперпространство. Сейчас у нее была пара недель для того, чтобы восстановить свой организм в медкапсуле. Что будет потом, девушка не знала… Да и честно говоря, ей уже было все равно…

Темный кабинет

Никто не знал того, по какой причине хозяин этого странного кабинета все время предпочитает находиться в полумраке. Это было тайной за семью печатями. Ведь для того чтобы это узнать, необходимо было попытаться узнать настоящее имя и историю одиозного существа, которое было известно на огромной территории Содружества как Вождь! Сейчас этот разумный задумчиво разглядывал стоявших перед ним начальников департаментов. Для своего общения он вызвал начальника департамента Разведки, и начальника департамента «Наследие». Даже несмотря на горе которое постигло не так давно Аиду Нильвцер, эта женщина продолжала работать. Сейчас она старательно пыталась восстановить все технологии, которые до сих пор агенты департамента Разведки так и не смогли раздобыть. Между этими двумя департаментами сейчас были очень натянутые отношения. Ведь именно ликвидаторы этого департамента и убили родную дочь женщины. Убийцы уже давно понесли самое страшное наказание, какое можно было придумать. Сейчас вся их жизнь сосредоточилась в боли, которая пронизывала каждую клетку их нервной системы. Эти разумные могли молить только о смерти, но даже этого шанса они были лишены. Аида не собиралась никому прощать того, что они сделали. В этом вопросе с ней не мог спорить даже сам Вождь. Да он и не пытался. Сейчас его настроение было очень плохим, это было видно по тому, как он нервничал. Ведь только тогда, этот разумный начинал барабанить кончиками пальцев по покрытию стола. Было понятно, что какая-то информация, которую он получил, его вывела буквально из себя. И сейчас он находится фактически в состоянии нервного срыва.

– Ну что? – Наконец-то обратил внимание на то, что перед ним стоят молчаливо две фигуры. – Кто-нибудь мне скажет, чего мы не знаем про состояние дел в Содружестве? Например, последние происшествия? Кто из вас что-то может мне сказать?

– Мой Вождь… – Выступил вперед начальник департамента Разведки воспользовавшись тем, что женщина по какой-то причине задержалась с этим движением. – Наши агенты снова восстанавливают объем информации, который поступал к нам с территории Содружества… Мы уже отправили на территории сопредельных государств…

– Да вы что, глухие? – Внезапно прервал его речь гневный вопль Вождя, который в раздражении ударил кулаком по столу. – Я не интересуюсь тем, что вы делаете для того, чтобы вернуть количество агентов до той величины, которое было до начала вашей глупой игры в соревнование! Я спрашиваю вас, какие последние новости с той территории у вас имеются? Неужели так тяжело понять этот вопрос?

– Мой Вождь, у меня есть что вам сказать… – Мягко отодвинув в сторону ошалевшего от такого вот поведения Вождя, начальника департамента Разведки, вперёд выдвинулась Аида. – По данным имеющимся у моего департамента, на территории Содружества сейчас ситуация далека от идеальной. Дело в том, что прошла информация о появлении Великого Королевского Роя Архов… Хотя они и направились на территорию Империи Серпентейров, сейчас учёные даже не могут предположить то направление, по которому этот Рой может двинуться дальше, уничтожив Империю Серпентейр. Судя по предположениям наших аналитиков, этот Рой может состоять из тысячи, или более того, астероидов – ульев. Ведь не зря же он называется, Великим Королевским Роем! Именно поэтому сейчас Федерация Нивей объявила мобилизацию. Их боевые флоты готовятся к перемещению. Что не говори, а Федерация совершила глупость заключив Союзный договор с Империями Серпентейр и Хардарри. Сейчас они все готовятся к страшному сражению. Но в данном случае у них нет ни единого шанса! Великий Королевский Рой просто уничтожит всех силы, в одном единственном сражении. Слишком уж большие силы задействованы будут с той стороны…

– Вы так уверены в этом, Аида? – Внезапно успокоившись мрачно поинтересовался у женщины Вождь. – Вы понимаете, что по союзному договору, и Конфедерация Делус также должна послать туда свои боевые эскадры? Ведь мы все считаемся союзниками вступив в Содружество… Вы об этом забыли? Почему я об этом узнаю позже всех? Я вам уже неоднократно говорил, что у этих государств могут быть интересующие нашу Конфедерацию технологии… Именно поэтому, мы бы сейчас могли послать им на помощь первыми свои боевые соединения. Да, мы могли бы понесли понести большие потери. Но вся суть вопроса в том, что представители этих Империй запомнили бы то, кто первый пришел им на помощь! Но сейчас первыми отозвались как всегда представители Федерации Нивей! И только благодаря тому, что мне как всегда забыли сообщить о происходящем? Неужели вы до сих пор не понимаете, что нам нужны союзники, обладающие такими технологиями, как находятся у Империй Серпентейр и Хардарри? Сколько раз я вам должен это повторять?

– Мой Вождь, я получила эту информацию фактически прямо перед тем, как отправилась сюда. Именно поэтому я только сейчас вам и говорю о ней. – Тут же постаралась исправить ситуацию женщина, косо посмотрев на начавшего было улыбаться начальника департамента Разведки. – Дело в том, что сбор разведывательной информации такого толка не входит в обязанности моего департамент. Мы совершенно случайно узнали о том, что происходит на территории Содружества. Я не знаю по какой причине, начальник департамента Разведки так и не соизволил вам сообщить о происходящем! Может быть он сейчас нам это объяснит?

Кривая усмешка тут же пропала с лица военного, который сейчас представлял департамент Разведки. Ему стало понятно, что он попал в очередную ловушку женщины. Мягко отведя внимание от своего департамента, она направила весь гнев Вождя на разведчиков, которые так и не соизволили сообщить ему о том, что творится на территории Содружества. Пока военный пытался прокашляться и собраться с мыслями, Вождь снова обратил внимание на него.

– Самое странное, что вы будете удивлены тому, что я обо всем этом знал заранее. – Равнодушным тоном и немного даже мрачно сообщил он присутствующим. – Дело в том, что мои личные агенты уже успели узнать все необходимое, и передать мне эту информацию… Самое удивительное было в том, что даже вы Аида, не владеете в полной мере информацией о происходящем на территории Содружества. Хотите я вам расскажу, что именно сейчас там происходит? Вам обоим?

Присутствующим ничего не оставалось, кроме как кивком подтвердить это желание. Да, они могли и не желать этого, но судя по выражению лица и тону с каким было все это сказано, Вождь абсолютно не интересовался их мнением. Видимо именно эта информация, которую он получил от своих агентов, и вывела этого разумного из себя.

– Так вот, рад сообщить вам, ту самую информацию, которую вы должны были сообщить мне! – Сцепив руки пальцами в замок, он медленно поднял голову на присутствующих и мрачным взглядом посмотрел на них. – Мои агенты докладывают, что этот Великий Королевский Рой, про который вы только что упомянули Аида, уже был уничтожен в полном составе! Самое странное в том, что ваши аналитики по какой-то идиотской причине предположили, что Империя Серпентейр обречена… Так вот я вас обрадую! Империя Серпентейр существует, как и существовала. А вот Великого Королевского Роя больше нет! Да, численность его астероидов – ульев превышала количество в тысячу единиц. Более того, флагманом этого Роя был громадный корабль, диаметром в двести километров! Вы можете себе представить калибр орудий на этом корабле? Аида, я у вас спрашиваю?

– Ну, кх-м… – Попыталась прокашляться пораженная этой информацией женщина. -По имеющимся у моих аналитиков данным, размер главного калибра кораблей Архов зависит от размера самого корабля… То есть, у этого корабля главный калибр мог превышать все известные нам размеры…

– Правильно, Аида! – Сейчас у обоих присутствующих создалось впечатление что Вождь просто издевается над ними, разговаривая в манере учителя младших классов со своими учениками. – Размер выходных отверстий плазменных орудий этого корабля превышал диаметр в пятнадцать километров! Вы можете себе представить выстрел из этих орудий?

Замершие от неожиданности присутствующие разумные просто не смогли ничего ответить. Ведь было понятно то, что даже один такой выстрел практически уничтожит планету, сорвав с неё всю атмосферу и уничтожив верхний слой почвы.

– … Так я продолжу! – Продолжил издеваться над присутствующими Вождь. – Мало того, что этот корабль был уничтожен единственной атакой малого корвета… Так ещё и все остальные астероиды – ульи просто испарились… Дело в том, что если бы вы хоть чуть-чуть следили за новостями в Содружестве, то все это вы бы узнали ещё пару дней назад! Целых два дня я ждал от вас какой-либо реакции на такую шокирующую информацию. Но к моему удивлению, никакой реакции от вас я так и не заметил. Вы абсолютно не обратили внимание на то, что у Империи Серпентейр имеется оружие такой разрушительной мощи и такого масштаба! Да, теперь-то система, где состоялась эта бойня, является закрытой для посещения любых кораблей. Судя по всему, примененное там оружие продолжает воздействовать на все объекты, попадающие в эту систему. Но это я смог понять даже не используя ваших аналитиков, Аида! Как и всегда!

– Мой Вождь, я не отрицаю гения вашего разума! – Женщине ничего не оставалось как попытаться смягчить гнев Вождя лестью. – К сожалению, я действительно не обращала внимания на новости… Вынуждена признать, что последние события, произошедшие в моей жизни сильно повлияли на меня… Я конечно постараюсь исправиться, если вы решите предоставить мне хотя бы единственный шанс!

Таким образом женщина намекнула на то, что готова понести наказание или же уйти в отставку. Хотя любому разумному, который бы хоть чуть-чуть знал ее, было бы понятно, что ни о какой отставке не может быть и речи. Даже если сам Вождь отстранит её от выполнения обязанностей, Аида продолжит свои эксперименты где-нибудь на секретной базе, в частном порядке.

– Никто вас не обвиняет Аида, я больше интересуюсь тем, что наш департамент Разведки абсолютно ничего не предпринимает для того чтобы обеспечивать Конфедерацию нужной информацией! – Вождь медленно встал и подошел к начальнику департамента Разведки, глядя прямо в глаза этого пожилого высшего, которого внезапно начал душить воротник. – Мне интересно другое, по какой причине я все это должен узнавать о своих собственных агентов? У которых, кстати я должен отметить это отдельно, имеется собственное задание… И они совершенно не обязаны информировать меня о том, о чем должны информировать агенты департамента Разведки! Может быть вы мне это объясните, генерал?

– Мой Вождь, я конечно могу попытаться оправдаться… – С трудом расстегнув ставший узким воротник, старый офицер преданно посмотрел в глаза Вождю. – Но сейчас я в этом не вижу никакого смысла! Я готов понести наказание! Да, наши агенты абсолютно не обратили внимание на состояние дел в Содружестве, старательно выполняя директиву о восполнении численного состава агентов, работающих под прикрытием на территориях возможного противника. Если Вождь позволит, я постараюсь исправить эту ошибку в самое ближайшее время?

Мрачно посмотрев на этого служаку, Вождь устало махнул на него рукой. Таким жестом он дал понять офицеру, что у него все еще есть шанс оправдаться. Вернувшись на свое место руководитель Конфедерации снова мрачно посмотрел на присутствующих.

– Но все то, что я сейчас вам говорил, всего лишь преамбула настоящей информации, которая меня просто шокировала… – Вождь задумчиво замолчал, но потом снова начал говорить. – Дело в том, что пока ваши департаменты выясняли между собой отношения… Произошло достаточно много событий, чтобы отбросить Конфедерацию на одно из последних мест в технологическом развитии Содружества. Вы понимаете то, что сейчас Конфедерация опустилась по технологическому уровню чуть ли не до уровня Оширского Директората?

– Как такое возможно, мой Вождь? – Сразу же напряглась Аида, и вместе с ней напрягся разведчик, но женщина опередила его с вопросом. – Мы не могли так сильно отстать от других государств! Да, модификации их вооружения постепенно выдвинули их немного вперед по технологической линейке… Но у нас еще есть шанс догнать их, и даже перегнать! Достаточно вашим агентам раздобыть необходимую информацию по модификации линейных ускорителей! Более того, они могли бы…

– Аида, они многое чего могли бы…– Вождь мрачно усмехнулся и внимательно посмотрел прямо в глаза женщине. – Если бы по чьей-то глупости, они не попали бы в ваши разборки между департаментами! Именно из-за этого, они были вынуждены потерять очень много времени, возвращаясь на территорию Конфедерации Делус и участвуя в расследовании произошедшего инцидента на борту их корабля! Надеюсь мне не нужно вам рассказывать, с чем именно это было связано? Так вот, я продолжу! Пока они здесь участвовали в расследовании, произошло много событий, которые фактически увеличили этот технологический разрыв между государствами Содружества, в который попали и мы! Если вы не знаете, Аида, то я советую вам внимательно просмотреть новости… Дело в том, что корабли корпорации наемников "Хайд", которые должны были стать для нас источником нужной информации в таких технологиях, как…

Технология производства големов…

Технология модификации линейных ускорителей…

Технология прорыва минных массивов полного профиля…

Технология модификации разумных, в результате которой появился такой уникальный образец известные вам как разумный Ар Тём… Обо всем об этом мы теперь можем просто забыть! Дело в том, что во время того столкновения с астероидами – ульями Великого Королевского Роя, разумный Ар Тём пошёл в самоубийственную атаку… Если вы обратите внимание на новости, то вы увидите там момент атаки небольшого корвета на флагман Великого Королевского Роя. После этой атаки флагман по неизвестной причине самоуничтожился… корвет Ара Тема также был уничтожен.

– Мой Вождь, я не понимаю, каким образом это может быть связано с нашими агентами? – Аида действительно не понимала взаимосвязи между этими происшествиями. – Ведь согласно имеющимся у вас данным, потери флота обороны составили минимум из численного состава… Неужели я в чем-то ошибаюсь?

– В этом вопросе, Аида, вы не ошибаетесь! – Медленно откинулся на спинку своего кресла Вождь, продолжая внимательно смотреть в глаза женщине. – Вы не ошибаетесь по поводу численного состава потерь… Они действительно мизерные по соотношению к потерям Архов… Вот только среди этих потерь находится, и сам разумный Ар Тём! Вы даже не обратили внимание на то что я сказал по поводу его самоубийственной атаки на флагман Великого Королевского Роя! Этот парень пошёл на смерть, чтобы защитить своих друзей и близких. Более того, мои агенты сообщили о том, что после этого сражения все модифицированные им корабли корпорации наемников исчезли в неизвестном направлении, удалившись в сторону Неизведанных регионов. Максимум, что удалось узнать моим агентам, так это то, что они выполняли приказ самого Ара Тёма, который он оставил им как завещание.

– То есть, как они удалились? – Нахмурилась женщина тяжело сжимая свои кулаки. – На этих же кораблях стоят линейные ускорители, которые он модифицировал! Они нужны нам для того, чтобы разгадать технологию…

– Вот именно об этом, я вам и говорю! – Снова заорал Вождь резко ударив кулаком по столу. – Ни о каких технологиях, которые мы могли бы получить, теперь не может быть и речи! А вы уверены в том, что эти технологии не получила также Федерация Нивей? Или же Республика Хакдан? Я, например, в этом не уверен! И все это произошло благодаря именно вашим склокам и ссорам между департаментами! Вместо того, чтобы сотрудничать, вы устроили между собой грызню! Я молчу о том, что вы Аида в результате этого столкновения потеряли собственную дочь! Но когда я поднял данные статистики, то выяснил ужасную картину! Почти девяносто процентов агентов погибали из-за того, что вы не могли найти между собой общий язык! Мне просто даже страшно представить, какую информацию из-за этого так и не смогла получить Конфедерация!

Присутствующие кабинете Вождя разумные молча опустили голову в виноватом жесте. Им просто нечего было сказать этому разумному. Да, это соревнование зашло в тупик. Но никто ничего не предпринимал, и всех все устраивало, пока не произошло это несчастье с дочерью Аиды. Сейчас, когда Вождь срывался и продолжал на них орать, эти разумные превосходно понимали свои ошибки. Но ничего уже исправить было нельзя. Действительно, технологии были потеряны. Единственная надежда на удачное стечение обстоятельств была только в том, что им удастся получить эту технологию с территории государств – сателлитов Содружества, типа Федерации Нивей или Республики Хакдан, если они все же успели получить такую технологию. Но сейчас этим разумным приходилось просто молчать. Вождю надо было высказаться, ведь его эмоции просто зашкаливали… Немного погодя, когда Вождь успокоился, он отпустил начальника департамента Разведки, оставшись наедине с Аидой.

– Сейчас, Аида, нам нужно обсудить другую проблему которая возникла в результате происшествия связанного с гибелью Ара Тёма… – Вождь тяжело вздохнул, и снова мрачно посмотрел на женщину. – Как у вас с запасами пси кристаллов? В департаменте они у вас ещё имеются?

– Остался небольшой запас, по расчетам наших аналитиков должно хватить примерно на месяц… – Женщина задумчиво посмотрела на своего руководителя, и нахмурилась. – Вы хотите сказать, мой Вождь, что канал поставки пси кристаллов также теперь перекрыт?

– Вы догадливы, Аида! – Вождь тяжело вздохнул и встав со своего кресла, подошёл к окну. – Сейчас мои агенты направляются в сторону планеты Тармаран, в звездной системе Н-14/65… Они собираются попробовать сами наладить поставки пси кристаллов и биологических ресурсов на нашу территорию. Благо что они когда-то участвовали в этой охоте, под руководством самого Ара Тёма. Хотя надо заметить, что и я и мои аналитики сходятся на мысли о том, что у них ничего просто не получится…

– Почему вы так в этом уверены, мой Вождь? – Аида задумчиво посмотрела на спину этого могущественного разумного. – Ведь они Высшие! Они наверняка справятся, тем более раз они знают, как это все делал сам Ар Тем!

– Вы так и не поняли, Аида… – Грустно усмехнувшись Вождь повернулся и посмотрел в глаза своему старому товарищу. – Как уже я отмечал, этот парень был не так уж и прост… Согласно по имеющейся у нас информации, прежде чем высаживать охотничьи партии, он самостоятельно отправлялся на планету… В одиночку… На своём глайдере он находил место для охоты, и только потом давал радиосигнал маяка, на который спускались челноки с охотничьими партиями… Вам это о чем-то говорит?

– Вы хотите сказать, мой Вождь, что этот парень для начала проводил зондирование территории? – Нахмурившись скрипнула зубами женщина. – Сначала он все проверял, особенно на наличие опасных и агрессивных тварей… Только после этого разрешал своим товарищам из корпорации опускаться на эту территорию, чтобы проводить охоту?

– Правильно, девочка моя! – Вождь снова грустно посмотрел в окно. – Боюсь что больше про своих агентов я ничего не услышу… Если они решили совершить глупость, и высадиться совершенно не проверяя территорию… Как обычно делают во время штурмовых операций десантных подразделений Конфедерации Делус, то это будет просто огромная глупость! Но они сейчас стараются заслужить моё одобрение, особенно после своего последнего провала… Может быть вы и не знали, Аида, но они винят себя в том, что произошло на борту их корабля! Да, ваша дочь старательно перессорилась со всем экипажем, включая в этот состав даже капитана и его первого помощника, которые являлись моими личными агентами. Но они не желали ей зла. Они надеялись на то, что ваша дочь все-таки осознает ценность их работы в команде, и подключится к ним. Что не говори, а аналитический ум у нее присутствовал. Но сейчас уже поздно о чем-либо думать. Остаётся надежда на то, что они хотя бы вовремя спохватятся и поймут свою ошибку… Если же нет… Боюсь, что я больше действительно про них никогда не услышу…

На этом беседа была закончена. Лишь спустя пару месяцев Вождь узнал о том, что все его подозрения были правильные и логичные. Его личные агенты, офицеры военного флота конфедерации Сорна Дорит и Орни Дин погибли во время выполнения особого задания по возобновлению поставок пси кристаллов и биологических ресурсов на территорию Конфедерации Делус. Об этом Вождю доложила родная сестра офицера Орни Дин – Калия Дин. Эта девушка была вынуждена во время охоты оставаться на борту корабля в медкапсуле, так как являлась Высшей Новой волны и соответственно была одаренной. В той звездной системе одаренные не выживали, ведь аномалии не оставляли им ни единого шанса. Только потом, когда военные Федерации Нивей проникли на борт линкора, который продолжал безжизненно болтаться на орбите планеты, девушка узнала о том, что произошло. Ей удалось суметь собственными сбережениями погасить все штрафные выплаты, которые были наложены на корабль, благодаря самоуправству агентов Вождя. И таким образом она не дала возможности спецслужбам Федерации получить в свое распоряжение новейший тяжёлый корабль Конфедерации Делус пятого поколения. С большим трудом девушке удалось вернуть тяжелый линкор на территорию Конфедерации. Выслушав её доклад, Вождь поблагодарил его за службу и повысил ее идентификатор. Да, да… до идентификатора Элит Калии ещё было далеко. Но получив идентификатор Профи она теперь могла спокойно вернуться на военную службу в армию Конфедерации. Судя по радостному взгляду девушки, именно об этом она сейчас и мечтала. Как только она вышла из кабинета Вождя, на ее нейросеть поступил официальный бланк приказа, о том, что она должна явиться в военную часть для вступления на должность тактического офицера десантно-штурмовой бригады. Спустя две недели девушка явилась прямо в апартаменты полковника, который командовал этим подразделением. Как она и предполагала, как и в прошлый раз, она должна была сменить офицера, который уходил на пенсию. В этот раз, это был действительно заслуженный и пожилой Высший. Поэтому девушка, учитывая свои знания и опыт того, что случилось с ней за это время, постаралась как можно тщательнее и быстрее перенять у него опыт. Судя по его удивленным глазам и непредсказуемой реакции, этот разумный совершенно не ожидал подобного поведения от Высшей Новой волны. Ведь они отличались от всех своим предвзятым отношением к старикам. Но Калия Дин старалась не обращать внимания на все эти подозрения. И поэтому, когда этот офицер все же ушел на пенсию, его сменил молодой, но перспективный офицер, имеющий опыт боевых действий и выполнение специальных заданий самого Вождя…

Империя Антран

Старый одноглазый драк ненавидящий взглядом сейчас смотрел прямо сквозь стоявшего перед ним разумного. Этот молодой представитель расы Дри Ка а Нод принес новости, которые заставили этого опытного и довольно опасного старика проявить свои самые негативные эмоции. Согласно данным этого агента, на территории Содружества был обнаружен представитель их расы. В самой этой случайности не было ничего удивительного. Так как молодые драки, в погоне за дополнительным заработком, были готовы пойти на все что угодно. Они шли даже на то, что позволяли одевать на себя ошейники со взрывчаткой в торговых системах Республики Хакдан. Ведь только так представители их расы могли находиться на территориях, которые контролировал Орден Воссоединения. Поэтому в самом происшествии не было ничего странного. Странно было то, что этот самый разумный буквально пару лет назад был отправлен в качестве молодого пополнения ту самую закрытую систему, в которую до сих пор не могли прорваться корабли – разведчики Империи Антран. Траг Ри Таар уже перестал даже надеяться на то, что получит из той системы хоть какие-то известия. Все корабли, посланные туда, пропадали словно исчезали в чёрной дыре. Что именно могло произойти на секретной базе, что никто из разумных не мог предпринять никаких действий, чтобы отключить автоматическую систему защиты? Но сейчас он мог найти ответ на эти вопросы. Ведь этот молодой послушник, которого нашли случайно на территории Федерации Нивей в каком-то старом челноке, вместе с двумя трупами таких же драков, одетых в одеяния священников, мог и быть тем самым ответом, который расскажет начальнику Службы Безопасности Империи Антран о том, что могло произойти в той далекой системе. Сейчас, когда агентура Службы Безопасности старательно попыталась изъять этого разумного из санатория, куда его закрыли, им удалось выяснить то, что этого разумного уже не существует. Как выяснила агентура Службы Безопасности Империи, всех разумных попавших в это заведение, у которых не было родственников, очень быстро перерабатывали на органы и отправляли на чёрный рынок. Сначала начальник Службы Безопасности Империи совершенно не понял той причины, которая заставила Службу Безопасности Федерации отправить молодого послушника, имеющего отношение к их расе в санаторий. Но потом выяснилось, что в подобном не было ничего удивительного для Федерации Нивей. Ведь его застали в тот момент, когда он пожирал полу разложившиеся трупы своих товарищей. Да, что не говори, а картинка получалась мерзкая. Даже сам Траг Ри Таар не смог сдержать приступ омерзения, когда представил себе все происходящее на борту того корабля. Но сейчас старику нужно было срочно решить вопрос, каким образом найти и изъять мозг этого разумного, в котором до сих пор могли храниться данные о том, что произошло в последнее время на территории закрытой колонии. Радовало только то, что этот молодой агент всё-таки догадался постараться достать все то, что было при этом послушнике в момент задержания. Разглядывая личные вещи разумных, которых он сожрал, старик не сдержал своих эмоций по той причине, что среди них он нашёл бляху, которая согласно символике, изображённой на ней, могла принадлежать только первосвященнику этого храма! Неужели этот молодой послушник посмел поднять руку на самого первосвященника? Хотя сейчас подробности узнать было практически невозможно. Только одна мысль могла успокоить старого сотрудника Службы Безопасности Империи, мысль о том, что этот молодой послушник с голоду начал жрать тела уже умершего первосвященника. Но даже это не облегчало внутреннего состояния шока начальника Службы Безопасности Империи. Он мог примерно предположить, по какой причине этот челнок мог оказаться на территории Содружества. Видимо первосвященник, был единственным разумным, который имел доступ к системе защиты храма. Понимая, что с кораблем – курьером явно что-то произошло, раз он больше не появляется в указанные сроки, этот разумный мог принять решение о том, что ему было необходимо самому отправиться на территорию Содружества, в поисках помощи. Траг Ри Таар превосходно знал кровожадность своей расы, и ему было страшно себе представить последствия того, что в колонию перестали поставлять свежее мясо. Скорее всего, служащие храма могли начать от голода сходить с ума, и попытаться убить кого-нибудь из своих. Именно такое могло подтолкнуть первосвященника к этой отчаянной попытке поиска помощи. Понимая то, что он не мог предоставить доступ никому из разумных, имеющихся рядом, первосвященник решил сам отправиться в этот полет. Хотя, у одноглазого старика была ещё одна теория о том, что перед ним была информация про последних выживших в том храме. Слишком много времени прошло, чтобы драки могли спокойно жить не получая свежего мяса. Он знал это по себе. Однажды ему пришлось практически целый месяц находиться на астероиде, скрываясь от преследования. Тогда он и получил ту самую травму, когда лишился глаза. Мало кто знал, что тогда этот старик, чтобы унять свой голод, вырвал свой собственный глаз и съел его. Именно это ощущение дикого голода он до сих пор и помнил. Поэтому и старался постоянно иметь возле себя небольшой пакет с мясом, который был заморожен. В случае приступа голода, даже такой ледяной брикет мог вполне его утолить. Уже привычно старик нащупал находившийся у него под рукой термоконтейнер, в котором находилась пара таких брикетов. Это у него уже было на уровне инстинктов. Сейчас он отлично понимал, что могло произойти на той базе. Сошедшие с ума священники начали жрать друг друга. И первосвященник, взяв единственных уцелевших разумных, которые ещё не сошли с ума, отправился в этот отчаянный полёт. Система безопасности, защищавшая храм, выпустила их небольшой кораблик за охраняемую территорию. И таким образом им удалось добраться до территории Содружества. Видимо где-то на территории Окраинных миров, их корабль мог подвергнуться нападению пиратов. Тогда им пришлось сбросить челнок, и сбежать таким образом. Избежав захвата пиратами, им удалось встретить какого-то торговца, который за определенную плату, согласился подбросить их челнок до Содружества. Естественно, Траг Ри Таар отлично знал, как действуют такие торговцы. Они просто цепляют к своему кораблю челнок, абсолютно не обращая внимание на то, что происходит внутри. Доведя челнок до определенной системы, до которой было заплачено, торговец отстреливает этот челнок от корпуса своего корабля, таким образом выполнив договоренность. Естественно, что никто из экипажа этого торговца совершенно не был в курсе происходящего на борту челнока. Возможно если бы они знали, что там происходит, то вмешались бы и таким образом спасли бы самого первосвященника и сопровождавших его лиц. Но теперь уже было поздно что-либо делать. Другой теории о произошедшем у одноглазого старика не было. Тихо скрипнув своими сточенными клыками он кивком головы отпустил молодого агента, который проявил и так излишнее рвение, выполняя обязательства, которые не касались его основного задания. Но благодаря его инициативе теперь Траг Ри Таар знал о том, что закрытая система потеряна для них навсегда. Тяжело вздохнув, он послал сообщение в департамент Разведки, чтобы они отзывали свои корабли. Этот старик слишком хорошо знал мощь технологий, которые защищали эту систему. Теперь в неё не мог войти абсолютно никто. Была конечно маленькая надежда на то, что обнаружив мозг этого послушника, удастся считать какую-нибудь информацию с его нейросети. Хотя одноглазый старик в этом очень сильно сомневался. Ведь подготавливая мозг разумного для изготовления из него биоискинта, обычно установленную нейросеть удаляют. Тем более, что по данным Службы Безопасности Империи у этого послушника была установлена нейросеть четвёртого поколения. Скорее всего ее уже давно почистили от любой возможной информации и продали на Чёрном рынке. Снова тяжело скрипнув сточенными клыками, пожилой драк поставил отметку на этом деле для отправки его в архив. Теперь он ничего уже не мог сделать. Возможно когда-нибудь, через тысячу лет, когда технологии Империи достигнут того же уровня, им все-таки удастся вернуть свои древние реликвии. Но только не сейчас! Сейчас им приходилось только ждать… Ждать и надеяться…

С тяжелым сердцем закрыв это дело, Траг Ри Таар снова взялся за очередной пакет документов, который был предоставлен ему его агентами. Сейчас он тщательно изучал информацию произошедшего на территории союзников Федерации Нивей. Что не говори, а происшествие, случившееся там, связанное с вторжением Великого Королевского Роя Архов, не заметить было просто невозможно! Все новости Содружества буквально гудели об этом происшествии. Сейчас начальник Службы Безопасности Империи Антран думал о том, насколько развитые технологии у этих Серпентейров, которые смогли так легко и просто уничтожить такого мощного противника? Он отлично помнил, как шестьсот лет назад Вторжение обычного Большого Роя Архов едва не уничтожило все разумные расы Содружества. Тогда они представляли из себя разрозненные государства, и постоянно грызлись между собой. Но общая беда объединила их против единого врага. Объединившись в Содружество, им удалось отбить это нападение. Он уже слышал о том, что не так давно удалось все же отбить подобное вторжение Большого Роя на территорию Оширского Директората. Услышав об этом в первый раз, одноглазый старик долго смеялся. Это государственное образование никогда не могло похвалиться какими-либо технологическими изысками. Так как они всегда находились на среднем уровне развития технологий. И соответственно от них совершенно нельзя было ожидать подобного. Лишь вчитавшись в данные отчётов, этот разумный понял всю хитрость администратора, управлявшего этой звездной системой. Не получив поддержки от самого Директората, он не придумал ничего другого, как обратиться за помощью к наемникам, которые уже успели прославиться неоднократными боевыми столкновения с Архами. При этом, надо отметить то, что эти наемники выходили из таких столкновений победителями. Внимательно изучив данные кораблей этой наемной организации, Траг Ри Таар сразу понял то, что скорее всего эта корпорация имела отношение к каким-либо спецслужбам… И скорее всего к спецслужбам Федерации Нивей! Так как их тяжелые корабли оказались вооружены тоннельными орудиями сверх большого класса. Такими орудиями обычно вооружают мобильные базы Федерации Нивей. Естественно, что у обычных наемников на подобные виды вооружения просто бы не хватило средств. Это была довольно хитрая операция. Благодаря защите этой системы, Федерации Нивей удалось получить себе ресурсный придаток, получая с этой системы по сниженным ценам биологические ресурсы для производства картриджей для пищевых синтезаторов. Более того, Оширский Директорат не скрывал того, что сильно огорчен потерей системы. Но что-либо предъявлять руководителю этой системы, Совет Администраторов не спешил. Именно эта своеобразная реакция разумных, готовых за лишний кредит продать собственных детей в рабство, и говорила старому драку о том, что за спиной этого администратора стоит именно Федерация. Против этого государства Совет Администраторов Оширского Директората просто ничего не мог противопоставить. Самым интересным было то, что в подтверждение теории Трага Ри Таара о том, что эти наемники имели отношение к Федерации Нивей и ее спецслужбам, было и то, что корабли этих наемников также были отмечены и во время противостояния Империи Серпентейр с Великим Королевским Роем Архов, который попытался мигрировать через территорию этой Империи. По всем расчетам аналитических кластеров было ясно, что Империя Серпентейров просто обречена. Да, они могли проявить упрямство и начать сопротивляться за каждую систему. Но это только бы увеличило время агонии. Но в этот раз, им удалось уничтожить Великий Королевский Рой в единственном сражении? Как такое возможно? Самым странным было то, что одноглазый старик узнал среди перечня погибших в той самой системе одно имя… Разумный Ар Тём… Он уже слышал это имя от старого разведчика, который занимался поставками пси кристаллов на территорию Империи Антран. Неужели этот поставщик, у которого разведчик закупался партиями этих кристаллов, погиб во время того столкновения? Одноглазый внимательно посмотрел на свой терминал. Ему нужно было срочно убедиться в точности своих подозрений. Ведь если этот разведчик сейчас возьмёт новое задание, на поставку пси кристаллов, и не сможет его выполнить… Таким образом вызовет на свою голову гнев начальника Службы Безопасности Империи. Ведь Траг Ри Таар категорически не воспринимал подобных провалов. Еще немного подумав, одноглазый старик коварно усмехнулся. Он решил проверить сообразительность этого старого разведчика. Поэтому попытался вызвать его по официальным каналам Службы Безопасности. Спустя буквально час, он получил отчет от своего секретаря по поводу этого самого вызова. Прочитав этот отчёт Траг Ри Таар, не сдержавшись, рассмеялся. Что не говори, а старая школа – это все-таки старая школа! Как он и думал, старый разведчик уже продумал все варианты развития событий и старательно заметал следы....

А мы разведка!

В кабинете начальника склада снабжения военного флота внутреннего сектора Империи Антран, все шло как обычно. Гашк Ри Гаар старательно просеивал сотни документов, в которых перечислялись десятки тысяч позиций военного оборудования, имеющегося на складах. Он заранее готовился к тому, что скорее всего в ближайшее время ему нужно будет доставить на территорию Империи очередную партию пси кристаллов. Поэтому, пользуясь своей неприкосновенностью, он заранее перевозил на частные склады контейнера с новейшим оборудованием, которое могло стоить на Черном рынке огромные суммы денег. Отдельно, для своих собственных нужд, он бронировал целые ангары в промежуточных торговых системах, где также складировал оборудование, но уже не такое современное, но до сих пор пользующееся огромным спросом на территории Содружества. Гашк Ри Гаар отлично понимал, что сейчас его золотое время. И если он не воспользуется этой возможностью, то ничего хорошего для него из-за этого не будет. В очередной раз звякнула нейросеть, на которую пришло сообщение от его помощника, молодого драка, который старательно служил своему начальнику, подкидывая ему все новые и новые объекты для реализации. Старый разведчик отлично понимал, чего именно добивается этот молодой разумный. Ведь, когда ему придётся выходить на пенсию, надо же будет кого-то назначить вместо себя! Естественно, что старик наверняка попытается отблагодарить молодого помощника, который столько сделал для него. Внезапно его нейросеть ещё раз звякнула. Пришло ещё одно сообщение. Чисто автоматически, старый разведчик открыл его и принялся просматривать. Прочитав полученную информацию, Гашк Ри Гаар замер. В этой информации говорилось о том, что канал поставки пси кристаллов закрыт раз и навсегда. Не поверив своим глазам, старый разведчик тут же включил новости Содружества, пытаясь понять, что произошло. В этих новостях говорилось о том, что произошло на территории Империи Серпентейр. Туда старался вторгнуться Великий Королевский Рой Архов. Старику только оставалось покачать головой, когда он представил себе тысячу астероидов – ульев, которые рвались через ту промежуточную систему, где их самоуверенно встретили корабли защитников Империи. Самым удивительным в этой информации было то, что защитникам всё-таки действительно удалось отбить атаку. Более того, они умудрились уничтожить практически полностью Великий Королевский рай! Старый разведчик тихо хмыкнул. Все это очень походило на глупую и совершенно непродуманную дезинформацию. Слишком уж все наивно звучало. Он отлично знал то, какие силы могли бы задействовать Архи для того, чтобы прорваться через эту систему. Даже всех Объединенных сил Содружества не хватило бы чтобы остановить Великий Королевский Рой. Для того, чтобы это сделать, нужно было задействовать что-то нереальное… Что-то, что могло иметь отношение к технологиям Древних. Вот это да! В этом случае возможно. Но только не со своими силами! Да, в новостях мелькала информация о том, что Федерация Нивей предоставила военные силы для помощи союзникам. Даже говорили про каких-то наемников… Внезапно старик сосредоточился. Ему было слишком знакомо название корпорации наемников, которое только что прозвучало. Вчитываясь получаемую информацию, Гашк Ри Гаар почувствовал, как по его спине пробежал Холодок. Разумный Ар Тём, с которым он имел дела по поводу поставок пси кристаллов на территорию Империи Антран, числился погибшим во время этого столкновения. Не сдержав эмоций, старик сплюнул и выругался. Действительно, информация была верной, и теперь старый разведчик не смог бы заниматься поставками пси кристаллов! Без этого разумного подобное было практически нереально! Судя по данным отправителя сообщения, которое заставило старого разведчика встряхнуться, это был один из капитанов корпорации, действовавший видимо по приказу самого Ара Тёма. За это Гашк Ри Гаар был благодарен и согласен даже как-нибудь оплатить. Ведь его только что фактически пытались спасти. Старик не понаслышке знал тяжелый характер начальника Службы Безопасности Империи. Ведь те агенты Службы Безопасности, которые в прошлый раз должны были дублировать его действия, из-за своих ошибок были ликвидированы. Все это произошло прямо на глазах старого разведчика. Поэтому он отлично понимал, что сейчас ему нужно срочно бежать. И причем бежать нужно было с территории Империи. Но это надо было сделать так, чтобы начальник Службы Безопасности Империи не мог ни в чем его обвинить. Быстро сориентировавшись, Гашк Ри Гаар написал заявление о просьбе отправить его на пенсию в виду ухудшения здоровья. Заодно он сразу приложил к своему заявлению и характеристику своего помощника. Таким образом он не только благодарил этого молодого разумного, но также и готовил себе контакты для возможной закупки оборудования у этого разумного. Так как ему предстояло еще долгое время занимать эту должность, этот молодой драк наверняка захочет найти надежные контакты для того чтобы сбывать некоторое оборудование для повышения своего материального состояния. И Гашк Ри Гаар с большой радостью ему в этом поможет. Спустя буквально полчаса он получил ответ от департамента Снабжения, руководство которого с радостью зарезервировало его просьбу. Видимо им самим уже надоело присутствие разумного, который, абсолютно не скрываясь, грабит склады на счет новейшего оборудования, и с которым ничего нельзя сделать по причине того, что за его спиной стоит сам начальник Службы Безопасности Империи. Но ссориться с этим разумным руководство департамента естественно не захотело, мало ли какие связи у него остаются даже на пенсии. Именно поэтому, они приняли к сведению его рекомендацию и назначили молодого помощника начальником этого сектора складов. Да, в ближайшее время у паренька будут некоторые проблемы с тем, что ему придётся буквально зарыться в документацию, для того чтобы замести следы своего предшественника. Но парень знал на что идет, когда помогал старику обеспечивать себе безбедное будущее. Ещё через час, Гашк Ри Гаар, передав все свои дела своему преемнику, покинул территорию военного склада. Теперь его здесь ничего не держало. У него уже были зарезервированы билеты на территорию Содружества. Поэтому старый разведчик быстрым шагом направился на территорию космопорта, откуда через полчаса на комфортабельном лайнере убыл на территорию Федерации Нивей.

Как он и ожидал, его преемнику начали мотать нервы практически сразу. Буквально через час после отбытия старика, в помещение вошли сотрудники Службы Безопасности Империи, которые потребовали предъявить им Гашка Ри Гаара, которого требует к себе начальник Службы Безопасности Империи. Узнав о том, что этот старик уже исчез, причем исчез на законных основаниях, эти агенты, криво усмехнувшись, покинули помещение. Видимо о чём-то подобном их заранее предупредил сам начальник Службы Безопасности. Молодой драк, сменивший старого разведчика на этом посту, тяжело вздохнув вытер быстро взмокший у него лоб. Он мог только поражаться сообразительности и реакции старика, который своевременно сбежал. Ведь он наверняка догадывался о том, какие последствия его могут ждать после такого посещения! Но теперь его преемнику надо было сделать все так, чтобы любая комиссия не обнаружила никакой недостачи на складах. Радовало только то, что он тщательно всегда фиксировал все те контейнера с оборудованием, которые помогал вывозить. Это облегчало ему работу по ликвидации следов того, что здесь происходило буквально пару часов назад.

Империя Аграф

Председатель Совета Великих домов Империи Аграф, Диайана Ойим деловито просматривала поступающие на ее терминал отчеты со всех департаментов и служб Империи. Сейчас она фактически руководила этим государством. Только то, что начальники департаментов превосходно понимали происходящее и старались заслужить одобрение вот этой молодой, но уже самый могущественной в Империи Аграф девушки, заставляло её гордится проделанной работой. Вспомнив свое прошлое, девушка грустно улыбнулась. Кто же знал, что все эти мучения которые ей придется пройти, постепенно приведут ее туда, куда так мечтала попасть ее собственная мать, в кресло председателя Совета Великих домов Империи! Сейчас девушка старательно пыталась заставить всех разумных, которые когда-то служили на Империю, вернуться под ее крыло. Слишком много потерь было среди разведывательной агентуры за последний год. Да, у каждого Великого дома были свои агенты на территории Содружества, но от этого лучше не становилось. Диайане с большим трудом удалось заставить Совет принять решение об организации департамента Разведки, для того чтобы объединить всех этих агентов под одной крышей. Ведь точно такой же департамент присутствовал фактически во всех государствах Содружества. И часть отчетов, которые сейчас девушка просматривала, как раз принадлежали этому вновь организованному департаменту. Несмотря на то, что агентура Империи очень сильно пострадала за последний год, им все же удалось возобновить свою работу. Хотя информация, которую они предоставляли, не особо радовала председателя Совета. Читая их отчёты, Диайана Ойим могла только раздражённо скрипеть зубами. За то время пока их Империя была вне зоны влияния, в Содружестве происходило очень многое. Даже одно появление неизвестных ранее государств разумных, которые вошли в Содружество как союзники Федерации Нивей, уже говорило о том, что Империя Аграф очень многое упустила. Самым поразительным было то, что среди этих союзников, которых приобрела за последнее время Федерация, было государство, в котором использовали в качестве кораблей легендарных левиафанов. Девушка помнила, как восхищалась легендами собственного народа, в которых упоминались эти мифические существа. Но как следовало из отчетов восстановленной агентуры, эти существа не были мифическими. Великое княжество Лаймурин представляло из себя своеобразный симбиоз разумных и левиафанов. Оказалось, что эти гигантские животные на самом деле разумны. Именно таким образом им удается сосуществовать. Радовало только то, что из-за ситуации в которую попала Империя, им удалось избежать потерь связанных с участием их флотов в боевых действиях объединенного флота Содружества. За последнее время произошло несколько довольно крупных сражений с астероидами – ульями Архов, которые старательно пытались прорваться через территорию Содружества. Что уж говорить, о том столкно