Читать онлайн Элитная школа магии 3. Право на завтра бесплатно

Дана Данберг
ПРАВО НА ЗАВТРА 

Пролог.

Темно-багровое светило лишь иногда проглядывало сквозь низкие свинцовые тучи, затянувшие все небо насколько хватало глаз. Его лучи падали на древний амфитеатр из черного и полностью поглощающего свет камня, но не давали никакого освещения. Впрочем, тем, кто здесь собрался, оно было особо и не нужно - они прекрасно видели как при свете, так и в кромешной тьме. Но следуя традициям и все еще помня свое прошлое, по кругу были зажжены, левитирущие в нескольких десятках сантиметров над поверхностью магические фонари.

Каменные ступеньки медленно заполнялись существами, почти не видными на их фоне. Лишь по отсветам порталов, вспыхивающих тут и там, становилось понятно, что их становится все больше и больше.

В тот момент, когда погас последний переход, в самом центре амфитеатра на небольшом возвышении материализовался еще один. Нет, он не вышел из портала, он просто появился перед собравшимися. Его антрацитово-черная кожа как будто поглощала свет, как камень, из которого все тут было построено тысячелетия назад. Первым рядам соплеменников было видно, как в его глазах клубится Тьма, такая густая, как будто там бездонные провалы, подсвеченные фиолетовым, а корона костяных наростов была больше и острее, чем у любого из здесь присутствующих.

Он поднял руку вверх, таким человеческим жестом призывая всех к тишине. Да, все-таки изжить то, что когда-то ты был белокожим блондином-некромантом (тогда еще магия Смерти на Шалайе не была под запретом) невозможно до сих пор, хотя прошло уже более пятисот лет.

- Уважаемые члены Совета, соратники! – его голос загрохотал над древним местом силы, донося слова до нескольких сотен присутствующих, замолчавших как по команде. Ему было приятно осознавать, что даже в этом виде, наследная ментальная магия его не покинула, помогая сейчас давить, заставляя беспрекословно подчиняться. Единственный в своем роде - перешедший на сторону Тьмы и ставший демоном ментальщик, дитя двух Великих домов, эксперимент, стоивший Лоорам и Демурам десятков членов их семей, почти их уничтоживший. – От наших сподвижников на Шалайе поступил сигнал о готовности к действиям. Первый этап плана осуществится уже завтра, а примерно через неделю, когда хаос и анархия достигнут апогея, мы вступим в войну. На данный момент полностью подтвердили свою лояльность драконы и клан Тигров.

- А Волки? – раздалось с первого ряда. Лоор внимательно посмотрел на спросившего. Это был его давний оппонент, заместитель погибшего в предыдущей войне командующего, метивший на его должность.

- На этот раз договориться с ними по-хорошему не удалось. Впрочем, - губы скривились в хищной усмешке, - нам это не помашет их заставить. Пока бороться с Зовом научились только Пантеры и то не все. Но у нас есть и новые союзники. На нашей стороне готовы выступить Королевство Меркан и Протекторат Дахо. Цена обоих – независимость от Шалайи. Пока мы на эти условия согласны. Вступление же Земли в войну было бы нежелательно на любой стороне. Боюсь, что если они захотят, то смогут уничтожить нас всех, поэтому чем меньше они знают о наших планах, тем лучше. С такими соседями нужно дружить, следовательно, даже после нашей победы поставки аллария мы не остановим.

- Если даже остановим, то что они сделают? – Сааро нагло ухмыльнулся, смотря в глаза противнику.

- Наши люди там утверждают, что они уже вплотную подобрались к созданию порталов с помощью своей техномагии. Если это так, то их экспансию никто не остановит. Но сейчас речь не об этом. Асхены нам дали всего полгода, на то, чтобы убраться отсюда. Они помогут победить, но и мы должны приложить все усилия, чтобы уложиться в срок. Иначе…

По трибунам пронесся понимающий вздох. Каждый из присутствующих знал, что будет иначе. Чертовы твари будут сражаться с ними не на жизнь, а на смерть, потому что их мир почти погиб, а свободные миры еще долго будут слишком «светлыми», слишком сбалансированными для них, непригодными для жизни.

В свою очередь и этот мир для демонов уже не столь комфортен как раньше. Если в былые времена Тьма подпитывала каждого из них, продлевая жизнь почти до бессмертия, заживляя все раны, то теперь было ровно наоборот. Последний светлый Источник разрушался, и магия Тьмы и Смерти стала тянуть силы уже из них. Пока еще незаметно, но скоро они начнут умирать один за другим.

Конечно, они могли бы уйти в необжитый мир, но зачем, если есть их родной мир со всей инфраструктурой. Войны начинали и за меньшее.

Глава 1.

Несколько мужчин неслись по гулким коридорам, пролетая одну за одной анфилады комнат, сначала простеньких, с каждым шагом становящихся все роскошнее. Они проскакивали пышные залы, не снижая скорости взбегали по лестницам вверх. Но каждый из них понимал, как бы они не спешили, время утекало слишком быстро – они не успевали.

Молодой парень с нашивками полумесяца и лилии на форменном кителе служил во дворце всего год и, естественно, не входил в перечень доверенных лиц правящей фамилии или любого из других высокородных. Он лишь лечил дворцовую челядь, прислугу из людей или магических существ. Да и сам он был незнатным магом, закончившим Третью Школу Гааса менее четырех лет назад. Совсем мальчишка, без опыта, лишь с багажом минимально необходимых знаний, почти без протекции. И так устроиться сюда – невероятная удача, хоть он и был лучшим в своем выпуске. Поэтому когда за ним явились гвардейцы, он немало удивился, но выбора не было, пришлось пойти с ними. Вернее побежать.

Резиденция Императора находилась в противоположном конце поистине огромного дворца. И целитель так до конца и не понимал, зачем его привели сюда. Если кому-то из придворных стало плохо, то всегда под рукой было по меньшей мере трое целителей – дежурная смена, всегда находящаяся на посту. Это не говоря про то, что около самого главы Шалайи неотступно находились несколько лекарей, потому что четырехсотлетнему старику в последнее время было худо. Об этом никогда не говорилось в открытую, но даже до гражданина Шойра доходили слухи (слуги много болтают между собой), что Император очень плох.

Они взлетели по черной лестнице для слуг, так никого на пути и не встретив. Это было странно, но целитель отметил это только краем сознания. Он уже задыхался от бега, все же школьные годы давно минули, а физические упражнения он никогда не любил и не видел необходимости выполнять их по своей воле.

Но вот они пересекли такую же тихую галерею, где обычно было полно придворных. Здесь они ожидали аудиенции принцессы или лорда Риая. Сам Император давно не принимал. Но сейчас и тут было пусто. А вот в следующей комнате – приемной, его ждал сюрприз. Там повсюду лежали изломанными куклами люди. Хоть крови и не было, но любому целителю было однозначно ясно – они все мертвы. С такими внутренними повреждениями просто не живут. Он сверился со своими ощущениями – да, тут никто не дышал.

Шойр затормозил только на секунду, но один из гвардейцев потянул его за рукав, и они побежали дальше. Минуя так же лежащих стражников и разодетых придворных и служащих всех мастей.

Еще через пару минут они влетели в личные апартаменты Императора, где наблюдалась та же картина. Вот только среди них были и живые. На ворвавшихся обернулся самый страшный человек Империи – Специальный советник по дознанию, глава Службы Имперской Безопасности лорд Китар Риая.

- Подойди, - повелел он, и Шойру ничего не оставалось делать, кроме как подчиниться. С такими людьми не спорят.

Он приблизился к огромной кровати под багровым балдахином, вокруг которой лежали гвардейцы, приближенные, лекари, слуги. Его взгляд приковало тело Императора и его дочери, принцессы Дааре, которая полулежала на постели.

Они оба были такими же поломанными, как и остальные. Целитель уже знал, ощущал, что они мертвы, но не мог не проверить и в то же время не решался прикоснуться к венценосным особам. Ближе к нему лежала принцесса. Он все же пересилил себя и проверил пульс, дотронувшись пальцами до сонной артерии. Женщина не дышала, а сердце не билось.

Целителя пробрал озноб, но собрав все силы, он прикоснулся к Императору.

- Они мертвы?! – полувопросительно с дрожью в голосе сказал он, растерянно оглядываясь.

- Ты можешь это исправить? – спокойно уточнил Риая.

Шойр пожал плечами, но подчинился – стал переливать целительную энергию, пытаясь запустить сердце или хотя бы магический резерв, но все было тщетно.

- Тела не принимают магию, - через несколько минут сказал он. – Это значит, что они окончательно мертвы. Я ничего не могу сделать.

Руки лекаря тряслись и выглядел он откровенно жалко. И не столько от осознания того, что Император мертв, сколько от понимания, что он вляпался. Глупым Шойр не был и прекрасно понимал, что тут произошло что-то очень и очень странное, скорее всего удачное покушение. И получается, что он явно увидел и узнал лишнее.

- Что ж, мне жаль, - подтвердил его худшие подозрения Риая. В следующий момент сознание покинуло парня, и тело повисло безжизненной куклой на руках гвардейцев.

Конечно, один из сильнейших ментальщиков мог приказать ему забыть то, что он видел, но во-первых, это было ненадежно, а во-вторых, сейчас не до этого.

Китар обвел взглядом комнату и кивнул своим людям. К его величайшему сожалению от гвардейцев тоже необходимо было избавиться. Чем меньше людей сейчас узнает о том, что здесь произошло, тем лучше.


Впрочем, скрывать смерть Императора сколько-нибудь долго не получилось. Риая понимал, что у него слишком много противников, чтобы никто не попытался половить рыбку в мутной воде безвластия. Лишь два дня удалось прикрывать отсутствие всех приближенных и принцессы, а потом разразилась буря.

И вот сейчас он смотрит на то, как ворота резиденции штурмует неуправляемая толпа простолюдинов. Вернее как неуправляемая? Очень даже управляемая, но не в таких деталях. Недовольство правлением Императора среди жителей столь велико, что достаточно было лишь искры и небольшого разогрева, чтобы потерявшие голову люди ринулись разносить все вокруг. Точнее, не совсем все. Основной удар приняли местные администрации и резиденции наместников на земле Императора, еще немного досталось СИБ. Но все же их слишком боялись.

Практически не пострадали земли лордов, графств и баронств, там своя власть и даже свои небольшие военизированные отряды. Да и большинство из наместников и их управляющих были адекватными людьми и своих подданных не особо притесняли.

Также совершенно не пострадали объекты Защитников – никому и в голову не пришло нападать на своих героев, тех, кто стоит между ними и демонами. Хотя Риая было точно известно, что попытки раскачать ситуацию в этом направлении были и довольно сильные. Впрочем, единственный объект, который на данный момент подвергся нападению, ответил так, что даже трупов не осталось. Уж кто-кто, а Лоор подобного обращения к своим подчиненным прощать не будет.

Вот и сейчас как только толпа с радостными воплями проникла на территорию дворца, из порталов стали выходить армейцы и окружать вмиг растерявших весь энтузиазм и боевой запал людей

Конечно, в резиденции не было ничего ценного. Еще в первые несколько часов все архивы и библиотеку было решено переправить под присмотр графа Сигура в его обитель. Почему туда? Потому что, во-первых, там не работают порталы, во-вторых, Прот – наиболее удаленное от столицы безопасное место. Ну и самое важное, старик будет защищать эти документы до последней капли крови. И зная его методы, Риая был чертовски уверен, что это будет кровь нападающих.

Но это временная мера, и глава СИБ об этом прекрасно знал. Кто бы ни убил его Величество и наследницу, сделал он это с помощью демонского артефакта, а значит, все только начинается.

Позади него открылся портал. Раньше переходы на территории дворца блокировались, но сейчас нужна была мобильность. Кроме того, здесь не осталось персон, которых нужно было бы так тщательно защищать. Сын и дочь принцессы, еще слишком маленькие, чтобы править, были надежно спрятаны еще до начала всего этого. Они со дня на день и так ожидали смерти Императора и последующих за этим неприятностей, поэтому наследника и его сестру решено было отправить в надежное место под защиту верных трону людей. А что может быть надежнее, чем мир, где с помощью магии их найти не удастся?

- Нужно выбрать нового временного правителя, - раздался из-за спины голос вечного соперника.

- Сегодня на Совете я поддержку твою кандидатуру, - спокойно ответил глава СИБ, не поворачиваясь.

- Лучшим вариантом будешь ты, как мне ни неприятно было бы это признавать. Ты владеешь ситуацией и, по сути, управлял Империей последние два десятилетия.

- Ты же понимаешь, что будет война? И лучше пусть будет один центр силы, чем несколько.

- Ты упускаешь, что я должен командовать армией, быть в войсках. Мне некогда решать другие задачи.

- Большинство Домов меня не поддержат, в отличие от тебя.

- Если я выступлю на твоей стороне, им будет некуда деваться. Да и вариантов особо нет. Если только Демур.

- Сын предателя, - скривился Риая. – У него нет никаких шансов, его Совет в порошок сотрет. К тому же еще неизвестно, смогут ли они вернуться. Порталы в тот мир заблокированы.

- Полагаю, он что-нибудь придумает, не в первый раз. Но я не об этом. Дом Демуров до сих пор магически очень силен, сильнее любого из нас. Поэтому тот, кого он поддержит, скорее всего и будет править до вступления наследника в свои права.

- Думаешь это необходимо?

- Если бы ты думал иначе, не стал бы их прятать, а просто убил.

- Может я решил подстраховаться? – усмехнулся глава СИБ.

- Скорее, ты решил избежать гнева Айи, которая не позволит уничтожить один Великий Дом, силами другого Великого Дома. Напомнить, что случилось с Домом Тогор? И именно поэтому, Аскон Демур не отправился на костер вслед за своим отцом.

- Против него не было никаких доказательств. Да и твой отец его поддержал.

- Как будто тебя бы остановили такие формальности, - вернул ему ухмылку Лоор. - Нам в любом случае предстоит действовать вместе. В случае войны большинство глав Домов отправятся защищать Империю, или то, что от нее осталось. Нужно вывести из игры противника до начала боевых действий.

- Предлагаешь дать им независимость?

- Мы не сможем воевать на два фронта. Если бы это был только протекторат Дахо, то проблем бы не было. Но Меркан почти так же силен, как и мы.

- Это ничего не даст. Они захотят отомстить и все равно вступят в войну. Ты же знаешь.

- Их можно временно запереть. Они не демоны и не драконы, обходить блокировку портальной магии для них сложнее, если вообще возможно. Протекторат просто выйдет из конфликта. Кроме того, я бы нанес превентивный удар по Тиграм.

- Тогда народные волнения станут еще сильнее, потому что та сторона будет выглядеть невинной жертвой, - Риая покачал головой, всем своим видом выражая вселенскую скорбь. - К моменту вторжения демонов, а оно будет скоро, мы не успеем собрать все доступные силы и сделать все необходимое.

- Нужно хотя бы успокоить население и выбрать правителя.

- Не сильно раздражающего правителя. Иначе с первым пунктом будут проблемы.

- И все же – нет. Найди другую кандидатуру. Мое дело не политика, а оборона. Если я буду распыляться, мы проиграем все. А если предложить Туве или Крина?

- Туве еще слишком молод, да и то, что он СИБовец и ментальщик очков ему не прибавляет. А вот Крин… Это надо обдумать.

- Странно, что ты этого не сделал раньше, - хмыкнул Лоор.

- Старик давно не появлялся в столице и полностью отошел от государственных дел. И сейчас, по слухам, озабочен только попытками сделать наследника со своей новой женой.

- Именно поэтому его и стоит пригласить. Во-первых, он не состоит ни в одной фракции, а во-вторых, он не теневик и не ментальщик. Что само по себе должно настроить и Совет, и народ встать на его сторону.

- Ты прав, кандидатуру Крина поддержит большинство. И тут возникнет вопрос, не начнет ли он играть в свою игру?

- Играть против трех Великих Домов ментальщиков и еще двух теневиков? Сигур, я надеюсь, нас поддерживает? А он сам по себе сила.

- Тем не менее, будет сразу понятно, что граф Крин моя креатура. Но ты во многом прав, это стоит обдумать.

- Тебе не кажется, что это стоило сделать раньше? В последнее время за вами числится слишком много ошибок.

- Что ты хочешь сказать? – вскинулся глава СИБ. – Думаешь, я предатель?

- Возможно, и ты. Но скорее всего кто-то работает под тебя. И этот кто-то имеет в твоей вотчине власть.

С этими словами Лоор открыл портал и ушел, так и не дав Риая ответить на обвинения. Впрочем, ему и нечего было ответить. Все, что сказал глава Защитников, было правдой – кто-то действовал и успешно действовал внутри его организации. Вот только кто и с какой целью, выяснить так и не удалось. Слишком много внимания он в последнее время уделял исправлению того, что нагородили принцесса и во всем слушающий свою дочь Император. Все спорные решения – притеснение низших магических существ и людей, экспансии в другие миры, сокращение расходов на разведку и оборону – целиком и полностью ее заслуга. Глупая, взбалмошная, чрезмерно эмоциональная и не всегда адекватная женщина с ужасным характером и легковерный отец, который в ней души не чает, и которым она вертит как хочет. Старо как мир. И, возможно, именно это приведет Империю к краху.

Был и еще один вариант – обратиться за помощью к сильным союзникам. В конце концов, им же нужен алларий. Но они успели немного изучить землян и из традиции. И было ясно как день, что на помощи они не остановятся – решат подчинить себе. А главное, есть большая вероятность, что им это удастся.


Совет они провести так и не успели, за день до этого началась атака на Шалайю.

Демоны проломили оборону в нескольких местах и отправили диверсионные отряды. Почему они не высадились всей армией было до конца не ясно. С другой стороны, у них были союзники, которых можно использовать как таран.

Естественно, до назначения нового правителя, никаких жизненно важных решений принято не было. Риая и Лоор думали, что у них еще есть время, минимум месяц до активных действий. Они ошиблись. Следовательно, не удалось решить проблему ни с Мерканом, ни с Дахо.

Но первое, что произошло после волнений людей, с которыми удалось договориться, а точнее похватать провокаторов и решить дело миром уже без них – это нападение клана Тигров на территорию Лирай. И тут не было бы ничего странного, потому что этот кусок земли всегда был спорным, но выделялась особая, изощренная жестокость, с которой действовал клан Скраям.

Они убили всех, кто находился на этой земле. Пришедшие туда следователи СИБ и армии увидели не просто разорванные тела, что было бы нормально для оборотней, нет, они увидели следы целенаправленных пыток всех, в том числе самок и детенышей.

Уговорить клан Пантер не отвечать было тяжело, точнее невозможно. Поэтому на следующий день массированной магической атаке подверглось ближайшее поселение Тигров. Волки пока не вмешивались, но симпатии их не были на стороне последних. Впрочем, Скраям по этому поводу не переживали. Они знали, что еще немного и у тех не останется выбора. Из всех рас версипов хуже всего сопротивлялись Зову или внушению Бурые волки, составляющие костяк, пехоту объединенных кланов Волков.

Следующей неприятностью стали вновь вспыхнувшие волнения, но уже не людей, а низших магических существ, которые массово бросали свою работу на благо Империи и нападали на все, что по их мнению представляло власть. Причем, это было спонтанно. Выбивались просто шедшие по улице случайные прохожие в форме какого-то из ведомств, или ночью проникали в офис государственной структуры и разносили там все на молекулы. Но в прямые столкновения с армией и СИБ не вступали, действовали только и исключительно как диверсанты, в большие группы не собирались. Единственное, по чему удавалось выявить виновников – легкий магический след.

За всю историю Империи не было такого, чтобы низшие магические расы нападали на полноценных магов и побеждали их. Но среди пострадавших и погибших хватало и обычных людей, которые тоже служили в государственных учреждениях.

Мерканцы и дахийцы тоже не остались в стороне и быстро повыбивали всех сотрудников Империи на своей территории, кто не успел унести оттуда ноги. А таких было немало – несколько сотен человек.

Осталось только неясно, чем все это время занимался демонский десант, потому что переходы засечь успели, а вот сам противник как сквозь землю провалился.

А потом случилось то, чего никто не ожидал – напали и захватили несколько крупных и важных объектов, в том числе Императорский дворец и Первую Школу Гааса. Отличало их от других государственных учреждений только одно – на территории каждого из них располагался светлый Источник.

Глава 2.

В последнее время граф Туве чувствовал какое-то смутное беспокойство. Сначала он думал, что это связано с общей нестабильной политической ситуацией, с народными волнениями и странной агрессивностью низших магических рас. Он прекрасно понимал, что убийство Императора, а он один из немногих знал подробности произошедшего с самого первого дня, может существенно осложнить функционирование государственных институтов, затруднит принятие решений. Особенно это касалось начала битвы за власть.

Кронпринцу было всего пять, до того момента, как он взойдет на престол и станет полноценным правителем пройдет не менее шестидесяти лет. Это время кто-то должен осуществлять функции регента. Вопрос только в том, кто?

Сам граф на подобное не рассчитывал, и это его безмерно радовало. Как, впрочем, и то, что он сможет пересидеть все эти политические дрязги, склоки и интриги за стенами родной Школы. Позовут его только на голосование, и он для себя давно решил, что поддержит кандидатуру Лоора или Риая, смотря, кто из них будет выдвинут на Совете. В такое время доверять управление Империей гражданскому человеку неприемлемо.

Он бы проголосовал за Демура, если тот вернется. Хотя какое «если», естественно вернется, куда денется? Но ведь лорд сделает все возможное и невозможное, чтобы от этой почетной обязанности увильнуть. Да и не выберут его. С трудом удалось восстановить его место в Совете, после предательства отца. Хотя сам он, а Гвольд был в этом абсолютно уверен, ни в чем не виноват.

Однако, возвращаясь сейчас к своим ощущениям ментальщик понимал, что дело не в напряженной ситуации или дрязгах власть имущих. Что-то было не так. Что-то должно случиться. Что-то ужасное.

Интуиция графа Туве хоть и была выше, чем у среднестатистического мага, но все же это не его конек. Физическая составляющая потока, как, например, телекинез – другое дело. А вот с такой хлипкой вещью, как ощущение грядущего лучше работают Демуры и Риая. Это не предвидение, нет. Просто понимание неотвратимости проблем. Почти физическое неудобство.

Но даже не это беспокоило бывшего безопасника. Главная сложность заключалась в том, что сейчас Школа беззащитна, и из-за этого он чувствовал дополнительный дискомфорт.

Итак, что он может сделать в плане обороны? У них есть как минимум один неблагонадежный преподаватель. В том числе и из-за него Туве перевели на эту совершенно не почетную по его меркам работу. Вероятно, один, а может и больше. В конце концов, с теми способностями промывать мозги, которые неожиданно обнаружились у противника, возможно все.

В данный момент он может рассчитывать лишь на охрану Школы, которую проверили досконально, на нескольких своих людей, прибывших для усиления во время волнений оборотней, да на чету Берес, разумеется.

Вот только этого очень мало. Защитить такое количество студентов невоенных специальностей не представляется возможным. А пытаться их сейчас научить чему-то серьезному – бессмысленная трата времени и сил. Это все равно не поможет. Не та реакция, не та готовность к действию. Все не то. Поставить их сражаться – значит подставить под удар. Но с другой стороны, они все равно все изучают основы магического боя, не так, как Защитники, но пару заклинаний кинуть в состоянии. Правда, существует и еще одна проблема – их никто не проверял. Если за целителей еще можно быть спокойным, декан Берес обязательно уловила бы перемены в своих людях, то вот за артефакторов никто не поручится. А заклинатели, несмотря на то, что вот как раз у них полубоевая специальность, вообще себе на уме.

От размышлений о тяжелой ректорской доле его отвлекло сильнейшее колебание магических потоков. Кто-то открывал большие порталы на территорию Школы. То, что это нападение граф понял сразу. Разумеется, почувствовали это все преподаватели и большая часть студентов. Вопрос был только в том, как они отреагируют.

Туве не был человеком, который впадает в панику при неприятностях, но сейчас капли холодного пота побежали по спине. За себя он не боялся, нет. Но в Школе почти пять сотен практически беззащитных студентов и только три десятка тех, кто может что-то противопоставить вторжению. Поэтому первое, что нужно обеспечить – это чтобы дети не мешались под ногами.

По громкой связи он приказал всем студентам первого и второго курсов немедленно вернуться в свои комнаты. Может это хоть как-то их защитит? А остальные получили команду отправляться по местам экстренной службы.

Естественно, в Школе отрабатывались действия на случай разнообразных чрезвычайных ситуаций, в том числе нападения. И студенты старших курсов прикомандировывались к какому-нибудь объекту для его защиты. Другое дело, что реальные боевые действия должны были вести только те, для кого это будущая профессия и кого сейчас нет на месте.

Графу начали поступать сводки о том, что происходит. Точнее, о том, что ничего не происходит. Несмотря на разрывы в пространстве, порталы так и не были открыты. Неужели пронесло? Неужели нападающие промахнулись? Но нет, он чувствовал еще большее напряжение поля над Школой. Оно вибрировало, почти звенело в слышимом диапазоне. Из-за этого уже начинало ломить виски, а руки мелко дрожали.

А потом отключилась магическая защита - ее просто перегрузили магическими потоками. Вот зачем им надо было проламывать пространство так массировано и грубо!

- Всем срочно в общежития! – Гвольд уже кричал в переговорный артефакт, понимая, что не успевает.

Они обвели его вокруг пальца, обманули, дожидались, пока он в соответствии с инструкцией прикажет студентом спрятаться в комнатах. Они ударят по самым беззащитным.

Граф уже выбегал из административного крыла, несясь в мужское общежитие (девушек, конечно, жалко, но наследники – приоритет), когда наверху раздался взрыв. Потом еще и еще один.

Все утонуло в криках испуганных и раненых детей и картечи осколков разлетающихся в щебень стен. Но пока ни он, ни другие охранники и преподаватели не видели противника.

Туве одолевали самые темные предчувствия, пока он и еще несколько охранников бежали по лестнице вверх, уклоняясь от падающих камней.

Когда они вылетели на пролет третьего этажа, пахнуло жаром, как из духовки. Здесь был пожар. Огонь очень высокой температуры пожирал все вокруг. Магический огонь, обычный так гореть не может. А прямо из него к ним навстречу выступил человек с черной блестящей кожей, одетый в богатые, слегка тлеющие одежды, с костяными наростами вокруг головы. Не человек – демон. Самые худшие подозрения графа подтвердились.

Безопасник прекрасно понимал, что преимущество, как это ни странно, сейчас на его стороне – он сильнее любого из демонов один на один. Поэтому отдал приказ охране тушить этаж.

В этот момент темный попытался применить какое-то заклинание, но был с невероятной быстротой нашпигован напитанными магией ножами, которые Туве всегда носил сзади на поясе. Лучшему телекинетику Шалайи не нужно было смотреть на предмет, чтобы заставить его двигаться, поэтому, как только он увидел демона, кинжалы взмыли в воздух и зависли у него за спиной, готовые атаковать в любой момент. Труп поверженного противника через секунду осыпался пеплом.

Это было легко. Пожар потушен в секунды. Маг Воздуха из безопасников просто выкачал его из помещения, а водник остудил раскаленные камни. Вот только тем, кто жил на этом этаже, было уже все равно. Судя по всему, демон устроил здесь огненный шторм. Вряд ли теперь этих студентов возможно будет даже опознать, потому что двери комнат не выдержали температуры и просто оплавились.

Туве махнул рукой и они пошли дальше. На верхнем этаже огня не было, только следы взрывов и трупы. Получается, что темные открыли порталы на крыше Школы и потом просто проламывали себе выход, убивая всех, кто попадался на их пути. Вероятно, были применены артефакты, точно такие же, как изрезавший на части его коллегу зимой.

Здесь спасать было уже некого, и противника тут тоже нет. А вот в женской части общежития, где огня не было, только взрывы, удалось сохранить нескольких девушек-целительниц, как доложил другой отряд. Первокурсницы нарушили инструкции и пошли к соседкам, а когда началась атака, забаррикадировались в комнате. Демоны, по всей видимости, просто не стали тратить на них время.

В этот момент звуки боя послышались откуда-то со двора, и Туве ринулся в ту сторону. Сначала он думал, что что-то происходит на полигоне, но оказалось, что подмога требуется Заклинателям у ангара с животными.

Три демона наступали на кучку студентов, которые пытались прикрыть своих товарищей, выводящих магическую живность из горящего ангара. И опять граф понял, что не успеет. Темные начали плести какое-то убойное заклинание. Но они так и не закончили.

Паск Ретир выскочил как черт из табакерки из-за соседнего здания и применил заклинание «каменная дева». Очень опасный выбор. Во-первых, если бы демоны что-то заподозрили и успели отскочить хоть на метр в сторону, все усилия пропали бы даром. А во-вторых, это заклятие очень резервоемкое. В течении следующих десяти-пятнадцати минут декан не боец. По сути, он подписывал себе смертный приговор, когда начал колдовать.

Но, тем не менее, у него все получилось. Каменная гробница, под завязку напитанная магией Земли, накрыла двоих рогатых из трех, сдавливая и уничтожая их тела. По идее, с оставшимся у студентов должно было бы получиться справиться. Не без потерь, разумеется.

Но их смерти ректор допустить не мог, уж слишком многие сегодня погибли. Он оглянулся на бегу, ища хоть что-то чем можно сражаться на таком расстоянии. Эх, был бы лук - все бы было проще, но из оружия при нем теперь имелся только меч. Что ж, придется пожертвовать своим последним аргументом.

Студенты забрасывали демона какими-то маломощными заклинаниями, но все было без толку. Он даже, по сути, и не защищался. Незачем было. Но он медлил, играя со своими будущими жертвами, что в итоге стоило жизни ему самому. Когда Туве уже был готов отправить в его спину напитанный магией клинок, из горящего ангара выскочила десятка наездников на даргусах и устремилась к противнику.

Граф хотел закричать «нет», отозвать малолеток, но не успел. Да и оказалось, что это четверокурсники, вполне способные за себя постоять. Неизвестно, чем руководствовался барон Ретир, когда учил своих подопечных навыкам нападения на демонов с помощью магических животных (чего не было в основной программе), но сейчас студенты, разбившись на три группы и ловко уклоняясь от удара рогатого, окружали того с разных сторон. А потом один из парней сплел какое-то хитрое заклинание, обездвижившее противника буквально на пару секунд, которых не хватило бы обычному магу, но вполне хватило полуптицам, чтобы накинуться и растерзать его в момент.

- Декан, - крикнул Туве, наконец добежав до горящего амбара, - уводите своих в здание Школы.

- Там есть демоны? – нахмурился он.

- Вроде бы нет. Мы не обыскивали пока помещение, но нужно отсюда убираться.

- Дети?

- Первый и второй курсы почти полностью мертвы, - лицо барона закаменело. Но граф понимал, что уж кто-кто, а он не может поддаться эмоциям, и своим подчиненным не позволит.

- Моя сестра…

- Жива. Она и еще несколько девушек сумели укрыться. Их сейчас охраняют, но нам нужны все люди, поэтому поспешите. Да, - Туве на секунду помедлил, - возможно, в нападении замешан декан Дерай, и еще несколько преподавателей, но мы не знаем, кто именно.

- Понял, - барон на каблуках развернулся и махнул стоящим в отдалении студентам с животными. Только благодаря своевременным действиям Заклинателей спасти удалось почти всех из них. Кстати, совершенно не пострадали первый и второй курсы этого факультета. Они почувствовали беспокойство своей подшефной живности и нарушили приказ полным составом. Необходимость помочь и успокоить зверей в их природе, и это было сильнее любых указаний.

Чего нельзя сказать об остальных. Артефакторы начальных курсов погибли все до одного, целительниц осталось восемь. Но сейчас не время их оплакивать, нужно попытаться спасти остальных и выяснить где, черт возьми, демоны. Ну не верил Туве, что напала на Школу всего лишь жалкая четверка рогатых, причем довольно молодых и слабых, если их удалось так легко убить.

Бывший безопасник прислушался к себе, к своим ощущениям. Он чувствовал натяжение магического плана на центральной площади Школы. Довольно неприятное, сильное, почти жгучее чувство неправильности. Нужно идти туда, чтобы хотя бы выяснить, что происходит.

Он и еще шестеро охранников, которые были с ним, направились в сторону административного корпуса, но их перехватили по дороге. Навстречу бежала очень бледная профессор Шусев. Он ни разу не видел, чтобы эта железная женщина как-то проявляла свои эмоции, но сейчас она чуть не плакала.

- Профессор? – Туве вскинул брови, останавливаясь напротив нее.

- Помогите ему, пожалуйста… - ее слова прервали всхлипы.

- Объясните толком! – приказал граф, встряхнув женщину за плечи с такой силой, что у нее клацнули зубы. Грубо, но она пришла в себя и смогла немного взять чувства под контроль.

- На нас напали, когда наша группа выходила на плац. Их там много, около двадцати демонов. Нескольких охранников убили сразу – мы, оказалось, им не соперники. Моего мужа ранили, - она опять всхлипнула, - к счастью, с нами был профессор Берес. Он прикрыл раненых щитом, а меня послал за помощью. Только когда я пыталась пройти по административному корпусу, там начало все взрываться и обваливаться, и я пошла в обход.

- Профессор, что они там делали? – она непонимающе посмотрела на Туве. Женщина явно была в не совсем адекватном состоянии, но он попытался успокоиться и повторил, - демоны, Лаарит, что демоны делали во дворе?

- Не знаю. Часть из них стояла справа от входа и плела какое-то заклинание, а остальные, наверное, их охраняли.

Что ж, подозрения ректора подтвердились. Рогатым не было никакого резона просто так нападать на Школу и уничтожать учеников. Все это можно сделать и потом, во время войны, а не тратить силы на такую разовую акцию. Значит, дело все же в светлом источнике, который находится как раз в районе плаца перед административным корпусом.

Теперь, когда он знает, что им нужно, у графа начал вырисовываться хоть какой-то план. Во-первых, нужно вытащить группу профессора Береса. Во-вторых, собрать всех выживших. В-третьих, уходить порталом из Школы. У них нет никаких шансов справиться имеющимися силами с таким количеством демонов.

Но с другой стороны, что бы рогатые там ни делали, лучше от этого точно никому кроме них не станет. А значит, все же желательно им помешать. Вот только как и в чем?

Группа ректора на полной скорости бежала вслед за профессором Шусев, но на углу здания притормозила. Все же нужно было выяснить, как там обстоят дела.

Но проведя небольшую рекогносцировку местности, граф увидел все то же, что описала артефакторша. Почти вплотную к стене стоял профессор Берес и держал щит, усиленный древними защитными рунами, около него сидели или лежали без сознания четыре человека. Все, что осталось от отряда. Тела других валялись всего в нескольких метрах от них.

Все время, что Туве осматривался, парочка демонов не прекращая атаковала барьер, как бы играя со своей жертвой, истощая резерв старика. Да, надо их вытаскивать и срочно. Речи о том, чтобы попытаться уничтожить диверсантов и быть не может. По-хорошему, противостоять им могут только он сам, лорд и леди Берес и двое СИБовцев. Все. От остальных преподавателей, впрочем, как и от охранников в данной ситуации толку ноль. Ведь служба безопасности Школы тут не для того, чтобы сражаться с демонами в неравной схватке, а чтобы пресекать бесчинства учеников, если вдруг такое случится. Да, расслабились со времен войны, расслабились. Вот если бы на месте был факультет Защитников… То тогда бы они не напали столь малыми силами, подсказала логика.

- Маро и я держим щит. Вы под его прикрытием прорываетесь к профессору, берете раненых и назад. Атаковать только по возможности. Цель – забрать наших людей.

В следующую секунду они ринулись на площадку, неожиданно выскочив перед рогатыми, чем вызвали небольшое замешательство. Которое, впрочем, быстро прошло, когда те поняли, что это тоже небольшая группа.

Все прошло как по нотам ровно до того момента, когда нужно было отступить. Им загородили отход, и больше нечего не оставалось, как пытаться прорваться к центральному входу. Что они и сделали. Жертвой их усилий стал еще один демон, но потом за них принялись всерьез, преследуя уже в здании, загоняя как зверей.

Вот только им ни в коем случае нельзя было этого допустить, потому что на первом этаже их ждали оставшиеся в живых студенты.

В корпусе виднелись следы разрушений – где-то вывернутые двери, где-то не хватало стены. Часть кладки была посечена шрапнелью. Положение у них, конечно, было не слишком выгодное – замкнутое пространство повышает эффективность большинства огненных заклинаний. А демоны помимо Тьмы почти всегда владели именно этим видом магии, за очень редким исключением.

Только граф об этом подумал, как в их сторону пошла стена, выжигая все на своем пути. Впрочем, профессор Берес этот вопрос очень быстро решил, направив встречный огненный смерч. Они столкнулись и потухли. Но с этим надо что-то делать.

- Маги Земли, объединяем потоки, - приказал он. Единственное, что было сейчас в его силах – это завалить проход. Тут лежало довольно много обломком камней, чтобы это было возможно сделать. Да и стены пойдут в строительный материал. Если бы не это, то в здании этот вид силы применить не удалось. У любой магии есть физические ограничения - ни Воздух, ни Вода из ниоткуда не берутся.

За секунду создав поток огромной мощности, он организовал завал, отделяющий их от наступающих демонов. Теперь у них есть несколько минут до того, как те либо найдут обход, либо прорубятся через препятствие.

Они встретились с потрепанными студентами, преподавателями и другими сотрудниками Школы вперед спуском в портальный зал. Декан Берес, к счастью, не пострадала и тут же начала заниматься ранеными вместе со своими студентами-старшекурсниками.

Но уйти им так и не дали. Из-за угла вышел улыбающийся декан Дерай и еще почти десяток студентов с разных курсов. В руках у них блеснули демонские артефакты.

- Извините, что нарушаю ваши планы, но вы никуда не пойдете, - еще шире растянул он губы в злорадной усмешке, - нам слишком нужна ваша энергия, чтобы отпустить.

Все среагировали так быстро, как это было возможно. Магическая защита больше не мешала, и группа расцвела переливающимися щитами, что дало ровно одну секунду, чтобы обезвредить предателей.

Они не ожидали этого, но графу Туве не нужно много времени, чтобы поднять несколько камней в воздух и опустить их на головы нападающих. Для каких-то более убойных заклинаний он стоял слишком неудачно – мог случайно задеть студентов.

Остальное завершили профессор Берес, безопасники и декан Ретир, обрушившие огненные и водные смерчи на головы отступников.

- Все, уходим.

Туве с грустью последний раз посмотрел на стены родной альма-матер, в которой он учился и совсем недолго был ректором. Конечно, они восстановят Школу, когда победят. Но до этого еще далеко, а сейчас главное – спасти учеников.

Сначала граф хотел направиться в столицу, оставить детей и вернуться с подкреплением. Вот только портал туда был заблокирован. Как, впрочем, и еще в несколько крупных административных центров. Конечно, хорошо было бы попасть в другую Школу, да вот только не понятно, какая там ситуация. Дело ведь не только в источнике, на усмирение волнений в младших Школах была направлена армия и это не всем понравилось. Там сохранялась напряженная ситуация, и сейчас рваться туда не стоит, сначала нужно все досконально разузнать.

Что же им остается? Либо выбрать городок поменьше, либо найти менее обитаемую местность.

Глава 3.

На декане Демуре не было лица, когда он увидел завалы и разрушения на первом этаже Школы. Впрочем, ему быстро удалось взять себя в руки и начать командовать. Он понимал, что сейчас это нужно было всем. Просто необходимо, чтобы кто-то принял на себя ответственность за людей и что-то сделал. На самом деле, даже не важно, что именно.

Начальник лагеря ученых обозревал все окружающее с таким ужасом, что командовать даже своими людьми стал абсолютно не способен. А потом он сел около стены и зарыдал, раскачиваясь в разные стороны. Из обрывочных, прерывающихся всхлипами фраз, я поняла, что у него тут учатся две дочери и сын. Вся семья. Кошмар, просто.

Командир военных тоже растерялся. Относительно собранными выглядели только СИБовцы и целители. Но это и понятно, тем смотреть по сторонам некогда - несколько человек очень плохо перенесли транспортировку.

Поэтому, когда декан начал отдавать приказы, никто не только не возразил, скорее наоборот - все были благодарны.

- Целители, - дядя строго посмотрел в их сторону, одним взглядом заставляя собраться, – идете в лазарет и пополняете свои запасы необходимых материалов, если там еще что-то осталось. Вас проводят и помогут все донести. Риая, проследи.

Диэль кивнул еще нескольким парням из других Школ и парочке наименее занятых целительниц, и направился в сторону лестницы.

- Военные, ваша задача – круговая оборона. СИБ – обыск и сбор всех возможных улик. В том числе тех, которые указывают на то, куда все делись. Срок – час. Далее. Незанятые студенты из других Школ, преподаватели и ученые, мы все устали и нам необходимо поесть и собрать продукты в дорогу, так что столовая в вашем распоряжении.

- Мы тут не останемся? – задал интересующий всех вопрос преподаватель из заклинателей.

- Негде оставаться. Магическую защиту Школа теперь обеспечить не может. Что происходит, мы не знаем. У нас даже продукты кончатся через неделю, не больше.

- Мы могли бы остаться и передохнуть, - не согласился лекарь ученых, не отходя от очередного раненого. – Очень много пострадавших с трудом перенесли дорогу.

- Я понял вашу позицию. Милор, твое мнение? – дядя неожиданно обратился к графу.

- Надо уходить, срочно.

Потом декан Демур опросил каждого из ментальщиков, в том числе и меня. Все подтвердили, что чувствуют угрозу. На самом деле, было ощущение, что за нами кто-то наблюдает и вот-вот прихлопнет, как ничего не значащее насекомое. Очень неприятно.

- Восемь ментальных магов, обладающих, как вам известно, обостренной интуицией, говорят, что нужно покинуть это место и чем быстрее, тем лучше. Я придерживаюсь того же мнения. Это уже девять. Так что, давайте не будем спорить. Постарайтесь подготовить людей к транспортировке, возможно, на длительное расстояние.

- Мы разве не в столицу? – удивился один из офицеров.

- Порталы в крупные города не открываются, - хмуро ответил теневик-безопасник.

- Да что, черт возьми, происходит?! – взвыл командир воинского соединения. А он еще оказывается истерик, ко всем прочим заслугам. Хотя вопрос он, конечно, задал интересный.

- Теперь факультет Защитников, - не обращая на него внимания, продолжил дядя. - Идете и собираете свои вещи. По-минимуму. Вам и так повезло, что удается это сделать. Пятнадцать минут на сборы, потом присоединяетесь к другим студентам в столовой.

Декан отвернулся от нас, всем своим видом показывая, что он все сказал. Но я уходить не спешила. Собирать мне особо нечего, а вот послушать, что он скажет, очень хочется. Ребята были со мной солидарны, так что я, Кир, Орин, Паир и Милор сейчас усиленно прикидывались интерьером и грели уши.

- Нужно попробовать связаться с другими Школами и узнать, как у них дела, - продолжил Демур, обращаясь к оставшимся преподавателям и военным. – Если хоть в одной нормальная ситуация, тогда это бы решило часть наших проблем. По крайней мере, там можно было бы оставить студентов гражданских специальностей.

- Не удалось открыть порталы во Вторую и Седьмую Школы вообще. Либо они отключили такую возможность, либо у них все хуже, чем здесь, - безопасник обвел взглядом руины.

- Значит нужно попробовать с остальными. Действуйте, только аккуратно. Желательно к этому вопросу привлечь их преподавателей из тех, что с нами.

- Понял, сделаем.

- Так, - дядя обернулся к нам, - вы еще здесь?

Нас, разумеется, тут же как ветром сдуло. Попадать сейчас декану под горячую руку не хотел никто.

Мы шли по коридорам Школы и их не узнавали. Постоянно оглядывались, как будто на нас должны были напасть из-за ближайшей ниши или поворота. Надо сказать, что интуиция тут голосила не только у ментальщиков. Оборотни буквально с ума сходили от беспокойства.

За всеми этими мыслями я только поднявшись на наш этаж поняла, что давно не видела Ридику. Впрочем, стоило мне о ней подумать и вот она. Стоит посреди разрушенного холла и лежащих полуразложившихся тел наших однокурсниц.

Непроизвольно обхватила себя руками, а Кир обнял сзади, прижался грудью к моей спине, стараясь поддержать. А ведь и я чувствую, что ему больно. Но время не терпит, и мы не можем тут страдать до посинения. Вот из соседней комнаты уже выскочили две девушки-оборотня с дорожными сумками наперевес и нечитаемым выражением лиц.

Когда мы с Орин подошли к подруге, а парни отправились собирать свои вещи в мужское общежитие, она не поворачиваясь заговорила:

- Я думала, что смерть Торена – это самое ужасное, что может быть в жизни, но это…

Я погладила ее по плечу, стараясь хоть как-то поддержать, а Орин обняла, и мы пошли в нашу комнату. Если бы Рид не выбрала факультет Защитников, то она бы тоже лежала тут вместе с остальными. Кстати, очень странно, что никто не пришел за телами своих детей, ведь судя по их состоянию, прошло уже больше недели, а то и дней десять. Неужели о том, что здесь случилось, еще ничего неизвестно?

В нашей комнате как будто тайфун прошелся. Валялись осколки мебели, шкаф лежал на полу, так что пришлось применить телекинез, чтобы поднять эту махину. Через потолок можно было увидеть небо.

Мы с Орин собрались быстро. У нас изначально было не так уж много вещей, да и большинство из них пострадали во время нападения и от дождя, который основательно залил помещение уже после. Но вот подруге в сборах пришлось помогать. Видимо, этих впечатлений было уже через край, и она двигалась как зомби, абсолютно не проявляя интереса к происходящему, не способная даже достать сумку дрожащими руками.

Когда мы закончили и уже собирались выходить, Ридика чуть задержала меня в дверях.

- Лина, прости меня, пожалуйста. Я… - ее слова прервал полувсхлип-полувздох, - я очень виновата перед тобой. Я повела себя жестоко и глупо. Я же знаю, что ты ни в чем не виновата, просто мне хотелось, чтобы хоть кто-то ответил за его смерть, но это не должна быть ты. Ты сможешь когда-нибудь меня простить?

Я всмотрелась в ее лицо, прощупала ментальной магией. Она говорит правду, я чувствую ее вину. Только не знаю, передо мной или Тореном. Да это сейчас и не важно. Ее просьба о прощении была абсолютно искренней. Что ж, надеюсь, я об этом не пожалею.

- Простила, - я обняла ее под одобрительный кивок Орин. Мы подхватили сумки и, стараясь не смотреть по сторонам и не дышать, двинулись вниз.

На уровне третьего этажа, где жили второкурсницы послышались судорожные рыдания, и мы заглянули посмотреть, что происходит. Лучше бы не заглядывали, вот честно, потому что там сидела одна из наших, выпускница и баюкала на руках полумумифицированное тело другой девушки, видимо, младшей сестры. Черт! У самой на глаза навернулись слезы, а Ридика охнула и попятилась.

Я наверное эту картину на всю жизнь запомню.

На этом этаже больше никого не было, все успели собраться и уйти, но мы не могли ее бросить. Это вообще как-то не по-человечески.

- Сия, - мы подошли к ней и попытались привлечь внимание, но это не удалось.

- Сия, послушай, нам надо идти, - я хотела ее поднять, но она начинала кричать и отбиваться. Нет, так дело не пойдет.

- Орин, позови кого-нибудь из старших ментальщиков. Я сама боюсь лезть к ней в голову.

Буквально через пару минут появился недовольный Милор.

- Ну что тут у вас? – он окинул взглядом нашу проблему. - Демон! Ладно, идите, вам нужно поесть. Здесь я сам разберусь.

Выходя из холла, я оглянулась. Граф времени даром не терял – уже успел запустить ментальные щупальца ей в голову. Хорошо, что никто кроме меня нити его силы не видит, зрелище не самое приятное, но так надо. Оплакивать родных и друзей, как это жестоко ни звучит, мы будем потом. Сейчас другие задачи.

Мы спустились вниз, где нас уже ждали парни. Без сумок.

- А..? - я не успела задать вопрос, а Кир с кривой усмешкой ответил.

- Все наши вещи тю-тю. Прямо над нами был сильный пожар, видимо от жара кладка не выдержала и половина этажа просто обрушилась вниз.

Я передернула плечами. Ничего себе! Это же какой температуры должно быть пламя, или тут строители такие хреновые?

Мы все вместе, с нагнавшими нас Милором и Сией, которая смогла немного прийти в себя благодаря ему, двинулись в направлении столовой. Эта часть здания не очень пострадала, и даже нашлись кое-какие запасы из не быстропортящихся продуктов. Но не сказать чтобы их было много - так поесть пару раз всухомятку. Прав был дядя, здесь оставаться нет не только смысла, но и возможности.

Понуро сели за стол все вместе и начали жевать вяленое мясо, галеты и черствый хлеб. Больше ничего тут и не было. Мне этого «корма» хватило еще в диком мире, но выбирать не приходилось.

Кир пытался завязать разговор, чтобы нас отвлечь, но у него ничего не вышло. Ридика и Сия молчали, тупо уставившись в стол и как будто ничего не слыша. Милор вообще был не самым говорливым парнем, когда не язвил и не издевался, а Орин и Золер зорко следили за своими людьми. Клан Лирай, к счастью, в бойне в Школе не потерял никого, как и другие оборотни. Все они были с нами.

Когда мы почти доели, в столовую практически влетел лорд Демур и безопасники. Встали в центре, чтобы их все видели.

- Внимание! – дядя усилил голос магией, перекрывая шум возни и разговоров. – Мы решили донести до всех информацию, которая нам известна на данный момент.

Все находящиеся в зале повернулись в его сторону оставив еду и замолкая на полуслове.

- Итак, что мы знаем: порталы в крупные города и две Школы перекрыты. Что там происходит нам неизвестно, однако, наши люди отправлены в несколько более мелких населенных пунктов. По имеющимся данным, почти везде были беспорядки, но их удалось купировать. Из всех городов наиболее безопасным выглядит Скарфа – столица графства Сигур и Гаста – столица графства Лоор. Если мы не сможем получить временное убежище в одной из Школ, то нам следует отправиться в один из этих городов.

- Почему произошли беспорядки? – спросил ближе всего сидящий к оратору ученый. Лорд Демур немного помедлил, как будто не зная, что рассказывать, а что нет.

- То, что я сейчас скажу, это непроверенные данные, доверять им на все сто процентов мы не можем. Однако и скрывать то, что удалось выяснить мы тоже не имеем права.

Он сделал еще одну довольно длинную паузу, обводя всех внимательным взглядом.

- По имеющимся сведениям, Император и принцесса мертвы, - слаженный вздох прокатился по залу. – Мы не знаем, как они умерли, но это даже не самое главное. Ходят слухи о вторжении демонов. По крайней мере, их видели недалеко от нескольких населенных пунктов. По всей видимости, с этим связана блокировка порталов.

В этот момент к лорду Демуру подбежал один из военных и что-то прошептал на ухо. Тот согласно кивнул.

- Что ж, вернулись преподаватели, направленные в свои Школы. В Пятой были очень сильные беспорядки, сейчас она непригодна для жизни. Все выжившие и не арестованные студенты оттуда находятся в Шестой. На данный момент, они не готовы принять даже артефакторов Пятой, у них просто физически нет места. Единственное исключение – родственники их учеников из других Школ. Если таковые есть, прошу собираться, отправляетесь через пять минут.

Трое студентов встали и двинулись к одному из военных, на которого указал декан.

- Дальше. Заклинатели возвращаются в свою Школу, там относительно все нормально. Туда же отправляются целительницы из Второй. Артефакторов пока готова приютить Третья. Ученые и военные будут доставлены в графство Лоор. Об их прибытии уже договорились с местным начальством.

- А мы? – жалобно спросила одна из версипов-волчиц.

- А мы должны отправиться в распоряжение Защитников одного из городов, пока не понятно какого. Сейчас пытаемся это выяснить. Школы не могут сейчас нас принять, у них не хватает места.

Угу, не могут или не хотят? И судя по всему, не только мне пришла в голову эта мысль. Парни скривились, как будто съели что-то тухлое. Почему, интересно, нас не желают видеть у себя, ведь в случае чего, мы вполне себе ударная сила? Или дело как раз в этом? И тут есть два возможных варианта. Первый – они нас боятся, потому что мы можем быть предателями. Или же они сами что-то замышляют и не хотят, чтобы мы им помешали. Что ж, плохо и то, и это, но в особенности второе.

Мы-то ладно, не пропадем. В конце концов, декан Демур прав, и нас, если действительно все так серьезно, можно отправить на передовую. Хотя с другой стороны, с какой стати это касается начальных курсов?

- У нас есть какие-нибудь данные, куда делись наши коллеги? – подал голос до сих пор молчавший тренер Камео.

- Никаких. Догадок тоже нет. Ясно одно, они не пошли ни в одну из Школ. По какой причине – неизвестно.

- Возможно ли, что все они мертвы, - поднял опухшее от слез лицо начальник экспедиции ученых.

- Это маловероятно. Если бы это было так, то было бы больше тел. Вы нашли кого-то из своих?

- Дочь, младшую… - и он опять затрясся, борясь с рыданиями.

- Они точно ушли, - сказал один из безопасников. – Амбар с магическими животными сгорел дотла, но тел там нет. Значит, заклинатели их успели эвакуировать и увести с собой. Вопрос только в том, куда?

Нет, вопрос в том, почему они не пошли в другие Школы? Возможно ли, что все же верен второй вариант?

- Так, мы потеряли уже достаточно времени. Не стоит тянуть с отправкой, - и декан начал называть тех, кто пойдет в первую очередь.

Следующий час группы людей друг за другом покидали столовую. Сначала было решено отправить всех студентов, в том числе и раненых. Лазареты в Школах должны были им помочь более квалифицировано. Да и нам хотелось скорее избавиться от балласта

Начали собираться военные и ученые, но декан остановил последних.

- У нас есть еще одна проблема. Если все именно так, как мы узнали, то жизненно необходимо для всей Шалайи, чтобы световики были в полном здравии, - лорд Демур не стал об этом говорить, но в прошлый раз именно маги Света играли решающую роль в блокировки портальной магии из мира демонов в этот. Да и как бойцы они были незаменимы. – Поэтому нам необходимо переправить гражданина Кейфа в Прот и далее в скит Темного хребта. Мы не уверены, что граф Сигур все еще там, но других вариантов нет. Я не могу приказывать, но я прошу вас, барон Лери, сопровождать пациента до места назначения.

- Разумеется, - ответил целитель ученых. – Не в моих привычках бросать раненых на произвол судьбы.

- Я тоже иду с вами, - поднялся начальник лагеря. – Я должен найти своих детей! Вы же планируете искать остальных студентов?

- Планируем, но сейчас это не первостепенная задача. Мы Защитники, поэтому должны прояснить общую ситуацию и прибыть в расположение ближайшей воинской части. В противном случае мы будем считаться дезертирами. Поэтому, - декан мысленно поморщился. У него не было ни сил, ни желания кого-то уговаривать, но по-другому с гражданскими не получалось, - вам все же следует оправиться с военными и своими подчиненными в Гасту. Возможно, они ушли именно туда, и вам удастся отыскать их первыми. Если их найдем мы, то дадим вам знать. У вас ведь имеется переговорный артефакт, не так ли?

После кивка начальника лагеря, дядя продолжил.

- Мы идем в Скарфу, в их военный гарнизон. Это временное решение, но необходимое. Не стоит забывать, что студенты начальных курсов еще не могут быть привлечены к службе, и должны оставаться в относительно безопасном месте. Графство Сигур удалено от центра Империи, а поскольку порталы из крупных городов не работают, сейчас оно наиболее безопасно.

Что-то мне кажется, что наш уважаемый декан врет как дышит. Насколько я понимаю, там разрабатывают металл, способный блокировать порталы. И кто мне скажет, что на это не захочет наложить лапу враг? Обычная такая война за ресурсы. Плюс алларий, который нужен Земле. Переход приисков под контроль демонов решительнее всего убедит правительства в необходимости не вмешиваться в местные разборки. Тем более, что самому нашему миру они совершенно не угрожают, ведь даже демон у нас не более, чем необычно выглядящий человек. Нет магии – нет силы.

Дядя не может этого не понимать. А значит, он просто хочет усилить нами местный воинский контингент и вылечить гражданина Кейфа. Вот только студентов нашей Школы там точно нет. Просто по той причине, что граф Туве тоже не дурак и все это прекрасно понимает.

Но спорить с деканом никто не стал. Все начали собираться и выдвигаться к портальному залу. Помимо барона Лери с нами оставались еще два СИБовца, В том числе и уже знакомый теневик.

Глава 4.

На секунду мир померк и заледенел, но тут же обрел цвет, звук и запах. И два последних пункта мне отчетливо не понравились. Сначала я даже не сообразила в чем именно дело, а потом дошло, что тянет дымом и вдалеке слышатся крики.

Мы с ребятами напряженно переглянулись. Когда гражданских среди нас сильно поубавилось, и нуждались в защите теперь лишь несколько раненых и целитель, мы начали походить на что-то более-менее боеспособное. Это стало понятно по тому, что люди и версипы, выходящие из портала тут же рассредоточивались по помещению, занимая стратегически выгодные точки для наблюдения и защиты.

Декан подал знак Киру, Золеру и еще нескольким парням подойти. Я не слышала, о чем они говорили, но догадалась, что за пару часов, прошедших с тех пор, как тут появлялся наш разведчик, диспозиция слегка изменилась. Вопрос только в том, насколько?

Небольшая группа из наших ребят в сопровождении тренера Камео уже собиралась выйти из зала, как сюда ввалилось пара десятков уставших и потрепанных военных, вынуждая всех отойти к дальней стенке.

- Кто здесь главный? – выступил вперед один из них, ничем среди остальных не отличающийся. То ли просто старший, то ли они зачем-то маскируют чины. Впрочем, я читала, что на Земле это была не редкая практика, чтобы вражеские фронтовые разведчики не смогли понять, кто именно обладает большей информацией при захвате «языка».

- Лорд Демур, - представился дядя, тоже сделав пару шагов вперед. – Декан факультета Защитников Первой Школы Гааса. Большинство из находящихся здесь людей – мои студенты. Дер, мне необходимо переговорить с вашим начальством. Гарнизоном ведь командует Граф Гайер?

- Так точно, лорд Демур! - мужчина приложил кулак к левой части груди, поклонился и молодцевато щелкнул каблуками. Это было настолько неожиданно, что я оторопела. А вот на остальных это не произвело никакого эффекта, лишь Риая, стоявший сзади меня, тихо фыркнул.

О-о-очень интересненько. Ведь когда они вошли, то готовы были растерзать нас голыми руками. По глазам было видно, что только одно неверное движение и начнется бойня. Правда, не понятно кого кем, ведь и мы не лыком шиты, а среди обычных солдат вряд ли много сильных магов. И тут такая разительная перемена – полные подобострастия глаза у большинства присутствующих. С чего вдруг?

- Так я могу его увидеть? – поторопил офицера дядя.

- Никак нет, мой лорд. Граф Гаейр погиб. Он был в столице, когда начался мятеж.

- Жаль. Отличный был командир, - по лицу дяди уж точно нельзя было сказать, что ему жаль. Скорее он вздохнул с облегчением. - Так кто сейчас командует гарнизоном?

- Когда начались все эти события, командование принял сам граф Сигур. Он объединил вместе войска самообороны графства и нас.

- А как относится к этому ваше руководство? – недоуменно вскинул брови дядя.

- Мы не получали никаких команд уже больше недели, мой лорд, и наши старшие офицеры решили, что так будет правильно, - да уж, вот точно говорят: «болтун – находка для шпиона». Столько всего растрезвонил непонятно кому. И ладно бы только декану, так нет, при всех нас. Если бы мы были врагами, то уже все узнали бы о диспозиции и командовании.

- Хорошо, - лорд Демур устало остановил этот поток сознания. – Так могу я увидеть графа Сигура или его нынешнего заместителя, дер?

- Да, мой лорд, я вас провожу, но… - военный замялся, - дело в том, что мы вроде как на осадном положении, поэтому прошу меня понять, но все остальные должны пока остаться здесь под надзором моих парней.

- Со мной пойдет Старший поверенный Службы Имперской Безопасности лорд Киито. И это не обсуждается, дер.

- Конечно, мой лорд, - не сказать, чтобы у офицера было довольное лицо. Но, думается, все дело в неприязни армейских и особистов, а не в том, что дядя мог диктовать ему свою волю. Это-то как раз было в порядке вещей.

- Тогда нет проблем. Только оставлять людей в портальном зале я тоже не могу. Вы можете выделить какое-то другое помещение?

Офицер кивнул и повел нас буквально в соседнюю комнату. Тут тоже стояли портальные ворота, но, как я знала, в портальных центрах они не универсальные, а ведущие в определенные точки. По всей видимости, эти не работали. Я оказалась права. Они переносили в столицу, которая была заблокирована уже больше недели.

Мы расселись прямо на полу. А несколько человек стали помогать целителю оказывать помощь раненым. Особенно плохо было Шаане Гритос. Ее хоть и удалось вытащить с того света после удара кинжалом в сердце (нападавшая промахнулась буквально на несколько миллиметров), но вот вылечить в походных условиях, да еще постоянно от кого-то отбиваясь не было никакой возможности. В себя она пришла с тех пор только раз, да и то всего на пару минут.

- Профессор Камео, вы остаетесь за старшего, - стал отдавать распоряжения декан. - Студенты, отсюда не выходить. К будущим коллегам относиться уважительно. В случае чрезвычайных ситуаций оказывать всю возможную помощь и поддержку. Вопросы?

- Нам нужны условия лазарета, лорд Демур, - пробурчал недовольно барон Лери, - постарайтесь договориться побыстрее, иначе несколько человек могут не дожить до завтрашнего дня.

Дядя только кивнул и вышел вслед за офицером и еще двумя солдатами. И почему у меня кошки на сердце скребут? Такое нехорошее предчувствие…

Рядом со мной вплотную уселась Ридика, чувствуя себя, по всей видимости, очень не в своей тарелке. Ее даже немного знобило.

- Рид, ты себя хорошо чувствуешь?

- Да, нормально, - она криво усмехнулась, - в сложившейся ситуации.

- А что тогда?

- Я просто за родных переживаю, - еще одна попытка улыбнуться. – Мама-то в поместье с младшими. Оно, правда, неплохо защищено и находится далеко от крупных городов, почти примыкая к владениям Лирай. А вот папа… он служит в столице.

- Все будет нормально. Скорее всего, порталы перекрыли, чтобы враги не смогли неожиданно напасть, так что не волнуйся, - я не стала ей говорить, что в сейчас я бы на защиту имения надеяться не стала. К тому же земли Лирай неподалеку – это не плюс, а минус, ведь на них совершенно точно нападут, не демоны, так соседние оборотни. Да и что творится в крупных городах тоже неизвестно. Насколько я понимаю, рогатым стационарные порталы вообще без надобности.

- Все равно, я хочу домой. Как думаешь, нас отпустят по домам, когда все прояснится.

- Нет, конечно, - фыркнула Орин, отвлекаясь от до неприличия пристального разглядывания военных. – А хорошо бы, сейчас там наверняка будет весело.

Я кинула на подругу недовольный взгляд.

- Молчу, молчу, - одними губами прошептала она. Вот как так может быть, что в один момент она тактичная, понимающая, разумная, а в другой становится совершенно отвязной? Версип, одним словом.

Под трескотню и жалобы Ридики и весьма веселые ответы Орин, у которой почему-то было отличное настроение, мое нехорошее предчувствие немного отпустило, но сейчас накатило волной вновь. Интересно, у меня паранойя или другие чувствуют то же самое. Надо бы уточнить.

С одной стороны, можно спросить у Диэля, но он стоит в окружении парней с нашего курса, и они что-то очень оживленно обсуждают. Мешать не хотелось. А вот второй кандидат на допрос наоборот сидел у стенки в гордом одиночестве и прикидывался памятником самому себе. Как у него получается так застывать вообще не шевелясь? Вот уж правда изваяние.

Я встала и бочком направилась к Милору. Мне было как-то неуютно здесь ходить нормально, ведь за каждым нашим движением следили военные. Несмотря на добродушие их командира, чувствовалось, что не все разделяют его настрой. А оставшийся за главного мужик, чем-то неуловимо напоминающий питбуля, вообще смотрел на нас как на мясо, которое здесь ходит и разговаривает лишь по чьему-то недосмотру. Не нравится мне этот взгляд.

Как только подошла, граф поднял на меня глаза, внимательно осмотрел, как будто давно не видел.

- Заметила?

- Что именно? – я присела рядом, облокотившись о стенку.

- Как они на нас смотрят, - пояснил он.

- У меня какие-то нехорошие предчувствия, хоть и смутные.

- Это не предчувствия, а атмосфера враждебности, только неявная. Они нам не рады – это уж точно, но сделать с этим ничего не могут.

- Думаешь, они враги? Тогда дядя наверное в опасности. Не стоило ему идти почти одному.

- Они не враги, - Милор фыркнул, - ну по крайней мере в общепринятом смысле. Просто им не нравимся конкретно мы. А знаешь почему?

- Знаю, поэтому выводы об их мотивах и враждебности я бы пока не делала.

- Ты сейчас опираешься на логику, а не на свой дар. Тебя отвлекает большое количество людей и целей, поэтому ты не можешь правильно проанализировать свои ощущения от них.

- Может ты и прав. А почему Диэль так спокоен? Или уже давно все понял?

- Риая вообразил себя лидером, и сейчас ему не до всяких там ментальных предчувствий. Смотри, как распинается!

- Завидуешь что ли? – я повернулась к нему и увидела промелькнувшую ехидную усмешку.

- Делаю комплимент. Тебе. Несмотря на постоянный трындеж твоих подружек, ты всегда сосредоточена на своих ощущениях и ставишь их во главу угла, а Риая больше лидер, чем ментальщик. Как и его отец, впрочем.

- Ну, спасибо, наверное. Ладно, если ты думаешь, что волноваться пока не о чем, я пошла.

- В любом случае, будь внимательна. А то мало ли что…

Я, если честно, была польщена. Хоть Милору быть в курсе этого и не обязательно, но его похвала мне приятна. Уж не знаю, что тут играет большую роль, что этот женоненавистник похвалил девчонку, или то, что сильный и опытный ментальщик оценил старания такой неумехи.

Погрузившись в раздумья, я и не заметила, как у меня на пути возник военный. Тот, с питбульим лицом.

- Может поболтаем, красавица? – просипел он и попытался схватить за локоть, но я вывернулась.

- Давайте только без рук, дер! - количеству металла в моем голосе мог бы позавидовать любой сталелитейный комбинат. Как говорится, либо вы близкий мне человек, либо вы кот, либо не трогайте меня. Особенно без разрешения. Тем более этот конкретный тип был еще и сам по себе очень неприятен.

- Что, ниже твоего достоинства со мной под ручку прогуляться? – хищно ухмыльнулся он.

- А вы всем, кого без спроса хватаете, этот вопрос задаете? – насмешливо вскинула брови я. Терпеть таких людей не могу и скрывать этого не собираюсь.

- Смотрите, как заговорила! Типа строишь из себя недоступную леди, которой все можно?

- Я не высокородная, - соврала я, пытаясь хоть как-то уйти от конфликта. Может он, услышав это, отстанет?

- Вот значит как? Думаешь, я не знаю, чем вы себе на нормальную жизнь в Школах зарабатываете? Значит с ними, - кивок в сторону наших парней, - запросто, а с обычным дером ниже твоего достоинства?

Я говорила, что хочу загасить конфликт? Да ну ладно! Я ему сейчас с ноги врежу! Вот ведь чудак на букву «м». Интересно, что бывает за нанесение побоев офицеру при исполнении?

- Обычному деру по собственному желанию не дают, что он цепляется к незнакомым девушкам? – ну да, я злая, а еще на язык не сдержанная. Но все же обзывать совершенно постороннего человека шлюхой – это уже верх хамства.

- Ты заплатишь за свои слова маленькая сучка?

А дальше я сделала то, чего не должна была – применила магию против военного. Точнее, его окатило как из душа ледяной водой.

- По-моему, вам стоит охладиться, дер. Вы видимо перегрелись, раз говорите такие странные, несуразные вещи.

Краем глаза я заметила, что военные стали бочком к нам приближаться, но пока не нападали и не делали резких движений. А судя по нескольким злорадным лицам, деру стоило охладиться уже давно. Но в то же время злить их и совершать какие-то резкие или агрессивные маневры не стоит.

- Ах ты… - он побагровел и практически замахнулся, но в это время меня обхватили крепкие руки и прижали к себе.

- Дер, вы хотели что-то сказать моей невесте? – уверенный, спокойный, но холодный как лед голос Кира прозвучал в абсолютной тишине. Я краем глаза заметила, что все наши подобрались. Нет, они не вскочили и не проявляли излишней суетливости. Но было видно, что еще хоть одно агрессивное действие или слово, и кому-то будет мучительно больно.

Поняли это и остальные военные. Все же наш боевой потенциал был только численно в три раза выше, а уж в магическом плане... У них не было шансов. Но это совершенно не произвело впечатления на питбулемордого.

- А ты кто вообще, сосунок, что лезешь не в свое дело? – странный вопрос, учитывая то, что у нас в кого не плюнь – попадешь в высокородного. Неужели не понимает, что за такое поведение могут быть проблемы? Или это неспроста?

- Во-первых, это мое дело, - тоном парня можно было заморозить Арктику с Антарктикой и Шпицберген в придачу. – А во-вторых, граф Лоор к вашим услугам. Могу я в свою очередь поинтересоваться именем и званием «уважаемого» дера?

Если я думала, что услышав фамилию своего командующего, мужик утихнет, то была не права. Это распалило его еще больше.

- Не можешь! - рявкнул он, брызгая слюной. – Вы, высокородные совсем обнаглели, думаете, что вам все можно? Девка применила ко мне магию и должна быть наказана. Я собственноручно ее высеку.

Ой, бли-и-ин! Руки Кира еще сильнее сжались, теснее прижимая к себе.

- Вы оскорбили ее словом и действием, дер. И наказаны будете именно вы.

- Имя, звание, - рявкнул неожиданно подкравшийся СИБовец. Я подскочила, а Лоор успокаивающе погладил меня по руке, не разжимая объятий.

- А ты кто такой? – набычившись, закусил удила офицер.

- Поверенный Службы Имперской Безопасности, барон Роор. Имя, звание!

- И тут одни высокородные! – он истерично расхохотался. – Да горите вы священным огнем!

Ого! Ничего себе выраженьица в адрес особиста. И вообще, интересно, почему он так не хочет представляться? Кажется, мы все же угодили в лапы к мятежникам.

Я посмотрела на других военных. Но они выглядели такими же потрясенными, как и СИБовец, и как-то рефлекторно сделали шаг назад, потом еще один. Это, конечно, не призывы к свержению государственного строя, но на призывы к расправе может и потянуть.

- У него стоит блок, - Милор возник из ниоткуда по правую руку от нас с Киром. Вот почему все умеют подкрадываться, а я нет?

- Обездвижь его, потом разберемся, - мгновенно сориентировался барон, махнув рукой. И ментальщик его моментально спеленал «капканом».

- Теперь ты, - особист повернулся ко мне. – Котова, ты что вытворяешь? Нельзя применять магию просто так.

- Не просто так! – возмутилась я, понимая как по-детски это звучит.

- Ну да, он тебя оскорбил, но для решения этого вопроса у тебя есть жених. Да, я знаю, что ты можешь разобраться и сама, - перебил он уже готовые сорваться с языка возражения, - но запомни, единственное, что тебя сейчас спасает от наказания, это его недостойное поведение, наличие которого могут подтвердить несколько человек и то, что ты все-таки не местная. Ты поняла меня?

- Да, - я повинно склонила голову. Не знаю уж, злиться мне или радоваться, что все благополучно разрешилось.

Если бы мне назначили наказание в виде порки, я бы наверное сбежала или не знаю что еще сделала. Может даже рискнула потеряться в безвременье, но попыталась открыть портал на Землю. Никогда, никто не посмеет меня прилюдно высечь!

Кир все это время не отпускал меня из кольца своих рук. Но как только ситуация разрешилась, и особист ушел объясняться с военными, он развернул меня к себе и начал выносить мозг на тему моего поведения. Ну да, я уже и сама поняла, насколько сильно лоханулась. Но Лоору моего искреннего раскаяния показалось мало. Он повторял все еще и еще раз. Видимо, сам неслабо распереживался из-за возможных последствий. Сказал, что никому не позволит мне навредить, чего бы ему это не стоило. Приятно! Но и мне нужно думать головой, чтобы не подставить ни себя, ни его. Если он пострадает из-за моих необдуманных или, проще говоря, глупых действий, то я себе этого не прощу.

Глава 5.

Декан Демур явился только через два часа и без теневика-особиста. И пока все собирались и строились выслушал доклад от барона Роора и следующего по старшинству офицера из военных. После чего подошел ко мне и пообещал собственноручно выпороть, если я еще раз такое выкину. Нет чтобы спасибо сказать, что благодаря мне был выявлен опасный элемент, они сразу «выпорю». Но этого вслух я, конечно, говорить не стала, а клятвенно еще раз пообещала вести себя прилично, и мы двинулись в путь. Впрочем, большая часть военных осталась сторожить портал.

Я до этого видела только два города на Шалайе – столицу и Прот. Они сильно отличались друг от друга как и любая яркая, пышная и дорогая столица от шахтерского и промышленного городка, и это совершенно нормально. Но в то же время было у них и неуловимо похожее – и там, и там на улицах было довольно много людей. А тут главный город целого немаленького графства, а на улице никого. Все как будто попряталась. Хотя почему «как будто»? Скорее всего, так и есть.

Мы шли по совершенно пустым проспектам и бульварам, а если кто-то и попадался на пути, то спешил юркнуть в ближайшую подворотню. Теплый прием, нечего сказать. С другой стороны, я их понимаю. Если видишь в военное время такую большую и странную толпу, то лучше всего смыться подобру-поздорову.

Ближе к центру города начали попадаться признаки беспорядков – валяющиеся посреди дороги бревна и какой-то мусор, несколько магазинчиков зияли провалами выбитых витрин и пустыми полками. Кое-где на брусчатке виднелись бурые подтеки и копоть от огня. Полагаю, кто-то кидал фаейрболы, уж слишком следы аккуратно кругленькие и равномерные. Около одного из зданий стояла полуразобранная баррикада. Как мне шепнул на ухо Кир, это была местная резиденция СИБ. Ну ничего себе! А я-то думала, что здесь спокойно.

Скоро выяснилась причина запаха дыма и криков. Оказалось, что горел какой-то склад, недалеко от центра. К тому моменту, как мы проходили мимо, его уже успели потушить, и на месте работала только парочка магов воды, проливающая пожарище.

Вообще, странная, конечно, планировка города. Почему вот в самом центре, почти рядом с администрацией располагаются какие-то складские помещения? Но и это не самое главное. Не знаю уж, кто придумал ставить военную часть в противоположном от здания портала конце поселения, но это было так. Не слишком разумно, на мой взгляд. Если какая-нибудь вражина пройдет через переход, то пока успеют подать сигнал защитникам, пока те прибудут – полгорода успеют перебить. Хотя может я чего-то не знаю и не понимаю? На мой вопрос, Лоор только отмахнулся.

- Ты забываешь про портальную магию. Сильные воины откроют переход сами и дадут пройти другим, а там уже как-то продержатся до прибытия основных частей.

- В Проте, совсем недалеко отсюда, добывают металл, который не позволяет перемещаться, как там его, забыла. Как можно так рисковать?

- На таких малых расстояниях он не помещает. Для этого нужны целые залежи, как в Темном хребте. Это на больших могут быть проблемы.

- Все равно не понимаю такой беспечности.

- Ну ты же видела, там была охрана, - Киру, похоже, тема была неприятна, потому что он кривился и пытался отвязаться от вопросов и от меня до кучи. Но наше природное любопытство какой-то недовольной физиономией не проймешь.

- Ага, в том-то и дело, что видела я эту охрану. Паре сильных магов они на один зуб.

- Слушай, ну вот что ты завелась? Думаешь тут нет людей, который все учитывают и планируют?

Я и сама не поняла, что на меня нашло. Да и прав он - они знаю, что делают. В конце концов, их история не слишком отличалась от Земной. Те же постоянные войны, интриги, борьба за власть. Так что, скорее всего, все это придумано не зря, просто причины не для моего ума. Хотя уверена, что Лоор о них знает. Обидно, но не смертельно.

- Знаешь, ты прав, это не мое дело, - Кир только поджал губы и покачал головой.

- Ну, хорошо, - немного помолчав, все же ответил он. – Каждое графство – это практически отдельное государство под протекторатом Шалайи. Естественно, тут есть своя собственная армия, так называемые силы самообороны. А вот Защитники просто находятся на этой территории как некий признак власти Императора, не более того. Если случаются какие-то местные разборки, то армия не вмешивается, это дело войска графа. Но вот если глобальный конфликт - тогда другое дело, тогда защищают территорию обе силы и, как правило, самооборона идет в подчинение центральному командованию.

- Но тут случилось наоборот?

- Это потому, что граф Сигур боевой офицер.

- Но ему же очень много лет… - удивилась я. – Он наверняка в отставке и уже давно.

- Нет, - Кир просто неприлично заржал, привлекая внимание окружающих, - речь не о четырехсотлетнем световике графе Сигуре, а, скорее всего, о его внуке, Старасе Сигуре, одном из заместителей отца.

- А-а-а… А что он тогда тут делает, почему не в столице?

- А он и не служил в столице. Он был военным атташе на Меркане. А вот почему он не там – это вопрос хороший. Впрочем, думается, что там больше наших военных нет.

- Ты о чем?

- Сама подумай. Королевство уже очень давно хочет избавиться от нашего протектората, и в случае начала проблем у нас, тут же устроит бучу.

- Ну да, логично.

Так мы и болтали, пока не дошли до ворот базы. Хм. Она ничем не отличалась от обычной земной. То есть вообще ничем. Разве что на воротах были нарисованы не красные звезды, а четыре меча в цветах основных стихий, сходящихся к центру в одну точку. Какие-то у меня нездоровые ассоциации с этой картинкой, однако. Почти железный крест получился, ну просто очень похоже.

Нас, что странно, не стали долго мариновать у входа и пропустили на территорию. Правда, когда мы проходили, прикладывали браслеты к какой-то штуковине, которая показывала всю информацию о его владельце. Хороший метод учета. Как я понимаю, данные с браслета подделать вообще нереально, так как он отражает слепок магической ауры человека.

А дальше нас ждал небольшой такой сюрприз: казармы-то были, а вот мест там не было. Часть войска графа была переведена сюда. Когда начались беспорядки, очень сильно пострадала их база, которая как раз и находилась в центре города. Там выгорела вся улица вместе с жилыми домами, поэтому местных не очень-то подозревают. Скорее всего какие-то залетные диверсанты.

Пока же нам предложили поесть, а раненых разместили в лазарете. Наконец-то!

Еда. Как много в этом слове… Смех, смехом, а нормально поесть впервые за три недели – дорогого стоит. Но попировать, пусть даже в скромной армейской столовой нам не дали. Уже через полчаса явился дядя.

- Ментальщики, теневики, за мной, - отрывисто приказал он и, больше не сказав ни слова, вышел.

Мы с Киром переглянулись. Если бы дело было в моем косяке, то, скорее всего, вызвали бы только нас двоих. Значит, что-то случилось.

С грустью окинув взглядом недоеденное, наш несчастный отряд в количестве аж девятнадцати человек потащился в выходу, у которого уже от нетерпения притопывал декан.

Нас проводили в небольшую, по виду классную, комнату, где, судя по всему, ожидало начальство. Высокий мужчина с золотыми знаками отличия на бордовом мундире, окинул нас недовольным взором.

- Это что, все наличные силы? – уточнил он.

- А что ты хотел? – пожал плечами лорд Демур. Кажется, у них вполне дружеские взаимоотношения. Это однозначно радует. – У нас поголовье теневиков заметно снизилось в последнее время.

- Да, я слышал. Итак, - обернулся он к нам, - я – граф Сигур, командующий местным воинским формированием.

Я присмотрелась к нему внимательнее и чуть в слух не ахнула. Внук золотоглазого монаха Сигура оказался теневиком. То есть, Великий дом Сигуров – маги Тьмы. Как же у них Световик-то мог уродиться?

- Студенты, - декан, как обычно, сразу взял была за рога, - как мы с вами недавно выяснили, среди подчиненных графа тоже есть пособники демонов. Добровольные они или нет, мы не знаем, да это и неважно. Наша задача – выявить всех. Сейчас это жизненно необходимо для удержания Скарфы.

- Чтобы было понятно, что к чему, - граф Сигур поморщился, - Прот захвачен пособниками демонов. В самом городе, как вам наверное известно, почти нет магов. Соответственно, сопротивление оказывать было некому. Небольшой гарнизон из обычных людей просто не мог с ними соперничать.

- Хочу вам напомнить, - видя недоумение по поводу нужности нам всей этой информации, продолжил дядя, - что одна из наших самых главных задач – доставить гражданина Кейфа к графу Сигуру. Это важно не только потому, что он нужен защитникам Империи, но и потому, что на каждом из нас долг жизни перед ним. Если бы он тогда не перешел границу своих возможностей, мы бы все были мертвы.

Умеет наш декан пафосные речи толкать, ничего не скажешь! По поводу Прота-то все было понятно с самого начала, не ясно только, как связано выявление врагов здесь, захваченный город и граф Сигур с гражданином Кейфом. Впрочем, нам это очень скоро разъяснили.

- Дело вот в чем, - вздохнув, лорд Демур сделал мученическое лицо от нашей непролазной тупости, - в Проте не работают никакие порталы, кроме стационарных. Вот только они под контролем рогатых. Соответственно, Сигур-старший не может прийти к нам на помощь, а мы не можем прийти к нему.

- Более того, - опять вклинился граф, - Скарфа ближайшая точка выхода портала от Прота, и, скорее всего, ее тоже захотят захватить в ближайшее время. До Темного хребта здесь по прямой идти порядка двухсот километров. Сами понимаете, это не такая уж большая дистанция.

- А сам монастырь? Его захватили?

- Лоор, я полагаю? – Кир кивнул. – Монастырь захватить даже не пытались. Пока. Как вы понимаете, граф, там демоны будут чувствовать себя не очень хорошо, а пособников, видимо, пока просто недостаточно. Но вести на этот счет не очень обнадеживающие. Как доложил клан Лирай, куда-то делись несколько частей самообороны Тигров. Судя по тому, что удалось узнать, они идут по земле в направлении Темного хребта. Дорога займет у них примерно пять дней, прошло уже два.

- Так к чему мы это все, - декан прервал объяснение глобальной диспозиции, - необходимо просканировать здешних военных, как я уже сказал, а гарнизон довольно большой. Поэтому участвуют все, даже те, кто пока не умеет. Научим. Как только выявляете подозрительные элемент, теневики спутывают и тащат к нам. Блоки будем ломать, так же как в лагере. Да, по территории базы те, кто будет участвовать в операции, не должны передвигаться в одиночку. Особенно это касается ментальщиков. Их и так мало.

Приятно, что о нас так «заботятся». Ну хоть ценным ресурсом на этот раз не обозвали.

Роли наши распределили тут же. Естественно, меня не поставили проламывать блоки – только поджаренных мозгов здесь и не хватало. А вот Кира наоборот отрядили как раз в эту группу, что он принял стоически, но с крайне несчастным выражением лица. Да, в прошлый раз у него болела голова просто страшно.

Мне же нужно было всего лишь определять тех, у кого эти блоки есть, а также просто следить за ситуацией. Если интуиция почует что-то неладное – вовремя сообщить. Вот только непонятно, как мы будем вылавливать предателей. Как-то просто шататься по базе и хватать людей глупо. А если вызывать по одному, то это долго и демаскирует всю операцию. С другой стороны, о ней все равно рано или поздно узнают.

В итоге, было решено, что проверять будем поотрядово. Это не слишком быстро, но других вариантов лично я не вижу. А сейчас нас отправили к остальным ставить шатры. Стремительно приближалась ночь, а места для нас все равно нет. Был, конечно, вариант, чтобы мы расселились по гостиницам, но все же декан не захотел упускать студентов из виду, мало ли что может случиться, а он все же за нас отвечает.

В огромном армейском шатре, удалось разместить всю нашу женскую часть. Классических спальных мешков тут не водилось, но зато пол был мягкий и теплый, плюс, выдали одеяла и пледы. По ночам-то еще подмораживало, а у части из нас только летняя одежда. Хотя завтра и обещали всем раздать нормальное обмундирование. Впрочем, у меня-то все было в ажуре. Земным вещам оказались никакие демоны не страшны, нужно было только ботинки как следует просушить, а то их дождем слегка залило.

Стоило нам расположиться, как все отрубились. Не было ни разговоров, ни обсуждений, ни переживаний, ни причитаний. Слишком много нервов потрачено. Слишком сильно мы устали.


Проверку мы начали с самого утра. И первая моя цель - один из классов, точнее помещений, где военным преподают основы тактики боевых действий и другие интересные вещи. Вошла. В мою сторону тут же повернулось сорок мужских голов. Ой, как стремно-то, блин!

Естественно, большинство из них выглядело скорее заинтересованно, парочка уже даже открыла рот, чтобы отвесить комплимент или похабно пошутить. Но были и те, кто общего веселья не разделял.

Присутствие рядом двоих наших парней, теневика-второкурсника и оборотня из клана Лирай, которому сам Паир по просьбе Кира приказал за мной приглядеть, конечно немного успокаивало, но все же не настолько, чтобы расслабиться.

Я, разумеется, не ошиблась. Прошла секунда и в мою сторону понеслась всякая непотребщина, вплоть до предложения провести вместе пару часов. Я стойко держалась, чтобы не ответить устно или не облить кого-нибудь водой. Также спокойно все воспринимал версип, а вот наш теневик немного напрягся. Ладно, он много напрягся, даже попятился. Как будто это в его отношении так пошло шутят и сейчас вообще к действиям перейдут.

В кабинет влетел заместитель графа Сигура, барон Каяр и начал разъяснять, что здесь вообще происходит. Самих высших офицеров мы проверили еще раньше, и там все было чисто. Ну то есть как "мы"? Декан Демур и граф Милор. А конкретно мы в стороночке стояли тихо и не отсвечивали.

Не сказать, чтобы известие о ментальной проверке люди восприняли положительно. Теперь почти все на нас смотрели как на врагов народа.

- То есть нас будет проверять какая-то студенточка? А если она ошибется? – спросил один из солдат, практически метавший в меня молнии.

- Гражданка Котова проведет только поверхностное сканирование. В случае, если ею будет что-то обнаружено, подозреваемого доставят к лорду Демуру.

В кабинете опять поднялся гвалт, и барону пришлось закричать, чтобы всех утихомирить. Ну и дисциплинка у них, однако!

- Гражданка Котова, что вам нужно, чтобы приступить к делу? – спросил он меня, когда большинство солдат успокоились.

- Ничего, - я пожала плечами. – Просто все должны сидеть на своих местах.

С этими словами пошла по рядам, сканирую каждого солдата. Когда проходила мимо последних столов меня попытались ущипнуть за филейную часть. Странно, что так долго продержались. Была уверена, то начнут раньше.

Поскольку я выпустила наружу свой ментальный дар, который струился не только в направлении того бойца, которого я в данный момент проверяю, но и просто растекался вокруг (по другому я пока не умею), то все поползновения и желания я ощущала четко. В результате, руку солдата я перехватила и чуть заломила пальцы. Посмотрела на него – сидит, похабно ухмыляется, правда, периодически морщась от боли. Геро-о-ой! Ну вот и что теперь? Ведь даже рученьки не пообломаешь, хотя и очень хочется. Но внушение Кира и дяди я еще помнила вполне отчетливо.

- Не стоит этого делать дер, когда ментальщик у кого-то копается в мозгах. Он может случайно ошибиться и причинить настоящий вред.

- Это угроза? – вскинулся он.

- Нет, констатация факта, - сухо, тоном учительницы сказала я и пошла дальше.

Ну да, я слегка преувеличила. Конечно, я слишком поверхностно сканировала, чтобы причинить повреждения большие, чем кратковременная головная боль. Но всяким хамским дерам об этом знать не обязательно.

Закончив, я вернулась к ребятам и руководству.

- Здесь чисто, барон Каяр, - отчиталась я.

- Вы уверены?

- Да, ничего подозрительного нет.

Мне и остальным участникам этой спецоперации еще утром декан приказал молчать о том, что именно мы ищем. Просил говорить завуалировано, в подробности не вдаваться. Я была с ним согласна. Нечего всем подряд знать, о существовании демонских артефактов, способных влиять на поведение и поступки людей. Все равно они их не видят и не могут помешать их действию, а слухи вызовут лишь не нужные подозрения или даже попытки свести счеты.

В первой группе ничего не обнаружилось, но ведь это же только начало. Нас ожидали еще десятки таких же отрядов.

Глава 6.

Багровые блики тусклого светила почти не касались земли, но видно все было четко и ясно. Я чувствовала досаду. Нет, самую настоящую злость. Откуда-то пришло знание, что раньше, для того чтобы взобраться на этот холм, существу, в теле которого я находилась, нужно было всего пару минут. Сейчас же оно потратило на это гораздо больше времени. И оно задыхалось, устало. Для него это было чем-то невероятным, сродни тому, как если бы их мир, полностью затянутый свинцовыми тучами, вдруг неожиданно обрел жизнь. Зазеленела трава, то, что осталось от деревьев дало бы новые побеги… Но ведь это невозможно, как невозможна и усталость у демона от простой физической нагрузки.

Да, на этот раз я, похоже, превзошла сама себя, и смотрела на мир глазами рогатого. Больше того, я знала, что он чувствует, знала с абсолютной точностью!

Демон подошел к группе таких же существ, как бы полностью сотканных из Тьмы и в то же время вполне материальных. Они стояли вокруг колонны, точной копии той, которую мы видели в диком мире. Только этот источник был в ужасном состоянии, он трескался и осыпался прямо на глазах.

Рогатые начали все вместе читать какое-то заклинание, а тот, в чьем теле я была, руководил этим процессом, направлял, заставлял потоки течь все быстрее. Это возымело действие. Обрушение колонны замедлилось, но не прекратилось. И я в полной мере почувствовала отчаяние этого существа.

А потом услышала фразу, отпечатавшуюся огненным оттиском в моем сознании: «у нас больше нет времени». Я так и не поняла, сказал ли он ее на самом деле, но чувствовала, что она отражает суть того, что происходит сейчас в этом месте.

Это был не вещий сон и не сон о прошлом - я увидела настоящее. Откуда-то я и это знала, была на сто процентов уверена.


Я медленно приходила в себя после сна. Никак не могла сосредоточиться и собрать мысли в кучку. Все же хроническая усталость брала свое, потому что последние три дня мы только и делали, что занимались сканированием военных. Три дня непрекращающейся головной боли и перенапряжения. Три дня я вваливалась в палатку на закате и отрубалась. Остальные были примерно в таком же состоянии, правда, теневикам, задействованным в сканировании, было еще хуже.

Наши усилия не пропали даром, и мы смогли выявить аж восемь человек с блоками. Потрясающее достижение, учитывая то, что по большому счету оно ничего не значит, ведь у зачинщика или главного, скорее всего, этого самого барьера нет. А это, в свою очередь, значит, что нужно сканировать вообще всех. На что нашими силами уйдет где-то около месяца, если не больше. Естественно, столько времени у нас в запасе не было. Да и вообще это как-то неразумно.

Я стала в голове прокручивать подробности сна. Итак, что мы имеем? А имеем мы разрушающийся источник, чем очень озабочены демоны. Интересно, этот черно-бордовый мир - это мир рогатых? Если так, то я понимаю, почему они хотели оттуда куда-нибудь свалить. Уж очень тягостное впечатление он оставляет. В любом случае надо обо всем рассказать декану Демуру. Вдруг это важно? Хотя по моим собственным ощущениям это не так.

Потянулась и встала со своего места. Спину ломило, затекшие конечности ныли, голова гудела. Это только в первую ночь мне показалось, что спать на полу шатра удобно. Просто тогда было все равно. Но сейчас я на своей любимой шкурке ощутила все прелести местного представления о комфорте в походных условиях.

Что ж, теперь первоочередная задача – найти дядю. Нет, я знала, что он обитает где-то в штабном корпусе, вместе с оставшимся преподавательским составом, состоящим из двух тренеров, нашего и оборотней, но вот где именно, не имела ни малейшего представления.

С трудом поднявшись и сбегав в душ, благо, он тут был, решила идти на поиски. Может мне повезет, и я его успею перехватить до начала последней порции сканирований. Мы пока не проверили тех, кто был в дальних патрулях. К ним предстояло съездить, но тут уж меня не взяли, а передали на поруки Паиру, как наиболее ответственному из друзей-знакомых. Я оскорбилась, обиделась и вообще не планировала разговаривать с деканом и Лоором ближайшие лет тысячу. Впрочем, моя угроза не произвела на них никакого впечатления. Дядя лишь строго посмотрел и обозвал капризным ребенком, а Кир вообще сидел и нагло ухмылялся.

Я, разумеется, свое слово хотела сдержать, но тут приключился сон, и пришлось пересматривать приоритеты.

Как только я вышла во двор на меня волнами начало накатывать плохое предчувствие. Интуиция верещала, но я ничего подозрительного не заметила. Только вот еще один отряд вернулся с дежурства и сейчас споро проходил через ворота. От них отделилась пара военных, как тут принято без знаков отличия, и направилась в сторону штаба. Мне нужно туда же, поэтому я решила пристроиться за ними.

Что мной двигало? Все просто. Когда перед тобой три десятка злых, голодных и уставших мужиков, лучше либо не попадаться им на глаза, либо держаться поближе к тем, кто может защитить. А те двое, судя по целеустремленности, шли докладываться, а значит не просто солдаты.

Я прошла примерно половину дистанции, когда у меня перед глазами бешенным калейдоскопом замелькали картинки-видения. Я сейчас уже умела от них закрываться, но в сложившихся обстоятельствах решила, что это не правильно. Если с помощью дара я смогу что-то увидеть, то это будет хорошо.

И сейчас я смотрела на то, как группа молодых мужчин-военных что-то весело обсуждает, смеясь, потом к ним подходит еще один мужчина постарше. Видимо, он имел какую-то власть, влияние, а может уважение, потому что молодежь тут же замолчала и склонила головы в поклоне. Он начал им что-то рассказывать или давать указания. По мере того, как он говорил, лица остальных становились строже, собраннее, целеустремленнее и жестче. Они согласно кивали, а я вдруг заметила в руках старшего нечто подозрительно знакомое.

Военные не обращали на это внимания, либо не видели, либо не знали что это, а вот я предмет опознала – демонский артефакт. Я видела, как мужчина его активировал, видела, как он рисует какие-то руны на телах застывших мужчин, видела, как их зрачки наполняются чернотой, но это мгновенно проходит.

Старший мужчина еще что-то им сказал, и они начали расходиться, а когда обернулись стоящие спиной, то я поняла, что это те военные, которые были обезврежены недавно, те, у которых стояли теневые блоки. Вот, значит, как это делается…

Но обладателя демонского артефакта среди выявленных пособников демонов не было, естественно. Также как не было еще двух мужчин из этой группы.

Вот почему то густо, то пусто? То чертовы ментальные способности молчат, то наоборот выдают подряд все, что есть - сны, видения, предчувствия.

Ноги стали ватными, голова кружилась, поэтому пришлось привалиться к ближайшему дереву, чтобы отдышаться.

Теперь повода найти декана будет аж два. Впрочем, с поисками проблем не возникло, так как дядя как раз выходил из здания штаба, а увидев меня поджал губы и направился в мою сторону.

- Лина, с тобой все в порядке? – я думала, что он зол, но взгляд у него был обеспокоенный.

- Надо поговорить, - я с огромным трудом ворочала языком, который, казалось, распух. – Срочная информация.

Декан Демур еще раз пристально посмотрел на меня и, не удовлетворившись увиденным, повел в штаб. Зайдя в первый попавшийся пустой кабинет и навесив заклинение тишины, он усадил меня на стул. Вовремя. Думала, что позорно не удержусь на ногах. В этот раз откат от видений почему-то был особенно тяжелым.

- Ты слишком вымоталась, поэтому так плохо. Не умеешь дозировать силу, опустошаешь резерв и начинаешь использовать ресурсы организма, - ответил он на невысказанный вопрос. – Видения были?

Все-то он знает, только вот откуда?

- По виду догадался, - хмыкнул он. – И нет, я не читаю твои мысли. Это развлечение оставим Милору. Так, ладно, шутки в сторону. Покажи, что видела.

Это было тяжело. Магия не хотела подчиняться, связь рвалась. Похоже, дядя прав, я действительно на пределе. Слишком много эмоциональных потрясений, слишком много использования магии. Не смотря на то, что мне лично никого выявить не удалось, сила-то все равно расходуется, и у меня процентов семьдесят из нее утекают мимо. Но приложив некоторые усилия, декану все же удалось увидеть то, что видела я.

- Лина, ты видела этих людей раньше?

- Нет, они точно не из тех, кого я сканировала. Но видения возникли тогда, когда в ворота заходил отряд с дежурства. Я их особо не разглядывала, но уверена, что это кто-то из них.

- Ладно, проверим. А сейчас ты идешь в ваш шатер и медитируешь как минимум два часа. Тебе нужно восстановить силы и душевное равновесие.

- Это еще не все. Я же вас искала. Мне опять приснился сон. О демонах.

Я быстренько пересказала то, что видела. Лорд Демур выслушал с королевским спокойствием и, никак не прокомментировав, удалился, по всей видимости, решать проблему с диверсантами и артефактами. Я же не стала ни о чем расспрашивать, а решила последовать приказу дяди и отдохнуть как только поем.

После завтрака я заметно повеселела. Основная заслуга в этом лежала на плечах Диэля, который старался вывести меня из сомнамбуличиского состояния и без перерыва сыпал шутками и историями. Впрочем, когда я чуть пришла в себя, поняла, что он поднимал настроение не только мне, но и Рид, которая все последние дни сидела как в воду опущенная. Ей не досталось никакой общественно полезной работы, и она осталась наедине со своими мыслями. С каждой секундой ей становилось хуже и хуже, я это чувствовала своим даром, да и внешне было заметно. А вот рядом с Риая она хоть немного, но оттаивала.

На Кира я не обращала внимания, точнее воротила нос от его попыток помириться. Я все же не несмышленая девочка, чтобы ко мне приставляли няньку, да еще ту, которую я не сильно люблю. Хм… что я там говорила о несмышленых? Ладно, проехали. Надо простить Лоора, иначе веду себя как-то глупо. Впрочем, это совершенно не значит, что я не могу действовать ему на нервы, в кое том веке поступлю как настоящая женщина и помурыжу еще. Господи, о чем я только думаю?! Тараканчики, к ноге, куда побежали, заразы такие?

Итого, из столовой мы выходили втроем – я, Ридика и Диэль. В том же составе мы отправились к шатрам-палаткам. Да, Риая не мог зайти к нам в гости, на входах поставили охранные заклинания на противоположный пол на всякий случай, а то это ведь военная база, где очень много всяких-разных мужчин, мало ли… Так вот, парень к нам зайти не мог, но ведь у входа мы могли посидеть вместе, а отдыхать пойти позже, когда подругу приведем в норму.

И мы бы, наверное, дошли и отдохнули, но чуткие уши Рид уловили какую-то возню за ближайшей постройкой, и она решила посмотреть. Точнее, как во сне завернула за угол. Мы даже со старостой не сразу сообразили, что она не идет рядом. И это было чертовски странно.

Но когда поняли, ринулись за ней, нагнав в тот момент, когда она уже выходила на открытую площадку. Диэль, слава Богу, среагировал быстро и, схватив подругу за плечо, дернул обратно. Это спасло ей жизнь, потому что угол на уровне ее лица опалил фаербол.

- Рид, слышишь меня? Ридика! - парень встряхнул соседку, у которой лицо было перекошено от ужаса. – Быстро иди и ищи декана Демура или кого-то из руководства базы. Поняла меня?

Диэль добавил принуждения, и она медленно и как-то неуверенно кивнула, развернулась и пошла почему-то обратно в сторону столовой.

- Куда она?

- Оставь, пусть идет. Не нужно, чтобы она была тут, - я недоуменно повернулась к Риая. – Там взведенный демонский артефакт, несколько солдат лежат без сознания и какой-то мужик рисует руны.

Я тут же вспомнила видения. Значит, главный решил себе «смастерить» новую группу сподвижников, раз уж старых почти всех похватали? Этого нельзя допустить.

- Попробуем сами?

- Как у тебя с резервом?- вопросом на вопрос ответил Риая.

- Не очень, - сейчас такое скрывать не стоило, – но он ведь там один. А если он завершит обряд, то их станет много. Лови потом…

- Согласен.

- Слушай, а почему он на нас не нападает? Рид ведь должна была его спугнуть.

- Видимо, ритуал важнее. Так, смети его водным валом, а я спеленаю ментальными путами. Он сейчас вряд ли сможет поставить щит.

Ну что сказать? Противника мы слегка недооценили. Когда я погнала в его сторону каскад воды, он успел отпрыгнуть и поставить щит. И это чертовски хреново, потому что все, мой резерв был почти на нуле.

Риая, тем временем, сотворил сотню воздушных клинков и направил их в сторону мужчины. Вот только эффект опять же был нулевой. По всей видимости, либо он был очень силен, либо его прикрывал еще какой-то артефакт. Диэль бомбардировал его все новыми и новыми заклинаниями, но единственное, чего нам удалось достичь – это прервать ритуал.

Ему, между тем, надоело с нами играть, и он направил в нашу сторону огненный шквал. Старосте пришлось меня прикрывать, потому что я даже щит была сделать не в состоянии. Очень плохо.

- Есть идеи? – устало спросила у Риая.

- Да, но тебе нужно поднапрячься, уж извини, - он сочувственно покосился на синюшную, судя по цвету рук, и тяжело дышащую меня. – Тебе придется применить телекинез, когда он в следующий раз откроется для атаки, пока я свяжу его боем.

Применить магию тонкого плана с практически нулевым резервом? Да как нефиг делать!

- Ты что, издевается что ли?

- Прости, но других идей нет, - сквозь зубы прошипел он, потому что наш противник опять пошел в атаку, пытаясь нас поджарить. Может быть Ридика все же приведет помощь?

Но моим надеждам не суждено было сбыться - никто не торопился нас спасать. Такое ощущение, что гул племени и другие звуки боя вообще никто не слышит. Как это могло быть на огромной базе, вообще-то говоря не совсем понятно.

Через пару минут нашего скоротечного столкновения я стала замечать, что Диэль подустал, а вот наш противник бросается заклинаниями как ни в чем не бывало. Странно, вообще-то. Но тем не менее до меня дошло, что идея старосты единственно возможная. На телекинез тратится гораздо меньше сил, чем на объемное заклинание, правда, и управлять им во много раз сложнее, чем заклятием или чистой стихией.

Сначала я хотела поразить его собственным кинжалом, висящим на поясе, но поняла, что он это заметит и успеет защититься. Но ведь у нас есть до сих пор лежащие без сознания люди, вооруженные люди. У каждого из солдат был либо меч, либо кинжал, либо лук, хоть последний мне и без надобности.

Достроить план мне не дали. Противник еще раз пошел в атаку, кидая в нас фаейрбол за фаейболом, усиленный щит Риая выгибался и гудел, а сам парень обливался потом и скрипел зубами. Что ж, это мой шанс.

Я сформировала собственный щит, к сожалению, из-под защиты Диэля использовать силу невозможно, нам же прилетит. Руки и живот начало тянуть – первый признак того, что магия начинает пожирать организм вместо резерва. Стараясь действовать незаметно, я сфокусировалась на небольшом кинжале, торчащем из голенища сапога одного из солдат, напитала магией и тихо его оттуда выдернула.

Пока Риая отвлекал диверсанта, я улучила момент, когда тот открылся. Не знаю, что на меня нашло, и как я это сделала, но удалось попасть точно в сердце. Бить со спины неправильно, но в данный момент меня это мало волнует. Мы живы!

Я опустила руку со щитом, а потом и сама упала на колени – ноги не держали. Вокруг стоял какой-то звон, в глазах плыло и переливалось. Силы оставили меня.

Не знаю, сколько прошло времени, когда кто-то аккуратно поднял меня и что-то спросил таким родным голосом. Я так и не поняла что именно, но смотрела в обеспокоенные глаза Кира, и у меня прибавлялись силы от одного этого взгляда. Потом просто повисла на нем.

Не знаю, что мне не дало потерять сознание, но факт в том, что я даже до целителя дошла на своих двоих. Впрочем, меня очень быстро оттуда выгнали, дав восстанавливающую настойку и приказав идти спать. У лекарей не было времени со мной возиться, потому что пострадавших от действия артефакта было двенадцать человек, и их нужно было как-то приводить в себя. Плюс, оказывается, у Риая было несколько довольно сильных ожогов, и ему нужна была настоящая квалифицированная помощь. Я же, как выяснилось, отделалась лишь усталостью.

Глава 7.

В кабинете командующего базой, где ныне хозяйничал граф Сигур, собралось все руководство. Присутствовали и особисты, и высший офицерский состав армейских, и декан с обоими преподавателями по физической подготовке, оборотнем и человеком. Здесь же был барон Лери и целитель военных.

- Итак, все в сборе? - в помещение стремительной походкой ворвался Старас Сигур. – Начнем, господа!

Граф оглядел собравшихся орлиным взором, а потом предложил садиться, так как почти все стояли. Подобным образом его не обязан был приветствовать только лорд Демур, как представитель Великого дома, остальным по протоколу надлежало проявить уважение.

Когда все разместились, он продолжил:

- У нас на повестке дня тбри вопроса. Первый - нужно уукрепить защиту Скарфы, не допустить нападения и дьиверсий. Погодите, барон Каяр, дайте дсоговорить! – командующий остановил попытавшегося тут же взять слово заместителя. – Во-вторых, нужно разведать, что точно происходит в Проте и в окрестностях Темного хребта. Ну и третье, вытекающее из второго, нам нужно доставить гражданина Кейфа к деду во чтобы то ни стало.

- Я бы сказал, что это должно быть первым в нашей повестке дня, - практически перебил его Лери. – Не вдаваясь в гуманитарную сторону вопроса, он все равно наш козырь.

- Вы правы, барон, - кивнул декан, - но перед нами стоят еще две задачи: выяснить, что происходит в столице и чем занимается командование – это первое. Второе, важное лично для меня, нужно найти, куда эвакуировалась Первая Школа.

- Вы связывались с учеными? – спросил старший поверенный лорд Киито.

- Да, по их сведениям наших студентов в графстве Лоор нет. Также, они связались с соседними землями, где эвакуантов тоже не нашлось. Я был почти уверен, что они там, но поскольку надежды не оправдались, вынужден, - лорд Демур кивнул Сигуру, - просить вас, граф, посодействовать в установлении связи с вашими соседями.

- Я постараюсь выделить ресурсы, - кивнул тот в ответ, - но только не в ущерб первостепенным вопросам.

- Разумеется. Что вы предлагаете делать дальше?

- Мы сейчас очень ограничены во времени и не имеем почти никакой достоверной информации, - продолжил граф Сигур. – Поэтому, думаю, разведку в Проте и доставку гражданина Кейфа в скит нужно совместить. Вот только опять все упирается в ресурсы.

- Световик – наша ответственность, поэтому будет разумно, если этим займутся мои люди.

- Ваши студенты, - возразил командующий, - они не бойцы, они пока еще просто дети.

- Во время войны точно такие же дети шли сразу после Школ на фронт, на передовую. Да и опыт каких-никаких, а военных действий у них уже имеется. Кроме того, ментальщикам проводить разведку немного сподручнее, чем остальным.

- Да? И кого вы, лорд, отправите в логово врага? Тех парня и девочку первокурсников, которые повязали главаря местной ячейки пособников демонов? Случайно повязали, хочу заметить.

- Нет, Лина останется здесь, на всякий случай. Также как и Риая. Но у нас есть студенты старших курсов, вот они и пойдут. Ответственным за разведку назначу графа Милора. Тренер Джафо с небольшой командой оборотней будет их прикрывать. А экспедицию в скит поведет Лоор.

- Уже все распланировал, да? - ухмыльнулся Сигур, переходя на неформальный тон. Декан в ответ лишь пожал плечами.

- Лоор – теневик, Ирбис может его просто не пропустить, - возразил барон Лери.

- Пропустит. То, что магов Тьмы Айя не любит по определению – домыслы. Я вот постоянно навещаю деда и проблем не было. Да и другие теневики там периодически появляются. Один даже жил в обители несколько месяцев.

- Вообще, барон Лери кое в чем прав, - протянул Демур обдумывая. – А прав он в том, что их может не пропустить именно Ирбис.

- Он подчиняется приказам Богини.

- Не всегда и не во всем. Это упрямый зверь. Не забывай, - лорд повернулся к Сигуру, - что он покровитель моего Дома.

- И что ты предлагаешь?

- Все же придется отправить с ними студентку Котову-Демур, она с ним уже сталкивалась и вполне успешно.

- Вот как? – граф удивленно поднял брови, но известие о родстве решил при стольких свидетелях не комментировать. Все же он немного отстал от жизни и от светских сплетен, служа на Меркане.

- Нужно разработать подробный план. Плюс, мы плохо знаем Прот и нужен проводник из местных, - особист решил вернуть всех к обсуждению насущных проблем, а заодно ущипнуть местное военное начальство. - У вас же, граф, там наверняка сохранились верные люди?

- Старший поверенный Киито! – граф Сигур начал отвечать довольно резко, да и лицо его не предвещало ничего хорошего. – Не думаете ли вы, что в разведку и к Хребту я отпущу этих детей без своих людей? Самооборона графства, да и местные Защитники пойдут в обязательно порядке и это не обсуждается!

-   Ну  вот,   начинается,  -  пробурчал   декан   Демур.   –   Господа,   не  могли   бы  вы  хоть  сейчас  перестать   перетягивать  даргуса  и   поработать сообща? У нас нет времени на клановые разборки военных и безопасников. Граф Киито прав в том, что нам нужен проводник из местных, который не только знает территорию хребта и дорогу в скит, но и изучил деятельность противника – где они находятся, как патрулируют. Еще минимум один человек нужен для того отряда, который будет работать в самом Проте. Граф Сигур тоже прав, нам нужны военные. Своими силами нам просто не обойтись. Но дело еще и в том, что в армии не учат подобной разведке, поэтому я все же прошу передать это в наше ведение. Самым лучшим вариантом будет, если солдаты войдут в отряд прикрытия.

- У нас исторически сложилось, что в графстве почти нет оборотней, - задумчиво пожевал губами командующий, - не знаю, смогут ли они вместе работать.

- Не вижу причин, почему нет. Более того, как ты сам знаешь, на подмогу мятежникам движется отряд тигров, нашим версипам будет проще с ними справиться.

- Тут ты прав, - кивнул граф. – В общих чертах план принимается. Только ты уверен, что ставить Лоора и этого, как его?

- Графа Милора?

- Да, Милора, за старших – это хорошая идея?

- Хочешь соблюсти политес? Хорошо, поставь командовать прикрытием своего человека, но экспедиция к скиту – это вообще наше дело, вас не касающееся, а разведка в городе… Хм, мне бы не хотелось, чтобы специально обученные для этого маги зависели от некомпетентных приказов.

- Лорд Демур, - успокоившийся было граф Сигур, рявкнул еще резче, чем на особиста, - вы называете моих людей некомпетентными?

- Старас, я не хочу тебя обидеть, но среди твоих людей специалистов разведки действительно не много.

- Ты забываешь, что мы постоянно работаем с населением, - все еще пыхтя, возмутился командующий, – не местный СИБ, а самооборона. Более того, вас и так слишком мало.

- Мы не собираемся вести боевые действия, только прощупать почву, посмотреть что, где и сколько.

- Ты думаешь, что пришлых магов, да не просто магов, а ментальных магов не засекут? – рассмеялся граф. – Нет, согласись, что передвигаться по городу им будет трудно, практически невозможно.

- Что вы предлагаете? – спросил Киито.

- Я предлагаю, чтобы основным выяснением занимались мои люди, но если уж нужно будет кого-то допросить, то тогда подключатся ментальщики. И не важно, кто будет командовать.

- А знаешь, - медленно протянул Демур, обдумывая предложение, - думаю, ты прав. Давай так и поступим. Только ведь у тебя есть еще задача по обеспечению безопасности в Скарфе. Людей хватит?

- Хватит, - буркнул Сигур.

- Плюс, еще одна проблема, - перебив продолжил декан, - нам нужно будет просканировать тех, кто пойдет с моим людьми, без проверки не пущу, а это время.

- Лорд Демур, ты хитрый, как демон, - от этого сравнения декан покривился, но возражать не стал. – Ладно, пусть будет по твоему, я пришлю тебе несколько людей для сопровождения, но проверить их надо как можно скорее. Выступить лучше завтра с утра, иначе не успеем перехватить версипов.

- Группу прикрытия проверить не хватит времени, а это дополнительный риск. Придется все-таки отправить с ними кого-то из ментальщиков, пусть прощупывают обстановку.

- Только не первокурсников.

- В группе прикрытия их и не будет. Но Риая тогда отправится с Милором, он отлично работает с принуждением и подчинением. В разведке это может пригодиться. Здесь останутся двое, постоянная диагностика военных тут не менее необходима. Теперь о других насущных вопросах. Если что-то узнаете про моих коллег и учеников, то прошу сообщать профессору Камео, он остается на базе за старшего от Школы.

- А ты сам-то куда собрался?

- Я попробую добраться до столицы.

- Я иду с вами, - поставил перед фактом лорд Киито. – Барон Роор останется здесь, приглядывать за ситуацией. Да и местных особистов достаточно для плодотворной работы. Кстати, хорошо бы их привлечь.

- Я уже послал за ними, но из трех двое пострадали во время беспорядков в городе. А оставшаяся девочка – вчерашняя студентка, первый год работает. Раненые ее защищали, кстати,

- А почему такой маленький штат? – удивился старший поверенный. – На такое большое графство всего три человека – немыслимо!

- Буквально за пару дней до начала всей этой заварухи, основной состав уехал в столицу на какие-то то ли сборы, то ли маневры. На учебу, в общем. Тут оставили только дежурных. Оттуда пока никто не вернулся.

- Понятно… Барон Роор, сотрудники СИБ переходят под вашу юрисдикцию.

- План обороны Скарфы, я думаю, мы обсудим с бароном Каяром, - сказал командующий, давая понять, что совет окончен.

После того, как все разошлись, граф Сигур повернулся к оставшемуся в кабинете лорду Демуру.

- Ты уверен на счет своих студентов? Может все таким первокурсников оставишь здесь? Не место им на поле боя.

- Я тебе вкратце рассказывал, что случилось в диком мире. У каждого из них за плечами реальный бой, у некоторых не один. Многие ли из твоих людей этим могут похвастаться?

- Тут ты прав, но все же приплетать первокурсников, такого не было даже в войну.

- А куда ты их планируешь деть? По домам отправить? Ты же понимаешь, что у некоторых из них и дома-то уже нет. Сейчас они об этом не задумываются, потому что заняты, а что случится, если они это будут знать наверняка? Взять ту же баронессу Слиит. Лирай в своем донесении сообщили, что от имений Слиит, Зулер и Демур остались только головешки. Мое-то ладно, там уже много лет не жил никто, даже прислуги не было, так, пара сторожей, а вот у проклятой баронессы, возможно, больше не осталось живых родственников. Хочешь сам ей об этом сообщить? А Стоф Зулер вообще ментальщик. Что если он выйдет из-под контроля? Треть земель Лирай на востоке от столицы больше не пригодна для жизни благодаря драконам. Ты знаешь, сколько здесь оборотней этого клана? Хочешь им сказать? – вспылил декан.

- Ладно, ладно, я тебя понял. Хочешь занять ребят, чтобы у них не появилось мысли, и они не начали их думать? - попытался схохмить граф, но получилось как-то кисло и не к месту. А лорд Демур на него так выразительно посмотрел, что по-солдатски юморить как-то сразу расхотелось.

- В общем так, я собираю своих, проводим последние проверки и выдвигаемся. Нам нужно оружие и припасы, сможешь обеспечить?

- По этому поводу можешь не волноваться, но мне нужны списки, время поджимает, - подвел итог разговору граф Сигур.


Весь вечер с момента боя Кир не отходил от меня ни на секунду. Наверное, если бы у него была такая возможность, он бы таскал меня на руках и укладывал в кроватку. Правда, мои мечты разбились об отсутствие кроватки и запрет на вход в женский шатер. Ну и ладно, все равно приятно.

Сначала он хотел отправить меня спать, как настоятельно и советовали дядя и целитель, но я отказалась наотрез. Гораздо приятнее сидеть на коленях у любимого человека, чем лежать без сна на жестком полу. Вот только мерзкую настойку меня все равно заставил выпить.

- Кис, - парень потерся носом о мою щеку и грустно пожурил: - ты же обещала, что не будешь лезть вперед.

- Прости, так получилось. Нельзя было его отпускать.

- Его бы поймали и без вас. Риая и Ридика видели его лицо и смогли бы опознать.

- Наверное, но могли бы пострадать другие люди. Кто знает, что бы случилось, заверши он ритуал. Да и не произошло ничего опасного, Диэль меня прикрыл.

- Да, прикрыл, ценой собственных ранений. И у тебя теперь неизвестно когда восстановится резерв.

- Артефакт меня не зацепил, так что скоро все будет нормально.

- Не факт. Ты и так выдохлась от всех этих проверок. Перенапряжение может вернуться бумерангом в самый неожиданный момент, как сегодня. И уж точно не стоило уходить за грань и расходовать собственные ресурсы организма, я на эту тему с Риая еще поговорю.

- Кир… т

ы чувствовал, как меня покидают силы, да?

- Чувствовал, и чуть с ума не сошел, учитывая то, что в плане эмоций ты была совершенно спокойна. Понять не мог, что случилось, бросился искать, - он отвернулся, а потом прижал к себе так, что захрустели ребра. – Не пугай меня так больше.

Я повернулась и поцеловала его в шею, потом в губы. Но взрыва страсти не получилось, во-первых, мы оба устали, я чувствовала, что Киру все еще не слушком хорошо после участия в проламывании демонских щитов, а во-вторых, просто негде. Это не Школа и не лагерь, где можно найти укромное местечко, здесь повсюду военные, и устаивать шоу на глазах у изумленной публики крайне неразумно.

- Эй, голубки, - к нам подошел Стоан Кройк собственной персоной.

- Чего тебе?

- Да ты, Лоор, само дружелюбие, - рассмеялся тот.

- Выкладывай, зачем пришел, - почти зарычал Кир, он почему-то графа терпеть не мог. Возможно, до него дошли слухи о методах убеждения, которые Кройк и его подручный Вис Туака попытались применить ко мне в самом начале обучения.

- Ладно, ладно, - поднял тот руки, как бы защищаясь, - декан Демур собирает весь факультет через пятнадцать минут на плацу перед штабом.

Кройк не удостоился даже кивка за принесенную информацию. Но нам нужно было выдвигаться. Нехотя поднявшись, но все еще не отлипая друг от друга, мы побрели на место сбора.

- Как думаешь, о чем будет речь?

- Не знаю. Вообще, у нас есть незавершенное дело, - парень ухмыльнулся, посмотрев на мою заинтересованную физиономию, - гражданин Кейф. Его нужно доставить в скит и чем скорее, тем лучше.

- Считаешь, в этом причина?

- Либо в этом, либо изменилась диспозиция, и на Скарфу готовится атака или еще какая-нибудь пакость в этом роде.

- Может он просто узнал что-то о других студентах Школы?

- Сейчас придем и узнаем, - он ткнулся носом в мои волосы, поцеловал в висок. – Не стоит заранее переживать, нам и так все расскажут.

И нам рассказали. Декан вышел на крыльцо штаба и, усилив магией голос, обозначил в общих чертах, что нас ждут учения и патрульная миссия на западной границе графства. Очень странно, совершенно не по пути к Темному хребту. Однако, он назвал несколько человек, среди них Кира и графа Милора, которых бы хотел видеть у себя лично для прояснения плана учений и патрулирования. Сразу сказал, что участвовать будут не все, а только те, кто лучше показал себя в связи с последними событиями, и озвучил список.

Как ни странно, но туда попала и Ридика. Хотя почему странно? Она вообще-то молодец. По крайней мере, в трусости и желании отсидеться за чужими спинами ее упрекнуть нельзя. Да и занять ее чем-нибудь не мешало после смерти Торена. Может дядя исходил из тех же причин?

Весь вечер перед отбоем мы занимались сборами. Не то чтобы нам было много чего собирать, но кому-то нужно было получить обмундирование, кому-то сходить за покупками в город, а на это нужно было получать разрешение у заместителя командующего базой. И не важно, что времени уже много и из лавок работает хорошо если четверть.

После совещания у лорда Демура Кир был задумчив, но о причине предпочел не распространяться. Я же, все тщательно обдумав, пришла к выводу, что не все так просто с этим заданием. Ну и ладно, завтра узнаю, а сейчас допекать парня совершенно ни к чему.

Но нам вечером предстояло еще одно немаловажное дело. Нужно было выбрать оружие. Мы хоть и успели ограбить школьное хранилище, но там на всех не хватило. Нам же не учебные образцы нужны были, а боевые.

Кинжал, который я таскала еще с дикого мира так и остался при мне, но нужен был меч. Желательно, удобный и легкий, чтобы не сильно уставать, нося постоянно при себе. Вот тут-то и вышла заминка. Все что нравилось мне, браковал Кир. Он вообще ходил и кривился от качества вооружения. Но в самом конце стенда все же подобрал два удобных одноручных меча. Кажется, они составляли комплект, но Лоор решил иначе и отдал один мне, а второй Ридике. Себе же выбрал клинок повнушительнее и потяжелее и лук.

К счастью, часть личных вещей нам разрешили оставить здесь, потому что тащить все на себе не представлялось возможным. Кто знает, сколько продлится этот, по всей видимости, пеший поход.

Я не стала брать на складе военное обмундирование, а решила пойти в земных вещах, как самых практичных и теплых. Правда, Кир заставил меня взять комплект местной одежды, купленной по его настоянию в ближайшей лавке. Такое ощущение, что мы готовились к партизанской войне, и нужно было притворяться простыми людьми. Ну ладно, ему виднее.

Пока собирались, я даже об усталости забыла, но стоило лечь - тут же провалилась в сон, несмотря на тревожные ожидания. На этот раз, к счастью, обошлось без сновидений.

Глава 8.

Утром нас разбудили затемно. Пришлось собираться быстро, чтобы выступить с первыми лучами солнца. И куда так торопиться, спрашивается?

В принципе, мы все подготовили еще вчера, сегодня нужно было только получить сухпаек и позавтракать. Но тут случилась загвоздка – слишком много народу уходило одновременно, и всем приготовленной еды не хватило. Пришлось делиться, хотя перед марш-броском да еще в такую рань наедаться все равно не хотелось.

Уже через сорок минут после побудки мы выслушали напутственную речь декана и вышли за ворота. Что мне показалось странным, что в нашей разношерстной толпе я не видела графа Милора и еще четырех ментальщиков. Единственным, кто был на виду – это Диэль. А вот его друг Стоф Зулер остался тут. Он был ранен, хоть и не сильно, еще в диком мире, и целители приказали ему поберечься. Так что никаких походов. Также не пустили еще одного ментального мага со второго курса, но это не удивительно – он был самым слабым из нас. А вот из теневиков не пошла половина, остались на базе и все Волки, чего нельзя сказать о клане Лирай, который выдвинулся в полном составе.

Когда мы вышли, выяснилось, что военные идут строем, а вот наши шли какой-то кучей, периодически отвлекались, забегали вперед или отставали. В общем, нашему начальству это надоело, и нам тоже приказали построиться в колонну по четверо.

Кир тут же пристроился рядом со мной. Ридика тоже старалась от меня не отходить. Она вообще в последнее время была как бы на виду, то со мной, то с Орин, то с Риая. Как будто для нее было жизненно важно не оставаться одной. Впрочем, я ее понимаю. Когда погиб отец я тоже старалась не быть в одиночестве, это было слишком тяжело, а вот в толпе друзей хоть немного, но отвлекаешься. А рядом с ней неожиданно встал Диэль, которого Кир окинул неприязненным взглядом. Что эти двое опять не поделили, интересно?

Нам пришлось пройти город насквозь. Причем шли не скрываясь через центр, не окраинами, как будто показывая, что мы идем именно на запад. Я хотела порасспрашивать Кира, но он прикинулся партизаном в тылу врага.

- Ты все скоро увидишь и узнаешь, котенок, - только и ответил он на все вопросы. Я фыркнула и отвернулась. Опять он мне то ли не доверяет, то ли считает, что это не моего ума дело.

Так мы вышли из города, и перед нами открылись каменистые холмы, поросшие кое-где реденьким лесочком. Вглубь пейзажа уходила довольно широкая дорога, по которой мы и двинулись.

Температура была низкая, чуть выше нуля, и дул сильный, холодный, пронизывающий до костей ветер, хорошо, что хоть в спину. Еще однозначно радовало, что на небе ни облачка. Брести неизвестно сколько под дождем – удовольствие ниже среднего.

Мы отмотали километров десять в бодреньком боевом марше, когда наши командиры свернули с дороги и направились прямиком через каменную пустыню, через холмы. Так в тишине и полном недоумении мы дошли до ближайшей рощицы, где нас, оказывается, уже заждались.

Вперед вышел Милор и еще пара ментальщиков, а за их спинами я мельком увидела барона Лери.

- Сюда принесли гражданина Кейфа? – на ухо прошептала я Киру, он только утвердительно кивнул. – Значит, мы идем не на запад, а на север, к Темному хребту?

- Не торопись, кис, сейчас нам все расскажут.

- Нам? Подозреваю, что ты и так в курсе дела. Тебя ведь декан вчера не просто так пригасил?

- Ну хорошо, вам расскажут, - покорно согласился Лоор, не желая ссориться. А меня вот прямо распирало. Не знаю уж, почему, но было очень обидно, что мне никто ничего не сказал. Хотя, по большому счету, и не должен был.

Так, неустойчивость нервной системы – первый признак переутомления. Вот бы сейчас отдохнуть хоть пару дней где-нибудь на море, желательно, земном, ибо общение с местными морскими хищниками вряд ли пойдет мне на пользу. Мечты, мечты…

Когда мы подошли, тренер Джафо, как старший от Школы, начал раздавать ценные указания. Он зачитал списки, кто в какой группе находится и в общих чертах обозначил задачи. Всего их было три – разведка, прикрытие и гуманитарная миссия на Темный хребет. К моему немалому облегчению мы с Лоором оказались в одной команде. Его назначили страшим, что ожидаемо.

- Кир, - пихнула парня в бок, и он наклонился, чтобы я могла шептать ему в ухо. Судя по довольной кошастой физиономии, ему это нравится. – А зачем они выносили световика отдельно? В толпе его спрятать было бы проще.

Понятное дело, что если бы все видели, что мы берем и раненого, поняли бы, что мы ни на какой запад не собираемся. Маскировка, однако. Но зачем такие сложности, если проще всего прятать на виду?

- Затем, что на базе никто ничего не должен был видеть и заподозрить. Везде могут быть предатели. Даже среди нас. Не всех успели проверить перед выходом, особенно команду поддержки.

- Чтобы не успели предупредить, если что?

- Именно, - ухмыльнулся Лоор и поцеловал, пока я не успела отстраниться. Я состроила недовольную физиономию.

- Мне не очень нравятся все эти телячьи нежности на публике, - в отношениях надо быть честной, да. – Если что, это можно будет использовать против нас.

- Не волнуйся, - фыркну Кир и заразительно улыбнулся, - все и так знают, что мы пара.

- Все не знают, что мы суженые. Ты понимаешь, как на любого из нас можно надавить с помощью этой информации?

- Ладно, ладно, я тебя понял.

Ага, понял он, как же! Даже на секунду серьезно не воспринял. Поражает, как в этом мире наплевательски относятся к казалось бы элементарным вещам.

А дальше нам раздали маршруты. Все три группы должны были пройти разными путями, чтобы не привлекать внимания. Более того, желательно было сменить военное обмундирование на гражданское и спрятать оружие. В этом плане не повезло нашей команде и прикрытию. Нелегко спрятать бессознательное тело, даже граф Милор не может долго поддерживать заклинание невидимости. Спрятать толпу оболтусов-оборотней еще сложнее.

Первой отчалила как раз команда разведчиков под руководством барона Роора. Как сказал Кир, со вчерашнего вечера все переиграли и решили отправить его. Во-первых, он в этом все же профессионал, во-вторых, его не знают в лицо, как местных особистов, и он может относительно спокойно передвигаться по городу. Ну и в-третьих, он просто напросто не ранен. Сначала хотели послать одного из здешних, но оказалось, что они не выдержат марш-бросок, а девушка-новичок не настолько компетентна для такой работы. Зато ее прикомандировали к нашему отряду, и мне очень не нравятся взгляды, которые она бросает на Кира. На моего Кира, на секундочку!

Наша команда была второй по численности. Казалось бы, доставить одного человека в скит не так уж и сложно, но его же нужно нести на руках. Как сказал Лоор, мы еще обошлись по минимуму – всего две группы носильщиков, которые меняются через каждый час, но это уже восемь человек. Те, кто не занят в переноске – охраняют. Занятно, что среди нас не нашлось ни одного оборотня, хотя им нести было бы легче. Оказалось, что Ирбис иногда буянит и не пропускает на хребет версипов. Как и любое магическое животное, не любит он их. В общем, все зависит от настроения зверушки, а мы сейчас не в том положении, чтобы провоцировать.

Помимо грубой мужской силы в лице десяти не слабых магов с нами, разумеется, отправился барон Лери. Защищали колонну четыре девушки-снайпера, вооруженные луками, в том числе особистка. Одного не могу понять, зачем мы с Ридикой здесь. На грозную силу совершенно точно не тянем. Люди в нашем отряде все проверенные, так что ментальный маг не особо-то и нужен…

- Во-первых, нас встретит местный проводник и проводит не основной тропой. Ты его должна просканировать. Во-вторых, ты уже встречалась с Божественным зверем, как сказал декан. Возможно, это поспособствует тому, что он нас пропустит.

- А Рид? Не лучше ли ей было остаться в лагере под присмотром дяди.

- Лорд Демур сегодня уходит в столицу. Да не пугайся ты так, - увидев мое лицо, Кир приобнял, но я вырвалась. – Он опытный вояка и не менее опытный разведчик. Уж с кем, с кем, а с ним все будет хорошо. Ты мне другое скажи, почему ты так сильно не доверяешь Ридике, не веришь в ее силы. Она ведь неплохо показала себя в диком мире.

Сначала я хотела поспорить с парнем, возмутиться наветом и поклепом, но через секунду поняла, что он прав. Я ее постоянно недооцениваю, отношусь пренебрежительно, как к слабой, не достойной внимания. Стало противно. Когда я успела заболеть гонором и высокомерием? Никогда ведь такой не была.

- Ты прав. Мне почему-то сложно воспринимать ее как равную, - повинилась я.

- Она не заслуживает такого отношения. С ее не самым большим резервом она делает все возможное и невозможное, чтобы нам помочь. Она не нуждается в защите, но она нуждается в поддержке, а ты ей ее не очень-то оказываешь, - отчитал меня Кир.

А вот теперь стало стыдно. Очень. Он прав от первого до последнего слова. Я сама не заметила, как почти потеряла подругу. Единственную здесь подругу, между прочим. Все же с Орин мы не настолько близки, хотя по характерам совпадаем больше.

- Не сейчас, - схватил меня за руку Кир, когда я рванула к ней, то ли извиняться и признаваться в том, что я оказывается та еще стерва, то ли просто дружески поболтать. – Ты сначала продышись, осмысли информацию. И уж тем более не стоит ей намекать на то, что она слаба, еще подумает, что она здесь из жалости.

- А, собственно, почему ее взяли. Ты так и не ответил.

- Потому что ей сейчас лучше заниматься делом.

- Чтобы не думать о Торене?

- В том числе, - Кир не стал развивать мысль, но мне кажется, что он что-то недоговаривает. Впрочем, момент откровения упущен, потому что как раз подошла очередь Лоора нести нашего подопечного.

Я отошла в конец колонны, чтобы все хорошенько обдумать. И чтобы скрыть пылающие от стыда уши тоже. Нет ничего приятного в том, что тебя ткнули носом в то, что ты ведешь себя как последняя тварь. Да не абы кто ткнул, а любимый человек. Неужели было так заметно мое пренебрежение? Только бы Рид не обиделась!

А потом мне пришла в голову бредовая, но оттого не менее тревожная мысль. Что если Ирбис почувствует, что теперь я не такой уж и хороший человек и не пропустит? Черт, как же так-то! Уверовала в свою силу, напялила корону. Тьфу. Но может все не так уж страшно? Может никто кроме Кира ничего не заметил?

Это конечно подло, низко и вообще не достойно, но я, пожалуй, не буду рассказывать подруге, как я к ней относилась, но свое поведение нужно все-таки менять.

С одной стороны, объективная реальность в том, что она слабейшая на факультете. С другой стороны, она мужественная, стойкая, и вообще молодец. А главное, она нашла в себе силы извиниться, когда была не права. Найду ли я, вот в чем вопрос. Может Кир прав и не стоит на этом акцентировать?

Так, сейчас на самом деле, не время об этом думать. Нужно собраться. Я здесь не просто так гуляю, пока мы не дошли до хребта, мое дело – охрана отряда. Пусть я еще не до конца восстановилась после иссушения резерва, но раз в два-три часа я могу сканировать территорию вокруг. Правда, не на наличие людей, здесь и так видно гораздо дальше ста метров, а на изменения ментального плана или, проще говоря, враждебность, витающую в воздухе, предчувствие бури. Почти интуиция, только осознанная. Дядя старался научить меня данную от рождения чувствительность к неприятностям переводить в магическую плоскость, и у него это частично получилось. А главное, на это почти не тратится такой драгоценный сегодня резерв.

Мы все шли и шли, а пейзаж практически не менялся. Старались пробираться по долинам между холмами, чтобы не быть на виду. Из-за этого пусть существенно удлинился. Три раза нам пришлось делать привал. Нужно было поесть и отдохнуть – ногу гудели, хорошо хоть мозоли не натерла.

Кир командовал, виртуозно оценивая, когда силы отряда уже на исходе, и искал ближайшую рощу или скопление валунов, чтобы за ними укрыться. Хорошо хоть у нас не было проблем с разведением огня и с водой. Все же магия – классная штука в подобных походах. У огневика никогда не отсыреют спички, а у мага Воды никогда не закончится чистейшая питьевая вода. Маги Земли помогали справляться с небольшими обвалами, которые стали появляться по ходу того, как ландшафт из пологих холмов стал превращаться в скалистый.

Уже на исходе первого дня было ясно, что мы приближаемся к горному хребту. Самих горных пиков еще видно не было, но овраги стали глубже, а холмы выше.

- Кир, а сколько нам вообще идти, - я себе слабо представляла, где мы находимся, потому что путь искривлялся из-за того, что изначально мы шли на запад. И никакое знание географии, вложенное в мою голову, не помогло – я окончательно запуталась и растерялась.

- Завтра к вечеру должны подойти к нужной горе, но вверх не пойдем, нечего там в темноте делать. Это при условии, что сможем за день одолеть нормально весь маршрут. Относительно пологая местность кончилась, завтра придется попотеть. Ты как, устала?

- Нет, нормально. Нужно уже скоро искать место для ночевки. Как тебе та роща? – я указала на склон и соседнюю долину поросшую аккуратным невысоким леском. Не бог весть что, но хоть укрыться от непогоды можно.

- Нет. Тут недалеко тракт, и путники из тех, кто не успевает попасть в подорожные трактиры, останавливаются в таких местах. А мы слишком приметны, чтобы на нас не обратить внимания.

- А как же тогда…

- Так, - Кир, обернулся и отряд притормозил, – мы сейчас по кругу обходим лес и огибаем следующий холм по долине, после него разбиваем ночевку.

Со всех сторон послышался тяжелый вздох. Только по предварительным прикидкам, шагать нам еще километров шесть-семь. Это при том, что мы не знаем, что за ближайшим холмом находится, и сможем ли мы там пройти без проблем.

- Лина, сканируй местность хотя бы раз в десять-пятнадцать минут. Если почувствуешь присутствие людей – предупреди.

Ну ладно, я вроде как оклемалась чуть-чуть после вчерашнего, но, скорее всего опять резерв истрачу в ноль очень и очень быстро.

Вообще-то в этой игре в прятки нет ничего хорошего. Кир оказался прав, и в этом лесочке то кое-где начинали дымить походные костры. И не страшно людям путешествовать в такое время.

- А какие варианты? Порталы во многие места заблокированы, а людям как-то передвигаться надо, - ответил парень, когда я его спросила.

- Ну, я думала, что будет там мобилизация или что-то типа того.

- Если бы нападали откуда-то с одной стороны, это было бы логично. Собрать армию и двинуть ее на неприятеля проще простого. Но ведь получается, что каждый сам за себя. Прикажи, допустим, защитникам Скарфы прибыть в другие земли и столица графства Сигур останется беззащитной. Самооборона, вопреки своим представлениям о себе любимых, много в одиночку не навоюет.

- То есть, получается, что все действуют кто во что горазд?

- Получается так. Но если бы была связь с центральным командованием, было бы проще скоординировать усилия.

Только сейчас до меня дошло, что вообще-то отец моего парня остался в столице и от него ни слуху, ни духу. Более того, он местный министр обороны, то есть человек, который и должен осуществлять эту самую координацию и командовать, готовить планы по защите мира, выигрывать битвы. Естественно, его постараются первым вывести из игры.

- Кир, твой отец…

- В порядке с ним все, - ответил парень резко. – Если бы он был простофилей, которого легко схватить и управлять им, то никогда бы в жизни не добился того поста, которого добился.

- Да, ты прав, - я не стала пытаться его разубеждать или утешать. Все же Кир гордый и жалости не примет. Да и я слишком мало знаю о здешних военных, чтобы что-то утверждать.

Между нами воцарилось какое-то натянутое молчание. Я чувствовала, что Кир не доволен, но не совсем понимала почему. Неужели это из-за того, что я ему напомнила о неприятностях, грозящих его отцу? Но я ведь просто спросила.

С другой стороны, поймала себя на мысли, что я за эти дни не улавливала от него какого-то уж очень сильного беспокойства или переживаний. Да, он, как и мы все, был несколько ошарашен всем произошедшим в Школе, но не более того. Вот беспокойство за меня я вчера отчетливо чувствовала, но никаких других сильных эмоцией за время после возвращения не было. Ну не может же ему быть все равно?

Глава 9.

Эту ночь мы пережили с большим трудом. Нет, ничего страшного не случилось, на нас никто не нападал и не пытался съесть, но было дико холодно, а когда стемнело, вообще зарядил дождь со снегом. Маги огня быстренько высушили мокрые от пота вещи, но на этом наш комфорт закончился. Кир строго настрого запретил разводить костер.

- Блики могут кого-то привлечь, - стоял он на своем, - ночь темная, все облаками затянуто, так что любой отсвет и наше месторасположение раскроют.

- Да кто их увидит? – возмутился один из парней.

- Демоны, например, - пожал плечами Лоор. – Мы не можем рисковать.

- Без огня к нам могут выйти магулы.

- Вот когда выйдут, тогда и подпалим им хвост. Так, все, хватит трепаться. Всем спать, а то с рассветом выступаем. Дежурим парами по два часа. Те, кто на посту сегодня отдыхает завтра и наоборот.

У нас на всех было шесть палаток, которые мы, разумеется, перли на себе по очереди. К моему огромному сожалению, в наше с Ридикой лежбище подселили еще и особистку. Как же она меня бесит, аж зубы сводит.

Как я и думала, она намеревалась поболтать. Причем не просто на отвлеченные темы, а о парнях. Может я опять паранойю, но сдается мне, что она хочет подбить клинья к Киру, причем выведав у меня всю информацию о нем.

- Слушай, давай уже спать. У меня дежурство через четыре часа, - возмутилась я и отвернулась, всем своим видом демонстрируя пренебрежение. И да, мне досталась собачья вахта. Точнее не мне, а Киру, который взял ее добровольно. А я добровольно его поддержала.

Ночь прошла относительно спокойно, даже магулы не забредали. Это хищные, но очень трусливые животные страшно боятся огня. По повадкам, напоминают скорее гиен, охотятся большими стаями, но наш отряд для них слишком силен. Хотя во время нашей вахты мы и слышали их вой, но довольно далеко, даже дальше, чем я могу просканировать.

В общем, встала я холодная, голодная и разбитая из-за того, что спала с перерывами. Хорошо хоть палатки оказались непромокаемые, потому что вокруг было много воды, каждая небольшая выемка в земле была ею заполнена. В общем, если раньше нужно было идти аккуратно из-за камней, то сейчас бдительность стоило утроить, чтобы не наступить вот в такую вот лужу. Кто знает, что у нее там на дне? Ногу подвернуть или даже сломать - как нечего делать.

Пайки и воду нам разогрели огневики, и поев, мы двинулись в путь. Теперь холмы стали круче, камни осыпались под ногами. Если честно, то я буквально за пару часов почти выбилась из сил.

Кир решил устроить привал за следующим холмом, как рез перед небольшим ручейком, который нам нужно было перейти.

Я, конечно, не знаю, какие в этом мире большие ручейки, а какие небольшие, но то, что мы увидели скорее напоминало полноводную горную реку после таяния снега. Скорость у этого «ручейка» была тоже соответствующая.

- И что мы будем делать? – спросил барон Лери, садясь на ближайший камень. – Нам ее вот так просто не перейти.

- Вижу, - прошипел сквозь зубы Кир. Не понимаю, чего он такой нервный-то? Ну да, проблема, но фыркать на окружающих тоже не стоит. – Привал. Пока едим и отдыхаем, думаем как перебраться.

- Как-то обойти не получится? – уточнила я, тоже облюбовав один из камней и открывая рюкзак.

- Без вариантов, к сожалению.

Ели в тишине. Что-то мне на ум ничего умного не приходит, если честно. Остальным, по всей видимости, тоже.

- Что если маги Воды как-то перекроют поток? – спросила я вспомнив одну из земных религий.

- Не удержите, смоет, - покачал головой Лоор. – Можно, конечно, попробовать землей перегородить, но тоже продержится лишь несколько секунд. Не успеем перейти.

- Что если соорудить плот, перебросить через проток веревку и тянуть его на ней до того берега. – предложил один из ребят. На самом деле, у самой возникла такая мысль, но ближайшее дерево метрах в пятидесяти, как докинуть?

- Не выдержит ни плот, ни веревка, стрела просто выдернется из дерева.

- Ее можно зафиксировать магией, воздушной или ментальной, например. Она, - кивок в мою сторону, - ведь владеет телекинезом. Если может поднять стрелу, то может и удержать на месте.

- Лина? – Кир посмотрел в мою сторону.

- Наверное, смогу. Но нужно хоть попробовать, потренироваться. Вот только не факт, что я смогу удержать плот.

- Надо пробовать, другого варианта я все равно пока не вижу.

- А зачем нам тогда плот? – решила уточнить, а то может я чего-то не понимаю?

- В смысле?

- Зачем нам тащить по воде бревна, которые и весят много, и их тянет за собой поток. Не проще ли без него.

- Деревяшки хоть как-то предохранят человека от того, что несет вода, там могут быть и бревна, и камни, и ветки, и еще какой-то мусор.

- Это все понятно, но я не про воду, почему бы не натянуть веревку над водой и не переправляться по воздуху?

- Идея интересная, но расстояние между деревьями на той и на этой стороне слишком большое, возразил старшекурсник.

- А мне кажется, что надо попробовать, - задумчиво теребя моток веревки, сказал Лоор.

Прогулявшись чуть по берегу в обе стороны, мы нашли деревья, удовлетворяющие нашим требованиям – два высоких и толстых ствола росли почти друг напротив друга. Единственной проблемой стало то, что на них нужно было влезать перед тем, как отправляться в путешествие по зыбкому мосту. Точнее, для нас это была не проблема, но вот с гражданином Кейфом было сложнее. Более того, его предстояло опутать веревками и как-то толкать на ту сторону.

А вот к закреплением на той стороне проблем не возникло. Девчонки-лучницы споро разыграли возможность сделать этот выстрел, и победившая уже через минуту попала точно в ствол, намертво закрепившись. Оказывается, она воспользовалась стрелой с секретом. В момент попадания, она раскрывается штырями и вгрызается в плоть человека. В нашем случае, дерева. Но подстраховать тоже не мешало, поэтому я удерживала ее еще и телекинезом, так. На всякий случай.

Теперь нужно будет решать, кто опробует эту хлипкую конструкцию первым.

- Я пойду, - к дереву подошел Лоор.

- Ты не можешь, - парень на меня недовольно зыркнул, но я поспешно добавила: – Только ты знаешь план наших дальнейших действий, только ты знаешь, где и как мы встретимся с проводником.

- Ты мне не доверяешь? – усмехнулся Кир, сверля меня взглядом. Да что же это такое-то?! Зачем мне приписывать то, чего нет? Я, например, ночью обдумала свое поведение с Ридикой и поняла, что не такая уж я стерва, а кое-кто немного преувеличил мое высокомерие. Потом этот неприятный разговор про его отца, теперь этот. Мне кажется, или Лоор нарывается на открытый конфликт? Только зачем?

- Делай, что считаешь нужным, - я подняла руки вверх, как бы сдаваясь, и отошла.

- Давайте я попробую. Я легкая и гибкая, у меня получится, - улыбнулась особистка во все тридцать два зуба и повернулась к Киру боком, чуть прогнувшись в спине, показывая на сколько она легкая и гибкая.

Лоор приглашающее указал на дерево и недовольно зыркнул в мою сторону. Я сделала независимое выражение лица и отвернулась, сосредоточившись на стреле. Да, рисковая девчонка… Я же могу со злости ей в любой момент устроить незапланированное купание в бурном потоке, но ей, похоже, плевать.

Баронесса Маарил Дияр, так звали особистку, ловко взобралась на дерево, подергала веревку и перехватила ее руками, почти повисая, потом забросила обе ноги и начала ловко перебирать конечностями. Вот дура!

Мои прогнозы оправдались. На половине пути она замедлилась, а на двух третях вообще остановилась, раскачиваясь все сильнее. Нет, я чувствовала, что стрела сидела в стволе крепко, но и подвергать ее дополнительному давлению тоже не стоило. В конце концов, оторваться мог и не наконечник, а крепление с веревкой.

Я видела, как у девушки дрожали руки, даже отсюда было заметно, из последних сил она добралась до земли, даже не до дерева, а просто до твердой поверхности и рухнула на нее с высоты двух с половиной метров. Если она себе что-то сломала, то это будет проблемой, причем, для всех нас. Говорю же – дура.

Следующим полез один из парней. И сделал все абсолютно также, повис на руках и ногах.

- Через ремень продень! – не выдержала я.

- Что?

- Через ремень, говорю, продень веревку. Это тебя хоть как-то подстрахует.

- Да я и так справлюсь, чай не девчонка, - залихватски бросил он мне и повторил подвиг особистки в точности до мелочей. Правда, он все же смог добраться до противоположного дерева, но не удержался на ветках и тоже рухнул вниз. К счастью, сразу встал, показывая, что все хорошо и пошел смотреть, что там с нашим первопроходцем, которая лежала не шевелясь.

- Я следующая. Рид, сделай, пожалуйста, как я, ладно? – сказала я, перед тем, как влезть на дерево.

Я все сделала не так, забралась повыше, села на ветку и пристегнула себя брючным ремнем к веревке. Потом я на нее легла, и только после этого перевернулась, как это сделали остальные, цепляясь руками и закинув ноги, как обезьянка. Я как-то видела такое по телевизору, тогда казалось, что все так просто. Не слишком удобно – ремень оказался коротковат, но все равно от страховки отказываться неразумно. Хорошо еще, что догадалась прихватить с собой в этот мир горнолыжные перчатки – они тоже очень помогли. По крайней мере, я была чуть ли не единственная, кто не стер руки в кровь. Кожаные в таких условиях еще хоть как-то держались, а тряпичные протирались на раз.

Полезла. Где-то на середине тоже начала уставать. Ручки-ножки мелко и противно тряслись, не желая двигаться дальше. В моем положении был только один плюс – я не боялась сорваться, что просто чисто психологически облегчало мою жизнь.

Кое-как, с остановками для подышать и отдохнуть, я все же добралась до конца. Конечно, я поняла свою ошибку уже когда устала, но все мы крепки задним умом. Нужно было изначально двигаться в небольшом темпе, но не останавливаться, распределять силы по дистанции, как у марафонцев. Но, что есть, то есть. Добралась и славно.

Отстегнулась и села на ветку, прижавшись к стволу. Плохо, ни руки, ни ноги слушаться не хотят категорически. Спускаться в таком состоянии – самоубийство. Но нужно это сделать до прибытия следующего члена нашей команды, коим оказался целитель Лери. Он, к счастью, поступил также, как я, не стал глупо красоваться.

Через пять минут, немного отойдя от переправы, все же спустилась вниз и села в медитативной позе на ближайший камень, сосредоточившись на состоянии стрелы и крепления веревки.

Когда переправилась примерно половина из нас. На той стороне встал вопрос о том, что нужно тащить световика. Решено было обвить его веревками, сделать что-то наподобие ложа из них, и привязать к тому, кто его потащит. Этим несчастным оказался Кир. К счастью он не пренебрег страховкой, потому что я боялась, что веревка не выдержит двоих.

Хоть петли от импровизированного ложа и ходили по веревке свободно, но парню все равно приходилось прилагать большие усилия, чтобы тянуть за собой ношу. Он останавливался через каждые два-три метра отдуваясь и подтягивал бессознательное тело. Все-таки, с транспортировкой нужно было придумать какой-то другой вариант. Если бы длины веревки хватило перекинуть ее туда и обратно – все было бы гораздо проще. Его бы просто протащили по всей длине, но такой возможности у нас не было, потому пришлось использовать то, что есть.

Со стороны особистки, о которой я уже успела забыть, послышались слабые стоны и возня. Похоже, барон Лери все же смог ее подлатать, потому что девушка села, хотя и держалась за голову. Оказалось, что у нее это самый поврежденный орган – ударилась при падении. Ну кто бы сомневался?! Ну да, я злая, и она мне не нравится. И даже не тем, что клеит Кира, а тем, что могла своими необдуманными действиями поставить под удар всю миссию.

Кир, к счастью, все же смог доползти, и сейчас парни снимали его ношу, в то время как он сам сидел на ветке, обняв дерево, как и я раньше. И также как мне, ему пришлось освобождать место для тех, кто шел следом.

А между тем, после двойной нагрузки стрела ослабла, и мне приходилось применять телекинез, чтобы ее удерживать в стволе. Нет, она еще не выпадала, но разболталась, выдирая штырями куски древесины. К счастью, меня не отвлекали, и все успели переправиться. Хотя когда полз последний парень, все уже держалось на честном слове и я в том числе. Все же много на телекинез силы ушло.

- Ты как? – Кир присел рядом и приобнял. – Ты побледнела и руки дрожат. Опять резерв до конца истратила?

- Нет, все нормально, просто устала, - отвернулась, потому что до сих пор злилась.

- Не обижайся, кис, просто постарайся больше не оспаривать мои решения при всех.

- Даже если это неверные решения?

- Даже если так.

- Даже если ты можешь в результате умереть или серьезно пострадать? – я опять начала распаляться.

- Киса…

- Не киса! Я шкурно заинтересована в том, чтобы ты не убился. Ты ведь понимаешь, что вся эта переправа была отвратительно продумана? Ты понимаешь, что нам просто повезло, что никто не пострадал и не погиб? Желание продемонстрировать свою крутость и бесстрашие еще никого до добра не доводило.

- Ты преувеличиваешь. Мы ведь для этого и тренируемся.

- Голову тоже иногда включать полезно, а не только мускулы. Красотуля вообще чуть не разбилась, что могло существенно осложнить нам жизнь.

- Она тебе не нравится, да?

- Да она тебя бессовестно клеит!

- Так вот в чем дело. Ты просто ревнуешь, - ухмыльнулся Кир. – Мне приятно. Но это не отменяет того факта, что я тебе прошу больше при всех мои решения не оспаривать. Хочешь что-то сказать – скажи наедине.

Не дождавшись моего ответа, парень ушел отдавать распоряжения относительно наших дальнейших действий.

Мы еще чуть-чуть передохнули, смотали веревку, которую с той стороны пришлось поджечь фаерболом, отвязать, естественно, не представлялось возможным, и пошли в прежнем порядке.

Несмотря на длительную переправу мы успели до вечера дойти до горы, на которой находился скит. Вот только зашли мы не со стороны Прота, как тогда с дядей, а сбоку.

Конечно, мы были не совсем у подножья, потому что там могли разгуливать патрули, что и подтвердил проводник, который нас уже ждал в оговоренном месте.

Несмотря на то, что я потеряла много сил из-за переправы, пришлось поднапрячься и сначала просканировать территорию вокруг на наличие засады, а потом и самого проводника.

- Как результаты? – спросил Кир на ухо.

- Вокруг на сто метров никого, демонского щита нет, настроен благожелательно, - преувеличенно бодро отрапортовала я, стараясь не показывать, что парень меня своими словами задел.

Я не планировала усугублять конфликт и непонимание. Кроме того, он кое в чем все же прав. Мне, например, он выговорил все наедине, а не как я, при всех. Но это все не отменяет того факта, что во-первых, Лоор какой-то нервный, а во-вторых, что я все по делу говорила. Хотя эмоции тоже присутствовали, чего уж там.

Проводник пояснил, что сейчас идти в гору просто опасно, поэтому придется опять ночевать на природе. Но делать это надо так, чтобы нас не заметили даже с близкого расстояния.

Кстати, я все думала, где я этого человека видела, лицо вроде знакомое. И только потом до меня дошло, что это один из монахов, который держал щит во время ритуала сродства магии. Кажется, маг Земли.

- Мы не найдем тут такого места, чтобы нас не было видно со всех сторон.

- Недалеко есть пещера, - возразил проводник, - когда-то там была штольня, но она почти полностью обвалилась. Можно попробовать заночевать там.

- Она надежна, обвала не будет?

- Не было последние сорок лет.

- Но ведь местные о ней могу знать.

- Местные – в основном люди, а для них это большой срок, а маги здесь долго не живут, кроме монахов, конечно. Разъезжаются кто куда.

В итоге, мы все-таки решили рискнуть. Потому что спать голых камнях, у всех на виду как минимум глупо.

Пещерка была небольшая – узкая, низкий потолок, метров пятнадцать в глубину, заканчивающаяся обвалом породы, который под действием времени превратился почти в стену. Поставили палатки, Кир назначил часовых, поели и легли спать.

Это была жуткая ночка, мне постоянно мерещился какой-то вой. Да и обвал в темноте, а костры мы опять решили не разжигать, не выглядел надежным, я все ожидала нападения именно оттуда. Естественно, ничего такого не случилось, просто я терпеть ненавижу замкнутые пространства.

А утро наше началось с подъема в гору. Что я там говорила про тропу в скит? Что это нефига не тропа? Так вот, признаю, была не права, та была именно что тропой, а сейчас мы скакали аки горные козлы по камням и валунам. Как никто не слома ногу, до сих пор удивляюсь. А вот растяжений, вывихов и синяков от падения было довольно много. Я вот умудрилась заработать подвывих, но меня тут же подлечили, повезло. Не повезло Ридике, которая сорвалась с очередного валуна и полетела кубарем со склона. Хорошо хоть ее фееричное выступление было остановлено замыкающим четверокурсником, который ее поймал и держал на руках, пока барон Лери не доковылял до очередной пациентки.

Серьезных травм, к счастью, не нашлось, но синяки покрывали все видимые части тела и, подозреваю, невидимые тоже. В общем, приложилась она знатно.

Только через двадцать томительно долгих минут Рид смогла без помощи стоять на ногах. Все это время, лорд Ноер держал ее на коленях, сидя на каком-то валуне. Отпустил тоже с величайшей неохотой. Подруга ему, при этом, несмело улыбнулась, и он предложил ей помощь в подъеме. Она не отказалась.

Мы шли и шли вверх, и я уже не понимала, на какой части горы мы находимся и сколько вообще прошли от низа. Было отчетливое впечатление, что мы ходим туда-сюда по склону, лишь немного поднимаясь. С другой стороны, лезть почти вертикально вверх тоже невозможно. Во-первых, с этим не все из нас справятся. Из меня вот альпинист очень так себе. Во-вторых, это не отвесная скала, где можно просто поднять люльку с бессознательным человеком вверх, тут его либо нужно нести на руках, что мы и делаем, либо тащить по камням, но тогда он от ударов помрет гораздо раньше монастыря.

Несмотря на кажущееся шатание туда-сюда уклон с каждым шагом становился все более сильным. Настолько, что приходилось карабкаться, держать на каменистые выступы. Это пока не уровень склодрома, но вполне себе крутая горка.

- Мы здесь точно пройдем? – просил Кир у проводника, передав свою ношу следующей четверке парней. Надо сказать, что если в начале подъема они отдувались и проклинали все и все про себя, то сейчас просто матерились в голос. Тут и идти было чертовски трудно без специального снаряжения, а уж волочь носилки и подавно.

Я услышала только, что скоро будет площадка, а потом камешек, за который я схватилась, выскользнул, и я начала падать. Мне очень повезло, что уклон все же был не девяносто градусов, тогда бы просто упала назад и разбилась, а порядка шестидесяти, что позволило мне проехаться на пузе метров десять вниз. Я разодрала все, руки (лыжными перчатками было неудобно держаться и я их сняла), лицо, штаны превратились в рванье, но жальче всего мне было земную куртку, которую словно кто-то исполосовал острыми когтями.

Кир кинулся ко мне и замер на полпути. Всматриваясь во что-то за моей спиной. Наверное, если бы мне сейчас не было так больно и обидно, у меня бы волосы на голосе зашевелились. Я медленно развернула голову, так и не поменяв положения «лежа на пузе».

Что ж, сейчас меня убивать никто не собирался. На уступе, который остановил мое падение, совершенно спокойно сидел Ирбис и разглядывал мое распластанное тело. В сознании прошелестело посланное им сочувствие, и я так же мысленно ответила благодарностью. Аккуратно, стараясь не делать резких движений, села.

- Ты там как, нормально? – громко спросил Кир. Я от него отмахнулась, давая понять, что не стоит лезть. Но Божественный зверь уже обратил на него свое внимание – посмотрел неодобрительно и стукнул по камням хвостом, вызвал обвал мелких камешков.

Потом в моем сознании вспыхнул мыслеобраз, разбавленный эмоциями Ирбиса, смысл которого сводился к вопросу «что они здесь делают»? В ответ, я как смогла более четко представила бессознательное тело гражданина Кейфа, которого доставляют к графу Сигуру в монастырь. Зверь некоторое время смотрел на меня изучающее, потом встал и прошествовал к центру нашей кавалькады.

Я одними губами прошептала всем указание замереть и подбавила чуть внушения. Не на всех подействует, конечно, но хоть какой-то шанс, что никто с перепугу не наделает глупостей.

Между тем, Зверь подошел к носилкам, которые, видимо в момент моего падения, опустили на землю, и уставился на световика. Удовлетворившись осмотром, он принялся в упор разглядывать всех членов нашего отряда. Несмотря на достойную цель нашего визита, он не собирался отлынивать от своих обязанностей и пропускать всех без разбору.

На проверку ушло некоторые время, за которое я успела окончательно продрогнуть и понять, что мне срочно нужно продезинфицировать раны, которые начали гореть и чесаться. А вот остальные успели, по-моему, поседеть. Все же непосредственное общение с подобными существами отнимает очень много нервных клеток.

Ирбис, тем временем, всех осмотрев и не увидев врагов, удовлетворенно муркнул, поднял хвост трубой, прямо как домашний шкодный кот, и почесал вверх. Правда, на сравнение с более мелким представителем семейства кошачьих, он послал мне волну праведного возмущения.

Через пару десятков метров Зверь остановился и недовольно воззрился на нас, оставшихся на том же месте.

- Ирбис приглашает следовать за ним. Он проведет нас безопасной тропой в скит, - сказала я, кивнув в сторону Священного зверя.

Что ж, на время о лечении моих царапин пришлось забыть. Мы следовали за нашим хвостатым провожатым, и его маршрут действительно давался легче. Или нам благоволила Айя?

Глава 10.

Граф Сигур нас встречал на самой кромке каменного плато, на котором располагался скит, а за ним чинно, сомкнув ряды, стояли больше десятка монахов. Жутковатое зрелище, надо сказать. Как только они нас увидели, то бросились помогать затаскивать гражданина Кейфа. Я, если честно, не рассчитывала на такой теплый прием, поэтому несколько оторопела, как, впрочем, и остальные.

Совместными усилиями наша ноша была втянута наверх, и ее тут же унесли послушники. За ними побежал барон Лери, но был остановлен скакнувшим прямо перед ним Ирбисом.

- Теперь мы о нем позаботимся, не беспокойтесь, - мягко сказал граф, кивнув на свою свиту.

- Это мой пациент! – возмутился целитель. – Я должен быть рядом.

- Сейчас в этом нет необходимости. Поверьте, о моем лучшем ученике позаботятся, к тому же, у вас есть чем заняться, - световик обвел рукой наши сильно потасканные ряды.

- Вы правы, - смутился барон и потупил взгляд.

- Кто старший экспедиции?

- Граф Лоор, к вам услугам, - Кир вышел вперед и поклонился почтенному старцу.

- Лоор, значит? Хорошо, очень хорошо. Граф, мне необходимо, чтобы вы в деталях описали, что произошло с Кейфом. Вас, леди Демур, я тоже попрошу присутствовать. Полагаю, вам срочная медицинская помощь не нужна? Да, всех остальной сейчас проводят в кельи, обед через час.

Я как заведенный болванчик покачала головой, в которой стояла звенящая пустота. Все плакала моя маскировка. Вот так буднично взяли и раскрыли мою великую, не побоюсь этого слова, тайну. Ой, что теперь будет…

За моей спиной никто не проронил ни слова, пока мы шли до домика старика, но все это время мне от взглядов жгло спину. И не все из них были заинтересованно-любопытными или обиженными (вероятно, Ридика), были и откровенно злые и завистливые. И это понятно. Одно дело, когда с первым парнем на деревне встречается какая-то безродная иномирянка, у которой в этом мире все равно нет ни шанса. Представительница одного из Великих домов – это уже совсем другой коленкор. Да, чудится мне, что кто-то только что обломал загребущие коготочки, но это не значит, что можно расслабиться. И факт того, что мы суженые, меня вот ни разу не успокаивает.

Через несколько минут мы с Киром чинно и благородно сидели на мягком диване в домике графа Сигура и пили чай с какими-то местными травами. Еще раз осмотрев мой потрепанный вид и глубокие грязные царапины, старец покачал головой и все же оказал мне медицинскую помощь. Все же магия Света потрясающая штука, уникальная. Потому что кроме полностью, в один момент заживших ран, также полностью восстановилась и одежда, помимо одного кармана куртки, который был вырван с корнем. Так, так, значит сращивать неживую материю он умеет, а вот воссоздавать – нет. Так и запишем.

Потом последовал недолгий рассказ про то, что мы видели, слышали и чувствовали во время заклинания световика. Оказалось, что к словам парня мне есть что добавить, потому что он, как маг Тьмы, не видел и трети.

- Спасибо за подробный рассказ. И не сердись, деточка, что я раскрыл вашу с Асконом великую тайну. Айя была не слишком довольна, что в одном из Великих домов скрывают наследницу. Точнее, в двух, - кивнул он на Кира, - ведь твой суженый, разумеется, был в курсе? Ветка Демуров почти угасла, и наша Богиня этим весьма опечалена, как и тем, что ты не желаешь полностью принять этот мир.

- Чем мне это грозит? – тут же выпалила я, даже толком не успев подумать. И сама испугалась своего вопроса.

- Чем? О наша Великая Богиня не одно из злобных языческих божеств вашего и других миров. Но, если она отворачивается от человека или от другого существа, от него отворачивается удача. Если она кому-то благоволит, как вам, - обезоруживающе улыбнулся монах, - то не стоит этого лишаться по глупой прихоти. Это не говоря про то, что лорду Демуру тоже не очень выгодно все скрывать. Он не может занять полноценное место в Совете Великих домов, являясь последним из рода.

- Он не говорил… - растерялась я.

- Конечно, не говорил, потому что его это совершенно не волнует. Нет ничего проще для мужчины, нежели обзавестись наследником, признав даже незаконнорожденного.

- Но если ему это не надо, тогда зачем?

- Затем, что грядут смутные времена, и голос твоего дяди может быть решающим.

- В таких делах всегда на первом месте стоит политика, а уж потом чьи-то интересы, - вздохнул Кир.

- Ну да, ради нее растопчут и не заметят. К тому же, я не наследница вовсе, так побочная ветвь.

- Зато я наследник, а ты моя суженая, - возразил парень. Да, с этой точки зрения все выглядит иначе. Если что-то случится со мной, что-то случится и с ним, а значит, без наследника останется именно Дом Лооров. Ох, блин! Да у меня же мишень на спине нарисована!

- Не говорите никому, что мы суженые, пожалуйста!

- Я согласен с Линой, это может быть опасно для нее, так что прошу вас держать это в тайне.

- Хорошо, это вполне выполнимо. Но я хочу сделать все по правилам и совершить ритуал привязки.

- К-какой ритуал? – поперхнулась я.

- Привязки, - спокойно ответил старец. Сейчас между вами множится непонимание и конфликты. Вы нервничаете, обвиняете друг друга и себя. Пока это мелкие неприятности, но потом это может стать проблемой.

- Но мы же уже привязаны и будем любить друг друга до гроба, какая разница, будут споры или нет?

- Да в общем никакой, кроме разбалансированной ауры и истрепленных нервов. Уже сейчас вы оба быстрее выдыхаетесь, это понемножку будет усугубляться, но в итоге некритично. Без привязки можно жить, но надо ли, раз вы оба здесь?

- Но ведь это важное событие, должны быть родственники, подготовка…

- Лина, - Кир взял меня за руку и посмотрел в глаза, - успокойся, котенок, это не свадьба, это просто один из стандартных ритуалов, который облегчит нам жизнь, не более того. Нам в любом случае нужно было это сделать как можно скорее, и я планировал зайти в столичный храм либо в выходной, либо на летних каникулах.

- И ничего не сказал?!

- Да как-то повода не было, а потом со всеми этими событиями совсем из головы вылетело, извини.

- Ладно, чего уж там, - махнула я рукой.

- Тогда план такой, - весело заговорил граф Сигур, - вы сейчас идете на обед, который начнется через пять минут, опаздывать нельзя, двери столовой заллы закрываются и больше никого не пускают, потом отдыхаете до вечера, приводите себя в порядок и на закате я провожу ритуал. К сожалению, когда дело касается совместных ритуалов Света и Тьмы, проводить их можно только на границе дня и ночи.

- Но вам же надо набираться сил, чтобы помочь гражданину Кейфу. Может потом как-нибудь? – да, я отчаянно трусила, потому что ритуал это уже не просто слова о суженом – это серьезно.

- Не волнуйтесь, милочка, его все равно можно будет провести только через два дня, при полных лунах. А теперь, быстрее на обед, - старик практически вытолкал нас за дверь.

Как мы бежали! Как-то так получилось, что граф Сигур никакими ценными указаниями, в какую сторону идти, нас не снабдил, поэтому, предположив, что та вереница монахов, которая скрывается в противоположном от домика строении монастыря, тоже идет на обед, мы ринулись за ними. Двери перед нами уже начали закрываться, но мы успели заскочить в помещение буквально в последний момент.

Перед нами стояли ряды столов, за которыми сидели люди, много людей. Не знала, что в обители столько монахов. Все они разделялись по цветам плащей, то есть по своим базовым стихиям. Наши сидели отдельно от остальных у дальнего конца зала.

Мы с Киром тоже плюхнулись на скамейки, и за столом восстановилась гнетущая тишина. Впрочем, ненадолго. Парням было абсолютно все равно, кто кем кому приходится, поэтому они сначала начали перебрасываться шутками, а потом и вовсе заговорили на тему того, какие у нас дальше планы. К обсуждению подключились еще две девушки-старшекурсницы, а вот особистка и еще одна продолжали очень недобро сверлить меня глазами. Ридика же уставилась в стол, похоже, обидевшись окончательно и бесповоротно.

Время текло, а кормить нас, видимо, никто не собирался. За соседними столами также текла непринужденная беседа. Мы-то с Киром пропустили инструктаж, и я не знала, что тут перед молитвой Айе и, собственно, трапезой, принято некоторое время делаться мыслями, достижениями, планами и так далее, в общем, вести светскую беседу, на которую не находится времени в другие часы.

Продолжалось это недолго, от силы минут пятнадцать-двадцать, а потом в зал вошел граф Сигур, и началась собственно молитва. Точнее вознесение благодарностей Богине за все подряд. Делалось это сугубо про себя в абсолютной тишине. Никаких спецэффектов, магических огней или звезд с неба, просто порядка пяти десятков мужчин и женщин некоторое время сидят в тишине, уставившись в пространство перед собой. На самом деле, жуткое зрелище.

Вспомнив о том, что старец очень рекомендовал не злить Айю, я тоже поблагодарила ее за любимого мужчину, за вновь обретенного родственника, за силу, за то, что мы выбрались из дикого мира, в конце концов. А потом у меня перед мысленным вздором появилась крылатая кошка в цветах моих стихий и, благосклонно кивнув, рассеялась. Ого! Кажется, я только что получила благословение или что-то типа того. Или мне просто дали понять, что меня услышали?

Интересно, а кроме меня эту проекцию Богини еще кто-то видел? Я осмотрелась. Нет, у других цветные кошки не появлялись, но в какой-то момент их взгляд снова становился осмысленным. Скорее всего, они либо просто закончили благодарить и вернулись в наш мир, либо тоже увидели воплощение Айи в своем сознании. Надо будет потом у Кира спросить.

Я бросила взгляд в сторону световика, и он мне кивнул. Значит он в курсе, что мне ответили.

А дальше случилось еще одно чудо. Ну как чудо? Для меня, вполне себе, а вот остальные восприняли, как данность. На наших столах появилась еда, много еды, и полная сервировка, как в ресторане. Вот просто взяла и появилась из воздуха в один момент.

- Брауни сняли полог невидимости. Так делается, чтобы не отвлекать людей посторонними запахами и видами от общения и молитвы, - шепнул Кир на ухо.

- А-а-а… - глубокомысленно протянула я, но не стала вдаваться в подробности и принялась за еду. Благо, что нормальной горячей еды в спокойной обстановке я не видела уже давно. Невиданная роскошь. Не надо никуда бежать, чтобы мучить свой мозг сканированием, не нужно ни от кого защищаться – красота. И вкуснота!

Это было великолепно, просто праздник живота какой-то. Много новых, доселе неизвестных блюд, которые я даже не знала, как правильно есть. Пришлось подсматривать за остальными. Но, каждое из них было восхитительно, рассыпалось во рту яркими вкусами и манило божественными запахами.

Когда мы наелись до отвала, ребята проводили нас в жилой сектор, точнее каменные кельи, выдолбленные в скале. У каждого была своя собственная жилплощадь! Нет, мне тут однозначно нравится. Остаюсь жить!

Моя комната-келья не создавала ощущения выдолбленной в скале дыры, в которой можно только спать. Здесь было все – кровать, тумбочка, шкаф, стул, стол, светильник над ним. Единственное, санузел был один на блок из шести комнат, то есть на шесть человек. Ну да мы живали и в худших условиях.

Получилось, что мы заняли полностью один гостевой блок, еще два оккупировали парни, но там оставались еще две свободные кельи. Везет им – очередь в душ будет меньше. Похоже, что в монастыре бывает довольно много постояльцев или паломников, если учесть, что это только четверть из гостевого фонда.

Девчонки уже успели привести себя в порядок, а вот я – нет. Поэтому срочно побежала опробовать чудеса местной сантехники, которые ничем не отличались от школьной. А когда вернулась, около моей комнаты на корточках сидела Ридика. Увидев меня, она встала, и вид у нее был очень решительный.

- Надо поговорить.

- Проходи, - махнула я рукой в келью. Сама расположилась на кровати, а подруга взяла стул и села напротив, сложив руки на коленях.

- Кем тебе приходится декан Демур? – ровным голосом, не предвещающим ничего хорошего, спросила она.

- Дядей. Моя мать – его родная сестра.

- Почему ты выдавала себя за иномирянку? – я не сразу, признаться, осознала суть вопроса.

- Я не выдавала, я действительно родилась и прожила восемнадцать лет на Земле.

- Не ври! Ты постоянно лжешь, можешь хоть сейчас этого не делать?! – закричала она.

- Я не вру. И предвещая следующий вопрос, я понятия не имею, как моя мать оказалась на Земле. Просто оказалась, а потом вышла замуж за моего отца, Котова Алексея Михайловича, через три года родилась я. Она умерла, когда я была совсем маленькая и ничего мне не рассказывала о Шалайе. Отец, я полагаю, тоже не знал.

- Значит, ложь у вас в крови.

- Прекрати Рид, я сама узнала пару месяцев как, - мне было очень неприятно. Солгала ли я? Нет, скорее просто скрытничала и недоговаривала. Но я ведь и не обязана была всем рассказывать.

- Почему не сказала? – вторя моим мыслям, спросила она.

- Не хотела, чтобы отношение ко мне изменилось, не важно в лучшую или в худшую сторону. Да и сложновато было бы все это объяснить.

- Да уж, - подруга понемногу все же расслабилась. – Но мне-то ты могла сказать? Сначала не сказала, что Кир твой суженый, потом, что племянница лорда Демура. Ты мне совсем не доверяешь? Я бы не стала болтать.

И опять тот же вопрос, который мне два дня назад задал Лоор. А что я ей могу ответить? Думаю, лучше правду.

- Рид, - замялась, - я не то чтобы не доверяю, просто это очень серьезная информация, и она может быть опасна. Я не хотела тебя ставить под удар. Это плюс к тому, что я сказала раньше, не хочу, чтобы твое отношение поменялось. Я понятия не имела, как ты прореагируешь на то, что я из Великого дома. Да и остальные тоже. Мне не нужна такая популярность.

- Я и говорю – не доверяешь, - буркнула она.

- Может ты и права, - она в недоумении уставилась на меня. – Я была несправедлива к тебе, прости. Мне правда очень стыдно.

- Ладно, - картинно вздохнула подруга, - на самом деле, я понимаю твои доводы. Но, готовься к тому, что Орин сожрет тебя с порохами, когда узнает.

- У меня есть подозрение, что уже знает. Все же она принцесса сильнейшего клана, они наверняка отслеживают такие моменты и донесли до нее информацию.

- Ну да, логично.

- Ты больше не злишься? – аккуратно спросила я ее.

- Да я и не особо злилась, просто было немного обидно и хотелось все прояснить.

- Спасибо, что простила.

- Если ты сейчас полезешь обниматься и пустишь сентиментальную слезу, то я тебя побью, ну или постараюсь, - хмыкнула Рид. – Потому что тогда ты не Лина, тебя подменили.

После этих слов мы весело расхохотались, напряжение спало.

Потом Ридика мне рассказала про распорядок и про то, чем мы тут будем заниматься. Оказывается, жрецы всерьез озаботились нашими знаниями, умениями и навыками и решили, что делать перерывы в учебе негоже. В общем, завтра у нас с утра начнутся занятия по магическому фехтованию и боевым заклинаниям своих стихий. Это очень полезные знания, я скажу, особенно в свете того, что происходит вокруг. Правда, если я часть все же успела освоить благодаря дяде, Киру и Милору, то вот Рид предстоит попотеть.

Еще у нас будет доступ к публичной части библиотеки монастыря, что, как я поняла из радостного визга подруги, очень круто. Естественно, нас не оставят голодными и будут кормить, правда, тут какое-то зверское расписание, подъем затемно и часовое бдение в храме. Нам весь час стоять не обязательно, главное будет происходить в первые несколько минут, но не идти же потом досыпать до завтрака?

Еще одним важным моментом было то, что ходить в гости друг к другу не запрещалось, в том числе представителям разного пола. Главное, чтобы это не происходило после заката. Не знаю уж, почему такие правила, и что делать потом оставшийся вечер, но со своим уставом в чужой монастырь не лезут. Впрочем, грех жаловаться, потому что новость очень приятная – я порядком соскучилась по Киру.

Так, поболтав еще немного, я решила отдохнуть, потому что уже черти сколько не лежала в нормальной постели, и она меня прямо манила.

Глава 11.

Проснулась я как-то странно - сразу открыла глаза и пришла в себя, не вспоминая судорожно, где вообще нахожусь и почему рядом никого. Обычно, мне для того, чтобы осознать реальность после сна требуется некоторое время, даже если я при этом что-то делаю. В Школе-то особо не поваляешься в постели, опаздывать на зарядку строго не рекомендуется. Эх, хорошие были деньки!

Только через пару минут я стала вспоминать, что мне снился Ирбис. Точнее то, как мы с ним гуляем по склонам какой-то горы, выходим в зеленеющую всеми оттенками изумрудного долину, где меня дожидается Кир. Мы беремся за руки и идем вдаль по высокой траве. Сон оставлял такое приятное послевкусие и совершенно не ощущался пророческим. Хотя на счет этого я была все же не уверена. Может Айя или ее Божественный зверь хотят мне что-то сказать или о чем-то предупредить? Ага, или у меня паранойя моя любимая.

Встав, я потащилась в душ, который оказался уже оккупирован девчонками. Боже мой, все нормальные люди в четыре утра только ложатся спать, а нам нужно вставать. Тяжела доля «сов» в мире «жаворонков».

Сначала были часовые бдения, которые выражались в безропотном стоянии в храме. Наверное, нужно было молиться, но я не знала как. Вместо этого вспоминала вчерашний ритуал с Киром.

На закате граф Сигур встретил нас у входа в храм. Потом мы, как и при ритуале сродства магии, обошли все углы стихий. Также как и моя ментальная магия, магия Тьмы своего представителя здесь не имела. Старик прочитал какое-то древнее заклинание, на мой взгляд, полную тарабарщину - что-то там про узлы и связи, и из воздуха прямо над нами соткалась лента в цветах наших с Киром стихий. С его стороны она началась чернотой, потом перемешались наши общие Вода и Воздух, и с моего конца фиолетовый отлив.

- Вытяните правую руку, - ой, не нравится мне это, в прошлый раз было больно. Но пришлось подчиниться, потому что Лоор начал на меня уже подозрительно поглядывать из-за того, что я замешкалась.

- Перед лицом Айи и по ее заботе объединяю вас! – громогласно продекламировал монах, и магическая лента опустилась на наши руки. Твою ж…! Я зашипела, потому что было ощущение, что она прожигает кожу и мышцы до кости, и терпеть это не было никакой возможности. Гораздо хуже, чем тогда с дядей.

Минуты текли одна за другой, а экзекуция не прекращалась, но моя интуиция просто вопила, что руку отдергивать или опускать ни в коем случае нельзя. Из глаз уже давно непроизвольно текли слезы, а Кир стоял бледнее мела с закушенной губой. Кажется, еще минута и я потеряю сознание от боли.

А потом все кончилось. Резко. Боль ушла, как будто ее и не было, а на коже в месте, где касалась лента, не осталось и следа.

Лоор тут же прижал меня к себе, а я прикладывала невероятные усилия, чтобы не разреветься уже по-настоящему.

- Ты знал? – Кир покачал головой.

- Он не знал, - ответил за него граф Сигур. - Об этом никто не знает, кроме суженых, но они молчат, и вы будете молчать. Я не мог предупредить. Это испытание, и у каждой пары оно свое. Поверьте старику, могло быть хуже.

- Знаете, где я эти все обряды видела? – вспылила я.

- Не гневи Айю, девочка! – окоротил меня старик. – Она не дает испытаний, которые бы человек не смог выдержать, особенно во время ритуалов.

Мне очень хотелось еще что-то сказать, возмутиться или даже устроить банальную и некрасивую истерику, но Кир опять обнял меня и так прижал к груди, что я не могла говорить, только возмущенно мычала.

Я вынырнула из вчерашних воспоминаний, когда вокруг меня все начали расходиться, на завтрак опаздывать никто не планировал. А после принятия пищи настали наши трудовые будни. В том плане, что у нас была пара часов на то, чтобы еда усвоилась, их надлежало провести в библиотеке, а потом предстоят занятия по магическому фехтованию. Я, на секундочку, еще местное обычное не освоила, от кендо оно отличалось довольно сильно.

Итак библиотека. Я потащилась за девчонками, которые здесь облазали все еще вчера, когда я в совершенно сомнамбулическом состоянии пошла сразу после ритуала спать. Кир даже пытался мне что-то сказать, только я слушала и не понимала, потом плюнул на это безнадежное дело и проводил до комнаты. Видимо, боялся, что я засну по дороге. Вот что значит истощение родного организма – он, собака такая, просто отрубается и отказывается функционировать напрочь.

Я сделала шаг за распашные двери и замерла от неожиданности. Не знаю, я ожидала увидеть огромный зал с высоченными потолками, украшенными лепниной. По стенам в обязательном порядке расставлены статуи и стеллажи с древними фолиантами, мягкие кожаные диваны в центре, с парящими нам ними светильниками, массивные этажерки и, конечно, старичок-хранитель всего этого богатства. Нет, ну стеллажи-то были, только скорее они напоминали архивные. Уходящие вдаль ряды с книгами, теряющиеся в тумане – наверное, наиболее подходящее определение этого места. Тут было пыльно и холодно, а заведовал всем этим богатством совсем молодой парень в белой мантии. Полагаю, он поддерживал здесь постоянную температуру, чтобы ценные книжки не развалились. И он был совершенно не фанатиком литературы со взглядом горящим, скорее отрабатывал трудовую повинность. По крайней мере, на лице его застыла смесь брезгливости и безграничной печали.

К сожалению, из библиотеки нельзя было выносить книги, а то я бы с удовольствием почитала лежа на кровати, а не сидя на деревянной лавке за деревянным же столом. Впрочем, все неудобство очень скоро компенсировалось интересом. Нам разрешали брать книги по истории, классической литературе, заклинаниям боевым и бытовым. Последние были мне особенно интересны, потому что им нас почти не учили. И если для другие это не проблема, то я-то где информацию возьму? Поэтому я взяла брошюру «Научение по использованию домовых заклинаний» и пропала. Меня через два часа вернула на бренную землю Ридика, которая, оказывается, читала какой-то роман и, пока мы шли в тренировочный зал, делилась впечатлениями.

Занятие по магическому фехтованию в корне отличалось от того, что было в Школе. Это было не столько боевое «махание мечом», сколько нечто ритуальное, помогающее сосредоточиться, очистить мысли, успокоить расшатанные нервы. Можно сказать какой-то цигун с мечом.

Нам с Ридикой, как единственным первокурсницам, пришлось дополнительно объяснять, что и как делать. Все остальные просто напитали мечи магией и начали повторять за монахами комплекс движений, медленно и вдумчиво.

Как оказалось, правильно напитывать оружие еще нужно уметь. Ведь стоит приложить чуть больше магии, и меч может сломаться, повредится на молекулярном уровне. Я же никогда не проверяла, что стало с теми клинками, которые использовала для телекинеза. Да уж, полагаю, что мой кинжал скоро просто в пыль рассыплется. И хорошо, что я об этом, блин, узнала заранее, а не в момент очередного применения.

- Леди Демур, постарайтесь уменьшить… Как бы это лучше выразиться? - пожилая монахиня даже пощелкала пальцами, подбирая слова. – Это как напор воды. Его можно увеличить в кране или уменьшить. У вас же он всегда одинаковый и слишком сильный. Мало того, что ваше оружие не прослужит долго, но вы и тратите непозволительно много резерва. Выдохнитесь раньше, чем ваш противник разомнется и приготовится к настоящей атаке.

Я усиленно кивала и пыталась повторить, получалось так себе.

- Баронесса Слиит, отлично. По уровню напитанной силы так, как нужно. Только вы меч держите неправильно. Если вы так кого-то ударите, то сломаете руку. Вот так возьмите.

Терпеливая женщина - показывает, рассказывает. Тренер Камео насчет этого неправильного хвата устал на Ридику орать, но ничего не помогало. Удобно ей так и все тут. А то, что удары у нее получаются скользящие и через раз вообще плашмя, ну так это детали, по мнению подруги.

Я бы сказала, что занятие прошло очень продуктивно. Уже через час все начало получаться не только у меня, но и у Рид. Удавалось не только напитывать оружие правильно, но и удерживать магию одной интенсивности на протяжении нескольких минут подряд. Монахиня сказала, что потом я буду делать это не осознанно, даже не отвлекаясь от боя. Хорошо бы, а то сейчас я на что-то внятное в плане техники вообще не способна, слишком много внимания уделяю контролю.

Я решила задержаться после занятий и еще попрактиковаться. Да, знаю, что для меня это всегда плохая идея, и что-то обязательно случится, но поскольку на этот раз со мной остался Кир, то можно было особо не волноваться. Только вот остался он не в качестве моей охраны. Нет, он решил меня погонять по всем известным мне связкам боя с мечом, но на этот раз, напитанным магией мечом. Это было какое-то издевательство!

- Кир! – возмущенно взвизгнула я, едва увернувшись от напитанного Воздухом клинка. Невероятно острого, между прочим!

- А что ты хотела, кис? Если ты не будешь бояться пораниться, то тренировка будет бесполезной, - флегматично ответил парень, совершенно не поддавшись на мой обиженный вид.

- Это не честно! Я первый раз держу напитанный меч, мог бы и скидку сделать.

- Я-то сделаю. А противник, думаешь, сделает? Ты ведь видишь, что вокруг происходит.

Ну что ж, Лоор абсолютно прав. Нужно тренироваться, а не жалеть себя, вот только в последнее время я так устала, что на это просто нет сил. Я опустила меч и помотала головой. Не могу больше.

Кир меня тут же обнял. Вот совершенно необыкновенный мужчина, раз понимает без слов, что мне плохо и не спрашивает ни о чем. Он поцеловал меня в висок, а потом и в губы, и я опять почувствовала его нежность, желание, а еще, что он очень волнуется за меня.

- Кир, - улавливаемые эмоции парня совершенно неожиданно натолкнули меня на мысль, которая уже какое-то время верталась в голове в неоформленном виде, - скажи, а ты научился от меня закрываться?

- В смысле?

- Ну, ты научился скрывать от меня свои чувства?

- С чего ты взяла? – удивился он, вроде бы искренне.

- Я просто не ощущаю от тебя никаких сильных эмоций, в то время как твой отец может быть в опасности, а мир вообще рушится.

- Ах вот ты о чем… Нет, я ничего не могу скрыть, не уверен, что это вообще возможно. Просто тут всегда что-то происходит. Да, масштабных нападений демонов давно не было, но вообще-то небольшие вылазки периодами случаются. Потом, нападают тени, сейчас уже реже, но еще столетие назад это было в порядке вещей. Кланы оборотней воюют между собой, совершенно не считаясь с гражданскими людьми и магами. Это не говоря про драконов, которым раз в несколько лет что-то ударяет в голову и они спускаются с гор и начинают расчищать себе жизненное пространство просто сжигая все вокруг. Так что я просто привык. Столицу ведь не в первый раз закрывают.

- Я думала, что не считая войн с демонами, вы только завоевываете соседние миры, а на самой Шалайе ничего такого не происходит. Тогда почему все так нервничают?

- Это все от того, что помнят последствия войны с демонами. Но сейчас ситуация другая. Тогда они напали в лоб, а сейчас скорее проблема во внутренней смуте, нежели в рогатых или мерканцах.

- Не думаю, что все так просто, - покачала головой я.

- Знаешь, когда у нас были каникулы, и ты на меня обиделась, я решил немного разузнать о землянах, чтобы лучше тебя понять, и попросил отца дать мне эту закрытую, в общем-то, информацию. Почитал вашу историю, в первую очередь историю войн, впечатлился. Я-то думал, что это мы агрессивные, - парень хмыкнул. – Поэтому я понимаю твою оценку, но ты опираешься на знания и опыт своего прежнего мира. Пока ничего такого уж страшного не происходит.

- А ты в этом уверен? Мы не обладаем почти никакой информацией, и такая беспечность кажется мне как минимум странной. Либо ты пытаешься меня успокоить, либо ты недооцениваешь степень пушистости полярного лиса.

- Кого?! – пришлось объяснять шутку про песца, и атмосфера чуть разредилась, потому что Кир ржал аки конь.

И все-таки мне кажется, что я права, и у нас тут скоро эта самая скотина пушистая просто поселится. Если уже не поселилась.

- Ну вот, ты опять, - парень приподнял мой подбородок и посмотрел в глаза. – Все будет хорошо, слышишь?

Поцеловал. А потом мы пропустили обед. Надеюсь, мы никого этим не оскорбили, но, если честно, плевать.

Мы шли до моей комнаты, упорно делая вид, что гуляем. Только периодически останавливались, начиная целоваться. Да и со стороны не видно, но шаловливые руки парня уже давно поглаживали мой бок отнюдь не через свитер.

Когда за нами захлопнулась дверь кельи, Кир просто набросился на меня. До кровати мы так и не дошли. Он тут же прижал меня к стене, и ничего не оставалось, как забросить ноги ему на бедра, плотнее прижимаясь к паху.

Кажется, он прокусил мне губу, или я ему, но вкус крови во рту стал отчетливее, а поцелуй еще яростнее. Разорвали мы его только для того, чтобы стянуть свитера и белье. После того, как одежда полетела на пол, он тут же хватил и до боли сжал один сосок и присосался ко второму. Черт, я так кончу еще до начала самого интересного…

- Ки-и-ир! – простонала, схватив его за волосы.

Он как будто бы понял, чего я хочу и, прижав к себе сильнее, понес к кровати, но там нам все-таки пришлось разъединиться. Стянуть друг с друга штаны – это, извиняюсь, не проблема. Проблема – это ботинки на шнуровке. Парень-то в сапогах, ему проще, а вот я замешкалась, пытаясь их развязать непослушными пальцами.

Лоор опустился перед мной на одно колено и, глядя в глаза, стал развязывать чертовы ботинки. Меня просто затрясло от силы нашего общего желания. Мы смотрели друг на друга и ощущали каждой клеточкой обжигающую страсть, если бы Кир был магом Огня, я бы уже сгорела. Эта мысль почему-то заставила меня глупо захихикать, а взгляд парня полыхнул еще сильнее.

Ну а что, видок у меня еще тот. Сижу почти голая на кровати, сверху одежды нет совсем, только волосы немного прикрывают покрасневшие торчащие соски, штаны спущены до щиколоток, где уже абсолютно голый парень в полной боевой готовности все еще пытается стянуть ботинки, мои ноги сжаты вместе, потому что нет сил терпеть, внизу живота все горит.

Наконец Кир справляется с преградой, и уже в следующую секунду я лежу спине с зафиксированными над головой руками, а он врывается в меня без всяких предварительных ласк. Впрочем, они нам сейчас не нужны.

Он сразу выбирает дикий темп, вколачиваясь в меня, причиняя боль, но это возбуждает еще больше. Закидываю ноги выше, хочу, чтобы он входил настолько глубоко, насколько это вообще возможно, чтобы мы слились в одно целое. Прижимаюсь к нему, шепчу что-то бессвязное, перемешивающееся со стонами и вскриками.

Волна удовольствия проносится сквозь меня совершенно неожиданно, заставляя сокращаться мышцы, сжимая в себе его член. Кричу что-то, кажется, его имя. Кир кончает почти сразу за мной, и мне наконец-то удается обнять его, провести рукой по потной спине, прижаться теснее. Мое! Не отпущу, никому не отдам! Он фыркает, видимо, уловив что-то в моих эмоциях. Или может я это вслух сказала? Наплевать.

- Я люблю тебя, - тихо шепчет мне на ухо, чуть прикусывает мочку. А меня почему-то разбирает дикий ржач. Я не над его словами смеюсь, а просто сбрасывается скопившееся напряжение последних дней и наших отношений. Сначала он смотрит обиженно и недоуменно, а потом, видимо, что-то поняв, тоже присоединяется к веселью.

- Я тоже тебя люблю, - отвечаю отсмеявшись и, уткнувшись ему в подмышку, мгновенно засыпаю. Правда, ненадолго.

Мне снится, как мы с Киром занимается любовью. Ощущение возбуждения настолько острое, что я уже просыпаясь, не понимаю, где сон, а где явь. Кто-то гладит меня между ног, лаская влажные складки, проникая пальцами внутрь.

- А-а-ах, - вздыхаю, с удивлением осознавая, что моя нога уже закинута на него. Открываю глаза и натыкаюсь на его темный, полный страстного желания взгляд.

Он переворачивает меня на спину, наваливается сверху и начинает интенсивнее ласкать, постоянно задевая клитор. Я извиваюсь, но Лоор неумолим. А то, что он в упор смотрит мне в глаза, возбуждает до степени кипения. Но предпринимать более активные действия он не торопится, подводя меня к краю только пальцами.

- Кир, - просительный стон. Хочу большего, хочу его в себе. Сейчас, немедленно.

- А не будешь приставать ко мне во сне, - издевается он. Кто приставал? Я?! – Тебе придется хорошо меня попросить.

- Пожалуйста, - шепчу я. От ощущения силы его и моего желания на глазах выступают слезы. Целую его, прижимаясь всем телом, - пожалуйста…

И мы повторяем все еще раз.

Люблю его. Люблю…

Глава 12.

Этой ночью мне опять приснился мир демонов. Все те же депрессивные красные и черные тона, тусклый свет, едва пробивающийся из-за свинцовых туч, все тот же холм, все тот же рогатый, все тот же ритуал. Только на этот раз он не помог, колонна светлого источника уже обвалилась практически на треть.

Я, кажется, опять случайно покопалась в мозгах у этого существа и с абсолютной уверенность понимала, что темному миру пришел конец. Это был последний источник, когда он разрушится, демоны не смогут там жить.


Резко сажусь на кровати, пытаясь собрать разбежавшиеся в панике мысли в кучу и привести их хоть к какому-нибудь знаменателю. Как же сейчас нужен декан Демур-то! Эту информацию нужно ему передать срочно, а еще графу Лоору-старшему и, желательно, Туве, которого вообще непонятно где носит.

Получается, что ситуация складывается даже хуже, чем я предполагала. Ведь это не просто война или нападение ради наживы или власти, это война ради выживания вида. Логично, если они пойдут на что угодно, чтобы жить. Если я все правильно поняла, то когда разрушится последний светлый источник, дисбаланс в сторону Тьмы будет настолько велик, кто даже демоны не смогут существовать в таких условиях.

Поскольку дяди на горизонте в ближайшие дни не предвидится, то скажу Киру, и если он опять заявит, что я себя накручиваю, я его отпинаю ногами, честное слово. Это уже, блин, не шутки. Впрочем, мне и раньше так не казалось. А что если рассказать еще графу Сигуру? Он мудрый человек, должен поверить. К тому же, думается мне, что он может выйти на руководство армией. По крайней мере, моя интуиция этот вариант горячо поддерживает.

С другой стороны, не знаю, можно ли его сейчас отвлекать, потому что именно сегодня ночью планируется излечение гражданина Кейфа. Может, сначала все-таки только Киру сказать? Но, если подумать, ведь мне от монаха и нужно-то всего пять минут времени на разговор и все. Ладно, будем действовать по ситуации.

С Киром я решила пообщаться после завтрака, вот только как всегда мои планы разбились о реальность. Сразу после подъема меня, Лоора, особистку и еще пару старшекурсников вызвал к себе граф Сигур.

- Ирбис передал мне информацию, что по тропе движется небольшая группа людей. Мне нужно, чтобы вы их встретили.

- Почему мы? – удивилась СИБовка.

- Что за люди? – одновременно с ней спросил Кир.

- Что за люди не знаю, - ответил монах, проигнорировав девушку, - но среди них добрая половина – ментальные маги.

- Группа барона Роора, - догадалась я.

- Вот видите, значит я не ошибся в выборе. Если это ваши знакомые, то вы сможете их опознать и привести сюда. Священный зверь пока не решил, пропустить их или нет. Думаю, поручительство леди Демур может пригодиться.

- А если это не они, то мы попадем в ловушку.

- Скорее нет, чем да. Вам лишь нужно успеть перейти рубеж, за который Ирбис не пускает незваных гостей.

- Сколько у нас есть времени?

- Собирайтесь и выдвигайтесь как можно скорее. Они идут по основной тропе, скоро встретятся с патрулем пособников демонов, но не думаю, что с этим возникнут проблемы.

- Понял. Собираемся, - отдал приказ Кир, поднявшись.

- Граф Сигур, я хотела с вами поговорить. Сможете мне потом уделить пять минут? – я чуть подзадержалась, когда все вышли.

- Перед ужином, если это не срочно.

- До вечера потерпит, спасибо, - поклонившись, я побежала догонять остальных. Нужно было переодеться, а то здесь, в границе монастыря, мы ходили во всем легком, а по улице перемещались скоростными перебежками, не тратя время на верхнюю одежду.

Через десять минут все были уже полностью готовы и даже при оружии. Да, что делать, времена такие… Вот только выяснилось, что все были без понятия, куда идти, поэтому героически толпились при выходе из гостевого крыла, ожидая распоряжений руководства.

- Лина, ты же сюда первый раз шла обычным маршрутом? – спросил Кир, появившийся последним, как и положено любому уважающему себя начальству. Я кивнула.

- Тогда веди.

Ну я и повела к краю обрыва. Там же со стороны скита тропа вообще не заметна, если не знать точно, где ее искать. А потом началось настоящее мучение. Ветер бил в лицо, заставляя отворачиваться и щуриться, мелкие камешки выскальзывали из-под ног, поэтому мы постоянно поскальзывались.

- Ты уверена, что это нужная тропа? - не выдержал Кир уже через несколько минут.

- Уф, угу, - промычала я. – В прошлый раз ветер был боковой и не такой сильный, когда спускались. Поэтому было терпимо. Да и это самый крутой участок, дальше будет лучше.

Мы действительно уже практически подошли к череде утесов, прикрывающих проход с обеих сторон. И я, то тут, то там периодически стала видеть скачущего поверху Ирбиса.

- Вопрос, - повернулась я к Киру, - мы ждем их на границе владений Зверя или идем навстречу?

- Идем вперед, им может понадобиться помощь.

- Разумно ли это? - встряла особистка. - Нас мало и нет прикрытия.

- Если это бегство, то наверняка есть раненые, - не согласился лорд Ноер, - я за то, чтобы спуститься вниз.

- Развели демократию, - буркнула я себе под нос.

- Я же сказал, идем к группе, - сказал Кир, неодобрительно на меня посмотрев и покачав головой.

И нечего на меня так коситься, здесь все равно никто кроме него про Землю и ее политические системы ничего не знает. Ну да, или я чего-то про Шалайю не знаю, ведь слово-то такое на местном языке есть.

Тропинка становилась все более пологой, а мы все брели и брели вперед. Ну где же наши? Или не наши, вдруг баронесса Дияр была права, и нам не стоило так опрометчиво стараться всех спасти.

- Кир, - я остановилась, - дай минуту, просканирую местность.

Он только кивнул и присел на ближайший камень. Все остальные последовали его примеру, а мне нужно было как следует настроиться. Все же горы – это не равнина, здесь все немного сложнее. Тем не менее, уже через пару минут я почувствовала людей. И они были вокруг.

- Нас окружили! – отстраненно сказала я, все еще прислушиваясь к себе.

Ребята тут же похватали оружие и встали кругом. Но вот только моя интуиция молчала. А я ей доверяю, да. Поэтому когда из-за ближайшего утеса появился человек, я дернула руку особистки, с готовым сорваться с нее фаерболом.

- Нет, это свои! – у человека действительно были подняты руки, а когда он приблизился, я узнала Диэля.

- Риая, какого хрена вы творите?! – рявкнул Кир.

- Спокойно. Мы тоже почувствовали, что кто-то идет. Хотели посмотреть. У нас много раненых, не отбились бы, если враги, поэтому решили спрятаться.

Парень провел нас в зазор между скалами, и мы увидели примерно половину отряда. Остальные остались в дозоре. Что ж, видок у них действительно был потрепанный. У графа Милора перевязана голова, слава Айе, что жив и в сознании. Еще из ментальщиков был травмирован барон Карит, у него, похоже, что-то с ногой, самостоятельно он идти не мог. Был и один лежачий, но из военных. Я не смогла рассмотреть, но было ощущение, что ему воткнули кинжал в живот. Очень плохая травма. Остальные тоже в разной степени покоцаны, но все же могут не только передвигаться самостоятельно, но даже и помогать другим.

- Это что, весь ваш отряд? – удивился барон Роор, который командовал группой.

- Нас просто послали навстречу, остальные в монастыре.

- Тогда нужно отсюда убираться. За нами погоня, и мы еще ликвидировали патруль на тропе, поэтому они будут знать, где нас искать.

Надо отдать должное этой команде, в первую очередь воякам, которые очень быстро и не споря выполняли распоряжения Лоора. Было решено, что до территории Ирбиса они идут вперед, а мы прикрываем. Вернее, я иду с ментальщиками, а наши парни и особистка замыкают.

Так и двинулись, я показывала дорогу, следом тащили раненых. Очень мне не нравилось состояние графа Милора, неверно я его оценила. Его периодически шатало и мне даже кажется, он на несколько секунд иногда выпадал из реальности, как будто теряя сознание. Я не стала спрашивать, что с ним при всех, парни этого не любят, а Диэль, единственный, кто мог бы честно ответить, сейчас о чем-то ожесточенно, но шепотом, спорил с Киром. Это он зря, Лоор в последнее время нервный, может и раздать на орехи.

К счастью, пока мы шли, на нас никто не нападал. Я, как обладающая наиболее развитой способностью к дистанционному сканированию, кроме графа Милора, разумеется, постоянно проверяла, не появится ли на горизонте противник. Но нет. Похоже, что они нас не смогли догнать, или пока просто не знали где искать, хотя последнее как-то сомнительно. Тут вроде кроме тропы и деться-то некуда. Хотя… Декан что-то говорил про местные шахты, может они сначала решили разведать там, а уж потом соваться в монастырь. Они ведь не просто так на него пока не покушались.

Ирбис сидел на той же скале, на которой он нас встретил с дядей. Здесь был раздел, граница его территории. Теперь я ее четко ощущала, на что зверюга довольно муркнула. Видимо, это одна из родовых способностей Демуров, связанных с их символом. Ну да ладно, сейчас об этом думать как-то некогда, а то народ уже попятился и кое-кто собрался дать деру.

Вышла вперед и телепатически послала сигнал, что это друзья. От него пришел ответ, что это он сейчас проверит, и не уверен в этом на сто процентов. Что-то его беспокоило, я это чувствовала.

А потом повторилось практически то же, что и пару дней назад с нашей группой. Ирбис подошел к каждому знакомиться. Переходил от одного к другому, пока не застопорился на одном из военных. Я почти увидела, как у него в мозгу загорается красная лампочка. Послала ему мысленный вопрос «Почему?», а в ответ получила видения-картинки.

Кажется, Зверь специально спровоцировал мой дар, потому что я почувствовала давление на магию с его стороны. А посмотреть было на что, из разрозненных образов я сделала единственно верный вывод, который подтвердил Ирбис – именно этот парень сдал группу. Он прокололся, когда шел к осведомителю, его поймали и с пристрастием допросили, он согласился сотрудничать с врагом и сдал товарищей. При нем убили двоих его коллег-военных из этой же команды. То-то мне показалось, что здесь не все.

- Он вас не пропускает, - сказала я дрожащим голосом, медленно опускаясь на камни – ноги после видений как обычно не держали. – Он не позволит предателю пересечь границу владений Айи.

- Ах ты…! – мужчина сформировал какое-то заклинание и попытался его кинуть в мою сторону. В чем я-то виновата? Но, к счастью, барон Роор оказался быстрее, успел прикрыть меня щитом, и огненный то ли хлыст, то ли язык растекся по барьеру не причинив вреда.

Больше ничего сделать ему не позволил Ирбис. Один прыжок, один удар огромной лапы – окровавленный труп. Меня затошнило, но я все же послала Зверю благодарность. Но он, как ни в чем не бывало, продолжил осмотр. Правда, больше никто у него нареканий не вызвал.

- Можешь идти? – спросил подойдя граф Милор. Но я медленно покачала головой. Все кружилось как в калейдоскопе - увиденные картинки, когти, вспарывающие плоть, ужас на лицах людей. Ком подступил к горлу, и я начала проваливаться в темноту, но этого мне не позволил подбежавший Кир.

- Что с ней? – услышала его взволнованный голос сквозь вату.

- Перегрузка информацией, истощение резерва, слабость – скоро пройдет. Я слышал, что общаться с Ирбисом очень энергозатратно. Помоги ей.

Больше приключений у нас, кажется, не было. Плохо помню дальнейшую дорогу, ну кроме того, что Лоор нес меня на руках, ругаясь на всех, кто пытался ему помочь. Вроде бы даже Священный зверь нас провожал, но больше ко мне в голову не лез. Видимо чувствовал, что там и так сплошная солянка из видений, собственных эмоций, ощущений моих и Ирбиса. Последнее, кстати, было самым странным. Я его почему-то воспринимала чуть ли не как человека, просто имеющего форму животного. Что ж, я была совершенно не права, все же он был Зверем во всех своих проявлениях.

В итоге, когда мы прибыли в скит, я окончательно вырубилась и проснулась только после обеда. Желудок предательски забурчал, ведь я сегодня еще вообще не ела. Но буквально через несколько минут ко мне в келью ворвалась Ридика с целым подносом всяких вкусностей.

- Там и знала, что ты проснулась! – весело защебетала она, а я поморщилась – голова раскалывалась.

- Привет, а где Кир?

- Да у них там военный совет, или что-то около того. Но поскольку нас не приглашали, я подумала, что тебя стоит сначала покормить.

- Спасибо огромное, правда, - я растрогалась чуть ли не до слез. Опять нервы ни к черту!

- Вот, - подруга протянула мне знакомый желтый отвар, - выпей, сразу станет легче. Это тебя от истощения резерва так развезло. Мне Диэль все рассказал, как тот предатель погиб, как ты с Ирбисом общалась. Не знала, что ты это можешь.

- Могу, - пожала я затекшими плечами. – Только сама видишь, не все так просто.

Пока ела, мы трепались ни о чем. А сама старалась не думать о том, что произошло. Почему-то было неприятно, что Зверь просто вязал и разорвал человека. Мне его не то, чтобы жалко, а именно что появилось какое-то зудящее нехорошее предчувствие. Хотя с другой стороны, этот парень ведь меня убить хотел, да и вообще все правильно, из-за этого предателя ведь погибли два бойца.

В дверь постучали, а потом без паузы ворвался Кир.

- Ты как, малыш?

- Ты чего это такой взъерошенный? – подозрительно уставилась я на парня.

- Просто хотел узнать, как себя чувствуем моя девушка. Что такого-то? – мы с Ридикой переглянулись.

- Ври больше, ага, - хмыкнула я. С таким похоронно-встрепанным выражением лица не переживают о здоровье окружающих, а как минимум готовятся к штурму Дворца Амина, причем со стороны Амина.

Сравнение с легендарной операцией «Шторм-333», спонтанно пришедшее мне в голову, оказалось весьма недалеко от истины. Оставалось только надеяться, что у местных пособников демонов нет бойцов уровня спецназа КГБ, иначе нам тут всем хана, если выражаться по-простому.

А дело было вот в чем - наши доблестные разведчики все-таки притащили на буксире «хвост». Точнее, они от него сначала оторвались, но потом, когда вырезали патруль, стоящий на тропе, те опять взяли след. А уж когда те обнаружили растерзанное тело предателя, уже и самым тугодумным стало понятно, где все спрятались.

Оказалось, что группа барона Роора успела довольно сильно наследить в Проте и даже выкрасть и допросить с пристрастием местного командира якобы повстанцев, а на самом деле помощника демонов и мага Тьмы по совместительству. Причем, граф Милор умудрился так покопаться у него в голове, что теперь тот даже не помнил своего имени. Вообще-то, на Джифера не похоже, он умеет дозировать силу и работать с ювелирной точностью, но, как Киру рассказал Диэль, ментальщик как будто с цепи сорвался после нескольких минут разговора. Что же такое он мог ему сказать, интересно?

Впрочем, информация, которую мой наставник получил от предателя, тоже была сама по себе весьма интересна, и лишь подтверждала мое видение ситуации. То есть, рогатым нужен был Прот именно для того, чтобы снабжать аларием Землю, а то, не дай Айя, в этот конфликт еще и наши впишутся, тогда вообще всем будет не до шуток. Предприятия и шахты они останавливать не собирались, убивать местное население тем более. Точнее, жителей вообще смена власти практически никак не коснулась. Ну появились патрули, ну заблокировали портал, на жизни простого человека это почти никак не отразилось.

Так вот, возвращаясь к нашей группе разведчиков-неудачников, они навели пособников демонов на монастырь. И сейчас он готовился к обороне. Неизвестно, когда на нас нападут и нападут ли вообще, но лучше разработать план действий заранее. Именно с военного совета, собранного по этому поводу, ко мне и спешил Лоор.

Это все мне он пересказал, пока мы шли к графу Сигуру. Несмотря на все неприятности и перипетии сегодняшнего дня, монах помнил о моей утренней просьбе. Не уверена, что сейчас подходящее время для беседы, но может и такая информация пригодится.

Глава 13.

Ночь прошла не слишком спокойно и это очень мягко выражаясь.

Разумеется, мы ни на секунду не забывали, что на нас могут в любой момент напасть. Ну то есть как? В монастыре был подготовлен план обороны на непредвиденный случай. Вполне логичные действия для тех, кто отсюда уходить никуда не собираются. Но, как рассказал Кир, были предусмотрены и пути отхода. Не прорыва, нет. К скиту вела система тайных ходов, которую гномы проделали в горе века назад. Тут же крылось две проблемы. Первая – проходы никто не обследовал на предмет их состояния уже пару сотен лет. Даже в период прошлой войны обитель Айи не трогали. Как ни странно, демоны признавали ее как Богиню и безусловный авторитет. Бредовая ситуация, конечно, но на Шалайе это, по ходу, никого не смущает. Ну подумаешь, злейшие враги, предавшие свою человеческую природу и переродившиеся фиг знает во что, потерявшие все основные привязанности и чувства, кроме самых низменных, вдруг поклоняются местному божеству наряду с остальными. Ерунда какая, право слово!

Второй же момент, который никого кроме меня не беспокоил, состоял в том, что по этим проходам можно не только выйти, но и к нам войти. Монахи, правда, нас уверили, что о тоннелях знают только они, и никто посторонний туда попасть не может. Но меня они не убедили, потому что предатели случаются везде. Моя любимая параноичка сделала стойку и успокаиваться не собиралась.

Был и еще один фактор, который не способствовал моему спокойствию – это ритуал над гражданином Кейфом. Неприятное ощущение сегодня ночью возникло у всех сильных магов, по крайней мере, Кир постоянно оглядывался и передергивал плечами. Хуже же всего было ментальным магам. Помимо впечатления, что на тебя смотрит что-то очень большое и недоброе, было такое чувство, что всю кожу стягивает и сейчас завяжет в узел на затылке. Это от того, что потоки магии резко уплотнились до состояния густого киселя, их просто тянули из воздуха из природных источников, и все они собирались под сводом главного храма.

Не знаю уж, что там происходит, но явно что-то очень серьезное и сильное. Нас, в любом случае, не приглашали. Более того, здание оцепила группа из почти двух десятков монахов и зорко следила за тем, чтобы никто не помешал. Нашей же задачей на вечер было отдохнуть. Это при таком-то фейерверке ощущений и постоянном ожидании нападения со стороны пособников демонов.

- Кис, тебе надо поспать, - Кир обнял меня и крепком прижал к себе, поцеловал в макушку.

- Ага, поспишь тут, как же! – у меня по телу прошла дрожь от все усиливавшегося ощущения стягивания, сгущения воздуха. Из-за ритуала нам даже разрешили находиться вместе после заката, видимо, опасались, что студенты от неприятных ощущений будут слишком нервничать.

- И все равно, хотя бы приляг. Я посижу или полежу с тобой радом.

Естественно, в такой атмосфере речи ни о каком сексе быть не могло, но вот полежать в обнимку с любимым человеком вполне себе можно. Кроме того, у меня есть ощущение, что когда мы дотрагиваемся друг до друга, становится легче. Может психология, а может и «суженство».

Мы так пролежали совсем немного, но в какой-то момент я обнаружила себя как бы между явью и сном, с таком тягучем, каком-то переливающемся мире. Не успев испугаться, услышала мысли Священного зверя, о том, что враги окружают обитель, стараясь подняться всеми возможными тропами, даже не очень приспособленными для человека.

Я резко села на постели.

- Ты чего, малыш? – Кир удивленно поднялся на локте, протирая глаза. И как он в такой обстановке умудрился уснуть?

- Нас окружают, сообщение от Ирбиса.

- Они далеко? - тут же подобрался парень.

- До границы владений Айи еще не дошли, но их много, очень. И идут с разных сторон.

Лоор вскочил и побежал отдавать распоряжения насчет обороны. Пока все монахи заняты ритуалом, получается, что защита обители лежит на наших плечах. Конечно, у нас старший барон Роор, но как-то так получилось, что народ командовать больше доверял Киру. Особист же не стал утверждать свое превосходство, а лишь советовал, как лучше поступить. Вообще, довольно редкое качество для мужчин, особенно такой профессии, заслуживающее уважения.

Меня так корежило из-за этого заклинания, что хотелось просто лечь на койку и притвориться мертвой. И, похоже, это ощущение, само по себе нарастающее, только усилилось, когда Кир ушел, причем, в разы.

- У-у-у… - жалобно простонала я и накрыла голову подушкой.

Правда, от девушки-вихря Ридики это не помогло, потому что она ворвалась ко мне в комнату и попыталась покалечить. В смысле, за руку стащить с кровати прямо на пол.

- Ай! Ну кто же так делает? – возмутилась я, когда ей все же это удалось и я стукнулась коленом об пол.

- Вставай давай, у нас общий сбор! Нечего разлеживаться.

- Я, блин не разлеживаюсь, я умираю. Пойди вон графа Милора помучай, он тоже оценит.

- Графу разрешено не приходить. Он вообще-то ранен, - всплеснула руками моя добросердечная подруга, совершенно не обращая внимания на то, что я уже растекаюсь лужицей наполовину на кровати, наполовину на полу. Все внутренности выкручивало так, что я даже перебраться обратно на свое лежбище была не в состоянии. И с каждой минутой становилось все хуже. Если это издевательство вскоре не прекратится, то меня либо вывернет, либо потеряю сознание.

- Лина? – тут Рид все же забеспокоилась. – Подожди, я сейчас.

Собственно подруге повезло, что она была не таким сильным магом. Ей было неприятно, тяжело, появлялись приступы паранойи, но все же не критично, потому что все, у кого резерв был большой, просто ловили глюки, а кто-то и с фаянсовым другом обнимался. Какая оборона?! Приходи и бери нас голыми руками. Я не знаю, что там такое граф Сигур делал, но вокруг нас было разлито столько неучтенной магии, что было просто страшно. Таким количеством можно немаленький город с землей сравнять. Причем, магия была сырая и все вперемешку. Именно от того, что нас постоянно касалась чужеродная сила в большом количестве, и была вся эта феерия ощущений. Поэтому-то мне рядом с Киром и становилось лучше – он вытягивал из воздуха вокруг нас свою родную Тьму, как нам потом объяснил старик.

Через несколько минут в комнату, поддерживаемый Ридикой, вполз Лоор. Причем «вполз» - это почти буквально, потому что ноги его не держали и чтобы сохранять вертикальное положение, он прикладывал просто неимоверные усилия.

- Да что с вами такое-то? Мне страшно! – жалобно воскликнула она. – Я хотела сказать монахам, что многим нашим плохо, но они не прореагировали. Наверное, что-то из продуктов было не свежим.

- Дело не в продуктах, - просипел Кир, заваливаясь на кровать рядом со мной, - дело в ритуале. Рид, мне сейчас лучше был рядом с Линой, но пока это все не завершится, мы не бойцы. Твоя задача, присмотреть за теми, кому не очень плохо и периодически заглядывать сюда на случай, если Ирбис еще раз выйдет на связь.

Так мы и погрузились в вязкую, болезненную дрему лежа в обнимку. Не знаю, сколько прошло времени, но из этого состояния нас выдернуло рывком, причем, обоих одновременно. Резко вскочив, мы оба со стоном повалились обратно на кровать. Никогда не напивалась до зеленых чертей, но в моем представлении похмелье должно выглядеть примерно вот так. Сейчас любое движение отдавалось жуткой головной болью, руки и ноги не хотели двигаться, даже приглушенный свет раздражал сетчатку и пить, пить хотелось жутко, до дрожи. Да что ж такое-то?

Кир оказался сильнее меня. Собрав волю в кулак, он все же встал, хотя подозреваю, что это не первое такое состояние в его жизни, и принес воды.

- Мой герой! – восхищенно пробормотала я, трясущимися руками принимая стакан. Парень только криво улыбнулся.

- Лежи тут, я пойду проверю остальных.

Не то чтобы пепельно-серый под цвет стен Кир был не способен это сделать, но все же за него было как-то переживательно. Вряд ли ему сильно лучше, чем мне, но ответственность за людей гонит все проконтролировать. Так, держать за стенку, морщась и покачиваясь, он вышел в коридор. Нет, я сегодня не буду совершать подвигов и спешить за ним. Откинувшись на кровать, уже через мгновение я уснула, и снились мне опять демоны, точнее, один конкретный демон.

Мы все окончательно пришли в себя только к обеду. И, как я поняла, когда вошла в трапезную, мы еще легко отделались. Те монахи, которые стояли в оцеплении, были лицом зелены, но все же присутствовали и даже пытались вести непринужденную беседу. Хотя по их виду складывалось ощущение, что на них неделю пахали. Те же, кто непосредственно принимал участие в ритуале не пришли – отлеживались.

Единственным светлым пятном во всей этой истории был гражданин Кейф, сидящий за нашим столом с очень виноватым выражением лица. Когда мы подошли, он даже начал извиняться за все те неудобства, которые нам причинил и сейчас, и в дороге, но был перебит графом Милором, который вообще выглядел как натуральное приведение.

- Вам не за что просить прощения, Зарен, - когда это они стали друг к другу по имени обращаться? – Мы просто сделали то, что должны были сделать.

Все подходящие здоровались со световиком, парни похлопывали по плечу. Он вроде и вздохнул с облегчением, но что-то его беспокоило.

- Граф Сигур после ритуала очень плох, - тихо признался он на мой прямой вопрос. – А я к нему даже подойти не могу, пока аура не сбалансируется.

- Уверена, что с ним все будет в порядке.

- Не в этот раз. Слишком стар он для настолько сильного ритуала. И зачем он только…

- Вас нужно было вылечить, - не согласилась я.

- Так он меня не только лечил, - как бы сам с собой говорил гражданин Кейф, не обращая внимания, что все притихли и вслушиваются в каждое слово. – Он, помимо очистки ауры и балансировки резерва передал мне все свои знания этим ритуалом, назначил преемником.

И он, покачав головой, отвернулся. А я, да и все остальные прибывали в легком шоке от таких новостей. Не знаю точно, что это все означает, но что-то как минимум серьезное. А еще, не стоило об этом при всех говорить…

Да и новости от Ирбиса были какие-то странные. Сразу после обеда он появился сам, обойдясь без ментальных сообщений, к счастью, иначе мой мозг грозил уйти в самоволку. Зверь посетил графа Сигура, находящегося в сознании, но все еще лежащего в постели. Как потом рассказали монахи, он передал следующее – нас окружили, заблокировав все известные наземные проходы, но за границу владений Айи никто не переступил. Не известно, почему. То ли опасаются гнева Богини, то ли ждут чего-то. Неприятная ситуация, но отсрочка нам сейчас только на руку. Мы пока еще не пришли в себя после ритуала и вояки из нас сейчас очень так себе.

Гражданину Кейфу на полное излечение нужна еще неделя. Причем, теперь он самовосстанавливается резервами организма, его выдернули из состояния, когда они поглощали сами себя, и сейчас просто нужно дать ему отдохнуть. Но вот барон Лери отступать от своих должностных обязанностей не собирался. Судя по его плотоядному взгляду в сторону пациента и по опасливому световика, которого планируют залечить насмерть, в живых останется только один.

Потом, нам всем тоже необходимо прийти в себя, так как пострадали после вчерашнего, в основном, не просто сильные маги, а именно ментальщики. Мне еще чертовски повезло, что рядом был Кир, неосознанно забирающий Тьму, иначе могла вообще концы отдать. Дело было в том, что при заклятии в диком мире была очень сильная обратка, впитывающая силу этих существ, а эта сила была ничем иным, как Тьмой в чистом виде. Именно она, скопившаяся в организме гражданина Кейфа, не давала тому самоочиститься. Причем, почувствовать его мог только специально обученный теневик-целитель (я даже не знала о существовании таковых) или маг Света.

В общем, эту самую Тьму вытащили из организма световика, и она разлилась вокруг и начала жалить своих антагонистов, то есть магов Света и Ментала. В принципе, если бы граф Сигур не вплел в этот ритуал еще дополнительное заклинание, то все могло бы пройти не так печально, но он решил убить двух зайцев разом, забыв, видимо, что у него в монастыре шесть ментальных магов, причем трое из них обладают очень большим резервом. В общем, Милор и Риая сейчас были больше похожи на зомби, чем на людей.


В таком тревожном ожидании прошли следующие несколько дней. Нас окружили, но не нападали, встав лагерем ровно на границе владений Ирбиса. Тот на них скалился и скакал вокруг, но тоже никаких действий не предпринимал.

Мы же, в свою очередь тренировались и обследовали возможности для своей эвакуации. Пару ходов уже прошли – оба упирались в тупики, причем, если один из них абсолютно точно был природным обвалом, скорее всего из-за землетрясения, то вот второй упирался в круглый зал, из которого мы не нашли выхода.

Будет очень не хорошо, если тоннель наружу мы так и не отыщем. Пока продукты и вода у нас есть, но гора на то и гора, что на ее вершину припасы приходится тащить из более плодородных мест. Так что скоро это может стать проблемой. Осада, самая настоящая осада.

Сейчас же перед нами стояла задач восстанавливаться и тренироваться. Поскольку чудесная монахиня, которая в прошлый раз все так доступно объясняла, пока не могла нам с Рид уделить время, к нам приставили совсем молодого монаха, может только лет на пять нас старше.

- Взмах, еще раз взмах, вот так, молодец, - мужчина прижал меня спиной к себе и руководил моими руками.

- Вы не могли бы, хм… - возражения насчет такого тесного контакта пропали ровно в тот момент, когда я перехватила взгляд Кира. Ого! Впечатлилась. И если меня он прожигал насквозь, то вот моему учителю сейчас оторвут лишние части тела. Я не знаю, как у этих монахов с целибатом, но лучше бы он был, тогда не так обидно потерять самое дорогое.

Но сделать ничего Лоор так и не успел, хотя уже пошел в нашу сторону. Его по дороге перехватила особистка. Смелая женщина. Я бы приставать к парню с таким выражением лица пожалуй и не рискнула. Она о чем-то спросила Кира, потом рассмеялась и, накрутив локон на палец, начала строить глазки. И это все при мне!

Теперь уже я прожигала дырку в своем парне, который трепался с этой мымрой как будто не замечая знаков внимания. Это он специально что ли?

- Лина, не отвлекайся, - переключил мое внимание монах, улыбаясь так, что у большинства девушек ноги бы подогнулись. Да вот только мой собственный суженый сейчас вполне себе благосклонно наблюдает, как его клеят.

Ну ладно. Удар, еще удар, уворот, обманка, подножка и монах валится на землю. Приставляю напитанный воздухом меч почти к его горлу.

- Не стоит меня трогать без необходимости и разрешения, - «не стоит провоцировать моего суженого», добавляю про себя.

Да, я решила поступить как разумная хорошая девочка и закончить этот цирк первой. Если Кир хочет таким поведением вызвать мою ревность, то пусть. Главное, чтобы обо мне он ничего лишнего не подумал и не пустился по этому поводу во все тяжкие.

Я вообще-то думала, что после ритуала объединения, нас подобные вещи не будут волновать. Но по факту все оказалось совсем не так, точнее, ничего не изменилось. Вообще. Мы точно также друг друга провоцировали, вот только поскольку мы еще лучше чувствовали эмоции друг друга, то теперь не ошибались в мотивах. Ведь когда четко ощущаешь клокочущую ревность своего мужчины, такую испепеляющую, что становится страшно, то с одной стороны приятно, а с другой подогревать ее и заходить дальше уже не хочется.

Тем временем, Кир увидел, что я победила в поединке и подошел вместе с ни на шаг не отстающей особисткой.

- Тебе никогда не говорили, что нельзя трогать чужое? – исподлобья взглянул он на встающего с земли монаха.

- Она не твоя собственность и может говорить сама за себя, - возразил тот, провоцируя дальнейший конфликт. Вот что стоило просто извиниться и убраться отсюда по добру по здорову?

- Она – моя будущая жена, - веско произнес Лоор и бросил презрительный взгляд на противника. Чисто петух.

Надо было видеть вытянувшееся лицо баронессы Дияр. Хоть какая-то компенсация – ухмыльнулась я про себя. Все-таки умеет Кир говорить так, что сразу всем все понятно становится, в том числе и мне.

На этом конфликт вроде бы исчерпал себя, вот только тренировалась я теперь только с Лоором. Он ко мне вообще никого больше не подпускал.

Глава 14.

В богато украшенном лепниной и позолотой кабинете, одном из немногих, оставшихся нетронутым во Дворце, сидели двое. Старший из них курил трубку с особыми веществами, улучшающими восприятие и скорость реакции. Не то, чтобы ему обычно это было так уж нужно, но на сей час он не спал уже почти трое суток, а прошедшие с момента смерти Императора недели удавалось отдохнуть лишь урывками, что не могло не сказаться на работоспособности.

- Что будешь делать? – спросил он у мужчины лет тридцати пяти.

- Нельзя упускать инициативу по взаимодействию с Землей. Нам нужен Прот, надеюсь ты это понимаешь?

- Верно. Точно так же, как нам нужны Маклеш, Хара, Крист. Первые два демоны уже захватили и успели окопаться. И это только начало.

- Риая не позволит захватить свою столицу.

- Риая, - передразнил старший, - Риая… Он был тяжело ранен, когда мы отбивали нападение. Демонский артефакт. Причем, что характерно, удар был со спины.

- Так Туве нашелся, пусть его пока заменит.

- Там надо чистить все, перетряхивать СИБ сверху донизу. Поверить не могу, что старый лис допустил такое. А Туве да, нашелся. Только ты знаешь, где он?

- В Кристе, - пожал плечами младший мужчина, - не вижу причины, почему его нельзя доставить сюда. Студенты размещены, занятия продолжаются.

- Так ты не слышал последние донесения наших фронтовых разведчиков?

- Ты же знаешь, я только прибыл с первого позиционного района.

- Крист сегодня утром был окружен, порталы заблокированы.

- Демон! – лорд Демур вскочил и метнулся к окну. Перед ним расстилалась панорама наполовину разрушенной столицы Империи. Многие дома и административные здания были сожжены магическим огнем. Не то, чтобы рогатые хотели всех убить, просто война между магами внутри города – это страшно. Десятка магов средней руки и от квартала остаются только дымящиеся руины. А если с другой стороны такие же азартные и не менее сильные игроки? В общем, горе тем жителям, которые оказались между ними…

Декан успел как раз к разбору и зачистке. Город удалось отбить, а значительные силы демонов рассеять. Оставалось только подавить последние очаги сопротивления со стороны повстанцев, которых темные уже не поддерживали.

- Крист или Прот, вот в чем вопрос, - вынырнул из своих мыслей Демур.

- Мы не можем руководствоваться личными симпатиями. Нам нужен граф Туве.

- Точно так же как нужен граф Сигур и гражданин Кейф.

- Без них мы еще неделю продержимся. Кстати, откуда у тебя данные, что монастырь в осаде?

- Ирбис, Арч, Ирбис.

- Зверь выходил на тебя напрямую? – заинтересовался Лоор.

- Да, прислал видение и показал, что с детьми все хорошо. Они провели ритуал, кстати. Можно передать Риая, что с его сыном тоже все в порядке. Разведгруппа из Прота где-то прокололась и тоже отошла в скит.

- Это все, конечно, хорошо. Но мне интересно, можно ли это считать повелением Богини? – спросил он, подходя к графу и тоже разглядывая панораму из окна.

- Без понятия. Я вообще не вижу проблемы в том, чтобы они прорвались из монастыря. Все же два световика – это сила, которой на местных предателей вполне хватит. Но с другой стороны, а куда им идти дальше?

- Да, Прот они сами не отобьют, даже с местными воинскими формированиями. Тем бы Скарфу удержать…

- Но, тем не менее, угрозу для них пока считаю несущественной. Надо снять осаду Криста.

- И дело даже не в Туве, так? – усмехнулся граф Лоор. – Просто ты отвечаешь за этих детей и не можешь их оставить в беде.

Он еще раз критически осмотрел пейзаж столице. Почти на горизонте что-то полыхнуло, потом еще раз. Не всех переловили, выходит.

- Займись этим. Армия сейчас подходит к Маклешу, поэтому лишних людей почти нет.

- Сколько ты можешь выделить?

- Два отделения.

- Ты мне предлагаешь снимать осаду года силами двухсот человек?! – возмутился лорд Демур. – Ладно… Уверен, что там нет демонов?

- Не было вроде.

- Вроде? У вас вообще разведка работает?

- Разведка как раз и донесла, что там, в основном, люди, слабые маги и версипы из тигров. Не более тысячи. Причем, со стороны моря нет вообще никого.

- Что-то слишком просто. Ловушка?

- Все может быть. Но больше людей дать не могу. Принимай командование. Кстати, решением Совета твое воинское звание восстановлено. Поздравляю.

- Вот уж спасибо, - скептически дернул уголком губ декан. – Мог бы обойтись и так. Я в любом случае не вернусь на службу, когда это все закончится.

- Сейчас это не важно. Подумай, что можно сделать в нашей ситуации.

Лорд Демур угрюмо уставился на заходящее над заливом солнце.

- Когда выступать?

- Вчера, мой друг, вчера…


Через день на рассвете в тылу позиций осаждающих город формирований, с разных сторон открылись пять переходов, которые держали опытные маги-порталисты. Как только десантирование было завершено, вопреки какой бы то ни было военной науке, солдаты не напали на спящий лагерь. Нет, они рассредоточились устанавливая какие-то артефакты почти по всему периметру предполагаемой зоны боевых действий. Единственная оставшаяся уязвимость – это территория над морем. Впрочем, таковой ее можно назвать только с большой натяжкой. Все же, даже демоны вряд ли рискнут искупаться с местной морской фауной.

- Блокираторы установлены, лорд Демур, - отчитался его заместитель.

- Отлично. Лагерь?

- Все спокойно, только просыпаются. Признаков того, что они знают о нашем присутствии нет.

- Тогда начинаем, - декан чувствовал смутное беспокойство от предстоящей операции, но не мог понять его причину. С одной стороны, они предусмотрели возможность переброски подкрепления, с другой – не выглядел этот лагерь осадным. Только сейчас, глядя в увеличивающий артефакт на позиции, он полностью сформулировал эту мысль. Это все бутафория.

- Барон… - закончить предложение Демур не успел, потому что начался штурм.

Как они и планировали, сначала били огнем и ветром по площадям. В лагере заметались люди, но быстро взяли ситуацию под контроль и даже начали тушить. Водных магов, как оказалось, у них достаточно, по крайней мере, с той стороны, где сейчас стоял декан. Понятное дело, что за всем театром боевых действий он углядеть не мог.

После бомбардировки массовыми заклинаниями заработали снайперы, точнее лучники, а основная часть солдат, обнажив окутанные магией мечи, ринулась в атаку.

Можно было бы сказать, что им оказывали ожесточенное сопротивление, но это было бы откровенным враньем. То отребье, которое находилось в лагере, ни при каких обстоятельствах не могло дать достойный отпор профессиональным военным. Возможно, среди них и были те, кто служил, но скорее всего не на высоких должностях, соответственно, о тактике эти люди имели весьма смутное представление.

Тысячный контингент пособников демонов был сметен в общей сложности за сорок минут. В этом, конечно, помогли и ударившие в тыл силы гарнизона города. Хотя, как оценил Демур, их было очень мало. Тем не менее, большая часть отступников просто разбежалась по окрестным лесам. Пришлось организовывать несколько групп для их поимки. А недоброе предчувствие лорда Демура звенело все сильнее.

Навстречу из-за стен города вышел наконец тот, ради которого все и было затеяно. Туве выглядел откровенно плохо – темные, почти черные мешки под глазами, лопнувшие сосуды по всему лицу, вероятно, от какого-то перенапряжения, болезненная худоба и абсолютно седые виски. Для мага, не прожившего и ста пятидесяти, просто немыслимо.

Причем, как заметил Демур, немного приглядевшись к защитникам города, так выглядели многие из них.

- Рад видеть, - ректор печально улыбнулся.

- Что у вас тут происходит? Что со студентами?

- С теми, кто выжил все в порядке. Напуганы, утомлены, но жить будут.

- Хорошо, есть где поговорить?

Они прошли по узкой улице к зданию Службы Имперской Безопасности. К слову, это было самое большое строение в городе, ведь лорд Риая частенько работал именно здесь, когда приезжал в свои земли.

- Почему вы не сняли блокаду? – искренне удивился Демур, как только они устроились в одном из кабинетов. – Неужели этот сброд не смогли отогнать сами?

- Отогнать? Какими силами? Большая часть военных была рассредоточена по другим населенным пунктам, здесь остались только территориальные формирования. Да и то, слишком много сил мы потратили. Люди устали, почти истощили резерв.

- Из-за чего? – нахмурился декан.

- Демоны. Напали, на следующий день после того, как закрыли все входы-выходы из города. Всколыхнули пространство, заблокировав порталы, и напали. Поскольку город небольшой, мы решили не вступать в бой, а накинуть «рубеж» на весь периметр. Держались почти сутки, а потом они ушли также внезапно, как пришли.

- Странно это все. Наша разведка докладывала, что рогатых тут нет.

- Странно не это, а сам способ нападения и его цель. В Кристе нет ничего, что могло бы их заинтересовать. Я же специально отправил детей сюда. Единственное, может хотели отвлечь внимание, оттянуть людей?

- Для этого, тут слишком маленький контингент поставили. Но с другой стороны, может целью было привлечь внимание лорда Риая?

- А где он, кстати?

- Собственно, я тут именно из-за него. Он тяжело ранен, причем, кем-то из своих. СИБ придется возглавить тебе.

- Нет, - Туве на несколько минут замолчал. – У меня на попечении тут студенты, которые только отошли от того, что случилось в Школе. Кто их защитит?

- Это решение Совета, вся служба подлежит тщательной проверке, и они хотели бы, чтобы этим занялся ты. Как понимаешь, это не просьба.

- Тогда тебе придется остаться.

- У меня есть идея получше. Студентов все же отправим в Скарфу, она надежнее защищена. Не думал, кстати, что столица земель Риая такая… хм…

- Убогая? – Туве усмехнулся. – В последние годы Советник слишком увлекался придворными делами, пытаясь исправить то, что нагородил Император, ему некогда было заниматься не то что своими владениями, но даже СИБ.

- Тогда я не понимаю, почему он тебя убрал?

- Тут все просто. Мы знали, что что-то готовится, и решили, что Начальник СИБ и его первый заместитель не должны находиться вместе. Тогда врагам будет сложнее ликвидировать нас обоих.

- Ты же вроде специальным поверенным был?

- Ага, очень специальным. Ты знаешь, чем я занимался в последнее время? – Аскон покачал головой. – Я занимался контрразведкой и выявил много интересного. Сейчас это, конечно, не очень важно, поэтому тебе и рассказываю, ниточки шли на самый верх.

- Хотели избавиться от Риая?

- Не физически, но дискредитировать как профессионала. Когда я ему об этом доложил, он меня сразу же решил убрать, вывести из-под удара. Тогда как раз была это нашумевшая история с тенями.

- И ты оказался на публике, занимаясь самым обычным делом, - продолжил ухмыляясь декан. – Старый лис в своем репертуаре.

- Вот-вот, а потом сняли лорда Леруе, и меня окончательно убрали с глаз наших недоброжелателей.

- Насколько все плохо в СИБ?

- Более чем тридцать процентов сотрудников требуют присмотра и дополнительных проверок. Аскон, будет лучше, если Службу возглавишь ты.

Демур потер лицо рукой.

- Решение принято, и не нам с тобой, Гвольд, его менять. К тому же, у меня есть еще одно дельце. В окрестностях захваченного Прота шляется без дела половина моего факультета.

- Вернешься в армию?

- Временно, - Туве скептически посмотрел на декана, но ничего не сказал в ответ. – Нужно разблокировать портал. Вы выяснили, как они его отключили?

- Когда над городом накинули поле, причина исчезла, но работает он до сих пор неустойчиво. А перед вашим нападением и вовсе опять вырубился.

- Мы блокираторы по всему периметру поставили. Сейчас деактивируем и все должно вернуться в норму. В крайнем случае, я стабилизирую.

- Тогда какой план?

- Как только заработает переход, ты уходишь в столицу. Лоору сейчас нужны союзники и срочно. А я организую переход в Скарфу для студентов.

- Возможно, кто-то из сотрудников захочет остаться здесь.

- У нас война, а у них контракт, так что пойдут все.

- Ты неисправим, Демур, - ухмыльнулся Туве. – Но я бы все же оставил детей здесь. В графстве Сигур точно будут боевые действия, несмотря на то, что войск там больше, а может и благодаря этому. А здесь, скорее всего, уже будет спокойно.

- Я подумаю, раньше завтрашнего дня все равно ничего сделать не получится. Ладно, пойдем посмотрим, что там с порталом.


Лорд Демур немало выложился, держа переход. Заблокировали они его, как же. Два десятка сильнейших портальных магов, и никакой альтор не в состоянии помешать ему переместиться. К тому же и надо было лишь настроиться на обычный стационарный портал. Прот хоть и находился недалеко от выработок металл, но все же не на них самих.

В общем, подумав и прикинув варианты, декан решил, что все-таки сможет прорваться в город. Да, потребовались сложнейшие расчеты, да пришлось экспроприировать у СИБ порталистов. Военные, к сожалению, помочь сейчас не смогли.

Недаром, Демуру показалось, что эта атака на Крист была какой-то странно. А все было просто. Рогатые надеялись отвлечь внимание от основного направления удара, думали, что уж ради своих земель Риая всех на уши поднимет. Но на тот момент ему было слегка не до этого – без сознания лежал.

К счастью, декан, после долгих размышлений, решил не тащить детей на другой конец Империи. Повезло, потому что как выяснилось, демоны готовили массированное нападение именно на Скарфу. Он особо не переживал за студентов, оставшихся в лагере, в конце концов, их голыми руками не возьмешь, даже первокурсники уже успели проявить себя в диком мире и опыта боевого у них было побольше, чем у некоторых военных. Но понятно, что перемещать туда будущих гражданских специалистов было бы просто глупо.

Сейчас предстояла совершенно нетривиальная задача – отбить Прот у пособников демонов и их самих, не напав откуда-то с периферии, просто не было времени тащиться пешком в обход, а фактически нападая из самого центра города.

Портал взломать удалось. Удерживать, правда, его оказалось сложнее, чем предполагал декан, поэтому и ему самому пришлось подключиться. Но, тем не менее, оба полных отделения успели пройти переход и тут же приступили к зачистке здания, а отдельная группа СИБовцев, также временно переданная под командование Демура, отправилась искать блокирующие артефакты из альтора. Если придется срочно отступать, у них должна быть такая возможность.

Конечно, тут сопротивление было не в пример мощнее Криста, но у Демура был резерв. В данный момент, подкрепление шлялось недалеко от города, однако, в любой момент группа прикрытия могла вступить в бой. Декан еще до выхода из Скарфы подготовился к возможности подобного развития событий, и тренер Джафо только ждал сигнала. Что ж, стоя на пороге уже полностью очищенного от врагов здания портала, лорд его отдал. Атака началась.

Глава 15.

Сегодня мы, как обычно, отправились после завтрака в библиотеку, но насладиться чтением не получилось. Ну то есть как? Не то чтобы нам прямо кто-то помешал, нет. Просто довольно далеко послышались раскаты грома. Сначала редкие, потом все чаще и чаще, и только где-то через полчаса до нас дошло, что это далеко не природное явление. То, что мы изначально приняли за надвигающуюся грозу, на самом деле было взрывами. Точнее, звуками далекого боя.

Эти все умозаключения касались не всех, а только нас с Ридикой и еще пары человек, тех, кто с удовольствием проводил утро с книгами. Тот же Кир предпочитал это время посвящать дополнительным тренировкам и «пасся», в основном, на площадке перед храмом.

Когда мы вышли посмотреть, что вообще происходит, то увидели всех наших, да и монахов тоже, стоящих на краю скалы около тропы и смотрящих вдаль. А что там у нас с этой стороны? А с этой стороны Прот.

- Думаешь, они начали атаку, - передернув плечами на ветру, спросила Рид.

- Это дальше, скорее всего в городе. К тому же наши стоят спокойно…

Что ж, мои подозрения тут же нашли подтверждение, когда я обозрела окрестности. Город горел, то в одной его части, то в другой слышались взрывы и мелькали какие-то объемные заклинания. Даже отсюда, с расстояния километров трех, были видны вспышки молний и оранжевые всполохи.

Громыхнуло в очередной раз, и одно из зданий в центре поглотил огонь. Конечно, деталей с такого расстояния видно не было, но столб пламени, наверное, увидели бы и из космоса, таким мощным он был.

- Неплохо там декан резвится, - хмыкнул Кир, когда я к нему прорвалась.

- Дядя, откуда ты знаешь? Почему думаешь, что это он? – набросилась я на парня.

- Что вообще происходит? – вторила мне Ридика.

- Ну сама подумай, кто еще это может быть?

- Даже теоретически кто угодно!

- Э нет. А, впрочем, ты же о нем ничего не знаешь, так ведь? – я недоуменно воззрилась на Лоора, а парни стоящие рядом также удивленно таращились на меня.

- Ты не знаешь этого заклинания? – спросил один из них.

- Это «столб смерти» - изобретение лорда Демура, которое еще в прошлую войну спасло много жизней. Так он стал героем, легендой. Кроме того, это конкретное заклятие не может повторить не один известный маг огня, не хватает либо резерва, либо контроля.

- А что в нем особенного? Вроде просто обычное пламя, - я опять посмотрела на уже потухшее здание.

- В том-то и дело, что не обычное. Пламя, пожирающее только живые объекты и полностью сохраняющее структуры неживых. То есть, вот посмотри на дом. Ты видишь - он целый. Гарантирую, что все люди внутри превратились в головешки.

Ну ничего себе, оказывается у меня не только мама изобретатель новых заклинаний, но и дядя разработал местный аналог водородной бомбы! Надеюсь, от меня не ждут продолжения семейных традиций?

- Это значит, что они пришли нам на помощь и снимут блокаду? – спросила одна из четверокурсниц.

- Думаю, - медленно проговорила я, - надо начинать готовиться к бою.

- С чего бы это? – притворно удивилась особистка, с издевкой изогнув бровь.

- А с того, что сейчас вся эта перепуганная кодла ринется сюда не разбирая дороги и никакой Ирбис их не остановит, - ответил подошедший гражданин Кейф. – Лина, попроси Зверя не лезть, мы сами разберемся. Я бы это и сам сделал, но пока лишком слаб.

Я кивнула и попыталась послать картинку, где он отходит и пропускает бегущих людей, не вмешиваясь. В ответ Божественная зверюшка, отправила видение, где самым кровавым образом расправляется с нападающими.

- Он не согласен, - устало ответила я, - будет защищать вверенный объект любой ценой. Он может пострадать.

- Они не пойдут на такое убийство, их Айя уничтожит на месте, - возразил Кир.

- В панике они могут сделать что угодно, так что на разумные действия с их стороны, я бы не рассчитывал, - световик покачал головой. – Я постараюсь его уговорить уйти, но тогда не смогу сражаться.

- Это важнее. Так, - Лоору надоело слушать пустопорожний треп, - готовимся отбить нападение на границе владений Ирбиса.

Уже через полчаса все обитатели храма были в сборе и при оружии. Монахи тоже готовились участвовать в военных действиях, видимо, это совершенно не запрещалось местной религией. Выглядели они на самом деле грозно – цветные балахоны были заменены на одежду из плотной кожи, явно защищающую от скользящих ударов мечом. От колющих, конечно, вряд ли поможет, но все же… Лица их выражали железную решимость спасти родную обитель. Высокопарно, но из песни слов не выкинешь.

Поскольку нас окружили почти со всех сторон, было решено атаковать предателей с трех направлений. Дело в том, что подняться без проблем по склону можно только до определенного предела, дальше начиналась сложная эквилибристика. С другой стороны, даже по нашему опыту, восхождение не по основной тропе все же возможно. Да, без Ирбиса мы могли бы и не справиться, но на случайность тоже полагаться в наших условиях нельзя. Удар в спину, если хоть одна группа прорвется в монастырь, нам не нужен совершенно.

В общем, одна команда монахов пройдет через какой-то секретных ход и проскользнет как раз над основным скоплением предателей на западном склоне. Еще одна спустится там, где нас провел Зверь, ну а мы ударим по основному направлению – тропе.

Единственно из-за чего возник спор - напасть ли нам сейчас, превентивно, так сказать, или все же дождаться, когда они побегут от приближающихся сил декана Демура. А вопрос принципиальный. С одной стороны, если ударить первыми, то мы можем не справиться, и тогда они точно войдут в монастырь. То есть, хорошо бы дождаться дядю и напасть с двух сторон. Но тут есть опасность, что они могут попытаться прорваться вверх раньше, тогда наша операция по спасению упрямой зверюги пойдет прахом. Мда, задачка…

- Неизвестно, через сколько лорд Демур подавит сопротивление в городе, - высказал свое мнение граф Сигур, который по такому поводу даже пришел в трапезную, хотя выглядел все еще так себе. – Поэтому считаю, что пока действовать рано. Зарен, ты смог поговорить с Ирбисом?

- Да, ему не нравится наша идея, он их не пропустит. Думаю, Зверь получил какие-то инструкции от Богини, иначе объяснить его упорство невозможно.

- Инстинкты, - возразил монах, - он просто охраняет свою территорию. Если же ты прав, то Айя посылает нам испытание, а это, в свою очередь значит, что от нашего решения и дальнейших действий многое зависит.

- Все равно мы не можем рисковать и пытаться атаковать раньше основных сил, - высказался Лоор, - Ирбис погибнет в любом случае, либо когда попытается их остановить, либо после того, как умрем мы. Объективно, мы не сможем тягаться с ними, слишком не равны силы.

- Я постараюсь ему это показать, - задумчиво проговорила я. – Покажу, к чему приведет его упертость – к нашей смерти.

- Нельзя так со Священным Зверем, - покачал головой гражданин Кейф, - он может рассердиться.

- Так, давайте проясним. Кем вы его считаете? Он не воплощение Айи, он выполняют программу, которую ему вложили в голову и приказы, соответствующие оперативной обстановке, но в общем и целом он просто животное, хоть и с дополнительными функциями.

- Это богохульство! – воскликнул один из монахов, вскакивая.

- Не горячитесь, - осадил его граф Сигур. – Лина во многом права, просто объясняет не очень понятно. Попытайся ему все разъяснить.

- Давайте предположим, что предатели ринулись вверх, - медленно проговорил Кир, - тогда что? Нам их в любом случае не победить, поэтому Ирбис все равно нужен, чтобы ударить с тыла.

- Я поняла твою мысль, - кивнула я, - но это еще не все. Он может связаться с дядей и сообщить, что нам нужна помощь срочно.

- Ты сможешь ему все это передать? – уточнил Кейф.

- Смогу, только на меня как на бойца после этого тоже можете не рассчитывать, - криво усмехнулась я.

- Ничего, вот кого-кого, а тебя на передовой точно не будет, - после этих слов захотелось тут же отвесить пенделя одному наглому графу.

- Мы с тобой на эту тему потом поговорим, - отрезала я многообещающе и отвернулась.

Для того, чтобы связаться с упрямым Зверем ушло некоторое время. Чертова Божественная тварюшка никак не хотела отзываться. Но все же, приложив определенные усилия, я смогла его припечатать своим видением ситуации. Особенно сделала акцент на том, как из-за его необдуманных действий умираем мы с Киром, граф Сируг, гражданин Кейф, ну и подсластила пилюлю тем, что ему предстояло зайти с тыла. Также пришлось уверить, что монастырь мы не сдадим. Интересно, что же этом ските такого ценного?

После сеанса связи пот с меня тек в три ручья, одежду можно было отжимать, а стоять я самостоятельно не могла – ноги слишком сильно дрожали, впрочем, как и руки. Киру даже пришлось меня поить и кормить самому, потому что столовые приборы просто выпадали из ослабевших пальцев. И хоть я на него еще злилась и даже демонстративно не разговаривала, но это было мило. Особенно, когда он посадил меня к себе на колени и баюкал, пока я не заснула. Потом, видимо, переложил на кровать.

Снились мне опять демоны. На этот раз это был какой-то амфитеатр, где на трибуне о чем-то распинался очень страшный рогатый. Не знаю уж чем он меня так напряг, потому что по виду ничем не отличался от своих собратьев, хоть одежда у него была немного более вычурна, но дело было не в этом. Я почувствовала от него как бы отклик. Это похоже на то, что я ощущаю, применяя ментальную магию около дяди. Тут тоже было нечто подобное, как будто моя магия узнала его магию. Именно в тот момент, когда я это уловила, он посмотрел в упор на того демона, в теле которого я находилась. И я поняла, что он тоже что-то почувствовал и очень удивился. Он ухмыльнулся, а глаза блеснули фиолетовым светом, просачиваясь сквозь Тьму, но это длилось лишь секунду. Мне показалось, что он смотрел прямо на меня, не на демона, нет. Он видел за этой ширмой меня саму. Но это ведь не возможно? Среди рогатых нет ментальщиков, так ведь?

Я рывком проснулась, пытаясь скинуть с себя этот липкий взгляд. Мне нужно об этом кому-нибудь рассказать, просто поделиться, чтобы холодный пот прекратил струиться по спине, и перестало трясти от страха. Черт, как же неприятно! Наверное так чувствуют себя люди, которым снится их самый ужасный ночной кошмар.

Если я надеялась, что после отдыха удастся прийти в себя и восстановить резерв, то ошибалась. Он был выпит почти до суха. Такого раньше после этих магических снов не было, хотя, если честно, я не обращала внимания.

В келью вбежал Кир, и выглядел он очень так себе.

- Ты в порядке, малыш? Я почувствовал твой страх, - спросил он, беря мое лицо в свои руки и заглядывая в глаза. – Что случилось?

Я облегченно вздохнула и опустила веки. Как же хорошо, что он рядом и можно расслабиться. Как обычно, он на меня действовал умиротворяюще, когда молчал…

Удобно устроившись у парня на коленях, почти свернувшись калачиком, я рассказала ему про сон и свои ощущения от него.

- Знаешь, я не понимаю, что именно меня так напугало, но это было ужасно. Он знал, что я смотрю на него, но ведь это невозможно?

- Скорее всего, он не понял, что это именно ты. Скорее всего, не ожидал, что кто-то из Демуров сможет дойти до таких высот, но подумает он на твоего дядю.

- Ты так говоришь, как будто знаешь, о ком речь, - подозрительно уставилась я на Лоора. Даже дрожать перестала.

- А тут есть только один вариант. Только один демон владеет ментальной магией.

- Я думала, что это невозможно, Тьма и Ментал не сочетаются.

- Лина, - Кир серьезно посмотрел мне в глаза, - я тебе сейчас расскажу кое-что, но учти, что это практически легенда, и я не знаю, что из этого правда, а что вымысел. Кроме того, тайна не самая приятная и касается обоих наших семейств. Обещай, что никому не расскажешь.

- Торжественно клянусь! – хмыкнула я, добавив в голос пафоса.

- Зря смеешься, - неодобрительно покачал головой парень, - сейчас станет не смешно.

- Я вся – внимание.

- В общем, очень давно Демуры и Лооры уже пытались породниться. И дело было не в том, что тогда это были два самых могущественных рода, один из которых даже мог сменить правящую династию. Точнее мой, как более древний. Дело было в магии. Наши предки были одержимы идеей создать мага неимоверной силы, владеющего особенностями обоих родов. Вот только это, как ты знаешь, невозможно. У мага Тьмы не может быть ментальной магии, и наоборот, от ментальщика не сможет родиться темный.

- Подожди, подожди, а как же наши дети? Ты мне сейчас говоришь, что у нас не сможет родиться сын?!

- Ммм, нет, - Кир успокаивающе погладил меня по голове, – я не правильно выразился. Если у нас с тобой родится сын, то он будет теневиком. Твою магию он не сможет унаследовать, потому что она антагонист его основной сущности. Если родится дочь, то возможны варианты. Она может владеть либо Тьмой, либо Менталом, либо ни одной из этих сил, а унаследовать что-то другое от более дальних родственников.

- Но я видела…

- Так вот, поскольку предки были одержимы этой идеей, они провели над своими детьми какой-то ритуал. То ли это была магия Крови, то ли Смерти, это неизвестно, стерлось уже за давностью лет. Уже позже, когда все вскрылось, архивы были изъяты у обоих Домов, а виновные и носители знаний уничтожены. В общем, у этих детей, а были это, понятно, не наследники, родился сын. Обычный мальчик, но по достижении возраста, когда стала проявляться магия, у него появились некие, - Лоор замялся, - странности. Если по-простому, то он начал сходить с ума. А если еще точнее, то он стал форменным садистом. Очень долгое время в моем родном городе сохранялось кладбище его зверски замученных жертв. Их было почти полторы сотни.

- Ты связываешь сумасшествие с даром? Может он просто был болен. У нас, на Земле, еще и не такие маньяки случаются.

- Это тоже неизвестно, но скорее всего это сила свела его с ума. Вспомни, когда ты только обрела магию, у тебя постоянно скакало настроение, то хотелось кого-то побить, то наоборот поплакать. Из-за большого резерва такое случается. А у него был очень большой резерв, да еще и стихии, не способные ужиться друг с другом. Они выжигали его изнутри. В истории Шалайи было несколько случаев, когда у одного человека появлялась магия Воды и Огня, результат был похожим – он просто сходил с ума. А поскольку Тьма – это Тьма, его ненормальность приняла такие вот уродливые формы.

- И он стал демоном? Почему его не остановили? – я слушала, открыв рот. Почему-то иначе как сказку, я эту историю не могла воспринимать.

- Почему его не убили? Хороший вопрос, но, полагаю, о том, что происходит в землях Лоор, все хранили молчание, а принять решение о смерти представителя Великого Дома может только Император. Как он стал демоном, опять же неизвестно, но факт в том, что в одно далеко не прекрасное утро он, изрезав на лоскуты мать и отца, исчез и в этом мире больше не появлялся. Логичнее было предположить, что он стал рогатым.

- То есть, я правильно понимаю, что ты сделал выводы о том, что это он, только на основании моего сна? Да ладно! Мне могло показаться что угодно!

- Не совсем так. Во время войны он дал о себе знать своими зверствами. По крайней мере, мой отец уверен, что это именно он.

- Но он его тоже не видел?

- Лично – нет. Но разведка доносила о странном демоне, способном на масштабные ментальные заклинания.

- Например?

- Например, подавить волю у нескольких сотен не самых слабых магов. Или внушить ужас. Полагаю, что именно это он и проделал с тобой во сне.

- Почему ты думаешь, он предположит, что это дядя за ним подглядывал?

- А больше некому. О тебе мало кто знает, о твоей реальной силе знают вообще единицы. О снах вот, ты кому говорила?

- Ну… дяде, тебе, графу Сигуру. Еще граф Туве в курсе.

- И того, всего лишь четверо. Причем тех, кто ему точно не доложит.

- А насчет ректора ты точно уверен? – усомнилась я. Не то чтобы я как-то к нему плохо или с недоверием относилась, просто он из этого списка для меня самый загадочный.

- То, что он не работает на демонов – это однозначно. К тому же, он доверенное лицо Риая.

Не сказать, чтобы он меня убедил, но немного все же успокоил, раз сам уверен.

- Знаешь, мне все равно эта история кажется какой-то невероятной.

- Сомневаешься в том, что наши предки могли так поступить со своими детьми? – усмехнулся Кир.

- Нет, вот в это как раз верю. Я про другое – психически больной маньяк-садист, когда становится демоном обретает разум? Я же видела, что он то ли что-то докладывал, то ли призывал, то есть в их иерархии, он не последний человек. Я, конечно, ничего не знаю о рогатых, но вряд ли они пошли за ненормальным.

- Я тебя понял. Смотри, когда темный становится демоном, он очень сильно изменяется и не только внешне. То есть у него остаются воспоминания, знания, умения, но это все же уже другое существо, мотивация у него совсем иная. Так что тут я противоречий не вижу.

- Понятно… - я задумалась. Если хоть треть из того, что сказал Кир правда, то нас ожидают с этим типом огромные проблемы. Не знаю почему, но моя интуиция, только выйдя из комы, заорала благим матом, что нужно валить подальше. Желательно туда, где не достанут. На Землю, например. Пришлось даже сделать пару дыхательных упражнений, чтобы успокоиться.

- Кир, об этом нужно кому-то рассказать.

- Лорд Демур скоро будет здесь. Думаю, нужно начать с него. Учитывая то, что твой дядя привел с собой регулярные войска, а это понятно по их действиям, полагаю, у него есть связь с отцом, а то и с Риая.

Я не успела ничего ответить, потому что в этот момент подтвердились слова парня о дяде. Вбежала Ридика и передала, что, судя по всему, он вплотную приблизился к хребту. Окружившие нас не выдержали и, как мы и предполагали, побежали вверх.

Глава 16.

Кир меня с собой не взял. Как только Рид сообщила, что пособники демонов перешли в наступление со стороны Прота, он вылетел из комнаты и был таков. Когда я дошла до двери, то след его уже простыл. Нет, понятно, что тут бежать особо некуда, но и меня ведь в оперативные планы не посвящали.

- Ты такая бледная. Может тебе лучше прилечь? – подруга меня, оказывается, очень внимательно разглядывала, пока я ковыляла к выходу.

- А ты бы в такой ситуации прилегла? – буркнула я.

- Ладно. Какой план?

- Пойдем посмотрим, что там происходит. Какое-то у меня предчувствие нехорошее, мда…

Я быстренько оделась, и мы двинулись к центральному храму. Подумалось, что все собрались именно там, но я ошиблась. Защитников монастыря нигде не было.

Что ж, надеюсь, они не все ринулись по тропе, а кто-то все же отправился по другим направления. Понятно, что там предателям никто не угрожает, но сомневаюсь, что у групп нет связи друг с другом. Уж если одна решила напасть, пусть и под давлением обстоятельств, то другие-то в стороне вряд ли останутся.

- Никого, - констатировала Ридика растерянно. – И что нам теперь делать?

- Ну… Нас конечно и Кир, и барон Роор, да и граф Сигур тоже прибьют с особой жестокостью, но сидеть тут просто так я не собираюсь.

- Да, как-то тут страшновато одним, - подруга передернула плечами, осматривая вмиг вымершие и ставшие вдруг очень неуютными строения скита. – Спускаемся?

Мы прошли буквально метро сто, не больше, когда взобравшись на один из уступов, увидели просто невероятную картину. Ну, точнее, для меня она была в новинку, потому что вот так со стороны магический бой я не видела ни разу. Эпичненько.

Где-то в полукилометре под нами две противоборствующие стороны заливали друг друга огнем, причем в прямом смысле. То здесь, то там вспыхивали и переливались соответствующими цветами щиты магов. Сразу было ясно, что те, кто на склоне находится выше – это наши. И надо сказать, что силушки богатырской у них было побольше. Все же студенты Первой Школы, даже такие недоучки, это вам не горе защитники провинциального города и даже не последователи демонов.

Полыхнуло в очередной раз. Кто-то очень сильный работал по площадям чистой магией. Отсюда не видно кто, но думается, что либо кто-то из монахов, либо барон Роор. Хотя может и наши ребята, кто их знает?

Нападающих, конечно, было больше, но дело в том, что тропа-то довольно узкая. Нет, кто-то поднимался и по скалам, но это значительно затрудняло передвижение и маневренность. Поэтому получилось, что обе стороны схлестнулись как бы в бутылочном горлышке, и к первым рядам подмогу отправить было затруднительно.

Пока я все это обдумывала, на краю сознания билась какая-то мысль. Я точно знала, что она умная, но ухватить за хвост никак не получалось. Что-то я должна была сделать, только вопрос в том, что именно. Вот же, альцгеймер подкрался незаметно. Но как раз вот это огненное шоу внизу и позволило-таки вспомнить. Лучше поздно, чем никогда, называется.

Я опустилась на ближайший валун и прикрыла глаза.

- Эй, ты чего? Тебе плохо? – тут же всполошилась Рид, о которой я напрочь забыла.

- Подожди, мне нужно предупредить декана Демура, чтобы он поторопился.

- А как ты с ним свяжешься, - уставилась на меня подруга. – Не знала, что есть дистанционные ментальные техники.

- Угу, есть, Ирбисом называются. Не отвлекай меня сейчас, пожалуйста, а то он из меня все силы высосет, если я концентрацию потеряю.

Мой и так сейчас невеликий резерв почти полностью истощился буквально за несколько секунд, потому что Божественный зверь метался в бешенстве по границе своих владений, и когда я с ним связалась, начал усиленно тянуть из меня магию. Из того калейдоскопа картинок, которые он мне передал, я поняла лишь то, что он последовал моей более ранней просьбе и уже связался с деканом. Тот, в свою очередь, его тоже попросил не действовать самостоятельно и дождаться подхода основных сил. Именно этот факт выводил Ирбиса из равновесия, ведь он мог, только лапу протяни, нашинковать хотя бы парочку врагов, посмевших вторгнуться на его территорию. И думается мне, что в такой панике у него был бы шанс это сделать и даже уйти живым. Но ему, разумеется, об этот знать не стоит.

Открыла глаза, осмотрелась. Вдалеке под нами все также шел бой, теперь применяли магию более аккуратно, видимо, на массовых заклинаниях все выдохлись. Но и идти в рукопашную в такой ситуации глупо, опять же узкий проход не даст разгуляться. Эх, надо было в этом месте засаду делать…

Проблема состояла в том, что как бы не изгалялись защитники монастыря, а хоть как-то чувствительно ударить по задним рядам атакующих не получалось. Они сами себе вредили больше, поскальзываясь и давя в суматохе друг друга, нежели наши бравые войны.

- Как ты? – опять я забыла о подруге, которая, оказывается пыталась все это время отогреть мои заледеневшие пальцы. Слишком много силы я тратила в последнее время, чтобы это никак не отразилось на общем самочувствии. Сейчас мышцы рук и ног периодически скручивало легкой судорогой, а сами конечности немели. Пора прекращать эту звериную телепатию, или я скоро ходить не смогу без посторонней помощи.

- Эй, Лина?! – Рид меня потрясла за плечо. Ничего себе у меня мысли разбегаются, даже подруге ответить забыла.

- Мне отдохнуть надо. Будь на чеку, а то сейчас я ничего не смогу сделать.

- Думаешь, я сама не справлюсь? – обиделась она. – Я, между прочим, такой же боевой маг, как и ты. Да слабее, но это не повод так пренебрежительно ко мне относиться!

- Мы что сейчас будем выяснять отношения? Серьезно?! – рявкнула я (откуда только силы взялись?). Нет, я все понимаю, мне Кир уже попенял, что я ее недооцениваю, но мозги же тоже включать иногда надо и не только мне. – Смотри за подходами справа, я слежу за левой стороной. Если кого увижу, скажу, и ты накинешь на нас щит.

- А кто тебя, вообще-то главной назначил? – возмутилась она язвительно, все сильнее распаляясь.

- Я сама себя назначила. Будешь спорить или все же прекратишь страдать ерундой, пока нас таких умных и красивых не прибили? Да и кричи громче, а то тебя еще вон в том ущелье не услышали, - я махнула рукой куда-то в сторону соседней скалы.

- Да пошла ты к демонам! - прошипела Рид в ответ.

Вот всегда в фильмах бесило, когда в самый опасный или жизненноважный момент герои начинают спорить о совершенно несущественных вещах. Это же просто ад какой-то! Да, я уже повинилась, что ее недооцениваю. Да, мне жутко стыдно. Да, я сейчас сущая стерва, только метлы не хватает для полноты образа, но у нас там, внизу, друзья дерутся насмерть с пособниками демонов, а на нас самих могут напасть в любой момент, просто обойдя с тыла. Совершенно нет условий для обсуждения того, какая я злобная и циничная.

Отвернувшись от Ридики и в тайне надеясь на ее благоразумие, я уставилась на тропу и прилегающие к ней территории. Они как раз были в моей зоне обзора, поэтому я четко видела, что наши что-то задумали. Ой, не нравится мне это!

Ребята, под руководством, судя по всему, Кира, что-то усиленно обсуждали, отойдя от основных сил. Монахи же, в свою очередь, усилили атаки, не давая залегшему за камнями противнику даже головы поднять. Лучники из них отличные, надо сказать. То тут, то там в небо взмывали столбы Огня или Воды, а временами закручивалось торнадо или земля вставала дыбом, отсекая людей друг от друга. Мне кажется, что еще чуть-чуть и они побегут обратно. Вот только это обманчивое ощущение, просто потому, что как бы они не были плохи, но их в десять раз больше. Математика явно не на нашей стороне, а подмоги все нет. По-пластунски дядя там ползет, что ли?

Тем временем, наши загадочные товарищи во главе с Лоором, теперь я точно уверена, что это он, потому что парни не стали бы подчиняться кому-то другому, разошлись в разные стороны, кажется, занимая стратегически удачные позиции. Уже через пять минут, разноцветные макушки я видела на большинстве скал, нависающих над тропой. Нет, место что ни говори очень удачное. Засаду теперь уже не устроишь, но хоть сверху все видно и можно применять какие-то массовые заклинания, наверное. Хотя площадь слишком большая, вряд ли это будет так уж эффективно.

Но я ошиблась, бить заклинаниями по площадям они не собирались. Точнее, они использовали новый прием, до этого мной не виденный. Да и сейчас, если честно, я видела только то, что парни что-то держали в вытянутых вверх руках. Но ведь у ментальных магов глаза – это не самый тонкий инструмент восприятия действительности. У меня на загривке волоски наэлектризовались и встали дыбом, потому что я ощутила очень знакомое излучение, если можно так выразиться. Так «фонят» тотемы, точнее, тотемные духи. Не знаю почему, но моя интуиция начала резко сигнализировать, что сейчас все будет очень плохо. Но я от нее отмахнулась, думая, что дело в моем предубеждении к тотемам. На самом деле их все ментальщики не любят, вот и Диэль аж присел и схватился за челюсть – зубы заныли, видимо.

Вот только я ошиблась, не соврала моя интуиция. В следующее мгновение в рядах защитников монастыря стали происходить очень странные вещи. Точнее, первыми попадали те, кто вызывал духов. Только Кир и еще один парень успели прикрыться щитами, а остальных буквально начали рвать на части. Конечно, деталей мы не видели, но и отсюда понятно, что происходит что-то ужасное. Человек, еще секунду назад стоявший спокойно и уверено, начинает истекать кровью, на его теле появляются глубокие раны, нанесенные этими бестелесными и часто невидимыми существами. Я, разумеется, не могла этого разглядеть в деталях, но читала про нападения с помощью тотемов и воображения мне хватило.

- Мамочки, - запричитала Ридика. Я не успела среагировать, когда она рванула вниз. Вот блин! Надеюсь она это делает, не для того чтобы мне что-то доказать, а то это суицид чистой воды.

Я попыталась успеть за ней, но куда там. Меня до сих пор шатало, так что я пару раз чуть не навернулась на крутом склоне. К тому же, мозгами-то я ведь понимаю, что ничем не могу им помочь, а только отвлеку Кира. Да я даже элементарно щит не могу поставить! Но и остаться здесь я тоже не могу. Что же делать?

Тем временем, дело принимало все более скверный (хотя куда хуже-то?) оборот – духи переключились на тех, кто был внизу. Не разбирая, они нападали на всех подряд, но противоборствующие стороны к тому времени уже успели прикрыться щитами. Монахи попытались призвать свои тотемы. Идея может и не плохая, но для этого, как водится, нужно убрать барьер, а шустрая нечисть только этого и ждет. Цугцванг, однако. Но ведь и сидеть под колпаком до скончания века тоже не выход, потому что у этих существ время есть и много, а вот у магов резерв не бесконечен. Да, а еще на тотемных духов произвести какое-то серьезное, вплоть до летального, впечатление может только маг Тьмы. А он здесь, по ходу, всего один. Хотя может и у нападавших кто-то есть, но что-то я в этом сомневаюсь. Теневики, скорее всего, как главные помощники демонов, были в городе, а потом его же и защищали от лорда Демура. Там же и остались…

Останавливаюсь в нерешительности. Мне нельзя туда подходить, ведь духам ничего не стоит меня убить. А это, в свою очередь, значит, что Кир, вместо того, чтобы решить проблему, будет защищать меня. Что же все-таки пошло не так, интересно?

От раздумий о судьбах мира меня отвлекает шорох где-то сбору. Оборачиваюсь и вижу, как из-за ближайшего валуна мне подает знаки не кто иной, как Орин. А она тут что делает? Я сегодня, похоже, по скорости умственных процессов дам фору любому тугодуму, потому что все, на что меня хватает, это стоять и тупо пялиться на подругу.

- Лина, что с тобой? – тихо спрашивает она подходя. Да, наверное выгляжу я все-таки плоховато, раз всех этот вопрос интересует.

- Нормально все, только я весь резерв потратила, не смогу защититься. Вот стою и думаю, что делать.

- А что делать? – Паир подкрался сзади, и я подскочила на добрые полметра. – Мы тут ничего не сможет предпринять. Будем ждать, пока Лоор духов не уберет, а потом устроим кое-кому веселую жизнь.

- Вы все видели?

- Да, только подошли, когда это все началось. Аж до сих пор сбежать хочется, ненавижу тотемы! – подруга передернула плечами. – Тяжело сдерживаться, чтобы себя не выдать и не перекинуться.

От разговора нас отвлек какой-то странный звук. Он был похож на лопнувшую струну, я такой уже слышала, когда на Школу напали тени. Обернувшись, увидела, что Кир запускает какие-то темные сгустки в разные стороны. Видимо, когда заклятие попадает в духа, и появляется этот звон. Что ж, получается, что парни вызвали порядка двенадцати-тринадцати сущностей, на данный момент – минус одна. Надеюсь, Лоору хватит силы уничтожить их всех, иначе вся эта возня с попыткой отстоять монастырь не имеет никакого смысла.

Впрочем, обострившаяся ситуация абсолютно не смутила пособников демонов. Они наоборот, кажется, восприняли это как знак свыше и ринулись в атаку. Ну да, щиты мешали применять магию, но ведь можно драться и просто на мечах. Это они зря. Выглядело все проиходящее примерно как избиение младенцев, правда, этих самых младенцев было на порядок больше, но это уже детали. В общем, монахи вертелись волчком, только и видно было отсветы на летающих с огромной скоростью клинках, аж движения смазывались. То тут, то там взаимоуничтожались барьеры, что давало тотемным сущностям шанс, но и Киру так было удобнее их отлавливать.

А потом дело пошло еще веселее, потому что в драку вклинились подошедшие с флангов оборотни. И пособники демонов побежали вниз, где их уже поджидал в засаде лорд Демур. К счастью, в его войске тоже была парочка теневиков, и им совместными усилиями удалось перебить еще с десяток тварей. Правда, попасть в них было невероятно сложно. А самое неприятное, что обычный маг совершенно не в состоянии увидеть угрозу.

Собственно из-за этого я чуть не отправилась на тот свет. Тренер Джафо приказал Орин и Керну, раненому, видимо, раньше второкурснику, побыть со мной, никуда не отлучаться и меня саму не отпускать. Как будто я маленькая и не понимаю опасности ситуации. Так что мы залегли нашей маленькой группкой на плоской вершине одной из скал. Вид отсюда был шикарный. И дело не только в кипящей внизу драке, но и просто сам пейзаж был поистине величественен, хоть и в мрачных тонах.

В какой-то момент меня отвлекло от созерцания окрестностей до боли знакомое ощущение ледяного липкого взгляда в спину.

- Орин, - я попыталась не выдать своего волнения или того, что я его почувствовала, - накинь щит, быстро.

Но версипы на то и версипы, что уже сами заподозрили неладное, просто шкурой, звериным чутьем ощутили, поэтому молниеносно накинули барьеры. Тут была только одна проблема – я лежала рядом с подругой, у которой прикрывать других получалось через раз. Чем больше сила, тем меньше контроль, да. Вот в этот раз у нее и не вышло.

Спасла меня только поразительно быстрая, по человеческим меркам, реакция Керна, который молнией метнулся ко мне. Как-то невероятно, в одном плавном движении, он перетек из положения лежа в прыжок и уже в полете накрыл меня своим щитом. Да, получилось жесткое приземление, все же он свалился на меня всей своей немалой тушей, но лучше так, чем быть исполосованной этими тварями.

Так мы и лежали почти в обнимку, понимая, что минуты уходят, а дух лететь в сторону теневиков или самоуничтожаться не собирается, стережет нас.

- Я схожу за подмогой, - Орин аккуратно встала, стараясь не очень тревожить своей щит. – Тебя еще на сколько хватит?

- Нет, принцесса, пожалуйста! Все нормально, я выдержу.

Первый раз вижу, чтобы подругу называли по титулу. Очень интересно, почему сейчас и в такой обстановке. Ладно, над этим я подумаю позже, я сейчас надо что-то предпринять. Откровенно говоря, мне тоже не очень хотелось, чтобы Орин туда шла одна. Хоть какого-то особенно плохого предчувствия и не было, но логика твердила, что принцесса Лирай может стать желанной добычей для наших врагов. Конечно, не факт, что они ее узнают, но рисковать точно не стоит.

- Не ходи. Я попытаюсь подкопить резерв и защититься сама или связаться с Ирбисом.

- А он-то тут причем?

- Попрошу передать лорду Демуру, что у нас тут небольшие сложности. Да и не стоит суетиться, мне кажется. Сейчас предателей задавят массой и вспомнят о нас.

- Угу, главное, чтобы они сначала щитами прикрылись, а потом уже сюда шли.

- Нда, тоже верно, - согласилась я и начала медитировать.

Тем временем, внизу сражение почти закончилось. Предателей загнали в угол и методично добивали. Впрочем, уже через несколько минут они сдались. Что ж, эпическая битва была закончена, по крайней мере, на этом направлении. Что там происходило на других – не ясно, потому что по крайней мере половина монахов была здесь. Надеюсь, монастырь еще не успели захватить.

Сейчас же я с удивлением увидела, как Ирбис обходит по широкой дуге поле боя и движется аккурат в направлении дяди. Не дойдя до него пары метров он остановился и зычным рыком, резонирующим от скал и слышным даже отсюда, привлек внимание декана. Они, как мне показалось, несколько секунд играли в гляделки, а потом лорд Демур позвал одного из своих подчиненных, и они почти бегом направились по тропе вверх.

Сообщать Священному зверю о нашем затруднительном положении не пришлось, он и так все прекрасно знал, оказывается. Разумеется, с тотемным духом он бы сам не справился, но сейчас этого и не требовалось. Дядя подошел у нашей скале уже через пять минут, и его помощник-теневик просто уничтожил этих тварей. Тут их было две.

Глава 17.

- Как это произошло? – озвучил поверенный Роор главный вопрос, которым сейчас задавались абсолютно все, кто участвовал в недавнем бою и был свидетелем его печальных итогов.

Из тринадцати старшекурсников, использовавших тотемы, выжили трое. Причем, один из них был очень тяжело ранен, духи располосовали его практически на лоскуты, и единственное, что не дало умереть ему сразу, это жесткий ворот куртки, отделанный металлом – они не смогли его пробить. Однако парень все еще был при смерти из-за потери крови, а помощь ему оказали далеко не сразу, и лишился глаза и нескольких пальцев. Ему еще повезло, что силы гражданина Кейфа хватило, чтобы поддерживать в нем жизнь до прихода сильного целителя. Сам световик справиться не смог, так как был магически истощен схваткой.

- Я принял решение использовать тотемы. У атакующих было слишком большое численное превосходство, - Лоор был бледен и подавлен, но старался виду не подавать. Он знал, что если его сочтут виновным, то наказание будет одно – смерть.

- Это я помню, - спокойно продолжил особист, - меня больше интересует, что пошло не так.

- Мы применили стандартный вызов, самое просто заклинание, но духи, как только освободились, сразу нас атаковали.

- Как это возможно? - спросил граф Сигур, который присутствовал, естественно, на этом мини-разборе полетов на правах старшего. – Тотем должен подчиняться своему хозяину в любом случае.

- Может кто-то перехватил управление сущностями? – барон Роор красноречиво посмотрел на Кира. – Единственный в нашей компании теневик - вы, граф Лоор, вы же предложили использование духов и сами не пострадали. Мне не хочется вас подозревать, но все следы указывают в одном направлении.

- Невозможно подчинить уже кем-то контролируемый тотем, это вам любой маг Тьмы подтвердит.

- Даже такому сильному магу, как вы?

- Это не зависит от резерва, - ответил за студента лорд Демур. – Кириас прав, контроль над духом, уже заточенным в тотем перехватить нельзя, но можно это сделать на моменте заклинания приручения. Отдать иной приказ.

- Что вы имеете ввиду? - нахмурился СИБовец.

- О предательстве профессора Коале вы знаете. Он мог подчинить духов во время ритуала призыва из потустороннего мира, дать им другое задание.

- А не выгораживаете ли вы, декан, своего студента и суженого вашей же племянницы? – очень провокационное заявление в присутствии столько уважаемых людей, барон Роор это понимал, но не мог действовать по-другому.

- Ваши подозрения беспочвенны, - покачал головой лорд, - к тому же, граф Лоор совершенно правильно сказал – это известно любому магу Тьмы, каждый из них это подтвердит.

- Поймите меня правильно, я не хочу никого оскорбить, но ситуация действительно выглядит неоднозначно. Если Коале мог как-то вмешаться в ритуал, мог ли это сделать кто-то другой?

- Профессор не вмешивался, он его проводил. Студентам делать подобное запрещено.

- Может быть было что-то странное во время наложения заклятия?

- Да все было странно… - Кириас покачал головой. – Я ведь должен был догадаться, что тут что-то нечисто, особенно, когда мы выяснили, что профессор предатель.

- Ты о чем? – вздернул брови Демур.

- Под предлогом того, что Коале более сильный маг Тьмы, чем предыдущий преподаватель, он предложил перезарядить тотемы. Сказал, что призовет духов, которые будут мощнее предыдущих. Поэтому, в ритуале участвовали не только второкурсники, как изначально планировалось, но и студенты старших курсов тоже.

- Так не положено, - декан был немало удивлен этой информацией. Как он мог упустить подобное? – Ритуала за все обучение должно быть всего два – на втором курсе, когда все кроме привязки делает преподаватель и на последнем уже перед самым выпуском, когда вызов и подчинение осуществляет сам студент, получая тотем, соответствующий своим возможностям. Но до этого было еще полгода.

- Он сказал, что вы в курсе и одобрили ритуал, а я, дурак, поверил на слово. А потом, за всеми этими событиями как-то забылось.

- А почему вы тотемы раньше не использовали? Ведь в диком мире тоже были не менее опасные ситуации, - Роор уже понимал, что парень не виноват, не стали бы они придумывать такую историю, да и другие свидетели скорее всего эту информацию подтвердят, но прояснить все следовало досконально.

- Разбалансировка источников. Мы не знали, как духи прореагируют и решили не рисковать.

- Понятно. Что ж, вам с лордом Ноером очень повезло, что успели прикрыться щитами.

- Хорошая реакция, - пожал плечами Лоор. – Я сразу после заклятия почувствовал, что что-то не так. Тело среагировало раньше, чем успел окончательно убедиться.

- А Ноер?

- Об этом лучше спросить у него. Может быть просто повезло.

- Что ж, я обязательно спрошу.

На этом допрос закончился, и Кир вздохнул с немалым облегчением. Да, он говорил чистую правду, и даже был согласен на ментальное сканирование, потому что ситуация была действительно скверная, но ведь и это не всегда помогало при вынесении приговора.

Впрочем, не время расслабляться, потому что его сегодня ждал еще один разбор полетов, на этот раз с двумя неугомонными девицами. Однако, желание запереть кое-кого в высокой башне и выбросить ключ, пришлось отложить, потому как были дела требующие более срочного решения. Нужно было проследить за размещением людей, проверить, нужна ли где-то помощь.


Я спокойно полулежала на потрясающе мягком диванчике цвета слоновой кости, закинув ноги на один из валиков и ловила кайф. Давно забытый комфорт расслаблял и убаюкивал, хотелось потянуться как довольной кошке и, свернувшись в комочек, погрузиться в глубокий сон без сновидений.

Комната, которую мне выделили в Проте, была шикарна и удобна и, как сказал управляющий имения графа Сигура, соответствовала моему статусу. Странно, не думала, что у старика есть здесь дом, все же место слишком негостеприимное для магов. Еще более великолепную комнату получили Орин и Золер, как официальной паре им разрешалось жить вместе. Апартаменты остальных высокородных студентов были скромнее, не все комнаты здесь и в местной гостинице были одинаково шикарны, а простые люди довольствовались минимальными удобствами – в казармах-то особо не разгуляешься.

Лорд Демур и остальное начальство сейчас решали вопросы обороны города и храма, поэтому нам дали пару дней на отдых. Что ж, от этого никто бы не отказался, и я в том числе. Вот только тут была проблема – сны. Мне нужно было восстановить резерв, а они наоборот его из меня тянули, поэтому каждое утро я была похожа на сомнамбулу, и только после медитации приходила в себя. Понятно, что этого так оставлять нельзя, и дяде придется уделить мне время, чтобы я обо всем доложила, может, он что-то дельное посоветует. Только вряд ли это случится сегодня.

Мне уже почти удалось задремать, когда ко мне в комнату ворвалась Орин и потребовала, чтобы я спустилась в малую гостиную. Ага, здесь есть и такая.

- Чего случилось? Пожар, наводнение, землетрясение? – недовольно бурчала я, несясь вслед за подругой вниз по лестнице. Она, видимо для верности, чтобы я не подумала улизнуть, тянула мое бренное тело на буксире. Еще чуть-чуть и у меня будет вывих запястья.

- Нам надо поговорить, - она втянула меня в комнату и посадила не диванчик. – Сиди здесь, я сейчас приду.

И что это было, спрашивается? А дальше все было странно. У меня создалось навязчивое впечатление, что я участвую в каком-то фарсовом спектакле. Сначала в комнату влетел Паир, а за ним, опять же на буксире Орин тащила Ридику. Еще через пару секунд вошел Кир и встал у двери, прикрывая собой выход.

- Да отцепись ты от меня! – взвизгнула Рид и попыталась пнуть принцессу. Это она здорово вообще придумала – пинать версипа. Мда.

- Я хочу, чтобы ты послушала, что я тебе скажу, - угрожающе прорычала Орин, тем не менее отойдя от нее на шаг. Верное решение, а то подруженька какая-то неадекватная.

- А я не хочу! Чего ты меня сюда притащила?!

- А сама-то как думаешь? - принцесса сорвалась на крик. Такой злобной фурией я ее еще не видела.

- Ты оставила в опасности человека, который не мог сам себя защитить, - Паир бросил обвинения с совершенно каменным лицом и кивнул в мою сторону.

Так, я кажется начинаю догадываться, что тут происходит. Но, если честно, мне в это не очень верится. Мы бы сами разобрались, без свидетелей. Чего цирк-то устраивать?

- Орин, ребята… - попыталась я остановить все это безобразие.

- Лина, молчи! – приказал мне Кир. Я от него и тон-то такой злобно-повелительно слышу первый раз, поэтому как-то стразу словами и подавилась. – Тут и я тоже пострадавшая сторона.

- Да что я сделала-то? Ей, - тычек пальцем в мою сторону, - ничего не угрожало. Подумаешь, ну постояла одна полчасика – не развалилась.

- Не угрожало?! – опять закричала принцесса, все сильнее распаляясь. – Да там два тотемных духов было. Два! Ты, идиотка демонова представляешь, что бы от нее осталось, если бы они до нее добрались?!

- Во-первых, ты не имела права оставлять беззащитного человека посреди боя, это записано в клятве, которую ты принесла после поступления на факультет Защитников. Во-вторых, ты видела, что вокруг происходит что-то странное, и должна была оставаться на месте, тем более знала, что твоя подруга не может колдовать, - от рассудительного тона Паира почему-то мурашки бегали по телу. Не хотела бы я, чтобы мне выговаривали таким тоном, ой не хотела бы. – В-третьих, ты нарушила прямой приказ.

- Я просил тебя приглядеть за Линой, ты знала, что ей плохо, - обвинительную тираду закончил уже Кир.

- Лина, Лина, Лина, все Лина! Как же вы меня достали! Рид, передай то, передай это, иди поработай на посылках, а то мы тут в койке валяемся, нам некогда. Рид, пригляди за ней, а то нам недосуг – важным делом заняты, а ты все равно ни на что не способна. Да пошли вы к демонам! – лицо подруги исказила такая откровенная злость, что мне даже как-то нехорошо стало.

Я сидела, слушала и, если честно, не знала, как реагировать. Да что с ней такое? Что с нами со всеми? Да, я полностью согласна, что иногда отношусь к Ридике не как к равному магу. Я даже извинилась. Но Кир же наоборот на это попенял, так чего теперь взъелся? С другой стороны, я ведь действительно могла погибнуть. Меня эта мысль сейчас прямо шибанула, что называется, «по темечку». Если бы не реакция Керна, то я была бы уже мертва, а мой суженый умирал медленно, черт!

- Осознала? – Лоор, видимо, все это время наблюдал за моим выражением лица.

- Но она не могла же знать, что духи полетят ко мне. Также как ты не мог знать, что с ними что-то не так, - возразила я, а парень болезненно поморщился.

- О! Как мило с твоей стороны не держать на меня зла! – издевательски-патетично воскликнула Ридика.

- Слушай, а у ней, случайно, никакой блок не стоит? – да, наши с Орин мысли частенько сходятся. Я вот сейчас тоже об этом подумала.

- Не смей лезть мне в голову!

Но мне и не нужно было копать особенно глубоко.

- Нет у нее блока, но эмоции какие-то слишком яркие, ненормальные. Я даже вижу их цвет. Странно, никогда раньше ничего подобного не замечала.

- Чего? – удивилась Ридика, останавливаясь, хотя уже набрала воздух для очередной тирады.

- А разве ментальщик может такое увидеть? – вторил ей Паир.

- Без понятия, может или не может, но я вижу. Но вот до этого как-то не видела.

- Так, подождите-ка здесь, я попробую найти Милора или даже лорда Демура. Не нравится мне вся эта ситуация, - Кир вышел, мы остались недоуменно друг на друга пялиться.

- Ты думаешь, что со мной что-то не так? – жалобно спросила Рид. – Я правда не хотела, чтобы с тобой что-то случилось, просто… не знаю. Мне показалось правильным спуститься вниз.

- Лина, а на нее мог кто-то воздействовать?

- А я откуда знаю? У меня резерв был вообще на нуле, даже на щит не хватало, а на ментальные заклинания его нужно гораздо больше. Но, я думаю, что Ирбис бы предупредил, если бы рядом был враждебно настроенный ментальщик.

- А если он был далеко от Зверя? Да и нашему отряду он не встречался. Был занят и мог пропустить.

- И это возможно, - согласилась я. – Я понятия не имею, как работает эта его божественная магия.

Мы замолчали, каждый погрузился в свои мысли. А вот у меня проснулся исследовательский зуд. Если я вижу чужие эмоции, то все ли из них или только самые яркие, или когда человек на взводе. А может мне вообще показалось?

Что ж, у меня сейчас есть три подопытных, и если одну из них я уже видела, то вот насчет двух других будет очень интересно посмотреть. Я взглянула в сторону Орин.

Сначала мне ничего увидеть не удавалось, все было как обычно, но вот в какой-то момент, всколыхнулось нечто бордовое, развернулось. Это точно не могла быть магия, я просто откуда-то знала, что это именно эмоции. Также я заметила, что именно в момент появления цвета, принцесса бросила быстрый взгляд на Рид. Очень интересно. Возможно ли, что я могу увидеть только очень сильные чувства?

У той же, когда мы ругались, цвета были в диапазоне от ярко-красного, бордового до грязно-серого. Уж не знаю, что они значат, но судя по ее лицу и словам, могу предположить, что это злость и еще что-то. Но вот сейчас, когда я из-под ресниц ее разглядывала, все эти цвета как будто померли, уступив место какому-то невнятному коричневому.

Я продолжила свой эксперимент на моем последнем подопытном. Паир стоял, прислонившись к стене и задумчиво что-то вертел в руках. А вот у него ничего не было. Абсолютно ничего необычного. Если я все правильно поняла с этим даром, то он не испытывает сейчас никаких сильных эмоций.

- И что ты видишь? – оборотень, оказывается, все же наблюдал за мной.

- Ничего, - я для верности помотала головой, - ты совершенно спокоен.

- А может я просто скрываю свои эмоции?

- Я не знаю, как это работает. Все может быть.

- Зря ты об этом при всех сказала…

- Я уже догадалась, - и это было действительно так. Никто не должен был знать, что у меня какие-то особые способности, но это было так неожиданно, что я сморозила не подумав. А с другой стороны, может все не так уж страшно, может это нормально для ментальщиков? Эх, хорошо бы, а то дядя с Киром еще поборются за право меня прибить, чтобы не мучилась от собственной дурости.

- Это все конечно чудесно, но совершенно не относится к тому, зачем мы здесь собрались, - отчеканила вдруг Орин.

- А что ты предлагаешь, самосуд? – фыркнула я. – Тебе не кажется, что ты перебарщиваешь, ведь все хорошо кончилось?

- А могло кончиться и не хорошо. А знаешь, что меня больше всего беспокоит? – принцесса неприлично ткнула пальцев в грудь Рид, от чего та отшатнулась. – Что она совершенно не раскаивается, считает, что все нормально! То ли она полная дура, у которой не хватает мозгов на то, чтобы понять опасность ситуации или просто исполнить приказ, или вредитель, а то и диверсант.

- Соображаешь, что говоришь?! – опять вскричала Ридика. У меня от их воплей скоро уши в трубочку свернуться, а голова расколется.

- Я считаю, что тебе больше нельзя доверять и поручать мало-мальски ответственное дело, - отчеканила принцесса.

Кажется, спор пошел на второй виток, актеры вернулись с антракта. Они продолжали ругаться, но я дальше не вслушивалась. Надоело. Странно все и непонятно. Ну мог же человек просто ошибиться, так чего они взвились? В конце концов, не ошибается тот, кто ничего не делает. Опять же, то, что Рид не хочет признавать свой «косяк» тоже вполне по-человечески понятно. Не укладываются в эту канву только те эмоции, которые я увидела. Знать бы еще, что вся эта цветокодировка означает…

Если я правильно сопоставила, то красный и его оттенки – это злость, агрессия, желание кого-то прибить. А вот серый и коричневы – непонятно. Но не спрашивать же, что она чувствовала в тот момент, все равно правду не ответит, только разозлится еще больше. Хотя, судя по логике, это может быть зависть или недовольство. Блин, слишком много вариантов.

Из раздумий меня выдернул вернувшийся Кир.

- Ну что?

- А ничего. Милор сказал, что все нормально, некоторые ментальщики чувствуют сильные эмоции, а иногда и видят их. Но у всех это проявляется по-разному, поэтому цвета за тебя он не расшифрует, это исключительно твои ассоциации, - птичка «обломинго», однако, а я-то надеялась… – Да, просил передать, что лично надерет тебе уши, за то, что плохо изучила учебник за третий курс.

Нет, ну вот и где справедливость? Я первокурсница вообще-то! Но спорить не хотелось. Кир меня немного успокоил, и на том спасибо.

- Так, ладно. Вы можете продолжать тут ругаться, а я пошла спать, - с этими словами я встала и направилась к выходу.

- То есть как?! Тебя не интересует, почему она это сделала и как ее накажут?

- Накажут?! Да я ничего не сделала! – господи, что опять? Я практически взвыла в голос.

- Слушайте, прекратите, а! Хотите, можете обсасывать эту тему хоть до вечера, хоть до утра. Вот пусть Кир представляет мои интересы, а мне не интересно.

Ну да, все выводы я для себя уже сделала. Ридике я больше доверять не могу, и даже не из-за ее поступка, который действительно мог быть спровоцирован стрессом или обидой, ведь мы до этого поругались, а из-за этих непонятных цветов в эмоциях. Пока не определюсь с ее мотивацией, лучше держаться настороже. А еще, лучше не расходовать свой резерв в ноль и самой себя защищать.

Что же до наказания, то, уверена, они что-нибудь придумают. И если бы даже я там была, то вряд ли смогла бы остановить рассерженную принцессу, поезд-то остановить будет попроще. К тому же, я не уверена, что оно мне надо.

Да, наверное странно, что вроде отличные еще пару недель назад отношения вдруг рассыпались, но с другой стороны, дружба и проверяется такими вот ситуациями. Причем, что характерно, хороши обе. Я тут ведь тоже далеко не ангел во плоти, ведь я ее реально в последнее время и обижала, и как-то подсознательно ставила ниже себя. Да уж, племянница лорда Демура, невеста графа Лоора. Неужели так на меня мой новый статус действует? Или это окружение, ведь так принято на Шалайе? Оправдания, оправдания…

Глава 18.

Я проснулась, задыхаясь от ужаса, и хоть Кир прижимал меня к себе, но даже от этого не становилось легче.

Сначала все было как обычно. Демон шел к источнику, чтобы хоть как-то остановить его разрушение, произносил заклинания, потом долго спускался с холма. Я прямо чувствовала, как каждое мгновение этого сна вытягивает из меня силы, но ничего не могла сделать.

Когда до конца спуска осталось всего несколько десятков метров, его встретил другой рогатый, тот, которого я бы видеть не хотела – демон-ментальщик. Кажется, ему хватило одного взгляда, чтобы понять, что я его вижу, уж не знаю, почему у меня сложилось такое впечатление. Он хотел что-то сказать, но остановился и только пристально посмотрел на меня. Что-то мне кажется, что он прекрасно понял, что подглядывает за ним вовсе не лорд Демур, на Шалайе ведь не было подобной магии. Но, с другой стороны, это ведь и не пророческий сон, он отражает реальность.

В этот момент мой носитель посмотрел в светящиеся фиолетовым глаза демона-Лоора, и я как будто провалилась под лед. Да, наверное, это самое точное описание моего ощущения. На мой сон, начал наслаиваться как будто другой сон, его пласты, сначала медленно, а потом все быстрее и быстрее начали замещать реальность мира демонов, на что-то иное. Я летела в кроличью нору.

Когда круговерть закончилась, я ощутила себя стоящей на твердом полу или земле, не разглядеть – вокруг непроглядная темень. Первое что отметила для себя – резерв из меня тянуть перестало, то есть, я, скорее всего, в обычном, ну точнее не совсем обычном, но сне. Вот только интересно, это о прошлом или о будущем?

Когда глаза немного привыкли к темноте, я поняла, что нахожусь в каком-то коридоре, а с улицы падает хоть и тусклый, но свет, такое ощущение, что лунный, белесый на грани синевы. По всей видимости, сейчас ночь. Поскольку через каждые три-четыре метра присутствовали огромные, почти до потолка окна, я могла точно сказать, что это не здание Школы, но и на Императорский дворец тоже было не очень похоже. Когда я видела во сне своего деда, устанавливающего взрывчатку, проемы были другие, меньше, а отделка не настолько готически-гротескная. Из этого можно сделать вывод, что я тут никогда не была. Что ж, очень интересно.

Я подошла к ближайшему окну и выглянула. Ну, одно могу сказать – я на Шалайе, поскольку обе луны присутствуют в наличии, хоть и серпы их совсем тонки, почти не видны, именно поэтому так мало света. Когда здесь полнолуние хотя бы одной из них, видимость почти как днем. Продолжила осмотр. Насколько хватало глаз подо мной простирался лес, высокие деревья стояли не шелохнувшись, величественные и страшные под этим неясным светом. Полный штиль, как будто мир просто замер. Но поразило меня не это. Лес был именно что подо мной, то есть внизу. А следовательно я находилась сейчас на высоте не менее восьми земных этажей, а то и больше. Нет, я видела в городах высотные здания, но это-то, похоже, было выстроено прямо посреди леса. Странно…

Насладившись пейзажем, я решила осмотреться. Да, я во сне, и он мне покажет только то, что я должна увидеть. Но ведь обычно я наблюдаю за действиями людей, а тут никого. Такое ощущение, что на многие-многие километры ни души.

Поскольку в самой этой галерее, не было ни одной двери, мне нужно было решить, идти вперед или назад. Что ж, варианта всего два, и я пошла вперед, подчиняясь велению своей интуиции.

Прошагав не менее полусотни метров, я оказалась в богато украшенной комнате. Я бы сказала, что она ничем не примечательна, но было в ней что-то, от чего волосы на голове вставали дыбом. Очень страшно, но ничьего присутствия я опять же не ощущала. Осмотрелась. Было такое впечатление, что во всем этом здании никто не живет, но и следов запустения тоже не наблюдалось. Его как будто законсервировали во времени. Хм… Странное чувство, неправильное.

За этой комнатой была другая, за ней третья. Мне так никто и не встретился, а страх все подбирался волнами, окутывая, обволакивая, погружая в себя с головой. В какой-то момент мне стало сложно дышать и пришлось сделать пару упражнений, насыщая мозг кислородом. Немного отпустило.

Так, постоянно оглядываясь, я вышла на лестницу из белого мрамора. Она была поистине королевских размеров и плавно уходила вниз, теряясь в темноте. И тут меня окончательно накрыло. Я смотрела вниз, и у меня было ощущение, что кто-то смотрит оттуда на меня, как в худших фильмах ужасов. Липкий страх не давал сдвинуться с места, мышцы одеревенели. И хоть одна часть моей натуры приказывала телу бежать и чем быстрее, тем лучше, интуиция говорила, что мне нужно туда вниз, там что-то важное, то, что я должна увидеть. На глаза навернулись слезы бессилия. Я знала, что нужно идти, но не могла.

Через секунду я проснулась в своей постели в доме графа Сигура в холодном поту, с колотящимся сердцем, отдающимся тревожным стуком маленьких молоточков в висках.

Кир безмятежно спал рядом, даже не прореагировав, когда я подскочила на постели, только прижал меня сильнее к себе.

Я откинулась обратно на подушку и начала судорожно анализировать свои ощущения. Все равно я сейчас не засну, так что лучше потратить время с пользой, нежели трясясь от страха пялиться в потолок.

И что это было, интересно? Во-первых, не понятно, наслал ли рогатый ментальщик этот сон или нет, ведь именно после его взгляда я и оказалась в галерее. С другой стороны, возможно, я просто увидела свое будущее, которое каким-то образом с ним связано, как видения-картинки провоцируются эмоциями окружающих, так и сон мог быть спровоцирован демоном совершенно случайно. Возможны оба варианта.

Во-вторых, я была в каком-то очень богатом доме, но вокруг никого, только лес. Если это какое-то тайное место, то зачем тогда строить здание, возвышающееся над окружающим пространством? Но, опять же, я не видела, что там с другой стороны этого сооружения, возможно и имение, и даже город.

А лес? Кто у нас живет в лесу? Оборотни. Возможно ли, что это их территория? Возможно, но, думаю, не обязательно. В конце концов, насколько я помню рассказ Кира, его родовое имение и столица графства окружены реликтовыми лесами. И подозреваю, что не у него одного. В общем, как обычно, одни вопросы и никаких ответов. Мда…

Одно можно сказать совершенно определенно, это все связано с демоном. Также как очевидно, что там происходит что-то плохое, внизу, в темноте. Сделал ли этот конкретный рогатый что-то жуткое? Вполне возможно. Я бы даже сказала, что очень удивлюсь, если это не так, ведь именно он намеренно или нет, но вызвал пророческий сон.

Да и еще, я была в своем теле. Не смотрела со стороны, не видела глазами другого. Это была я. Значит, когда-нибудь, я там окажусь, и мне придется спуститься вниз, а интуиция говорит мне, что я найду то, что мне нужно. И почему, интересно, такая перспектива меня не то что не радует, а как-то даже пугает. Ладно, не пугает, а приводит в ужас, так точнее.

Так и не додумавшись ни до чего умного, решила немного подкопить изрядно потраченный резерв, помедитировать. Правда, близость суженого порядком отвлекала, совершенно не умиротворяющие мысли начали лезть в голову. Но и будить его я не собиралась, последние пару дней были у него тяжелыми. Один допрос чего стоит. Нет, он, конечно, не стал жаловаться, отшутился, но я же видела, как ему плохо. Он обвинял себя и в смерти сокурсников, и в том, что не заметил странных действий профессора Коале, и даже в том, что не обратил внимания и не связал ритуал и предательство теневика, не проверил тотемы заранее.

Но с другой стороны, лезть и утешать его я тоже не хотела. Все это «ты не в чем не виноват», обычно только убеждают людей в обратном. Сам разберется и все поймет, не маленький. К тому же, уж кому-кому, а Киру в логике не откажешь, он на нее в первую очередь опирается, а не на эмоции. Но вот если профессор ему встретится в темной подворотне, тогда он его просто порвет и будет в своем праве.

Это я так медитирую, ага. Все-таки заставила себя прекратить думать обо всем подряд и сделать дыхательные упражнения, очистить сознание и… позорно заснуть.


А с утра меня вызвал к себе дядя. Ну наконец-то! Хоть резерв я так до конца и не восстановила, но такое полусомнамбулическое состояние уже почти вошло в привычку. Так что я неспешно побрела в местный штаб СИБ, где, как оказалось, обретался лорд Демур и остальное руководство. Кир хотел меня сопроводить, но я пожелала остаться одна, подумать, собраться с мыслями. Слишком много всего нужно было рассказать. Кроме того, у меня была надежда, что декан придумает, как мне экранироваться от этих снов. Можно было конечно спросить Милора, но все рассказывать ему не хотелось. Не то, чтобы я не доверяла графу, но что-то я и так в последнее время много болтаю. Мне просто чертовски повезло, что в цветовой интерпретации эмоций нет ничего необычного.

Около здания СИБ стояли на посту военные, видимо те, что пришли с дядей. Сначала они не хотели меня пускать, а потом все же связались с ним и подтвердили, что начальник меня ждет. Пришлось, кстати, представиться леди Демур, а то, сдается мне, они не стали бы разбираться и просто отправили какую-то непонятную девку обратно, откуда пришла. Но даже с учетов всего этого, мне не доверяли настолько, чтобы отпустить искать декана в одиночку, сопроводили до места. Спасибо, что наручники не надели для верности. А то шляются тут подозрительные личности, понимаешь ли, вдруг чего сопрут. Нет, тут они правы, конечно, это я просто бурчу от усталости и плохого настроения.

Он выглядел уставшим. Небритый, с синяками под глазами, но, тем не менее, в отутюженной свежей одежде, в начищенных до блеска сапогах. Дядя проводил меня к двум креслам и столику, вероятно, это некий уголок отдыха хозяина этого кабинета, но даже чая не предложил, а я ведь не успела позавтракать, так спешила.

- Ну, рассказывай?

Я, как обычно не заставила себя просить дважды. Все разложила четко, ясно и по полочкам. Хотя после сегодняшнего сна мне было до сих пор очень неуютно, и мысли разбегались аки тараканы.

- Значит, говоришь, силу тянет? – это первое, на что декан обратил внимание.

- Как думаете, с чем это связано?

- Сложно сказать, все-таки это неизвестная нам магия, но мне кажется, что дело в мире демонов. Возможно, что пробиться в него сложно и задействуются какие-то неизвестные каналы или способности. Но это может быть связано и с тем, что ты видишь настоящее, и это уже получается не пророческий сон. Не знаю, не знаю…

- Значит, вы не в курсе, как мне блокировать этот дар?

- Боюсь, что нет, но я подумаю. Ты же не можешь управлять своим сном, своими действиями? – я помотала головой. – Если бы только сохранились хоть какие-то достоверные данные о магии Земли, а так, гадать бесполезно.

Ну что ж, я где-то так и предполагала. Хотя и надеялась на другой ответ, жаль…

- Возможно, если ты попробуешь своей волей выйти из сна, что-то и получится. Но я, если честно, в этом сомневаюсь. Теперь о демоне, - резко сменил тему лорд Демур. - Ты в курсе кто он?

- Да, меня Кир уже просветил. В последнем сне, он точно знал, что на него смотрят и, уверена, что он заподозрил не вас.

- Конечно, не меня. У шалайских магов никогда не было подобных возможностей, он об этом прекрасно знает. Полагаю, он быстро на тебя выйдет и это осложняет дело.

- Думаете, он будет за мной охотиться? Зачем я ему? – ну да, вопрос глупый.

- Ты сильный маг. Но в то же время, сомневаюсь, что он будет так уж заинтересован, поэтому не беспокойся.

Хм, сдается мне, что кто-то что-то не договаривает. Мне показалось, что демон был чрезвычайно заинтригован происходящим, а дядя говорит, что ему не будет интересно. Странно. Как-то это не логично получается. С чего ему отказываться от носителя столь необычного дара, хотя и извлечь из этого что-то действительно полезное вряд ли получится. Но ведь и он этого не знает.

- Вы уверены?

- Скорее всего. Не переживай по этому поводу. Да, тебе нужно будет продолжать ментальные тренировки особенно усердно, на всякий случай. Вечером подберу тебе соответствующую литературу для самостоятельного изучения.

- Так может все рассказать графу Милору, чтобы он меня потренировал?

- Не получится, мда… - дядя вздохнул, и его лицо приобрело весьма недовольное выражение. – Дело в том, что командование приняло решение задействовать в обороне студентов-старшекурсников.

- Как это? Я слышала, что даже в прошлую войну такого не было.

- Да, но сейчас ситуация немного иная. В общем, я сегодня все расскажу на общем собрании, но раз мы уже затронули эту тему, то не вижу смысла скрывать. Завтра утром первый и второй курсы отправляются в Крист, где находятся остальные студенты нашей Школы.

- Вы их нашли?! – перебила я дядю, не сразу осознав, что именно он сказал, потом дошло. – То есть как? А третий?

- Да, мы их нашли. С теми, кто выжил при побоище в Школе, все в полном порядке. А что до третьего курса, то да, третий и четвертый курсы передаются в подчинение графу Лоору-старшему, но их не отправят в самое пекло, тут можешь не волноваться. Скорее всего, будут охранять какой-нибудь небольшой городок, где не хватает своих территориальных подразделений.

- Я хочу пойти с Киром! Я тоже многое умею и могу себя защитить.

- Да? Мне тут рассказали удивительную историю, как тебя чуть не отправили на тот свет тотемные духи. Кстати, насчет Ридики можешь не волноваться, она не предательница.

- Откуда вы знаете?

- Она согласилась на сканирование, потому что твоей суженый на пару с принцессой требовали крови.

- Черти что! Да я знаю, что там что-то другое, только я не смогла по цветам определить, что именно.

- Зависть там была, а еще возмущение и горе. А уж что из этого какой оттенок имеет, я не смогу тебе сказать, все индивидуально.

- Меня уже просветили, только это не имеет никакого отношения к тому, почему я не могу пойти вместе со всеми.

- Не со всеми. Первый и второй курсы остаются для защиты других студентов. Нам всем прекрасно известно, что у вас есть боевой опыт, а держать в Кристе большой контингент нецелесообразно, соответственно, вы идете в подчинение местному начальнику самообороны.

- Это неправильно, - я даже кивнула в подтверждение своих слов, - я точно знаю, что должна быть с ним. Если хотите, это предчувствие, интуиция. Что-то случится, что-то очень плохое.

- Ты себя накручиваешь. Конечно, тебе не хочется его отпускать, но та же принцесса Лирай в точно таком же положении, как и ты. К тому же, приказы командования не обсуждаются. Все, можешь идти.

После этих слов я пулей вылетела из кабинета и побежала искать Кира. Хоть оставшиеся несколько часов у нас есть, чтобы провести их вместе. Я так расстроилась, что забыла спросить, знает ли декан, что это за здание я видела во сне. Впрочем, это сейчас не важно.

Парня я нашла на полигоне, он о чем-то говорил с Диэлем.

- В общем, ты меня понял? – услышала я обрывок разговора. Риая согласно кивнул и, увидев меня, отошел к другим ребятам, тренирующим ножевой бой.

- Кир, я только что была у декана. Он сказал, что вас забирают в ряды Защитников. Почему ты мне не сказал, - накинулась я на него.

- Сам недавно узнал. Слушай, не волнуйся, все будет хорошо. Подумаешь, постережем какой-нибудь склад или заштатный городишко.

- У меня интуиция места себе не находит. Просто будь осторожен, ладно? – он наклонился и поцеловал меня в губы, мягко, нежно. Обняла его за шею. – Кстати, а что вы там собирались делать с Ридикой?

- У нас возникли обоснованные подозрения, что она работает на врага и…

- И вы сдали ее декану Демуру для сканирования? Вы с ума посходили?

- Да не кипятись ты! Теперь можно однозначно сказать, что она не предательница, но я бы на твоем месте все же ей не доверял. Похоже, что слишком уж ее подкосила смерть Тора. Больше, чем я думал.

- Знаешь, ей тяжело, и это не честно, так к ней относиться. Нужно ее поддержать.

- Сейчас война, Лина, так что лучше это все оставить на потом.

Вот с этим я была в корне не согласна. Нужно оказывать помощь именно сейчас, иначе потом будет поздно. В любом случае, необходимо с ней поговорить и все прояснить, но это, понятно, не сегодня и не в ближайшие пару дней. Лучше, чтобы она немного успокоилась и отошла от сканирования.

Тренироваться сейчас не хотелось, поэтому я увлекла Кира в сторону имения графа Сигура. Впрочем, он не возражал, еще неизвестно, когда мы в следующий раз увидимся, поэтому хотелось провести время вместе по максимуму.

Правда, на обед и последующую за ним речь лорда Демура все же пришлось пойти. Я не хотела, но вдруг пропустим что-то важное. Не пропустили. Дядя сказал только то, что я и так знала. Единственное, он назначил ответственных по группам. За оборотней-старшекурсников отвечал Паир, за магов – Лоор, а за ментальщиков – Милор. Ну да, мы всегда были как бы отдельной кастой. Подозреваю, что их просто разделят, и последние пойдут не охранять территорию, а бдить в СИБ.

Из младшекурсников же, главным назначила Диэля. Ну кто бы сомневался! Причем, над всеми и версипами в том числе. То ли у них не было такого авторитетного лидера как Золер, то ли побоялись, что Орин не справится, непонятно. Но принцесса восприняла это совершенно спокойно. Нужно будет ее потом расспросить поподробнее.

А после собрания мы с Киром вернулись в нашу комнату и не могли друг от друга оторваться до утра. Почти не спали, любили друг друга, и почему-то у меня было такое ощущение, что в последний раз. Я старалась не плакать, хотя слезы периодически и наворачивались на глаза, а вкладывать все свои чувства в ласки и поцелуи. Судя по эмоциям Кира, он делал то же самое. Но, по молчаливому соглашению, мы решили об этом не говорить. Страх, произнесенный вслух, становится настоящим.

Глава 19.

Перед зданием портала дядя толкнул прочувствованную речь о долге и надежде на нас наших товарищей и всей Империи. Кир стоял все это время позади, положив подбородок на мою макушку и обнимая за талию, а я старалась вжаться в него, чтобы между нами не было ни промежутка, ни миллиметра воздуха.

План был такой: сначала уходим в Скарфу, там к нам присоединяются остальные наши ребята, и мы все вместе переправляемся в Крист. Старшие же отправляются позже вместе с лордом Демуром. Скорее всего они пойдут в столицу, но это точно неизвестно. По крайней мере, декан об этом ничего не говорит, и остается только предполагать. Радует то, что все-таки он остается с ними.

Перед выходом Кир повесил мне на шею переговорный артефакт. Такой мне давал дядя еще в Школе, но я его потеряла в диком мире. Сказал, что себе раздобудет еще. Что ж, я была рада, что хоть видимость связи, но можно было поддерживать. Звонить по нему как по телефону все же не возможно, потому что он требует длительной подзарядки и очень сильно расходует резерв, а говорить можно не больше минуты-полутора. Только самое важное. Но ведь это все равно лучше, чем полевая почта.

После отмашки лорда Демура народ начал медленно проходить через портал. Нас было не так уж много, все-таки в рейде участвовали в основном старшекурсники, поэтому скоро осталось всего несколько человек.

- Тебе пора идти, - мягко подтолкнул меня Кир пониже спины.

А когда я сделала шаг, дернул назад, развернул и прижался губами к моим губам. Поцелуй вышел мягкий, нежный, раздирающий душу. Он пальцем смахнул с моей щеки слезу и посмотрел в глаза.

- Не плачь, все будет хорошо. Только не плач, ладно, - он улыбнулся, - я люблю тебя.

- И я тебя. Постарайся не лезть на рожон, - я окончательно расклеилась, и слезы уже текли безостановочно. Выдохнула в его губы: – Я не смогу без тебя.

- Ты должна быть сильной, скоро все закончится, и мы будем вместе. Веди себя хорошо и слушайся старший, - улыбнулся он и, взяв за руку, повел к порталу.

Я вошла в голубое марево последней, на прощанье получив еще один поцелуй и жаркие объятия.

Интуиция опять вопила и требовала, чтобы я его не отпускала, чтобы он был со мной, что если я уйду, случится что-то плохое. Но что я могу сейчас сделать? Отказаться и не идти? Так насильно запихнут, да и вообще это как-то глупо. Может это все же не интуиция, а что-то другое? Может я просто не хочу оставаться одна? Ладно, пока буду думать именно так для самоуспокоения.

Когда я вынырнула из своих мыслей, увидела, что народ медленно втягивается в проход к соседнему портальному залу. Только Орин внимательно смотрит на меня и ждет.

- Слушай, все будет нормально. Видишь, я же не расстраиваюсь, - натянуто улыбнулась она и пошла вперед не оглядываясь.

- А наши вещи, которые остались на базе, - растерянно спросила я, догоняя.

- Тренер Камео сказал, что их собрали и принесли наши соседки. И не смотри на меня так, я тоже не в восторге, что в моих вещах копались, - фыркнула принцесса.

- У меня просто нет слов! – возмущение даже на секунду вытеснило тоску.

- Аналогично. Не могли пару часов дать, чтобы мы собрались.

С одной стороны, ничего такого особо ценного у меня в вещах нет. С другой, это все равно неприятно.

С этими невеселыми мыслями мы зашли в соседний зал и увидели на полу всего несколько еще не разобранных сумок. Среди них одна моя. Ну что ж, предъявлять претензии, похоже, некому, да и все по сути свои, так что я закинула поклажу на плечо в довесок к рюкзаку, покачнулась и шагнула в портал.

Крист нас встретил веселым щебетанием птиц и народом на улицах. Такое ощущение, что здесь вообще не знали о войне, вроде как абсолютно мирный город. Хотя, кое-где, все же встречались подпалины, но это ближе к окраинам. В центре все было в полном порядке.

Мы брели по городу, но никому не было до нас никакого дела, народ даже не глазел. Только изредка бросал нечитаемые взгляды. Не то, чтобы я ощущала их агрессию или настороженность, но все-таки какой-то негативный фон присутствовал. Жаль, что Милора нет, не с кем посоветоваться. Нагнала Риая.

- Диэль, ты ничего подозрительного не чувствуешь? – прошептала ему на ухо, схватив за руку и чуть оттащив от друзей.

- А нет, - он оглянулся, - все нормально, вроде. Ты чего?

- Да ничего, показалось, наверное.

- С тобой все хорошо? – парень как-то странно на меня посмотрел.

- Да, все отлично, - через силу улыбнулась я и отошла.

Понятия не имею, что со мной происходит, если честно. Может я правда себя уже накрутила до такой степени, что мне просто мерещится. Был бы здесь Кир, я бы просто спряталась за его широкую спину и расслабилась, а он бы принимал все решения. Мда, к хорошему быстро привыкаешь.

Наконец мы дошли до нашего нового места жительства. На растерзание студентам и преподавателям полностью отдали одну из баз местной самообороны, которая находилась в центре города и давно не использовалась по назначению. Что ж, по крайней мере, нам обеспечили более-менее комфортное существование.

Комнаты были на четверых, и нас с Ридикой подселили к парочке заклинательниц. Не самое плохое соседство. Конечно, они были не в восторге, что пришлось делиться жилплощадью, но лорд Берес, который теперь временно руководил Школой, вряд ли примет в расчет их аргументы. Я же была не в восторге от того, что меня опять поселили с Рид. От нее такая аура недовольства распространятся, что зубы ноют.

Мои добренькие друзья сунули палку в муравейник, организовали ей ментальное сканирование, да и вообще вели себя слишком жестко. Естественно, он крайне недовольна. А сами теперь смылись, Орин-то с ней в одной комнате жить не будет. А мне что теперь прикажете делать?

Я поймала ее на выходе из комнаты, когда соседки уже ушли на обед, и мы остались одни.

- Рид, слушай, нам нужно серьезно поговорить.

- Я не хочу с тобой разговаривать, - она агрессивно посмотрела мне в глаза. Нет, раньше она не была такой. Что же происходит?

- Ты себя нормально чувствуешь? – спросила ее о том, о чем меня спрашивал староста еще час назад. Что ж, этот негативный фон, который постоянно теперь зудел у меня в голове, мешал думать о Кире – это хорошо, иначе я боюсь, что просто лягу на кровать в позе зародыша и больше не встану. Так все, хватит себя жалеть! Развела нюни на ровном месте.

- А тебе что, правда интересно? Ты же даже на меня не смотришь, когда говоришь, глазки отводишь, о другом ведь думаешь, - она вырвала свою руку, а я ее немного придерживала, и ушла.

Мда, вот и поговорили. А главное, она ведь абсолютно права. Спросить я ее спросила, а мысли опять на Кира перескочили. Надо сосредоточиться и попробовать решить три проблемы: успокоиться по поводу Лоора, потому что пока я ничего изменить не могу и переживать сейчас совершенно бессмысленно. Во-вторых, нужно понять, кажется мне в этом городе нервозность или нет. И самое главное – решить проблему с Ридикой, иначе она меня ночью придушит подушкой. Мда, ситуация какая-то дурацкая. Не я ведь все это затеяла, но злится она именно на меня. А ведь может же быть и так, что она и тогда злилась и именно из-за этого оставила меня одну. Что-то мне кажется, или я этот вопрос себе уже задавала? Ладно, над этим еще стоит поразмышлять, но не оставаться же по этому поводу без обеда.

Когда вошла в столовую, а она ничем не отличалась от такой же в Скарфе, где мы провели несколько дней, меня перехватил Диэль.

- Сразу после обеда сбор факультета. Барон Роор хочет внести ясность в наши действия.

- Оу, не знала, что он пошел с нами.

- Меньше надо было с Лоором обжиматься, тогда бы не пропустила.

- Что это сейчас было за хамство? – не знаю уж, что увидел парень в моих глазах, но аж отпрянул.

- Извини, извини, - он примирительно поднял руки вверх. – Сказал не подумав. Но и ты должна понять, что нас осталось пять ментальщиков, притом, что относительно нормально работать можем только мы с тобой и со Стофом. Ты постоянно отвлекаешься, а должна все подмечать.

- Я сегодня подметила. Но ты сказал, что все в норме, - обиделась я еще больше. – И я тебя очень прошу, просто искренне, Кира не трогай и не упоминай, иначе я могу не сдержаться. Это если говорить по-честному.

- Ладно, говорю же, извини. В общем, после обеда собираемся в учебной аудитории нашего факультета.

- Угу, я тебя поняла. Знать бы еще где это. И вообще, почему ты объявление не сделаешь? – парень как-то отвернулся. Не нравится мне это. – Риая?!

- Потому что он собирает не всех, а только основной костяк, самых проверенных, надежных и зарекомендовавших себя. В положительном смысле, разумеется.

- Понятно… - протянула я, отчетливо осознавая, что ничего не понятно. Похоже, мы опять играем в шпионов. Еще не наигрались, наверное, с прошлого раза. Мда…

- Ну я пошел. Не забудь.

За оставшиеся двадцать минут я все-таки успела поесть. Что самое смешное, сидела я с нашими оборотнями. Не знаю уж откуда такое дружелюбие, может из-за Орин, но они пригласили меня к себе за стол, и я была им благодарна. Общаться сейчас с Диэлем или Ридкой не было никакого желания. А версипы Лирай ребята шумные, веселые и бесшабашные, и главное, их почему-то не очень волнует, что я ментальщик. Наверное просто скрывать нечего.

После обеда мы так почти в полном составе и двинулись в сторону пока неведомых учебных аудиторий. Впрочем, база она и есть база, поскольку классы обнаружились ровно там, где мы и думали – в административном корпусе на первом этаже. Странно, но несмотря на разные территории и подчиненность строили их, похоже, по типовому проекту.

Перед последней дверью стояло уже порядка пятнадцати человек. Да, тут почти не было волков, да и люди были не все. Ридики, например, не было. Значит, несмотря на все проверки, ее считают неблагонадежной.

Как только все подошли, барон Роор, оглядев нас орлиным взором, запустил в аудиторию. Там нас уже ждали барон Ретир, оба тренера и лорд и леди Берес. Как же я рада их видеть живыми!

- Студенты, - начал безопасник, - я собрал вас здесь, чтобы распределить зоны ответственности. Теперь именно на вас лежит задача по охране Школы. К сожалению, в городе маленький контингент и если что-то случится, то решать вопрос с обороной придется нам самим.

- Я вас еще представлю, как наших основных защитников, во время общего сбора. Кроме того, теперь вместе с вами будут тренироваться и Заклинатели, - лорд Берес кивнул в сторону барона Ретира. - Они показали, на что способны, еще при обороне Школы, но все же, основная ответственность на вас. И мне очень жаль, что приходится ее взваливать на младшекурсников, но выбора нет.

- Итак, мы возобновляем дежурства, причем, одновременно двумя четверками. Одна в здании, одна на территории базы. Как уже сказал исполняющий обязанности ректора лорд Берес, участвуют и Заклинатели, поэтому нагрузка на вас будет не такой сильной. Но главные в четверках именно вы, и ответственные будут назначены только из здесь присутствующих. Теперь по задачам. Лорд Риая – общее управление. Вы временно назначаетесь старостой всего факультета Защитников, обоих курсов. Также, вы отвечаете за выявление подозрительных элементов среди студентов и сотрудников Школы. Принцесса Лирай на вас общий контроль территории и поведение всех версипов. Если будет что-то подозрительное немедленно сообщаете старосте или мне, - барон Роор перевел дух. – Отчитываетесь передо мной и лордом Бересом. И последнее. Леди Демур, вы отвечаете за контроль ментальных потоков на базе и, если это возможно, то и в городе. Насколько я понимаю, это ваша самая сильная сторона.

Я кивнула на автомате, все еще не осознав до конца, что это, блин, было. То есть, если я правильно поняла барона Роора, я должна следить за атмосферой в Школе. Если замечу повышение уровня агрессии или нервозности, или еще чего, то должна сообщить. Мда. А ничего, что это достаточно эфемерное понятие, основанное только на моем личном чувстве прекрасного? Например, мне кажется, что в городе какая-то не такая атмосфера, но ведь это «кажется» к делу-то не пришьешь. Но с другой стороны, особист тоже прав, с людьми я еще толком работать не умею, могу и мозги случайно поджарить, а болтаться просто так – тратить ценный ресурс.

- Так вот, - безопасник опять привлек к себе внимание, - за территорию базы разрешено выходить в любое время только и исключительно леди Демур, но в сопровождении кого-то из студентов-силовиков, лучше мага, причем, одного и того же.

А вот нянька мне совершенно точно не нужна!

- Барон Роор, может лучше я одна схожу на разведку, - попыталась полушутливо прощупать почву, но не тут-то было.

- Учитывая ваши поистине потрясающие способности по нахождению неприятностей на пустом месте – однозначно нет, - отрезал лорд Берес.

Со всех сторон послышались фырканья и смешки ребят. Нет, ну а что? В чем-то он, конечно, прав.

- Тогда, может, мы вместе будем ходить? Кто заподозрит в чем-то двух девушек?

- Принцесса Лирай, в Кристе очень мало, почти нет оборотней, так что наверняка заподозрят. Более того, у вас другие задачи. Мне нужно, чтобы версипы были под контролем. Более того, тренер Джафо будет учить вас сопротивляться Зову, а это требует времени. Студенты, - лорд Берес очень внимательно оглядел всех нас, - прошу отнестись к этому серьезно, поддерживать ваших лидеров. Нам действительно нужна ваша помощь, без нее мы не справимся.

С этим мотивирующим напутствием нас отпустили. Все тут же разбежались устраиваться, ведь завтра начинаются занятия, а в помещении остались только трое – я, Орин и Диэль.

- И что это сейчас было? – нарушила молчание я.

- Без понятия, - Риая помотал головой, как будто пытался избавиться от каких-то мыслей. – Лина, мне не нравится, что ты будешь работать отдельно. Я подберу тебе надежного человека.

- Только не Кройка, пожалуйста.

- Жаль, что оборотней нельзя, но тут лорд Берес прав, у нас в землях версипов не очень много.

- В городе есть другие ментальщики?

- Был один, но учитывая нынешние условия, не думаю, что он остался здесь. Я попробую с ним связаться. Если что, сообщу, чтобы он за тобой приглядел.

- Не надо, лучше, если никто ничего не будет знать. Меня знаешь, что во всей этой истории смущает? Зачем они во всеуслышание сказали, что я буду следить за атмосферой здесь и в городе.

- Это-то как раз понятно, - протянула подруга, - теперь ни у кого не возникнет вопросов, почему тебе можно выходить, а другим нельзя. Кстати, думаю, тебе будут давать еще какие-то задания в городе.

- К тому же, на этом основании тебя можно исключить из списка дежурств, - добавил Риая.

- А это еще зачем? – возмущенно уставилась на парня. – Я вполне могу работать наравне со всеми.

- Ой ли? Мне декан Демур шепнул, а потом и Лоор, чтобы я за тобой приглядывал, потому что у тебя проблемы с резервом. Я не знаю, на что ты его тратишь, но подозреваю, что указание тебя сильно не нагружать получил и барон Роор. Поэтому дежурить ты не можешь, вдруг что-то случится.

- А если что-то случится в городе?

- Тебя же будут охранять.

Что-то это меня не успокаивает. Почему-то возникает стойкое ощущение, что меня выкидывают за ворота базы в качестве приманки. Да и просто болтаться по городу как-то странно. Ну пройду я один раз, второй. Я же уже почувствовала, что что-то не так.

- Я все равно не понимаю, зачем это надо. База в центре города, над ней никакого купола нет, поэтому тут я ощущаю то же, что и в городе.

- Тут же не один район. Есть места компактного проживания людей, есть административный центр, где мы и находимся, есть богатые части, есть бедные.

- Ага, я поняла, надо будет их сравнить. Что ж, тогда понятно, вопрос снимаю. Ты мне карту города можешь достать?

- Будет. На эту тему не волнуйся.

- Хорошо. Найти бы еще не очень приметный выход с базы, а то через центральные ворота идти – это как-то совсем демаскирующее.

- Мда, еще бы глаза твои ментальные спрятать. Но будем работать с тем, что есть. Уже достаточно тепло, поэтому солнечные очки не вызовут подозрения, но одежда должна быть местная, никаких земных штанов и курток.

- Тут ты прав. У меня вроде бы есть комплект. В Скарфе покупала, но по магазинам тоже пройтись надо.

- Кстати, и для прикрытия хорошо. Девушку, такскающию парня по магазинам, точно никто ни в чем не заподозрит, - хмыкнула Орин, и мы все весело рассмеялись.

- Бедный парень! – кровожадно ухмыльнулся Диэль. Кажется, поставив ко мне кого-то в пару, он этому кому-то жестоко отомстит. – У тебя деньги-то есть, на хождение по магазинам?

- Эх, мужчины, ничего не понимают, - принцесса театрально закатила глаза.

- Ну да, деньги есть, но ведь чтобы ходить по магазинам, покупать вовсе не обязательно. У нас на Земле это называется «зыринг».

- Ладно, ладно. Я вас понял, только избавьте меня от подробностей. Я тебе предложу на выбор нескольких кандидатов в сопровождающие, посмотришь тогда.

- Договорились.

Потом Риая и Орин начали обсуждать, поведение версипов и дежурства, но меня это уже никак не касалось. Уходить же просто так, было тоже неприлично, и приходилось сидеть и поддакивать. Хотя лучше бы они это со своими доверенными лицами обсудили. А у меня намечался еще разговор с Ридикой. Попытаюсь все-таки вывести ее на эмоции, чтобы она мне все высказала и успокоилась. Да и спланировать дальнейшие действия тоже не мешает.

А еще я задумалась неожиданно над проблемой, как я буду завтра с утра тренироваться, ведь резерв-то у меня опять будет почти на нуле. Еле передвигающее ноги существо вряд ли в положительном смысле впечатлит профессора Камео, значит надо что-то придумать, например, встать раньше и помедитировать. Нужно это все как-то скрыть, а то начнутся нежелательные вопросы, ведь сны-то про мир демонов снятся уже каждую ночь.

Глава 20.

Как и предполагала, на разминке я была никакущая. То есть вообще. Даже вопли тренера Камео совершенно не произвели на меня впечатления. Хотелось только лечь и полежать. Это не говоря про то, что вообще-то я, как и планировала вчера, встала на час раньше, чтобы помедитировать. Не помогло.

Вырваться из сна силой воли я пыталась, только ничего не получилось. Жаль. Что еще здесь можно придумать – даже не представляю.

Дзен я постигла только на занятиях профессора Береса, который совершенно не возражал, чтобы я медитировала параллельно с изучением его предметов. Теперь он у нас вел все те дисциплины, которые до этого преподавали лорд Демур и ректор Туве, кроме, естественно, ментальной магии и магии Тьмы. Тотемологию он затрагивал только чисто теоретически и на том спасибо. Что-то при мысли о подчиненных духах мне как-то нехорошо становится в последнее время. Кстати, у студентов, у которых были тотемы, их отобрали. Дышать сразу стало немного легче.

К счастью, мне удалось прийти в себя до занятия по магическому фехтованию, потому что тренер вовсе не собирался с нами церемониться. Кто еще не умел напитывать клинки, учились в темпе, а я была очень благодарна монахине-наставнице, которая все мне показала, иначе я бы не осилила подход профессора. Одно дело, когда просто сложно правильно дозировать поток магии, другое, когда этот поток попросту невозможно контролировать из-за его величины и неустойчивости.

В общем, нас опять поставили в пару с Ридикой, и мы обе показали класс. Сегодня подруга, кстати, была вроде бы более вменяемой.

- Молодцы, - похвалил тренер. – Не знаю, кто вас этому научил, но уровень почти как у старшекурсников. Отличная работа. Будете помогать отстающим.

Ага, только я обрадовалась, что помянули добрым словом, как тут же и припахали к общественно полезным работам. Здесь это умеют, мда…

Мы с Рид синхронно горестно вздохнули и пошли к тем, на кого указал тренер.

Надо ли говорить, что обе девицы были от таких перспектив вовсе не в восторге. Подруге еще повезло, ей досталась артефакторша, с которой особо ничего требовать не будут, а вот у меня в напарницах теперь баронесса Арон. Талантливейшая заклинательница из одного из древнейших баронских родов, очень самоуверенная и немного стервозная, но имеющая огромные проблемы с дисциплинами связанными с физнагрузками. Говорят, что ее даже хотели выгнать из-за того, что она никак не могла научиться фехтовать. Кроме того, она совершенно не выносит, если ее начинают поучать те, кого она считает ниже себя. Леди Демур сейчас, конечно, получается выше ее по статусу, но дело в том, что она второкурсница, следовательно, на целый год и курс старше меня. Помогите мне, кто-нибудь!

Это была длинная и тяжелая тренировка. Баронесса саботировала мои указания и задания, пыталась показать, что она здесь главная и вообще вела себя отвратительно. Причем, я же представляла, как ей помощь, потому что у нее те же проблемы с контролем потоков, что и у меня, к тому же, магия Земли именно у заклинателей плохо поддается внедрению в структуры металла. Это не так важно, если резерв небольшой, а вот если большой, то тут нужен особый подход. Непонятно только, почему она не занималась по индивидуальной программе с парнями с ее факультета.

В общем, из этого всего безобразия я вынесла для себя одну очень неприятную мысль – не быть мне лидером. Всегда считала, что командирские задатки у меня есть, а то, что меня не слушают, связано с моим возрастом или отсутствием опыта. Но, похоже, что дело не в этом – меня просто не слушают. А ведь были звоночки, но я всегда пряталась за спиной Кира, руководил именно он.

Наблюдавший за этой пыткой Диэль, все-таки не выдержал, подошел и гаркнул на баронессу так, что она резко научилась все правильно делать. Вот это я понимаю – настоящий лидер. Такого не то что не ослушаешься, а даже не захочешь ослушаться.

- Я подобрал тебе нескольких человек для твоей миссии, - при выходе с тренировочной площадки сказал Риая. – Стофа, как ты понимаешь, я тебе отдать не могу, но лорд Керн согласился помочь, так что я бы тебе рекомендовал остановиться на нем.

- Ваер – чемпион по рукопашному бою графства Сигур, насколько он известен за его пределами? Не хотелось бы, чтобы его узнавали на улицах.

- Это маловероятно. В разных землях свои турниры, и бойцы пересекаются только на уровне императорских поединков, а туда не берут тех, кто не закончил Школу.

- Хорошо. Но он точно вызвался добровольно? А то нам много времени проводить вместе, не хотелось бы его раздражать.

- Лина, ты же знаешь, Ками погибла, поэтому он хочет хоть как-то отвлечься.

- Не уверена, что я смогу его отвлечь, самой тошно.

- Зато у него будет ответственное задание – следить, чтобы ты ни во что не вляпалась, - подмигнул мне Риая. – Так я ему передам, что ты не возражаешь?

- Ну раз так, то ладно. Тогда скажи ему, что я сегодня хочу изучить карту города, желательно, чтобы он тоже в этом поучаствовал. И после окончания занятий первый раз выйдем в люди, надеюсь, ты нашел, как это сделать незаметно?

- Лина, демон, ты же ментальщик, накинешь «полог» и спокойно выйдете через главный вход.

- Ага, а просто так открывающиеся и закрывающиеся ворота, думаешь, никого не заинтересуют? – язвительно уточнила я.

Судя по лицу Риая, он на эту тему как-то не задумывался. А еще есть подозрение, что я не смогу накинуть заклинание невидимости на два движущихся отдельно объекта. Но по этому поводу, я все же лучше промолчу.

В обед мы с Ваером, Диэлем, Стофом и Орин сидели за отдельным столом. Они все решили принять участие в обсуждении плана нашего похода, впрочем, я не возражала, потому что слишком мало знала о местных городах и о том, что здесь нормально, а что нет. Похоже на то, что придется во всем полагаться на лорда Керна, потому что от обилия информации у меня уже болела голова.

После последнего занятия я переоделась в гражданскую одежду и под «пологом» пошла к запасному выходу, где меня уже ждал лорд. Дело в том, что барон Роор догадался о наших затруднениях и предложил помочь. Нам выдали магический ключ от этой калитки, настроенный на нас двоих. То есть, никто кроме нас по нему открыть проход не мог. Что ж, это немного успокаивает, а то мало ли что может случиться.

Мы вышли в узкий проход между какими-то зданиями с глухими стенами. Оказывается, есть норма, по которой нельзя делать окна, выходящие на военную базу. Что ж, разумно. Пройдя по песчаной дорожке, оказались на небольшой малолюдной улочке с жилыми, но какими-то обшарпанными домами.

- Почему здесь так мало людей? – спросила у Ваера, оглядываясь. Улица мне откровенно не нравилась.

- Это район доходных домов, здесь селятся, в основном, те, кто работает в центре. Так что сейчас тут быть просто некому.

- А семьи, дети?

- В таких местах не живут семьями, - хохотнул парень. – Нам лучше отсюда поскорее уйти, чтобы не мозолить глаза. Не хотелось бы нарваться на СИБовца, который следит тут за порядком, пришлось бы слишком многое объяснять.

Мы двинулись к выходу из этого странного района, свернули на ближайшую улочку и оказались в торговой части города.

- Диэль сказал, что тебе нужна одежда для наших вылазок. Сейчас купим? – нет, Ваер старался держать лицо, но все же мне удалось прочитать, что он думает об этой затее.

- Только кое-что. Тебе, кстати, тоже не мешало бы подумать о маскировке. Сейчас ты одет слишком дорого для некоторых частей города, могут быть неприятности.

- Да какой тут город! Так, всего несколько районов и те небольшие. Если что, успеем убежать.

- Примерно семь-восемь километров в поперечнике, я приблизительно прикинула по карте. Не столица, конечно, и даже не Скарфа, но тоже не деревня, - возразила я. – Особенно не хотелось бы выделяться в кварталах людей. С этим социальным напряжением, которое есть сейчас, могут возникнуть проблемы даже на пустом месте.

- Ну так что, по магазинам?

- Да, здесь купим темные очки, а потом выйдем на торговую улицу, где работают люди. Мне там нужно все просканировать, заодно присмотрим что-то не такое броское.

Все складывалось очень даже удачно. Я нашла артефактные очки, которые бликуют так, что цвет глаз не различить. Это гораздо лучше броских темных стекол, которые здесь носят только высокородные. Ваера же вообще за мага можно принять только с близкого расстояния, потому что коричневый и так весьма распространенный цвет радужной оболочки, а то, что там синие прожилки, так их не очень-то и видно.

Отдать, правда, за это чудо артефактологии пришлось полторы стипендии, которая, кстати, исправно начислялась, но это ничего, пригодится, вещь-то в хозяйстве очень полезная.

Конечно, мы вряд ли за сегодня обойдем весь город. Да и резерв мне все же придется тратить, чтобы это было не только на уровне интуиции и ощущений, так что пройдем пару кварталов и обратно. Главное, подготовиться к воскресной вылазке в районы людей и на окраину, где склады и кое-какие небольшие предприятия. Почему-то от мысли, что туда придется идти, мороз пробегал по коже. Может предчувствие?

Мы почти все купили, когда я решила зайти в последний на этой улице магазин. Нужна удобная, легкая обувь, желательно, чтобы это был артефакт. Хоть денег осталось очень и очень мало, но присмотреться все же стоит. Да и мои школьные ботинки могут кого-то навести на нежелательные мысли.

Как только мы вошли, я почувствовала, какая в лавке атмосфера – безжизненная, давящая. Как будто кто-то недавно умер. Ваер очень внимательно осмотрелся. Неужели тоже ощущает? Я на всякий случай схватила его за руку, это был наш условный сигнал тревоги.

- Может уйдем? – одними губами спросил он. Я покачала головой и улыбнулась подходящему продавцу. Черт! Ну почему проблема именно здесь? Он явно поймет и что обувь у меня школьная, и что очки скрывают цвет глаз.

- Чем могу помочь, молодые люди? – какая же у этого мужчины неискренняя улыбка, хоть вешай на плакат про то, как не надо врать.

- Мой друг хотел присмотреть себе новые ботинки, - выпалила я, чтобы отвлечь продавца от моих собственных ног. У Ваера-то обувь была цивильная, только бы он мне подыграл.

- Боюсь, что наш ассортимент не удовлетворит взыскательных молодых магов, - все с той же приклеенной улыбкой сказал он. Нас что, выгоняют?

- Что ж, значит придется поискать в другом месте, - Керн схватил меня под руку и потащил на выход.

Как раз в этот момент на меня обрушился водопад картинок, я сбилась с шага и непременно упала, если бы парень меня не поддержал.

Калейдоскоп видений несся с бешеной скоростью, такой, что их удавалось рассмотреть с большим трудом. Но главное я уловила. Мужчина встречался в этом магазине с демонами. С самими, черт возьми, демонами! Прямо в центре города! На встрече присутствовали еще люди, я смогла запомнить их всех. Более того, среди них был один теневик и один ментальщик, а Риая сказал, что в городе всего один ментальный маг – сотрудник СИБ.

Видения, как обычно, закончились также внезапно, как и появились, и я обнаружила себя почти висящей на руках у Ваера, пытающегося с непринужденным видом вынести меня за дверь. Причем сделать это так, чтобы хозяин магазина подумал, что я вышла сама.

- Извини, голова закружилась, - сказала громко, чтобы мужчина услышал, - с утра не успела поесть.

- Сейчас уже лучше, идти можешь? – заботливо спросил он, но я видела, как лорд напряжен. Я тоже чувствовала прожигающий лопатки недобрый взгляд.

- Дай мне минутку, прийти в себя, - я сделала вид, что слабо улыбаюсь и одними губами прошептала, - мне нужно просканировать магазин, есть ли там еще кто-то. Это важно.

Парень кивнул. А я выпустила свою ментальную магию. И да, в помещении мужчина был один, а значит, в видениях я уловила именно его мысли. Хуже было бы, если там пять человек продавцов, тогда всех придется допрашивать – спугнем виновного. Впрочем, у меня появилось такой ощущение, что мы его и так спугнули.

- Теперь пошли отсюда. Быстро.

- Надо сделать круг и затеряться в толпе. Нельзя сразу на базу, - возразил напарник.

- Тогда слушай. Нужно найти многолюдную улицу, не такую как эта, а где еще больше народа. Желательно, магов, а не людей. Там мы спокойно и беззаботно прогуляемся, а когда основная масса служащих пойдет с работы, затеряемся среди них и вернемся, - это все я шептала Ваеру на ухо с широкой довольной улыбкой, вися у него на руке и изображая влюбленную девицу. Оскара мне!

Он тоже, оказывается, обладал недюжинным актерским талантом, потому что в ответ также улыбался и нежно водил пальцами по моей руке. Мы не торопясь шли мимо витрин других магазинов, а я периодически в их стекла пыталась рассмотреть, что же происходит около крайнего. Вот как бы невзначай, повернулась к парню и заметила, что в лавку входят три амбала.

- Он вызвал подмогу, - моя улыбка, наверное, уже похожа на оскал, а интимный шепот даже в моих ушах настолько дисгармонирует с окружающей действительностью, что саму передергивает. – Трое мужчин.

- Они не нападут в центре. Действуем по плану.

Так мы не торопясь и вышли на центральную торговую улицу, зашли в кафе для поддержания вранья о том, что я голодная. Кстати, странно, в чем именно он нас заподозрил? Ну зашли к нему два студента-мага, ну не захотел он нас обслуживать. И что с того? Зачем же сразу этих бугаев вызывать? Этими сомнениями я поделилась с Ваером.

- Не знаю. Может приход этих мужчин с нами и не связан, а нас он выставил только потому, что их ждал?

- Тогда почему не закрыл лавку?

- А вот это было бы слишком подозрительно. Представь, он закрылся, а потом к нему приходят трое странных типов бандитской наружности. Соседи заподозрят недоброе, а в каждом квартале есть стукач. Ты, кстати, можешь чувствовать, следят за нами или нет?

- Иногда, но сейчас вроде нет. Но в любом случае нужно запутать следы и тут же обо всем рассказать.

- О чем именно? Ты что-то почувствовала?2f83e3

- Угу, - а что я могу ему сказать? Не о своих же способностях распространяться, хотя, видимо, придется. Дядя и Кир меня убьют. Впрочем, почему бы не связаться с деканом и не узнать, что он по этому поводу думает. Может и не стоит ничего Роору говорить? Кстати, а может и не особисту все рассказать, а лорду Бересу? Он старый и мудрый, а главное ко мне хорошо относится и подскажет, что делать. Наверное…

Ладно, буду разбираться с проблемами по мере их поступления. Сейчас же надо просто вернуться. Несмотря на то, что я не чувствую слежки, предчувствие у меня не очень хорошее.

Мы просидели в кафе почти час, болтая о всяких пустяках. Я успела незаметно прощупать здешнюю атмосферу, но она была почти в норме, как будто со вчерашнего дня даже немного разрядилась. Но мы ведь шли не по этой улице, хоть и рядом.

В общем, когда закончился рабочий день, мы двинулись вместе с толпой в направлении доходных домов. А надо сказать, что значительная часть людей шла именно туда. Что ж, это нам на руку.

Мы уже вышли на нужную нам улицу, когда одновременно заметили слежку. Точнее не так, Ваер заметил, а я почувствовала. Взгляд обжигал, был раскален настолько, что у меня сложилось впечатление, что одежда на спине задымилась.

- За нами следят, - парень наклонился ко мне, а потом громко рассмеялся, как будто сказал что-то забавное.

- Знаю, чувствую, - что-то на периферии сознания вертелось насчет этого обжигающего взгляда, только никак не могла вспомнить, что именно. Кажется еще в прошлой жизни, мне дядя что-то насчет этого говорил. Да, в прошлой жизни, хотя прошло-то всего три месяца с ритуала сродства магии.

- Есть идеи? Надо от них оторваться, только не знаю как.

- От них? Я не могу почувствовать, сколько именно взглядов.

- Да, трое. Все оборотни, - Ваер меня приобнял и прижал ближе к себе, как бы защищая. Ведь точно, обжигающий взгляд – это верспипы. Наше начальство говорило, что их тут почти нет, а нам бы сейчас мохнатая подмога ох как не помешала.

- Мы сильные маги, справимся, - даже на мой собственный взгляд мой голос прозвучал как-то не очень уверенно. Да и глупая фраза получилась, вон и у лорда взгляд какой-то подозрительный стал, так детей смотрят, не очень умных.

- Мы не знаем, сколько их на самом деле. Лучше, если разделимся, а я их уведу.

- Плохая мысль. Они пойдут за мной, потому что именно мое поведение насторожило того парня в магазине. Да и как ты говоришь, мы не знаем, сколько их. Возможно, что они просто хотят проследить за странными посетителями.

- Я вот что подумал, а тебе не показалось странным все это задание? Ведь не просто так тебя попросили приглядеться к атмосфере в городе.

- Без понятия почему, если честно, но как только мы пришли, я почувствовала что-то настораживающее, не могу точно сказать, что именно, но не все здесь гладко.

- Не все. Это строжайшая тайна, всем приказали особо об этом не распространяться, но у меня много знакомых на факультете артефактологии, там учится моя троюродная кузина, так вот, она сказала, что как только они прибыли в город, буквально через несколько дней пропала пара студентов с ее факультета, их так и не нашли. Исчезли, как не было.

- И ты мне только сейчас об этом говоришь? – зашипела я. Диэль в курсе?

- Нет. Не думал, что это важно или как-то относится к нашему заданию. В конце концов, с ними могло случиться что угодно, к тому же этот факультет теперь ненадежен из-за декана Дерайя, может они были его пособниками и просто сбежали, кто знает.

- Да? А может они зашли в один обувной магазин и их кокнули где-нибудь в темном переулке?

- Ну, тоже вариант. Но не убивают же они всех своих посетителей.

- Это вряд ли, конечно, здесь что-то другое. Может у них претензии именно к ученикам Школы?

- Мы так гадать можем до бесконечности. Надо чем-то отвлечь наших преследователей.

- Знаешь, мы с тобой дураки, - тихо сказала я, приобнимая парня, а то нас уже несколько раз толкали так, что мы оказывались в паре метров друг от друга, а в такой толчее это может стать фатальным. – Надо было возвращаться по центральной улице через главные ворота. Фиг с ней с маскировкой, главное, что нас бы не прибили на глазах у изумленной публики.

- Повернем назад?

- Нет, поздно. Вряд ли центральная улица сейчас совсем пустынна, но пока мы туда доберемся, стемнеет. Нужно идти так, я попробую накинуть «полог», как только завернем в переулок.

Липкий горячий взгляд так и не отпускал, следили профессионально. Как Ваер их заметил, ума не приложу, но попрошу поделиться навыками. Потом. Если в живых останемся. А что-то мне подсказывает, что церемониться эти типы не будут.

- Подыграй, - шепнула я, когда мы подошли к проулку. Толкнула парня к стене, и стала с ним обжиматься. Надеюсь, Кир об этом никогда не узнает, мда. Лорд меня тоже прижимал к себе и гладил, но с полным пониманием, что если его руки опустятся ниже талии, наши сопровождающие покажутся ему более приятной компанией, чем я.

Следующий этап, затолкать парня в переулок, как будто я собираюсь с ним там уединиться. Шагнула следом. Попытка накинуть «полог», вторая, третья. Уф, кажется, получилось.

- Слушай меня внимательно, - Ваер меня видит, все остальные нет, но говорить в голос нельзя. – Очень в темпе, как можно тише и в обнимку бежим к базе. Если они начнут обыскивать переулок, то нас найдут по запаху.

И мы побежали, шум и следы, конечно, однозначно указывали на то, где мы, но я надеялась, что в сумерках они не сразу поймут, что случилось и куда мы делись. Всего сто метров до поворота за которым калитка. Мы их почти пробежали. Почти.

Глава 21.

Из-за поворота вышел маг. Сначала я даже не поняла, что именно в нем меня так насторожило, ну, помимо самой ситуации, но в следующий момент увидела его фиолетовые глаза. На бегу я не узнала того, чье лицо я всего час назад пыталась рассмотреть в мельтещащих видениях, но когда мы вынуждены были притормозить, чтобы в него не врезаться, я все разглядела.

Мужчина щелкнул пальцами, что-то прошипел сквозь зубы и «полог» рассеялся. Теперь нас видела вся честная компания, и если Ваера в первую очередь волновали оборотни, то меня именно маг.

Во-первых, поскольку я знала, что с ними работает теневик и даже сами рогатые, то у них могут быть демонские артефакты. Это плохо, но я представляю, как защититься, пока их действие не пройдет. Резерва должно хватить, хоть он и не заполнен до конца. Во-вторых, от ментальщика можно было ждать любой подлянки. Я хоть и изучала вместе с Милором учебник за третий курс, но было еще много такого, чего я об этом виде магии не знала. А ведь она была самая вариативная в применении. В самом худшем случае маг перехватит контроль над лордом Керном. Это будет просто эпическая подстава, потому что тогда я не справлюсь – это точно. Может накинуть трехстихийный щит и подождать? С другой стороны, так ждать можно и до второго пришествия, точнее до того момента, когда у меня истощится резерв, а потом брать нас тепленькими.

Все эти умные мысли пронеслись в моей голове за долю секунды, больше времени на обдумывании ситуации у нас не было.

- Постарайся отвлечь оборотней, маг мой, - шепнула Ваеру, но парень ничего не ответил. Я повернулась в его сторону и поняла, что поздно – он под контролем.

Я выпустила силу, и она начала обволакивать напарника, отсекая чужеродное влияние. Если бы я контролировала ее чуть лучше, то справилась быстрее, но она, как обычно, растеклась по всему свободному пространству. Что ж, в этом был один неоспоримый плюс – я вовремя заметила подкрадывающихся сзади оборотней.

Ледяные иглы каскадом улетели в направлении версипов, хотя прицелиться нормально мне не дали. Не думаю, что кто-то из нападающих серьезно пострадал, по крайней мере, никаких вскриков боли с их стороны не было слышно, но хоть чуть-чуть отступили и то хорошо. Вот только что теперь делать. Маг больше не может воздействовать Менталом, но и уже существующую часть внушения я снять не могу – просто не знаю как.

Нужно было сразу накидывать щит и будь что будет, потому что на меня одну и застывшего рядом Ваера, от которого нельзя отойти, противников слишком много. Поэтому, пока я колдовала иглы, в нас полетели фаерболы с двух рук. Хоть и не очень сильный маг, но весьма умелый. Я в последний момент смогла уклониться, а вот парень, стоявший столбом, получил огненным шаром в грудь и рухнул без сознания. Надеюсь, он жив, а то мне как-то сложно проверять.

Тем не менее, стало проще, теперь не нужно контролировать его ментальной магией и я направила потоки Воды в нападающих. И это были не просто водяные плети, а самая что ни на есть чистая магия. Да, работа с ней отнимала слишком много сил, но на заклинания просто не было времени. А во-вторых, я их подпитала Менталом и они стали самонаводящимися.

Впрочем, таким способом удалось выбить только одного версипа, который прилег отдохнуть, получив сильнейший удар в лицо. Остальные же успели накинуть щиты или отбежать на безопасное расстояние. Маг даже пытался перехватить управление, но когда у него это не получилось, тоже поставил барьер, шипя что-то на тему того, что я сейчас пожалею. Не обратила на это внимания, а зря.

В следующий момент на меня с двух сторон напали оборотни, поэтому пришлось срочно ставить щит, надеясь, их удастся как-то обезвредить до того, как они достанут мечи, чего, кстати, до сих пор не произошло. Странно.

Разумеется, они меня отвлекли от удара ментальщика, который швырнул в моем направлении то, чего я боялась больше всего – демонский артефакт. Когда лучи Тьмы понеслись в мою сторону, я уже поняла, что на трехстихийный щит у меня просто не хватит резерва, поскольку уже успела прилично потратиться. Но они до меня так и не долетели, перехваченные по дороге некой силой и растворенные без остатка.

А потом нас окружили люди. Видимо, они шли как с территории базы, так и со стороны переулка. Тут был и лорд Берес, и барон Роор и какие-то незнакомые взрослые маги. Им понадобилось меньше минуты, чтобы скрутить нападавших. Впрочем, те, видя явное превосходство в силе, и не сопротивлялись.

Что за ерунда тут происходит? Сначала нападают ни с того ни с сего, даже не пытаясь поговорить, потом очень вовремя появляются спасители. Так не бывает, это какой-то сюр. Или подстава.

Я привалилась к ближайшей стенке, а потом и вовсе по ней сползла, делая вид, что мне не очень хорошо. Не люблю лазареты, но как мне кажется, лучшее, что я сейчас могу сделать – это прикинуться немощной. Нет, у меня, конечно, истощен резерв, еще не полностью, но уже почти, тем не менее, ходить и говорить я вполне себе могу и даже самочувствие вполне приличное. Но тут есть два момента. Первый – я не знаю этих людей, что пришли с нашими преподавателями, не знаю, можно ли им доверять и показывать насколько я сильна. Да и можно ли доверять теперь преподавателям, я тоже не представляю, если честно. Второй аспект – совершенно ни к чему, чтобы меня начали сейчас допрашивать, а что поговорить захотят, я почему-то не сомневаюсь. Нужно о многом подумать и подсобрать хоть какие-то крупицы информации. В конце концов, нужно понять, что я могу сказать, а что нет. Да еще себя любимую при этом не подставить.

- Лина, с тобой все нормально? - по голосу узнаю Диэля, но глаз не открываю. Еще не хватало разговаривать с этим предателем, вот нажалуюсь Киру, что они так со мной поступили… Ладно, не нажалуюсь, конечно, но он все равно узнает и будет в ярости.

– Ты ранена? – это уже, похоже, леди Берес. Вот кого обмануть о своем самочувствии будет сложнее всего.

- Нет, устала просто, - ответила слабым голосом, даже не делая попыток изменить чрезвычайно неудобное положение тела в пространстве. А еще было очень интересно, что происходит вокруг, но подглядывать нельзя – засекут.

- Паир, отнесите леди Демур в лазарет, будьте так любезны, - оборотень тут же подхватил меня на руки и куда-то направился на крейсерской скорости. Черт, даже голова закружилась.

- Я хочу, чтобы ты знала, Лина, - парень говорил тихо, почти мне на ухо. – Я был против этого спектакля и хотел предупредить, но не успел, вы ушли раньше.

- Значит все-таки подстава?

- Местному отделению СИБ нужно было выявить предателя, а на ментального мага они бы точно клюнули.

Ох, что-то тут не сходится.

- Зачем им ментальщики?

- Просто вы способны раскрыть их планы, вот и все, - ну да, ну да, почти верю.

- Мы могли в их магазин и не зайти. Нам ведь никто не обозначил зону наиболее вероятного местонахождения противника. Да и в вообще задание было другое.

- Я не знаю, на что они рассчитывали, - оборотень покачал головой. – Если у тебя есть связь с Киром или деканом, то лучше поговори с ними.

Ага, что-то мне больше не хочется здесь ни о чем распространяться, в том числе и об амулете. Нет, я сомневаюсь, что Паир предатель, но тут явно какая-то спецоперация и не факт, что он в ней не участвует. А то я сейчас покиваю, что да, свяжусь, а амулет возьмут и отберут. Так что делаем покерфейс и непонимающие глазки.

Оборотень опустил меня на койку и предложил составить компанию, но я отговорилась тем, что хочу вздремнуть. Я действительно улеглась поудобнее и закрыла глаза. Сейчас две первоочередные задачи – все проанализировать и восстановить резерв. Ну а что, вдруг понадобится? Конечно, я не собираюсь вести боевые действия со всей Школой, но вот ментальный дар мне нужен в полном объеме. Да, они не смогут влезть ко мне в голову из-за щита, но ведь и я не смогу ничего сделать, если возникнет такая необходимость.

Хотела уже начать медитировать, когда поняла, что полный резерв очень насторожит леди Берес. Сразу возникнут вопросы по поводу того, что я притворялась. Ладно, это пока оставим, а вот насчет остального…

Итак, что мы имеем? А имеем мы то, что я не могу никому доверять. Все как будто вернулось на полгода назад, когда я только прибыла на Шалайю – никого не знала и не с кем особо не общалась. Но это ладно, мир не рухнул, в конце концов, и есть Кир, который меня точно не подставит под удар, потому что для него же и чревато. А вот насчет дяди – не уверена. Я ему почти никто, если рассуждать логически.

Кстати насчет Лоора, а что если через меня пытаются убрать его или свести счеты с его отцом? Умру я – умрет и наследник титула. Но с другой стороны, это какой-то долгоиграющий план, ведь понятно, что если со мной что-то случится, то у Кира есть еще примерно два года. А если это враги, то в условиях войны они бы столько ждать не стали. В общем, этот вариант маловероятен. Ну или я чего-то не понимаю и не учитываю.

А что еще? Да ерунда получается какая-то. Ну, положим, СИБ и руководство Школы, которое вообще непонятно с какого бока здесь участвует, хотели выманить этого ментальщика, для которого, и это логично, наиболее опасен другой аналогичной силы маг. То, что меня использовали в темную, совершенно не удивляет. Кто я такая, чтобы мне докладывать обо всех планах? Да никто. Странно другое – ну, положим, походили бы мы по улице, ну я бы определила, что в некоторых районах «нехорошая» атмосфера, дальше-то что? Начал бы местный СИБ проверять людей? Нет, не начал. Это информация сугубо для мотивации не расслабляться. Прошерстить же весь народ в подозрительных местах нереально чисто физически.

Теперь насчет магазина. Точно помню, что предложила в него зайти именно я, а не Ваер, которого в принципе можно было бы заподозрить, что он меня ведет. Но опять же, мы прошли всю улицу, логично, что зашли во все лавки. Идею же насчет одежды подал Диэль, но это мне ничего не дает, потому что я и так в курсе, что он обо всем знал.

Вот именно поэтому и получается какая-то фигня. Если бы мы не зашли, то я бы ничего не увидела, а значит, нас бы ментальный маг не заприметил? Или же, он и так за нами наблюдал, а когда мы оказались в лавке решил форсировать события? Но опять же, он не мог знать, что я получила видение с его участием и милой компанией рогатых. Значит, должна быть какая-то другая причина. Какая? Что может увидеть ментальщик, чего не может засечь обычный маг? Да много чего, на самом деле, но в условиях войны не все из этого имеет значение.

А вот это уже интересно и, думается, ближе к теме. Возможно ли, что у продавца был демонский блок? Да, я его не сканировала – была немного занята. Вот только наш особист-предатель об этом не знал.

Получается, что с точки зрения логики все верно, но вот только результат остался бы неизменным. Как только я дошла бы до Школы, то поставила в известность руководство о том, что была встреча с демонами или что увидела демонский блок. В любом случае, они бы узнали, что с владельцем магазина что-то не так.

А теперь внимание вопрос: следует ли мне рассказывать о видениях-картинках сейчас? У нас есть несколько человек, которых я там видела и среди них один теневик. Их, конечно, нужно ловить, но что-то мне кажется, что и без моих способностей справятся. Скорее всего допросят кого следует и всех найдут. И я не сомневаюсь, что у Риая хватит сил «расколоть» ментальщика.

Если бы меня так грубо не использовали, я, скорее всего, рассказала о картинках, даже подставив себя. Но сейчас что-то у меня подобного желания не возникает. Если они могут так поступить со мной в малом, ведь ничего же не мешало меня предупредить, то с видениями я вообще могу влететь по полной программе. Оно мне надо? Однозначно нет. Во всем есть плюсы, даже в предательстве, оно спасло меня от серьезной ошибки.

Обиделась ли я? Нужно честно себе признаться, что да, еще как обиделась. Но все же в моем решении промолчать логики больше, чем эмоций. Я ведь знаю, что они всегда действуют только в своих интересах, но расслабилась, решила, что мы друзья. Мда, сама виновата…

Кстати о друзьях, в мою палату, чуть приоткрыв дверь, просочилась Ридика.

- Привет, ты как? – тихо спросила она.

- Ты чего шепчешь?

- Там выставили охрану, я с трудом смогла к тебе пробраться, чтобы они не заметили.

Так, охрана – это очень интересно. Что если я ошиблась и они сами предатели? Ведь все мои логические построения были основаны только на том, что они все же за Империю.

- О-о-очень интересно, - повторила я свою мысль и вопросительно посмотрела на Рид. Пусть скажет, что она об этом думает.

- Они говорят, что тебя охраняют, но это похоже на… - она замялась.

- На арест? – подруга кивнула и отвела глаза. – Как ты прошла?

- Охранник вышел покурить, его отвлекли, а я успела проскочить.

- Зачем? Если это и правда арест, и если тебя здесь поймают, то могут быть неприятности.

- Затем. Лина, я не знаю, что именно происходит, но я слышала, что ты якобы дралась с сотрудниками СИБ за территорией Школы. Сомневаюсь, что ты делала это без причины.

Хм, значит напавшие версипы тоже сотрудники? Это плохо, очень. Ведь без ментального сканирования никак не докажешь, что они первые начали. Что если меня хотят подставить? Но для чего? Несмотря на Кира и дядю, сама по себе я не слишком много из себя представляю. Да и вообще бред это. Нас же спасали, а их наоборот тут же спеленали.

- Ты не знаешь, что с Ваером. Он был со мной.

- В соседнем блоке. Леди Берес от него не отходит уже больше часа. Там какое-то сложное ранение.

Что-то мне кажется, или моя подруга слишком много всего знает, для с трудом сюда прокравшейся?

- Рид, - я резко села и схватила ее за руку, - не хочешь рассказать, что на самом деле происходит?

Она на мгновение сузила глаза, и в них мелькнуло что-то… нет, не хищное, скорее как будто появился стальной стержень, который тщательно скрывают за внешней хрупкостью и слабостью. Показалось? Нет, не думаю.

Поскольку я теперь рассчитывать могу только на себя, свою интуицию, ощущения, магию, в конце концов, то однозначно могу сказать, что Рид на это мгновение изменилась, как будто появился другой человек. А еще, я точно знаю, что те эмоции, которые я видела во время ссоры, были настоящими. Наверное. Но тут есть одна небольшая деталь – я так и не смогла их точно расшифровать. Если ориентироваться на слова дяди, то там была зависть и злость, но могу ли я на них опираться? С другой стороны, не такая уж это глобальная вещь, чтобы врать. Хотя...

- Учти, я могу отличить правду от лжи, - продолжила я давить, поскольку подруга молчала.

Угу, могу, а того, что моя соседка и подруга вовсе не так проста, как кажется, совершенно не заметила.

- Лина, я тебе не враг. Могу только сказать, что это точно какая-то операция СИБ, что они кого-то ловят и решили использовать тебя.

- Почему не Диэля?

- Не знаю.

Впрочем, я знаю. Если с Риая что-то случится, мы останемся без ментальщика, способного на глубинное сканирование. А меня не жалко, да.

- Почему ты тогда, у монастыря, оставила меня одну? – я резко сменила тему, чтобы подловить.

- Версипы были рядом, они бы смогли тебя защитить. Я…

- Ты не могла этого знать, - я смотрела ей в глаза и понимала, что она говорит правду. Она действительно была в курсе, что ребята на подходе. Вопрос только в том, откуда она получала информацию.

- Я увидела их за валунами, смотрела же в ту сторону. Не стала тебе говорить, потому что мы поругались, - а вот это ложь. Абсолютная. Но мы, пожалуй, сделаем вид, что поверили и не будем уточнять нафига она все-таки вниз побежала? Ну рядом они были и что с того? Это же не повод нестись в гущу драки. – Ты очень злишься?

- Нет, не злюсь. И не злилась, просто непонятно было, почему ты так поступила. Но если ты их правда видела, тогда все ясно, - я улыбнулась как можно искреннее. Не-е-е, за мои сегодняшние потуги мне и правда Оскар положен.

- Ладно. Я тебе хотела сказать насчет сегодняшнего – будь осторожна, я не знаю, можно ли доверять местным СИБовцам, лучше свяжись с лордом Демуром, если у тебя есть такая возможность.

Кажется, моя улыбка уже похожа на оскал, натуральный такой. Я продолжала растягивать губы, пока Рид не закрыла за собой дверь.

Итак, что мы имеем? Второй человек за какой-то час просит меня связаться с дядей. Интересно, они просто проверяют наличие у меня артефакта или им что-то от него надо? Оба варианта довольно странные. Если даже он у меня есть, то им проще меня обыскать, чем так изгаляться. Если они хотят поговорить с деканом, то почему сами этого не сделают? Или же они хотят меня подтолкнуть к каким-то действиям?

А может все проще? Может же быть, что два человека независимо друг от друга видят, что происходит что-то не то и просят проинформировать настоящее начальство? Я бы на это клюнула, если бы мою веру в людей сегодня не изнасиловали. Я бы в это поверила, если бы Рид и Паир не пытались втереться ко мне в доверие совершенно на ровном месте. Если сейчас еще и Орин придет и скажет, что ни о чем не знала, я кого-нибудь покусаю, точнее, применю ментальную магию и заставлю сказать правду. Ну и пусть при этом кому-то случайно спалю мозги. Я уже поняла, что тут у меня друзей нет. Это, конечно, не повод людей калечить, но…

Так, стоп. Что со мной происходит? Чего это я так нервно на все реагирую? По сути ведь ничего такого особенного не случилось, ведь тут и раньше была не сказка.

Что-то у меня от всех этих дум голова разболелась. Надо успокоиться и уже потом все как следует переосмыслить. С этой мудрой идеей я устроилась поудобнее на тахте и провалилась в сон.

Глава 22.

Лорд Демур вышел из портала и огляделся. За этот месяц тут ничего не поменялось, все те же невысокие деревья, те же живые лианы, весьма подозрительного красного цвета. Вот только атмосфера стала другой - давящей, и солнца больше не видно за тяжелыми свинцовыми тучами. Если все удастся, то скоро они станут совсем черными. Мужчина повел плечами, пытаясь расслабить мышцы.

На противоположной стороне площадки вспыхнул еще один портал, на этот раз не стационарный. Даже чтобы открыть уже установленные ворота понадобилось пятнадцать военных магов, а эти открывают свой переход, похоже, даже не напрягаясь. Какую же силу надо иметь?! Это не тайна, конечно, но все равно неприятно. Впрочем, это говорит и о том, что мир меняется, и им сюда попасть становится все легче.

Из голубого марева вышли трое - в центре старший, по краям охрана или советники. Впрочем, эти детали сейчас не важны.

- Приветствую, уважаемый лорд Рини, - декан склонил голову в небрежном поклоне, стараясь, тем не менее, не спускать глаз с пришедших.

- Лорд Рини – давно меня так не называли, - дребезжащее усмехнулся тот, что шел по центру, - и вас приветствую, лорд Демур. Рад видеть в добром здравии. Как ваша семья, надеюсь, в порядке?

- Да, благодарю, - декана от этих слов внутренне передернуло, но он сдержался, вида не подал.

- Приятно иметь дело со столь воспитанным и смелым молодым человеком, – пришедший понимающе усмехнулся, - для Великого дома Демур манеры и честь всегда были не пустым звуком.

- Надеюсь, что вы и ваш мир процветаете, - коротко кивнув на сомнительный комплимент, декан с улыбкой вернул «любезность». Уж кому-кому, а ему было известно о бедственном положении другой стороны.

- Не слишком ли самонадеянно с вашей стороны, лорд Демур, явиться сюда в одиночестве? - прищурился оппонент. – Или может быть вы говорите только за себя?

- Это официальное предложение консорта Империи. Что до одиночества, - декан позволил себе мимолетную усмешку, - то мы же собрались здесь ради драки?

- Что ж, - не отреагировал на завуалированное оскорбление противник. Он-то прекрасно понимал, что все еще слишком слаб и не в состоянии сравниться с этим конкретным магом. Человек тоже об этом знал. - Думаю, стоит перейти к делу. Хотелось бы выслушать ваше предложение.

- Как пожелаете, лорд Рини.

- Прошу, обращайтесь ко мне просто Рини или Верховный Советник, я уже давно не лорд, как вам известно, - тонко улыбнулся мужчина, хотя прекрасно понимал, что похоже войну нервов начинает выигрывать ментальщик. Нужно перехватить инициативу. – Вы ведь не случайно предложили встретиться здесь, не так ли?

- Верно, - чуть помедлив, лорд Демур все с той же полуиздевательской улыбкой продолжил, - мы предлагает мир. Этот мир.

- Зачем это нам? Мы и так скоро сможем забрать наше по праву.

- Даже если вы сможете выиграть, то это потребует огромного количества ресурсов и самое главное, - декан сделал значительную паузу, давая оппоненту понять, что он в курсе не только происходящего с его родиной, но и деталей, - и главное – времени. Самой большой ценности, которой у вас нет. Этот же мир мы предлагаем прямо сейчас. Кроме того, вы же чувствуете, что он становится для вас все более комфортным.

- Но лорд Демур, вы же должны понимать, что здесь ничего нет. Зачем нам соглашаться?

- Шалайя пока не совсем пригодна для вашего существования. Здесь же вы можете все изменить под свои вкусы, не оглядываясь на необходимость сохранения человеческих ресурсов.

- Ваши условия?

- Прекращение боевых действий, вывод войск, заключение мирного договора.

- Это все?

- Нет. Вы помогаете запечатать ваш старый мир. Это в ваших же интересах, Асхены не нужны ни нам на Шалайе, ни вам здесь.

- Вы и об этом знаете? – хмыкнул демон. - И если мы согласимся, то вы передаете нам эту планету в безраздельное пользование? На каких условиях, протектората? Что нам мешает и так ее взять и не идти более ни на какие переговоры?

- Вряд ли у вас сейчас есть такие ресурсы. И нет, этот мир ваш на условиях полной независимости. Более того, мы готовы предоставить необходимые ресурсы для его обустройства, а впоследствии надеемся на долгосрочное сотрудничество. Вы ведь не думаете, что наши мохнатые друзья остановятся?

- И вы хотите втянуть нас в войну с ними?

- У вас есть выбор – присоединиться к нам и рассчитывать на победу или проиграть после нас.

- Вы силами детей успешно отражали их нападение. Впрочем, вам и маг Света весьма помог, - хмыкнул рогатый, все больше расслабляясь. – С чего вы решили, что мы проиграем?

Намеренно проигнорировав это весьма обнадеживающее «мы», лорд Демур задумчиво посмотрел поверх головы демона, но потом взял себя в руки и вернулся к разговору.

- Их миллиарды, - тихо ответил он, - слишком много, чтобы победить.

- Откуда информация?

- Земля. Они наконец научились делать порталы и смогли забросить на Асхен один из своих следящих артефактов. Самое интересное, что те не засекли ни переход, ни само устройство.

- Деятельность этого мира может стать проблемой едва ли не большей, чем… как вы сказали, лорд, «наши мохнатые друзья»?

- Вряд ли. Они не смогут жить в наших мирах, их техномагия здесь не очень хорошо работает. Но, как выяснилось, прекрасно работает на Асхене. Им нужен тот мир и они его получат тем или иным способом. Самим Асхенам нужен ваш.

- Постойте. Они сказали, что их мир разрушается. Какой смысл Земле захватывать планету, которой скоро не станет?

- Насколько я понимаю, там разрушается не материя, а магия. По всей видимости, происходит то же, что когда-то случилось с самой Землей, только люди оказались менее зависимы от магической энергии, чем эти существа.

- Лорд Демур, вы уверены в этой информации?

- С вами готовы разговаривать представители Земли. Одна из моих задач – передать вам приглашение, - в руках у декана появилось некое устройство, которое он спешно передал одному из помощников демона. – Это артефакт связи с ними для обсуждения деталей. После встречи вы сможете сами сделать выводы, верить в это или нет.

- Ваше предложение требует обсуждения на Совете, - чуть помолчав, сказал старый демон, - но как быть с нашими союзниками?

- Думаю, мы сможем найти приемлемые для обеих сторон варианты. В конце концов, этот мир велик, и если кто-то желает уйти с вами...

- Что ж, мы вас услышали. Благодарю за беседу и информацию.

Рогатый и декан церемонно раскланялись, и позади демонов засверкал портал.


Я опять смотрела на мир глазами рогатого, на подозрительно знакомый мир. Чувствовала, ощущала кожей, как моему «носителю» становится просто физически легче с каждым новым вдохом. Липкая слабость проходит, уступая место эйфории, мышцы наливаются давно забытой силой. До этого момента он даже не представлял, насколько токсичной стала их старая планета, а тут было очень хорошо, комфортно настолько, что он бы с удовольствием отсюда не уходил.

За этой феерией ощущений я не сразу заметила, для чего он пришел в дикий мир. Напротив стоял дядя, причем совершенно один. Они начали о чем-то разговаривать, но я никак не могла понять о чем, смысл как будто ускользал, но я чувствовала, что «мой» рогатый доволен, очень доволен, почти счастлив, если такое слово можно к нему применить. Правда вскоре эмоции сменились на заинтересованность и даже некое беспокойство.

А потом меня резко выдернуло из сна, как будто какая-то сила обрезала связывающие нас нити, но я так и не проснулась. Как и в прошлый раз на тот сон начал наслаиваться другой.

Я опять видела то же здание, шла по тому же коридору. Хоть помещение и выглядело все таким же заброшенным, но теперь этого не чувствовалось. Как будто в этого исполина посреди леса вдохнули новую жизнь, возрождая его прямо на глазах, наполняя давно забытым ужасом.

Каждый волосок на моем теле встал дыбом, наэлектризовался. Из одной феерии ощущений, правда, более приятной, меня выкинуло в другую. Все это здание было пропитано смертями, болью, страхом. Как будто здесь жили самые ужасные маньяки этого мира, ежедневно мучавшие своих жертв. Можно было бы сравнить это с пыточными камерами в тюрьмах. Наверное. Не то, чтобы я там была, но мне это именно так и представлялось.

Кажется, моя интуиция вот-вот отключится из-за переизбытка ощущений, по крайней мере, я начинала мерзнуть изнутри. Чувства просто покрывались коркой льда, если так можно выразиться. Думать тоже было больно, но единственное, что я знала – это что мне нужно спуститься по той лестнице.

Дойти до нее у меня получилось с трудом, а когда я заглянула вниз, то оттуда повеяло такой первобытной жутью, что ноги опять отказались шагать дальше. Даже несмотря на то, что это мой сон, тут я была не властна над своим телом. Но я продолжала, собрав остатки воли, смотреть вниз, и в какой-то момент мне почудилось, что там сверкнули глаза, вспыхнув ментальным фиолетовым оттенком. В тот же момент тишину разорвал крик боли. Я не сразу узнала этот голос, но когда узнала, то, кажется, потеряла сознание во сне.


Я резко рванула с койки и чуть не свалилась, запутавшись в простыне и собственных конечностях. Попыталась отдышаться, а голова, тем временем, шла кругом от ужаса. Только вот чем он вызван я никак не могла вспомнить.

Да, я помнила, как мой дядя разговаривал с демоном. Просто говорил, не пытаясь его убить. Какого черта здесь происходит?! Неужели он такой же предатель, как и дед, как и, возможно, моя мать?

Так, надо успокоиться, вдох-выдох. Интересно, в который уже раз за последнее время я это себе говорю? Но, тем не менее, поспешных выводов делать не стоит. Ну или мне просто сейчас не хочется верить в худшее, и так от происходящего волосы дыбом.

Потом что? Потом меня утянуло опять в сон с пустым зданием, только теперь нет ощущения, что оно пустое. А вот дальше пустота. Не помню, что случилось, но, видимо, меня напугало именно это.

Как не силилась я восстановить последние мгновения вещего сна, но так и не смогла, только голова разболелась еще больше и пошла кровь из носа. Ничего себе! Это от усилий, наверное, или от того, что резерв опять почти на нуле. Ладно, сейчас нужно оставить попытки вспомнить, может само потом придет, когда я уже расслаблюсь и забуду. Хотя, уверена, что это очень важно.

В любом случае, я получила очень ценную информацию и ответ на один из вопросов, которые поставили передо мной сегодня. Ну да, длинный день, хотя нет, уже почти ночь. Так вот, связываться с деканом сейчас – не самая лучшая идея. Хотя бы до того, пока я не разберусь, зачем он общался с рогатым. Ведь дядя выглядел вполне себе дружелюбно и не пытался убить противника. Эх, почему мне именно сегодня не было ничего слышно?

Тогда нужно подумать, что делать дальше. Первый вариант - поговорить с Киром. Он мне сейчас вряд ли сможет помочь, если только что-то посоветует. И тут есть тонкий момент – хоть артефакт у меня и при себе, но отсюда что-то его активировать не хочется, а меня сейчас вряд ли куда-то выпустят. С другой стороны, а почему, собственно, не попробовать уйти? Ведь теоретически я не должна была знать, что меня охраняют и просто отдыхала. Но опять же, если ситуация с Ридикой подстроена, тогда они подумают, что я пытаюсь сбежать. Хм…

Я встала с койки. Голова кружилась. Кровь из носа больше не текла, но руки и одежда были перепачканы, пришлось искать санузел. Благо, он был прямо напротив палаты.

Более-менее приведя себя в порядок, я на негнущихся ногах и слегка шатаясь, отправилась на выход. Вот сейчас мы и узнаем, в каком качестве я тут нахожусь.

Вообще, наверное, лучше остаться и полежать, но с другой стороны – чего ждать-то?

Размышляя на тему «не вернуться ли мне в кроватку и не побыть хорошей девочкой», я, совершенно не скрываясь, прошла почти до выхода, где сидел какой-то незнакомый мужчина. Явно не из школьной охраны.

Ну что? Теперь отступать точно поздно.

Увидев меня, он резко поднялся. Да так, что я даже отшатнулась от неожиданности, и заступил мне проход.

- Вам плохо? У вас кровь.

- Нет, все хорошо, просто из носа, - натянуто улыбнулась я. Видимо, не все смогла смыть, зеркала почему-то у туалете не было.

- Вы куда?

- К себе в комнату, - я немного успокоилась, потому что он не делал ничего агрессивного. По крайней мере, не пытался меня скрутить или ударить.

- Вас выпускать не велено. Прошу вернуться в свою палату.

- Почему? – надеюсь, удивленно-наивные глазки у меня получились. – Я отдохнула и вполне могу учиться.

- Вас хотят допросить. Кроме того, декан Берес особенно подчеркнула, что вам нужно лежать, - он красноречиво посмотрел куда-то на мой подбородок. Видимо, кровь осталась именно там.

- А где она? Я тут уже больше трех часов, а ко мне так никто и не зашел… - мимолетный скептический взгляд явно дал понять, что охранник в курсе посещения Рид. А вот это плохо, значит, меня все-таки проверяют. Только вот вопрос, почему? Или все же, почему именно сейчас? Что если дело вовсе не во мне, а в дяде и в том, что я увидела? Да нет, не бывает таких совпадений, что вот приснилось и сразу взяли в оборот.

Тем не менее, пришлось подчиниться. Меня даже проводили и мягко подтолкнули к двери.

- Я позову декана Берес.

- Благодарю, - только и оставалось ответить мне.

Думать ни о чем не хотелось, потому что вместо оценки текущей ситуации, я постоянно вспоминала о снах. Почему-то мне кажется, что в теле демона я больше не окажусь. Как-то слишком резко меня выдернуло. Неприятно и непонятно. А вот второе видение, что оно означает? Это явно будущее, только мне почему-то кажется, что не далекое. И это, если честно, очень пугает.

Но подумать и все разложить как следует по полочкам мне не дали. Буквально через несколько минут в палату ворвалась декан Берес. И увидев меня буквально застыла на месте, округлив глаза. Хм, не думала, что выгляжу настолько плохо.

- Леди Демур, что же вы? Почему не сказали, что ранены?

- Да я не… - но меня уже не слушали, а пытались диагностировать повреждения.

- Ничего страшного, - женщина чуть улыбнулась. – Перенапряжение, почти пустой резерв. Странно, я думала, что вы поспите, и он успеет восстановиться. Когда пошла кровь из носа?

- После пробуждения. Ну или во время, я не помню.

- Странно, - повторила целительница. – До вас же не долетел артефакт?

Я помотала головой, а она продолжила:

- Такое впечатление, что на вас воздействовали демонской энергией. Я бы подумала, что поставили блок, если бы не знала, что ваш ментальный щит этого не позволит.

- А что у нее с щитом? – в дверях стоял средних лет мужчина в форменном кителе СИБ.

Пока леди Берес объясняла, я его внимательно рассматривала. Он кого-то мне неуловимо напоминал, не пойму только кого. Впрочем, этот вопрос разрешился довольно быстро.

- Леди Демур, позвольте представить вам лорда Мирая, главу Службы Имперской Безопасности Юго-Западных земель Империи.

- Очень приятно, - слабо улыбнулась я, всматриваясь в его глаза. Не ментальщик – побочный род Риая по женской линии. Я слышала о нем от Диэля. Тот обожал своего двоюродного дядю, у меня даже складывалось ощущение, что гораздо больше отца. Впрочем, уж это я могу понять.

Мужчина положил на прикроватный столик некий амулет и посмотрел на меня.

- Знаете, что это такое? – я помотала головой, которая начала кружиться. – Я не метальный маг, а это устройство позволяет определить правду ли говорит тот или иной человек, при этом не важно, какого рода у него сила. Новая разработка и глубинное сканирование не нужно.

Что ж, понятно. Ментальщик, при желании, может обмануть любого, кроме более сильного ментальщика. Этот артефакт нивелирует такую возможность.

- Я не… очень понимаю, что происходит, - я хотела сказать, что не собиралась обманывать, но вовремя прикусила язык, потому что это-то как раз ложь, а активирован или нет артефакт, я так и не поняла. Значит все-таки арест и допрос. Интересно только, почему?

- Это не арест, - как будто читая мои мысли, сказал лорд, - но у нас появились к вам кое-какие вопросы.

- «У нас» - это у кого?

- У СИБ. Поэтому я попросил племянника организовать ваш выход в город.

- В чем вы меня подозреваете? – мне нужно сохранять спокойствие и трезвость рассудка, но во-первых, мне плохо – страшно болит голова, а во-вторых, мне очень не нравится вся эта ситуация, поэтому мой вопрос прозвучал несколько резче, чем бы я этого хотела.

- Леди Демур, скажите, вы лично имели контакты с демонами или их пособниками? – проигнорировав мой вопрос и вспышку эмоций, спросил он.

- Расшифруйте понятие «контакты».

- Любое взаимодействие.

- С демонами – нет, с пособниками – да, как и любой студент факультета, - особист скосил глаза на артефакт и кивнул.

Что ж, я хоть и ходила сейчас по краю, но выяснила важную для себя деталь – артефакт чувствует только намеренную ложь. Если человек уверен, что говорит правду, то он ничего не покажет. Я искренне не считала сны, где я вижу мир глазами демона, «контактом», поэтому устройство показало, что я говорю правду. Интересно, они в курсе такой недоработки?

- Поясните?

- Мы с ними сражались, мы их выявляли. Я не одна из них, - мужчина опять посмотрел на артефакт.

- Когда вы были в городе, что-то странное заметили?

- Когда мы только переместились, я почувствовала, что что-то не так. У меня очень сильная интуиция и иногда я могу ощутить угрозу или внешнее влияние.

- Что случилось в магазине. Почему вы туда вошли?

- Мы заходили во все лавки, кроме того, эта была обувной, а мне нужны не привлекающие внимания ботинки или сапоги. Когда мы вошли, я сразу почувствовала давящую атмосферу, а когда подошел продавец и стал выгонять нас, то я узнала, что он взаимодействовал с демонами и их пособниками, - ну да, фраза получилась корявой, но ведь понять ее можно и так, что у человека стоял блок.

- Вы поэтому чуть не упали?

- Да, - я постаралась не заостарять внимание. - А потом, когда мы уже вышли, я решила проверить, есть ли кто-то еще в помещении, но никого не было.

- Как вы поняли, что за вами следят?

- Я почувствовала взгляд в спину. Липкий, горячий. Мы с лордом Керном поняли одновременно. Как увидел он, я не знаю, лучше у него самого спросить.

Потом он меня попросил рассказать в подробностях, что было дальше. Ну и я, как обычно, рассказала. Там мне скрывать было особо нечего.

- Мы следили за ментальщиком, но когда он отправился к воротам базы, а потом напал на вас у всех на глазах… для нас это было неожиданно. Лорд Риая утверждает, что ни демонского блока, ни принуждения на него наведено не было, но его поведение слишком…

- Нелогично? – перебила я его. – Демонский блок нельзя использовать на ментальном маге, тут Диэль прав. Но вот насчет внушения – я не уверена. Думаю, больший по силе маг мог бы это сделать.

- Вы, например?

- Или лорд Риая, - ответила на провокацию в том же тоне. – Я, наверное, могла бы, но пока не умею. Да и времени у нас особо не было. Это же нужно почти полностью вычерпать резерв мага, потом сделать внушение. А потом он идет и на меня нападает уже успев восстановить резерв? Так не бывает.

- Может он сам этого хотел?

- Тогда зачем ему внушение? Если чтобы на него сослаться и прикинуться невиновным, то ментальное сканирование скажет, что это не так. В этом нет вообще никакого смысла, - я покачала головой и, кажется, у меня опять пошла кровь из носа. b8d823

Леди Берес, сидевшая до этого на стульчике около двери, тут же подошла и гневно зыркнула на особиста.

- Ей нужно отдохнуть, вы должны уйти.

- Лорд Мирая, в чем меня обвиняют? – я попыталась говорить как можно более твердым голосом, хотя силы меня покидали с каждой секундой. Очень хотелось спать.

- Ни в чем, - обернувшись около двери, ответил он. – Нам просто нужны люди. Нужны те, кому мы можем  полностью доверять. Отдыхайте, студентка Демур.

С этими словами он вышел, а мы с деканом Берес удивленно переглянулись. Никто из нас не понял, что это сейчас было.

Если это проверка, то почему бы меня не допросить на артефакте, зачем подставлять? Или они хотели посмотреть, как я буду действовать в нестандартной ситуации? Ну тоже дело, конечно. Они же не знали, что у меня сейчас почти никогда полностью не заполняется резерв, и меня реально могли убить до прибытия помощи.

Но допрос странный. Очень. Как-то все слишком поверхностно. Либо они не умеют опрашивать людей, что вряд ли, либо самый главный вопрос касался демонов и пособников, а остальное они и так знают? Есть, правда,карт и третий вариант – проверка еще не закончена. Но тогда совершенно не понятна цель всего этого действа.

Вот только об этом, как сказала незабвенная Скарлетт, я подумаю завтра. А сейчас – спать!

Глава 23.

Какое же это прекрасное ощущение – проснуться бодрой! Впервые с тех пор, как мне начал сниться демон, я чувствовала, что мой резерв заполнен до отказа. Сдается мне, что декан Берес, видя, что обычный отдых не помогает, наложила какое-то целительное заклинание сна. Заочно спасибо ей огромное. Даже дышать стало как-то легче и веселее, несмотря на всю ту ерунду, что происходит вокруг.

Завтракать мне пришлось в палате одной, никто больше не желал со мной общаться, что, несомненно, радовало. Все-таки нужно выработать какую-то тактику поведения. Но потом пришла целительница и, продиагностировав мое бренное тело, отпустила.

Что ж, мне невероятно, просто непередаваемо хочется обидеться на весь белый свет и ни с кем не разговаривать. Заманчиво, на самом деле, но есть нюанс. Если я не буду общаться с ребятами, то так и не узнаю, что происходит. Да и строить из себя оскорбленную невинность я тоже не очень-то и умею. Наигранно получится. А вот отомстить, потом догнать и еще раз отомстить – это по мне.

Угу, я сейчас себе, конечно, очень грозной и хитрой хочу казаться, но что-то мне думается, что все будет наоборот, и догонят именно меня. Так что надо завязывать со всякими планами мести, а в первую очередь разобраться, что вообще творится вокруг. Там может и мстить-то не за что, а то я тут плююсь ядом и нервы трачу. Эх…

Поскольку в лазарете задерживаться у меня повода больше не было, я добрела до своей комнаты, переоделась и отправилась на занятия. Хотела зайти к Ваеру проведать, но меня не пустили, сказали, что он еще отдыхает.

Когда я пришла ко второй паре, а это была артефактология с профессором Шусев, все наши уставились на меня с таким видом, как будто у меня рога выросли. Как минимум.

Я, конечно, хотела сесть рядом с Ридикой на свое обычное место, да вот только оно было занято Диэлем. Очень интересные дела творятся. Пришлось продефилировать в самый конец кабинета и угнездиться за единственным свободным столом. Нет, было еще место, где по идее должен сидеть Ваер, но я решила туда не садиться.

Меня проводили настороженными и очень странными взглядами. Да что тут, черт возьми, происходит?

Обдумать этот вопрос я, как водится, не успела, потому что резко встала Орин, почти отбросив стул. Судя по ее виду – поджатым в раздражении губам и яростному взгляду, мазнувшему по Риая и Рид, она намеревалась пересесть ко мне, но я покачала головой, показывая на только что вошедшую госпожу Шусев. Что ж, спасибо ей за попытку.

После занятия, прошедшего как-то напряженно, я не стала спешно покидать класс, как остальные студенты. Я понятия не имею, что это за бойкот, который, кстати, хотела объявить я сама, но уж точно не собираюсь мельтешить и дергаться. В результате в кабинете осталась одна Орин, Пантерам она кивнула идти без нее.

- Расскажешь, что здесь происходит? – быстро посмотрев на закрытую дверь, спросила я.

- Все считают, что Ваер пострадал из-за тебя, - соседка пожала плечами. – Те, кто там был, разумеется знают, что это неправда, но ее усиленно продвигают Диэль и Ридика. Они смогли убедить большинство, даже многих оборотней.

Я медленно опустилась на стул. В голове крутились шестеренки, но, похоже, вхолостую.

- Зачем им это?

- Я спрашивала. Они ведь оба знают, что случилось. Риая так там вообще был…

- И-и-и? Не тяни, а то к профессору Бересу опоздаем.

- Диэль сказал, что это пойдет тебе на пользу, а Рид только ухмылялась. Мне не нравится, как она себя ведет, еще меньше мне нравится, что ты живешь с ней в одной комнате. Из-за нее тебя уже один раз чуть не убили.

- Я попробую с этим сама разобраться. Орин, слушай, не предпринимай ничего, сиди лучше со своими. Не хочу, чтобы тебя также подставили.

- Пусть только попробуют! – прошипела подруга как рассерженная кошка, коей, впрочем, и являлась. - Да, я думаю, лорду Керну они тоже выдадут версию, что он пострадал по твоей вине. Будь к этому готова, но лучше к нему не ходи.

- Мда, ситуация, конечно. Но да, ты права, не пойду, - я слабо улыбнулась. – Не волнуйся, не дурочка.

- Лина, знаешь, мне кажется, что между Риая и Слиит что-то есть, так что тут может быть личное.

- Я же на него не претендую, и им обоим об этом известно.

- Возможно, что дело вовсе и не в тебе, а в Кириасе. Подумай об этом, - с этими словами принцесса подхватила свои вещи и вышла из класса.

А тоже поплелась вслед за ней. У меня впереди скучнейшая лекция по тотемологии, которою я органически не перевариваю, поэтому есть время все обдумать.

Однозначно радовало, что Орин не попросила меня ни с кем связаться и вообще, похоже, на моей стороне. Впрочем, пообщаться с Киром все равно будет полезно, но не сейчас – слишком опасно, нужно подождать хотя бы пару дней, пока все не успокоится.

На лекции профессора Береса меня никто не трогал, только он сам иногда бросал удивленные взгляды. Мне кажется, он подумал, что я все-таки обиделась и сама не хочу ни с кем общаться. Ну и ладно, так даже лучше, не возникнет вопросов, почему я шатаюсь по базе одна, а не с друзьями.

А еще я с неудовольствием узнала, что завтра дежурю. Причем, получила это известие весьма своеобразно. В столовой я сидела одна за самым дальним столиком, абсолютно погруженная в свои размышления на тему «как бы так связаться с Лоором, чтобы никто не видел». С базы этого делать нельзя – засекут, значит надо как-то выбраться за ее пределы. У меня начал даже вырисовываться план, как именно все это провернуть. Так вот, в самый ответственный момент, когда пришла отличная идея, ко мне кто-то подошел и небрежно кинул на стол лист бумаги. Когда я подняла глаза, то успела лицезреть только спину удаляющегося Диэля.

Развернув листок, я увидела расписание дежурств. Что ж, не знаю, кто составил так группы, но я в одной с Паиром. И в этот момент меня перемкнуло. Что ж, лучше поздно, чем никогда. Видимо, после боя я была совсем не в адеквате, раз не обратила на это внимания. Так вот, Золер должен сейчас быть вместе с Киром, а не здесь. Причем, я пока никого больше из старшекурсников не видела. Ох, об этом бы Орин спросить, но пока не подвернется случай, мне лучше не пытаться с ней поговорить. Но все равно странно. Что могло его заставить вернуться?

Итак, мне сейчас нужно связаться с Киром, а для этого необходимо понять, что с охраной базы и вообще хорошо осмотреться, а то что-то тут появилось слишком много посторонних личностей типа СИБовцев. И мне очень в этом во всем не нравится то, что мы на территории Риая, и если они захотят, то могут устроить фактически что угодно. Или это я заранее паникую и себя накручиваю?

После занятий я решила немного прогуляться и прояснить диспозицию. Мне, разумеется, никто не препятствовал, только парни нашего факультета как-то подозрительно зыркнули в мою сторону.

Сначала я прошла вдоль жилых помещений, потом административного здания, полигона. Там остановилась, потому что по площадке на огромной скорости носились версипы, играя во что-то типа салок, только при этом толкая, подставляя подножки и пиная друг друга. И это все с видимым удовольствием. В общем, посмотреть было на что, но только издали, иначе затопчут и не заметят.

А еще, как только я вышла с занятий, у меня постоянно горело между лопатками. За мной следят, причем, следят люди. Интересно только зачем?

Что ж, это нужно выяснить. Зайдя за следующий корпус, я накинула «полог», который получался все лучше и лучше. Потом мелкими, но тихими перебежками, отошла к стене противоположного здания и вжалась в нее. Если среди следящих не будет Диэля, то меня не найдут.

Буквально через минуту из-за угла вышли трое высокородных парней-второкурсников и начали оглядываться. Вероятно, это они мне взглядом форму прожигали. Ну и чего вы хотите, дорогие мои?

- Где эта сука? – начал один из них, как бы отвечая на мой незаданный вопрос.

- Может все-таки не будем ее трогать? Лорд Риая не советовал ничего предпринимать без его одобрения.

- Без одобрения? – первый скривился, как от зубной боли. – Из-за этой маленькой шлюхи чуть не погиб мой брат.

- Троюродный брат. Ты забываешь, что она – Демур, и поговаривают, что Лоор серьезно положил на нее глаз.

- Я же не собираюсь ее калечить, так, развлечемся слегка, - парни пошли дальше переговариваясь, а я еще сильнее вжалась в стену.

По всему выходило, что они решили мне отомстить за ранение Ваера. Диэль, что же ты наделал? Не знаю уж, чего ты хотел добиться, но… А что, собственно, «но»? «Но так порядочные люди и друзья не поступают?» Ха-ха три раза. Нет у меня тут друзей и никогда не было. Даже Орин в первую очередь принцесса, а не моя подруга. Если на одной чаше весов окажусь я, а на другой ее клан, то она даже раздумывать не будет. Да и Кир, как это ни печально, рано или поздно кинул бы или подставил, если бы мы не были связаны.

От грустных мыслей меня отвлекли крики в той стороне, куда ушли парни. Я уже не слышала о чем они говорят, но вполне видела. К ним выбежала Рид и о чем-то спросила, те недовольно ответили. Потом подошла вплотную к этому троюродному брату или как его там, отвесила сначала пощечину, а затем впилась в его губы, прижимая к себе одной рукой, а второй шаря где-то в районе ширинки.

Что-то я раньше за бывшей подругой такой прыти не замечала... Да я вообще мало чего, как оказалось, замечала.

Постаралась подойти поближе, чтобы услышать, о чем они говорят. Спряталась за небольшим деревцем, росшим у забора.

Тем временем, события развивались неожиданно стремительно. К группе подлетел разъяренный Диэль, схватил Ридику за плечо и с почти нечеловеческой силой отбросил от парня. Она упала и кубарем покатилась по земле. В этот же момент родственнику лорда Керна прилетел мощный удар в челюсть, а потом и в солнечное сплетение. Риая его просто избивал, и тот хоть и пытался защититься, но безуспешно. Странно, наверное, но дружки за него не заступились - просто стояли столбами и тупо пялились на избиение младенца.

Хоть было и понятно, что ментальщик дерется не из-за меня, но маленькая частичка удовлетворения от этой ситуации все же присутствовала. Еще бы ему самому кто-нибудь в челюсть съездил – и вообще красота, но, видимо, эту миссию придется взять на себя.

Еще пару раз пнув для проформы бессознательное тело, Диэль развернулся к Рид и посмотрел на нее так, что она побледнела.

- Ревность вызвать решила, да, тварь? – разъяренно прошипел парень, даже не пытаясь успокоиться. Да он же ее сейчас убьет!

Видимо, что-то подобное решили и парни, вот только вместо того, чтобы защитить девушку, они подхватили избитого дружка и начали отступать. Впрочем, на них Риая уже не обращал внимания, а надвигался на съежившуюся на земле жертву.

- Диэль, извини! Прости меня, пожалуйста! Я не хотела… - всхлипнула Ридика, но вот только глаза у нее шальные, а вовсе не виноватые или испуганные. Совершенно понятно, что и хотела, и сделала специально, чтобы вызвать гнев парня. Понимал это и он. Один рывок, и вот она уже стоит на ногах, а Диэль, нехорошо ухмыляясь, вглядывается ей в глаза.

- На колени! – хлесткий приказ, почти как пощечина. Рид сглатывает, слышно даже из моего убежища, и падает как подкошенная, ударяясь с глухим стуком коленями о плитку. А взгляд, что у нее за взгляд! Голодный, как у мартовской кошки, совершенно невменяемой от похоти.

Может он на нее воздействует? Даже пригляделась внимательнее, но нет, следов ментальной магии не видно. Тем временем, рука парня ложится на пояс брюк в совершенно недвусмысленном жесте, а бывшая подруга, облизывая губы и призывно улыбаясь, начинает развязывать завязки.

Продолжение я смотреть не стала. Тихо, чтобы не попасться на глаза Риая, кто его знает, этот даже через «полог» увидеть может, начала отступать сначала к забору, а потом к стене ближайшего здания. Все мои маневры сопровождались чавканьем и тихими гортанными стонами, и от этого стало еще противнее.

Гадко от всей этой ситуации в целом, от того, что меня за последние дни несколько раз подставили те, кого я считала если не друзьями, то хотя бы неплохими ребятами. Мерзко до дрожи от того, что я сейчас увидела, и это касается не только второкурсников и поведения Риая, но и Ридики. Они оба походили на невменяемых.

Диэль обычно прекрасно себя контролирует и все просчитывает. Нет, в то, что он меня мог подставить в ситуации с Ваером, я верю. Скорее всего, этому есть какое-то объяснение, план или цель. Но вот тот цирк, который развернулся передо мной пару минут назад – это никакой логике не поддается, тут что-то другое.

Мне это чем-то напоминает поведение Паира по отношению к Орин в самом начале нашего знакомства. Конечно, когда я его узнала поближе, то поняла, что он не всегда такой, а только если принцесса его прилично разозлит. Да многие версипы себя так ведут просто потому, что их звериная часть рвется наружу в моменты гнева или волнения. Но ведь дело в том, что Риая и Ридика не оборотни, а у высокородных магов вообще не принято показывать такие собственнические чувства окружающим. Я, по крайней мере, такое видела только один раз в исполнении Кира, когда он тому же Диэлю чуть не разбил лицо из-за меня.

С одной стороны, надо бы пойти в комнату, чтобы не мельтешить тут и не раздражать народ просто так одним своим присутствием. Мало ли какие мне еще пакости приготовят. Но с другой, Рид наверняка скоро вернется. Как мне на нее теперь смотреть, спрашивается? Ведь буду постоянно представлять ее на коленях и Диэля, приказывающего сделать ему минет. Как бы это развидеть, а?

Надо бы, конечно, всю эту ситуацию как следует проанализировать, но сейчас у меня нет на это моральных сил. Все же такие вещи немного выбивают из колеи.

Пытаясь как-то отвлечься, поплелась к центральным воротам. Меня туда как будто тянуло. Но «полог» не сняла, тоже не знаю почему, предчувствие, наверное. А там было на что посмотреть.

У проходной толпились порядка десяти человек в совершенно гражданской одежде, но с военной выправкой. Скорее всего, особисты пожаловали. Интересно, что они здесь делают? Подкралась. Но они уже закончили что-то обсуждать с лордом Бересом и бароном Роором и собирались идти.

Что ж, я планировала свою вылазку за территорию базы только через несколько дней, но упустить такой шанс не имею права.

Поскольку люди выходили вовсе не стройными рядами, а чуть задерживались, прощаясь с нашим руководством, то в один из таких промежутков я и выскользнула. Приходилось идти очень тихо и осторожно, стараясь никого не задеть, но, тем не менее, двое СИБовцев внимательно посмотрели в мою сторону. Замерла, почти не дыша, однако все обошлось – мужчин окликнул третий, и они отвлеклись на разговор с ним.

А теперь делать ноги. Вот только непонятно куда именно. По хорошему, мне нужно отойти от базы минимум на двести-двести пятьдесят метров, чтобы сигнал не отследили. Если бы это был «чистый» артефакт, на меня не настроенный, все бы было гораздо проще, хотя я без понятия, есть ли здесь такие. Наверное есть, никому же не хочется обсуждать что-то незаконное по личному устройству, с которого может снять слепок любой выпускник факультета артефактологии.

Наобум пошла по центральной улице делового квартала направо. Почему туда? Да потому, что она хуже освещена, а значит там меньше народу. Логично же, правда? Людей действительно было совсем немного, да и мои друзья-особисты пошли в противоположную сторону, что не могло не радовать. Все дело в том, что из-под «полога» связаться невозможно, заклинание невидимости придется снять. Не то чтобы мне очень нравилась эта идея в незнакомом темном городе, но другого выхода нет.

Отойдя даже больше положенного и спрятавшись в глухой проулок, заканчивающийся тупиком, я сбросила заклятие. Уф, оно не так уж много тянет из резерва, но все же сейчас сила лишней не будет в любом случае.

Выписав пальцем на плоском камне руны связи в определенной последовательности, я стала ждать ответа от Кира. Прошла минута, вторая – ничего. Может он не успел приобрести себе устройство взамен отданного мне? Но нет, сигнал-то проходит, то есть он уже успел и купить и привязать к себе новый артефакт. Попробовала еще раз с тем же результатом. Сердце кольнуло беспокойство. Надеюсь, с ним все в порядке. Но если бы что-то случилось, мне бы об этом сказали, правда ведь? Ну или я сама почувствовала бы. А так… кстати, давно я не ощущала от Лоора каких-то сильных эмоций, значит, все хорошо. Обидно, конечно, что он по мне не так уж и тоскует, но, наверное, он очень занят.

А сейчас надо бы решить, что же теперь делать мне. Ждать еще какое-то время и перезвонить, может ему просто неудобно сейчас отвечать? Но с другой стороны, у нас же отбой и мне нужно вернуться до него. Нет, во дворе меня вряд ли поймают, а вот соседки с удовольствием сдадут, особенно Ридика. И что-то мне не хочется потом врать про то, где я шлялась.

От размышлений меня отвлекла фигура, появившаяся в проходе.

- Эй, Кико, смотри, там кто-то есть! – крикнул этот тип глухим прокуренным голосом. Вот только этого мне и не хватало для полной кондиции!

- Хде? О! Девка, что ли? – отозвался второй, щурясь.

Нет, я конечно могла бы им здорово наподдать и с помощью магии, и без нее, но оно мне надо? Не надо. Накинуть заклинание смогла только с четвертого раза, потому что эти бандюки меня постоянно отвлекали переругиванием и сальными шуточками.

- Эй, хде она, ты ее видишь? Исчезла, - пробасил второй, – иль нам показалось? Настойка-то у дера Вагера крепкая.

- Магичка она, ведьма демонова, пошли отсюда, - презрительно сплюнув, отозвался первый, отступая. – Не хочу издохнуть в канаве с выжженными внутренностями.

Второй икнул и согласно закивал.

На мое счастье мужики оказались умными и тертыми, поэтому решили не только сразу отступить, но и не стали организовывать засаду. Я почему-то этого очень боялась. Все же, каким бы хорошим не было заклинание «полог», но оно не совершенно и человека под ним вполне можно вычислить, если обладаешь неплохой наблюдательностью.

Для очистки совести решила еще раз вызвать Лоора. К сожалению, все было по прежнему. Не знаю почему, но я начала беспокоиться, причем серьезно. Вроде бы всего пять минут назад я особо не волновалась, а сейчас наоборот. Сердце было не на месте.

Дойдя до ворот базы я чуть не взвыла от своей тупости. Выйти-то я вышла, а вот как буду входить, совершенно не подумала. Почему-то казалось, что когда я все расскажу Киру, он сразу решит мои проблемы, перенесется сюда, и мы вместе войдем обратно с видом победителей. Дура!

Остро захотелось постучаться о ворота головой…

Глава 24.

Он никак не мог понять, что чувствует к этой девушке. Признаваться себе в том, что эта нужда, постоянная необходимость быть рядом, защищать, холить и лелеять, нечто большее, чем просто потребность в сексе, не хотелось. Он может получить любую, стоит только поманить пальцем, но каких-то пару недель назад понял, что ему это не нужно. Совсем. От призывных улыбок, милых хлопаний глазками и заглядываний в рот становилось тошно, и именно за это он наказывал ее. Ту, которую действительно хотел. Впрочем, ему стало казаться, что она не возражает.

А вчера он почувствовал нечто, даже словами не передать, странное ощущение азарта, возбуждения и страха. Странное ощущение, учитывая то, что он в это время сидел в библиотеке базы, обложившись книгами. Только через минуту он понял, что это вовсе не его эмоции, и липкий холодный пот заструился по спине. Это может означать только одно из двух, либо у него проснулся новый, доселе неизвестный дар, либо он сейчас улавливает чувства своей… Нет, он даже для верности помотал головой, об этом думать категорически не хотелось.

Что ж, с этим пора разобраться раз и навсегда, а для этого нужно найти девушку и узнать, что она задумала.

Он вышел из административного здания, завернул за угол, чтобы не идти через плац, где была тренировка у версипов, и увидел ее, стремительно бегущую к группе второкурсников. Когда она повисла у одного из них на шее, у него потемнело в глазах, а уши перестали слышать все, кроме собственного, бешено скачущего, пульса.

Раньше он никогда не понимал, что означает выражение «упала планка», недоумевал, как можно настолько потерять над собой контроль, чтобы совершенно не соображать, что делаешь. Очнулся от морока он только в тот момент, когда уже пинал ногами бессознательное тело парня. Очнулся, но легче не стало. Нет, осознание случившегося не навалилось на него непосильным грузом, он был так же зол, только вернул себе способность соображать, именно поэтому он не стал бить двух других второкурсников. Зачем они ему, если тут есть та, кто может немного обуздать его жажду крови, та, кто во всем виноват.

А она все это время смотрела на него с невероятной смесью страха, восхищения и животного желания. Откуда-то поднялась невероятная, жгущая изнутри жажда сделать ей больно, но и такая же сильная нужда в ней, в ее теле под ним, в ее душе.

Он наказал ее за все эти чувства, но им обоим это понравилось.

- Риая! – рявкнули под ухом голосом дяди. Парень вздрогнул и с трудом вынырнул из своих воспоминаний. – Нашел время в облаках витать! Артефакт будет активирован через несколько секунд, приди в себя.

Диэль с силой провел рукой по лицу, прогоняя непрошеные мысли. Он об этом подумает. Потом. Сейчас есть задачи поважнее.

Визуализирующий артефакт связи наконец развернулся, подернув пространство над ним рябью, на которой начали медленно проступать очертания людей. Их было трое, тех, кто сейчас, по сути, управлял Империей. Нет, консорта уже выбрали, но никто, в том числе и наследник Риая, не сомневался, что лицо он чисто номинальное. По крайней мере, пока.

- Докладывай, - кивнул Глава СИБ своему двоюродному брату.

Диэль же отметил, что отец выглядит не очень хорошо – бледный, уставший, с темными кругами под глазами. Он слышал, что его ранили, но не придал значения. Судя по тому, что тот полулежал с подложенной под спину подушкой – не мог сам сидеть прямо – дела у него были не ахти.

- Все идет по плану. Леди Демур обратила на себя внимание, но чуть все не провалила, когда оказалось, что она не в состоянии отбиться от четырех нападающих. Нам пришлось вмешаться.

- Я вас предупреждал, что могут быть проблемы, - фыркнул лорд Демур, - она всего лишь необученная первокурсница.

Разумеется, он не стал упоминать, что из нее тянут резерв сны про демонов. Зачем, когда есть такая хорошая причина, ни у кого не вызвавшая вопросов?

- Мы поэтому и находились поблизости.

- Еще раз хочу напомнить, она не должна пострадать.

- У нас нет выбора, Аскон. Она должна все равно сыграть свою роль, иначе ей все равно не жить. Уж ты-то должен это понимать, - отрывисто ответил третий из присутствующих по ту сторону артефакта мужчин. Граф Лоор постарался сохранить на лице непроницаемое выражение, но получалось с трудом.

- Диэль, что с вашей частью плана?

- Мы работаем, но принцесса Лирай категорически отказалась нас поддержать. Она вносит смуту в ряды версипов и продолжает общение с Василиной.

- Я поговорю с Паиром. Он сможет на нее повлиять, - ответил лорд Мирая.

- А что будет, когда полнолуние закончится, и он отправится обратно в столицу? Нет, я предлагаю ей все рассказать, - Риая-младший встретился с пронзительным взглядом отца и отвел глаза.

- Она тут же все расскажет Лине, - лорд Демур в задумчивости покачал головой, как бы подтверждая правильность своих слов. – Так что этот вопрос не обсуждается. Действуем так, как планировали изначально. Она должна почувствовать себя одинокой, потерянной, иначе все пойдет прахом не только для Кириаса, самой девочки, но и для тех, кто попытается ее защитить.

- Что она делает? Поверила?

- Поверила…

- Сделала вид, - ответили одновременно Диэль и лорд Мирая. – Лина не дура, и она будет разбираться. Боюсь, что она припрет кого-нибудь к стенке.

- Опасаетесь за сохранность своих детородных органов, лорд Риая, - ухмыльнулся декан. – Правильно опасаетесь. Боюсь, что когда она все узнает, то попытается убить того, кто будет ближе. Впрочем, это сейчас не так важно. Итак, что она делала?

- Вышла через ворота под «пологом», - особист передернул плечами под прожигающим взглядом трех пар глаз. – Да, мы сразу не заметили. Для слежки нужен ментальщик.

- Он у вас есть, - невозмутимо ответил Катар Риая.

- Я… эм… был занят, - при воспоминании о том, чем именно, Диэль нервно дернул щекой, но сдаваться не собирался. В конце концов, физически невозможно следить за ней постоянно.

- Она с кем-то пыталась связаться. Наши люди докладывают, что артефакт у нее все же есть. Если не с вами, - лорд Мирая выразительно посмотрел на декана Демура, - значит с Кириасом Лоором. Пыталась трижды, естественно, у нее ничего не получилось, но мы успели навесить «маячек».

- Сейчас она где?

- Вернулась, перелетев через забор базы.

- Что значит «перелетев»? – уточнил почти все время молчавший граф Лоор.

- Как говорят наши воздушники, использовала чистую стихию Воздуха, сформировала пласт высокой плотности и на нем перелетела.

Диэль не знал, что выглядело смешнее, очередная придумка Лины или выражение лиц отца и Лоора. Ну да, не они же с ней уже больше полугода учатся. Вот лорд Демур даже не удивился, только изогнул губы в ухмылке и дернул бровью.

- По правилам Школы ее следовало наказать, но мы сделали вид, что ничего не заметили. Она пошла спать, а сегодня с утра на занятиях под присмотром преподавателей, - закончил отчет Мирая.

- Вы метку поставили?

- Да, декан Берес уверила, что ее не должны заметить, чтобы не случилось.

- Отлично. Доклад по мере развития событий, - бросил граф Лоор и разорвал связь.

Диэль откинулся на спинку стула и перевел дух. Все же общение с отцом его всегда выматывало больше, чем самый затяжной бой. Он в который раз задавал себе вопрос, а нужно ли было действовать именно так? То, что Лина не простит, даже когда узнает правду, он не сомневался. Точнее, не простит, именно тогда, когда узнает. И дело было даже не в дружеских чувствах, но нажить такого врага – в этом приятного очень и очень мало. Это если конечно она сможет выйти из этой передряги живой, а такой уверенности нет и быть не может.

Но смущал его и еще один момент, а именно, странная ненависть Ридики к еще недавней подруге. Да и вообще девушку как подменили. Не может ли быть это связано с тем, что он окончательно выяснил вчера вечером? И если связано, то что теперь делать? Совершенно ясно, что им обоим нужно срочно возвращаться в адекватное состояние, ситуация-то к истерикам и эмоциональным взрывам совершенно не располагает. Вероятно, нужно с ней поговорить, да вот только при одном только взгляде в ее сторону, в него отключается мозг и включаются совсем другие инстинкты.


Просыпаться в холодном поту уже стало для меня традицией. На этот раз, правда, резерв был полон, но это совершенно не отменяло колотящегося в страшном темпе сердца, абсолютно мокрой от пота пижамы и крика, рвущегося из горла. Вот только я опять не помнила последних мгновений своего сна, знала только, что это пророчество, и оно ужасно настолько, что мой мозг не желает об этом помнить.

А еще я заметила, что по комнате плывет сиреневая дымка. Сначала подумала, что кто-то использует ментальную магию. Может и сон у меня из-за этого? Но потом поняла, что этот кто-то – я сама. Видимо, в момент волнения я не смогла удержать силу под контролем. Черт, это плохо, потому что даже небольшая толика способна воздействовать на других людей. Я сначала не обратила внимания, но соседки ерзали на своих койках, переворачивались, а одна из заклинательниц чуть постанывала. Кажется, им тоже снились кошмары.

Что ж, надеюсь, это не вредно, потому что я о том, что не могу контролировать магию, никому говорить не собираюсь. Может я и не права, но если они со мной обращаются таким образом, то это мое им алаверды, хоть и не нарочное. Да, это плохо, но нет у меня сейчас моральных сил, чтобы быть правильной и хорошей. Я чувствую, что происходит что-то ужасное. Только вот что? Может ли это быть связано с тем, что Кир мне вчера не ответил? Может я тут прохлаждаюсь, а на них напали демоны, его ранили или… Нет, это я бы почувствовала. С ним точно все хорошо. Надеюсь.

Я завернулась в кокон из одеяла, обхватила себя руками и постаралась унять истерику. Не могу больше, не хочу, устала. Может правда на все плюнуть и постараться прорваться на Землю? Но ведь и Лоора не бросишь, суженость наша от того, что я уйду, никуда не денется, только больнее будет. Почему-то самым разумным мне сейчас кажется просто поплакать, да вот только слез нет, а значит, нужно как-то брать себя в руки и вести как ни в чем не бывало. Но до сбора воли и нервов в кулак и до побудки у меня есть еще пятнадцать минут на жалость к себе-любимой.

Сказать, что я встала в скверном расположении духа – это ничего не сказать. Была даже мысль саботировать зарядку. Ну правда, а что они сделают, выгонят из Школы леди Демур, одного из сильнейших ментальщиков? Да не смешите мои тапочки. Ну пожурят, ну накажут. Но с другой стороны, а что еще делать, просто сидеть сиднем в комнате и притворяться больной, мертвой, жертвой? Нет уж, не дождутся.

А вот на пробежке было забавно, потому что почти каждый из магов пытался меня толкнуть или поставить подножку, так что марафон для меня превратился в полосу препятствий. Но я умудрялась не только вовремя укорачиваться, но и пинаться в ответ. В общем, было весело, по крайней мере мне. А вот несколько человек таки подмели своими телесами спортивную площадку.

Странно, но от этой разминочки я совсем перестала злиться, как будто выплеснула накопившееся напряжение. Что ж, за это им, пожалуй, стоит сказать спасибо. От их поведения было даже не противно, как вчера. Да и, если честно, я ожидала чего-то подобного. Надеялась, что сильному магу не будут гадить просто так на ровном месте, но такое ощущение, что им всем мозг отказал. Прямо помешательство какое-то!

- Что, думаешь ты тут самая умная? – голос Ридики остановил меня у входа в раздевалку. Я про себя тихо взвыла и помянула матерно Диэля и компанию.

- Нет, не думаю, - попыталась развернуться и уйти. Сил на выяснение отношений не было, если только по голове ее стукнуть чем-нибудь тяжелым.

- Считаешь меня совсем слепой? Нашла идиотку, да? – зашипела мне в лицо бывшая подруга, цепляясь мертвой хваткой за локоть и не давая уйти в закат. – Скачешь тут как грациозная тагис, показываешь ему свои прелести во всей красе, выпендриваешься! Еще на руки ему упади, чтобы внимание привлечь!

- О чем ты? – по мере ее шипения, я удивлялась все больше и больше, и от этого самого удивления совершенно не могла сообразить на кой черт ей сдался мой парень, которого здесь к тому же нет. Да и вообще, скакала я не от хорошей жизни.

- А то ты не знаешь! Руки от него прочь, поняла? Он мой!

- Ты ведь сейчас не о Кире говоришь, да? – мозг со скрипом, но все же начал обрабатывать входящую информацию.

- Какой Кир?! Оставь себе, а моего парня не трогай!

- Ридика! – я дернула ее за плече так, что у нее клацнули зубы. Надо хотя бы попытаться привести ее в чувства, пока она меня реально во сне не удавила. – Кир мой суженый, ты об этом прекрасно знаешь! Никто кроме него меня не интересует.

- Ну да, конечно! Что же ты перед Диэлем задницей вертишь?! Как Лоора нет, так ты к нему!

- Ты с ума сошла! – опешила я от таких обвинений. Но заглянула в эти полубезумные глаза и поняла, что в чем-то убеждать ее бесполезно. Я и Риая? Да это даже не смешно, особенно после последней пакости.

- Сошла? Не-е-ет, не сошла! Сначала вы вместе что-то обсуждаете и не пускаете других в кабинет. Тоже мне, таинственные какие! Потом он тебя даже лорду Керну спровадил, потому что достала! Но нет, ты от него избавилась и принялась за старое, - ядовито сообщила она мне.

- Да с чего ты взяла? Это же бред! Мы с Ваером задание выполняли…

- А, сейчас это так называется?!

- Знаешь что, если ты так неуверенна в себе и ваших отношениях, то это не мои проблемы, - окончательно вспылила я. А что, я тоже умею быть стервой.

Я вырвала свою руку из цепких пальчиков Рид и все-таки скрылась в раздевалке, куда через несколько секунд ввалились девушки-оборотни. Ну и слава всем богам, а то аж страшно одной ходить стало, когда вокруг такие вот сумасшедшие бегают.

После нескольких минут под ледяными струями наконец-то мозг заработал в полную силу. Сначала он удивился, потом изумился, а потом и вовсе, говоря по-простому, офигел. То есть это что же получается, Ридика считает, что я пытаюсь окрутить Диэля, несмотря на то, что у меня есть суженый, с которым мы связаны до самой смерти? Ну это же ересь, совершенно не логичная ересь! Да и с чего ей так думать, ведь я совершенно поводов не давала.

Нет, даже с очень большой натяжкой невозможно предположить, что мы с Риая уединялись для каких-то амурных дел. Бред про Керна можно вообще оставить без комментариев. Но, что же все-таки с ней случилось? Либо она действительно умом тронулась на почве ревности или чего другого, либо же ей кто-то что-то наговорил.

Никаких мыслей, подтверждающих версию поклепа у меня нет. Более того, она ведет себя странно и агрессивно уже давно, наверное, со смерти Торена. Так может дело в этом и она сошла с ума от горя?

Я даже остановилась на полпути в класс от неожиданной догадки. А что если барон Смолк все же был ее истинной парой, ее суженым? Возможно ли, что так проявляется его потеря? Я ведь понятия не имею как именно умирают вторые половинки. Дядя сказал, что они сходят с ума от горя. А что если это вовсе не аллегория?

На занятия я добралась в совершеннейшем раздрае. Если я права, то как ей помочь и вообще возможно ли это?

От скорбных мыслей меня отвлекло настойчивое чувство, что мне нужно срочно попасть в свою комнату. Просидев как на иголках оставшееся время и совершенно не вслушиваясь в слова декана Берес, которая объясняла, как залечивать на себе небольшие немагические повреждения, я первая ринулась вон из кабинета.

Если кому-то мое поведение и покажется странным, то это его проблемы. У меня же просто пекло в груди от необходимости оказаться в комнате. Надеюсь, там меня не труп дожидается?

Даже на мой собственный взгляд, смешок после этой мысли показался каким-то нервным.

Я ворвалась в абсолютно пустое помещение, обвела его взглядом, и меня как магнитом притянуло к своей тумбочке. Медленно подошла, из последних душевных сил сдерживая свои же порывы, кричащие, что нужно действовать быстро.

На ней лежал активированный визуализирующий артефакт, на котором был изображен мужчина. Он висел, прикованный к стене толстыми цепями, и был явно без сознания. Я даже не сразу узнала, кто это. А когда узнала, то медленно осела на пол. Нет, я не потеряла сознание, я просто в каком-то оцепенении и ужасе смотрела на Кира и не верила глазам.

Через какое-то время, не знаю, через какое, я поняла, что рядом с визуализирующим устройством лежит записка и еще один артефакт.

«Если хочешь увидеть его живым, воспользуйся мобильным порталом. Если расскажешь кому-нибудь – умрете оба» - это все, что было написано на листке. (1bd23)

Я как завороженная взяла в руки второй артефакт. Он тут же заискрился, кусая слабенькими электрическими разрядами мои пальцы, производя настройку.

Где-то на задворках сознания билась мысль, что надо кому-то сказать, что тут умные люди, они придумают, что делать. Но к моему заторможенному мозгу эта здравая, в общем-то, идея пробиться так и не смогла. Больше того, во мне вдруг проснулась злость на тех, кто вокруг, она просто омывала меня со всех сторон, не давая мыслить и действовать рационально.

Стараясь ни о чем не думать, я, погруженная в водоворот эмоций, обозначила руну переноса и надавила в нужном месте на устройство. Мир померк.

Глава 25.

Я шла по уже знакомому коридору. Как обычно, выглянула в одно из окон и обнаружила под собой лес, только на этот раз он был неспокоен. Исполинские деревья шумели, как бы переговариваясь между собой, скрипели и клонились в противоположную от здания сторону. Такое ощущение, что если бы они не проросли в землю, то непременно сбежали.

Только через пару минут я поняла, что они шумели в моем воображении. Так должно было быть, но на самом деле, стояла пронзительная тишина. Нереальная, зловещая. И все это под гнущиеся почти пополам деревья. Завываний ветра тоже слышно не было, как будто все здание окружено пологом, не позволяющим звукам проникнуть сквозь него.

Именно этот диссонанс меня и отрезвил.

То есть я сейчас спокойненько себе стою посреди почти темного коридора в очень-очень зловещем здании и любуюсь видами. А ведь это же не сон. Не сон, черт возьми!

- Ой, дура-а-а! – вслух, но тихо взывала я.

Эмоции и непонятная злость уже схлынули, и я, выжатая как лимон, сейчас нахожусь явно на вражеской территории.

Осмотрелась. Единственная дельная мысль – спрятаться за портьерой и не отсвечивать, что я тут же и проделала. Ну да, очень умно в магическом мире, но а вдруг и правда не заметят?

С одной стороны, я должна была сюда прийти, чтобы они, кто бы это ни был, не убили Кира. Тогда скрываться и прятаться нет смысла. Да и вообще портал должны были засечь. Но что-то я не вижу комитета по встрече…

Вообще странно, если они меня ждали, то какой смысл давать мне разгуливать по зданию одной. Мало ли что я могу натворить. Да и вообще, я девушка нервная и силу свою не всегда контролирую. А ведь если я сделаю что-то не то, это может отразиться на Лооре. Но это если, конечно, изображение с артефакта – правда.

Я опять чуть не взвыла, но все же сдержалась.

Ну вот как можно быть такой феерической идиоткой? Ведь картинку вполне могли подделать, а я сломя голову ринулась непойми куда. И что самое главное – никого не предупредила. Ага, а если бы предупредила, и это все оказалось правдой, то Кир бы умер. Или не умер и это все блеф?

Нет, все же мой парень у них, иначе зачем все это организовывать? Меня и выманить, и убить проще простого. Но более того, я сама по себе вряд ли имею хоть какую-то ценность. А это, в свою очередь, значит, что я нужна только для того, чтобы воздействовать на Лоора. И они знают, что мы суженые.

Есть, конечно, небольшая вероятность, что все наоборот, и таким образом враги хотят добраться до дяди или того же Кира. Вот только не совсем понятно, зачем такие сложности. Я была в городе дважды, оба раза меня спокойно могли похитить. Это гораздо проще, чем подсовывать демонский портальный артефакт и изображение плененного парня. Более того, если бы я так не злилась на весь свет, то это бы не сработало, я бы все равно сказала тем старшим, кому доверяю – декану Демуру, например, или профессору Бересу.

И все же, почему здесь никого нет? Да и вообще, надо что-то делать, не до скончания же века тут сидеть.

Я аккуратно выглянула из-за портьеры, убедилась в своем полнейшем одиночестве и попыталась осмотреться еще раз, насколько позволяло освещение.

Что ж, как и во сне у меня два варианта – идти направо или налево. Вот только один из них заканчивается очень страшной лестницей, внизу которой меня ждет нечто ужасное. Но это если верить пророчеству, конечно. А я ему верю? Ой, верю, да еще как!

Значит, перед тем, как прыгать в пасть к тигру нужно проверить и другое направление. Ну ведь хуже не будет, правда?

«Что ж, вперед к неизведанному!» - про себя патетически провозгласила я. Мда, это нервное, наверное…

В конце галереи, я вошла в такую же комнату, как и с той, уже знакомой по снам, стороны. Тоже окна по периметру, тяжелые гардины, неясного в лунном свете цвета, мебель, дававшая фору лучшим домам Империи, да и Земли тоже – массивные, и даже на вид удобные диваны, трюмо, канделябры, правда, без артефактов или свечей.

По ощущениям, здесь было очень пыльно. Отчаянно хотелось чихнуть или закашляться, но я держалась, вытирая навернувшиеся слезы. Но больше ничего интересного не было. Полнейшее запустение. Такое чувство, что вот притронешься к чему-то, и оно рассыплется в прах от старости, несмотря на кажущуюся фундаментальность.

А еще можно сделать вывод, что эта комната, также как и свой аналог напротив, находится в угловой башне. Это понятно по расположению окон полукругом, но зеркально той стороне. Значит, где-то тут должен быть спуск вниз.

Я почти угадала. Но если там, где я была во сне, до лестницы было только три комнаты, то здесь целое крыло. Я проходила залы и клетушки одну за другой, и это было жутковато. Абсолютно пустые помещения со старинной мебелью, покрытой слоями пыли. Но это ладно, если бы не одно «но», по мере моего продвижения становилось все меньше и меньше света. Луна осталась за поворотом, прямо светя на ту галерею, куда меня перенес портал, а сейчас я, получается, двигалась под прямым углом к ней, и сюда доставала только десятая часть из и так скудного освещения.

В какой-то момент, идя уже практически на ощупь, я подумала, что наверное стоит вернуться, но одна только мысль о мраморной лестнице и том, что меня ждет внизу, заставляла леденеть пальцы и покрываться холодным потом.

Что ж, тогда нужно закончить начатое и идти вперед. Ведь логично, что тот, кто меня сюда зазвал, не хочет моей смерти? Наверное…

Следующая комната отличалась от других. Вся мебель была сдвинута к стенам, но не завалена, а просто расставлена в другом порядке, как будто кто-то обустраивал себе жизненное пространство. Странно. Очень надеюсь, что эту перестановку сделали давно, но при почти что полной темноте выяснить это не представляется возможным.

Однако, покружив по спальне, а это была она, еще чуть-чуть я поняла, что на самом деле меня так напрягло – тут легко дышалось, абсолютно не пахло пылью, как будто помещение кто-то проветрил.

Сильно захотелось дать деру, но я поступила иначе и попробовала просканировать, очень аккуратно, чтобы меня тоже не заметили, окружающую местность.

Так вот, ближайшие комнаты влево, вправо и пара этажей вниз были пусты – это однозначно радовало. Но был еще один неясный момент – при сканировании помещения вверх, я ощутила только чердак, а дальше натолкнулась на какую-то завесу или поле, не знаю, как объяснить, в общем, дальше него моя сила пройти не смогла. То же самое и за пределами здания – пара метров от стен и окон и все. Из этого можно сделать только один вывод – что-то окружает все здание по периметру и это нечто не дает пройти магии, но и не поглощает ее. Хотя для чистоты эксперимента неплохо было бы проверить и другие стихии. Воду не стоит, увидит еще кто, а вот Ветер было бы можно.

Я подошла к одному из окон, подергала ручку, и она действительно чуть поддалась, приоткрывая фрамугу.

Небольшой воздушный шарик улетел в темноту и через секунду был поглощен стенами здания и заграждением, которое немного завибрировало как живое существо от удовольствия. Черт! Надеюсь, этого никто не видел. Я судорожно оглянулась, хотя это и бессмысленно, в комнате все равно никого нет.

Что же у нас получается, что ментальную магию барьеры просто не пропускают, а остальную… Ну ладно, сделаем предположение, что всю другую силу они поглощают. Нечто похожее было и в Школе, наверное, принцип тот же.

Что мне это дает? Ну по крайней мере я не абсолютно беззащитна, хотя если бы все стихии слушались – было бы гораздо лучше и легче.

Я сначала отошла от окна, решив продолжить исследование, но вернулась, чтобы все-таки его закрыть. Не знаю почему, наверное предчувствие какое-то. Мне абсолютно не верилось, что я тут одна, потому что нет никакого смысла меня сюда выманивать и оставлять умирать от голода. Или это какая-то игра?

Вошла в следующее помещение, но оно было таким же, как и все предыдущие – изысканно расставленная старая мебель, тяжелые, временами наполовину оборванные шторы. Здесь не было следов ничьего присутствия. Задерживаться не стала.

Еще одна комнотенка, но здесь не было дорогой мебели, только простая тахта, сундук и пара стульев. Вероятно, комната слуг. И это был тупик. Видимо, все же придется идти обратно. А как не хочется…

Но приглядевшись, я увидела еще одну небольшую дверь, не огромную двустворчатую, которые вели во все помещения этого здания, а совсем маленькую, едва в рост человека и довольно узкую.

Не сказать, что моя интуиция была в восторге от того, чтобы ее открыть, но возвращаться не хотелось еще больше. Поэтому я, взяв себя в руки и обозвав тряпкой, толкнула ее. Если бы она заскрипела, я бы, наверное, на месте получила сердечный приступ, но этого не случилось. Вот еще одна странность – ни одна дверь не издавала ни звука, как будто их аккуратно смазывали.

Вышла я на абсолютно темную лестничную клетку. Было даже такое чувство, что это не просто непроглядная чернота из-за отсутствия источников освещения, а нечто иное. Как будто тут клубится сама Тьма.

Так, хватит себя пугать! Тоже мне, развела нюни.

Пока я раздумывала, что делать дальше, дверь за мной медленно закрылась. Я провела по ней рукой и поняла, что ручку я нащупать не могу, точно также как и стык, чтобы вернуться обратно. Вот, блин, идиотка клиническая!

Покрутившись еще немного около выхода и прощупав каждый миллиметр на ощупь, поняла, что тут я обратно вы выберусь. Вероятно, дверца с каким-то секретом.

Ну и ладно, значит будем спускаться вниз, нам все равно именно туда и надо. Тем более, что это не та самая лестница, а, видимо, служебная. Надеюсь только, что все ступеньки целы и там нигде впереди нет обвала, потому что все равно ничего не видно.

Я аккуратно проверила путь ментальной магией – вроде никого нет, так что можно двигаться. И нечего паниковать, здесь просто темно и не страшно. Совсем, ага.

Шаг, еще шаг. Я считала ступеньки, чтобы хоть примерно представлять на каком я этаже. Двенадцать вниз – небольшая площадка, потом еще столько же до большой. Если бы на улице был день, то наверняка удалось бы различить двери по свету, пробивающемуся из щелей. Но чего нет, того нет.

Так я спустилась на шесть пролетов. Если я правильно поняла, то это три этажа. А вот дальше идти не хотелось категорически. Интуиция буквально заходилась в истерике. А я привыкла ей доверять.

Надо накинуть щит, но перед этим все просканировать. Вот только этого я сделать не успела. Что-то пробежало или пролетело мимо меня, чуть задев ногу. Не завизжала я только чудом, но скорее потому, что горло сжалось от страха, нежели от того, что смогла себя сдержать.

Господи, пожалуйста, пусть это будет крыса, очень прошу!

Мгновенно накинула щит – усиленный, ментальный. Трехстихийный, с руной Аскаара, хоть и можно было сформировать несмотря на поглощающий магию барьер, но во-первых - это время, а во-вторых – мне еще может понадобиться резерв.

В темноте сверкнуло фиолетовым, окутывая мою фигуру и это на мгновение дало мне рассмотреть окружающее меня пространство на пару метров вокруг. Лестница, самая обычная лестница. И никого.

И все же я чувствовала, что здесь не одна. Скорее всего, существо, кто или что бы это ни было, просто скрывалось в темноте и наблюдало. Ощущение взгляда я теперь ни с чем не спутаю – это точно. А взгляд был холодный, но не как у духов, а как у живого существа, только бесконечно далекого от всего человеческого. Бррр… Я даже плечами передернула и поежилась.

И тут мой щит сверкнул опять, завибрировал, и по нему растеклась черная клякса. Значит это нечто попыталось атаковать меня магией Тьмы.

Потом еще и еще раз. Черт! А я ведь даже контратаковать не могу. Для применения ментальной магии противника надо видеть, другая же просто не подействует. Главное, что и просто уйти под ударами я не могу, потому что это существо или что оно там, вполне может схватить обычный канделябр и стукнуть меня по башке. Я нервно хихикнула, вспомнив соответствующий анекдот.

Вероятно, этот мой истерический смешок и подтолкнул нечто к контакту.

В мой щит ударилось что-то темное, но не теневой шар, как до этого, а гораздо большего размера, Когда барьер вспыхнул, оказалось, что к нему почти вплотную стоит маленькая, лет пяти-семи (никогда не умела определять возраст детей), девочка.

У меня волосы встали дыбом.

Я когда-то давно видела фильм, где маленький хорошенький мальчик оказывается впоследствии самым настоящим исчадьем ада и делает много всего ужасного. Так вот то, что стояло сейчас передо мной и было самым настоящим демоном.

У девочки была антрацитово-черная кожа, костяная корона на голове, в глазах клубилась Тьма, но при этом, она одета была очень аккуратно и изысканно, как маленькая леди. Вот только такие платья я тут еще ни разу не видела – слишком много кринолинов и кружев, жабо, а сзади такой высокий воротник-стойка, не знаю, как называется. Нечто похожее я наблюдала в Школе в картинной галерее с портретами старых преподавателей. По моим прикидкам, такая одежда вышла из моды еще лет триста назад.

Девочка тоже на меня внимательно смотрела, наклонив голову на бок, и больше не пыталась напасть.

- Ты кто? – онемевшими губами спросила я. Никогда не слышала, что у демонов бывают дети.

- Это ты кто, и что делаешь в моем доме? – шелестящим шепотом, как будто ей было тяжело говорить, прошипела она.

- Меня пригласили…

- Пригласили? – она лающе невесело рассмеялась. – Те, кого «приглашает» мой братец, не могут просто так здесь разгуливать. Впрочем, они вообще больше не могут ходить.

Я оторопело смотрела на нее, а она меня как будто оценивала, сканировала и раскладывала по полочкам.

- Я чувствую твою кровь. Ты – Демур? – не ожидая от меня подтверждения, мелкая демоница продолжила: - Ты не наследница, и я ощущаю чужеродную магию, не шалайскую. Интересно. Очень. Зачем ты пришла и что ты есть?

- Сначала ответь, кто или что ты? – обрела я дар речи. Неодушевленными предметами меня еще не называли, и мое возмущение немного привело мозги в порядок.

- Я? Я графиня Саабир Лоор, хранитель этого проклятого места, - она обвела рукой лестницу.

- Меня зовут Василина Демур, - я не стала говорить свою настоящую фамилию, сейчас это не так важно. – Что значит «хранитель»? И что тебе от меня нужно?

- Убей его! – неожиданно приблизившись почти вплотную к щиту, прошипела девчонка. Ее лицо исказила такая гримаса ненависти, что мне поплохело. Но я еще кое-что увидела. Страх. Она боялась того, что здесь происходит.

- Кого его? Кого ты хочешь, чтобы я убила?

- Моего брата. Он опять здесь. Он не должен быть здесь, - она схватилась за костяную корону и закружилась вокруг своей оси, бормоча что-то нечленораздельное. А еще у нее в какой-то момент кожа стала полупрозрачной. Я начала подумала, что это в неясном свете щита так кажется, но нет, вот прямо за ней я вижу ступеньки лестницы.

Так, получается, что она точно не демон. Тогда что? Может быть мертвый демон? Но ведь когда я почувствовала ее взгляд, он был живым.

Девчонка резко перестала крутиться и остановилась, обретая плотность и осмысленное выражение лица.

- Мой брат. Останови его, пожалуйста, я больше не выдержу, не смогу, - взмолилась она.

- Почему ты этого сама не сделаешь?

- Родовое заклятие… - я непонимающе уставилась, а мелкая демоница в миг из сущего ребенка превратилась в почти взрослого человека. Не физически, нет, но выражение лица, движения, эмоции, все было другим. Как будто надела маску или наоборот сняла. – Оно держит меня здесь, но не дает причинить вред кому-то из наших Домов.

- Но меня-то ты с энтузиазмом обстреливала Тьмой?

- В тебе слишком много нездешнего. Я не сразу поняла, что ты тоже своя, но теперь я не смогу тебе сделать ничего плохого. Клянусь.

Я с сомнением посмотрела на девочку. Нужно быть просто полной дурой, чтобы в это поверить. Нет, серьезно, она правда считает, что я сниму щит? Но а с другой стороны, почему она на меня не напала сразу? Эту мысль я и озвучила.

- Я впервые за очень долгое время вижу здесь живого человека. Было интересно, - безразлично отозвалась она, к чему-то прислушиваясь.

- А твой брат?

- А он не человек, и все свои игрушки и эксперименты держит в подвале. Сюда им хода нет. Да и сам он не заглядывает, я ему не нужна и он боится.

- Чего боится? – я чувствовала себя золотоискателем, напавшим на жилу с информацией. Потому что все, что она до этого говорила, было не очень понятно.

- Меня, - она истерично рассмеялась. – Он думает, что за столько лет я нашла способ, как его убить несмотря на заклятие, поэтому отгородился от меня барьером, чтобы я не смогла попасть в подвал.

- А ты нашла?

- Нет, - она грустно покачала головой. – Он силен и я не знаю, как его убить, но и барьер сдержать меня не способен. Я нашла способ обходить подобную магию. Как видишь, я могу ею пользоваться и здесь, она не поглощается. Родовое заклинание же – это другой уровень.

- Подожди, но если ты можешь обходить ограничения барьера, то что тут до сих пор делаешь?

- Я же говорила, я – хранитель. Я охраняю тайны этого здания, и хоть сейчас могу выйти, но все же не далеко, потому что меня питает местный темный источник, я привязана к нему.

- То есть, ты не демон?

- Демон, но не совсем. Мой брат решил обратить меня в рогатую, хотя это и запрещено, - она покачала головой и грустно улыбнулась. – Нельзя обратить того, в ком еще не проснулась сила, пускай и сила Тьмы. Такие как я, застревают между двумя телами, а поскольку человеческое слишком хрупкое, то оно умирает.

- Ты поэтому становишься полупрозрачной?

- Да, я не живая и не мертвая, я не человек и не демон, я не ребенок, но никогда не стану взрослой. Во все этом виноват он, - зашипела она и опять стала прозрачной.

- Мне жаль… - если все, что она сказала – правда, то это ужасно. Кот Шредингера какой-то, только с эмоциями живого человека.

- Поэтому я хочу помочь уничтожить его. Ты ведь за этим пришла? Я могу провести тебя к людям, к тем, на ком он ставит свои эксперименты. Мне их даже немного жалко. Хотя… я уже не помню, как это – чувствовать жалость, - и она весело рассмеялась.

Неуравновешенная полудемоница-полуребенок, прелестно просто. Впрочем, все, что она рассказала, весьма интересно. Я даже предполагаю, кто ее брат. И это предположение мне не нравится. Очень.

- Если я скину щит, ты не будешь на меня нападать? – спросила я, внимательно следя за ее лицом. Не то, чтобы я так уже об этом мечтала или была такая необходимость, но тратить резерв впустую не стоит.

- Нет. Я хочу, чтобы он умер! Если ты его убьешь, то я буду у тебя в долгу.

- Ну ладно, тогда веди к людям.

Я сбросила щит, ожидая удара, но его не последовало.

- А ты не из пугливых, - девочка одобрительно усмехнулась, - хотя твое лицо, когда я пробежала мимо, надо было видеть. Пошли.

И мы пошли. Точнее, мелкая демоница унеслась куда-то вперед. А что я? Щит сброшен и я опять в полнейшей темноте. Я стала аккуратно спускаться, но уже через секунду я поняла, что девчонка вернулась.

- Возьми, - она что-то сунула мне в руку, - это светильник. Я не могу его зарядить, а ты вполне. Напитай магией Воздуха.

Через несколько минут у меня в руках уже был светящийся тусклым белым светом шарик. Не то чтобы он разгонял тьму, но и упасть бы не дал. Мы осторожно и тихо пошли вперед.

Глава 26.

Спускались вниз мы в полнейшей тишине. По всей видимости, девочка-демон не слишком-то горела желанием общаться, да и я тоже. Как бы там ни было, а я около нее все равно чувствую себя очень и очень неуютно. Уж не знаю, связано ли это с тем, что она рогатая или с тем, что с ней обошлись крайне жестоко. Никогда не знаешь, что в таких случаях сказать, как утешить. Да и нуждается ли она в этом?

Если я правильно поняла, что она младшая сестра сумасшедшего Лоора полутеневика-полументальщика, то получается, что он убил их родителей, а ее саму превратил черти во что и лишил всего. Могла ли она от этого сойти с ума? Скорее всего. Да и нагрузка на психику ребенка была непомерной.

Но с другой стороны она тут уже не одну сотню лет, одна, в заточении. Что у нее в голове, думаю, не возьмется предсказать никто. Возможно, что там все более-менее адекватно – за столько лет перегорело, а может быть и нет, и она окончательно сошла с ума. Впрочем, такой уж совсем двинутой она не выглядела. Да, странноватая, но вполне трезвомыслящая. Как психопат, ага. Кажется нормальным и отлично мимикрирует, а если копнешь глубже… то лучше не копать.

В общем, не одна из нас разговор поддерживать не желала.

Еще несколько пролетов вниз и мы подошли к пелене, черной, настолько густой, что она даже выделялась на фоне такой же черной лестницы, а фиолетовые всполохи, пробегающие по ней только подчеркивали эту первобытную Тьму.

- Это барьер, - бесцветно сказала демоница. – Я могу через него пройти в призрачном состоянии, но у тебя такого нет. И что же делать?

Она подняла на меня недоуменный взгляд. Ой, что-то я в этот цирк не верю. До этого-то она говорила, что проведет. Не могла она не понимать, что я вполне живая и могут возникнуть трудности. А раз предложила, значит знает, как можно обмануть заклятие.

- И что ты предлагаешь?

- Тебе надо стать призраком.

- Хм… Ты предлагаешь мне умереть и уже духом туда просочиться? Э нет, я не согласна.

- Нет, - она хихикнула, на секунду превращаясь в обычную маленькую девочку, только черную, как ночь, и с рогами. – Я накрою тебя коконом из моей силы, только тебе это не понравится. Впрочем, ты можешь попробовать пройти сама, для этого нужно накинуть максимально напитанный магией щит.

- Ну, это я могу. В чем проблема-то?

- В том, что если твоя сила меньше его, то заклинание просто растворит твою защиту, а тебя поджарит. Будет еще одна Демур с хрустящей корочкой, - демоница весело засмеялась.

- Так, понятно. А если меня проведешь ты, что мне грозит?

- Ну-у-у, ничего такого, просто я выпью весь твой резерв. А что? Это вообще-то очень энергоемко, а я, между прочим, питаюсь только от источника, а этого мало. Очень.

Итак, что мы имеем? Либо я имею шансы поджариться, потому что не знаю, насколько силен Лоор, а что-то мне подсказывает, что он далеко не слабак, либо я полностью лишаюсь магии на довольно длительное время. А это все, что у меня сейчас есть. Если это ловушка, а это точно она, то мне нужно чем-то защищаться. Если Кира нужно спасать, то без силы я ничего сделать не смогу, более того, сама стану легкой добычей.

Впрочем…

- Скажи, а сам этот барьер, он широкий?

- Нет, тонкий, как пелена портала. Один шаг и все. Но это тебе не поможет, заклятие действует мгновенно.

- Понятно, пошли, - девочка хотела взять меня за руку, но я отдернула. – Нет. Я сама.

- Уверена? Если ты умрешь, то кто же его убьет? Нет, я на такое пойти не могу.

До того, как она успела сделать то, что собиралась. Не знаю уж, что именно. Я накинула на себя трехстихийный щит, закрепленный руной Аскаара. Если уж он смог долгое время отбивать атаки теней, то и тут поможет. Наверное.

Лишь много позже, я узнала, насколько идиотским было это решение. Руна бы не помогла, потому что заклятие действовало совершенно по другому принципу. Просто сравнивало магический потенциал входящего с оттиском того, кто его наложил. Может оно бы меня и не поджарило физически, а вот магию могло бы выжечь начисто без возможности восстановления.

Но я храбро, про себя перекретившись, шагнула в пелену и вышла уже на другой стороне также окруженная щитом. Я оказалась сильнее демона.

Через секунду рядом появилась девчонка. С виду сильно потасканная, видимо, этот переход дался ей тяжело, но очень злая.

- Ты сумасшедшая, - наставила она на меня маленький пальчик. – Совершенно не понимаешь, что творишь. Он тебя убьет.

- Ну мы же, кажется, выяснили, что я сильнее, - ничего не могла с собой поделать, просто лучилась от самодовольства. Глупо? Еще как. Но хоть одну маленькую радость я могу себе позволить?

- Дура! Глупая, глупая магичка! - она совсем по-взрослому сплюнула на пол. Это смотрелось бы комично, если бы черты ее миленького когда-то личика не исказил сильнейший гнев. – Выяснила она. Тебе просто невероятно повезло. Понимаешь ты это или нет?

Она распалялась все сильнее, но я уже не слушала, потому что, похоже, все же потратила непозволительно много сил – наступил откат.

А спустя еще несколько секунд меня прошила боль, страх и ненависть, такая жгучая, что нечем стало дышать. Я оступилась и если бы не девчонка, то полетела бы вниз. Она поддерживала меня под локоть и всматривалась в лицо, а я никак не могла сфокусировать взгляд сквозь слезы.

- Эй, что с тобой? – судя по голосу, она заметно занервничала, но это я отметила краем сознания, все еще поглощенная неожиданно свалившимися ощущениями.

- Мне нужно посидеть, - я опустилась на ступеньку, ноги просто подгибались.

- Нет! Нам надо идти. Совсем немного осталось, - почти панически заверещала она, но я только помотала головой и уткнулась в колени, чтобы не стошнило.

Не могу даже пошевелиться. Все тело ломит, но боль, при этом, тупая, как будто отдающаяся во внутренних органах. Да еще эти эмоции, не мои.

Черт! Кир! От пришедшей мысли я даже дернула головой, порываясь встать, но меня замутило с новой силой.

Эти чувства принадлежат точно ему, поскольку у меня нет причин все это ощущать. А боль… раньше я просто знала, когда ему плохо, но сейчас, видимо, все иначе. Либо ему слишком больно, что это на физическом уровне передается и мне, либо тут, может быть, какая-то магия или что-то подобное.

- Тебе плохо? – демоница заинтересованно заглянула мне в глаза, отодвигая волосы.

- Видимо, откат, - нельзя говорить, что я чувствую Кира, нельзя, я точно знаю. Опять интуиция не позволяет сказать лишнего. Где она раньше была, интересно? – Мне нужно немного посидеть, отдохнуть. Я сейчас приду в себя.

- Вот! А я тебе говорила, что ты дура, - фыркнула мелкая нахалка и присела на ступеньку рядом.

Эмоции немного притупились, вернее, я смогла их отгородить от своих, и даже боль улеглась, ощущаясь уже как чужая. Теперь можно и обдумать ситуацию.

Значит, получается, что я почувствовала Кира только после того, как прошла за барьер, а из этого, в свою очередь, следует, что эта пелена экранирует связь суженых. Невозможно! Даже если бы мы были в разных мирах, то все равно могли бы ощущать эмоции и состояние друг друга. Мне дядя говорил, что от связи нельзя оградиться ничем – это совершенно точно.

Этот демон, наверное, наложил на парня какое-то заклятие и потом снял, но нет – не сходится. Значит все-таки само поле. Это все очень и очень плохо, потому что получается, что рогатый обладает какой-то неизвестной силой или знаниями.

Так, голова прояснилась, только ноги оставались ватными, но надо идти, надо спасти Кира. Я чувствую, что он на грани, и неизвестно, что произойдет потом.

- Пошли уже, - я поднялась, немного покачнувшись, но вовремя схватилась за перила.

- Пришла в себя? Ну хорошо, - она как-то странно покосилась на барьер, такое ощущение, что хотела как можно скорее за него вернуться.

- Куда теперь? – лестница заканчивалась через пролет, а с площадки было два выхода в противоположные стороны.

- Я обещала привести тебя туда, где держат пленников, и я держу свое слово, - она надменно вздернула подбородок. Актриса. Где научилась только?

- Ладно, ладно. Ни в коей мере не ставила под сомнение твои обещания.

Мы зашли в правую дверь. Что-то мне везет сегодня на это направление. Мда, не к добру. Вот точно чувствую.

За порогом был длинный и темный коридор, настолько узкий, что если вытянуть руки в разные стороны, можно было дотронуться до стен, кстати, каких-то влажных с склизких. Фу! Я вытерла руки о брюки и поежилась. Холодно не было, но от сырости становилось зябко, несмотря на куртку. А еще пробирало от ощущения боли, страха и безнадежности, исходящего из этого места.

Как там поживает моя клаустрофобочка? Нормально поживает, цветет, так сказать, пышным цветом. От навалившихся эмоций и давящего арочного потолка и стен, которые по ощущениям становились ближе, начало потряхивать. Стало тяжело дышать.

Да, я ненавижу закрытые помещения, особенно всякие узкие сырые подземелья. И дело не в крысах и тараканах, которых боятся другие, вовсе нет, я боюсь замкнутых пространств. Хотя и живность всякую тоже недолюбливаю.

- Мы сейчас в подвале? – просила только чтобы развеять давящую тишину.

- Не совсем. Это подземная часть усадьбы. Подвал выше на один уровень.

- Кстати, а что это за место. Мне показалось, что это здание какое-то странное, выше деревьев. А вокруг только лес.

- Он вырос за последние пару сотен лет. До этого здесь было огромное поместье, несколько деревень и даже небольшой городок. Мой дед был Императорским артефактором, очень увлеченным наукой. Именно поэтому усадьба такая высокая. Большинство этажей когда-то, еще до моего рождения, были лабораториями, а тут трудились сотни людей. Но больше тут никто не хочет жить и работать.

- Это из-за твоего брата?

- Не только. Тут недалеко Драконьи горы. Двести пятьдесят два года назад чешуйчатые твари начали очередную экспансию и спалили все окрестности на многие километры вокруг. Так что слишком опасное место, чтобы тут обосноваться без серьезной магической поддержки Великого дома.

- А здание? Я не видела следов пожара.

- Барьер. Знаешь, что самое смешное? Усадьбу не видно с внешней стороны, кажется, что тут тоже лес. Только тот, кто точно знает, где она и тот, кто обладает сильной магией Земли, сможет ее найти.

Ну зашибись просто. То есть, на помощь мне никто не придет - даже если и догадаются, кто все это организовал, то попросту не будут знать, где искать. Все-таки я действительно дура, мелкая демоница права.

- А ты знаешь, как снять барьер?

- Знаю, - девочка очень выразительно на меня посмотрела, - для этого меня нужно убить.

- Что?!

- Ритуальным семейным кинжалом, - безразлично продолжила она, - нужно всадить его прямо в мое сердце. Но, это можно сделать, только если я сама этого захочу, потому что в другом случае я просто стану призраком. Дырявить же бестелесную оболочку абсолютно бесполезно. Более того, убить меня может только брат, потому что для этого нужно накачать оружие магией Тьмы и Ментала.

- Он тебя специально оставил тут, чтобы ты жила в одиночестве?

- А я не одинока, сюда иногда забредают животные или люди. Случайно проходят через барьер и оказываются в усадьбе.

Что она с ними делает, я, пожалуй, спрашивать не буду – чую, что мне ее ответы не понравятся. Но с другой стороны, хорошо, что она меня немного отвлекла, а то я бы уже несколько панических атак поймала, потому что коридор был поистине бесконечен. Кстати, заметила, что он шел немного под углом вниз и изгибался.

Время от времени, девчонка дотрагивалась до стен или переступала что-то на полу. Когда я ее просила, оказалось, что эти катакомбы наполнены разнообразными магическими и физическими ловушками, которые, по ее словам, мне вряд ли понравятся.

Что ж, проверять это точно не входит в мои планы.

Где-то через минут пятнадцать коридор закончился, выведя нас опять на лестничную площадку.

- Вниз. Они там.

- Ты дальше не пойдешь? – удивилась я.

- Пойду, - она сказала это с такой тоской, что мне стало еще жутче, чем было до этого. – Обещай, что убьешь его.

- Я постараюсь…

- Обещай!

- Слушай, я сделаю все, что в моих силах, чтобы это сделать. Ладно? Ничего сверх этого я сказать не могу. Все может ведь быть и наоборот – он меня убьет.

- Тогда ты должна будешь вернуться как дух и сдержать свое слово! – упрямо заявила он.

Сюр какой-то. Вот духом мне еще стать не предлагали. Не уверена, кстати, что это вообще возможно. Граф Милор как-то говорил, что вроде как ментальщики не могут потом стать призрачными сущностями. Но, может, я его не так поняла?

Но я тоже упрямая, а еще аккуратная. Точно знаю, что такими обещаниями бросаться нельзя, поэтому я проигнорировала последние слова демоницы и стала спускаться.

На нижней площадке пахло не так, как наверху, да и Тьма рассеиваться не желала, как будто стало еще темнее. Мы опять прошли по небольшому коридорчику, а потом вышли в… я даже не представляю, как это правильно назвать. Наверное, это самые настоящие катакомбы, как под Парижем, со своими склепами и тайнами.

Не знаю точно насчет склепов, полагаю, что они здесь все же есть, но то, что территория жилая – это определенно.

По обе стороны от скудно освещенного прохода располагались камеры, средневековые, с коваными штырями-прутьями толщиной в руку, вмурованными в камень. Из таких не выбраться без магии. И это помещение уходило вперед метров на сто. Камер было, при этом, не меньше тридцати с каждой стороны. Целая тюрьма.

Сомневаюсь, что везде есть обитатели, но вот в той, что по левую руку, в куче тряпья явно кто-то шевелится.

- Где мы? – спросила у демоницы, которая почему-то попятилась.

- В моей лаборатории, дорогая, - ответил мне глубокий мужской голос.

Я с трудом сдержалась, чтобы не подскочить, медленно обернулась и тоже непроизвольно сделала шаг назад.

- Ты свободна, Саабир, может идти, - у девчонки в глазах отразился такой страх, что мне ее стало даже жалко. Она приобрела прозрачность, закивала и начала быстро отступать, не поворачиваясь спиной.

Не могу сказать, что я была удивлена таким поворотом событий. Она очень боялась своего брата, но все же пошла показывать дорогу. А из того, что я успела о ней понять, благотворительность – не ее жизненное кредо. Хотя, думается, что ее желание прибить братца было абсолютно искренним.

Проводив глазами исчезающую за дверью призрачную фигурку девочки, я обернулась к демону. Высокий статный, наверное, даже красивый, если бы был человеком. Вот только что-то есть в нем отталкивающее. Я бы даже сказала, что это на уровне инстинктов, как будто травоядное чувствует хищника. Жаль только, что в данном случае, травоядное – это я.

- Как замечательно, леди Демур, что вы приняли мое приглашение. Прошу, - он указал вперед, и мы вместе, почти бок о бок пошли по коридору.

Очень, просто до зуда, хотелось выпустить ментальную магию, чтобы все прощупать, но нельзя. Только что меня посетила, одна очень интересная мысль. Ведь демоница ему не сказала, что я прошла барьер сама и магия у меня осталась, что она своим коконом весь резерв не выкачала. Интересно почему? Забыла, подумала, что я и так почти все потратила, или причина в другом?

- Вы даже не спросили, кто я и для чего вы мне нужны – похвальное терпение, - я про себя хмыкнула, потому что просто забыла. Для меня-то и так все более-менее ясно.

- Думаю, вы мне сами все расскажите, граф Лоор,- я мило улыбнулась. Ага, таким оскалом, наверное, детей только пугать. У него даже что-то такое недоуменное промелькнуло в глазах. Но только на долю секунды. Да, может и не стоило строить из себя умную, но и на нервы мне действовать тоже не надо.

Интересно, если я смогла проломить его барьер, значит ли это, что я смогу также пройти ментальный щит и спалить ему мозги. Только выяснять это, пожалуй, пока преждевременно.

Я искоса глянула на демона, но он поймал этот взгляд. Черт! Пока он не понял, что не сможет проломить мой щит, я отвела глаза, сделав вид, что потратила на это много сил. На самом деле, я даже сопротивления не встретила. Не знаю, какой там он маг Тьмы, но вот ментальщик он слабый. Или притворяется?

Нет, все-таки не слабый, если смог меня увидеть через сон. Вопрос только в том, знает ли он, что это была именно я? Думаю, догадывается.

- Значит, ты знаешь историю наших семей? Очень хорошо. Полагаю, это заслуга нашего милого мальчика Кириаса, - меня от его покровительственно-надменного тона передернуло, но я, кажется, смогла удержать лицо. - Что ж, нам все равно есть о чем поговорить. Например, о твоей матери.

Я ответила на провокацию спокойным взглядом. Что ж, будет очень интересно послушать. Хм, а может устроить ему ментальное сканирование? Ну да, кровожадные мысли очень помогают строить покерфейс и уводят от желания расцарапать ему физиономию. Потом, все потом – обещаю сама себе. Но только после того, как выясню, что тут происходит, зачем точно я нужна и как отсюда выбраться.

- Ты на нее не похожа, - продолжил копать себе могилу Лоор. – Ну может только внешне, но кого интересует красивая мордашка? А вот характер – нет. На нее стоило только чуть надавить, и она уже готова сделать что угодно.

- Почему вы, - я дернула губой, обозначая скептическую улыбку (я такую специально репетировала перед зеркалом еще в прошлой жизни, для одной хамки в универе), - считаете, что я не сделаю «что угодно»… с вами?

- Ты действительно думаешь, что сможешь мне угрожать? Глупая девчонка!

Вот то, что глупая – это я согласна. В точку попал, шельмец. Только не в этот раз. Было бы странно, если бы я сейчас не попробовала нечто подобное. Люди от страха либо начинают рыдать и трястись, либо наоборот угрожать и призывать к порядку. И то и другое естественная реакция. Если оставаться хладнокровной и спокойной, то что-то заподозрит. Ну это по земной логике, а тут кто его знает?

- Все возможно, - пожала я плечами.

- Что ж, - он остановился около одной из камер, – на ближайшее время это твои апартаменты, располагайся. А сейчас вы у меня дела, я вернусь позже, обещаю.

Я сама прошла в клетку, а когда за мной закрылась дверца, обернулась и подарила демону очень многообещающую ухмылку. Впрочем, он слишком высокого о себе мнения, чтобы на него такое всерьез подействовало. И это мне на руку.

Демон ушел, а я стала осматриваться. Мда, не пятизвездочный отель. Деревянная лавка с чем-то отдаленно напоминающим одеяло. Вероятно, это оно и было когда-то. Ведро в противоположном углу, каменный пол и стены, решетка из какого-то странного железа. Это, собственно, вся обстановка.

Я брезгливо отбросила ногой ветошь и села на голые доски. Сейчас мне хотелось только двух вещей, чтобы отдохнули гудящие ноги и послать Киру импульс спокойствия и поддержки.

Глава 27.

В зале заседаний Императорского дворца было непривычно тихо. Даже если бы пролетел комар, уважаемые маги его услышали.

За продолговатым столом из красного дерева, доставленного прямо с Земли и, оказывается, являвшегося прекрасной основой для артефактов защиты, сидели шестеро мужчин. Причем все выглядели так, как будто не спали уже как минимум неделю. Впрочем, это где-то так и было. Но работоспособность, поддерживаемая лишь зельями и магией, тоже имеет свойство заканчиваться. Каждый из них понимал, что долго не продержится, вот только выхода не было.

Регент Крин сидел во главе, а остальные расположились по периметру, пытаясь казаться стойкими оловянными солдатиками. Только лорд Риая полулежал на своем стуле, все же ранение еще давало о себе знать.

- Господа, нам нужно обсудить сложившуюся ситуацию. Желательно, без ненужных эмоций, - тяжело вздохнув, но спокойно проговорил граф Крин. Старик, после долгих уговоров взял на себя обязанности по поддержанию трона, но уже порядком устал от того, что его постоянно пытаются использовать в каких-то интригах и подковерных играх.

Сейчас у него собралась почти вся, за исключением графа Сигура, силовая элита Империи, а вчера потребовали созыва Совета их оппоненты. Причем, по тому же вопросу. Ну куда это годится, спрашивается? Сейчас ведь не мирное время – война. Нападения демонов в последнее время только участились, они как с цепи сорвались. Впрочем, этому была вполне явная причина – не всем понравится то, что они задумали.

- Итак, поверенный Мирая, прошу, поведайте же нам, что случилось? - полный сарказма голос Туве, совершенно не по чину задавшего первый вопрос, прорезал опять установившуюся почти на минуту тишину.

Лорд завозился на стуле, чувствуя себя очень неуютно. Потом и вовсе решил встать, дабы отвечать начальству как полагается. Графа Туве теперь официально назначили главой СИБ – лорд Риая скорее всего не сможет вернуться к работе в ближайшее время. Официально по причине здоровья, неофициально, потому что полностью себя дискредитировал. Впрочем, два безопасника предполагали такой исход и подстраховывались именно на этот случай.

- Я сделал все, как было запланировано. Диэль Риая настроил против леди Демур весь класс и если бы что-то случилось, она не должна была кидаться откровенничать с друзьями. А когда она прошла переход…

- Какого даргуса у вас по территории базы ходит некто с демонскими портальными артефактами, а вы об этом ни сном ни духом, - очень спокойно, но так, что у присутствующих заныли зубы, спросил граф Лоор.

- Там слишком много народу. Мы не смогли отследить всех.

- Вам и не нужно было отслеживать всех, - передразнил его лорд Демур, - вам нужно было следить за ней и за ее комнатой. Ведь это не сложно.

- Господа, что случилось, то случилось…

- Тебе легко говорить, - прошипел Лоор сидящему рядом Риая, - это же не твой наследник пропал.

- И тем не менее, мне представляется, - ничуть не смутившись продолжил бывший глава СИБ, - что наиболее интересным и продуктивным с точки зрения расследования стал факт обрыва связи сразу со всех маячков. Направление портала тоже отследить не удалось?

- Нет, - покачал головой Мирая, отчетливо понимая, что скорее всего это конец его карьеры. Впрочем, сейчас это его волновало меньше всего.

- Так вот, не так уж много объектов на Шалайе имеют поле искажение, способное все это сделать.

- А мы уверены, что она не ушла в другой мир?

- Да, заряд артефакта был слишком маленький. Я сам проверил, - лорд Демур посмотрел по очереди на каждого из присутствующих. – Я согласен с лордом Риая, нужно искать защищенный объект. Само по себе это похищение дало нам довольно много информации к размышлению.

- А мы уверены, что девушка жива? Возможно ее просто вытащили, чтобы убить. Не обязательно наследники именно там, - спросил регент.

- Убить ее могли и в любом другом месте. Не так уж это и сложно. Да и сама по себе она не такая уж большая ценность.

- Значит, первое, что нужно сделать – это исследовать объекты, подпадающие под наши критерии. Второе. У нас есть предположение, кто это все организовал?

- Да. Мы почти уверены, что демон-Лоор. Он же стоит за частью рогатых, которая не хочет идти на мирные переговоры, – лорд Демур криво усмехнулся. – Больше просто некому.

- Тогда выясните все, что возможно. Поднимите императорские и семейные архивы.

- С семейными проблемы, граф Крин, - Лоор практически на глазах постарел и осунулся, - были уничтожены именно те усадьбы всех Великих домов, где хранились архивы, семейные кристаллы и артефакты.

- Вот как? И только у тех, у кого похитили наследников?

- Именно. Интересно, что особенного именно в этих Домах?

- Этого мы еще не выяснили. Единственное что, все похищенные отличаются невероятной силой, намного превосходящей средний показатель семьи.

- Разберитесь с этим и как можно скорее.

- Мы работаем, - недовольно буркнул Туве, у которого не хватало людей просто катастрофически.

Тут в двери настойчиво и нетерпеливо постучали и, не дожидаясь приглашения, вошли. Точнее вбежали. Адъютант главы Империи был бел, взмылен и очень взбудоражен.

- Граф Сигур, докладывайте! – Крину, еще в самом начале его регентства приставили практически няньку, своего человека – старшего внука световика, впрочем, весьма толкового молодого человека.

- Прорыв. Масштабный. Нападение демонов, драконов и Тигров по всем фронтам, - едва отдышавшись, с запинкой выпалил он.

- Волки, Маясы?

- И те, и другие предпочли пока остаться в стороне.

- У Маясов сейчас другая проблема, - откликнулся граф Туве, - на них неожиданно напали кровососы. Да, у них были спорные земли, но уже почти тысячу лет они предпочитали грызться на бесконечных заседаниях, а не сражаться лицом к лицу .

- Так… Граф Туве, ваша задача – найти наследников. Граф Лоор, попытайтесь выиграть время, пока лорд Демур будет вести переговоры с демонами из «партии мира». Все, все свободны, - и регент Крин устало откинулся на стуле, чуть прикрыв глаза. Что-то такое крутилось у него в голове насчет меток и портала, только он никак не мог вспомнить, что именно, все-таки возраст уже не тот…


Я сидела на деревянной скамье с закрытыми глазами. Смотреть было решительно не на что, да и свет, падающий из коридора, оставлял только причудливые тени на вековых камнях, но никак позволял в деталях разглядеть камеру. Да и надо ли? Знать о наличии тут клопов, тараканов и другой живности решительно не хотелось. По этой же причине я пока не ложилась. Впрочем, не могу же я сидеть «по-турецки» вечно? Одно дело, помедитировать, подкопить силу, совсем другое в таком положении спать.

Резерв, кстати, я уже почти все восстановила, но теперь нужно понять, стоит ли сейчас использовать магию. С одной стороны, очень хотелось проверить, что происходит вокруг. Интуиция говорила, что здесь есть еще люди. Только вот внутри ли они камер или снаружи – знать не помешает. В конце концов, мне нужно найти и Кира.

А с другой, ведь выпусти я ментальную магию, пусть даже в таком рассеянном виде, но демон может ее засечь. Или не может, но стоит ли рисковать? Если бы девчонка выпила у меня весь резерв, тогда я бы не смогла его восстановить до приемлемых величин порядка суток, но это я. Среднестатистическому магу для этого понадобится дня два-три. И опять один и тот же вопрос, знает ли рогатый, насколько я сильна и могуча?

Эх, с каким бы удовольствием я его по стенке размазала, но нельзя. Пока. Как только найду Кира, обязательно размажу, причем, с особым цинизмом.

Кстати о Кире, я никак не могла к нему достучаться. Пока мы общались с демоном, я в какой-то момент отвлеклась и потеряла нить связи с ним. А потом, когда осталась одна, поняла, что его не чувствую.

Я запаниковала, даже чуть решетку не вынесла вместе со стеной, но вовремя взяла себя в руки, потому что яростная сила клубилась уже где-то на поверхности кожи, кололась статическим электричеством. Вероятно, я бы смогла смять здешнюю защиту, вот только либо сожгла весь резерв до нуля и толку бы от меня потом было столько же, если не меньше, либо демон-Лоор меня бы остановил. Нет, нужно сначала набраться сил, а потом вынести тут все к чертям.

Но когда я восстановила способность трезво мыслить, и страх уже не затуманивал сознание, я поняла одну простую вещь. Кир, конечно, не умер. Смысл меня сюда тащить тогда? Он просто потерял сознание. Разумеется, это не от хорошей жизни, я ведь чувствовала его боль и эмоции, но все же лучше, чем он отправился бы на тот свет или стал рогатым.

Да, к сожалению, я четко понимаю, что такая опасность существует. Не знаю, что будет с нашей связью и со мной в таком случае. Радует только то, что превратиться в демона можно только и исключительно по собственной воле. Человек, дающий согласие в ритуале должен быть вменяем, то есть не под контролем наркотиков или ментальщика, но вот ничего не сказано о том, что при этом могут угрожать его близким. Думается мне, что я здесь именно за этим.

Из собственных невеселых мыслей меня выдернуло отчетливое шебуршение за стеной. Я чуть не вскрикнула от испуга, потому что если там стая крыс, и они хотят меня съесть, то я так не играю. Ага, или кто-то похуже крыс. Чудовище там, или девочка-демон-призрак. Брррр…

- Эй, - из-за стенки послышался очень слабый женский голос. Вернее даже не женский, вряд ли говорившая была старше меня. – Эй, ты там?

Не знаю, почему, но я промолчала. Мне уже всякие подставы мерещатся на пустом месте. Но с другой стороны, из-за странной акустики в этих катакомбах, я не могла понять, откуда идет звук.

- Я знаю, ты там, - девушка закашлялась. – Ответь, пожалуйста!

- Кто ты?

- Меня зовут леди Кариед Мирая, а тебя?

- Мирая? А кто тебе Глава СИБ Юго-Западных земель?

- Это мой отец, - настороженно ответила она. – Ты знаешь его?

- Встречались, - мда, совпадением это быть не может. Значит, он меня нарочно подставлял, более того, Диэль в этом явно участвовал. Вот только зачем? – Меня зовут Лина Демур. Ты давно здесь?

- Не знаю, - она как будто задумалась. Вообще создавалось ощущение, что девушка немного то ли заторможенная, то ли никак не может прийти в себя после какого-то препарата. – Думаю, что дней десять, ну максимум две недели. Меня похитили во время нападения демонов на Крист.

- Это было двенадцать дней назад. Ты можешь сказать, что тут происходит? Кто тут еще есть?

- Я… ну… Когда он вел меня в свою лабораторию, - голос девушки отчетливо дрогнул, но она попыталась замаскировать свой страх кашлем, - так вот, я видела еще нескольких человек. Троих мужчин и одного почти мальчика. Я его знаю, это граф Макос Туве, я всего пару месяцев назад была у него на празднике открытия силы. Ему только шестнадцать исполнилось.

Черт, значит, младший брат или даже сын графа Туве, а интересная компания подобралась. Очень. Это у нас получается тут представители родов Лоор, Демур, Туве, Мирая. Трое из четырех из Великих домов.

- Кари, я не знаю, сколько тебе лет, но можно я тебя буду так называть? А меня можно просто Лина, договорились?

- Да, конечно, леди… то есть Лина, - поспешно согласилась она. Я сначала удивилась, но потом поняла, что я выше ее по статусу. Вот же создали себе проблемы на пустом месте, земного ритма жизни на них нет, чтобы наконец прекратить раскланиваться и расшаркиваться со всеми.

- Ответь, пожалуйста, на два вопроса. Первый – не знаешь ли ты случайно тех троих мужчин, которых видела? И второй, кто ты по профессии?

- Я их плохо рассмотрела, но мне показалось, что один из них похож на лорда Виноса. Но я не уверена, мы с ним редко пересекались.

Так, еще один наследник Великого дома. Я слышала о нем от Кира. Он рассказывал, как они сцепились на одной из императорских охот. По словам моего суженного – неприятный, склочный тип, но очень и очень сильный маг, к тому же, плохо себя контролирующий. Вроде бы он тогда несколько гектаров леса сжег просто от злости.

- А профессия?

- Целитель. Только если ты ранена, я тебя подлечить не смогу. Тут на решетках какая-то защитная магия, сразу получаешь ожег, если прикоснешься. Да и после лаборатории… - ее голос опять дрогнул, - в общем, чем чаще тебя туда забирают, тем медленнее восстанавливается магия. Я даже не могу сказать, с чем это связано, какой-то непонятный ритуал.

- Демонский?

- Нет, вроде бы руны обычные, только какие-то доработанные что ли?

- Так! – почему-то мне кажется, что тут без мамы не обошлось, но это ладно. Меня вот больше другое волнует: - Кари, ты сказала, что не можешь меня вылечить, потому что нельзя дотрагиваться до решеток, а больше тебе ничего использовать магию не мешает?

- Я же говорила, у меня резерв пустой почти.

- Я не об этом. Тут есть поле, поглощающее магию, как в Школе?

- Нет, точно нет. Я когда в первый раз восстановила резерв, после того, как меня сюда приволокли, попыталась сломать решетки с помощью магии Воды. Она правда, не совсем подходит, но все же. Так сама чуть не утонула. Дальше камеры ничего не прошло, но и воспользоваться магией не помешало.

- А стены?

- Тоже. Поле было и на них.

То есть, если я выпущу ментальную магию, дальше моей клетки она не проникнет. Или нет? Что если для нее тут тоже исключение, как с поглощающим барьером в Школе? Может я Кира из-за этого перестала чувствовать? Надо проводить эксперимент, несмотря на все неприятные последствия.

- Эй, ты еще здесь?

- Да, Кари, подожди немного. Хочу кое-что проверить.

Я выпустила ментальную магию тончайшим полем, и она легко прошла и через стены, и через решетку. Только вот одна проблема – заклятие сверкнуло и там, и так, а потом погасло совсем. То ли я его взломала, потому что оно было каким-то слабеньким, то ли вообще подобную силу не могло контролировать, но факт остается фактом, сейчас я легко могу вышибить железные арматурины и выйти отсюда.

Я почувствовала в соседней камере лежащую на койке девушку, еще через две парня. Всего одиннадцать человек, среди которых я узнала Кира. Если остальные кто сидел, кто лежал, а кто и ходил как тигр в клетке, то мой парень был скован и без сознания. О да, я чувствовала эти оковы, потому что они начали втягивать в себя мое ментальное поле, значит, они сделаны из металла, поглощающего магию, лорд Демур мне говорил о таком, когда мы ходили в первый раз в скит к графу Сигуру.

Почему заковали только Лоора – было понятно. Если я легко взломала защиту, то и он мог также. По резерву мы почти равны, он даже немного сильнее. Кстати о заклятии на решетке, оно опять стало набирать силу. Я прямо чувствовала, что оно восстанавливается, уже начиная отсекать меня от выпущенной магии.

И все же тут что-то не так. Само заклинание я взломала, даже не заметив как, а Кари говорит, что оно ей совсем не поддалось. Или это какой-то эксперимент демона, чтобы проверить мою силу, либо он посадил меня в камеру со слабым замком случайно. А может и намеренно – хотел посмотреть, что я буду делать, когда выберусь.

А вот фиг ему. Буду сидеть тут, потому что леди Мирая абсолютно права, силы Воды и Воздуха – это не те стихии, которыми удобно проламывать металлические решетки. Чтобы это сделать, нужно потратить значительную часть резерва, а мне сейчас он очень пригодится.

Тут в коридоре погас свет.

- Эй, Кари, что это?

- Ночь наступила, пора спать, - судя по шорохам, она завозилась на лавке, устраиваясь.

Хм, а ведь судя по моим внутренним часам сейчас даже не ранее утро, скорее, ближе к полудню. Интересно, зачем так делают, чтобы люди не понимали, какой сейчас день и час?

Да и темнота эта, она меня как будто приглашает вырваться из клетки, забрать Кира и…

А что собственно и? Не брошу же я остальных, не оставлю ту же Кари и шестнадцатилетнего паренька, только обредшего магию тут умирать? Да и в одной из камер, мне показалось, девочка есть еще младше. Определенно, нужно включать их в план. План, которого пока нет даже приблизительно.

Еще нужно попытаться достучаться до Кира, на периферии сознания я его опять почувствовала. Пока не очень уверенно, как будто в тумане, но эмоции и боль все равно пробивались.

Пришлось ждать, пока он окончательно придет в себя. И когда я ощутила его эмоции уже яснее, то передала импульс уверенности, поддержки и того, что сильно переживаю. Мда, иногда хорошо быть ментальным магом, помогает структурировать свои собственные чувства, приглушить на время ненужные.

Но когда Кир ощутил мои эмоции, то его ответ чуть не сбил меня с ног – паника, ужас, злость, ненависть. Понятно, что последнее вряд ли относилось ко мне, а вот остальное… Мой парень, кажется, вовсе не рад меня здесь видеть. Что ж, я его вполне понимаю. Если без меня он еще мог держаться, то что будет, когда на его глазах будут издеваться надо мной?

Впрочем, этого не допущу уже я. Если тут стены магию не поглощают, то у нашего рогатого друга начнутся очень большие проблемы, как только я увижу Кира.

Я послала ему очередной импульс спокойствия и легла на койку. Странно, но тут совсем не было холодно и сыро, как должно быть в любой настоящей подземной темнице.


Проснулась я от ощущения, что на меня кто-то смотрит. В полутьме коридора, горели два фиолетовых глаза, изредка подергиваясь черной дымкой.

- Вставай, пойдешь со мной.

Я подчинилась, и он, отперев дверцу, бросил мне массивные наручники.

- Одевай.

Что ж, никто же не думал, что все будет так просто? Конечно, он захотел подстраховаться и сейчас лишает меня магии. Значит либо я бью его сейчас, либо шанса может не представиться. Заманчиво, но нет, еще не время. Сначала рекогносцировка местности, выяснение, сколько у него подручных и только потом действия. Я безропотно одела наручники и вышла.

- Ты умнее, чем я думал и сильнее, - прокомментировал мое спокойное поведение он, когда мы вошли в комнату, похожую одновременно на кабинет и на пыточную.

Жуткий диссонанс – с одной стороны красивый деревянный стол, кресло, книжная полка и даже торшер с мягким светом, а с другой – крюки, цепи, столик с инструментами, похожими на медицинские, и жаровня с раскаленными прутьями.

Я хочу домой! Срочно! Дура, надо было его у камеры убить!

- Ты знаешь, зачем я тебя сюда пригласил? – ага, пригласил он, как же! Но я постаралась сохранить каменное выражение лица.

– Думаешь, что знаешь. Я тоже так думал, каюсь, - он сделал прискорбное выражение лица и грустно добавил, - до того, как ты вчера с легкостью взломала ограничивающее заклинание.

Значит, точно проверял. Ну или я просто дала ему повод проверить. Теперь хотя бы понятны предосторожности, что сейчас закреплены у меня на руках.

- Что ж, пожалуй, начнем, - поняв, что как-то реагировать на его слова я не собираюсь, ну не убеждать же его всерьез, что заклятие было слабенькое, он выписал в воздухе какую-то магическую руну.

Буквально через пару минут в кабинет вошли двое, причем одного из них, я, кажется, где-то уже видела, вроде бы даже на базе. Как тесен мир, однако!

Они вели, если не сказать тащили, третьего человека, в котором, с некоторым трудом я узнала Кира. Его пытали, сильно. Почти все тело было в ожогах, надрезах, кое-где запеклась кровь, но, тем не менее, его подлечивали, не давая ранам загноиться. Что ж, убивать его явно не хотят, а что хотят? Скорее всего, сделать демоном.

Я постаралась сделать все, что в моих силах, чтобы ничем не выдать своего состояния. Да я готова была испепелить этих тварей, даром что Огнем не владею. Магия рвалась наружу, также как и другие эмоции, хотелось кричать, царапаться, кусаться и кидаться на стену. А еще обнять и прижать к себе, сказать, что все будет хорошо.

Но я сидела на краюшке стула, абсолютно неподвижная, скорее от того, что свело все мышцы от страха и боли, нежели от осознанной возможности сохранить лицо. В такой ситуации, все, что я могла сделать – это притворится, что просто спокойна, а не напряжена как тетива до такой степени, что даже сдвинуться на миллиметр не могу.

Вот только Кир-то мои эмоции чувствовал, он поднял голову, посмотрел мне в глаза, и меня омыло такой нежностью, любовью и страхом, что захотелось одновременно и заплакать, и быть сильной для него. Все будет хорошо, мы будем драться вместе за нас обоих.

Двое помощников демона закрепили парня на стене цепями, слава всем богам не подвесили на крюки или еще что. И удалились, оставив нас троих.

Я же сейчас думала об одной очень занимавшей меня вещи, хватит ли мне сил уничтожить наручники. Да, они поглощают магию, но не могут же они поглощать ее бесконечно? Хотя кто его знает, как действует этот металл?

- А теперь поговорим, - ухмыльнулся рогатый. – Как насчет того, что я запытаю ее до смерти, если ты не согласишься стать демоном?

- Ну а смысл? – вальяжно развалившись на стуле, спросила я. После его слов меня почему-то отпустило. Совсем. Я опять стала спокойной и собранной. – Вы меня убьете, и он не станет рогатым. Он согласится и я все равно умру.

На самом деле, я не знала, так ли это. Но, думаю, да. Ведь когда теневик становится демоном, он умирает, а значит и наша связь прекращается.

- Разница в том, что ты можешь умереть быстро или медленно, - гаденько ухмыльнулся он.

- Быстро – это через пытки? Потому что жить еще два-три года без него – это и есть медленно, - вернула ухмылку я.

- А если я пообещаю тебя убить здесь и сейчас, быстро и безболезненно? Он соглашается на ритуал – ты умираешь, он не соглашается, а ты все равно умираешь, но не так приятно. С красивой девушкой можно многое сделать на глазах у ее возлюбленного, - на этих словах Кир, до этого просто пытавшийся убить демона взглядом, дернулся, стараясь оборвать цепи. На это рогатый только рассмеялся.

- И ты действительно считаешь, что я в это поверю? – вежливо осведомилась я, делая заинтересованные глазки. – Ты правда думаешь, что я поверю, что ты не захочешь получить мою силу?

Я не была уверена, что она ему нужна, но ведь из Кари он выкачивал именно магию. Да и мне не далее пяти минут назад на это намекал. Странно, неужели забыл?

Демон приблизился вплотную ко мне, заглянул в глаза и… натолкнулся на ментальный щит.

Глава 28.

Мы смотрели друг на друга в упор, даже не моргая. Он пытался взломать мой барьер, тот не поддавался. На самом деле, я не ощущала вообще никакого серьезного давления. Как ментальщик он был слаб, и это было странно, потому что сила зависит только от резерва, одинакова во всех стихиях, которыми маг владеет. Вероятно, его демоническая составляющая подавляла конфликтующую с ней магию. По крайней мере, я могу это объяснить только так.

Он не может взять меня под контроль, проблема была только в том, что и я из-за наручников не могу.

- Сними щит, - тихий, вкрадчивый шепот.

- Я не могу, - даже для наглядности покачала головой.

- Сними. Щит! - он перестал улыбаться и попытался надавить сильнее. Я это едва почувствовала.

- Не могу. Я его не контролирую, - это было не совсем правдой, однако сейчас я не могла себе позволить манипулировать магией, ее бы просто всосал металл наручников. Перед тем, как убрать барьер, я его должна немного напитать силой, можно сказать, активировать. Эту фишку придумал профессор Берес, поскольку никаким другим уговорам щит не подчинялся.

- Что ж, как знаешь. Может быть я тебе помогу это сделать? – злобно ухмыльнулся он и пошел в сторону прикованного к стене Кира.

Он остановился перед столиком с какими-то приспособлениями, отдаленно напоминающими медицинские. Меня прошибло холодным потом, потому что демон взял скальпель.

- Нет, пожалуйста, не надо, - слабо прошептала я, зажимая рот рукой, чтобы не закричать. Куда делось мое спокойствие, спрашивается? – Я уберу щит, только снимите с меня наручники, они мешают.

- Ты меня совсем за дурака держишь, девочка? - он молниеносно приблизился к Киру и приставил сталь к его груди. – Я прекрасно знаю, как работает внутренний ментальный щит и как его убрать. Так что выбирай.

- Нет, вы не понимаете! – я безнадежно смотрела в глаза рогатого, четко осознавая, что он все равно причинит моему парню боль, даже если сейчас случится чудо и я смогу убрать чертов барьер. Он это воспринимал всего лишь как урок повиновения.

Я замотала головой, несколько раз вздохнула, но только это не помогло, я все равно находилась очень близко к истерике. Даже сама удивилась, как быстро переключились мои эмоции. Еще минуту назад я была в себе уверена, сейчас же все было наоборот. Резкая смена эмоций никогда не означала ничего хорошего. Но эта мысль прошла как-то отстраненно, потому что я с ужасом наблюдала за действиями рогатого, не произнося ни слова. Горло как будто сдавило, желчь поднималась по пищеводу. Кажется, меня сейчас вырвет, потому что весь мой контроль ушел в магию - я уже с трудом ее сдерживала.

Демон еще раз посмотрел в мои глаза. Не знаю уж, что он там увидел, но резко выхватил из жаровни один из металлических прутов и раскаленным концом прижал к коже Кира в том месте, где только что оставил тонкий разрез.

Я замерла, не веря в произошедшее, и мне казалось, что весь мир замер вместе со мной. Прошло не более пары секунд, хотя у меня было полнейшее ощущение, что вечность, до того, как я услышала крик боли. Не ушами, нет, Кир сдерживался, скрипя зубами. Я ощутила его своим ментальным даром, нашей связью. Показалось, что раскаленный металл прижимается именно к моей груди, что боль разрывает именно мое тело. Это было как волна.

Когда она сошла, осталась только звенящая белая пустота. Свет стал как от электрической лампочки – серым, безжизненным, а тишина казалась ватной, как будто от перепада давления заложило уши. А может быть их заложило от моего крика?

Краем сознания я отметила, как в пыль рассыпаются мои наручники. Как в замедленной съемке враг отлетает к стене и, похоже, теряет сознание. Как Кир падает на пол рядом с рогатым, его уже тоже ничего не держит. Как закручивается в центре комнаты воронка из всех трех моих стихий, разрастаясь с каждой секундой, как она подхватывает тело демона, но оставляет на месте моего парня. Как вбегают в комнату еще двое помощников, потом третий. Им досталось меньше, но этого хватает, чтобы они упали, и их вынесло из кабинета.

Теперь я в центре смерча. Лоор, мне потом расскажет, что в этот момент я парила в нескольких сантиметрах над полом. Так иногда бывает, если происходит сильнейший выброс магии Воздуха. Я этого не помню. Вообще все, что я видела в тот момент, было слишком сложно осознать. Слишком много эмоций и сил я потратила. Еще бы чуть-чуть и я бы выжгла свой резерв начисто без возможности восстановления.

Пришла в себя я только через минуту, стоящей перед все еще бессознательным телом демона, которое воронка выбросила в другом конце кабинета.

Текут секунды. Мое сердце, все мое тело отсчитывает замедляющийся пульс, начинает бить крупная дрожь. Понадобилось еще несколько мгновений и сдавленный кашель у стены, чтобы окончательно вспомнить кто я и где я.

- Кир! – я подбежала к нему, опустилась на колени и стала гладить по лицу, глотая слезы. – Кир, скажи, что ты жив. Пожалуйста, Кир!

Он открыл глаза, с трудом поднял руку и дотронулся до моей щеки, стирая соленые капли. Я даже не заметила, как развела сырость.

- Шшш, все хорошо, - он был слаб, но, похоже, не сильно пострадал.

Я только потом поняла, что большую часть повреждений при выбросе все получили вовсе не из-за самой магии, а из-за того, что повстречались с твердыми предметами. Того же демона просто с огромной силой приложило головой о стену, вначале и когда смерч опал еще раз. Кир и так был прикован, ему лететь было некуда, да и магия моя его проигнорировала, втянув в воронку только рогатого, хотя они и лежали рядом. Не знаю, почему.

Но это все значило, в свою очередь, что ничего еще не кончено. Демон, конечно, ударился, но сомневаюсь, что умер. А вот магии у меня теперь нет. Резерв пуст, более того, я его вообще почти не ощущаю. От этой мысли меня охватила паника, но всего лишь на секунду, пришло понимание, что если не исчез ментальный щит, а он остался на месте, то и магия тоже никуда не делась.

Я помогла Киру встать. Он очень старался на меня не сильно опираться, думается потому, что я тоже выглядела не слишком презентабельно.

- Как ты?

- Все хорошо, - парень плотно сжал зубы, - вот только сейчас одно дело закончу, и все будет и вовсе отлично.

Он не позволил себе помочь, впрочем, стоял на ногах вроде бы вполне уверенно. Прошел к жаровне, которая так и продолжала гореть, несмотря на светопреставление локального характера и хлюпающую под ногами воду, вытащил один из раскаленных металлических штырей и пошел к демону.

- Если ты хочешь отомстить, то может не надо?

- Подожди, кис, секундочку, - не оборачиваясь ответил он.

Я пошла за ним. Не то чтобы собиралась останавливать, но пытать, пусть даже ради мести – это неправильно. Убить еще ладно, но не пытать.

Парень уже склонился над рогатым, когда я увидела у того в руке нож.

- Кир! – закричала я, но Лоор был быстрее. Он всадил раскаленный штырь в сердце демона и тот на мгновенье вспыхнул и рассыпался в прах.

- Я не мог позволить, чтобы он применил магию, малыш. Мы бы этого не пережили, - только и сказал он, обнимая меня. – Я знал, что он попытается нас убить, только, видимо, ты его ранила сильнее, чем я предполагал. Теперь все хорошо.

Прижавшись щекой к его груди, я чувствовала спокойное ровное сердцебиение. Спасибо Айе, что он жив!

- Ну все, все, только не плач, - тихо сказал он, а я и не заметила, как опять расплакалась.

- День сегодня такой, - сквозь слезы улыбнулась я.

- У нас еще много работы. Я тут видел четырех его приспешников из магов, других демонов не замечал, но это не значит, что их здесь нет. Скажи, что нам идут на помощь?

- Нет, - я покачала головой и вкратце обрисовала ему всю историю.

- Знаешь, - он на секунду задумался. – Я думаю, что тебя намеренно отгородили от всех, чтобы ты ринулась спасать меня одна.

- Это я понимаю, но зачем?

- Скорее всего, на тебя заранее навешали кучу следящих заклинаний и может даже артефактов. Главное было сделать так, чтобы тебя не обыскали, чтобы все произошло как будто спонтанно. Чтобы пособник демона поверил, что ты на всех обижена и одинока, и не обратишься за помощью.

- Но это ведь глупо!

- Глупо, но сработало, - я потупилась. А что тут скажешь? Кир был прав, я поступила так, как от меня ожидали и предатели, и наши интриганы. Эмоции взяли верх над мозгами.

- Скорее всего, они рассчитывали, - Кир продолжил, - что ты проберешься в логово похитителей, и они с помощью тебя накроют всю шайку.

- Да, и где же они в таком случае?

- Поле, оно над всей усадьбой и экранирует любое следящее заклинание.

Я чуть себя по голове не стукнула. Что-то у меня в последнее время с сообразительностью совсем не очень. Ведь мелкая демоница об этом говорила, а я пропустила мимо ушей.

- Нам нужно его снять, и я знаю как, - я подобрала оставшийся от рогатого кинжал. Что ж, будем надеяться, что это тот самый, фамильный. Впрочем, тут есть и другой выбор – просто уйти и оставить все как есть. Если я правильно понимаю, как только выйдем за периметр, нас найдут.

- Надо разобраться с пособниками и освободить всех людей.

Кир двинулся вперед и заглянул за дверь. Вышел. Я пошла следом и увидела, что один из ворвавшихся в кабинет все еще лежал без движения.

- Что с ним?

- Небольшая рана на голове, видимо от того косяка, - парень кивнул на дверь, - но он мертв. Наверное, перелом основания черепа при ударе.

- Минус один, получается?

Мучила ли меня совесть, что я случайно его убила? Да я бы его и намеренно убила, представься мне такая возможность. Мда, похоже, что Шалайя постепенно вымывает из меня земные понятия. Не знаю уж, хорошо это или не очень, но ведь мне жить именно здесь.

Я отдала Киру фамильный кинжал, а сама взяла перевязь с метательными ножами и стилет попроще с трупа.

- Ты не можешь их найти?

- Нет, магии по нулям, - покачала головой я.

- Когда закончим, нужно будет немного помедитировать, причем всем. Выходить отсюда без магии – самоубийство.

- Еще выйти сначала надо, буркнула я.

На самом деле, мне казалось, что с этим проблем не будет, как только мы разберемся с оставшимися пособниками. Что делать с девочкой – решим на месте.

Я слишком задумалась, чтобы вовремя среагировать на огненный шар, понесшийся в мою сторону. К счастью, Кир был на чеку и успел прикрыть нас щитом. В следующее мгновение, он нанес ответный удар – в нападающего улетели теневые клинки. Я однажды видела эту технику в его исполнении – впечатляющее зрелище. Это воздушные клинки, на острие которых клубится Тьма – одна из самых сложных, но в то же время наименее затратная по резерву техника.

Это правильно, что он экономит. Я вообще, думала, что у него магии почти не осталось. То ли восстанавливается быстро, то ли просто ошиблась.

Клинки нашинковали нападавшего, и мы подошли посмотреть.

В это время я услышала сзади какой-то шорох. В коридоре, за нашими спинами, в окружении водного щита стояла женщина. Я заметила краем глаза, что когда Кир обернулся и увидел ее, то вздрогнул. Ой, не нравится мне это.

- Так, так, так. Цыпленочек вылетел из клетки? Вот вернется добрый дядя демон и накажет маленького цыпленочка, - усмехнулась она. А глаза оставались ледяными. О таких, наверное, в журналах по криминалистике пишут, как о самых холоднокровных и извращенных маньяках. По крайней мере, я себе женщин-серийниц именно так и представляла.

- Кто это? – спросила я, почему-то шепотом.

- Местный лекарь, - процедил Кир сквозь зубы. – Очень сильна и очень опасна.

С этими словами он швырнул в нее шар с Тьмой, и тот растекся по щиту, не причинив вреда. Значит, я была права, у Лоора осталось слишком мало сил.

Женщина приближалась, а парень продолжал обстреливать ее разными техниками, хотя и руки уже дрожали, и по вискам тек пот. Что ж, пока он ее отвлекает…

Метр, еще метр. Есть! Она на дистанции!

В следующий момент, в нее полетели обычные метательные ножи из перевези первого убитого предателя.

Не напитанные магией предметы с легкостью прошили щит и воткнулись в тело. Не то, чтобы они причинили много вреда, попав в руку и плечо, но координацию сбили - барьер рухнул. В эту же секунду ей в лицо полетела еще какая-то техника, и она с криками стала кататься по полу, пытаясь ее содрать.

Кир подошел к ней, и было в его лице что-то такое… Видимо, ему от нее сильно досталось.

Он несколько секунд смотрел на то, как она визжит, не предпринимая вообще никаких действий. Просто стоял и смотрел. Я положила руку ему на плечо.

- Не надо, - тихо попросила не мучить. Он вздрогнул, как будто вернувшись в реальность, кивнул и одним ударом кинжала отправил ее на тот свет.

В этот момент с другой стороны коридора раздался душераздирающий мужской вопль. Мы кинулись туда. Пробегая мимо камер, я видела людей. Они стояли недалеко от решеток, как тени, но ни один из них не позвал нас. Просто стояли не шевелясь и только провожали взглядами.

Наверное, это мне будет сниться в кошмарах.

Почти около двери на лестничную клетку лежал разодранный труп. Его как будто располосовало когтями какое-то очень крупное животное. Я бы подумала на оборотня, но насколько я знала, здесь не было ни одного.

Приглядевшись, я увидела, что правее, совсем около двери, тень гуще.

- Саабир? – тихо спросила я.

- Ты выполнила свою часть сделки. Я знаю, что он мертв, - девочка вышла из угла. Спокойная, собранная, как будто повзрослевшая.

Кир сделал шаг назад.

- Это… это… Не подходи! – чуть не завопил он.

- Эй, ты чего? Она нас не тронет.

- Ты не понимаешь, что она такое! Скверна. Создание Тьмы, - он выплевывал эти слова. А я смотрела на такого Кира, и он мне не нравился. И чем больше он говорил, тем больше не нравился.

- А ну прекрати! – рявкнула я, и он заткнулся на полуслове. – Она не виновата в том, что с ней случилось. Саабир, мы отдыхаем, забираем наших людей и уходим.

- Нет, не уходите. Вы еще одного не сделали.

- Чего? – я нахмурилась. Сейчас у меня нет ни сил, ни желания с ней сражаться, да и бесполезно это.

- Убейте меня, - она кивнула на кинжал в руке у Кира.

- Ты сама сказала, что для этого нужна сила Ментала и Тьмы.

- Ментальный маг, - она ткнула пальчиков в меня, потом перевела указующий перст на Кира: - теневик. Я ничего не перепутала? Объедините потоки и напитайте кинжал.

- Я не умею объединять потоки чужеродной магии. Не уверена, что это вообще возможно.

- Я знаю, как, - тихо сказал Кир, подойдя. – Прости меня, я не хотел.

На мой взгляд, ему нужно просить прощения у девочки, но, может, я действительно чего-то не знаю и не понимаю? Да, скорее всего. Ладно, с этим точно можно разобраться потом.

- Много магии нужно?

- Нет, совсем чуть-чуть.

- Ты правда этого хочешь? – спросила уже девчонку. Саабир посмотрела мне в глаза и кивнула.

- Я прожила здесь взаперти слишком долго. Я не хочу этого больше. Устала, - у нее был абсолютно пустой взгляд, какой-то потерянный. Я не смогу поднять на нее руку, не смогу убить ребенка. Хотя какой она ребенок?

- Пожалуйста, - видя мои метания, жалобно попросила она. – Это вечная пытка. Не обрекай меня на нее.

Я прикрыла глаза на секунду. На плечи сразу навалилась свинцовая усталость, захотелось просто свернуться клубочком, и чтобы меня не трогали, но нельзя.

- Хорошо. Показывай, что надо делать, - это уже Киру.

Это была запрещенная магия крови. Никак иначе конкурирующую силу объединить невозможно. Он показал мне руну, нарисовав ее на одной стороне кинжала кровью из пореза, коих оказалось на его теле оказалось множество.

У меня же ни единой царапины и пришлось колоть палец. Моя руна должна быть на другой стороне лезвия. Потом оружие напитали магией, совсем немного, и объединили потоки. Руководил Кир. Во-первых, он знал, что делать, во-вторых, у него хоть и осталось мало сил, но все же не такие крохи, как у меня. За последние полчаса, пока мы тут блуждали, резерв восстановился процента на два, не больше. Теперь он опять был пуст, а я чувствовала себя как голая.

- Давайте, - тихо произнесла Саабит, - вы должны ударить вместе.

- Ты уверена, - спросила я еще раз.

- Да, не тяните.

Она развела руки в стороны. Это было бы слишком драматично и театрально, если бы не было так жутко.

Кинжал держал в основном Кир, я только касалась двумя пальцами. Было не слишком удобно, но связь разрывать нельзя.

И мы ударили. Саабит тоненько вскрикнула и просто растворилась в воздухе, словно ее и не было. Даже кучки пепла не осталось. А потом, как будто лопнула струна. Ударило по ушам и, такое ощущение, что прижало к полу, хотя мы и остались стоять на ногах.

- Что это было? – спросила я, вытирая кровь из носа. У Кира тоже пошла, но он не обратил внимания.

- Барьер рухнул, нужно отсюда убираться.

Я с ним была согласна. Интуиция вдруг взбунтовалась не на шутку.

Пока Кир искал ключи и всех выпускал. Я пошла добывать еду и медикаменты. С последними, правда, не заладилось, потому что у этой целительницы, которую Лоор убил, ничего не было подписано. А что неизвестно, то опасно. Ну да ладно, Кари, если что, поможет.

Когда я вернулась, то обнаружилась проблема. Точнее две проблемы. Если взрослые были потрепаны, но выглядели относительно нормально, физически, по крайней мере, то с двумя детьми вышло сложнее.

Младший Туве, был очень бледен и едва держался на ногах. И взгляд такой, плавающий. Парень явно в шоке и самостоятельно идти не может. Придется присматривать. Но вот с девушкой было хуже. На вид ей было лет тринадцать, магии у нее быть не могло, рано слишком. Она сидела вся к крови и разорванной одежде, раскачивалась туда-сюда, прижав колени к туловищу, и ни на что не реагировала.

Мужчины стояли бледные и старались в ее сторону не смотреть. Рядом сидела Кари и еще две девушки и пытались хоть как-то привести ее в себя. Не уверена, что это сейчас хорошая идея…

Я сначала подумала, что ее насиловали - кровь, разодранное платье. Но потом пригляделась и поняла, что дело не в этом. Все ее открытые участки тела были исписаны рунами. Точнее, они не были нарисованы, они были вырезаны скальпелем прямо на теле. Она же совсем ребенок, черт!

- Кари, ты можешь ее подлечить?

- Даже в условиях лазарета на это потребуется время, - тихо сказала она, пряча глаза, но я все равно заметила слезы. – Пока, я сделала все, что могла, но сама идти она вряд ли сможет.

- Ты знаешь, кто она?

- Дайра Риая, - тихо сказал, подошедший сзади Кир, - младшая двоюродная сестра Диэля. И ее двоюродная сестра, - он кивнул на Кари.

Отдыхали и ели мы в молчании. Говорить никому не хотелось - не было радости и от освобождения. В конце концов, мы еще не выбрались.

Потом оказалось, что помимо детей, еще двое взрослых не могут долго идти самостоятельно, хоть и храбрились. В общем, путешествие наверх из этих катакомб обещало быть сложным.

Глава 29.

Выбирались из подземелья мы долго. И дело даже не в том, что мы оказались слишком далеко от поверхности. Проблема была в раненых. Мы еще не настолько сошли с ума, чтобы расслабиться, положиться на удачу и задействовать в транспортировке тех, кто владел магией или мог держать оружие.

Девушку пришлось нести на руках, парня и еще двоих мужчин тащить практически на себе. Не сказать, что наша инвалидная команда от этого выиграла в скорости, маневренности и убойности. Мда…

Да и вообще, из более-менее владеющих магией на данный момент, у нас было аж три человека. Их давно не брали в лабораторию и они успели подкопить резерв. Причем, среди них была одна целительница, у которой и так много работы помимо защиты выживших. Так что остальные просто похватали все доступное оружие, какое нашли. А нашли мы кое-что интересное.

При обыске того, что осталось от кабинета демона, в одном из ящиков стола была обнаружена странная штука, мною потом опознанная как пистолет. Глок был новой модификации, но видно, что уже не раз использованный. Скорее всего, рогатый просто обучался им владеть. Что ж, мужик шел в ногу со временем! Более того, я нашла коробку патронов и две запасные обоймы. Живем!

- Ты уверена, что тебе нужна эта штука? – в отличие от меня, чуть не скачущею от восторга, Кира земное оружие насторожило.

- У меня магии по нулям. Ни на что, кроме проверки общей обстановки я сейчас не способна, а этим можно не только защититься, но и нападать.

- Что-то я в этом сильно сомневаюсь…

- А если я тебе скажу, что на расстоянии в сорок метров из него можно насмерть поразить любого мага даже через щит? Если поднапрячься и хорошо прицелиться, то дистанция увеличится до пятидесяти. Учитывая то, что лук у нас хоть и есть, но питать стрелы особо некому, это может быть реальным подспорьем.

- Ладно, играйся, - фыркнул он.

- Знаешь что?! Между прочим, Земля несколько более развитый мир, чем Шалайя. А уж в средствах убийства себе подобных нам вообще равных нет! – я просто клокотала от праведного гнева, потому что любовь к огнестрельному оружию мне привил отец, и такое отношение мне было неприятно. Да и я сейчас отчетливо поняла, что очень скучала без тира.

Кир решил ссору не продолжать, а отошел командовать боевым построением нашей команды.

- Я пойду впереди.

- Нет, - ответил он, даже не поворачиваясь.

- Кир, у меня есть оружие, к тому же я ментальный маг. Уж опасность я смогу почувствовать раньше кого бы то ни было.

Мой парень, по лицу было видно, хотел сначала отмахнуться, но все же разум взял верх.

- Хорошо. Впереди иду я, Лина и лорд Винос с луком. Если кто-то будет отставать или не сможет больше идти, не геройствуйте, скажите лучше сразу.

Так мы и поковыляли наружу. Смешно, но на несколько коридоров и четыре лестничных пролета мы затратили почти два часа. Именно настолько все было плохо. И спасать нас тоже почему-то никто не торопился. Впрочем, был и положительный момент – я смогла подкопить резерв, даже несмотря на постоянное напряжение. Ведь неизвестно, что или кто там впереди, да и пистолет неудобно постоянно нести в руках, но я ощущала себя все лучше и лучше. Мне кажется, что барьер, как-то подавлял и нарушал эмоциональный баланс.

Хотя, выяснилось, что так только у меня. Возможно, это из-за того, что я ментальщик и лучше чувствую тонкие планы вокруг, а может просто потому, что провела тут меньше времени. Правда, потом я поняла, что дело не в этом.

Те, у кого выкачивали магию насильно, восстанавливались очень медленно, и дело было вовсе не во внешних ограничениях, а в артефактах, с помощью которых это делалось. Такую теорию высказала Кари. Что ж, ей как лекарю виднее, да и в целом это логично. Поэтому-то у нас с Киром проблем не было. Барон Рахон, теневик, подтвердил, что у него резерв наполняется тоже быстрее, чем у других. Впрочем, ему это особо не помогло, потому что он на ногах еле держался – его тоже пытались заставить превратиться в демона и пытали, вот только шантажировать оказалось некем. Ну нет у него не дружащей с головой суженой.

Наконец, мы вышли на белый свет из какого-то служебного входа. Не сказать, чтобы у меня отключились при этом все чувства, но все же яркое солнце и море звуков несколько дезориентировали.

Это очень неприятно, когда ты стоишь, пытаясь проморгаться, а твоя интуиция орет благим матом, чтобы ты бежала спасаться.

Через несколько секунд я все же увидела поднимающийся над лесом густой черный дым и языки пламени, мечущиеся по верхушкам деревьев. Потом почувствовала едкий запах гари.

С лестными пожарами я никогда не сталкивалась лично, но видела по телевизору и читала. Поэтому знала, что самый опасный из них – верховой, также как и понимала, что бежать бесполезно. Даже здоровые люди от такого огня не убегут.

- Кир, надо назад!

- Лорд Винос, - голос Лоора был спокоен, - как у вас с магией? Сможете послать встречный пожар?

- Могу попробовать, - скривился тот в ухмылке. – Только не уверен, что это поможет.

- Тогда может водой потушить или воздухом? – спросила я, прекрасно понимая, что у меня на это сил не хватит.

- Мы не знаем причину. Есть виды пламени, которые так не потушить.

Ох, не нравится мне лицо Кира. И я совсем не понимаю, почему он высматривает что-то в воздухе, хоть этому и мешает черный дым. Что там такое может быть? Впрочем, моя интуиция тоже считала, что опасность исходит именно сверху.

Сначала в антрацитовых клубах, перемешанных с искрами, мелькнуло что-то красное. Что-то очень странное. Потом, сверкнули языки пламени. Даже не так. Это было как будто огонь кто-то выдохнул.

- Эй, Кир, - я потрясла парня за плечо. Голос мой срывался, глаза слезились, а дышать из-за пепла становилось все сложнее, хоть пожар и был еще далеко. - Что это за чертовщина?

- Почти угадала. Это драконы. Лорд Винос, ваш выход, - он кивнул лучнику.

У мага было отличное в нашей ситуации сочетание силы – Огонь и Воздух. На расстоянии полета стрелы он поджег несколько деревьев и ветром погнал стихию навстречу верховому пожару.

Не знаю уж, сыграло роль то, что огневик еще не восстановил все силы или дело в другом, но это было как небольшой костерок против взрыва газопровода. Такая же примерно разница.

Пожар, который устроил лорд, только занимался и, столкнувшись с адским пламенем драконов, ничего не мог ему противопоставить. Впрочем, силой Воздуха все же удалось немного перенаправить огонь в сторону от нас. Возможно, мы задохнемся, но хоть не сгорим и то хорошо.

Тут опять в клубах дыма мелькнуло объятое языками пламени существо и медленно, сопротивляясь потокам воздуха, вылетело на открытую местность.

Я себе представляла дракона как крылатую ящерицу из наших легенд. В книгах и вложенной мне в голову информации подробного описания не было, уделялось больше внимания их человеческой форме. Точнее, как отличить эту чешуйчатую пакость от обычного мага огня. А вот животную ипостась как-то не особо затрагивали. Хотя они на самом деле не оборотни, и правильнее сказать, что это боевая трансформация, а не звериное Альтер-эго.

Так вот, дракон более всего напоминал не ящерицу, а феникса. Это была когтистая птица, нечто вроде орлана, только покрытая не перьями, а мелкими чешуйками-пластинами, каждая из которых полыхала огнем. Просто горела, но не сгорала. Жуть!

Тварь плюнула пламенем в сторону здания и верхние этажи начали медленно, но неотвратимо оплавляться. Прямо как воск. Это какой же температуры должен быть огонь, чтобы прямо на глазах растопить до такого состояния камень и металл? Дерево же, используемое для перекрытий, мгновенно вспыхивало и превращалось в пепел.

- Надо отступать, - предложила я, пока все глазели на это безобразие не проронив ни слова. – Спрячемся в подвале, переждем. Даже если нас завалит, выберемся, когда магию подкопим.

- Нас не завалит, нас расплавит вместе с этими катакомбами.

- Ну драконы же здесь были всегда, наверняка есть убежище, - не отступала я. Умирать как-то не хотелось.

- Если оно и есть, то нам неизвестно где. Точно не в подвале, слишком мелко. Если они захотят достать оттуда наши хрустящие тушки, то достанут.

- Так что ты предлагаешь? Ждать здесь, пока нас поджарят или пока не задохнемся?

- Нет, - Кир, как мне показалось, немного смутился, - готовиться к бою. Все у кого есть магия, бьем по тварям. Уязвимое место – шея и сочленение тела и крыльев. Их надо свалить на землю, а там разберемся.

Мда, отличный план! Особенно мне понравилось про «разберемся». Как бы с нами самими тут не разобрались, превратив в угольки.

В этот момент из дыма вынырнул дракон. Мне показалось, что этот был немного меньше предыдущего, но я была в этом не совсем уверена.

- По моей команде! – Кир вглядывался в приближающуюся махину величиной с двухэтажный дом. Она была уже совсем рядом. – Давай!

Все два с половиной калеки начали закидывать несчастного дракошу заклинаниями. Хорошо хоть ума хватило делать это не с открытого места, а из-за угла усадьбы. А то, сдается мне, при таком уровне управления нас тут всех перебьют.

Что-то я начинаю в командирских качествах Кира слегка разочаровываться. Более того, я почти уверена, что в катакомбах нам бы ничего не грозило. Хотя если я не права, быть вплавленной в камень тоже как-то не очень хочется.

Тем временем, маги закидывали тварь заклятиями, которые не причиняли ей вреда. Вода превращалась в пар на подлете, Огонь не опалял, Землю вообще на такой высоте не применить. Только Воздух мог повредить этому существу.

Кир решился применить опять теневые клинки. Получилось даже почти успешно. Один попал под крыло, а еще два в корпус. Дракон чуть завалился на бок, но все же выправился и смог продолжить полет. Если он и ранен, то не слишком сильно. А наши и без того невеликие резервы окончательно истощились. Больше того, к этой твари присоединилась еще одна. Черт!

Я достала пистолет, который временно спрятала в карман куртки, проверила обойму. Итого, у меня три магазина по семнадцать патронов. Это только кажется, что много, на самом деле, я не стреляла уже больше года. А расстояние и то, что эти пироманы пикируют от солнца, вовсе не упрощает мою задачу.

Для того, что я задумала, нужно было выйти из-за угла. Поскольку обиженная тварь только что устроила тут небольшой пал, идти было неприятно. Нет, трава мгновенно прогорела, но все равно подсознательно опасаешься, что вот сейчас огонь вернется, и начнут плавиться ботинки.

Взяла пистолет двумя руками, прицелилась. Эх, может если и не попаду, то хоть отгоню? Солнце, конечно, мешало, но не попросишь же их летать в другом направлении, чтобы мне стрелять было удобно.

Вдох-выдох. Еще один вдох, задержать дыхание.

Выстрел, несмотря на гул огня, прогрохотал неожиданно громко. Я, разумеется, не попала. Глаза уже слезились, но я истратила еще три патрона, а потом пришлось прятаться за стену. Отогнала, ага, скорее уж привлекла.

Переждав очередную атаку твари, я опять высунулась и увидела чудную картину, как раненный Киром дракон, думаю, это был он, потому что летал немного неровно, просто кружит над другим концом здания. Теперь солнце не мешало.

Лоор пытался мне что-то сказать, но меня уже захватил азарт, и я не стала обращать внимания. Кроме того, от звука выстрела все еще звенело в ушах. Отвыкла.

Задержала дыхание, совместила уровень мушки и целика. Сразу три пули, одна за другой, ушли в мишень. Как же классно! Как я давно не стреляла! У меня было ощущение, что я дома, на Земле. А самое приятное, что тварь дернулась, попыталась отлететь, но закрутилась в воздухе.

Тяжело стрелять по летящей цели? Нет, тяжело стрелять по вертящейся в штопоре цели. Тем не менее, я попала еще как минимум раз. Дракон дернулся, огонь на его чешуйках погас, и он вонзился в землю, даже не пытаясь сесть или затормозить. Все. Один есть!

Меня кто-то схватил за шкирку и буквально втянул в одно из окон. Я краем глаза успела только заметить, как на бреющем полете над зданием проплывают две огромные туши, заливая все огнем.

Кир обхватил мое лицо руками, и я по его взгляду поняла, что он никак не может решить, отвесить мне затрещину или обнять крепче.

- Сумасшедшая моя, да что с тобой делать-то?! – прошептал он мне в губы, потом прижался в мягком поцелуе. – Ну вот зачем ты это сделала, а?

- Что? – не поняла я. Чего опять-то не так?

- Их нужно было отпугнуть или ранить, но убив, мы только ухудшили свое положение. Теперь они не успокоятся, пока не превратят тут все в пепел.

- Мог бы и предупредить!

- Я тебе кричал, но ты, похоже, не слышала, а подходить я побоялся. Если эта штука, - он красноречиво посмотрел на пистолет, - может пробить огненный щит и шкуру дракона, то мне вовсе не хотелось бы под нее попасть.

- Ладно, и что теперь делать?

- Постараться продать свою жизнь подороже, - ответил один из парней.

Следующие четверть часа мы пытались не только не погибнуть, но и ранить, хоть кого-то из драконов. К сожалению, стрельба требовала определенного количества времени на выбор позиции и прицеливание, в этом плане с магией было как-то попроще. Посылаешь в направлении врага технику, увернулся он – молодец, не увернулся – ну, такова жизнь. От пули защититься, конечно, сложнее, но в то же время я не настолько хороший стрелок, чтобы выдавать тут из обычного Глока автоматные очереди.

В общем, я даже не успела пока опустошить вторую обойму, потому что меня замечали уже с первым выстрелом, и приходилось прятаться. Правда, пару раз я атаковала и магией. Ледяные иглы, мои любимые, расплавились на подлете, а вот воздушные клинки чуть порезали горло одной из тварей. Впрочем, эффект был от этого почти нулевой, а резерв неожиданно закончился. Как же вовремя я нашла пистолетик-то! Прям «моя прелесть»! Никому не отдам, даже если попытаются забрать.

Но ситуация становилась только хуже. Прятаться в здании, даже на нижних этажах стало уже небезопасно. Во-первых, начали проваливаться перекрытия, а во-вторых, драконы пироманили все ниже и ниже. Как я понимаю, они не приходили в восторг от идеи спуститься совсем, но желание нас поджарить было сильнее.

Вот один из них опустился на землю, и когда его ноги коснулись поверхности, перед нами была уже не чешуйчатая тварь, а обычный человек с длинными черными волосами, в красной с золотом мантии и черном полувоенном кителе. Дикое сочетание, но красивое.

Он шел по двору усадьбы и заливал пламенем, сочившимся из рук, первые этажи. До нас ему было далеко, но рано или поздно он и сюда доберется.

- Что делать будем? – спросила Кари.

- Надо уходить в лес, - ответил барон Рахон. – Другого выбора у нас все равно нет. Здесь оставаться – погибнем.

- А если сможем прикрыться щитами? – уточнила я.

- Нет, малыш. Это драконье пламя, обычные щиты тут бесполезны.

- Тогда я его задержу. Думаю, даже смогу убить.

Я сорвалась с места и побежала в сторону бушующего огня, чтобы Кир не успел меня задержать. Но он тутже поравнялся со мной.

- Одна ты не пойдешь, я прикрою, если что.

Пришлось поискать удобное место, чтобы и я могла действовать, и нас не сразу поджарили. Решили не лезть на второй этаж, потому что с точки зрения стрельбы это удобно, но вот экстренно эвакуироваться оттуда вряд ли получится. А еще хорошо то, что дальнобойность драконьей магии метров тридцать-сорок, в то время, как я могу бить на большей дистанции. Теоретически. Потому что я ни разу не снайпер и уверенно стреляю тоже метров с тридцати, а дальше уже как пойдет.

Пошло плохо. Я заняла позицию у окна на первом этаже, выровняла дыхание и выстрелила. Не попала. Еще несколько выстрелов и наш противник начал сокращать расстояние, скачками приближаясь на дистанцию атаки. Пришлось срочно убегать. Так мы и играли в кошки-мышки. Я даже попала один раз, но, видимо, не смертельно.

После последней бесплодной попытки достать дракона, я поняла, что расстреляла все патроны, а заряжать обоймы времени нет. Все, добегались.

Мы, со всей доступной нашим раненым скоростью, рванули на другую сторону, чтобы скрыться в лесу. Но там нас же ждали барражирующие в воздухе, как настоящие истребители, драконы. До первых деревьев было метров сто, добежать никто не успеет.

Кир прижал меня к себе настолько крепко, что кажется что-то сломал, но я не сопротивлялась. Надеюсь только, что умрем мы быстро.

Но тут я почувствовала изменения в магическом фоне, какие-то колебания. Вскинула голову. Лоор и остальные тоже начали осматриваться.

На поляне стали вспыхивать порталы, из которых, один за одним выскакивали военные. Много военных.

Они тут же вступили в бой с драконами, даже не разведав обстановку. Судя по звукам, с той стороны усадьбы творилось то же самое. У чешуйчатых тварей не было шансов. Кого-то смогли убить, но большинство просто отогнали. Лес также потушили почти мгновенно.

Я смогла вздохнуть с облегчением, только когда увидела идущих к нам дядю и графа Туве. Слава всем богам, спасены! Обещаю больше никуда не лезть и не делать глупостей!

Глава 30.

Допрос продолжался уже третий час. Я сидела за круглым столом, но он только создавал видимость переговоров. На самом деле, я себя чувствовала так, как будто меня приковали наручниками и направили лампу в лицо.

Самое неприятное, что внутри все клокотало от гнева, обиды, возмущения и беспокойства за Кира, но нужно было сдерживаться. Каких же трудов мне это стоило, учитывая последние события!

Как только нас спасли, и адреналин немного схлынул, мой суженый почти потерял сознание, а падая чуть не утащил меня с собой на пол. Хорошо хоть барон Рахон успел его поддержать. Оказалось, он ранен гораздо серьезнее, чем я предполагала, и у него начинался шок, скорее всего спровоцированный не только физическим состоянием, но и вычерпанным до нуля резервом.

Нам всем очень повезло, что вместе с военными пришли и медики. Сейчас Кир был в лазарете, и меня как будто за веревочки тянуло к нему. Нет, я знаю, что его жизни и, в конечном счете, здоровью уже ничего не угрожает. Просто меня серьезно раздражает, что вместо того, чтобы быть с ним, держать его за руку, обнимать и успокаивать, я бездарно трачу время, отвечая на вопросы, которые могут подождать, потому что все фигуранты уже мертвы.

Напротив сидели граф Туве, граф Лоор, лорд Мирая и дядя. И все почему-то смотрели на меня как на обвиняемую. Или у нас с моей параноичкой уже галлюцинации от избытка чувств?

- Лина, получается, ты никаких артефактов не видела? – спросил новоиспеченный глава СИБ.

- Кроме родового кинжала Лоор - нет, - я уже пятый раз ответила на этот вопрос в разных вариациях. Еще немного и подумаю, что целью этой спасательной операции были вовсе не мы, а именно артефакты. Впрочем, может я не так уж и неправа?

- Ты в этом точно уверена?

- Единственное в чем я уверена, это в кинжале, - постаралась подавить тяжелый вздох и сохранить спокойное и отстраненное выражение лица. – Я не знаю, как выглядят или как должны выглядеть другие родовые артефакты. Если как оружие, то там его было много и, думаю, ребята их бы взяли, когда мы искали, чем бы себя защитить. Они-то свои семейные реликвии признали бы и не прошли мимо.

- Но эту штуку ты нашла? – полуобвинительно кивнул Лоор в сторону пистолета. Потрясающая беспечность – положить улику, которую у меня, к слову, отобрали, прямо рядом с тем, кто умеет ею пользоваться. Нет, на самом деле, понятно, что я бы не успела ничего сделать. Применить заклинание для конкретно этих государственных мужей – дело долей секунды, а чтобы схватить оружие и его навести нужно не менее двух-трех. Да и патронов там, наверное, нет. Вроде бы я все расстреляла…

- Случайно, когда обыскивали помещение.

- Но ничего другого ты не нашла?

- Послушайте, но там же и Кир был, и другие пленники, они тоже все пересмотрели и перетряхнули. Если бы там были какие-то важные артефакты, они бы их точно взяли. Не понимаю, что вам не нравится? - я все-таки не смогла с собой совладать и часть раздражения выплеснула наружу.

- Не нравится нам, что ты нашла не просто земное оружие, хотя это само по себе подозрительно, а то, которым именно ты умеешь пользоваться.

- И что из этого следует? В чем конкретно вы меня обвиняете?

- Лина, тебя никто ни в чем не обвиняет, - устало возразил декан Демур, - просто согласись, что это странно.

- А что странного? Ребята, если бы меня там не было, просто прошли бы мимо этой странной штуковины и все.

- Как получилось, что ты умеешь ею пользоваться? Насколько я знаю, на Земле детей подобному не учат.

- Постойте! - мне в голову пришла потрясающая по своей нелепости мысль и я расхохоталась. Слегка истерично, правда. - Вы считаете, что я какая-то шпионка-диверсантка?

По их выражению лиц, я поняла, что часть из них считает. По крайней мере, Мирая и Лоор об этом подумали. По графу Туве ничего нельзя было сказать однозначно, только дядя смотрел на это все представление скорее скептически, нежели обвинительно.

- Мой отец был военным, он меня научил. Вы это прекрасно знаете, - я старалась сдержаться из последних сил. Получалось так себе. – Причем, несколько месяцев назад у нас уже был похожий разговор. Не так ли, граф Туве, декан Демур?

Они переглянулись, но ничего не сказали.

- А еще у нас был разговор, что не стоит меня использовать втемную, - я уже совсем не могла сдерживаться. Ярость клокотала где-то в горле, и я бы здесь устроила светопреставление, если бы было чем - резерв еще не восстановился. – Вы хоть понимаете, как вам повезло, как нам всем повезло, что вы успели?

- Лина, наш план…

- Это чистое стечение обстоятельств, - едко перебила я. – Причем, все это. И вы, и демоны изначально рассчитывали только и исключительно на мою повышенную эмоциональность. Потом повезло, что у меня не успели выкачать силу. Если бы не это, Кир сейчас уже был бы черным и рогатым, а остальных вы бы, скорее всего, никогда не нашли.

Я откинулась на спинку стула, а четверо мужчин меня пристально рассматривали. Нет, ну я не знаю! Они же разумные, взрослые люди, по крайней мере, это подразумевается по умолчанию. Не могли они не понимать, что весь этот план – ерунда полная.

- Лина, все не так просто. Как ты уже поняла, дело не только в наследниках, но и в родовых артефактах. Мы выяснили, что похитили детей и реликвий одни и те же существа. И, соответственно, предположили, что они находятся в одном месте. Именно поэтому тебя привлекли к этому делу.

Что-то я ничего уже не понимаю. Я-то тут причем? Видимо, этот вопрос очень ясно отобразился у меня на лице, потому что дядя продолжил.

- Артефакт Демуров, единственный из всех, обладает маркером. Хозяин может увидеть его в любой точке любого из миров, где бы он ни находился. Но, чтобы это сделать, его нужно предварительно активировать, то есть влить немного родной ему силы.

- То есть, вы надеялись, что когда я пойду спасать Кира, то активирую артефакт? Как? Случайно? А сказать мне об этом было никак нельзя?

- Мы считали, что сможем определить, куда ты переместилась. На тебе было несколько следящих меток. К тому же, ни на один из объектов, покрытых барьером, у демона не должно было быть доступа, но…

- За давностью лет мы забыли о нашей старой усадьбе, - продолжил Лоор.

- Не вижу, как это помешало вам все мне спокойно объяснить. Думаете, я бы отказалась найти Кира, - я посмотрела в упор на его отца, но он выдержал взгляд и не отвернулся. У него аж на лице читалось полное непонимание, чего это я истерю и возмущаюсь, а не внемлю и не приклоняю колено. Тьфу! Накручивать себя у меня хорошо получается, мда.

- Ты и твои действия не должны были вызвать ни малейших подозрений, как и наши.

- Лорд Мирая мог мне рассказать в лазарете. Никто бы не узнал, - как так получилось, что из обвиняемой я превратилась в обвинителя?

- База прослушивалась, причем, с помощью электронных устройств с Земли и протектората Дахо.

- Земля выступила как сторона конфликта? – спросила с дрожью в голосе. Может они меня потому и подозревают?

- Нет, но "черный" рынок вооружений осваивает, - хмыкнул граф Лоор. – Как я понимаю, у вас это в порядке вещей.

Я неопределенно пожала плечами, хотя знала ответ. Чтобы наши, я для меня земляне все еще «наши», да упустили такую возможность? Да не бывает такого!

- Так чего вы от меня хотите сейчас? Ваших реликвий я не видела, все что знала – рассказала. Потом, почему вы думаете, что артефакты еще на Шалайе?

- О чем ты? - нахмурился Туве.

- Граф Лоор, - я постаралась успокоиться и выравнять дыхание, хотя от внезапно пришедшей идеи сердце заколотилось слишком быстро, - сам только что сказал о "черном" рынке, так? Теперь, у демона был пистолет - это второй момент. Вряд ли он просто пошел и купил его в ближайшем к порталу магазине. Но он мог, если у него был выход на нужных людей, либо обменять артефакты на земное оружие, либо просто их продать.

- Но зачем? На Земле они не будут действовать.

- На Земле нет, но ведь где-то будут. Может они кому-то еще нужны?  И не обязательно здесь, это же не единственный магический мир...

Четыре мага встретили мои слова гробовым молчанием. Не могу поверить, что такая очевидная вещь не пришла им в голову! И ведь если у нас есть рынок оружия, то здесь, на Шалайе, есть такой же рынок артефактов. Неужели не додумались провести параллели?!

- Почему ты подумала о том, что их переправили на Землю?

- Я просто предположила, но мне кажется, что все аналогичные каналы с другими мирами вы уже проверили.

- Возможно. Тебе не кажется, что для своего возраста ты слишком уж осведомлена обо всем этом? - лорд Мирая смотрел все более подозрительно, отец Кира не отставал, а вот граф Туве пытался скрыть довольную улыбку. Думается мне, что он пришел к тем же выводам, а сейчас просто перепроверял их стройность и логичность.

- Для большинства жителей Земли это вполне очевидные вещи, к тому же мой отец кое-что рассказывал и обсуждал с друзьями, - я тяжело вздохнула и прикрыла глаза. - Послушайте, я не могу вас заставить мне доверять, но тут сидят два ментальщика, которые с легкостью определят, вру я или нет.

- Хорошо, ты можешь идти, - неожиданно сказал граф Лоор и откинулся на спинку кресла. – Но я хочу, чтобы ты знала, если бы у меня был выбор, я был бы против твоих отношений с моим наследником.

- Но у вас нет выбора! - не сдержалась я и выскочила из кабинета, громко хлопнув при этом дверью.

Я пробежала почти весь коридор, завернула за угол и только там смогла вдохнуть. Слезы душили. Мне было обидно не столько из-за слов отца Кира, сколько из-за всей ситуации в целом. Они обращались со мной как с подозреваемой, хоть сами и подтолкнули ко всем тем глупостям, что я сделала.

Меня допрашивали как преступницу, не дав переодеться или поесть. Я была в плену, сражалась с демонами и драконами, в конце концов, заколола маленькую девочку, хоть и не совсем живую, но мне не дали прийти в себя. Создавалось впечатление, что меня и человеком-то не считают. Опять эмоции пустились вскач, застилая любую разумную мысль. Я чувствовала, как они поднимаются обжигающей волной.

Пришлось сделать несколько глубоких вдохов, практически заработать гипервентиляцию, чтобы ярость перестала пытаться сорвать заглушку с практически пустого резерва. Не позволю им довести меня до очередного срыва и лазарета!

- Лина, - я подняла глаза вверх. Надо мной нависал лорд Демур собственной персоной, - ну и что ты там себе непридумывала?

- Ничего, - отлепилась от стены, встала прямо.

- То, что успела накрутить себя - я понял. Аура давит слишком сильно, и ты себя уже почти не контролируешь. Даже несмотря на мизер магии, который у тебя остался, твое настроение сейчас чувствуют все в здании.

- Вот и хорошо, пусть почувствуют! – истерика подкралась незаметно.

- Ты несправедлива. Слишком многое стояло на кону, мы не могли рисковать. Тебя выбрали по двум причинам – Кир и артефакт Демуров, но это вовсе не значит, что ты какой-то расходный материал. Для меня ты очень ценна, для Империи важен каждый ментальщик, про Лооров я и не говорю.

- Но вы ведь слышали, что он сказал?

- Он не обязан тебя любить. Да, ты ему не слишком нравишься, но ты - Демур, и он вполне рад союзу семей.

- Он правильно заметил про выбор. Айя его никому из нас не оставила.

- Этого не изменить, и ему придется смириться. Просто не дави на него. Он приверженец старых традиций, не понимает и не принимает земных порядков. Ты для него слишком неправильно себя ведешь и думаешь, не так, как должна высокородная леди. Но он это переживет.

- Ему придется, потому что я меняться не собираюсь.

- Вот именно об этом я и говорю, - ухмыльнулся декан. – А теперь иди к Киру, только сначала переоденься, а то ты сама похожа на демона – вся перемазана в саже. И поешь, тебе оставили в столовой.

- Пистолет ведь мне не вернут?

- И не надейся, - хмыкнул он.

Мы пошли по коридору к выходу из административного здания базы. Нас почти всех доставили сюда. Только девочку Риая и Туве-младшего отправили в какую-то закрытую то ли клинику, то ли исследовательскую лабораторию.

Вообще, как я поняла, демон пытался вызвать у малышки преждевременное открытие магических способностей. Вот только зачем - не ясно. Тут мнения целителей разделились - либо это был эксперимент на тему: возможно ли это в принципе, либо он просто хотел выкачать ее силу, как у остальных. Скорее всего, она уже никогда не станет магом, не говоря про то, что шрамы тоже останутся на всю жизнь. Да и у парня резерв выгорел начисто.

До чего же доводят некоторых людей амбиции - ради увеличения собственной силы взять и искалечить двух, по сути, детей!

Я так задумалась, что не заметила, как из-за поворота вышла Кари, все еще бледная и измученная. Сначала она как будто удивилась, приложив ладошки ко рту, а потом просто побежала и рухнула в раскрытые объятия моего дяди.

Вот сейчас я не поняла…

- Аскон, как же я рада! – она смотрела на него такими глазами, что даже у меня перехватывало дыхание. А железный лорд Демур почему-то глупо улыбался. Так, так, очень интересно.

- Вы знакомы? – я решила нарушить идиллию, потому что чувствовала себя как-то не в своей тарелке.

- Помнишь, я тебе говорил, что в Школе нет запрета на контакты между преподавателями и студентами? – совершенно без обиняков ответил дядя, не отрывая глаз от девушки.

Она покраснела, но не отвернулась, отвечая таким же горячим взглядом.

- Э-э-э… - глубокомысленно выдала я, отчетливо понимая, что здесь лишняя. – Ну я пойду, пожалуй.

Мне никто не ответил. Они так и стояли, пялясь друг на друга, пока я не повернула за угол. Однако! Интересно, если там такая буря эмоций, почему они не вместе?


Приведя себя кое-как в порядок и поев, я все же отправилась повидаться с Киром. Он был хоть и слаб, но весел и доволен жизнью, особенно, когда я пришла. Мы просидели в обнимку до вечера, болтая о всяких пустяках. В том числе, я поделилась сплетней о леди Мирая и декане Демуре.

- Не понимаю, если там такие чувства, то почему она не осталась с ним?

- Она целитель, а это означает жесткий контракт. Остаться в Школе ей просто не предложили, нужно было отрабатывать положенное.

- Значит, дядя мог пойти за ней.

- Не все так просто, малыш. У лорда Демура тоже был не слишком большой выбор после предательства его отца. Он и так получил хорошее место. Они, наверное, виделись, когда это было возможно.

- Но я знаю, что в Школе у него была любовница!

- И что? Он здоровый взрослый мужчина…

- Ки-и-ир! – я это почти прорычала. На мой взгляд, получилось даже весьма угрожающе.

Он приподнялся на локте, поцеловал в нос, потом в губы, сначала нежно, потом все более требовательно. Провел рукой по груди, чуть сжал. Потом отстранился.

- Кис, я знаю, что ты мне кое-что отрежешь, если я тебе изменю, но вообще-то здесь такое в порядке вещей. У всех контракты, и тяжело жить долгие месяцы без любимого человека, да и просто без секса.

- Тяжело, но не невозможно! – отрезала я, поджав губы.

- Вот за вздорный характер я тебя люблю еще сильнее, - тихо прошептал он мне в ухо и обнял. Я в таком положении даже не могла толком обидеться, получилось только ответить на поцелуй.

- Я только не понимаю, почему он ничего мне не говорил, даже словом не обмолвился? - я все еще слегка негодовала, когда мы закончили целоваться.

- А должен был? Ты может его спрашивала, нет ли у него любовницы вне стен Школы? Вы говорили о его планах на жизнь, семью и детей?

- Нет, но... - я уставилась на свои руки, переплетенные с его. - Просто как-то не до того было. Да и неприлично такое спрашивать у практически чужого мужчины.

- Во-о-от! А ты думала, что у него нет ничего кроме должности декана? Ты пойми, твой дядя уже не мальчик. До твоего появления у него была своя жизнь, и состояла она не только из преподавания или службы в армии. Отец рассказывал, что он блистал на всех приемах, у него были десятки поклонниц. Самый завидный жених Империи, если на то пошло.

- Да, ты прав, глупо как-то получилось, - я хмыкнула, - просто не ожидала, что это Кари.

- Я ее почти не знаю, но никаких грязных слухов и сплетен про нее не слышал, значит она как минимум неплохая девушка.

- Ладно, уговорил, - мне больше не хотелось обсуждать дядю, и я поближе прижалась к плечу своего суженного - нам обоим нужен был телесный контакт. Конечно, ничего такого сейчас делать было нельзя – слишком Киру досталось, но мы чуть не потеряли друг друга и не могли просто даже разжать объятия.

Только через несколько часов или минут – не знаю, время пролетело незаметно, пришел целитель и выгнал меня из палаты. Я хотела остаться, но понимала, что мой любимый не придет в восторг, если я буду смотреть, как его перевязывают, увижу его слабым.

Когда я вышла из лазарета, то наткнулась на Диэля, который меня, судя по всему, караулил. Да что сегодня за день-то такой!

Я бы сейчас с удовольствием прилегла на краешек койки Кира и поспала. Но, видимо, покой нам только снится.

- Лина, я хочу с тобой поговорить.

- А я не хочу, - ответила резче, чем собиралась, поэтому чуть снизила тон. - Диэль, правда, я устала и иду отдыхать. Давай как-нибудь потом, ладно?

- Если ты думаешь, что я буду извиняться за то, что сделал, то не буду. Я поступил так, как было нужно в этой ситуации, но я обещаю урегулировать конфликт между тобой и ребятами, который вызвал.

- Хорошо. Этого будет достаточно. Тогда что еще ты хочешь?

- Я хотел поговорить о Ридике.

- И что с ней?

- Ты знаешь, в последнее время она вела себя немного странно, но тут нет ее вины.

- А ты, значит, решил заделаться ее адвокатом? – усмехнулась я, видимо, как-то недобро, потому что Риая нахмурился.

- Она действительно не виновата. Я не хочу, чтобы ты об этом распространялась, но мы с ней суженые. Все ее неадекватное поведение вызвано мной, моими эмоциями.

Я во все глаза уставилась на него. Ну ничего себе! Нет, я видела, что между ними что-то происходит, но не думала, что все серьезно. Диэль вел себя так, как будто она для него девушка на одну ночь, а не постоянная спутница жизни.10ff63

- Это что же у тебя за эмоции такие?

- Скажи, Лоор ведь первым уловил твои чувства? – я задумалась, а потом кивнула. – Ментальщики транслируют своим суженым более сильный поток ощущений, чем наоборот. Неизвестно, почему так.

- И ты хочешь сказать, что она в этом потоке захлебнулась? Почему тогда у Кира с головой все нормально?

- Потому что вы с ним одинаково сильны. Рид намного слабее меня, она ощущает мои эмоции даже в большем объеме, чем я сам. Она запуталась, испугалась, не понимала их и думала, что это ее собственные чувства.

- Поэтому она тогда сбежала на поле боя? Она почувствовала твой азарт?

- Да, ее тянуло ко мне.

- Для нее это опасно?

- Нет, все должно успокоиться со временем. С ума она, наверное, не сойдет, хотя пара таких случаев и была, но я за этим слежу. Послушай, ей сейчас очень сложно и с эмоциями справиться, и вообще. Не злись на нее, прошу тебя.

- Я… я хочу сама с ней поговорить. Почему ты мне все это рассказываешь, где она сама?

Парень уставился куда-то мне за спину, его лицо закаменело, а тело напряглось.

- Диэль! – он повернулся и посмотрел на меня, а в его глазах мелькнула боль. Почему-то мне показалась, что она не его, ее. – Диэль, где она?!

- Готовится к похоронам, - тихо ответил он. – Ее отца убили в столице во время беспорядков. Поскольку портальное сообщение только восстановилось, она узнала буквально несколько часов назад и сразу отбыла. Хорошо хоть ее мать и сестры успели скрыться на землях Лирай. Им повезло больше, чем семье Зулера. У него все погибли, никого не осталось.

Я тихо сползла по стенке - от таких новостей ноги подогнулись сами собой. Жалко было и Стофа – он отличный парень, сильный ментальщик. Но Ридика… она ведь как чувствовала, что с ее отцом не все в порядке. Я ведь тоже когда-то точно знала, что отец не вернется из очередной командировки, когда-то и мне о его смерти сказали чужие люди.

Сквозь звон в ушах, я слышала, что Диэль мне что-то говорит, но не понимала что. Потом все-таки смогла взять себя в руки.

- Почему ты еще здесь, почему не с ней? – я подняла глаза на склонившегося надо мной парня.

- Я ухожу в столицу через час. Просто хотел тебе сначала все рассказать, ей нужен не только я, но и подруги. Орин уже там.

- Когда похороны?

- Послезавтра.

- Я буду, - только и могла ответить я.

Он кивнул и ушел, а я все также оставалась сидеть на полу около лазарета.

Мне не хотелось сейчас быть одной. Слишком уж много всяких новостей, а мозг отказывался их переваривать все сразу. Нужно немного времени. Поэтому я с огромным трудом поднялась и вернулась в палату к Киру. Перевязка закончилась, он был немного бледен и в испарине, но все же очень рад меня видеть. Тут же переплел свои пальцы с моими.

Я притворила в жизнь свое недавнее желание – залезла к нему в кровать и аккуратно прижалась, чтобы не сделать больно. Неосознанно поделившись с ним всеми эмоциями, что бушевали сейчас внутри, я получила поддержку - это как поглаживание меховой перчаткой по спине, приятно и расслабляюще. С моих хрупких плеч как будто свалился огромный камень, даже стало легче дышать, от его уверенности, спокойствия, любви, нежности.

Кир обнял меня свободной рукой и поцеловал в лоб. Глаза сами собой закрылись, и я погрузилась в блаженный сон без сновидений в обнимку с любимым человеком.

Завтра будет завтра, мы заслужили его потом и кровью. А сейчас мы просто есть друг у друга и этого достаточно.

Эпилог.

На моих коленях почти юлой вертелся трехлетний малыш. Валис пытался вырваться из крепких материнских объятий и ринуться за цветными маленькими птичками, кружащими над ближайшим к беседке кустом.

Я же старалась погладить его по темной, такой же как моя, шевелюре, чтобы он успокоился и начал вести себя как приличный высокородный мальчик, точнее, дал мне хоть пять минут отдыха от своих проказ. Но не тут-то было! Похоже, что у этого ребенка в одном месте какой-то моторчик, который никогда не останавливается. Как неодобрительно приговаривает свекр, глядя на его поведение, - весь в мать. Да и внешне он тоже больше Демур, вот только глаза - точно как были у его отца в детстве - небесно-голубые, с хитринкой. Впрочем, хитринка у папы еще осталась.

Валис мне улыбнулся, я улыбнулась в ответ. А потом он посмотрел, куда-то вверх и заулыбался еще сильнее, потянул маленькие ручки.

Когда-то давно, больше двадцати лет назад, мне приснился этот самый момент, поэтому я знала, что будет дальше. Только тогда не представляла, кто тот мужчина, что сейчас меня обнимет сзади, прижмет к себе, поцелует макушку. Я не видела его лица, но он ощущался таким родным, таким любимым. В том сне я была по-настоящему счастлива. Сейчас я счастлива наяву.

Обернулась в сильных руках Кира, подставляя губя для поцелуя.

- Привет, любимая, - прошептал муж, едва касаясь уха, куснул за мочку. Откинувшись, прижалась к его сильному телу. Мы не виделись всего две недели, но я все равно ужасно скучала.

Он говорил, что успеет вернуться к празднику, но мне не верилось. Они с Диэлем напали на след очередного артефакта, похищенного рогатыми во время войны. Если честно, я не видела такой уж необходимости искать реликвии и дальше. Две предыдущих они уже обнаружили, но забрать все равно не могли. Судя по всему, они были где-то в Новом Асхене - бывшем мире демонов, ныне запечатанном и закрытом на все замки как снаружи, так и изнутри. С превращающимися в дым тварями никто не хотел больше сталкиваться, как и они не горели желанием общаться с нами или с кем бы то ни было.

Зачем им артефакты? А не известно. Вряд ли они просто их поставят на полку у камина, так что можно ожидать любой пакости. Но сейчас их все равно не достать, ни один портальный маг туда пробиться просто не сможет.

А еще я переживала из-за этого хобби, потому что мужу приходилось общаться с не самыми приятными личностями, как здесь, так и в других мирах.

Такое ощущение, что Кир чувствовал свою вину, потому что единственный Великий дом, у которого остался родовой артефакт - это Лооры. Из-за этого в том числе, уже было несколько расколов в Совете, постоянные дрязги, интриги и свары. К счастью, мы оба далеки от политики, хотя когда-нибудь мужу придется занять свое законное место, сменив отца.

После войны, которая закончилась с убийством демона-Лоора, а он был основным идеологом захвата Шалайи среди рогатых (хотя сегодня их так называть не принято), было решено реформировать Дипломатическую службу, чтобы она занималась именно дипломатией. Функции же внешней разведки вывели в отдельную структуру. Тогда этим занимался дядя, сейчас уже отошедший на покой и получивший назначение ректора Первой Школы Гааса. Поэтому, когда он, сначала Киру, а потом и мне, предложил работать в его новом ведомстве, мы с радостью согласились.

О да! Лоор-страший был вне себя, рвал и метал, даже грозился убить лорда Демура, но мы оба приняли решение. Кир сейчас возглавляет отдел по работе с новым миром Демонов, как-то ему удалось перебороть непрязнь к ним, я же служила в "земном" департаменте, но после рождения ребенка, только консультирую. Хотя и в командировки на Родину тоже езжу и даже со своими старыми друзьями встречаюсь.

У меня, кстати, тоже есть хобби - я занимаюсь адаптацией магически одаренных землян на Шалайе. Во-первых, мы добились разрешения на их общение с родственниками, а во-вторых, условия в младших Школах были улучшены до приемлемых. Теперь они напоминают именно учебные заведения, а не тюрьмы для малолетных преступников.

Я слегка задумалась, а маленький шкодник улучил момент и тут же попытался выскользнуть из моей железной хватки. Правда, был остановлен небольшой стеной Воздуха. Тяжело ребенку, когда родители – маги!

Свой поцелуй от Кира я все-таки получила, но торопливый, потому что обиженный малыш собирался всерьез раскапризничаться. Муж взял его на руки, подкинул высоко в небо и чуть поддержал там воздушным потоком. Валису нравилось вот так парить над улыбающимися мамой и папой. Еще через пару секунд он был бережно опущен на землю и побежал ловить птиц, но изменил траекторию и с визгом бросился в подхватившие его руки лорда Демура, который гордо шествовал по своему новому поместью вместе с беременной третьим ребенком Кари. Рядом неспешно прогуливались и другие родственники.

Меня до сих пор их количество повергает в состояние близкое к панике. Это ведь не только Лооры и дядя. Он же породнился с Мирая, а через них и с Риая, не говоря про то, что младшая Риая вышла замуж за младшего же Туве. Ну и что, что теперь они не маги? Зато отлично прижились в дипломатической миссии на Земле.

В общем, от наших родственников в Совете было непродохнуть, и это нравилось далеко не всем.

Но сегодня на наш семейный сабантуй явилился весь цвет общества. Все же праздник открытия силы у наследника Великого дома Демур случается не каждый день. Племяннику пятнадцать, но, кажется, Кари уже подобрала ему невесту. Надо держать сына подальше от ее цепких лапок, а то женит еще, я глазом моргнуть не успею. С нее станется. Видимо, деканы факультета Целителей все такие - сплетницы и сводницы. Мда...

Вот от нее-то я в этой беседке и пряталась, потому что счастливая будущая (в третий раз) мать, навязчиво пыталась убедить меня в том, что разница в три-четыре года идеальна для детей. Э нет, это она пусть Ридике расскажет, которая в беременности прячется от работы. В СИБ подруге не нравится, но выбора нет, потому что Диэль служит именно там под началом графа Туве. Она же просто перекладывает бумажки. С ее эмоциональными всплесками, которые хоть и притупились, но не прошли окончательно, она не в состоянии выполнять оперативную работу.

Тут на меня налетел угаран и чуть не опрокинул нас вместе с Киром со скамейки. Это просто Орин кинулась меня обнимать и слегка не рассчитала силушку богатырскую. Паир же весело скалился, глядя на наши мягко говоря удивленные выражения лиц. Вот уж кто людит свою работу, так это они. Оба работают в местном аналоге военной полиции. Ну а где еще служить двум пантерам-альфам? Даже о котятах пока не думают, хотя глава их Клана этому факту не очень рад.

В общем, большое у нас получилось семейное торжество. По моим меркам. По здешним, триста человек - не так уж и много. Но я все равно ужасно устала.

Вечером Кир внес меня на руках в нашу спальню, потому что ноги уже не держали, ну а кроме того, приятно оказаться в его объятиях после разлуки. Не успел он меня положить на огромную кровать, как я уже притянулась к его губам. А может не такая уж плохая идея - второй ребенок?

Кир провел пальцами по моему лицу, а я притянула его ближе к себе, ощущая через нашу связь всю бурю его  чувств - любви, нежности, желания, преданности, доверия. Мы - мир друг для друга.

- Люблю тебя, -  шепнула я в его губы.

- И я тебя. Навсегда, - ответил он и нежно поцеловал.

Страсть горячим водоворотом закружилась вокруг нас, унося в иную реальность.


Дорогие читатели!

Трилогия "Элитная школа магии" подошла к концу. Мне очень жаль расставаться с ее героями, но у них теперь все будет хорошо.


Оглавление

  • Дана ДанбергПРАВО НА ЗАВТРА 
  • Пролог.
  • Глава 1.
  • Глава 2.
  • Глава 3.
  • Глава 4.
  • Глава 5.
  • Глава 6.
  • Глава 7.
  • Глава 8.
  • Глава 9.
  • Глава 10.
  • Глава 11.
  • Глава 12.
  • Глава 13.
  • Глава 14.
  • Глава 15.
  • Глава 16.
  • Глава 17.
  • Глава 18.
  • Глава 19.
  • Глава 20.
  • Глава 21.
  • Глава 22.
  • Глава 23.
  • Глава 24.
  • Глава 25.
  • Глава 26.
  • Глава 27.
  • Глава 28.
  • Глава 29.
  • Глава 30.
  • Эпилог.
  • Teleserial Book