Читать онлайн Школа теней. Дипломная работа бесплатно

Школа теней. Дипломная работа

ГЛАВА 1. СБЕЖАТЬ ИЗ ДОМА НАВСТРЕЧУ МЕЧТЕ

Я устремила взгляд в окно, стараясь хоть ненадолго отвлечься от невесёлых мыслей. На улице вовсю властвовало лето. Солнце дарило тепло, пробиваясь сквозь густую крону деревьев. На поляне передо мной веселились дети, только их забавы не приносили мне счастья. Сегодня мою младшую сестричку забрали в гарем анкуров. Анкуры – посланники демиурга и следят за порядком в мире. Можно сказать, что они местные боги. Внешне от людей ничем не отличаются, но обладают поистине колоссальной силой. Владеют всеми видами магии, могут открывать порталы в другие миры, и многое другое. Их создавали специально для уравновешивания силами и слежением за порядком. Справляются они с задачами вполне качественно. Но взамен, раз в пять лет каждая раса должна предоставить в гарем их правителя одну незамужнюю особу. Родители решили, что настала пора пристроить свое чадо в надежные руки. Не ясно только, почему они начали с неё. По идее, я-то старше, и это меня должны были отправить туда. Однако пути нашей матушки неисповедимы. Если она что-то решила, то можно либо следовать этому, либо вешаться. Других вариантов нет. Думаю, Рина этой новости не сильно обрадовалась, но родители знают, как добиться своего, так что за анкуров и их дворец можно начинать волноваться. Характер у сестры жесткий, и она так просто не сдастся. А если приписать к этому наличие диплома боевого мага, то тут надо пожалеть весь гарем. Шороху она там точно наведет.

Если честно, то я даже завидую ей немного. Рина всегда отличалась практичным взглядом на жизнь. Она любила гулять, а не сидеть за вышиванием или сплетничать с подругами. Я и сама относилась к этим занятиям скептически, но ослушаться мать – дорогого стоит. Сколько было крику, когда Катрина сбежала в академию. О, это надо было слышать. Соседи потом еще двое суток заикались. Меня и саму не раз посещала мысль улизнуть из дома. Учеба всегда манила к себе. Но, кроме знаний по целительству, у меня ничего не было. Точнее, не так. Я знала самые нужные заклинания, и не более того. Магия в нашей семье была, но её просто никто не развивал. Почему-то мама считала это зазорным и не нужным для будущего замужества. Но это касалось лишь дочерей. Брат, наоборот, пользовался всеми привилегиями. Порой хотелось его за это поколотить.

– Дорогая, ты почему расположилась на подоконнике? – услышала голос матери, заходящей в мою комнату и с недовольством глядя на меня.

– А где я должна сидеть? – свесила ноги и повернулась к ней. Разговаривать не очень хотелось, но отказывать в этой прихоти родительнице не стоило.

– Ты не в духе? – проигнорировали мой вопрос. – Переживаешь за сестру?

– Кстати, о Рине, – я решила брать быка за рога. – Почему вы отправили её? Я же старше.

– И что? – она пожала плечами и грациозно опустилась в кресло. – Катрина слишком своевольна, эта ситуация должна её немного приструнить. Чем быстрее она выйдет замуж, тем меньше буду волноваться я.

– Думаешь, эта поездка её усмирит? – я не смогла сдержать сарказма. Порой наша матушка смотрит на мир через розовые очки.

– Конечно, нет, – она поджала губы. – Но если найдет себе мужа, то это будет его проблема. В крайнем случае у твоего отца найдется парочка неженатых друзей. Не переживай, мы и тебе подберем подходящую партию.

После столь обнадеживающих слов она поднялась из кресла и вышла из моей комнаты, а мне стало не по себе. Её слова меня напугали. Ничего хорошего они точно означать не могли. Но пока она занята проблемами Катрины, можно дышать свободно. Главное, ничем не выдать своего волнения от происходящих событий.

Следующая пара недель проходила довольно тихо. Матушка радовалась успехам сестрички, а я недоумевала. Неужели она решила остаться в гареме? Нет… Такого просто не могло быть. Скорее, это затишье перед бурей. И я оказалась права.

– Дорогая, почему ты опять грустишь? – спросила мама, аккуратно нарезая листья салата.

– Что вы, матушка, я не грущу, – попыталась заверить её, ковыряя вилкой в тарелке. Есть совершенно не хотелось.

– Наверное ты огорчена результатами сестры? – сочувственно покачала она головой. Рина заняла третье место, и это вызвало бурю негатива. – Я тебя прекрасно понимаю. Катрина могла бы постараться, а не сидеть без дела, – затянула волынку матушка, сев на любимого конька. – Вообще, это верх наглости. Мы отправили её в гарем, чтобы обзавестись зятем, а не новыми проблемами. Правда, дорогой? – папуля сокрушенно кивнул, стараясь даже звука не произнести. Но маме и не нужно было чьих-то слов. Главное – слушатели. – Мы старались давать ей самое лучше, а чем она отплатила? Не может завоевать расположение принца! Да еще и торгует зельями, как обычный человек.

Наша семейка слушала мамины рассуждения и кивала, стараясь попадать в такт её словам и не перебивать. Совершенно бесполезное занятие в этот момент. Следующие полчаса матушка распиналась о том, какая Катрина плохая, а мы должны быть лучше и культурнее. Еще через две недели её слова полностью поменялись. Рина заняла первое место в каком-то конкурсе, и родительница стала очень довольной.

– Стася, – обратилась она ко мне, заставляя оторваться от изучения очередного трактата о ядах. – Мы тут с папой поговорили и решили, что тебе пора замуж.

У меня чуть книга из рук от столь счастливой новости не выпала. Пришлось натянуть на лицо улыбку и попытаться понять, что задумали родители. В любом случае, для меня ничего хорошего.

– И почему же вы приняли столь интересное решение? – крепко сжала в руках книгу, чтобы хоть как-то сдержать гнев.

– Ты уже взрослая девушка и пора заводить свою семью, – одобрительно улыбнулась маман, совершенно не замечая моего перекошенного лица.

– И кто этот счастливчик? – печально вздохнула, стараясь не показывать своего расстройства. Не то чтобы я совсем замуж не хотела, просто брак по расчету не для меня.

– Виконт Масендер, – милостиво сообщила она, глядя на меня.

– Что?! – у меня округлились глаза от шока. – Он же папин ровесник.

– И? – приподняла правую бровь она, откидываясь на спинку кресла. – Какое это имеет значение?

– Мам, ты издеваешься? – я едва не вскочила из кресла. – Почему я должна выходить замуж за того, кто мне в отцы годится?

– Потому что этот брак поможет нашей семье укрепить позиции во дворце. А виконт уже давно к тебе неровно дышит. Решение принято, смирись, – она грациозно поднялась и вышла из библиотеки.

Ага, размечталась. На такой брак я никогда не соглашусь. Кажется, настала пора мотать из дома, как это сделала Рина. Я уже давно хотела поступить в школу теней и пройти весь курс. Там обучали не только наемников, но и телохранителей. Последние ценились очень высоко и носили звание Теней. Им по плечу любая охрана. Я всегда мечтала о приключениях, только боялась рассердить родителей и заслужить их осуждение. Но после сегодняшней новости настала пора немного отойти от традиций. Если им уж так хочется породниться с виконтом, то пусть выдают замуж Инессу. Она самая старшая и обязана соблюдать традиции. Подозреваю, что после моего поступка, единственный, кто будет за меня переживать – Катрина.

Я встала из кресла и направилась к себе в комнату. Нужно разработать план побега из дома. Отсюда не так уж легко выбраться. Хоть я и владела магией, но в пределах замка телепорт открыть невозможно. Нужна отмычка, и её еще предстоит найти. На крайний случай попробую отпроситься погулять и уйду окольными путями. Координаты школы мне известны, осталось лишь выбраться за пределы нашего особняка.

Всю следующую неделю я готовилась к побегу. Изучала расписание матери, отца, и выбирала пути отхода. Была у меня одна лазейка, но придется идти ночью, чтобы никто не засек. И вот стою я в комнате, собираю сумку, как неожиданно начинает светить шар связи.

– Ого, Рина, какими судьбами? – увидела сестричку и радостно улыбнулась. Соскучилась по ней жутко. – Что-то случилось?

– И тебе привет, – улыбнулась в ответ она. – Стась, мне твоя помощь нужна.

– Какая? – мне тут же стало любопытно. Люблю различные авантюры.

– Можешь собрать мои вещи, список пришлю, и передать мне вместе с Маней? – попросила Катрина, откидывая волосы назад.

– Так? Ты что, конкурс выиграла? – Уперла руки в бока и с возмущением посмотрела на неё.

– Скорее, наоборот, но родителям пока ни слова.

– Уф, это хорошо, – я облегченно выдохнула, и заметив её удивленный взгляд, добавила. – Ну, если бы ты стала королевой, то и мне пришлось бы приехать туда, изображать из себя светскую даму. А я решила поступать в школу теней.

Теперь брови сестрички сравнялись с волосами. Умею я удивлять, когда захочу.

– И когда ты планируешь побег? – наконец отмерла она и внимательно посмотрела на меня.

– Через неделю, – я оглянулась через плечо, убедиться, что никто не подслушивает. – Давай список и адрес. Маню пришлю. Она тут и так засиделась.

– Спасибо, сестричка. Не забудь сообщить, как экзамены пройдут.

– Обязательно, – подмигнула я и отключилась.

Что ж, Катрина меня немного обрадовала и даже подбодрила. Я думала, что она будет возмущаться и всячески отговаривать меня от этой затеи, но все вышло наоборот. И это придало мне сил. Теперь я точно знаю, что у меня есть хотя бы один союзник.

Чтобы выполнить просьбу Рины, пришлось на время отложить свои дела и собрать её вещи. Список небольшой и Маня сумку сама донесет. Только проделать все придется с осторожностью, матушке пока лучше не знать, что сестренка проиграла конкурс. Эх, скандал будет знатный. Чувствую, придется покупать очередной сервиз, а может даже не один. Но не будем о грустном. Для начала поможем сестре и себе.

О школе теней я знала не так много. Она находилась на землях дроу, но была обособленной территорией, не подчиняющейся никому. И это большой плюс, если родственники захотят меня оттуда забрать, то не смогут. Правда, и мне придется потрудиться. Если не сдам экзамены – отчислят, как нечего делать. Замкнутый круг, но попытаться стоит. Всяко лучше, чем стать женой того, кто тебе в отцы годится. Вообще, о чем думают родители? Как можно отдать родное дитя за такое? Это же мерзко. Б-р-р…

– Дорогая, почему ты грустишь? – решила осведомиться о моём настроении матушка, когда мы в очередной раз собрались за обеденным столом. – Переживаешь за Катрину?

– А что за неё переживать? – влезла Инесса, старшая из нас. – Рина же хорошо устроилась.

В этот момент очень хотелось кинуть в неё чем-нибудь. Если честно, то с ней мы никогда сильно не ладили. Инесса очень похожа на маму как по характеру, так и по внешности. Но несмотря на то, что она была старшей, её не спешили спровадить из дома. Обидно.

– Инесса, следи за языком, – приподняла левую бровь мама, недовольно поджав губы. – Если бы ты была более расторопной, то и сама могла оказаться в гареме. Кстати, дорогой, – она повернулась к отцу. – Есть какие-нибудь новости?

– Нет, родная, – печально вздохнул папенька, стараясь даже не смотреть на жену. Он её попросту боялся. – Но я постараюсь по своим каналам узнать, что там происходит.

– Хорошо, – повеселела матушка и вновь обратила свой взгляд на меня. Аппетит тут же пропал. – Стася, я договорилась с одной из лучших портних, она прибудет завтра для выбора эскиза свадебного платья. Ты будешь самой красивой невестой.

Я лишь кивнула, пытаясь сдержать гнев и не показать своих истинных эмоций. Если родительница заподозрит неладное, то посадит под домашний арест, и тогда прощай школа. После этой фразы сестричка стала задавать вопросы маменьке и что-то обсуждать с ней, но я в этом участия не принимала. Меня больше волновал вопрос, что взять с собой? А еще надо собрать сумку для Катрины. Думаю, надо сбегать вместе с Маней. Когда обед подошел к концу, быстро сбежала к себе в комнату и стала пересматривать вещи. Мне в любом случае понадобятся несколько штанов, рубашек, туфли без каблука и сапоги. Спальные принадлежности, предметы личной гигиены и главное, деньги. Хорошо что папа раз в месяц выделяет нам немного средств на женские радости, и их расход не контролирует. Отказав себе в некоторых покупках, удалось сэкономить приличную сумму. Меня нельзя назвать богатой, но на первое время денег хватит, а потом что-нибудь придумаю.

На следующий день приехала портниха и мне пришлось поработать подушечкой для иголочек. Маменька очень долго и придирчиво выбирала не только цвет платья, но и фасон, полностью игнорируя моё мнение.

– Я думаю, платье нужно сделать из струящегося шелка, – высказалась родительница, сидя в кресле с бокалом вина и наблюдая за процессом. – А цвет – шампань или искристо-белый.

– А может, с розоватым отливом? – предложила портниха, прикладывая к моему телу кусок ткани. – Он выгодно подчеркнет цвет лица и глаз.

– Нет, – категорично отказалась мама. – Она в нём похожа на ребенка, а мы выдаем замуж уже состоявшуюся девушку.

Я закатила глаза к потолку, но промолчала. Мне вообще никогда не нравилась традиция выходить замуж в белом. И будь у меня право голоса – платье было бы цветным. Но сейчас от моего мнения не было никакого толку, поэтому лучше просто помалкивать.

– А силуэт какой? – покорно вздохнула портниха. Поняла, что спорить бесполезно. Готова поклясться, на меня она посмотрела с жалостью. – Русалка или полностью облегающий?

– Лучше, чтобы от груди платье расходилось клином, – опять не согласилась мама. – И обязательно должна быть лента, которую можно завязать сзади.

Девушка кивнула и принялась делать заметки в блокноте, а затем с помощью ленты измерять мои параметры. Тем временем две её помощницы показывали маме эскизы, образцы тканей и кружев для платьев. Она собиралась и себе заказать грандиозный наряд, чтобы затмить остальных приглашенных. Вся процедура примерки и подбора нужных деталей заняла часа три. Под конец очень хотелось дать всем пинка для ускорения и просто полежать. Ноги гудели, голова раскалывалась. Все же стоять неподвижно несколько часов довольно тяжело. И когда вся эта шумная толпа удалилась для обсуждения дальнейших действий, я улеглась на постель и немного подремала. Правда, мне снилась какая-то жуть, и нормально отдохнуть так и не получилось.

После примерки прошло три дня, и я стала осторожно собирать вещи. Матушка каждый день приходила с вопросами по поводу свадьбы. Хотя она это делала, скорее, для галочки, чем для моей пользы, так как всё уже заранее решила. И количество гостей, и банкетное меню, и музыкальное сопровождение. Мне оставалось лишь кивать, как болванчик, и улыбаться. Самое интересное, моя покорность её нисколько не смутила, а даже обрадовала. Это хорошо, меньше пристального внимания ко мне будет.

Сразу после ухода маменьки я достала из дальнего угла шкафа сумку и стала складывать туда оставшиеся вещи по списку Катрины. Маня все это время крутилась рядом, но не приставала. Чаще всего она разваливалась на моей кровати и радостно махала хвостом. Я ей объяснила, что скоро она встретится с хозяйкой, и мантикора после этого стала очень послушной. Соскучилась видимо. Когда со списком сестры было покончено, взялась за свой. Пришлось значительно его сократить, чтобы не вызвать подозрений. Хорошо что у сестрички была бездонная сумка, куда помещалось все, что угодно. Пришлось одолжить её на время и запихнуть туда свою. Так никто не удивится, зачем я пошла гулять с объемной поклажей. Кроме одежды, взяла с собой несколько зелий, деньги и охранные амулеты. Последние, к слову, достались мне от Катрины. Будучи отличным магом, она позаботилась о защите семьи. У каждого из нас был браслет, с прикрепленными к нему маленькими кулонами, каждый из которых выполнял свою функцию.

Побег я запланировала на следующий день. Сначала думала о том, что проделывать это нужно ночью, но потом все же передумала: оказаться в чужом городе, непонятно где, да еще и в темноте – не самая лучшая идея. Перенесла сие мероприятие на утро. До знакомства с женихом оставалось два дня, и я категорически не хотела его видеть. Полночи прошло, словно в кошмарном сне, встала я совершенно разбитая. Но на завтрак спустилась, и даже поковыряла вилкой в салате, хотя есть совершенно не хотелось. Заметив моё неадекватное состояние, матушка предложила пройтись по саду, тем самым дав мне шанс на свободу. Я, конечно же, согласилась. Сразу после завтрака пошла в свою комнату, надела одно из платьев, закинула на плечо сумку и позвала Маню. Та радостно спрыгнула с кровати и побежала впереди, махая хвостом с ядовитым жалом. Это вызвало у меня улыбку.

Узнав, что я собираюсь на прогулку, сердобольная кухарка передала мне несколько бутербродов и бутыль с содовой. Если честно, не ожидала. Но в любом случае – приятно. Перед тем как выйти из дворца, показалась маме, чтобы та одобрила наряд, а то крику не избежать. Когда все вопросы были решены, пожелала ей хорошего дня, стараясь выглядеть как обычно и не кусать губы от волнения. Не хотелось, чтобы она что-то заподозрила.

Мне удалось беспрепятственно выйти в сад и дойти до самой дальней беседки, со всех сторон окруженной декоративными кустарниками и дававшими небольшое уединение. Мало кто знал о том, что за ней есть проход в стене, через который можно выбраться за пределы дворца и активировать портал. Мне об этом рассказала сестра. Именно так она сбежала. А родители до сих пор гадают, как ей это удалось. Первой пропустила Маню, чтобы та выяснила обстановку. Спустя пару минут в щели показался её хвост. Я выдохнула и стала пробираться к свободе, для чего пришлось ползти на коленях, держа сумку в зубах. Но ради школы я готова пойти на многое. Лезть среди колючих веток пришлось прилично: сначала, чтобы выбраться из дворца, а затем еще и сквозь живую изгородь. И кто её додумался тут посадить? Когда мне удалось оказаться по ту сторону, платье можно было смело выкидывать. Оно превратилось в лохмотья и стало полностью черным от грязи и пыли. Но мне совершенно не жалко.

Быстро достав из сумки черные штаны, бежевую рубашку с длинными рукавами и низкие сапоги, переоделась. Волосы уложила короной на голове и, почесав мантикору за ухом, направилась вперед. По рассказам сестры, чтобы активировать портал, надо отойти от забора метров пятьдесят. Координаты школы записаны на бумажке и лежали в кармане брюк. Было немного страшно, но отступать я не собиралась. В крайнем случае, если не поступлю, отправлюсь к сестре и буду помогать с магазином. Отсчитав положенное количество шагов, позвала Маню, надела на неё сумку с вещами Катрины и активировала портал в столицу анкуров. Мантикора выйдет около границы города и сама найдет хозяйку. В этом я даже не сомневалась. После того как ядовитый хвостик скрылся в проходе, настала моя пора. Достала из кармана координаты, закрыла глаза и стала настраиваться на открытие портала. Хорошо еще, что я магией владела, а то пришлось бы кого-нибудь просить, и тогда домашнего ареста мне было бы не избежать. Арка портала появилась неожиданно, заставив меня вздрогнуть. Мысленно пожелала себе удачи и, глубоко вздохнув, сделала шаг вперед.

С другой стороны меня ждала каменная стена, в которую я чуть не уткнулась носом. Осторожно повернулась и стала осматриваться. Кажется, я на месте. Вокруг сплошная равнина без каких-либо строений, за исключением самой школы, обнесенной здоровенной стеной с три моих роста. Пришлось даже голову задрать, чтобы увидеть её конец. Нет, я, конечно, знала, что она находится на отшибе, но чтобы совсем в нелюдимом месте… Ладно, отступать поздно. Посмотрела по сторонам и пошла искать вход. Он показался минут через пять. Металлические двери с непонятным узором наглухо закрыты.

Странно. Сегодня же экзамены должны начаться? Не могли же все отменить? Нет, так не пойдет.

Я не стала долго думать и постучала кулаком по двери. Раздался глухой стук.

– И чего ты стучишь? – послышался сварливый голос, но рядом никого не было. – Да тут я, дуреха.

– Где? – завертела головой, но вокруг ни души.

– В двери, – недовольно. – Страж я. Вход охраняю. Чего надо?

– Поступать пришла, – ответила я, справившись с удивлением. Такого персонажа мне еще встречать не приходилось.

– Эльфийка? – констатировал он. – Уверена? Что-то ты не тянешь на убийцу. Хлипкая.

– Это уже мне решать, – разозлилась я. Не хотелось начинать ругаться, но и отступать от мечты тоже.

– Ну-ну, – в голосе стража слышалась издевка, но тем не менее, двери открыл, пропуская меня вперед. – Иди прямо по дороге и упрешься в главное здание. Там отбор проходит.

– Спасибо, – поблагодарила его, поправила сумку на плече и вошла.

Сразу за воротами меня ждала ухоженная лужайка и огромный замок с тремя башнями, множеством окон, несколькими выступами, украшенными горгульями, и ступеньки перед входом из темного мрамора. Я такой видела впервые. Вообще, школа произвела на меня хорошее впечатление. Только очень тихо и вокруг ни души. Невольно подумала, что экзамены все же отменили и можно прощаться с мечтой. Но я не уйду, пока точно все не разузнаю. Я направилась к входу и, подойдя к дверям, постучала.

– Войдите, – послышался мужской голос.

Осторожно открыла двери и заглянула. Передо мной предстала приемная комиссия из пяти человек. Хотя человеком оказался лишь сидящий посередине: с виду лет шестьдесят, морщинистое лицо, но живые голубые глаза, светящиеся умом, длинная белая борода и такие же волосы, перехваченные кожаным шнуром. Из одежды только серая мантия.

– Как вас зовут? – спросил дедушка, пристально разглядывая меня. Стало слегка неуютно.

– Анстенсия Ясмина сент Флорин, – представилась полным именем и стала ждать дальнейших действий.

– Я ректор школы Магистр Ясмус, – спустя минуту заговорил он, переглянувшись с остальными. – Для того, чтобы поступить к нам, вы должны пройти несколько этапов отбора. Готовы? – кивнула. – Для начала встаньте в середину вот этого рисунка, – он указал на странное изображение перед столом.

Рисунок представлял собой круг, от которого тянулись линии. Всего их было шесть – согласно количеству стихий. Я сняла сумку с плеча и, оставив ее на полу, шагнула в круг и замерла. Пару секунд ничего не происходило, а затем вспыхнул символ целительства. Ну, этому я совершенно не удивилась, ведь эта магия доступна всем в нашей семье. А после этого начали происходить странные вещи. Неожиданно засветилась метка земли. Хм, что-то я не припомню родственников с такими корнями.

Кстати, когда активизировалась эта метка, заулыбался гном, присутствовавший в приемной комиссии. Коренастый, с густой рыжей бородой, кустистыми бровями и торчащими во все стороны волосами. Во что одет, разглядеть не смогла. Неужели это мой будущий учитель? Странно, этот народ обычно не принимает участия в таких мероприятиях.

– Забавно, – неожиданно услышала заинтересованный женский голос. Это оказалась вампиресса. Худая, бледная, с длинными черными волосами, красными губами и такими же глазами. От её взгляда пробирала дрожь. Слишком пристально она меня разглядывала.

Я решила узнать, что её так заинтересовало, и перевела взгляд на рисунок.

ЧТО?! А это у меня от кого?

В самом крайнем правом углу едва заметно светилась метка некромантии. Странно. Я светлая, и к тому же целитель, а эти две стихии между собой обычно не пересекаются. Да и нет в моей семье родственников с такими бзиками. Наверное. Хм, кажется, нужно поднять нашу родословную от самого первого колена.

– Что ж, три стихии, весьма похвально, – отмер ректор, слегка улыбнувшись. – Конечно, некромантия слабая, но думаю, после курса и практики она станет ярче. Такое сочетание упускать нельзя. А теперь давайте проверим ваши познания в растениях, – и он предоставил слово дриаде.

Если судить по виду, то она светлая: длинные русые волосы, прозрачные глаза, миловидная внешность. Тело тоже слегка просвечивалось. Дриад я, живя в лесу, ранее встречала. Сделав глубокий вдох, подошла к ней и уставилась на картинки передо мной с различными растениями.

– Тебе нужно разложить их на группы, – сказала преподавательница тихим голосом. – Ядовитые, целебные, ненужные, и прочие. Понятно?

Я кивнула и приступила к экзамену. Тут у меня даже трудностей не возникло. Все-таки целительство это и наличие знаний по растениям и их свойствам. Нас так гоняли по ним, что разбуди меня среди ночи, я без запинки отвечу на любой вопрос. В общей сложности, это занятие заняло у меня от силы десять минут. Дриада благосклонно кивнула и убрала листы.

– Хорошо, а теперь давайте проверим ваши знания в плане зельеварения и ядов, – подала голос ведьма, сидевшая в самом углу слева. Она реально была ведьмой. Черные волосы закручены в кольца, серые глаза, крючковатый нос и тонкие губы. Несколько бородавок на лице и руках. Пестрая одежда и огромное количество украшений. – Перед тобой склянки с ядами. Ты должна опознать хотя бы пять. Можешь приступать.

Я внимательно оглядела все флаконы. Их было десять, значит, надо угадать лишь половину. Это не так сложно. Наверное, за эти знания мне стоит поблагодарить матушку. После побега Катрины мама решила дать нам второе образование. И если сестра отлично разбиралась в алхимии, то я знала все о ядах и противоядиях. Нравилась мне эта тема. Цианистый калий я узнала сразу и поведала об этом, следом шла вытяжка из черной розы. Совершенно прозрачная жидкость без цвета и запаха, но слегка тянется, словно кисель. Делается очень долго и действует не сразу. Во флаконе с синей жидкостью яд цицерии, змеи, обитающей в пустыне. Один укус, и через три минуты можно петь заупокойную. Белая субстанция с приторным сладким запахом вызывала лишь горечь во рту. Магнетия – самый распространенный яд среди аристократии. Его запросто добавляют в любой напиток и распознать наличие очень сложно. Зато эффект моментальный: судороги, пена изо рта и прочее. Остальные яды менее известны, но я смогла их распознать. Учительница выглядела очень довольной, даже улыбнулась. Но лучше бы она этого не делала. Коричневые зубы выглядели омерзительно.

– А как у вас дела с защитой? – подал голос последний экзаменатор. Судя по ауре – оборотень. Высокий, мускулистый, с длинными темными волосами и карими глазами. На левой щеке шрам в виде треугольника, а в правом ухе сразу несколько сережек в виде колец.

– Плохо, – честно призналась я, глядя на него. – Знаю несколько защитных заклинаний и приемы самообороны.

– Хм, это конечно печально, но в процессе обучения можно наверстать, – спустя минуту ответил он грубоватым голосом. Чувствую, мы не поладим.

– Что ж, результаты у вас весьма похвальные, – взял слово ректор, заставив обратить на него внимание. – Особенно для светлой эльфийки. Как вы знаете, у нас учат не только на профессиональных убийц, но и на телохранителей. В мире их называют Тенями. Это самые элитные охранники и бойцы, – я кивала на все его слова и ждала ответа, затаив дыхание. – Исходя из результатов испытаний, вы зачисляетесь на факультет Телохранителей. Если будете прилежно учиться, то получите звание Тени и возможность выбирать самую лучшую работу.

ГЛАВА 2. ЗНАКОМСТВО С СОКУРСНИКАМИ

После новости о том, что меня приняли, я чуть не кинулась их целовать, но вовремя взяла себя в руки. Просто великолепно! Теперь мамуле придется забыть о свадьбе по крайней мере на два года, а там я еще что-нибудь придумаю. Главное, не вылететь отсюда и сдать все экзамены.

Немного погодя ректор протянул мне листок с результатами собеседования, пропуск в общежитие для заселения, и любезно подсказал дорогу. Я вежливо поблагодарила и направилась в указанном направлении. Вокруг совершенно тихо, словно все вымерли. Голые стены, никаких картин, ваз с цветами и украшений. Дойдя до места, увидела небольшое помещение со стеклянным окном, из которого на меня смотрела пожилая женщина. Лицо в морщинах, взгляд суровый, губы поджаты.

– Куда идешь? – строго спросила она, окидывая меня пристальным взглядом. Я протянула ей пропуск. Руки едва заметно тряслись. – А, адептка. Так… факультет теней. Держи, – она протянула ключ. – Третий этаж, комната триста три. Тут шуметь нельзя, так что смотри у меня.

Я даже сказать что-то побоялась, просто взяла ключ и отправилась изучать место своего будущего проживания. Даже не знаю, чего ожидать. Судя по всему, у меня по—любому должна быть соседка. Интересно, кем она окажется. Катрине в свое время очень повезло с Кирой. Суккубка оказалась верной и преданной подругой. Посмотрим, что ждет меня. Поднялась на третий этаж и практически тут же уткнулась в нужную дверь. Комната близко к лестнице, хорошо. Мысленно пожелав себе удачи, потянула за ручку и открыла. М-да, обстановка весьма скудная: две односпальные кровати с постельными принадлежностями, стол, пара стульев и большой шкаф с зеркалом в полный рост, а также неприметная дверь. Подозреваю, что это ванная. Но это все не самое важное. Важнее то, что на одной из кроватей спала моя соседка. Она с головой укрылась одеялом и рассмотреть её не получалось.

Я тихо прошла к свободной койке, положила на неё сумку и отправилась посмотреть, что за таинственной дверью. Догадки оказались правильными – уборная. Самая обычная, без изысков, но вполне удобная. Что ж, начало неплохое, посмотрим, что будет дальше. Еще бы понять, чем заняться, пока соседка спит. Будить её не хотелось, а с собой я ничего не брала. Скучно. Не привыкшая сидеть без дела, решила погулять по территории и осмотреться, где вообще будут проходить мои будни. Еще бы хорошо связаться с сестрой по поводу неожиданно проснувшейся силы. Вдруг она что знает.

Вышла из комнаты, спустилась по лестнице и прошла мимо комендантши. Та одарила меня внимательным взглядом, но от комментариев воздержалась. Эх, с ней поладить будет сложно. Чувствуется стальная хватка. Но после моей матушки, от одного взгляда которой у меня тряслись поджилки, уже ничего не страшно. Перед самим зданием, кроме ухоженной лужайки и нескольких клумб с цветами, ничего не было. Странно. А где народ тренируется? Или отдыхает? Немного подумав, решила обойти его по периметру. Позади школы обнаружилась довольно большая площадка, полностью оборудованная самыми разнообразными приспособлениями – полоса препятствий, турники, дорожки для бега, высокие строения непонятного мне назначения, канаты, привязанные к здоровенным балкам. В паре мест лежали мягкие маты. Хм, чувствую, будет весело. Никаких беседок, скамеек и уединенных мест не обнаружилось. Интересно, они тут что, вообще не отдыхают? И на что я подписалась?

Немного побродив между всеми этими конструкциями, развернулась в сторону школы. Могу сразу сказать, что она мне понравилась, несмотря на весьма сумрачный вид. Шесть этажей, на шпилях башен виднелись флигели с изображением животных, прямоугольные окна, большая часть которых завешена темными занавесками, слегка выступающие карнизы. Но больше всего меня радовали статуи горгулий. Выглядели они, надо сказать, весьма реалистично. Полюбовавшись видом, отправилась обратно в комнату. Но зайдя внутрь здания, замерла от неожиданности. Ведь в первое свое посещение, проходя в дверь, я оказалась перед приемной комиссией, а сейчас передо мной простирался огромный пустой холл. Стены выкрашены в серый цвет, на потолке большая люстра с множеством кристаллов, переливающихся на свету. Посередине каменная лестница, ведущая на второй этаж. Слева коридор, по которому можно пройти в жилые помещения, справа такой же, но его назначение мне пока неизвестно. Если подумать логически, то в первый раз я попала в пространственный карман. По-другому объяснить это не получалось. Заняться было нечем, и я решила детально изучить это помещение, но меня ждало сплошное разочарование. Ничего интересного здесь не было. Пустая доска для объявлений, несколько деревянных скамеек, черно-белая плитка на полу, выложенная в шахматном порядке, никаких картин, кубков, статуй. Печально. Ладно, раз тут смотреть нечего, пойду в комнату. Вдруг соседка уже проснулась. Прошла мимо нашего цербера и поднялась на третий этаж. Кругом тишина и пустота. Где же все студенты? Неужели мы тут вдвоем учиться будем?

Зашла в комнату и увидела, что девушка уже не спит. Она сидела на кровати, скрестив ноги, и заплетала косу.

– Привет, – первой поздоровалась я, садясь на свою кровать. – Меня зовут Стася.

– Натали, – улыбнулась она, протягивая руку для пожатия. – Я уж думала, что ты потерялась в этих лабиринтах. Долго не было.

– Да мне было скучно, и я решила прогуляться по территории.

– И как тебе? – она закончила плетение и перекинула косу за спину.

– Грустно и хмуро, – честно призналась ей. – Я ожидала немного другого.

– Согласна, – кивнула Натали. – А ты на какой факультет поступила?

– Телохранители. А ты?

– Наемники, – ответила она, слегка усмехнувшись.

Я посмотрела на неё более внимательно. Не поймите меня превратно, но на убийцу она никак не тянула. Очень худая, но достаточно высокая девушка с длинными пепельными волосами, серыми глазами и резкими скулами. Её внешность не была запоминающейся, скорее наоборот. Такую не сразу заметишь в толпе, она в ней попросту растворится. Она походила на служительницу какого-нибудь монастыря.

– Эм, ты не обижайся, – слегка опешила я. – Но это странно.

– Ну, по результатам проверки меня туда зачислили, так что для меня самой это стало неожиданностью, – она пожала плечами, давая понять, что не расстроилась из-за моих слов.

– А что тут вообще происходит? Где все студенты? И ты откуда? – решила поинтересоваться у неё, вдруг знает.

Наташа родилась в семье обычных крестьян и жила на человеческих землях. Богатством они не блистали, кроме неё, у родителей было еще четверо детей, и прокормить такую ораву трудно. Как-то пару лет назад через их селение проезжал маг и, обнаружив у неё магический дар, посоветовал поступать в школу. Но принимали на обучение с восемнадцати, поэтому пришлось подождать. И вот теперь она тут.

Про саму школу и она знала мало, но точно известно, завтра первое вводное занятие, на котором нам расскажут о правилах поведения, самой учебе и прочих данных. Единственное, что она знала точно – где находится столовая, и что кормят там неплохо. А то, что не видно студентов, так все высыпаются после вчерашней сильной пьянки в честь поступления. Вот после этого рассказа все встало на свои места, и я перестала так сильно переживать по поводу безлюдности и гробовой тишины.

– Ну что, пошли ужинать? – спросила она, поднимаясь с кровати и потягиваясь.

Я кивнула, и мы вышли из комнаты. Столовая располагалась на первом этаже в другом крыле. Обычное прямоугольное помещение с множеством столов и стойкой с едой. Светло-бежевые стены, деревянные полы, белоснежный потолок с кучей маленьких магических светильников. Слева два больших прямоугольных окна без занавесок, но с широкими подоконниками. Чтобы поесть, нужно взять поднос со столика слева от входа, подойти к раздаточной стойке и выбрать из выставленных блюд. Когда мы вошли, народу было не так уж и много. Студенты вели тихие разговоры, стараясь не мешать друг другу, и разглядывали вновь прибывших. Ничего необычного. Сестренка не раз описывала мне помещения, в которых она училась, поэтому мне было с чем сравнить. Но все же такая обстановка слегка нервировала и хотелось постоянно что-нибудь поправить на себе. Пришлось срочно направить мысли в другое русло – на еду. Выбор огромный: салаты, гарниры, десерты, мясо, чай, сок, обычная вода, и многое другое. Я даже слегка опешила от такого разнообразия.

Выбрав себе салат, блины с джемом и чай, подождала соседку, и мы сели за свободный столик. Еда оказалась вкусной, так что на разговоры времени практически не было. В данный момент меня больше интересовала реакция матери. Меня уже должны были хватиться и начать искать. Но о том лазе, кроме нас с Катриной, никто не знал. И если за мной не следили, то вряд ли его найдут. Представляю, как мама сейчас истерит, бьет фамильный фарфор и заставляет папу вздрагивать. Конечно, такая выгодная сделка сорвалась. Ничего, ей полезно немного яда выплеснуть, может, добрее станет. На крайний случай у неё Инесса есть, и она спокойно может меня заменить. А я сделаю все, чтобы пройти обучение и перестать зависеть от родителей.

После ужина мы направились к себе и стали готовиться ко сну. Быстро приняв ванную, переоделась в пижаму и улеглась в постель, оказавшуюся достаточно мягкой, от белья пахло свежестью. Этот день был насыщен такими непривычными, необычными для меня событиями, что стоило мне коснуться головой подушки, и я моментально уснула.

«БУМ!» – раздался у меня в голове протяжный сигнал, заставив резко сесть и открыть глаза.

Черт! Это еще что такое?! По голове как колоколом дали.

– Понравилось? – спросила Натали, потягиваясь на своей койке.

– Ага, прям в восторге, – я сонно потерла глаза. – А что это такое?

– Местный будильник, чтобы студенты не проспали, – охотно пояснила соседка, направляясь в ванну. – Чем дольше спишь, тем сильнее он бьет.

М-да, вот тебе и первый минус школы. Пока Натали приводила себя в порядок, я застелила постель, а когда освободилась душевая, умылась и оделась во вчерашнюю одежду, так как еще не знала, что именно тут можно носить. После утренних процедур мы направились на завтрак. И вот тогда я смогла понять, что в школе введена форма. Парни ходили в темных брюках, пиджаках и белоснежных рубашках. Впрочем, некоторые девушки были одеты так же, но большинство ходило в черных платьях с закрытым горлом, белым воротничком и манжетами, длиной до пола. Как-то слишком строго, если честно.

После завтрака я пошла следом за толпой первокурсников. Отличить их довольно легко – на них не было формы. Большой толпой мы добрались до второго этажа и увидели две двери с табличками «Телохранители» и «Наемники». Началось отсеивание по факультетам. На нашем большую часть составляли девушки, что стало настоящим удивлением для меня. Нет, парни тут тоже были, но они делились на два типа: мускулистые и хилые. Как происходило распределение, и по каким критериям шел отбор, я до сих пор понять не могу.

В самой аудитории рядами стояли столы, каждый чуть выше предыдущего. Тут могло поместиться человек сто, не меньше. Я выбрала самый первый и села. Остальные решили оказаться как можно дальше от будущего преподавателя. Жаль, что мы с Натали оказались на разных факультетах, а здесь пока никто не старается завести дружеские знакомства. В аудитории находились представители самых разных рас: вампиры, оборотни, дроу, люди, и даже парочка светлых эльфов, правда, я их не знала.

Спустя пару минут из коридора раздались звонкие шаги. Открылась дверь и в помещение вошла женщина в строгом платье. Черные волосы собраны в элегантный пучок, на лице легкий макияж, а взгляд слегка надменный.

– Добрый день, адепты, – поздоровалась она и, присев на край стола, продолжила: – Меня зовут Амодея Симонс. На следующие два года я ваша мама, папа, и прочие родственники. Советую даже не начинать гордиться тем, что вы сюда поступили. Это лишь начало вашего пути, и с каждым днем он будет всё сложнее. Но если сможете получить диплом, тогда смело пускайте слезу умиления, – хорошее начало, ничего не скажешь. – Вас не будут учить общеизвестным наукам, вы должны их знать, чтобы поступить сюда. Только профильные предметы, и ничего более. Большую часть времени придется посвятить физической подготовке, – после этих слов с задних рядов послышался стон, а преподавательница слегка улыбнулась краешком губ. – А вы как хотели? Телохранитель обязан уметь постоять не только за хозяина, но и за себя. После вводной лекции получите расписание. Советую на пары не опаздывать, это чревато наказаниями в столовой. И поверьте, они не самые приятные. Вопросы?

– А каникулы тут есть? – раздался робкий женский голос.

– Есть. Через год вам дадут месяц отдыха, – обрадовали нас. – А на втором курсе будет практика в реальных условиях.

– Это как? – удивилась я, слегка нахмурившись.

– Ни для кого не секрет, что наша школа одна из лучших. Каждый день к нам приходят письма с просьбой выделить одного студента или группу для охраны важных персон, – охотно пояснили мне. – Перед практикой мы выбираем наиболее одаренных и отправляем их на реальные задания. Справившиеся получат звания Теней, остальные смогут рассчитывать лишь на охрану обозов.

Хм, заманчивая перспектива вырисовывается. Нет, я, конечно, догадывалась, что легко не будет, но чтобы прям так. Хоть плачь. С другой стороны – вернуться домой будет еще хуже.

– Раз больше вопросов ни у кого нет, ознакомьтесь с расписанием, – она взмахнула рукой и передо мной легли листочки с аккуратными надписями.

Прочитав, я в очередной раз мысленно взвыла. Учеба предстояла интенсивная. Каждое утро тренировка на полигоне, затем завтрак и уроки по расписанию, а вечером пробежка три мили или замена другими упражнениями. Предметы тоже довольно интересные: зелья, яды и противоядия, логика и мышление, анализ ситуации глазами жертвы, некромантия (факультатив), магия земли – условия применения, особенности выживания в трудных условиях, бытовая магия и прочие науки. Половину названий я вообще впервые видела. А уж про то, что там будут преподавать, и думать не хотела.

– За формой зайдите в хозяйственную часть, – прервала изучение листов кнера Симонс, оглядывая наши сосредоточенные лица. – Ходить в своей одежде запрещено.

– Скажите, а с родными можно будет связываться? – спросил кто-то из ребят за моей спиной.

– Конечно. Раз в месяц. Рядом с кабинетом ректора на втором этаже есть специальная комната. Кстати, сегодня вы тоже можете ею воспользоваться и рассказать, что поступили, – соблаговолили порадовать нас перед первыми трудными днями. – Если вопросов больше нет, то можете быть свободны. Занятия начинаются завтра в девять. Опаздывать не советую.

Последняя фраза была произнесена строго, невольно появилось такое чувство, будто в случае нарушения дисциплины тебя могут просто убить. Когда нас отпустили с лекции, многие ринулись связываться по магическому шару с родственниками, а я решила сходить за формой и учебниками. Сейчас есть шанс получить что-то поновее. Найти нужную дверь оказалось очень просто. Она находилась на первом этаже, сразу же за библиотекой, так что новую форму я получила одной из первых. Мне выдали платье, брюки, рубашку и безрукавку. Хорошо, когда можно выбирать, что носить. Кстати, давали сразу по два комплекта. Из обуви чешки и туфли с закрытым носом на небольшом устойчивом каблуке. Еще я получила спортивную униформу – облегающие темные штаны и белая кофта с коротким рукавом. Ну хоть на одежду деньги тратить не надо.

После получения формы я зашла в библиотеку и стала обладательницей внушительной стопки макулатуры, которую с трудом удалось дотащить до комнаты и не уронить. Думаю, смотрелось забавно, ведь я даже не видела, куда шла. Ориентировалась по памяти и окружающим предметам. Когда, наконец, добралась, скинула все на кровать и устало опустилась рядом. Натали отсутствовала, возможно, у них уже лекции начались.

«И на что я подписалась?» – пронеслось в голове, когда я стала осматривать количество книг.

Но отступать поздно. Тихо вздохнув, стала расставлять книги на полке над кроватью, чтобы хоть иметь представление о том, что меня ждет. Кстати, на столе обнаружилось множество подписанных чистых тетрадей и ручек. Здорово, видимо, тут обеспечивают практически всем необходимым. Это большой плюс. Я повесила форму в шкаф и направилась вниз. Надеюсь, что народу в переговорной немного, и я смогу связаться с Катриной. Матушке лучше вообще не звонить. Она и сюда может приехать, чтобы забрать неразумное дитя из распутного места, позорящего репутацию нашей семьи.

И видимо, сегодня мой день – в переговорной никого не было. Я зашла и оказалась в небольшом помещении со светлыми стенами и без окон. Тут стоял круглый столик, на котором мигал шар связи, и стул. Отлично. Села, настроилась на Катрину и стала ждать ответа. Надеюсь, что она рядом, и мне не придется перезванивать.

– Стаська, – возникло лицо суккубки Киры, подруги сестренки. – Ничего себе ты вымахала. Как дела?

– Привет. А Рина дома? – улыбнулась я.

– Сейчас позову, – ответила Кира и отвернулась. – РИНА! Тащи сюда свою попу, тебе сестра звонит.

Спустя пару минут в шаре появилась Катрина и тут же приветливо помахала мне.

– Стаська, наконец-то, – улыбнулась она. – Как дела? Ты где?

– Я в школе, сегодня была вводная лекция, – не смогла не похвастаться.

– Отлично! – Рина захлопала в ладоши. – Я в тебе даже не сомневалась. И как? Нравится?

– Пока непонятно, – пожала плечами. – Времени мало прошло. Кстати, я смогу связываться с тобой только раз в месяц. Тебе мама не звонила?

– О, я была первой, кого она начала терроризировать после твоего побега, – усмехнулась сестра и слегка откинулась назад. – Тебя ищут, но пока безрезультатно. Естественно, я им ничего не сказала. Матушка орала долго и вещала про какой-то долг, но меня это мало волнует. Ты же знаешь. Не люблю, когда к чему-то принуждают. Поэтому можешь жить спокойно, я тебя не выдам.

– Спасибо, – мне стало значительно легче после этих слов.

– Кстати, ты сможешь отпроситься на пару дней? – неожиданно спросила Катрина. Её голос изменился, став более нежным.

– Когда и зачем? – полюбопытствовала я.

– У меня скоро свадьба и ты почетная свидетельница.

– А-а-а-а… поздравляю, – настала моя очередь хлопать в ладоши. – Но там же будет мама и…

– Не будет, – отрезала Рина. – Она отказалась приехать, ссылаясь на более важные дела.

Хоть сестренка и старалась выглядеть довольной, но в голосе слышалась грусть. М-да, моя семейка умеет «поднять» настроение всего лишь одним поступком. И что матери не понравилось? Советник при короле весьма почетная должность. Он даже выше нашего отца, но видимо, родительнице нужен принц. Печально, когда так поступают.

– Рина, не переживай, я тебе сразу всех заменю, – подмигнула сестренке. – И у меня еще вопрос. У нас родственники черной магией не баловались?

– Это ты к чему? – нахмурилась она.

– Ну, тут на вступительных выяснилось, что у меня не только магия целительства, но еще земля и некромантия.

– ОГО! – округлились её глаза. – Землю я еще могу понять, а вот последнее… Хм, знаешь, я попробую что-нибудь выяснить. Только, Стась, у меня одна просьба – будь осторожнее. Целитель с даром некроманта – это не только странно, но и опасно.

– Я понимаю, – согласно кивнула. – Буду предельно внимательной. Кстати, мне пора бежать. Я позвоню через месяц.

– Хорошо, удачи, сестричка, – мне послали воздушный поцелуй и отключились.

После разговора с сестрой немного взгрустнула. Все-таки я очень скучала. Хотелось, чтобы меня обняли и сказали, что все будет хорошо. Но сейчас это физически невозможно. Ладно, хватит грустить, лучше подумать о том, как пройти весь курс обучения и не вылететь с треском.

Я вернулась в комнату и никого там не обнаружила. Наверно Натали ещё где-то отдыхает или отмечает поступление с друзьями. Интересно, а я смогу найти хоть одну подругу? В школе весьма строгие правила поведения. Но ничего страшного. Главное, что сестра меня поддерживает, и от этой мысли становится намного легче. Я быстро просмотрела расписание на завтра, подобрала учебники и отправилась спать.

Утром вновь в голове раздался ужасный звук, от которого глаза открылись сами собой. Сползла с кровати, улыбнулась Натали, которая терла глаза, сидя на соседней койке, и пошла умываться. Первым уроком была физическая подготовка, поэтому пришлось надеть спортивную форму и плестись на поле. Весь курс был уже там, сонный и нервный. Кажется, большинство вчера нехило отметило поступление. Я присоединилась к неровному ряду сокурсников и стала ждать преподавателя. Он появился спустя пару минут. Это был один из экзаменаторов – оборотень, только не знаю, к какой именно ипостаси он принадлежал. Высокий, широкоплечий и мускулистый. Длинные чёрные волосы собраны в хвост, карие глаза, слегка сдвинутый влево нос и волевой подбородок. Должна признать, что он весьма неплох собой, хоть и старше меня.

– Доброе утро, ученики, – раздался по площадке громкий, слегка грубый голос. – Я ваш преподаватель, кнер Коаин. Каждое утро вы будете приходить сюда и делать разминку. Для начала три круга по стадиону, затем девять приседаний и отжиманий. Как все сделаете, можете идти в душ, а затем на другие уроки.

Пока он говорил, я мысленно офигевала от количества физической нагрузки. А что делать? Сами на это соглашались, собираясь сюда поступить. Поэтому мы дружно повернулись и побежали. На первый курс поступило много народу, но тут оказались далеко не все. Может, не смогли встать. Хотя после такого колокола очень тяжело не проснуться. Если честно, то бежать было тяжело, я ведь раньше не уделяла спорту много времени. Не, ну могла немного с Маней пробежать, но не так часто и быстро.

Через два круга закололо в правом боку и стало тяжело дышать, но пришлось продолжить, ведь тех, кто останавливался, преподаватель подстегивал кнутом по мягкому месту. Весьма хороший стимул. После бега настали приседания, и уже на пятый раз ноги стали слегка трястись. Чёрт! Как же это больно. Но нужно закончить, чтобы не получить дополнительный стимул. Про то, как я делала отжимания, вообще лучше промолчать. Это был ад, и так думали многие. Студенты стенали, охали, матерились сквозь зубы, но продолжали делать упражнения. А после нас отправили мыться и на следующие занятия. Тёплый душ стал спасением, правда, недолгим, но хоть какое-то облегчение принёс.

Переодевшись в штаны, рубашку и безрукавку, заплела волосы в косу и, закинув сумку на плечо, отправилась в столовую. Натали не было, пришлось идти одной. Народу в столовой было много, все в форме и сонные. Взяв себе салат, пару бутербродов и чай, села за стол и стала изучать расписание. Первым уроком у меня была магия земли, потом медитация и факультатив по некромантии. Последнее несколько пугало, но идти все равно придётся. Когда с завтраком было покончено, сверилась с данными и пошла искать нужный кабинет. В школе все кабинеты располагались довольно просто, но помучиться с поисками все равно пришлось. Урок по магии земли проходил на втором этаже. Небольшой кабинет со светлыми стенами, деревянными полами, партами в три ряда и учительским столом.

В аудитории я оказалась одной из первых, поэтому села в первых рядах. Не вижу смысла прятаться. За три минуты до звонка зашли две вампирессы, горный тролль, дроу и гном. Как-то мало нас. Неожиданно тролль сел рядом со мной. Я удивилась. Ранее мне никогда не приходилось их видеть. Метра два ростом, серая кожа, гора мышц, маленькие чёрные глаза, нос картошкой и квадратный подбородок. Форма на нем смотрелась слегка нелепо, но других вариантов все равно не было. Остальные учащиеся расположились на задних рядах.

– Привет, – раздался рядом немного грубоватый голос. – Меня зовут Тор. А тебя?

– Стася, – представилась я и протянула руку троллю. Тот аккуратно пожал моб ладошку и улыбнулся. Неожиданно, должна признать. Этот народ редко выезжает за пределы своей территории. – А ты как сюда попал?

– Наш шаман увидел во мне потенциал и боги велели ему отправить меня на обучение, – охотно ответил он, садясь ближе.

Невольно захотелось отсесть от него. Просто на фоне этой серой горы я смотрелась как мелкая букашка. Но судя по поведению, Тор просто стремился найти друзей. С троллями мало кто общается, их считают грубыми и невоспитанными.

– Я смотрю, народу на этом уроке совсем мало, – продолжила я наше общение.

– Ага, – тут же согласился Тор. – Вообще, стихия земли одна из самых нелюбимых среди магов.

Спросить почему, не успела. Открылась дверь и в кабинет вошел преподаватель. С виду сухонький старик с длинной седой бородой, достающей до колен. Морщинистое лицо, живые серые глаза и приветливая улыбка. Одет в черную мантию, подол которой сильно испачкан масляными пятнами, а на ботинках видна застывшая грязь. М-да, забавный персонаж.

– Добрый день, адепты, – поздоровался он, осторожно опускаясь на стул. Я невольно подумала, что еще немного, и дедуля просто развалится на кусочки. – Меня зовут магистр Леонтион, и я буду преподавать вам одну из самых занимательных наук – магию земли. И не надо так кривиться, – неожиданно заявил он, слегка улыбнувшись. – Те, кто считает землю слабой стихией, очень ошибаются. С её помощью можно не только выращивать растения, но и создавать серьезные проблемы.

– Какие, например? – раздался недовольный женский голос с задних рядов. Видимо, одна из вампиресс решила взять слово.

– Землетрясение, – тут же ответил преподаватель. – Вы можете одним жестом превратить землю в зыбучие пески, сделать яму и закопать врага заживо, – после этой фразы меня слегка передернуло. – И не забудьте, что камни тоже являются частью земли, а, следовательно, вы можете ими управлять. Для поиска драгоценных камней это самая лучшая магия.

После этих слов студенты стали слушать более внимательно. В словах магистра была доля правды. Я и сама раньше считала, что лучше всего владеть огнем или воздухом, а вот землю, как боевую стихию, никогда не рассматривала. Так что сейчас пришлось пересмотреть свои взгляды заново. Конечно, использовать её столь радикальным способом я не собираюсь, но неизвестно, какие испытания нам подарит судьба.

Следующие два часа были посвящены основам управления стихией. Магистр учил нас чувствовать связь с землей. Для этого поставил перед каждым по ведру и стал объяснять, как из крупиц сформировать комок грязи и сделать его твердым, как металл. Весьма неплохое метательное оружие, если суметь с ним справиться. Можно смело сказать, что первый раз у всех вышел комом. Никому не удалось сделать то, что просил преподаватель. Но никто не расстроился, ведь впереди еще много времени на освоение материала.

Когда урок подошел к концу, нас отпустили на обед, предварительно дав задание прочитать первые три главы учебника. Что ж, вечером мне точно будет чем заняться. А пока нужно перекусить. И кстати, Тор пошел вместе со мной. Я была только рада, с компанией все же веселее. Мы зашли в столовую и направились к раздаточному столу. Естественно, нас повсюду сопровождали удивленные взгляды. Многие недоумевали, что тролль тут делает, а другие пытались понять, как мы можем общаться. Но лично мне было все равно, что думают остальные. Взяв себе овощной суп, пару ломтиков черного хлеба и салат с компотом, выбрала столик подальше от любопытных глаз и направилась туда. Тор последовал за мной. Тролль себе не изменял и взял большой кусок мяса средней прожарки, картошку и чай.

– Стась, а ты не против, что я с тобой сел? – неожиданно спросил он, аккуратно нарезая мясо.

– Ни капли, – заверила его, пробуя суп. Тот оказался очень вкусным. – А почему ты спросил?

– Ну… Тут все так на меня смотрят, – пожал плечами он. – Словно я диковинка.

– Знаешь, ты прав, – улыбнулась я, подняв на него взгляд. – Просто тролль в академии – это немного странно. Вы ведь обычно не выходите из своей общины без надобности.

– Угу, – пробубнил он, прожевывая еду и вытирая рот салфеткой. От такого жеста несколько учеников даже компотом подавились. – Но раз шаман сказал, что это место может в будущем принести пользу моему племени, то надо ехать. И вот я здесь. Да и кто я такой, чтобы с ним спорить!

Тут мне возразить было нечего, поэтому я просто продолжила трапезу, иногда наблюдая за новоиспеченным другом. Должна признать, его манеры были безупречны, и некоторые мои друзья серьезно ему в этом уступали. Когда обед подошел к концу, я направилась в библиотеку, чтобы найти информацию о троллях. Надо хоть немного узнать о новом друге, чтобы не упасть в грязь лицом. Тем более, что уроки на сегодня закончились. Вначале меня это удивило, ведь в расписании их было больше. Но почему-то последующие отменили, и у нас получилось всего две пары. Но увидев количество домашнего задания по магии земли, вопросы отпали сами собой – за двое суток прочитать пятьдесят страниц и хоть что-то из этого запомнить. Так что весь оставшийся вечер уйдет на разложение полученных данных по полочкам.

В библиотеке меня одарили не слишком дружелюбным взглядом, но выдали необходимую книгу, очень тонкую и практически новую. Видимо, информация не особо нужная. Самое интересное, вернувшись в комнату, Натали я снова не обнаружила. Интересно, где она обитает? Не то чтобы я сильно этим интересовалась, но любопытно же.

Сменив форму на удобные штаны и тунику, залегла на кровать и открыла первую книгу. Информации о троллях немного, и считать её полностью достоверной никак нельзя. Все сводилось к тому, что тролли – варварское племя, главным инстинктом является убийство. Они прекрасные воины и защитники, но совершенно невежественны. И если бы я перед прочтением не пообщалась с Тором, то возможно, согласилась бы с этими утверждениями. Но сейчас все наоборот. Вообще не понятно, кто это писал и для чего. Плюнув, взялась за домашнее задание. Этот талмуд был раза в три толще, обложка местами потерта, а страницы пожелтели. Но шрифт был хорошо виден и не доставлял неудобств.

Я только открыла книгу, как в комнату вошла сильно уставшая Натали. Сумка висела на плече, под глазами темные круги. А ведь сегодня лишь первый учебный день.

– Ты себя хорошо чувствуешь? – поинтересовалась я. – Нормально, – она плюхнулась на кровать и застонала. – Просто у нас сегодня две пары физры было, и этот оборотень все силы на них вытянул. Ноги просто отказываются двигаться.

– Понимаю, – посочувствовала ей. – У нас всего лишь разминка была, и то мне хотелось сбежать.

– А ты что читаешь? – спросила она, вставая с кровати и начиная переодеваться.

– Домашку делаю по магии земли. Кстати, а у тебя какая магия?

– Воздушная, – Натали начала рыться в сумке и достала практически такую же книжку, как у меня. – Но во мне её мало. Учитель сказал, что я могу рассчитывать лишь на физическую силу.

Вот с этим утверждением я бы поспорила, она же очень худая и маленькая, чтобы брать противника силой. Да, эффект неожиданности может сыграть свою роль, но не существенную. Хотя в тихом омуте…

После того как Натали улеглась на соседней кровати и открыла свой учебник, я поняла, что разговора не будет. Что ж, мне тоже не помешает прочитать заданное. Надеюсь, информация будет интересной.

ГЛАВА 3. ЧЕМ ДАЛЬШЕ УЧЕБА, ТЕМ БОЛЬШЕ ПРОБЛЕМ

Следующие несколько дней мы сначала бегали на тренировку, принимали душ и завтракали, а затем знакомились с учителями и предметами. Должна признать, что некоторые произвели на меня неизгладимое впечатление. Например, преподавательница по зельям и ядам оказалась довольно молодой особой. На вид не более тридцати лет, очень элегантная. А вот глаза холодные. Сам урок проходил в подвале – из-за работы с опасными ингредиентами это помещение лучше всего подходило для безопасности. Я с этим мнением была не сильно согласна, но спорить не собиралась.

– Рада видеть новых учеников, – улыбнулась нам преподавательница, окидывая взглядом. – Меня зовут кнера Сирения, и я буду учить вас готовить яды и разбираться в них.

Должна признать, она была хороша собой. Стройная, с высокой грудью, рыжими волосами, скрученными в узлы и перехваченными заколкой в виде летучей мыши, идеальным маникюром и безупречными чертами лица. Мне эта красота казалась несколько искусственной, но возможно, я ошибалась. Одета в строгое черное платье с красным поясом, придававшим нотку бунтарства.

Пока она рассказывала, чему будет нас учить, я рассматривала кабинет. Голые серые стены, несколько открытых шкафов с кучей склянок, банок и прочей посуды, и подвешенные на веревке травы. Пахло вкусно, но я никак не могла понять, где тут вентиляция. Ни одного окна или створки. Для каждого учащегося небольшой отдельный стол, стул, котел на подставке и спиртовка под ним. Удобно и практично. Со своими одногруппниками я еще не успела подружиться, а Тор на данное занятие не ходил. Вообще странное какое-то распределение по урокам. У каждого практически индивидуальное расписание.

– Хочу сразу предупредить, от того, как внимательно вы будете слушать, зависит ваша жизнь, – продолжала преподавательница. – Я научу вас не только изготовлять яды и противоядия, но и вырабатывать иммунитет к ним.

– Как? – пискнула одна из девиц слева от меня. Судя по голосу, ей было страшно.

– Очень просто, – в голосе кнеры появились нотки сарказма. – После приготовления яда вы будете его пробовать. Пару капель, не больше, – несколько учениц побледнели. – Но это заставит ваш организм бороться.

– Но разве так можно? – возмутился какой-то парень позади меня.

– А как вы собираетесь быть телохранителями? – приподняла левую бровь кнера. – Вашего будущего нанимателя могут отравить, и вы должны суметь это предотвратить. Любой яд можно распознать, если знать, как. А в случае, если вам придется пробовать пищу, то сравнив ощущения – сможете предотвратить беду.

– Но мы можем умереть, – не унималась все та же девица с писклявым голосом.

– На моем уроке вряд ли, а так – вполне, – пожала плечами преподавательница. – Все зависит от вашей прилежности в учебе. Все, хватит разговоров, приступим к уроку. Сегодня будем изучать цианистый калий и способы его распознания.

Следующий час нам читали лекцию о яде, способах его изготовления и применения. Хорошо что пробовать не стали. Что ни говори, но этот яд можно распознать по специфическому запаху, перебить который очень сложно. Во всем этом меня радовало лишь одно, к большинству гадостей у меня уже был иммунитет. Статус приближенных к трону имеет свои плюсы, и один из них – это то, что нас с детства приучают к ядам. Матушка чуть ли не с колыбели каждого кормила этим. И вообще, я с преподавательницей согласна. Наша профессия обязывает быть готовыми ко всему.

А после ядов у нас была лекция по магии земли. На неё я шла с радостью. Магистр преподавал интересно, заставляя порой напрягать мозги. Никто с потока уже не считал, что земля – плохая стихия и ей владеют лишь неудачники. Вот и сегодня нас ждал очередной пример.

– Итак, давайте на мгновение представим, что вас взяли в плен, связали и решили похоронить заживо в деревянном ящике, – начал лекцию магистр, глядя на нас. – Разберем пример, используя каждую стихию. Кто начнет?

– Я, – подняла руку вампиресса. – Думаю, можно спалить веревки и древесину с помощью огня.

– И при этом сгореть самой, – усмехнулся магистр. – Вы в трехметровой яме, вокруг темнота и замкнутое пространство. Использование магии огня будет стоить вам жизни.

– А если использовать воду? – предложил один из темных эльфов.

– Как? – вопросом на вопрос ответил магистр. – Конечно, от жажды вы не умрете, а вот утопить себя сможете запросто. Вода не поможет вам всплыть из ямы, если она засыпана сверху.

– Воздух, – предложил гном, задумчиво теребя бороду.

– Ну, от удушья это вас спасет, – согласился преподаватель. – А как выбираться будете?

Все замолчали и стали обдумывать ответ. В голову ничего не лезло. Даже если создать воздушную подушку, ничего не получится, она не выдержит напора.

– Получается, что выбраться нельзя, – сделала окончательный вывод я.

– Можно, но тут нужна именно магия земли, – улыбнулся магистр. – Владея ею, вы сможете довольно комфортно провести время и дождаться, пока ваши недоброжелатели уйдут.

– И как же? – не удержалась от сарказма вампиресса.

– Во-первых, в ящике будут дырки, и с помощью магии земли можно сделать небольшой лаз к поверхности, чтобы поступал воздух, – начал рассказывать преподаватель, сверкая глазами. – Во-вторых, так же можно сделать себе доступ воды, чтобы не умереть от жажды. Ну и напоследок – даже если ящик забит гвоздями, их можно вытащить магией, и затем, используя силу, вытолкнуть себя наверх.

– Но ведь земля не всегда может помочь, – настаивала на своем девушка.

– Конечно. Но в любой ситуации нельзя поддаваться панике. Выбраться можно всегда, главное, понимать – как. Об этом мы с вами поговорим на следующем уроке, а еще я научу вас делать вот так, – он взял в руку комок грязи, сжал его, а когда открыл, то на ладони сидел зайчик.

Миниатюрный и очень реалистичный. Потом он сделал так еще несколько раз, показывая нам самые разнообразные фигурки. Последним оказался дракончик, и я им просто залюбовалась. Словно живой. Заметив мой интерес, магистр что-то прошептал, и дракон из земляного превратился в металлического. Теперь на него с восхищением глядели все.

– Дарю, – мне протянули скульптурку, и я тут же её взяла. – Теперь вы понимаете, к чему нужно идти и стремиться. Если будете хорошо учиться, то сможете создавать и не такое. Кстати, скоро мы начнем изучать боевую сторону магии земли, – при этих словах глаза дроу загорелись. Ну, неудивительно, эта раса наиболее воинственная из всех существующих. Только у них в армию брали женщин, и каждый житель обязан пройти годовое обучение.

После этого нас отпустили с урока, и я побежала к себе в комнату, чтобы отнести столь неожиданный подарок. Ему нашлось место на подоконнике. Смотрелось здорово. Особенно, если учесть, что я была в восторге от драконов и всегда мечтала их увидеть.

Вечером вернулась Натали и тоже обрадовалась нашему новому гостю. Ей понравилась статуэтка, и она даже немного поворчала, что из воздуха такое не сотворить. К сожалению, нам с ней так и не удалось стать хорошими подругами. Нет, мы общались, помогали друг другу, но не более того. Видимо, тут все сводилось к тому, что у нас разные факультеты, которые постоянно соперничали между собой.

Но на данный момент мне хватало Тора, оказавшегося прекрасным собеседником, и если честно, то я была сильно удивлена этим. Зато лишний раз убедилась, что не стоит судить о человеке по внешнему виду. Конечно, тролль в школе пользовался повышенным интересом. Эту расу к ученым отнести сложно, да и они сами обычно предпочитают работать руками, а не головой. Правда, его все равно обходили стороной и не пытались завести знакомство. У нас с ним было не так уж много совместных пар, поэтому виделись мы в основном или в библиотеке, или в столовой. Но и это получалось не всегда. Уроков задавали много, причем большая часть устная. Преподаватели считали, что так мы лучше запомним материал и сможем применить его на практике. Одним из моих любимых предметов стало – «Логическое мышление». Его вела наша куратор.

– Итак, сегодня мы с вами разберем одну из ситуаций, в которой я имела честь побывать, – начала лекцию кнера Симонс. Сев за свой стол, она подняла на нас взгляд. – Представьте, что вас позвали охранять мужчину. Он довольно богат, имеет жену и пятнадцатилетнюю дочь. И вот с заданием вы не справились, его убили. Кто, по-вашему, заказчик?

– Жена, – практически тут же прокричала половина аудитории.

– Конкурент, – ответила вторая.

А вот я задумалась. Кнера ведь не просто так привела этот пример. Да, с виду все просто, но она бы не стала тогда о нем говорить. Тут точно есть загадка, осталось понять – какая.

– Что ж, вы все мыслите слишком стандартно, – разочарованно вздохнула она. – Нет, жена и конкуренты, естественно, являются основными подозреваемыми, но почему никто не подумал на дочь?

– Так она еще маленькая, – удивилась одна из девушек, сидящих за моей спиной. – И что ей перепадет со смерти отца?

– Например, наследство.

– Но вы ничего про это не говорили, – возмутилась все та же девица. Я повернула голову, чтобы полюбопытствовать, кто так рьяно спорит с преподавателем. Это оказалась представительница темных эльфов. Красивая, стройная, с темной кожей, белоснежными волосами, собранными в высокий хвост, и красными глазами.

– А я и не обязана об этом говорить, – в голосе преподавательницы появились грубые нотки. – Запомните раз и навсегда – первым делом нужно включить логику. Прежде чем браться за задание, внимательно изучите все материалы. И поверьте, преступником чаще всего оказывается тот, на кого меньше всего думаешь. В данном случае это была дочь.

– Но ведь есть еще и мать, – сказала я, решив поддержать девушку. – Как быть с ней?

– Насколько нам стало известно из расследования, девушка собиралась со временем избавиться и от неё.

После этих слов мне стало интересно, кем же является сама преподавательница. Сомневаюсь, что телохранитель, да и на наемницу она не тянет. Хм, скорей всего, следователь или судья, но в любом случае, Амодея Симонс нам об этом не расскажет.

Когда урок подошел к концу, нас отпустили, задав гору домашнего задания. Тут ни на минуту расслабиться не получится. Хорошо что сейчас обед и можно хоть ненадолго забыть об уроках. Если честно, то порой я начинала жалеть, что поступила сюда. Но стоило вспомнить причину, и школа уже не казалась таким ужасом. Правда, я ужасно скучала по сестре. Хотелось поплакать на родном плече или просто поболтать дождливым вечером за кружкой горячего вина с пряностями.

Придя в столовую, взяла поднос с едой и села за один из столиков. К сожалению, мне пока не удалось познакомиться с кем-то, кроме Тора. Большинство девушек разбивались на группы по интересам и расам. А светлых эльфиек тут не было – одна я. Жаль. Ковыряясь вилкой в салате, задумалась о родных и не заметила новое действующее лицо.

– Привет, – напротив с довольной улыбкой сел Тор. – Чего грустим?

– Да так, – отмахнулась. – А ты чему радуешься?

– У нас сегодня была первая тренировка с оружием, – мечтательно заявил он, отрезая себе кусок мяса. – Это так круто. Кнер – зверь, гонял нас, как надо. Мне понравилось.

Я поморщилась от его энтузиазма. У меня оборотень вызывал лишь страх, и не более того. Конечно, в том, что он нас гонял и заставлял работать, был большой плюс. Любой телохранитель должен постоять за себя и хозяина, но некоторые тренировки заставляли меня выть. Если растяжки и прыжки я любила, то оружие совершенно не мой метод. Метать ножи – пожалуйста, а вот меч мне не поддавался – либо тяжелый, либо неудобный.

– А как обстоят дела с сокурсниками? – перевела разговор в другое русло.

– Плохо, – грустно вздохнул Тор. – Хотя, я тут с одним парнем познакомился. Он скоро придет, я вас представлю. Ничего так, но немного странный.

Эта фраза меня слегка напрягла, но если учесть, что для меня тролль уже странность, то даже боюсь представить, с кем он подружился. Но любопытно тоже было. – А с учебой проблем нет? – поинтересовалась я у Тора.

– Не-а, тут интересно, – он улыбнулся. – Но пара предметов дается мне с трудом. Слишком быстро надо соображать. Особенно этикет, б-р-р-р… Никогда его не понимал.

– Да я и сама это не очень люблю, но надо, – попыталась поддержать Тора. Хотя уроки по этикету с матушкой вспоминались с содроганием. Она всегда хотела, чтобы мы были самыми лучшими во всем. И не важно, какой ценой это будет достигнуто.

Тролль кивнул и продолжил есть. Я тоже решила закончить обед и неожиданно почувствовала на себе пристальный взгляд. Спину прям жгло. Я, отложив вилку, повернулась назад и буквально тут же встретилась взглядом с дроу. Парень сидел через три стола от меня и не отводил глаз. В них читалось вожделение и любопытство. Внутри все неожиданно замерло и дыхание перехватило. Красив. Мускулистый, если смотреть на плечи, обтянутые рубашкой, темная кожа, волевой подбородок, глаза с красноватым отливом, орлиный нос, узкие губы и белоснежные волосы, собранные в хвост, и длинная косая челка, немного прикрывающая правую сторону. От такого откровенного взгляда я слегка вздрогнула и тут же отвернулась, стараясь восстановить дыхание. Не понравилось, как он на меня смотрит. Ничего хорошего от темных эльфов ждать не приходится. Маменька меня не раз предупреждала держаться от них подальше.

– А вот и он, – отвлек меня от негативных мыслей Тор, махая кому-то за моей спиной. Если честно, то поворачиваться было страшно. Особенно, когда за тобой так пристально следят. Надеюсь, что это будет не дроу, иначе меня инсульт схватит прям на месте. – Привет, Сол, а вот и моя подруга, о которой я тебе говорил. Стась, познакомься – это Сол.

Я все же повернулась и узрела рядом с нашим столиком вампира. С облегчением выдохнув, протянув руку для пожатия.

– Очень приятно, присаживайся, – улыбнулась ему.

– Благодарю, – он ответил взаимной улыбкой и сел напротив.

Теперь у меня появилась возможность хорошенько его рассмотреть. Ну что я могу сказать – вампир, он везде вампир. Бледная, как мел, кожа, красные глаза в окружении пышных ресниц, которым любая девица позавидует, острый подбородок, резкие скулы и очень худощавое телосложение. Казалось, стоит подуть легкому ветерку и его снесет, но оболочка может быть обманчивой. Что ж, посмотрим, что будет дальше.

– Слушай, а ты наемница или телохранитель? – спросил Сол, попивая сок.

– Второе.

– Неожиданно, – приподнял правую бровь. – Хотя наемница из тебя бы не вышла.

– Почему? – мне даже обидно стало.

– Слишком смазливая, – ухмыльнулся. – Таких чаще в постель тащат, а не на войну. Ты только не обижайся, – сказал он, заметив мою реакцию на его слова. – Это комплимент.

– Сомнительный, если честно, – пробубнила я, отставляя поднос с едой. Аппетит пропал.

– Зато ты можешь стать прекрасным телохранителем, – попытался реабилитироваться он. – Мало кто сразу поймет твое основное предназначение. Кстати, я тут по дороге заметил, что на тебя обратил внимание Картер. Ты это… будь поосторожнее.

– Ты о чем? – нахмурилась.

– Картер тер Сторн – граф, третий наследник темного трона дроу, – охотно пояснил Сол. – Он тут что-то вроде короля. Учится на наемника, и весьма успешно. И в данный момент прожигает твою спину заинтересованным взглядом. Если не хочешь неприятностей, держись от него подальше.

– Он опасен? – я отложила приборы в сторону.

– Весьма, – кивнул вампир. – Я слышал, что ему еще никто не отказывал, и девицы летят к нему, как пчелы на пыльцу. Он сейчас на втором курсе.

– Значит, нужно подождать лишь год и он уйдет, – облегченно выдохнула я.

– Не-а, – взял слово Тор, внимательно слушая нас. – Сегодня было объявление о том, что курс у наемников продлили еще на год. Так что мы окончим школу одновременно.

Новость меня не сильно обрадовала, перспектива стать одной из любовниц тоже не прельщала. Нужно будет что-нибудь придумать.

– Стась, не бойся, – попытался успокоить меня тролль, заметив реакцию на его слова. – Если он сунется – ты мне скажи, я ему темную устрою.

– Угу, – кивнула и попыталась натянуть на лицо улыбку. – Ну что, пошли в библиотеку?

Ребята кивнули, и мы вышли из столовой. Я спиной ощущала взгляд Картера, но сделала вид, что не замечаю. Боюсь, конкуренция тут высокая и его поклонницы могут устроить мне темную.

***

«Вот гад плешивый» – думала я, выходя из кабинета ректора.

Вчера позвонила Рина и сообщила дату свадьбы, а сегодня я пошла к главе учебного заведения, чтобы отпроситься на пару дней, и получила категоричный отказ.

– Анстенсия, мы никогда не прерываем учебный процесс, – сказал ректор, складывая руки на груди. – И у нас нет поблажек, так что можете пожелать своей сестре счастья через шар связи.

Было обидно до жути, честное слово. Хотелось даже кого-нибудь поколотить от безысходности. Пропустить свадьбу сестры – это уже ни в какие ворота не лезет. Там и так никого из нашей семьи не будет. Неужели так трудно отпустить на пару дней? Я же наверстаю. Но спорить с ректором себе дороже, придется смириться. Тем более, мне пора на факультатив по некромантии. Первый, между прочим. Должна признаться – было слегка страшновато туда идти, я все-таки целитель. До сих пор никак не могу понять – откуда такая радость. Интересно, что скажет матушка, когда узнает о темном даре в нашей светлой семейке?

Урок некромантии проводился в подвале. Поговаривали, это специально для того, чтобы зомби не сбежали наверх и не покусали учащихся. В такое верилось с трудом, но тем не менее, пришлось идти вниз по бесконечному числу коридоров и лестниц. В конечном итоге я нашла нужную дверь. Зашла внутрь и невольно поежилась. Довольно большое помещение полностью из серого камня, ни одного окна и довольно прохладно. Слева ряды парт, справа учительский стол, на стене висит черная доска. Мрачновато, если честно.

Часть учащихся уже сидела на своих местах. Долго не думая, села на первую парту и стала ждать преподавателя. Группа для факультатива оказалась небольшой, всего пятнадцать студентов. И ни одного знакомого лица. Жаль. Спустя пару минут дверь кабинета вновь открылась и вошел наш будущий преподаватель. Высокий, но очень худой, хотя его скорее можно назвать жилистым. Черные волосы зачесаны назад и собраны в небольшой хвост, бледная кожа и серые глаза с желтоватыми крапинками. Первый раз с таким сталкиваюсь. Он прошел через аудиторию, сел за стол, и только тогда обратил на нас взгляд.

– Всем ужасных ночей, – улыбнулся он, обнажая белоснежные зубы и окидывая взглядом класс. – Меня зовут Магистр Нектос, и я буду вести у вас некромантию. Раз вы сюда попали, то дар есть. Правда, ничего стоящего из вас не получится, – в его голосе послышались печальные нотки. – Ни одного стоящего ученика, – он еще раз оглядел нас и уткнулся взглядом в меня. Стало не по себе. – Хм, светлая эльфийка? Интересно… Я даже готов забрать свои слова обратно… Кажется, этот год будет интересным.

Последнее он пробормотал, для себя, но услышали все и теперь переводили взгляд с него на меня. Стало страшно. Интерес преподавателя ничего хорошего мне не сулил.

– Итак, давайте начнем урок, – продолжил магистр, кладя руки на стол и сцепляя их в замок. – Думаю, что такое некромантия, знают все, – кивок. – Отлично. Так как дар у вас маленький, то в основном мы будем заниматься теорией. Практика на втором году. Хотя посмотрим, как вы усвоите этот материал. Для начала поговорим о самих некромантах.

И началась довольно интересная лекция о новом предмете. Ну что скажу, кнер рассказывал интересно, то и дело разбавляя повествование примерами. Порой слушать его было жутковато, некоторые учащиеся кривили лица, давая понять, что им это не интересно. Но магистру было начхать. Из его лекции я узнала, что чем сильнее дар некромантии, тем хуже для носящего. Если не использовать свои силы, то они начинают нести вред окружающим и выходят из-под контроля. Вывод – если дар есть, то нужно им пользоваться хотя бы в малых дозах. И для этого не обязательно поднимать зомби или убивать кого-то. Можно просто развеять духа, вызвать усопшего или еще что-нибудь безобидное. А вот если отказаться от дара, то можно сойти с ума или поднять армию кровожадных монстров, и тогда некроманту обеспечена дорога в один конец. Но нам такое не грозит, ведь уровень владения магией минимален и не требует особого подхода. Максимум, на что нас хватит – это поднять одного зомби. Не более. И лично меня это обстоятельство сильно радовало. Никогда не понимала черных магов, стремившихся к мировому господству. Что в этом хорошего?

После лекции магистр отпустил всех, кроме меня. Пришлось остаться, мысленно гадая, для чего. Готова поклясться, некоторые студенты, уходя, кидали на меня сочувственные взгляды. Становилось не по себе.

– Как вас зовут? – спросил магистр, когда мы остались наедине.

– Анстенсия.

– Вы ведь целитель? – от его пристального взгляда по спине табуном побежали мурашки.

– Да, – не стала отрицать очевидное.

– Это весьма удивительно, когда в одной личности сочетаются сразу две противоположные стихии. Знаете, от кого достался дар? – я отрицательно помотала головой. – Хм, советую выяснить. Это может оказаться полезным. И еще, лучше вам никому не говорить о наличии сразу двух…, – он замолчал, присмотрелся и добавил: – Трех стихий. Подозреваю, что магией целительства вы уже овладели? – кивнула. – Хорошо. Тогда просто экранизируйте ауру, чтобы этот дар оставался втайне. И если будет нужна помощь – обращайтесь. А теперь свободны.

Я встала, собрала вещи и вышла из аудитории. В голове была каша. Не такого разговора ожидала от магистра. Некроманты мне всегда казались замкнутыми и злобными созданиями, а этот, наоборот, проявил заботу. Интересно, чем для меня это обернется?

Уроков на сегодня больше не было, и я пошла в свою комнату. Моя соседка еще не пришла, но я этому уже и не удивлялась. Натали постоянно где-то пропадала и возвращалась под вечер, делала уроки и засыпала. Стать с ней хорошими подругами у нас вряд ли получится. Но с другой стороны – мы ведь не ссоримся, а значит, можно жить спокойно. Первым делом я собрала учебники на завтрашний день и задумалась, чем заняться. Уроки сделаны, сидеть в комнате надоело до чертиков. И тут услышала стук в окно. Обернулась и увидела бумажный конверт с крылышками – единственный способ общения между студентами и действовавший только на территории школы. Весьма удобно.

Открыла окно, сцапала послание и тут же вскрыла. Крылышки исчезли. Внутри оказалось приглашение от Тора, звавшего прогуляться на воздухе или посидеть на тренировочном полигоне. Идея мне понравилась, я быстро написала ответ, назначив встречу у дверей школы, отправила его адресату и стала переодеваться. Буквально неделю назад ректор разрешил в свободное от учебы время ходить в чем угодно, оставив школьную форму только для занятий. Не знаю, из-за чего были сделаны такие поблажки, но народ радовался небольшой уступке. Для прогулки выбрала темные штаны и белую рубашку, а на ноги удобные туфли без каблука. Быстро прошмыгнула мимо комендантши и была удостоена придирчивого взгляда. Она еще не смирилась с тем, что мы не ходим в форме целыми днями. Хотя я бы на её месте тоже кривилась, ведь на следующий день после объявления одна из девиц со второго курса пошла гулять в мини. Там даже нагнуться нереально, а уж сесть тем более. Но сколько восторженных взглядов и свистов было послано ей вдогонку.

Около дверей меня уже ждали Тор и Сол. Последний держал в руке какой-то кулек.

– Приветик, – подошла к ним. – Пошли?

– Ага, – улыбнулся Сол и протянул мне кулек. – Будешь?

– А что там? – сунула внутрь любопытный нос и увидела разноцветный мармелад в виде животных. – Конечно, – тут же заграбастала себе целый кулек. Люблю сладости.

Тор так же немного отсыпал себе, и мы направились на тренировочный полигон, где стояли скамейки. Погода была теплой, так что прогулка самое оно. Тем более, кроме нас, там никого не было. Это довольно приятный плюс. Скамейки стояли в виде амфитеатра и я села чуть выше ребят, чтобы иметь возможность нормально разговаривать, а не задирать голову кверху, они ведь оба значительно выше меня. Мы немного поговорили о учебе и тут послышались женские голоса, а спустя мгновение из-за угла школы вышло несколько девиц, одетых в короткие платья и вызывающе накрашенных.

– И что они тут забыли? – недовольно произнесла я, закидывая в рот очередную мармеладинку в виде зеленого единорога.

– Так сейчас сюда Картер придет, – повторил мой жест Сол, не сводя взгляда с девушек.

Последние обошли нас стороной и уселись ближе к турникам.

– Зачем? – полюбопытствовала я, наблюдая за ними. Тут было две дроу, одна демоница и пара вампиресс.

– На тренировку. Он тут каждый день разминается, а девицы бегают посмотреть. Ну и надеются обратить на себя его внимание.

– А что, у него нет подружки? – продолжила допрос.

– Постоянной нет, а так уйма, – Сол закинул сладость в рот и начал активно её жевать. – А ты почему …

Договорить он не успел, из-за поворота показался дроу в темных штанах и белоснежной майке. Волосы заплетены в сложную косу. Походка легкая, но в то же время хищная. Картер шел и совершенно не обращал внимания на пищащих от восторга девиц. А те чуть слюнями не исходили. Меня он не заметил, так как Тор закрывал обзор, и я была этому рада. Тем временем Картер подошел к турнику, немного размял руки и стал подтягиваться. Девушки каждое его движение провожали восторженным взглядом, аж тошно становилось. И тут он увидел меня в окружении парней, стало немного жарко от его пронизывающего насквозь взгляда. Неожиданно Картер стянул с себя майку, обнажая накачанный пресс.

– У-у-у, – взвыли поклонницы, округляя глазки. Должна признать, там было на что посмотреть. Кубики на животе… м-м-м… красота. Фигура просто загляденье. Только меня с детства окружали практически такие же атлеты, поэтому на его выпендрёж я смотрела со скукой. От этого дроу даже слегка погрустнел, но быстро взял себя в руки и пошел отжиматься.

– Стась, а у тебя парень есть? – прервал мои наблюдения за Картером вампирчик.

– Не-а. А ты с какой целью интересуешься? – перевела взгляд на него.

– Банальное любопытство, – пожал плечами. – В любом случае он скоро появится.

– Кхе-кхе, – подавилась мармеладкой. – Ты это… не шути так.

– А кто шутит? – он приподнял правую бровь. – Ты как раз во вкусе Картера, он любит блондинок.

«Надо срочно перекрашиваться» – оживилась интуиция.

– Может, о чем-нибудь другом поговорим? – попыталась я перевести тему.

– Конечно, – согласился Сол. – Только один совет – оглядывайся по сторонам. У Картера много поклонниц, и еще одну соперницу на пути к нему они не потерпят. Могут навредить.

М-да, вот тебе и попала, сама того не желая. Невольно взглянула на девушек и заметила, что те с интересом разглядывают меня. И ничего хорошего в этих взглядах не было. Похоже, мне действительно стоит быть осторожной.

ГЛАВА 4. КАК НЕ ПОДДАТЬСЯ СОБЛАЗНАМ

– Итак, мои любимые ученики, сегодня мы будем с вами готовить особый яд, – предвкушающе улыбнулась ведьма, заставив нас вздрогнуть. – Он практически не распознается, и противоядие от него сделать не так уж просто. В связи с этим, данный яд наиболее часто используют наемники. Его можно добавить не только в еду или напиток, но и смазать оружие. Яд действует медленно, не менее трех суток, и доставляет жертве небывалые мучения.

– И нам предстоит его пробовать? – раздался полный страха знакомый голос за моей спиной.

– Естественно. Но всего пару капель, и у меня есть противоядие, так что бояться не стоит. Итак, начнем.

Если честно, энтузиазма ведьмы никто не разделял. Горящие азартом глаза не давали покоя. Мне показалось, что наши страхи доставляют ей удовольствие. Особенно трепетно кнера Сирения относилась к Лизе, той самой девушке, вечно дрожащей от страха. Я вообще не понимала, зачем она поступала в эту школу, если каждое занятие слушала с округлившимися глазами и дрожа, как лист на ветру. С виду сущий ангелок. Невысокая, худенькая девушка с русыми волосами и серыми глазами, миловидная внешность. Но её тоненький писклявый голосок порой просто раздражает. С ней практически никто не общается, да она и сама к этому не стремится.

В общем, её вопли никакого эффекта не произвели и кнера начала урок. Рассказывала хорошо и довольно понятно, постоянно контролируя каждый наш шаг и действие. Так что я совершенно не боялась пробовать яд, прекрасно зная, что сделала его правильно. Конечно, это было не так уж и приятно, но жить можно. У зелья оказался приторно-сладкий вкус, и это несмотря на то, что на язык попало три капли. Практически сразу по телу пронеслась едва заметная судорога, заставившая скривиться. Неприятно, но терпимо. Самое примечательное, что противоядие мы получили лишь через десять минут. По словам преподавательницы – это для того, чтобы мы запомнили ощущения на будущее. Поверьте, такое не забудешь, даже если захочешь. Боюсь представить, что будет с другими ядами. Кстати, несколько девиц все же не стали его принимать, вследствие чего получили неодобрение кнеры и минус на предстоящем зачете. А одна и вовсе свалилась в обморок. Преподавательница на этот трюк лишь хмыкнула и дала пару пощечин, приведя девицу в чувство. В общем, на этом уроке нас никто жалеть не будет. Впрочем, как и на остальных.

Сегодня с утра оборотень встретил нас довольно хмурым взглядом.

– М-да, печальное зрелище, – изрек он, проходя мимо нашей не совсем стройной шеренги. – Вы уже месяц занимаетесь, а толку не прибавилось. Вы даже сотню метров пробежать не можете! Нет, ну как так можно? Я вас спрашиваю?! – мы покаянно опустили головы. – Так, с сегодняшнего дня наши уроки станут намного интенсивнее.

Мы дружно взвыли, но быстро замолчали. Грозный оборотень это вам не шутки. От одного его взгляда ноги сами срываются на бег. Честное слово. Так что после такой тренировки мы были выжаты, как лимоны, и шевелились с трудом. Придя в столовую, я едва смогла дотянуть поднос до стола и сесть.

– Стась, ты чего горбатишься? – меня хлопнули по плечу, и я чуть не уткнулась носом в тарелку.

– …, – выругалась сквозь зубы, зло посмотрев на Тора.

– Я что-то не то сделал? – на его лице появилось беспокойство.

– Нет, – потерла пострадавшую конечность и кивнула Солу, севшему напротив. – Просто препод сегодня лютует с утра. Я в жизни столько не бегала. Мышцы болят.

– А-а-а, – протянул тролль, беря стакан с соком. – Могу хорошую мазь посоветовать. Правда, пахнет от неё ух, тебя за версту обходить будут.

– Благодарю, но я как—нибудь перетерплю, – попыталась взять вилку, но руки плохо слушались.

Черт, ну что за наказание? Почему нельзя давать нагрузку постепенно?

Пока я мысленно костерила оборотня, Сол наблюдал за моими потугами. Не выдержав, неожиданно поднялся, оказался за моей спиной и стал разминать плечи. Первые три секунды мне хотелось орать от боли.

– М-м-м…, – вырвалось у меня от блаженства. Не знаю, на что там нажимал вампир, но мне стало значительно легче. Тело стало послушным и нервы перестали напоминать о себе.

– Помогло? – спросил он, садясь обратно.

– Угу, спасибо, – я искренне улыбнулась ему и стала кушать.

– Стась, а хочешь, я тебя подтяну по физкультуре? – предложил Тор, до этого молча наблюдая за моими мучениями.

Мысль, конечно, была славной, но почему-то меня совершенно не грела. Боюсь представить, что из этого получится.

– Я бы на твоем месте согласился, – вставил свои пять копеек Сол, делая бутерброд. – Да и я могу помочь.

– Хорошо, – обреченно кивнула им. – Тогда вечером после занятий?

Парни согласились, и мы стали заканчивать прием пищи, пора было на очередное занятие. Сегодня у меня последним уроком стояла логика. Наш куратор встретила нас со счастливой улыбкой и кучей чистых листов в руках. Подозреваю, будет контрольная работа, к которой никто из нас и не готовился. И я оказалась права. Пришлось сильно попотеть, чтобы ответить на сложные и порой весьма заковыристые вопросы. Особенно если учесть, что все это время кнера пристально за нами наблюдала, не давая ни малейшей попытки списать. Не знаю, как я справилась, надеюсь, что положительно. В любом случае ответ будет на следующем уроке.

После занятий я вернулась с комнату, переоделась в более удобную одежду и, развалившись на кровати, стала листать учебник по зельям. Надо прочитать пару глав и законспектировать основные моменты. Этот предмет мне нравился, поэтому я изучала его с удовольствием. Увлекшись и выпав из реальности, не заметила прихода Натали. Но когда та свалилась на пол, как мешок с картошкой, я оторвала голову от книги и уставилась на неё.

– Ната, что случилось? – подлетела к ней и помогла встать. Выглядела соседка плохо: губа разбита, под правым глазом проявляется синяк, одежда порвана.

– Ничего, – она поморщилась, осторожно опускаясь на кровать.

– Как ничего? – у меня аж глаз задергался. – Ты себя видела?

– Стась, все нормально. Мне просто отлежаться надо, – она стала заваливаться набок.

Я мысленно чертыхнулась и полезла в сумку за лекарствами. Хорошо, что сбегая из дома, прихватила с собой самые необходимые зелья. И одним из них был эликсир восстановления, который за несколько часов может затянуть все раны и придать сил.

– Пей, – приказала я, подавая соседке кружку с лекарством. Та не стала задавать лишних вопросов и залпом осушила.

Я помогла ей раздеться и уложила спать. В любом случае ответов от неё не добиться, ведь одно из побочных действий зелья – крепкий сон. Надеюсь, завтра она сможет поведать о том, что с ней произошло, а мне нужно собираться на вечернюю тренировку с ребятами. Раз уж я решила стать телохранителем, то надо соответствовать. Быстро натянув спортивную форму, убрала волосы в косу и пошла на полигон.

– Хм, и куда это мы направляемся? – прозвучал за спиной мужской голос, когда я практически обошла здание общежития. Обернувшись, узрела Картера с довольной улыбкой на лице.

– А какое тебе собственно дело? – спросила я, одаривая его хмурым взглядом.

– Ну… может, я хотел пригласить тебя на свидание? – сказал он, делая шаг ко мне. Невольно захотелось отступить. Он меня немного пугал.

– Благодарю, но меня твое предложение совершенно не интересует, – попыталась быть вежливой, как учили родители.

– Неужели? – его глаза заблестели азартом. – А если хорошенько подумать? Я всегда получаю то, что хочу, и в данный момент – это ты.

В это мгновение захотелось картинно упасть в обморок или дать деру, но сестричка всегда учила меня не пасовать перед трудностями.

– Я признательна за столь неординарный подход ко мне и возможность оказаться одной из ваших фавориток, но вынуждена отказать. Ваше лестное предложение перечит моим принципам и вызывает лишь изжогу, – выпалила я на одном дыхании, наблюдая за тем, как вытягивается его лицо. И пока он переваривал мои слова, развернулась и поспешила к ребятам. Те уже сидели на скамейке и явно начинали нервничать из-за моего долгого отсутствия.

– Стась, опаздываешь, – в голосе Тора слышался укор. Пришлось срочно объяснять, почему задержалась. – Хм, а может, мне это… поговорить с ним? По душам, так сказать.

– Не стоит, – отмахнулась я. – Это не поможет. Сам отстанет, когда поймет, что ему ничего не светит.

Друзья лишь скептически усмехнулись, но от комментариев воздержались. И мы начали тренировку. Для начала Тор попросил меня подтянуться на турнике хотя бы пять раз. Не передать словами, как они ржали над моей тушкой, никак не желавшей подниматься вверх, и лишь безвольно болтавшейся на руках. Пришлось троллю немного помочь и подержать за ноги. Каюсь, мне было немного стыдно. Но лишь немного. Я ведь до этого никогда не придавала значения этим упражнениям. Затем меня заставили отжиматься. М-да, вот не думала, что буду так сильно жалеть, что согласилась на сей эксперимент. Руки стали трястись уже после третьей попытки, но Тор был непреклонен – десять раз я обязана сделать. Пришлось сильно напрячься, но выполнить. Естественно, на этом тренировка не закончилась и дальше пошли приседания и выпады. И только закончив их, мне дали возможность передохнуть. Я устало опустилась на скамейку, восстанавливая дыхание. Безумно хотелось пить, и в поле зрения возникла бутыль с водой. Кивком поблагодарила Сола и тут же осушила её. Слегка полегчало.

Тор решил меня больше не мучить и закончил тренировку. Возвращаясь в общежитие, мы встретили Картера. В этот раз на тренировку он шел в одних штанах, держа майку в руке. Одарив меня обжигающим взглядом, слегка поиграл мускулами, вызвав у меня лишь кривую улыбку. Ну не действует на меня это. Одной фигуры, пусть и великолепной, мало, у мужика еще и мозги должны быть в наличии. Нет, у него они точно есть, иначе стать претендентом на престол он бы попросту не смог. Но почему не использовать их? В общем, я прошла мимо и даже не проводила его восторженным взглядом. Стоило нам с ребятами зайти за угол, как мимо пронеслись поклонницы дроу. Очень хотелось дать каждой из них по платочку, чтоб было чем слюни вытирать.

Вернувшись в комнату, убедилась, что Натали жива, и эликсир действует. Переоделась, умылась и легла спать. Тело немного побаливало от занятий, но мне это необходимо. Утром я дождалась, когда соседка проснется, и выжидающе уставилась на неё. Мне было интересно, где она умудрилась получить такие травмы. Они, конечно, не были смертельными для жизни, но и не опасными их не назовешь.

– Доброе утро, – сказала Натали, потягиваясь на кровати.

– Угу, – буркнула я, скрестив руки на груди. – Ну, рассказывай.

– Да тут и рассказывать-то нечего, – попыталась отвертеться она. – Кстати, спасибо за лекарство. Чувствую себя превосходно, – она откинула одеяло и села.

– Нат, со мной этот фокус не пройдет, – строго глянула на неё. – Рассказывай.

Соседка страдальчески вздохнула и начала повествование. Все оказалось до банального просто – они с однокурсницей не поделили парня. И так как обе наемницы, то любые споры у них решаются путем спарринга. К сожалению, Натали оказалась не такой искусной воительницей и пострадала. Пришлось ей отказаться от мужика.

– Подожди, я что-то не поняла, – нахмурилась я. – А этот парень сам выбрать не мог?

– Ну…, – она слегка замялась. – Понимаешь, мы ему обе понравились, и этот способ был единственным решением.

– Вот скажи, а тебе этот гад прям так нужен? – возмутилась я. Меня вообще такое поведение выводило из себя. – Разве это мужик? Нафига тебе такой?

Соседка понуро опустила голову, но ничего не ответила, да и я не стала больше к ней приставать. Это её жизнь – пусть сама решает. Но я бы на её месте плюнула на такого парня. Почему-то мне кажется, что он просто самоутверждался за счет этих девиц. А еще больше меня поразили правила их разборок. Нет, они наемники, и драки вполне предсказуемы, но не до такой же степени. Эх, хорошо, что я телохранитель.

Натали больше ничего не сказала, и я, быстро собравшись, направилась в столовую. Сегодня у нас отменили физическую нагрузку, добавив её другому курсу. Тор с Солом не смогли составить мне компанию, и я завтракала в гордом одиночестве. Первые пять минут.

– Привет – напротив меня сел Картер и поставил свой поднос. Аппетит резко пропал.

– Доброе, – нахмурилась я. – Что надо?

– Ой, и что это мы не в духе? – усмехнулся он и положил в рот кусок омлета. Я воздержалась от комментариев и продолжила завтракать. В любом случае мне скоро на урок и нужно поторопиться. – Ладно, я всего лишь хотел пригласить тебя на прогулку.

– Спасибо, но я вынуждена отказать.

– Почему? – удивился он. Видимо, такое с ним редко бывало.

– Ну, во-первых, мне это не интересно, а во-вторых, боюсь, твои поклонницы устроят мне темную, – честно призналась я, краем глаза наблюдая за девицами. Их взгляды мне совершенно не нравились.

– За них не переживай, – он повернулся к девушкам и те тут же присмирели. – Неужели я тебе совершенно не нравлюсь?

– Нет, – категорично заявила ему, глядя прямо в глаза.

– Жаль, – печально вздохнул. – Но ты все равно будешь моей, я не отступлюсь.

Сказав это, Картер встал и направился к выходу. М-да, кажется, я попала. Нужно срочно спросить совета у сестры. Она из таких переделок уже не раз выбиралась. Но сейчас мне предстояло познакомиться с новым преподавателем по танцам и искусству соблазнения. Зачем нам последнее – не совсем понятно, но раз в учебной программе есть, то будем изучать.

Зашла в аудиторию и уселась на первую парту. Постепенно стали подтягиваться и остальные. Большинство обсуждало предстоящий урок, и возмущений практически не было слышно. Наоборот, все ждали с нетерпением. Наконец открылась дверь и в помещение вошла преподавательница. Я чуть челюсть на пол не уронила.

На вид ей лет тридцать. Высокая, худощавая и красивая. Черные волосы закручены в локоны и с помощью шпилек убраны назад. Голубые глаза подведены черной подводкой (по мне, так она переборщила), на губах алая помада, а на левой скуле небольшая родинка. Выбор одежды меня тоже поразил. Красный корсет с черными кружевными вставками выгодно приподнимал и подчеркивал пухлую грудь и тонкую талию. Черная юбка спереди едва прикрывала все самое сокровенное, в то время как сзади опускалась до самого пола. Специфический фасон не скрывал высокие сапоги из блестящей кожи до самых колен и со шнуровкой по бокам. На руках позванивали браслеты, количество было трудно сосчитать из-за их самых разных размеров и форм. В ушах серьги в виде гроздьев винограда. Весьма необычно.

– День добрый, ученицы, – улыбнулась она, обнажая идеально ровные белоснежные зубы. – Я кнера Вероника и буду преподавать вам уроки обольщения и перевоплощения. Вы обязаны уметь принимать любой образ в силу своей профессии. За кого бы вы меня приняли, встретив на улице?

– За куртизанку, – ответила Лиза, стараясь выделиться из нашей серой массы. Кстати, на уроке присутствовали лишь девушки. Парней в этот раз отправили на другую пару.

– Правильно, – одобрительно улыбнулась кнера. – И на сегодня ваша задача – повторить мое одеяние. Позади вас есть несколько ширм, за которыми можно переодеться, одежда висит в шкафах, а слева наборы косметики и аксессуаров.

Самое интересное, в аудитории, кроме парт, ничего не было, но после слов преподавателя все необходимое появилось. Мы застыли от неожиданности, не пытаясь даже встать с места.

– Девушки, у вас всего полчаса на преображение, – вновь заговорила кнера, хлопнув в ладоши. – Я бы на вашем месте поторопилась. Результат должен быть идеальным.

После этих слов мы осторожно встали из-за столов и стали осматриваться. Я пошла к шкафу с одеждой, чтобы выбрать подходящий наряд. Сейчас это было самым главным. Некоторые вещички повергли меня в шок. Такого я не то, чтобы не носила – даже не видела ни разу. Поколебавшись минут пять, остановилась на коротком синем платье приталенного силуэта с горизонтальными черными полосами, длиной до середины бедра, и с длинными прозрачными рукавами. К нему взяла туфли в цвет на высоком каблуке, небольшую соломенную шляпку с цветочком на боку и кружевной зонт. Определившись с одеждой, выбрала косметику, несколько браслетов и заколок и пошла за ширму. Надев платье, почувствовала себя голой, стало очень неуютно, и даже стыдно. Но раз это надо для конспирации, то придется терпеть. Волосы заплела в косу и уложила на голове, с помощью шпилек закрепила шляпку. Больше всего времени занял макияж. Раньше я такое никогда не рисовала на своем лице и перебороть чувство прекрасного оказалось довольно сложно. Однако я справилась и стала осматриваться вокруг.

Большинство одногруппниц справились с задачей и теперь с любопытством разглядывали остальных. Интересно же, кто и что придумал. Когда мы все закончили приготовления к показу, кнера Вероника придирчиво осмотрела каждую и дала свои замечания:

– Анстенсия, стоит немного ослабить шнуровку спереди и сделать разрез больше. Ты должна привлечь клиента, – я кивнула. – Лиза, это не платье, а ночнушка. В таком вы далеко пройти не сможете, вас попросту украдут, – в голосе преподавательницы слышался сарказм. Девица надела на себя одеяние, очень похожее на ночную сорочку. Чёрная ткань собиралась шнуровой на груди и едва прикрывала нижние девяносто. Тоненькие лямочки и пух по подолу, про макияж я даже рассказывать не буду. – Что ж, вы неплохо потрудились. Конечно, до совершенства вам ещё далеко, но зачатки неплохие. Вопросы есть?

– А мы обязаны спать с клиентами? – тут же спросила Лиза.

– Нет. В вашем договоре чётко прописано – никаких интимных отношений с клиентами. – Кнера была очень строга, произнося это. – Конечно, если вам очень хочется, никто не запрещает. А вот если вас будут заставлять, то вы имеете полное право разорвать контракт и получить компенсацию.

Информация оказалась весьма полезной. Меня этот пункт немного напрягал, но теперь я спокойна. После окончания урока я час провела в библиотеке, готовя доклад по некромантии, а затем пошла на вечернюю тренировку с ребятами. Сегодня было чуть легче. Три круга бегом, двадцать приседаний и десять отжиманий. Выпив бутыль воды, я попрощалась с парнями и пошла к себе в комнату, но меня по дороге перехватили. Я практически дошла до двери общежития и тут меня схватили за руку и прижали к стене.

– М-м-м, какая встреча, – раздался рядом с ухом голос Картера, обжигая горячим дыханием.

– Что тебе надо? – попыталась вырваться из захвата, но ничего не вышло. Дроу держал крепко. Одна рука на талии, другая сжимала обе мои руки над головой.

– Тебя, – он приблизил своё лицо к моему и поцеловал, одновременно делая шаг вперёд и прижимая моё тело к стене. Картер попытался засунуть свой язык мне в рот, я не выдержала и укусила его за губу.

– Чёрт! – выругался он, отпуская меня. Я неосознанно согнула левую ногу и сделала мах вверх. – С…

Картер согнулся пополам, держась за самое ценное и выражаясь, как пьяный грузчик, а я тем временем вырвалась и побежала в комнату. Сердце билось, как птица в клетке. Я не ожидала, что этот гад на меня нападет. Надеюсь, ему сейчас больно, и он больше ко мне не сунется. Немного успокоившись, пошла в душ и полчаса терла своё тело, избавляясь от его прикосновений. И только окончательно придя в себя, переоделась и легла спать.

Следующие пару дней мы с Картером избегали друг друга, точнее, я старалась не пересекаться с ним. Мало ли что ему в голову взбредет. Мне ещё жить охота. Да и ребята старались меня всячески подбодрить и постоянно отвлекали самыми различными заданиями и темами. Особенно тренировками. С каждым разом у меня получалось все лучше. Даже оборотень заметил изменения и пару раз похвалил меня за успеваемость. Было приятно, честное слово. У меня даже вдохновение появилось. Главное, чтобы один нахальный дроу ко мне больше не приставал. А ещё мне начал нравиться факультатив по некромантии. У преподавателя было специфическое чувство юмора, и мы быстро в этом убедились. На очередном уроке магистр повёл нас не в кабинет, а куда-то вглубь подвала. Тут было темновато, всего пара факелов, и прохладно. По коже даже мурашки поползли. Идей по поводу того, куда нас вели, совершенно не было. Но это явно ничего хорошего нам не сулило. Спустя три минуты мы подошли к обычной железной двери, магистр открыл её и пропустил нас внутрь. Помещение оказалось маленьким, наша небольшая группа поместилась с трудом, мы расползлись по стенам, чтобы не мешать друг другу. Посреди комнатки стоял стол, накрытый простыней, рядом ещё один – маленький, с кучей металлических инструментов. Стало как-то не по себе.

– Всем доброе утро, – улыбнулся магистр, проходя в середину и закрывая за собой дверь. – Сегодня у нас показательный урок. Вы должны наглядно понимать, с чем будете иметь дело, – с этими словами он сдернул простынь. – Ой, вот не надо падать в обморок и показывать мне свой завтрак. Это всего лишь труп, и не более того.

Пока магистр ехидненько комментировал наши действия, мы старались справиться с тошнотой, обмороком и прочими симптомами. Мне было не очень приятно на это смотреть, но я была лекарем, трупы видела не раз. На столе лежал мужчина средних лет, бледный, худой, накрытый простыней до половины пояса. Две девушки не выдержали, и, прикрывая рот рукой, выбежали за дверь. Магистр лишь усмехнулся, но не стал комментировать. Ещё одна свалилась в обморок, и вот тут преподаватель подошёл и парой пощечин привел ее в чувство.

– Итак, перед вами труп мужчины, – продолжил лекцию он. – Его данные нам не нужны. Для того чтобы сделать правильного слугу, понадобится много времени и сил. Не верьте, что все получается с первого раза. Это бред. Прежде чем приступить к изготовлению слуги, надо подготовить специальный раствор. Он поможет телу дольше оставаться в надлежащем виде и не вонять. Состав мы с вами запишем позже, пока просто слушайте и запоминайте.

И началась лекция. Мы узнали, что с нашими силами на создание идеального зомби можно даже не рассчитывать. Но расстраиваться по этому поводу не стоит, так намного легче жить. Главное, что магистр объяснил, как убивать этих малоприятных личностей. Вариантов оказалось немного – либо сжечь, либо порубить на куски и все равно сжечь. А если сил не хватает, то позвать на помощь, а самим ноги в руки и бежать. Многие считают, что зомби весьма нерасторопны, но это не так. Если они хотят есть, то могут развивать довольно приличную скорость, и при этом прекрасно маневрируют между препятствиями.

Когда лекция подошла к концу, мы выдохнули с облегчением и, едва скрывая улыбки, вышли из помещения. Даже дышать стало как-то легче. Кстати, те две девушки, выбежавшие в начале урока, так и не вернулись назад. Магистр это учел и обещал, что зачет они сдадут ой как не скоро. Лично для себя я сделала вывод, что с некромантом лучше не шутить и лекции не пропускать. А то можно и на опыты пойти.

Хорошо, что некромантия была последним уроком, и после неё у меня появилось свободное время. Домашнее задание сделано, тренировки сегодня тоже не было, так как у ребят прибавилось практических занятий. В общем, я была предоставлена сама себе. Для начала зашла в комнату и переоделась. Немного подумав, взяла книгу, покрывало и направилась на улицу. Недалеко от тренировочной площадки была небольшая лужайка, на которой я и собиралась поваляться. А что, погода солнечная, почему бы не позагорать? Я не спеша дошла до места, постелила на землю покрывало и улеглась на живот, расположив перед собой книгу. В этот раз решила немного отвлечься от учебы и провести время с любовным романом, оказавшимся настолько интересным и затягивающим, что присутствие рядом со мной нового действующего лица я сразу и не заметила.

– Что читаешь? – услышала голос Натали и с трудом оторвалась от книги, где как раз описывался самый пикантный момент, как герой соблазнял свою невесту.

– Да так, роман, – я повернулась к ней, заложив палец на нужной странице. – А ты тут какими судьбами?

– Решила немного развеяться, – улыбнулась она. – Не против, если я составлю тебе компанию?

Я быстро подвинулась, освобождая ей место на покрывале. Натали кивнула и уселась рядом. Выглядела она слегка раздосадованной.

– У тебя все хорошо? – поинтересовалась я, откладывая книгу в сторону и принимая вертикальное положение.

– Ага, – кивнула она, срывая травинку и засовывая её в рот. – Я приняла твой совет и послала того парня лесом. Действительно, зачем мне тот, кто сам не знает, чего хочет.

– Молодец, – похвалила её. – Но ты все равно какая-то печальная.

– Устала, – она тряхнула головой и посмотрела на меня. – Вроде только начало года, а уже столько всего задано и пройдено, что голова кругом. Кстати, а у вас некромантия есть?

– Ага, как факультатив, – я слегка улыбнулась.

– Везет, – мечтательно протянула она, подняв глаза к небу.

– Почему? – удивилась я, глядя на неё. Сама бы я с радостью отказалась от этого урока.

– Это же здорово, – она развела руки в стороны. – Можно создавать себе слуг, тебя все боятся и уважают. Круто.

– Ну как сказать, – пожала плечами. – По мне, чем больше сил, тем больше ответственности. А уж когда дело касается черной магии, то вообще надо раз десять подумать, прежде чем что-то сделать.

– Конечно. Просто мне кажется, что некромантам везет больше всех.

Я с такой формулировкой была совершенно не согласна, но и спорить не собиралась. Каждый имеет право думать так, как ему нравится.

– Натали, а вы куда на практику ездите? – решила сменить тему.

– В гарнизоны на восточных границах. Но если сильно повезет, то можно и в город попасть.

– А ты куда хочешь? – поинтересовалась я.

– В гарнизон, – она мечтательно улыбнулась. – Там более реальные условия и многому можно научиться. Ладно, я, пожалуй, пойду, надо еще к уроку подготовиться.

Она встала и направилась к общежитию, а я вновь легла на покрывало и устремила взгляд на голубое небо. Где у нас будет проходить практика совершенно непонятно. Главное, чтобы подальше от родных. Интересно, как там мамуля? Все еще ищет меня? Эх, я так соскучилась по Катрине, и новость о том, что её свадьба пройдет без меня, огорчает больше всего. Неужели так трудно пойти на небольшое отступление от правил? Но ректор был неумолим, и пытаться отпроситься еще раз не имеет смысла. Ладно, надеюсь, Рина потом мне все в подробностях расскажет, и я смогу за неё порадоваться.

Смирившись с этой мыслью, я перевернулась на живот и вновь уткнулась в книгу. Но почему-то в последнее время судьба – злодейка поворачивается ко мне не тем местом.

– Картер, прекрати, – раздался противный женский визг за спиной. Ради интереса обернулась и увидела, как одна из поклонниц белобрысого дроу убегает от него, размахивая руками и тряся неимоверным бюстом. Видимо, они так играли. Правда, Картер и не пытался её догнать, он постоянно косился в мою сторону, явно пытаясь уловить, что почувствую. – Дорогой, ты меня поймал, – эта курица подбежала к нему и вцепилась, как клещ. Я лишь усмехнулась и вернулась к книге, полностью перестав обращать на них внимание. Если дроу хотел таким образом вызвать мою ревность, то зря старался. Мне до него не было никакого дела, у меня в этот момент герои в книге как раз перешли в спальню. В общем, следующие два часа я провела за чтением и больше не отвлекалась на посторонние звуки. А когда, наконец, решила вернуться в комнату, то на тренировочной площадке уже никого не было. Просто великолепно. Не хочу сейчас видеть Картера и вновь выяснять, кто круче.

До комнаты добралась быстро и обнаружила, что Натали уже вовсю сопит в подушку, а учебники валяются на кровати. Видимо, она зачиталась и уснула. Я осторожно собрала книги, переложила на стол и стала готовиться ко сну.

ГЛАВА 5. СТАРЫЕ НОВЫЕ ЗНАКОМЫЕ

– Ну что это за охи? Где грация? Где пластика? – орал оборотень, глядя на наши потуги на тренировочном полигоне. – Кто так подтягивается? Хватит болтаться, как червяк на крючке. Адепт Саурус, активнее ногами передвигайте, вы не на балете. Лиара, что ты так руками машешь? У тебя в руках меч, а не тростинка. Анстенсия, моя мама и то выше прыгает. Соберись!

Честное слово, в этот момент очень хотелось врезать преподавателю в челюсть, но я понимала, что в любом случае проиграю. Жаль. Не знаю, какая муха его укусила, но эта утренняя тренировка была просто адской. Оборотень издевался, как мог. Хорошо еще, что спарринги он проводил только с ребятами. Я бы уже через секунду валялась на земле и пыталась быстро отползти от разъяренного учителя.

– Ладно, можете собирать свои дряблые тела и маршировать в душ, – смирился с неизбежным магистр Коаин, понимая, что отличных бойцов из нас сегодня не получится. – Но завтра вы у меня в двойном размере получите.

– У-у-у, – раздался дружный стон адептов, и мы поспешили прочь. Вдруг ему в голову придет мысль еще потренироваться.

Наспех приняла душ и побежала завтракать. Сегодня у нас должна состояться практическая по ядам и опаздывать на неё сильно не рекомендуется. Кнера Сирения любила иногда поиздеваться над нашими умами, задавая довольно сложные задачи. Особенно тем, кто ей не нравился.

– Сегодня у нас самостоятельная работа, – вместо приветствия начала урок преподавательница. – У каждой из вас на столе десять склянок с ядами. Вы должны в течение часа определить, что находится в каждой из них, и записать на листе. Так же в колбе с прозрачной жидкостью противоядие. На всякий случай, – на её лице расплылась зловещая улыбка. – Но чем меньше вы будете пробовать яды, тем выше будет ваша оценка.

– И как же мы должны их распознать? – возмутилась Лиза, хлопая ресницами.

– По запаху, виду, цвету, – охотно ответили ей. – Вы учитесь уже почти три месяца, все эти яды мы проходили, так что задача не такая уж и трудная. Ну а если вы с ней справиться не можете, то и в школе вам делать нечего. Приступайте.

Нам ничего другого не оставалось, и каждая уткнулась в свое задание. Оно очень напоминало экзаменационное, так что особой трудности у меня не возникло. Я быстро осмотрела все колбы и два яда вычислила лишь по цвету, еще три по запаху, а с остальными пришлось повозиться. Если честно, кнера не давала никому из нас расслабиться и знания лились потоком. А тот, кто за ним не успевал – улетали домой, точнее, вылетали за ворота на вольные хлеба. К сожалению, без диплома у нас нет никакого шанса получить хорошую работу. Делая свое задание, я иногда посматривала на однокурсниц. Кто-то довольно резво строчил ответы, а кто-то сильно хмурился и каждые три секунды пил противоядие. Вот только, не смотря на безобидное свойство, в больших количествах его тоже принимать не стоит. Организм сильно расслабится и перестанет вырабатывать иммунитет – вообще.

– Кнера Сирения, мне плохо, – неожиданно заявила одна из учениц. Я обернулась и увидела, что лицо девушки стало покрываться синими пятнами, а губы чернеть.

– Ой, дура, – воскликнула преподавательница и, подлетев к пострадавшей, стала вливать противоядие из собственной колбы. – Адептки, запомните! Никогда не стоит пить три яда подряд… нужно делать хотя бы минутный перерыв, иначе будете выглядеть так же.

Мы дружно вздрогнули и продолжили выполнять задание, пока магистр приводила в чувство нашу сокурсницу и отправляла в лазарет, чтобы убрать последствия неправильных действий. Больше никаких инцидентов не произошло, и как только прозвенел звонок, мы сдали свои работы и отправились изучать следующий предмет. В моем случае это магия земли, и проводилась она в специальном ангаре с защитным пологом, поглощавшим магию.

– Привет, – ко мне подошел Тор и встал рядом. – Как дела? На тренировку сегодня придешь?

– Привет, – улыбнулась ему. – Конечно. Мне уже начинает нравиться заниматься. А где Сол?

– Скоро придет, – тролль обвел взглядом помещение. – У него какие-то дела в деканате. Картер не пристает?

– После того случая – нет, – я не смогла сдержать улыбку.

– Знаешь, пожалуй, я тебе сегодня парочку приемов покажу, – задумчиво протянул он. – Так, на всякий случай.

Поблагодарить его я не успела, в ангар зашел магистр Леонтиос и обвел нас взглядом.

– Отлично, все тут, – предвкушающе потер руки, и мне стало не по себе. – Сегодня мы с вами приступим к практической части и попробуем приручить землю. Только прошу не расстраиваться, если у кого-то сразу не выйдет. Все поправимо.

Он сделал пару взмахов рукой и перед каждым из нас появилось ведро с землей. Мы переглянулись и стали ждать дальнейших разъяснений. Краем глаза я заметила, что к нам присоединился Сол. Из-за опоздания ему пришлось встать в самом конце, и нам даже парой слов не удалось обменяться. Честно говоря, этот вампир мне нравился, как друг. Он довольно приятен в общении, давал дельные советы и не лез в душу. Такое поведение сейчас большая редкость.

– Итак, перед вами исходный материал, – начал лекцию магистр. – Вы должны попробовать создать из этой земли… ну для начала хотя бы парочку шаров, – он продемонстрировал нам, как именно они должны выглядеть. – Запомните, чтобы у вас все вышло, нужно выбросить из головы лишние мысли, сосредоточиться и представить себе тот предмет, который вы хотите получить. Вы пробуйте, а я буду контролировать процесс.

Я тяжело вздохнула и уставилась на ведро с землей. Хм, ладно, сначала нужно освободить голову. Затем я стала представлять, как от этой общей массы отделяется один кусок и постепенно сжимается в комок, размером с мой кулак.

– Замечательно, – услышала голос магистра и открыла глаза. Передо мной висел тот самый шар из земли. Небольшой, но мой. – В следующий раз возьмите больше материала, – посоветовал преподаватель, и я кивнула, все еще любуясь своей работой. Приятно, однако.

У остальных дела тоже шли неплохо. С первым заданием справились все. И тогда магистр решил показать нам, как делать стрелы из земли. Принцип идентичный, но тут нужно было представить конкретную форму, и в случае провала попытаться растянуть ком с помощью рук, но не прикасаясь к нему. Могу честно заявить, что моя стрела вышла кривой и без оперения. И тем не менее, меня похвалили, заставив покраснеть.

Последний урок прошёл хорошо, и это придало мне сил. Хоть какое-то продвижение с начала учёбы. А то мне уже стало казаться, что сбежать из дома было плохой идеей. Друзья у меня тоже появились, и даже с соседкой дела немного наладились. Единственным огорчением было то, что на свадьбу сестренки я не попаду. Естественно, Рину эта новость расстроила, и она обещала помочь. Надеюсь, у неё получится. Но сейчас об этом думать не приходилось, нужно бежать на факультатив по некромантии.

Дорогой учитель решил провести лекцию на кладбище. Однако около школы ничего такого не было и стало любопытно, куда же мы пойдём. Переоделась в штаны и рубашку, как было велено, и отправилась в кабинет. Часть народа уже собралась, и некоторые ученики яростно обсуждали, где будет урок. С первым ударом колокола зашёл магистр Некрос.

– Зловещей ночи, студенты, – улыбнулся он и потер руки. – Сегодня у нас с вами необычное задание. Мы идём на кладбище, чтобы понять, сколько силы в вас заложено.

– А по—другому проверить нельзя? – спросила одна из учениц. Её голос слегка дрожал.

– Нет. Этот способ самый быстрый и надёжный. Я сейчас открою портал, входите по одному и отступайте в сторону. Разбредаться по кладбищу не советую. Понятно? – мы закивали, и магистр открыл проход.

Я шла третьей, и, выйдя по другую сторону, тут же отошла, чтобы не мешать остальным. Место, в котором мы оказались, никак нельзя назвать симпатичным. Уже довольно сильно стемнело, и только благодаря ярко светящейся луне можно разглядеть окрестности. Абсолютная тишина, нарушаемая лишь нами. Множество памятников, говорящих о том, что тут похоронены маги или богатые люди. Бедным тут не место. И это ещё страннее. Что именно мы тут будем делать? Кстати, вокруг ни одного дерева или кустарника, ровные ряды могил, и даже ограды не видно. Ни цветов, ни венков.

– Итак, все собрались и посмотрели на меня, – обратился к нам магистр. – Ваша задача выбрать себе могилу и попытаться вызвать призрак. Не переживайте, они привязаны к своим местам и вам вреда не причинят. Главное, не давайте им никаких обещаний, это может быть для вас очень опасно. Я буду следить за процессом и помогать. Начали.

Если честно, то выполнять задание было страшно. Никогда не знаешь, кого вызовешь. Но раз надо, то стоит начать, не торчать же тут всю ночь. Некоторые ученики уже начали искать себе могилу, и я тоже решила приступить. Вокруг их было много, но ни одна меня не привлекала, и я продолжала искать. Спустя десять минут поисков я наткнулась на одиноко стоящую могилу со скульптурой плачущего ангела, с крыльями, сложенными так, будто они сломаны. Увиденное меня заинтересовало, и я решила остановиться на ней. Согласно надгробной надписи, здесь похоронена молодая девушка двадцати лет. Такая молодая. Что же с ней произошло? Встав напротив памятника, я закрыла глаза и стала читать заклинание, призывая призрака. Если честно, то мне безумно не хотелось никого тревожить, но ведь задание выполнять надо. Тем более, что некоторые студенты уже успели с ним справиться, да и магистр постоянно ходил вокруг и комментировал. Правда, большинство замечаний не самые лестные. Похоже, нужно быть очень осторожной.

– Кто меня зовёт? – услышала я женский голос, словно издалека.

Открыла глаза и увидела перед собой полностью прозрачную девушку с длинными волосами и в простом платье без изысков.

– Меня зовут Анстенсия, и я лишь хотела узнать историю твой жизни, прости, что побеспокоила тебя.

Девушка печально опустила голову и начала рассказ. Краем глаза я заметила, что за моей спиной встал магистр. Призрака звали Эрмине, она была дочерью мага, но у самой магии было очень мало, так что родители относились к ней как к мебели, нежели ребёнку. Но она с этим смирилась, до тех пор, пока не влюбилась и не получила взаимность. Но в жизни сказок не бывает, родители жениха не очень-то обрадовались такой невестке, и её бросили. Эрмине не смогла с таким смириться и покончила с собой. Услышав этот рассказ, мне стало грустно и больно за неё. Моя матушка очень походила на её родителей, и частично я понимала её чувства. Пока она говорила, магистр пошел дальше. Видимо, он просто хотел убедиться, что все в порядке.

– Анстенсия, могу я попросить тебя об одолжении? – неожиданно спросила девушка, и я кивнула. – Если получится, принеси на мою могилу фарфоровую куклу. Я всегда о такой мечтала, но родители меня не слушали.

– Я постараюсь, – не стала давать ложной надежды, но призрак улыбнулся и растворился в воздухе.

– Молодцы, – похвалил нас магистр. – Возвращаемся обратно. Большинство из вас справились с заданием и получат хорошие оценки, остальные же будут писать доклад на сорок листов, – после этих слов несколько студентов замычали, а я мысленно радовалась, что удалось избежать дополнительного задания.

Вернувшись обратно в школу, нас отпустили по комнатам. По дороге меня нагнал вестник с вызовом к ректору. Сообщение совершенно не обрадовало, ничего хорошего оно значить не могло.

Я тихо вздохнула и направилась к нему в гости. Надо же узнать, что он от меня хочет. Ректор приветливо мне улыбнулся и тут же предложил сесть. Я напряглась, ведь ещё месяц назад он не был таким милым. Что же изменилось?

– Анстенсия, как у вас дела? – спросил он, складывая руки на груди.

– Все хорошо, – я попыталась выглядеть милой. – Что-то случилось?

– Нет, ну что вы, – он слегка занервничал. – А почему вы не сказали, что ваша сестра выходит замуж за советника анкуров?

– А какое это имеет значение? – нахмурилась, пытаясь понять, к чему он клонит.

– О, это меняет многое. Нашей школе не хотелось бы иметь лишних проблем. Так что можете собираться и ехать на свадьбу, – огорошил меня ректор. – Надеюсь, что небольшое послабление поможет нам в будущем. Пропуск я вам выписал, у вас три дня.

– Спасибо, – пробормотала я, пытаясь переварить услышанное.

– Можете идти.

Я поднялась из кресла и направилась в комнату. В голове было множество мыслей, и я не знала, как реагировать на услышанное. Получается, что меня отпустили лишь благодаря вмешательству Тобиаса. Хм, подозреваю, ректор сделал это не просто так. Услуга за услугу. Хитрый. Хотя, по-другому в этом мире очень тяжело. Ладно, главное, что теперь я смогу увидеть сестру и поддержать её. Смирившись с этой мыслью, я пришла в комнату, приняла душ и легла спать.

ГЛАВА 6. СВАДЬБА И НЕЗВАНЫЕ ГОСТИ

После официального разрешения ректора моя жизнь резко наладилась. Настроение зашкаливало, и я не переставала улыбаться. Ещё сутки, и я увижу Катрину. Мои изменения в поведении заметили и остальные.

– Стась, ты чего так лыбишься? – спросил Тор, усаживаясь за столик и ставя поднос с завтраком. Сол тоже сел рядом.

– Меня отпустили на свадьбу сестры, – не смогла не похвастаться я, растягивая губы в улыбке.

– Здорово, – порадовался за меня вампир и подмигнул. – Но я бы на твоём месте так сильно не улыбался. Картер так и пожирает тебя взглядом.

Я чуть морсом не подавилась. Вот умеет же настроение испортить. Честное слово. Но я решила не обращать внимания на дроу и просто наслаждаться моментом. После завтрака у меня была лекция по истории преступлений. Предмет не самый интересный, но присутствие обязательно. На этом уроке рассказывали о совершенных правонарушениях и способах поимки преступников. Нас просто учили использовать дедукцию и логику для распознания будущих преступлений. К сожалению, лекцию я слушала вполуха, мысленно была далеко и думала, что именно надену на свадьбу. В общем, время до отъезда пролетело незаметно, и ранним утром я собрала сумку, взяла пропуск и направилась к воротам.

– И что тебе тут надо? – раздался недовольный голос стража.

– У меня пропуск на выход, – не стала ссориться с ним.

Тот тяжело вздохнул, словно делал мне одолжение, но двери открыл, и я вышла наружу. Отойдя на десяток шагов, открыла телепорт и шагнула в него: сестренка заранее дала мне координаты её дома, точнее, сада, так что искать не придётся. Через мгновение я оказалась на ухоженной зелёной лужайке, рядом стояла беседка. Красиво, прям как дома.

– Стася!! – раздался голос сестры и меня тут же заключили в крепкие объятья. – Как же я рада тебя видеть. Вот, надень браслет.

– Зачем? – я натянула его на руку и уставилась на Рину.

– С его помощью ты не влюбишься в первого встречного анкура, – охотно пояснила она. – Он защищает, я позже расскажу. Пошли в дом, познакомлю тебя с подругами.

Я закивала и прошла за ней. Дом оказался довольно просторным и уютным. На первом этаже магазин, а на остальных жилые помещения. Мне тут очень понравилось, несмотря на то, что я тут всего лишь пару минут.

– Стаська, как ты выросла, – в поле зрения возникла Кира, давняя подруга сестры. Она пару раз к нам приезжала, так что с ней мы были знакомы. – Ну прям красавица.

– Спасибо, – я обняла суккубку и удивленно замерла. – Мне можно тебя поздравить?

– Откуда…? – удивленно прошептала она и скосила глаза на Рину.

– Я целитель, – охотно пояснила ей.

– А …, ты только никому не говори, – суккубка подмигнула. – Даже муж не в курсе еще.

Я кивнула. Если судить по ауре, то Кира только на третьей неделе беременности, и пока говорить что—либо рано. Пусть сама обрадует будущего папашу. Видимо, мы сильно шумели, потому что навстречу нам вышли гномка и орчанка.

– Стась, познакомься, это мои подруги, – начала представлять меня Рина. – Это Шарта и Мырма. Девочки, это моя сестренка Стаська.

– Очень приятно, – я первой проявила вежливость.

– Добро пожаловать, – ответила орчанка.

– Привет, – следом поприветствовала гномка.

М-да, колоритная у них тут компания собралась. Я прям не ожидала.

– Ну что, устроим посиделки? – предвкушающе потерла руки Кира и направилась в сторону кухни. – Кто-нибудь закройте магазин.

Шарта тут же направилась в противоположную сторону, а сестра потащила меня вслед за суккубкой. Мы миновали кухню и прошли в беседку, куда спустя пару минут орчанка и остальные принесли подносы с едой и выпивкой. Последней было очень много. Чувствую, вечер пройдет на ура. Гномка быстро откупорила первую бутыль и разлила по стаканам. Началось веселье. Девочки рассказывали мне о магазине, который пользовался небывалой популярностью. Даже королева часто покупала тут не только украшения, но и крема сестрички. И естественно, это играло очень важную роль среди остальных конкурентов. Как оказалось, у каждой из девушек есть суженый, но только Кира умудрилась выскочить замуж месяц назад. Свадьба была тихой и скромной, её избранником оказался вампир. Я была сильно удивлена таким выбором, и мне захотелось его увидеть. Но в данный момент все мужчины на работе, и мне придется ждать до вечера. Хотя и без этого новостей просто уйма. Сестренка расспрашивала меня о делах в школе и радовалась моим успехам. Про дроу я решила пока не говорить. Так же выяснилось, что жить я буду в комнате Киры, недавно переехавшей в собственный дом недалеко от магазина. Остальные девушки в ближайшее время тоже собирались последовать её примеру. В том числе и моя Рина. Они с Тобиасом сейчас искали дом, в котором будут жить после свадьбы.

За посиделками мы просидели до самого вечера, а потом, убрав посуду, сестра потащила меня наверх, чтобы поговорить с глазу на глаз, и заодно показать мою комнату. Она оказалась просторной и уютной. Большая кровать, шкаф с зеркалом, стол и несколько кресел, а также ванная комната. Мне тут понравилось. Рина потянула меня на кровать, и стоило сесть, начала допрос.

– Стась, колись, что у тебя там происходит? – она пристально смотрела на меня, заставляя нервничать.

– Ты о чем? – притворилась невинной, но не вышло.

– СТАСЬ! – голос сестры стал наглее. – Я тебя давно знаю, давай выкладывай.

Я тяжело вздохнула и поведала ей о приставаниях дроу. Рассказ не занял много времени, но реакция Рины была соответствующей.

– Вот гад! – она хлопнула себя по колену. – Пожалуй, я дам тебе парочку хороших зелий для него, чтоб отучить приставать к девушкам.

– Спасибо, – я не могла сдержать улыбку от столь явных эмоций. – А теперь расскажи о свадьбе.

Рина слегка покраснела и начала рассказывать. Они с Тобиасом тоже решили устроить скромную церемонию на заднем дворе. Несмотря на то, что жених являлся сыном короля анкуров, шумиху устраивать они не хотели. Так что через два дня они распишутся у беседки и устроят небольшой банкет. Мне такой план очень понравился. Я сама не люблю, когда вокруг много народа. Банкетное меню было готово, платье куплено. Однако показывать она его даже мне не стала. Хотела сделать всем сюрприз. Я пыталась её расколоть, но увы, не удалось. Пришлось смириться с неизбежным. Да и с самим женихом я смогу познакомиться лишь на приеме, он сейчас занят государственными делами.

– Стась, я выяснила, от кого у тебя способности некроманта, – неожиданно заявила Рина, откидываясь на спинку кровати и обнимая подушу.

– И? – я чуть не запрыгала от нетерпения. Интересно же.

– В общем, там довольно запутанная история, но семь поколений назад одна из наших родственниц связалась с темным демоном. И видимо, у тебя проявились его таланты.

– Но как во мне уживаются сразу две противоположных стихии? – не поняла я.

– На этот вопрос я ответить не смогу, извини, – она развела руками. – Ты, главное, меньше об этом говори окружающим. Мало ли.

– А наши родственнички не объявлялись? – решила сменить тему.

– Стась, – Рина резко погрустнела. – У меня есть новости, но они не самые хорошие.

– Выкладывай, – я махнула рукой, давай понять, что приму любые вести.

– После того как ты сбежала, матушка устроила настоящую охоту за тобой, но безрезультатно, – сестра не удержалась от злорадной усмешки. – Она и меня пыталась расколоть, но я молчала. Не знаю, зачем ты ей так сильно нужна, но орала она знатно. И в конечном итоге наша семья от нас отказалась. Теперь мы сами по себе.

От этой новости я замерла, как кролик перед удавом. Сказать, что у меня был шок – значит, соврать. Неужели наша матушка опустилась до такого, что запросто отказалась от родных детей? Что, тот брак со старым извращенцем был столь необходим?

– Катрина, не расстраивайся, – я подползла к сестре и положила голову ей на колени. – Нам и без них хорошо. Мы справимся.

– Да я уже пережила это, – она запустила свои руки мне в волосы и стала их перебирать. – Мне за тебя обидно. Не понимаю я мотивов матери.

Мне пришлось рассказать ей о замужестве и о том, кому меня хотели отдать. Естественно, Рина начала сильно возмущаться, но я её быстро успокоила, сказав, что все это просто не имеет значения. Сестренка немного притихла и сказала, что ночевать будет со мной. Я была только за. Давно мы так не сидели и не болтали. Прибыв сюда из школы, я поняла, чего именно мне не хватало там. Мы легли на огромную кровать, обнялись и уснули.

***

Утром Рина потащила меня по магазинам, ведь платья на свадьбу у меня еще не было. Мне не очень хотелось, но провести лишнее время с сестрой я была рада. Первые три магазина были отметены, там ничего примечательного не обнаружилось. И кстати, Рина обещала помочь мне изменить имидж, чтобы перестать интересовать дроу, и просто порадовать меня. А так как с одеждой дела пока не сложились, она повела меня в салон красоты.

– Риночка, детка, как же я соскучился, – услышала я приятный мужской голос, стоило нам только зайти внутрь. – Ты как всегда очаровательна. Решила прихорошиться?

– Привет, Андре, – улыбнулась сестра. – Позволь представить тебе Стасю. Именно она и будет твоей клиенткой.

– Вы сестры? – тут же спросил миловидный светлый эльф, окидывая меня придирчивым взглядом серых глаз. Рина кивнула. – Похожи. Прошу, – мне указали на кресло перед большим зеркалом. Рядом примостился столик на ножках, на котором лежало множество самых разнообразных инструментов. – И чего мы хотим? – спросил он, стоило мне сесть.

– А какие будут предложения? – решила поинтересоваться у него, тайком разглядывая отражение в зеркале. Не поймите меня неправильно. Я не воспылала к нему чувствами, просто эльф меня слегка смущал. Он был одет со вкусом. Черные зауженные брюки, синяя рубашка с короткими рукавами, пара верхних пуговиц расстегнута, на шею повязан белый шелковый платок. Платиновые волосы заплетены в очень сложную косу, я такую точно повторить не смогу. И еще, у него слегка подведены глаза, губы намазаны блеском.

– Ты хочешь сменить имидж или просто придать лоска? – начал расспрашивать он, расплетая мои волосы.

– Кардинально сменить, – мысленно махнула рукой. Будь что будет.

– Хм, а ты начинаешь мне нравиться, – его губы растянулись в улыбке. – Риночка, присаживайся, работа будет долгой. А ты, – он встретился со мной взглядом в отражении. – Сиди и не двигайся. Я буду творить. Только результат ты увидишь в конце, – с этими словами он отвернул меня от зеркала.

Могу честно признаться – было страшно. Я никогда раньше свои волосы не трогала, лишь слегка подстригала кончики. Но раз сестра ему доверяет, то и я постараюсь поверить в чудо. Тем более, это не навечно. Отрастут.

Пока Андре занимался мной, мы с Риной обсуждали предстоящую свадьбу. Он тоже участвовал в нашем диалоге, но редко. Из слов сестры стало понятно, что на торжестве будут её подруги, я, и несколько знакомых Тобиаса. Даже королевских особ на приеме не будет, они все уехали по делам. Но это её не расстроило, а скорее наоборот – порадовало. Меньше суеты и нервов.

А еще меня очень сильно интересовал один вопрос: куда подевалось одно вредное и мохнатое существо с ядовитым хвостом?

– Маня с Тобиасом, – улыбнулась Рина. – Он сказал, что с её помощью сможет повлиять на переговоры. Они друг друга просто обожают.

Новость меня обрадовала. Просто наша мантикора мало с кем могла найти общий язык, и многие Катринины ухажеры очень сильно страдали от её когтей, хвоста и зубов.

– Ну вот и все, – услышала я довольный голос Андре и внутренне замерла.

Меня повернули обратно к зеркалу, и моя челюсть поехала вниз от неожиданности. От моей роскошной косы осталось лишь воспоминание. Теперь они едва прикрывали сзади шею, а спереди косая челка, зачесанная на правую сторону. Но самым колоссальным изменением стал цвет спелого граната. Я сначала даже не поверила, что это мое отражение, и подалась вперед, чтобы рассмотреть получше.

– Ну как? – горделиво выпятил грудь эльф, почему-то глядя на Катрину.

– Стась? – сестра внимательно следила за моей реакцией.

– Круто! – наконец выдохнула я и повернулась к Андре. – Спасибо.

– Обращайся, – мне подмигнули и отошли, давая возможность встать. Голове стало легко и свободно. Теперь можно не бояться, что волосы за что-нибудь зацепятся. Класс!!

– Ну что, пошли за платьем? – Рина схватила меня за руку и потащила на улицу.

– А заплатить? – я попыталась вырваться из захвата и вернуться в салон.

– Не переживай, нам пришлют счет, – сестра тащила меня вперед. – Пока мы там сидели, я вспомнила один хороший магазинчик.

– Рин, а у Андре девушка есть? – спросила я, перестав вырываться. Это просто бесполезно.

– Есть, – она замерла и с ухмылкой посмотрела на меня. – Но не девушка, а парень.

– Эм…, – я попыталась переварить информацию, но получалось плохо. Кажется, в эльфах я совершенно не разбираюсь. Хотя его манера поведения и говор мне показались немного странными.

Сестра подмигнула и неожиданно остановилась. Кажется, мы пришли. Осмотрелась. С виду самое обычное здание, похожее на сотню других. Так что я даже не ожидала ничего необычного. Но стоило нам зайти внутрь, и я поняла, как ошибалась. Тут было волшебно. Под ногами стелился белоснежный мягкий ковер, я даже пожалела того, кто его постоянно чистит. Стены в бежевых тонах создавали уют, несколько двухместных диванчиков пестрых расцветок, вазы с цветами, маленькие деревянные столики, на которых стояли фарфоровые чашки и чайники с росписью. Красота. Еще я заметила несколько больших зеркал в полный рост, помосты, и рядом с каждым из них прятались ширмы из темной ткани.

– Добрый день, я могу вам помочь? – нам навстречу вышла вампиресса в алом платье в пол без рукавов и слегка расклешенной юбкой.

– Добрый, – взяла слово Рина. – Нам нужно платье на официальное мероприятие для моей сестры, – указала на меня.

– Хм, сейчас посмотрим, – пробормотала девушка и стала осматривать меня, ходя вокруг. Это немного нервировало. Не люблю я столь пристальное внимание. – Так, присядьте, я скоро принесу то, что вам подойдет.

Мы с сестрой кивнули и направились к одному из столиков. Она тут же взяла журнал с эскизами и углубилась в него, а я стала наблюдать за народом. Его тут было достаточно много. Все консультанты были одеты одинаково, и их сразу же можно узнать. Слева от нас девушка придирчиво выбирала свадебное платье, и видимо, сильно достала продавца, тот выглядел очень уставшим. За то время, что мы тут находились, он принес ей десяток платьев, но ни одно не подошло. Чуть дальше подбирали платье для десятилетней девочки. Правда, выбор оказался плачевным. Она в нем напоминала воздушный торт, а множество рюшек в самых неподходящих местах еще больше портили картину.

И тут вернулся мой консультант, неся в руках какой-то сверток. Подошла и жестом указала на одну из ширм. Пришлось оставить сестру и направиться туда. Мне передали пакет и сказали, что будут ждать в зале. Я сняла свою одежду и осталась в одном нижнем белье, открыла сверток и увидела платье изумрудного цвета. Мне понравилось, надела и вышла из-за ширмы.

Teleserial Book