Читать онлайн Жека. Книга 1 бесплатно



Аннотация к книге "Жека"

Сбегая от предательства лучшей подруги и любимого мужчины, Женя попадает в магический мир. Отказавшись даже от своего настоящего имени и заставив себя забыть прошлую жизнь, найдет ли она здесь лучших подруг и истинную, чистую любовь?


Жека
Оксана Чернышова, Юна Ким

Глава 1 Попала

Осень в этом году выдалась теплая, наполненная красками. Одетые в золото и багрянец деревья роняли листья, покрывая землю мягким ковром. Живительный, свежий и прозрачный воздух, яркое, но не обжигающее солнце, высокое, по осеннему бледно-голубое, почти серое небо.

Спрятаться в таком лесу просто невозможно, если не знать хитростей маскировки. Я чуть приподняла голову. Листва издала шелест. Но мне повезло - никого в радиусе ста метров, не было видно. Я ушла дальше от основной базы. Колонны из старых шин, положенных друг на друга, несколько раскуроченных машин, раскинутых в беспорядке, несколько щитов, изображающих стены разрушенных домов, завалы пней и срубленных засохших деревьев, до кучи бетонные болванки и плиты - все это создавало иллюзию, что ты на военной базе.

Ощущение, что это так дополнял старый заброшенный ангар с кучей металлолома, неизвестного назначения хламом и защитными сетками, разбросанными там и сям. Вся эта красота была разукрашена следами от краски, что использовали до сих пор. Что за последние два года, эта база для пейнтбола существовала. Мы с ребятами часто здесь бывали. Впервые меня сюда притащила Верка. Моя единственная на тот момент подруга.

Воспоминания нахлынули разом. У меня было еще немного времени и предалась им, как это всегда периодически со мной происходило. Я уже и не сопротивлялась. Уже было не так больно.

Росла я обычным ребенком, пока в один прекрасный день мне не сообщили, что родители разводятся. Сначала я не поверила. Ведь мама с папой никогда не ссорились. Потом, начав анализировать и вспоминать многие вещи, происходящие в доме, поняла, что не так все было и радужно. Не было вечерних посиделок в последнее время. Мы никуда не ходили вместе, как и родители вдвоем. Я иногда видела маму с покрасневшими глазами, но в силу детского пофигизма и эгоизма, не считала нужным лезть во взрослую жизнь. У меня тут компьютер, восходящие звезды поп-музыки, развешанные в комнате плакаты с их отфотошопленными лицами, подружки с секретами вселенского масштаба и первая любовь к первому школьному красавчику.

А лучше всего, что могло со мной случиться выпускной класс. Не до нудных домашних проблем. А гром грянул. Вроде и все шло к этому, если смотреть с нынешней высоты своих знаний. Но, подростки, они самые умные, самые мудрые и знающие жизнь. Разумная часть человечества. Если бы это произошло в другой семье, у той же Верки, я бы сказала с уверенностью удава, что проглотил несколько мартышек и, которого потянуло на рассуждения о смысле жизни, чтобы она радовалась. Ведь, лучше развестись, чем притворяться друг перед другом.

Мне же было тошно, я возненавидела своих родителей за то, что они не остались вместе, пусть бы и притворялись счастливой парой. Спустя время, став чуть ближе к взрослой жизни, я поняла, что многие так живут. Вся эта чехарда привела к тому, что я взбунтовалась. Уходила на весь день, не сообщая куда и отключая телефон. Бродила весь день по городу. Огрызалась, швыряла вещи, одевалась в несуразную одежду отвратительных расцветок. Стала дружить с мальчишками, с которыми раньше и двух слов связать не могла.

На вечеринке, в честь окончания школы, на заднем сиденье тачки первого красавчика и мажорика школы лишилась девственности. Грязно и больно. Парень меня не щадил. Первое, что он сделал - это станцевал с моими окровавленными трусиками в центре беснующейся толпы, размахивая ими, как вымпелом. С тех пор я виделась из одноклассников только с Верой. Бог, все таки есть. Мальчишка дорого заплатил за мое унижение. Хотя, где-то в глубине души, мне было жаль его. Отца запихнули в тюрьму за расхищение. Мать на этом фоне тяжело заболела. Им пришлось бросить все и уехать. Вспоминает ли он меня, хоть когда-нибудь?

С этими ребятами мы подружились здесь. Здесь же я познакомилась с Максом. И полюбила его. Мне, по крайней мере, так казалось. Сейчас я на втором курсе экономического факультета. Сама поступила. При всех своих закидонах учиться хорошо я не перестала. Мне восемнадцать. Макс старше меня на десять лет. Эта база, кстати его. И еще, у него есть своя автомастерская. Высокий брюнет с черными волосами и синими глазами, со смуглой кожей. Кто бы устоял. Я часто ловила завистливые взгляды на себе. Пейнтбол нас познакомил. Так что, я своя здесь. Отличная тренировка для тела и ясность ума для мозга.

Мои воспоминания прервало движение слева. Макса я узнала сразу. А вот девушку рядом с ним нет. Я бы и не обратила внимания на это, мало ли какая расстановка сил. Может девушка впервые здесь, ей надо помочь. Но, вот поведение показалось странным. Они держались за руки и быстро уходили в противоположную сторону от базы. Послав к черту маскировку и свой пункт наблюдения, рванула следом. С физической подготовкой у меня все отлично, благодаря регулярным посещениям базы.

Парочка добежала до небольшой постройки больше похожей на избушку лесника и скрылась в ней. Здесь они не скрывались: говорили достаточно громко, смеялись, двигали мебель. Надо было подобраться ближе и увидеть.

"Стоит ли? Тебе снова будет больно. Больнее, чем было раньше", - свербила мысль мозг. Голова стала пустой, как будто заполненной гелем, дышать становилось тяжелее, тело мелко потряхивало. Это паника, наступающая истерика с ожиданием чего-то немыслимо жуткого, неприятного.

Глава 2 Измена

И все же, лучше будет, если поставить точку. Знать точно, что из меня делали все это время дуру. Как бы больно это не было, я должна узнать правду. Может они сюда просто чай пришли попить? Ну, а что? Устали ребята, набегались, наигрались.

"Черт! Кого я хочу убедить в невинности ситуации? Себя?"- выругалась мысленно.

Тихонько подошла к окну и заглянула внутрь. Старые, выцветшие занавески были не задернуты и мне была хорошо видна комната. Деревянные, не беленые стены, самодельный деревянный стол, камин, вместо ожидаемой русской печки. Над камином прибита голова кабана. Я скривилась. Терпеть не могла охотников. Как представлю, сколько зверей убили они ради своего эгоизма, соревнуясь, кто круче, становилось дурно. Максима не было видно. Возможно, вышел куда. В уборную, например или за дровами пошел. Потому, как девушка стояла одна у камина, спиной к окну. Я не могла разглядеть лицо. Она сняла шлем с головы и положила на стол.

Сердце резко кольнуло в недобром предчувствии. Такие платиновые локоны, доходящие до попы, были только у моей подруги Верочки. Они у нее чуть вились и были большой гордостью, как, в прочем, и точеная фигурка. Девушка включила музыку, и полились звуки леса, журчание воды, нежная флейта. Музыка из жанра релаксации. Она была лесной нимфой, чертовски сексуальной и красивой. Я зажала рот рукой, что бы не закричать. Там за стеклом была моя единственная подруга Вера и она встречалась с Максимом. Верочка под музыку сняла с себя комбинезон, отбрасывая его ногой. Потом, медленно стала снимать топ, поглаживая изящные плечики и выгибая спину.

В детстве она занималось гимнастикой и, ходила на восточные танцы. Движения ее завораживали. Невозможно было оторваться от такого зрелища. Мне бы убежать. Но нет. Меня как будто бы парализовало. Она удав, а я дрожащий, как осиновый лист, кролик.

- Ты прекрасна, - послышался голос Максима. Он облокотился об косяк и был голым. Член стоял колом и он его наглаживал рукой. Головка налилась и поблескивала смазкой. Ни единого волоска на теле. Максим всегда следил за собой. Холеные руки, маникюр, педикюр. Не то, что я вечно с обгрызенными ногтями ходила.

- Я знаю, - сказала Вера, откинув последний предмет гардероба. Ее любимые стринги. Я все время смеялась над ней, говоря, что веровочки не прикрывают даже стратегически важные места. Это, оказывается я была глупой и смешной. В нормальных трусиках ягодицы не вихляют. Да и трахаться можно, не снимая. А Верочка уже вошла во вкус. Как бабочка порхала в танце. Вера явно дразнила Максима. Повернувшись к нему спиной, поставила ноги на ширине плеч и наклонилась, опираясь руками об пол. Волосы легли на пол. Попа смотрелась, как идеальное сердечко.

- О, детка, - Максим все же не сдержался и, присев на корточки страстно поцеловал в налитые и влажные половые губы. Цветок раскрылся и манил своей порочностью. – Верка, так бы и всадил тебе с разбегу.

Верочка захихикала, но под натиском поцелуев в интимное место, застонала. Она сама вся горела и с трудом сдерживала себя, что бы не оседлать моего уже бывшего парня.

Ко мне они стояли в пол оборота. Его язык, словно поршень, вторгался в женское лоно. Пальцами он отодвинул «лепестки», расширяя себе проход и довольно причмокивал. Губы его лоснились от соков, обилием которых его радовала мелкая развратница. Я и не представляла, что она на такое способна. Вера же страстно стонала. Выгибалась, как кошка, гладила себя по ногам, щипала соски. Поднявшись, Максим прошелся по промежности, размазывая оставшиеся после дегустации соки и, резко вошел в узкое отверстие между ягодиц. Верка вскрикнула. Я чуть не повторила за ней. У меня челюсть упала, без шансов вернуться на место. Макс не жалел девушку, врываясь пальцами в попу. Я с ужасом понимала, что мне надо уходить, но заворожено смотрела на все это. Моя вселенная рушилась. Сплюнув на Член, он резко вошел до упора. Вера рассмеялась. Она что, мазохистка? Кажется, мне удивляться уже нечему.

- Как жаль, что нет твоей подруги. Я не прочь был бы развлечься с вами двумя. Она бы мне отсасывала лежа на полу, а я бы тебе лизал письку.

- Тебе мало меня? Не надоел трах в одной позе? Она меня бесит, вечно ноет и жалуется на тебя. Лохушка! Как ты только повелся на нее?

- Она тугая. Не растраханная. Уговорить бы потерять анальную девственность. Потом можно и на групповуху подбить. Ты ее и уговоришь.

На миг я зажмурила глаза, слезы полились из глаз. Что я тут делаю? Зачем себя мучаю? Почему я тут? А ответ прост - я хочу знать, что обо мне думают бывшая лучшая подруга и бывший парень. Но зачем мне это? Зачем? Видимо затем, что бы убить в себе окончательно веру. Веру в людей, которые только и знают, что предают меня.

Слезы потоком лились с глаз, но я стойко решила досмотреть их соитие до конца. Каждый поцелуй, каждое обидное слово вырывало с корнем мою привязанность к ним. Да пусть я и выгляжу мазохисткой, но так нужно. Если рвать, все что меня связывало с ними, то навсегда.

Вера поставила ногу на табурет, давая лучший обзор и глубокое проникновение.

- Разве Женька так может? Да она же, как бревно. Ей знакома лишь миссионерская поза. Ты ее, небось, трахал в пижаме?

- Да ладно тебе, зато она сосет хорошо. А вот как ты это делаешь, пока не знаю.

- Не провоцируй меня Максим. Я терпеть не могу, когда парни быстро спускают. Ты же не скорострел?

- Ах, ты ж сучка, я тебе покажу скорострел.

Схватив за талию Веру, Максим насадил ее на член, резко до самого основания. Трахал ее на весу, всаживая по самые яйца, движения резкие. Как будто вымещал на ней свою злобу. По-своему опыту знаю, парни не любят сравнений. А Вера допустила ошибку, задела за больное самолюбие.

- Ну что сука, тебя кто - нибудь так еще имел, а?

Вера громко кричала, но ему было все равно. Он нанизывал ее на себя, словно бабочку на булавку. Потом решил поменять позицию, положил Верочку на стол и продолжил иметь в том же духе. Послышались шлепки по попе. Волосы намотал на кулак и потянул. Девушка выгнулась по лицу видела, что она получает кайф. Максим подходил к пику и, ему было сложно воздерживаться. Вытащив член, спустил на попу и размазал, втирая.

Верочка повернулась к окну, посмотрела прямо мне в глаза, вытерла средним пальцем сперму и показала мне фак.

- Он теперь мой, сука.

Я закрыла глаза, колени подкосились. Больше мне было не чего тут делать. Это был спектакль на одного зрителя.

- Кто там был? - услышала я крик Максима.

- Твоя уже бывшая, - услышала нервный смешок. Потом раздался звук пощечины, как упало тело и рев мужчины. Я побежала, что есть силы. Подальше отсюда. Я всегда чувствовала в Максе темную сторону. Но до сих пор он ее умело прятал. И мне казалось, что так будет всегда. Как я ошибалась.

- Женька, стой. Да, подожди ты. Она сама напросилась. Я, блять, близко к ней больше не подойду. Стой, кому говорю? Я не мог с тобой так. Ты чистая, нежная девочка. А мне нужен жесткий трах. Да постой ты,- кричал Макс. А я убегала все дальше в лес. Воздух в груди заканчивался. Голова гудела, как колокол. Ноги давно не чувствовала, но упрямо передвигала. Хотелось по дальше убежать. Хотелось исчезнуть. Пришлось остановиться, чтобы передохнуть. Услышала шум и треск совсем близко.

- Подожди, сука. Я до тебя доберусь, выдеру так, что ходить не сможешь. А потом закрою у себя в интересной комнате. Ты забудешь все, кроме того, чтобы ждать меня в той позе, что я прикажу.

- Господи! Помоги мне. Я не хочу обратно. Я хочу подальше отсюда. Если он до меня доберется, мне остается только умереть.

Отходила задом. Шум становился ближе. Я даже слышала прерывистое дыхание мужчины. Вдруг из под ног исчезла земля. Я полетела куда-то, коротко вскрикнув, и с силой ударилась спиной. Боль взорвалась, рассылая сотни осколков по всему телу. Я чувствовала, что умираю. По крайней мере, мне так казалось. Я не могла сделать вдох. Прямо у края глубокой расщелины, куда я упала, остановился Макс.

- Я найду тебя. Ты никуда от меня не денешься, - крикнул он.

Не знаю, откуда у меня взялись силы, но я показала средний палец Максу из своей прошлой жизни. Благословенная тьма накрыла меня плотным одеялом.

Глава 3 Лириэль

Сквозь липкую, густую, как патока тьму, пробивались звуки леса.

"Похоже, что я просто потеряла сознание, а не умерла", - промелькнула и затухла робкая мысль, как фитилек, который накрыли колпачком.

Звуки становились громче. В голове тоже нарастал шум и начала пульсировать боль в висках. Решила открыть глаза. То, что я увидела, испугало не на шутку. Я лежала на земле. Ткань комбинезона, да и тонкой футболки под ним, не защищала от жесткой травы. Казалось, что не так шевельнусь и острые стебли травянистых растений, что колыхались вокруг, проткнут слои одежды и вопьются в кожу. Гомон птиц и шум ветра в густых кронах невысоких деревьев, что стояли сплошной стеной, бились приливной болезненной волной в моей голове, плескаясь от одной стенки черепной коробки до другой. Попыталась встать, но тело словно одеревенело.

- Аааа! - я вздрогнула от звука своего же голоса. Он так звучал, когда меня донимала ангина.- Супер! Я еще и заболела из-за ночевки в лесу.

Вдруг я вспомнила первой чувство, что я испытала - страх.

- Это он меня вытащил из той ямы? Вряд ли. Помогала та сука, небось. Подруга на веки - один горшок и один хрен на двоих. Не дамся.

Я с трудом собрала конечности и села. Лес незнакомый. Вот совершенно, не наш лес. Деревья с круглыми мясистыми или, наоборот, перистыми огромными листьями. Птицы, что порхали, чуть ли не тычась в лицо, своими длинными хвостами, хохолками. У некоторых были такие клювы, что запросто могли сойти за маленькие топорики, у других длинные и острые, как шило. О бабочках и других неведомых насекомых и мелкой живности, что и описать не получится, говорить не буду. Ни в сказке сказать, ни пером описать. То, что это не матушка Земля, я сообразила. И что это не райские кущи, тоже. Все вокруг жили своей жизнью: более крупные поедали мелких, а мелкие, но ядовитые просто валили с ног крупных. Круговорот жизненного цикла в природе.

- Этих мразей лживых здесь нет и то спасибо, - нашла я плюс в своем попаданстве.

Скажете, что невозможно так легко, без истерик и шокового состояния, воспринимать свое более, чем странное попадание, то вы ошибаетесь. Можно. Когда ты разбит, когда внутри все выгорело. Лучше я найду приключения на свой милый зад в другой, параллельной вселенной, чем буду уныло тащить свое жалкое существование там, в той прошлой жизни, что, судя по всему, осталась позади. Я не собиралась идти на поводу, слетевшего с тормозов отморозка, коим оказался мой "любимый", если бы вернулась назад. Только, нужно ли это мне, если я сейчас на пороге новых приключений? Согласны?

Пора выдвигаться, пока светло и меня не нашел какой-нибудь здешний зверь. Надеюсь, что доберусь до людского жилья (желательно) до наступления темноты.

Шла я долго. Мучили жажда и голод. Съесть что-то не решалась, вдруг траванусь. Зверушку поймала бы, но ее и приготовить надо. При необходимости смогу, когда припрет. Но, пока терпимо.

День клонился к закату, когда услышала, что кто-то поет. Приятный женский голос.


- Наконец-то, хоть что-то,- пробормотала, облизнув сухие губы языком.


пришлось недалеко. Вышла из леса аккурат на лесную поляну. Посреди нее, залитая солнечными лучами, стояла девушка. Все мое внимание сконцентрировалось на ней.

Она находилась в золотистом мареве, которое образовало вокруг нее кокон, который тут же исчез, когда я сморгнула. Обман зрения? Ладно, об этих странностях потом.


Высокая, тоненькая как стебелек фигурка, облаченная в длинное платье из воздушной струящейся ткани ярко синего цвета. На этом фоне, платиновые волосы, ниспадающие волнами до земли, сверкали серебром. Девушка пела. Ее нежный голос вел меня к ней, как завороженную.


Под ногой хрустнула ветка. Девушка замолкла и замерла. Не услышь до этого как она поет, подумала бы, что передо мной видение.


- Уже пора? Могли бы дать мне больше времени,- сказала она и повернула голову.


Честное слово, ее большие, миндалевидные глаза цвета весеннего неба, казалось, стали еще больше.


- Ты кто? - спросила она меня.


- Привет. Я заблудилась. Не поможешь мне?


- Ты должна уйти. Сюда сейчас придут стражи.


- Может, скажешь, где населенный пункт? Я просто не знаю, как себя вести и что мне делать. И вообще, я не из этого мира.


По тебе видно. Но помочь тебе не могу. Этот лес мне не знаком. Меня просто оставили здесь, чтобы магия леса подпитала мою ауру. Иначе я умру, раньше времени.


- Ты пленница?


- Даже не знаю, кто я. Но, если я против своей воли здесь, значит пленница?


- Конечно.


- Это ненадолго. Эльфы долго не живут в Эндоре. Магия этого мира убивает нас.


- Эльф? Ты, правда, эльф? - я подошла ближе.


Фарфоровое личико и маленькие ушки с заостренными кончиками подтвердили мою версию принадлежности девушки к этой расе.


- Ты впервые видишь эльфов?


- Ну да! - выдохнула я, восторженно осматривая это чудо.


- Значит иргов, ты точно не видела. Уходи или спрячься.


- Не знаю, кто они и с чем их едят, но не собираюсь тебя оставлять одну, - решительно сказала я.

А в голове:" Офигеть! Эльф"


- Прости. Но ты не можешь мне помочь,- печально произнесла девушка. Эта обреченность в голосе мне не понравилась. Себя я чувствовала защитницей слабых и не справедливо обиженных. На данный момент, под это определение подходила эта девушка.


- Уверена? Все равно пойду за тобой. А там, на месте решим, как быть. Будем действовать по обстановке.


- Прячься же, портал открывается,- зашикала на меня бедная девочка, сильно побледнев. Я рухнула на землю и отползла. Пятнистый комбинезон из маскировочного материала скрывал меня надежно. По крайней мере, я надеялась на это.


Вспыхнул зеленоватый свет и рядом с девушкой зависло овальное призрачное "окно". Через этот проем выскочили твари, похожие на мутантов из ужастиков. Результат неудачного эксперимента ученого - злодея. Рассматривать мне их было некогда. Да и боялась привлечь внимание. Глубже зарылась в высокую траву и замерла.

Они застыли в две шеренги по трое с каждой стороны от девушки. Эльфийка качнулась как под порывом сильного ветра и поплыла к порталу. Так грациозно она двигалась. Высоко поднятая голова, как струна натянутое тело.


Монстры тоже стали парами исчезать в "окне" вслед за девушкой. Не успела скрыться последняя пара, юркнула вслед за ними.

Выскочив на той стороне, метнулась в сторону. Спряталась в темном углу. Словно растворилась. Один из стражников остановился, прислушиваясь.


- Аааа,- раздался крик эльфийки. Она упала на колени.


Твари даже не шелохнулись, чтобы ей помочь. Но девушка добилась того, чего хотела. Слишком внимательный мутант с чутким слухом отвлекся на нее.

Через секунду, процессия продолжила свое шествие. Я последовала за ними.


Шли недолго. Мне приходилось двигаться крайне осторожно в своих армейских ботинках на рифленой подошве. Когда мы оказались в коридоре третьего этажа этого мрачного дома, навстречу процессии выбежала маленькая женщина, похожая на сухонькую земную старушку. Я чуть не вскрикнула, когда та внезапно преобразилась. Мертвенно бледное лицо, ярко светящиеся красным провалы глаз, ощерившийся в злобе рот, который был полон острейших зубов, среди которых выделялись длинные клыки. Баба Яга и то милее.


- Вернулась? Что за слабое создание? Еле двигаешься. Надеюсь, что хозяин наградит меня за мои мучения. Возиться с тобой - одна бесполезная морока.

Я слилась со стеной в одной из многочисленных, неглубоких ниш.


Отряд монстриков, сдав пленницу Яге, повернул обратно. Никто меня не засек. Подсмотрела, куда затолкали девушку и стала ждать, когда старая мымра уйдет.


Ждать пришлось недолго. С подносом, на котором лежали остатки еды, старушка вышла из комнаты с пленницей, лязгнул засов.

" Как примитивно",- подумала я.

Как только старуха скрылась, подошла к двери. Засов отодвинула без проблем. Эльфийка меня ждала.


- Они тебя поймают. Не стоило этого делать,- с укоризной произнесла она.


- Меньше разговаривай. Долго тебя не потревожат?


- Примерно с час,- ответила девушка.


- Тебе надо одеться по практичней. Чтобы бежать было удобно,- объяснила я.


Девчонка открыла двери гардероба. В любое другое время, я бы поинтересовалась его содержимым, чисто в эстетических целях, но не сейчас. Из всего этого вороха вещей, отобрала брюки и теплую кофту с длинными рукавами. Волосы девушки заплела, вплетая тонкую полоску материи, оторванную от платья и закрепила бантом. Попросила надеть удобную обувь.


- Вообще-то, засов был под заклинанием, - бросила девушка.


- Может выдохлось. Я не маг. Кстати, меня Женя зовут,- представилась я.


- Лириэль.


- Приятно познакомиться, Лириэль. Будем уходить огородами? Увидев огромные глаза с недоумением, плещущимся на дне этих озер, улыбнулась и решительно вышла из комнаты.

" Я безумная. Не знаю где, неизвестно с кем, просто в ужасе от того, что меня может ждать вот за тем, хотя бы, углом, но я должна шевелиться. Буду думать, что это сон. Долгий, ночной кошмар. Буууу!!!"- и шагнула в неизвестность.


Глава 4 Побег

- Господи помоги,- произнесла я, когда увидела довольно близко одно из чудовищ.

Напугана была до ужаса. Я не герой и не камикадзе. Обыкновенная девчонка, которая волею судьбы очутилась в кошмарном сне, пытаясь убежать от дикой реальности и, в первую очередь, от себя. Себя-то я и взяла в дорогу. Короче. Бред несу. Надо успокоиться.

- Так! Тихо, дорогая, тихо Женечка,- погладила я себя по груди. - Ничего с тобой не случится. Надо вытаскивать себя из этого дерьма. Вон, ребенка напугаешь.


- Я не ребенок, - раздался голосок-колокольчик, который пропустил фальшивую нотку.


"Страшно. Ей тоже страшно. Приди в себя, размазня",- дала себе увесистый пинок, мысленно, чтобы мозги встряхнуть.


- Не бойся, прорвемся,- постаралась придать уверенности голосу.


Пришлось опять затаиться. Время шло, а мы продвинулись лишь до лестницы. Зато, я теперь была знакома со всеми пауками и другими мелкими обитателями каждой из многочисленных ниш этого коридора.


- Фу, гадость,- сплюнула очередную паутину.- Что за - " здесь живет Кощей Бессмертный, и ты станешь таким же экспонатом кунсткамеры"- место? Давай за мной.

Нам повезло никого не встретить. С лестницы мы быстро скатились. Нужно было искать выход на улицу.


- Нам наружу надо, чтобы...


- Не надо,- тихо прошелестела Лириэль.


- Почему это?


- Там ведьмина пустыня. Этот замок стоит посреди пустыни, где обитают жуткие чудовища.


- Хуже чем эти? - недоверчиво спросила я.

- Это ирги. Они меньшее из всех зол, что можно встретить.


- Правда? - не поверила я ей.


Меня утянули в очередную нишу. Эльфийка показала в зал. Оттуда довольно быстро приблизились и еще быстрее поднялись по лестнице представители неудачного эксперимента.

"Значит, это ирги. Если задержусь здесь надолго, придется познакомится с местными представителями флоры и фауны", - подумала я.


Чудища внешним видом напоминали смесь гориллы с огромной жабой. Маленькая головка с плоской черепушкой, глаза на выкате, широкий безгубый рот был полон острых белоснежных зубов. Я аж сглотнула от зависти. Всегда завидовала людям с хорошими зубами. Правда, вот именно таких не хотела. Грузные тела, с длинными верхними конечностями, двигались очень легко, как будто ничего не весили.


- Кажется, заметили пропажу, - прошептала Лириэль.- Сможем пройти к порталу?


- Вряд ли. Если и сможем проскочить, прикинувшись невидимками, все равно ничего не получится. В первую очередь будут искать там. Надо придумать план. Нам нужны сопровождающие.


Надо было видеть эти глаза напротив. Я фыркнула от распирающего смеха. Да, я и сама себе спятившую напоминала.


- Так. Не отвлекаемся,- больше приказала себе, чем ушедшей в перезагрузку девушке. Похоже, что эльфы не такие шустрые, как мы себе представляли (люди, имею ввиду).


Думать долго времени не было. Незнакомая крепость, монстры вокруг, другой мир, мать вашу за ногу. Но! Есть одно золотое "но" - все живое должно есть. А что из этого следует? В крепости есть кухня и хоздвор. Кто-то и откуда - то должен доставлять продукты?


- Ищем кухню.


- Зачем? - загрузка приостановилась.


- Не спрашивай. Настрой свой нос и ищи кухню. У тебя должен быть отличный нюх.


Лириэль покачала головой, моргнула глазками с длинными ресницами, как опахалами, но принюхалась.


- Туда,- уверенно показала она.


Добирались мы до кухни долго. Где-то с час, а может и два, наверное (мне так показалось, конечно). Все обложили гады. Бегали монстрики, как угорелые, при их то габаритах, умудрялись ничего не сносить, как и друг друга. Топот тяжелых ног и бряцание оружия сопровождало нас повсюду. Зачем им оружие, если сами за него, при их клыках и когтях, вряд ли бы они и сами ответили. Возможно, что для порядка.


Переговаривались ирги на характерном рычащем-подвывающем языке. Как ни странно, я его понимала.


- Искать везде. Фида с нас шкуры спустит, если упустим девчонку,- ирг с более свирепой мордой промчался мимо.- Портал охранять, как свою жизнь,- раздалось уже дальше.


- Нам пока везет. Кажется Баба Ежка отсутствует. А она нас смогла бы найти?


- Кто?


- Да старуха эта.


- Ааа, она нарийка. Она найдет. Быстрее, чем ты думаешь.


- Тогда до кухни надо добраться еще быстрее, - заволновалась я.


- Офигееееть!!! Это не кухня, а КУХНЯ великана,- восхитилась моя персона.


Огромное помещение, с очагами, в которую можно было бы войти свободно, не нагибаясь. Большие котлы висели над жарким пламенем. В чаду и жару бегали, крутились, готовя еду, обыкновенные люди.


Мы ловко спрятались за бочками, от которых несло брожением. Пойло для мальчиков - монстриков? Нам даже удалось поесть. В ящиках неподалеку обнаружились сушеные фрукты.


Как я и предполагала, с огромными корзинами несколько мужиков потянулись из кухни. Нам нужно было только к ним пристроиться.


В этом шуме и гаме, которые нам были на руку, до нас не было никому дела. Да и бочки с корзинами хорошо скрывали.


Напялив на себя дерюгу, вымазались в саже и пыли. Волосы эльфийки пришлось засунуть за шиворот, получился отличный горб. На голову повязали тряпки. Подхватили по корзине и увязались за процессией.


- Лири, не поднимай головы и иди шаркающей походкой. Черт, ты даже во всем этом и с горбом выглядишь как фея,- прошептала я.


- Эльфийка.


- Какая на хрен разница? - Лири посмотрела укоризненно.


- Тсссс,- не допустила я нравоучений. Не до этого.


Тяжелый, затхлый воздух подземелья ударил в нос. Было холодно.


"Интересно, в этом мире какое время года? " - подумала я.


Можно подумать от времени года здесь, что-то изменится там, куда нас выкинет. Призрачный зеленый портал открылся внезапно. Я только успела увидеть, как один из иргов положил лапу на небольшой пульсирующий зеленым светом шар.


Время растянулась резиной. Меня стало потряхивать от тревожных предчувствий. Эти остолопы особо не торопились.


- Гадство, - процедила сквозь зубы.- Что же они так возятся? Нас же схватят.


- Если успеем уйти, повторно портал откроется нескоро,- обнадежила эльфийка.


Когда Лириэль исчезла в зеленом мареве, раздался топот шагов и послышались крики ведьмы. Это точно за нами. Я оглянулась на секунду, увидела искаженное яростью лицо карги, подмигнула ей и улыбаясь нырнула в портал. Тихий хлопок и сзади только лес, а угрюмое вонючее подземелье исчезло.


Эльфийская цепкая рука дернула меня в сторону. Я упала в густую траву и замерла. Скосив глаза, увидела необыкновенные голубые глазки пленницы, которые стали еще больше, как у анимэшных девочек, если это возможно.


- Фуф! Получилось. Ушли от одной напасти, попробуем не пропасть от новой, - выдохнула я.

Глава 5 Неожиданная помощь.

Казалось, что странный, дремучий и захламленный корягами. Сухими ветками и вездесущим мхом, свисающими клочьями с ветвей погибших деревьев, лес не кончится никогда. Под ногами вились ползучие растения, что цеплялись за одежду. Хорошо, что Лириэль могла помочь магией. А то застыли бы коконами, замотанные в мох и лианы. Вот только получились бы из нас отличные мумии, а не куколки, из которых вылупятся прекрасные бабочки. На счет себя уверена, а вот на счет Лири не могу ручаться. Слишком изящная, слишком эфемерная. Слишком не человек.

Уже прошло несколько часов, как мы оставили за спиной небольшой городок, куда направились работники кухни. А нам пришлось обойти его по огромной дуге и направиться дальше. И только, когда день пошел на убыль, вышли к не широкой, но полноводной реке. Берег, на котором мы находились, круто обрывался вниз.

- Надо идти вдоль реки, может, найдем мост. Или дойдем до ближайшей деревни. Вплавь нам не перебраться. Слишком глубоко и вода стремительно несется. И кто ее знает, что в ней водится, - предложила я.

- Да. Не мешало бы отдохнуть, - тихо ответила эльфийка (с ума сойти, рядом эльфийка!)

Лика выглядела не лучшим образом. Я, уж точно, намного хуже.

- Я понимаю, что ты очень устала, сама еле на ногах держусь. Но надо идти. Думаю, что по следу уже точно пустили свору,- предупредила я.

- Что такое свора? – спросила Лириэль.

- Это животные... Группа... Ищейки,- постаралась ей объяснить понятнее. Может, у них вообще нет собак.

- Не надо нюхачей. Они нас точно найдут,- испуганно произнесла девушка.

- Уверена? Тогда поторапливайся. Нужно спрятаться.

- Не получится. От нюхачей еще никто не уходил,- охладила мой порыв девчонка.

- Что заладила? Нюхачи, да нюхачи. Пошли,- грубо прикрикнула я.

Не знаю, сколько мы еще шли, но вдруг наткнулись на женщину. Она резко притормозила и встала в стойку с ножом в руке, довольно приличным, сбросив мешок, который несла на спине. Длинный плащ накидка скрывала ее фигуру и отчасти лицо.

- Мы не разбойники,- выставила руки вперед.

Женщина опустила руку с ножом и застыла, чуть приподняв голову. Создавалось впечатление, что она прислушивается.

- Уходим,- глубокий голос был приятен на слух.- Ваши преследователи близко, - сказала она и полезла в карман.

Вытащив небольшой мешочек, проворно развязала шнурок и вытряхнула содержимое, рассыпая его как можно дальше, по большому периметру.

- Чего зависли? Это нюхачам подарок,- хмыкнула она и нырнула в ближайшие кусты.

А мы, недолго думая, за ней. Резкая, кратковременная дезориентация и оказались в просторном светлом помещении. Голубоватая дымка портала растворилась в воздухе. Вот это финт! Магия, черт возьми, это не хухры-мухры.

- Это у вас обычное состояние? Зависаете, как старый комп.

- Что? - отмерла я.- Вы тоже с Земли?

- Что значит с Земли? Ты землянка? - уже удивилась она.

- Ну да. Компьютеры, кажется, здесь не водятся. Хотя, кто его знает, как у вас тут все устроено.

Женщина поставила мешок на пол, сняла плащ и положила на скамейку.

- Рен!? - раздался тихий голос Лики.- Рен, неужели я дома? - хрустальные дорожки слез побежали по нежным щечкам.

- Великие демиурги! Ваше высочество. Наконец-то вы нашлись. Ваш отец всех поставил на уши. Все государства на осадном положении.

- Это папа ...,- от переизбытка чувств запнулась она и заплакала еще горше.

- Я отведу ее во дворец. А то, не дай боги, разверзнется война. Правитель с ума сходит. А ты располагайся,- сказала наша спасительница.

Заискрился голубым овальный портал, в котором и исчезли эльфийка и Рен.

Молодая девчушка, появившаяся из внутренних покоев, проводила меня на второй этаж. По ее спокойному поведению и отсутствию интереса к моей персоне, похожую на бомжа, поняла, что такие гости здесь появляются часто.

Поднявшись на второй этаж по узкой, деревянной лестнице, мы вступили в широкий коридор, с одной стороны которого висели магические светильники, а с другой выходили двери нескольких комнат. Мне указали на дверь в самом конце коридора. Значит, остальные заняты.

Комната была просторной. Большое окно представляло собой стеклянные двери, выходящие на небольшой балкон. Массивная кровать с резным изголовьем занимала угол напротив окна. С другой стороны было две двери. Одна вела в гардеробную, которая была пуста, а вторая в ванную. Вернее, в мини бассейн.

- Вау!!! - восхитилась я.- Какая прелесть.

Помыться хотелось до ужаса. У меня даже кожа зачесалась.

Девчонка хихикнула. Она открыла вполне себе обычный краник. И показала на склянки с цветным содержимым.

- Прежде чем войдете в воду, подумайте, какой температуры вам бы хотелось воды. Вот это средство для волос,- показала она мне желтого цвета желеобразное содержимое.- Белого цвета мыло для тела. Если хотите определенный запах, возьмите в руки флакон и подумайте, чего бы вы хотели.

- Здорово! Спасибо. Только вот не знаю, что мне надеть.

- Вот здесь полотенца, тапки и халат,- открыла она неприметную дверцу шкафчика, встроенного в стену.- Если больше не нужна, пойду позабочусь о еде?

- Как тебя зовут? – спросила я.

- Зарина.

- Меня Женя. Будем знакомы.

- Госпожа Женя,- девочка сделала книксен и ушла.

Я же отдалась горячей, почти обжигающей воде, вспенив перед погружением в нее средство для тела. Захотелось запаха сирени.

Когда вышла в спальню, на кровати меня дожидалось длинное трапециевидное платье из тонкой шерсти синего цвета и нижнее белье, корсет и эластичные шорты. Я оделась, оставила волосы распущенными и спустилась на первый этаж.

Зарина проводила меня на кухню. За большим круглым столом, расположенным в углу, сидела Рен. На столе стояла супница, два больших блюда, одно с мясом, от которого шел пар, и второе с румяными пирожками. Самое удивительное, что посередине стола возвышался самый настоящий, пузатый самовар. Я в восхищении посмотрела на женщину. Она указала рукой на стул напротив себя.

- Так нам удобнее будет разговаривать,- объяснила она. Я кивнула и села.

Прошлась взглядом по остальной обстановке. Большой очаг, с плитой поверху и с духовкой сбоку. Умно. Кастрюли, кастрюлечки, сковородки разных размеров, половнички и всякая другая вспомогательная дребедень. Добротные шкафы со стеклянными дверцами, набитые посудой.

- Кажется, здесь любят и умеют готовить,- больше для себя сказала я.

- Это царство Ксении,- ответила хозяйка.- Давай знакомиться. Я Ирина. Здесь -госпожа целительница Рен.

Глава 6 Знакомство.

- Я Женя. Для друзей просто Жека.

- Давай Жека есть. Потом поговорим.

- Да,- выдохнула я и принялась за еду.

Все было по - домашнему вкусным и сытным.

- Бог ты мой! Какая вкуснотища! – в восхищении воскликнула я.

- Один из плюсов этого мира, не испорченная химикатами еда, - пояснила девушка.

- Очень вкусно,- согласилась я.

Наелась от пуза и откинулась на спинку деревянного стула. Теперь можно и поспрашивать.

- А почему стол круглый? – сама поняла, что вопрос глупый. Но, надо с чего-то начинать?

- У нас Ксюша любит возиться на кухне. И все подстроила под себя. Она сказала, что так уютнее. Когда все мы собираемся за одним столом, видим друг друга и общаемся. Она оказалась права.

- Тоже землянка?

- Тоже. И не одна. Вот придут остальные и познакомишься. У каждой из нас своя история. И хотим мы этого или нет, но все мы стали частью этого мира. Так что, привыкай и прими это сразу. Легче будет.

- Что теперь истерики закатывать? Не думаю, что это мне поможет. Просто, мне страшно. Что я буду здесь делать, в чужом мире?

- Мы здесь не случайно, Женя. Каждая девушка за чем-то оказалась здесь. Почему именно ты оказалась в этом мире скоро выяснится.

- У каждой своя роль или предназначение, получается. Надеюсь, что мне придется спасать мир, как это бывает в фэнтези,- ухмыльнулась я. Только в моем веселье меня не поддержали. Рен смотрела серьезно.

- Да, ладно,- в шоке открыла я рот.

- Все возможно. Поэтому расслабляться не стоит. Лучше быть готовой ко всем перипетиям, чем потом жалеть, что потеряла время.

Я смотрела на женщину перед собой и невольно любовалась ей. Она задумалась о чем-то и, кажется, вообще забыла о моем существовании. Округлое лицо, мягкие черты, большие василькового цвета глаза, пухлые губы. Волосы ниспадали до поясницы, пушистые, медового цвета. Ухоженные руки изящно держали чашку с чаем. Она посмотрела в упор на меня.

- Не бойся Жень. Все будет хорошо. Ты здесь дома.

Эти простые слова будто прорвали плотину. Все, что держала внутри, пролилось бурным потоком слез. Плакала долго с надрывом и всхлипами, потоком слез и соплей. Зато, на душе стало светло и спокойно.

- Спасибо, Ирина. Или Рен?

- Лучше Рен. Забудь свое истинное имя. Здесь магический мир. Не стоит искушать людей, дав им власть над собой.

- Хорошо, Рен. Я поняла.

- Теперь, можем идти спать. Думаю, что ты сразу уснешь. Все горе выплакано. Так ведь? - я кивнула.- Комната, куда тебя поселили, отныне твоя. Если когда-нибудь и уйдешь, в любое время можешь вернуться.

Еле доползла до своей комнаты. Упала на кровать и благополучно провалилась в сон без сновидений.

Утро выдалось шумным. Я закрылась одеялом с головой, но потом, вспомнив, где нахожусь, подскочила как ужаленная. Быстро смоталась в ванную. Напялила вчерашнее платье. Расчесалась, собрав волосы в косу. Только после этого решилась спуститься вниз. Именно отсюда и исходил шум.

У плиты, с виртуозностью жонглера, подбрасывая и переворачивая, румяня бока, пекла блины темноволосая красавица. Ее темно-синие глаза весело поблескивали. Коричневое платье облегало ладную фигуру, как вторая кожа до талии, а дальше ниспадало волнами.

- Привет. Выспалась? Садись пить чай,- сказала она, ловко вскидывая очередной блин.

- Привет, я Жека.

- Ксюша. Полное имя не буду говорить. Имена здесь ужасно длинные. Я даже собственное не могу запомнить,- рассмеялась она.

- Рен сказала, что имена не стоит называть.

- Да. Наши истинные имена. А здесь мы получили каждая свое, новое имя.

За круглым столом сидели Рен и молодая женщина. Еще одна красавица. У меня точно разовьется комплекс неполноценности. Золотой водопад волос до попы колыхнулся, когда она повернула точеную головку. Большие серо-зеленые глаза с интересом рассматривали меня. Она прикусила пухлую нижнюю губу, а потом ослепительно улыбнулась.

- Я Энни. Думаю, что тоже не скажу своего полного имени. Просто из лени,- засмеялась она красивым грудным смехом.- Проходи, садись.

Только уселась, Ксюша тоже присоединилась к нам.

Горы блинов с начинкой из мяса и чем-то наподобие икры, были восхитительны. Просто таяли во рту.

Неожиданно я заметила, что на столе стоит еще один прибор. На тарелке сиротливо лежал румяный блинчик.

- Это место Дары. Она на задании,- сказала Энни и горько вздохнула.

- Не вздыхай так тяжко, я и так, как клоун улыбаюсь все эти дни, чтобы как-то отвлечься,- пробурчала Ксюша.

- Что-то случилось? – поинтересовалась я.

- Дара отправилась на задание и исчезла. Ни слуху, ни духу вот уже несколько дней.

- Рен, это ты на разведке была, да? - она укоризненно покачала головой, недовольная моим вопросом.

Причину ее недовольства поняла сразу.

- Ты опять ходила в межмирье? – вскочила с места, а потом села обратно Энни.- Ну сколько можно тебя просить, Рен? Вот и Дара у нас самая умная,- с обидой воскликнула она.- Пошла одна и пропала.

- Не истери, Энни. Сядь,- твердо произнесла Ксюша.- Ты прекрасно знаешь, что она должна была пойти одна.

- А вдруг Дара лежит где-то раненая, а вдруг ее пленили?

- Я думаю, что надо уже искать. Другого выхода нет. Слишком затянулось ее отсутствие. Да и полное отсутствие новостей настораживает,- предложила Рен.

- Отсутствие новостей? - удивилась я.

- Ооооо! Там где появляется наша горячая девочка, точно жизнь бьет ключом. Только большим и тяжелым, да по голове. То она с оборотнем подерется, то надает по заднице высокомерному эльфу или напьется с гномами,- рассмеялась блондинка.

- Еще и под попу пинает, когда к ней присоединяется Ксюша. Эта умудряется набить морду орку или пристать к дракону, чтобы ее покатали,- поддержала Рен.

- Весело тут у вас. Не соскучишься,- рассмеялась я.

- Ни без этого. А теперь, давайте поговорим серьезно,- приняла строгий вид Рен. Мы сразу притихли.

Глава 7 Истории

- Я попала сюда одной из первых. В прошлой жизни меня предал человек, с которым прожила много лет и, как казалось, счастливо. Я выдержала этот удар, отпустив его без скандалов и взаимных упреков. У меня было что ему сказать, как и у него, наверное. Мы все не безгрешны. Если рушатся отношения, то виноваты обе стороны. Я не видела смысла что-то доказывать ни себе, ни, тем более, окружающим. Ходила на работу, занималась повседневными делами, но все как-то без искры, без души. Только давняя подруга поддерживала меня, как могла. Но, у нее была своя семья, и ее внимания мне доставалось крохи. На день рождения, чтобы порадовать меня, она купила старинное кольцо. Смотри,- на безымянном пальце красовался широкий серебряный обод с нарисованными на нем рунами. - Где она его откопала, не знаю. Но, мне почему-то сразу захотелось его надеть. В тот вечер, я несколько раз пыталась его снять, но меня что-то постоянно отвлекало. Так и заснула с кольцом на пальце, чтобы оказаться здесь. Мне повезло. Меня нашел Валериан,- продолжила она. - Он приютил меня и стал обучать магии.

- Магии? - не выдержала я.

- Именно. Валериан был магистром магии. Он сотни лет был ректором Академии магии. Решил уйти на покой и наткнулся на меня. Как оказалось, этот мир подарил мне магию жизни. Она проявилась на второй месяц моего нахождения здесь. Я думала, что умру. Всплеск был сильным,- Рен передернула плечами.- Мэтр мне помог. А после стал меня обучать. Магия подарила мне новую жизнь. Я помолодела лет на двадцать, а ведь далеко за сорок было. Не скажу, что сильно, но и внешне изменилась. Так что, не удивляйся, если ты слегка изменишься. Каждый мир меняет попавшего в него человека по-разному. Все зависит от силы магии, что проявляется в тебе. Если же ее нет в тебе, то проживаешь, как обычный человек.

- Ты сказала миры? – спросила я.

- Миров много. Они, как коржи в медовом торте, тонкими слоями прилегают друг другу, а прослойки между ними называются параллелями. Параллели опасны тем, что не знаешь, кого там встретишь или куда тебя закинет.

- Но там ведь был лес, река, люди живут.

- Это не люди. Уж точно не в нашем понимании. Это нарийцы. Кроме них там долго никто не может находиться. Атмосфера губительна для обычного человека.

- А зачем им нужна была Лириэль ?

- Им нужна была от нее эльфийская магия жизни, ответила Рен.

- Тогда, тебе тоже опасно там ходить? - предположила я.

- О чем я ей и толкую все время. Уже мозоль себе на языке заработала. Но, разве наша целительница будет слушаться, если ей нужно какое - то растение или корешок, - вступила в разговор Энни.- В один день ты будешь не так удачлива и тебя выпьют.

- Простите, что заставила волноваться. Ладно, отвлеклись от основной темы. Итак, через год появились Дара и Энни. Почти одновременно. Через полгода Ксюша. Я, до их появления, уже несколько лет занималась целительством, но особого дохода это не приносило.

- Естественно. Ты же лечишь все бесплатно, фыркнула блондинка, тряхнув длинными волоса, что ниспадали по спине золотым водопадом.

- А вот с появлением девочек, - продолжила Рен,- дела пошли лучше. Мы стали помогать в розыске пропавших и похищенных. Иногда девчонки помогают в разрешении некоторых конфликтов или уничтожении монстров.

- Здорово! – восхитилась я.

- У Дары проявился уникальный дар находить потерявшихся людей. Освобождаем заложников и пленников, которых она находит. Девочки приобрели ловкость, быстроту движений, научились владеть оружием. Дара попадает из арбалета в яблочко десять из десяти. Может на лету птице в глаз попасть. Неплохо владеет парными клинками. Энни выбрала катана. Здесь оружие выбирает хозяина с даром,- объяснила она, когда заметила мое удивление. – Она обожает свой меч.

Золотоволосая красавица кивнула головой. Ксана заплетала ее волосы во множество косичек, после вплетая их в более толстую косу. Красиво.

- Еще Энн владеет даром иллюзии.

- Волшебница? – ахнула я.

Блондинка фыркнула.

- Нет. Может внушить, что угодно, даже запахи. Еще у нее дар отвода глаз.

- Ты крута,- восхитилась я.

- Да уж, повезло,- нахмурилась девушка. Я с удивлением посмотрела на Рен.

- Понимаешь? Это хорошо, когда ты можешь сотворить с другими что хочешь. Если для дела нужно, то вообще здорово. Такие, как она, большая редкость. По крайней мере, я не слышала, что еще иллюзионисты есть. Поэтому, правительство очень ценит нашу красавицу.

- Ага. Как драгстекляшку,- еще более нахохлилась девушка. Она была похожа на ребенка, готовящегося вот-вот разреветься.

- Ладно, Энн, не кипятись. Мы тебе верим и любим. А остальные пусть катятся лесом,- обняла ее за плечи Ксюша.

Акцент на слове "остальные" говорил о том, что под этим подразумевался конкретный тип.

- Иллюзионистам не верят. Считают, что они играются. Поэтому, они всегда несчастны в личной жизни.

- Сейчас расплачусь. Я не собираюсь унывать из-за некоторых ушастых придурков. Люблю вас, девочки,- засмеялась Энни. В ее глазах замерцали искорки.

- Ксюша у нас поглотитель энергии. Она может так зарядиться, что потом может убить от удара током. Аккумулятор ходячий. Представь, ее железка в бою бывает так наэлектризована, что враги даже от прикосновения могут сдохнуть. Если противник не сильный маг.

- Во - первых, мой меч не железка. Относись уважительно к оружию. Во - вторых, я и без тока прирежу. У меня еще есть короткая алебарда. Классная, я скажу тебе, вещь,- воскликнула брюнетка.- Посмотрим, чем ты нас обрадуешь? Что ты умеешь? – обратилась она ко мне.

- Плаваю, дерусь,- Ксю хмыкнула, - Бегаю, лазаю. Про оружие даже не спрашивайте. Не пробовала. Только из помпового ружья стреляла, красками.

- Это дело наживное. Когда проснется дар, оружие само тебя выберет. В любом случае, твоя помощь не помешала бы. Извини, что так сразу.

- Ничего. Сама хотела напроситься. Примете в семью? – со страхом в груди, но внешне с улыбкой спросила я.

- Просто, боюсь, что встретив здешних тварей, ты растеряешься и пострадаешь.

- Не хуже же они иргов?

- Поверь мне, есть и хуже,- развеяла мой скепсис.

- По любому, я с вами,- я отчаянно хотела услышать ответ. Желательно положительный.

- Заметано, протянула мне руку Ксю.

- Пошли выбирать тебе одежду и оружие, - Энни вскочила со своего места и ускакала вглубь дома так быстро, что я моргнуть два раза не успела.

- Вот неугомонная,- покачала головой Рен.

- Мы так долго на кухне торчим, что скоро обед. Быстренько выберем для Жеки амуницию, пообедаем и вперед в путь - дорожку.

Мы побежали за нашим попрыгунчиком.


 Глава 8 Жека

- Ух, ты, вот это дааааа!!!!

На этом мой запас слов закончился. Зашла вслед за Ксюшей в огромный зал.

При всем желании он не мог бы вместиться в сам дом. Похоже, что это пристройка. Стены, выкрашенные в зеленый цвет, были снабжены крюками, скобами и лестницами, типа шведской. С потолка свисали веревки разной толщины и плетения, веревочные лестницы различных конструкций. Окна располагались почти у потолка - забранные частой решеткой длинные, узкие прямоугольники. Противоположная от дверей стена была обвешана холодным оружием разных форм и размеров. Мы прямо пошли к ней.

Длинный стол вдоль стены был завален ножами, сюрекенами, дротиками, стрелами и другими, не менее опасными видами оружия. Глаза разбегались от этого изобилия смертоносных предметов. И я никак не могла собрать их в кучку.

- Правда богатый арсенал? Десять лет собирали. С момента, как Рен появилась в этом мире.

- Девочки, а вы не взрослеете со временем? – осторожно задала вопрос, чтобы не обидеть девчонок.

- Нет. Как только ты появляешься в том мире, устанавливается оптимальный возраст, в котором ты себя чувствуешь комфортно,- стала объяснять Ксю, копаясь в богатстве на столе. Я все время дергалась, боясь, что девчонка оттяпает себе палец.- Рен из нас самая взрослая. Ей сейчас дашь лет двадцать пять. Не больше. С тех пор, как мы ее узнали она нисколько не изменилась. Мне и до попадания сюда было столько, и я как видно нисколько не изменилась, только внешне слегка. Ну, глаза синее, волосы длиннее и гуще, гибкость тела, выносливость. Энни было двадцать два. Она, кажется, изменилась внутренне. Внешне нормальная взрослая девушка, а ведет себя, как подросток.

- Эй, я тебя слышу. И ничего не подросток. Я и так не старуха. Не слушай ее. Я просто люблю приключения, отрываюсь в бою. Но, в отличии от этих двух оторв, веду себя прилично.

Энни показала мне нож с кривым волнистым лезвием. По краю острия проходила темно-синяя полоска в виде змеи. Рукоять из кости. Гарда из твердой породы дерева, а навершие представляло собой золотой цилиндр насаженный на рукоять, с другой стороны которого был буквально впаян, того же цвета что и змея, гладкий непрозрачный камень.

Энни положила его обратно.

- Смотри внимательно,- сказала она.

Камень засветился синим цветом и медленно погас. Похоже на то, как тушишь фонарь, постепенно убавляя свет.

- Хитрюга. Если бы я его не положила, у меня был бы глубокий ожог. И вылечить меня смог бы только сильнейший маг.

- Почему тогда вы его держите здесь? – удивилась я.

- Он Ренкин. Магическое оружие. Стоит Рен позвать его, он сразу появляется у нее в руке, где бы она ни была. Он повязан на крови со своей хозяйкой.

- Вспомнила. Когда Рен наткнулась на нас в лесу, у нее был нож в руке.

- Ножей у нее много. Они сами просятся к ней в руки,- с завистью вздохнула блондинка.

- Пришла твоя очередь, подруга, - хлопнула меня по плечу Ксюша.

- Выбирай,- широким жестом показала Энн на оружие.

- Может, вы подскажете? - умильно посмотрела я на них.

- Так. Котик из тебя никудышный. Даже не старайся,- покачала головой Энн. - Лучше пройдись вдоль стены и прислушайся к себе. Кроме драконьего ножа,- кивнула она на нож Рен,- можешь взять в руки все, что тебе захочется. И, давай быстрее. У нас времени мало.

Девушки отошли от меня подальше и уселись на мат.

Попробовала прислушаться к себе. У меня появилось чувство стойкого отторжения всего великолепия, лежащего передо мной оружия. Для виду, прошлась туда - сюда. Но ничего не дрогнуло, ничего не привлекло.

- Пойдем, хоть одежду выберем,- недовольно пробурчала Ксюша.- У тебя на лице написаны твои старания. Артистка из тебя никакая.

Мне было очень неприятно, что ни одна, даже маленькая железка не захотела меня увидеть хозяйкой. Перед девчонками хотелось выглядеть лучше.

Девочки исчезли за низкими, но широкими дверьми. Я вошла вслед за ними, Даже не пригнувшись, там, где им пришлось склонить головы, чтобы не задеть верхнюю планку. К моему сожалению и тут я в проигрыше. Я была на пол головы ниже девчонок.

- Ни фига се! - в очередной раз восхитилась я, мигом забыв о своих переживаниях.

- Одежда, надеюсь, не станет меня отвергать? – спросила я посмотрев на девушек.

- Все нормально, Жека. Одежду мы можем и сами подобрать,- успокоила меня Ксю.

Шкафы с широкими полками, без дверей. На нижних полках обувь. Туфли с каблуками и без, мокасины, сапоги, с высокими и низкими голенищами, из грубой и мягкой кожи. Без и со шнурками. Хотелось примерить все. Но, рассматривать это богатство, не было времени. На верхних полках лежали корсеты, защитные приспособления из тонкого металла, кожи и плотной материи. Брюки и бриджи на все случаи жизни, перчатки и маски. На вешалках расположился внушительный гардероб из рубашек, туник, коротких и длинных платьев, курток разных фасонов, укороченных и длинных. В самом углу висело несколько теплых курток и полушубков. Все это я просмотрела мельком.

Пока я смотрела, девочки уже облачили меня в плотные брюки, корсет из мягкой кожи с матерчатой подкладкой и тунику. На ноги нацепили низкие сапоги с небольшим каблуком.

- Стукни каблуками,- попросила Ксю.

Я и стукнула их друг об друга. Из носков выскочили два широких, коротких и острых лезвия.

- В следующий раз можешь не стучать. Теперь они будут выскакивать по твоему желанию,- проинформировала меня она.- Подумай и раз, готово.

- Держи,- протянула Энн мне предмет в виде фигурки животного.- Это зачарованная заколка. Волосы собери. Никакие катаклизмы не коснутся твоей прически, пока эта вещица держит твои волосы.

- Вот это подарок. Спасибо, девчонки,- обрадовалась я полезной и необходимой вещи.

- Все. Пошли,- заторопила нас Ксю.

Обед был обильным и очень вкусным. Наваристый борщ, нарезанные в салат овощи и ягодный пирог к чаю.

- Рен, ее ни одно оружие не приняло,- заныла Энн, любовно поглаживая свой самурайский меч, после того, как поели.

Ее необычное одеяние, состоящее из сплошных полосок из кожи, было нашпиговано всякими звездочками и дротиками. При этом, голой она не выглядела. Девушка поправила обрезанные кожаные же перчатки на руках.

- Интересно,- задумчиво произнесла Рен и вдруг стремительно унеслась из кухни.

- Она точно притащит его,- хмыкнула Ксюша.

- Думаешь? - спросила Энн, хмыкнув.

- Зуб даю, - подушечкой большого пальца, коснулась резцов брюнетка.

- Вы о чем? - спросила, сгорая от любопытства я.

- Терпению не учили ? - строго посмотрела Ксюша. Я потупилась. Но не обиделась. Я чувствовала себя рядом с девчонками очень комфортно. Как будто я дома. Хотя, дома мне не было так уютно. Грусть печаль тут же испарилась. Странно, но стоило мне подумать о прошлой жизни, как мысли приобретали совсем другое направление и я отвлекалась.

Невольно стала рассматривать девочек. Ну, прямо амазонки. Если одежда на Энн больше открывала, чем прятала, то на Ксюше костюм сидел, как влитой, облепляя ее фигуру, как вторая кожа. На обеих были сапоги с высокими голенищами, без каблуков. Обе очень яркие, при этом, полная противоположность друг друга - одна золотая, другая обсидиан. Интересно, у них есть парни? Вообще то, будь я здравомыслящим мужчиной, вряд ли сунулась к этим валькириям.

- Нервничаешь? - спросила участливо Энн. Покачала головой.

Вскоре появилась Рен с посохом в руке. Я недоуменно посмотрела на девочек. Все три выглядели очень серьезными и ждали от меня каких – либо действий. Я потянулась и забрала посох из рук целительницы. Он мягко засветился. Хотела отбросить его, но посох держался как приклеенный.

Глава 9 Дорога

Мы стояли перед порталом вооруженные до зубов, с котомками в виде рюкзаков за плечами.

- Пора. Удачи девочки. Возвращайтесь все вместе, - Рен сделала шаг назад.

Первой вошла в сизую дымку Энн, за ней исчезла Ксюша. Я обернулась.

- Береги их. Они безбашеные, особенно, когда страдает кто-то из девочек,- попросила Рен.

- Ты мне доверяешь их ? Почему ? Я ничего не умею,- удивилась я.

- Просто знаю, ты все сделаешь, что в твоих силах, чтобы их спасти. Посох абы кого не выбрал бы. Портал закрывается,- поторопила она меня.

Я быстро вошла в марево.

- Что задержалась? Непривычно так путешествовать? - спросила Ксюша.- Привыкнешь.

- Ну, да. Придется долго привыкать. Куда направляемся?

- А это ты нам скажешь,- подошла ближе Энн.

- Я? – нервно рассмеялась я.- Знаете ли, я вообще, всего день в другом мире. Ничего не знаю, почти ничего не умею. Я пошла с вами, чтобы хоть как-то вас поддержать.

- Отдышись и успокойся. Посох же у тебя?

- Ну. И чем мне эта деревяшка поможет?

- Кхм...,- недовольно прищурилась блондинка.

- Ладно, Энн. Давай просветим Жеку на счет этого капризного артефакта,- предложила Ксю.

Девчонки прошли к небольшому пригорку и сели. Я устроилась рядом, положив посох на колени.

- С момента, как мы появились в этом мире, Рен пытается найти того, кого примет посох. Это древний артефакт, содержащий в себе невиданную силу. Его владельцем был наставник Рен, Валериан. Но, даже он не мог использовать его в полную силу, хотя был сильным магом. Как он к нему попал, тайна покрытая завесой. Известно только, что посох выбирает хозяина сам. Его создал и напитал энергией величайший маг не только этого, но и близлежащих миров. Его звали Безумным псом. Правда за спиной. Он мог щелчком пальцев вызвать огненную стену, взмахнув рукой, заставить подняться тонны воды на нужную ему высоту, вызвать смерч, способный уничтожить небольшой городок до основания и много чего другого. Никто не знал, сколько ему лет и откуда он явился. Но, доподлинно известно, что Эйсинель, так его звали на самом деле, мог путешествовать по мирам. И для этого, ему не было необходимости создавать энергозатратные порталы.

- Значит, Рен тоже сильный маг, раз может портал создать? – спросила я.

- Она целитель. У нее есть способность усиливать целительную силу трав. Умеет из них делать лекарства. В другом у нее нет никаких сил. Помнишь нож, что мы тебе показывали в зале? - я кивнула, вспомнив кривой нож. - У нее есть кулон с таким же камнем, как и на ноже. Это подарки от Правителя драконов. Рен спасла его сына от смерти. Маленькие дракончики бывают очень уязвимыми, пока не достигнут первого совершеннолетия. Этим пользуются нечистоплотные маги. Мальчишка попал в магическую ловушку. Вытащили его почти сразу, но урон здоровью был нанесен, считай, непоправимый. Магам они живыми не нужны. Слишком опасно связываться со взрослыми драконами, которые обязательно найдут малыша и отомстят. Рен смогла его вылечить,- Ксю выдохнула.-

- Так вот, камень и открывает портал. Об этом знают единицы. Никому не позволено пользоваться порталами по своему усмотрению и, слава демиургам, не могут этого делать. Вот твой посох запросто. Нас он никого не принял, а вот тебя выбрал хозяйкой. Ты должна с ним поладить. Насколько хорошо он тебя примет, настолько большую силу получишь и ты. Это будет видно со временем.

- А что произошло с его первым владельцем? – поинтересовалась я, непроизвольно поглаживая теплое гладкое древко.

- По легенде Эйсинель исчез внезапно. Никто не знает, что с ним произошло. Кто-то говорит, что он перегорел, как маг, а кто-то уверен, что его душа поселилась в посохе. Вот так.

Я недоверчиво уставилась на посох, и мне стало неуютно. Но, раз он меня принял, думаю, стоит с ним подружиться. А есть ли в нем душа или нет, не буду об этом думать.

- Не знаю на счет магии, в драке точно пригодится.

- Не только в драке полезен. Вот смотри,- Ксю пальцем указала на верхушку посоха. Большой прозрачный камень украшал набалдашник.- Подумай о том месте, которое тебе нужно и поведи посохом вокруг. Он и засветится, когда найдет правильное направление. Рен говорила, что старик так делал.

- Ну, что же мы тогда сидим? - преувеличенно бодро вскочила я и встала, перехватив посох наперевес.

- Перед нами не надо притворяться, что с тобой все в порядке, сестренка. Расслабься. Мы семья и не станем тебя осуждать ни за страх, ни за сомнения, ни за слабость,- вдруг сказала Энн.

- Только предательство не простим. Но думаю, что ты и сама с нами в этом солидарна,- поддержала ее Кюша.

- Спасибо,- тихо проговорила я. Сглотнула внезапно застрявший в горле комок и занялась посохом.

Он не был тяжелым, хотя девчонки утверждали, что как чугунный. Гладкая поверхность ласкала ладонь. Мы подружимся. В этом и не сомневалась. Теплая волна распространилась по руке. Я улыбнулась. Вся неуверенность покинула, и я стала поворачиваться вокруг себя, при этом усиленно думая о незнакомой мне девушке, подруге девчонок. Внезапно камень засветился.

- Нам туда, - радостно вскрикнула, указывая направление.

Наши закутанные в темные дорожные плащи фигуры двинулись в направлении, указанном посохом.

Только сейчас обратила внимание на окружающую меня местность. Дорога вилась среди долины, которую мы быстро пересекли, вступив в густой лес. Прямые стволы уходили высоко вверх, образуя из крон тенистый полог. Все пространство внизу заполнял колючий кустарник с мелкими цветками. В этих кустарниках бурлила жизнь птиц и мелких животных. Травы не было, только мох и лишайник. А земля покрыта толстым слоем, копившейся здесь годами, листвы.

- Странный правда? - спросила Энни.- Он не магический. Лес, я имею в виду. Здесь нам неожиданности не грозят. Хоть и неуютно.

- Энни, расскажи немного о себе,- попросила я.

- Хорошо. Расскажу про последний день из моей прошлой жизни,- рассмеялась она.- У меня был друг. Правда, просто друг. С детства. Я с другими ребятами встречалась, он с другими девчонками, но наша дружба от этого не страдала. Может мы и стали бы ближе со временем, но мой отчим возненавидел его. Мало, что издевался надо мной, была у него мечта выдать меня замуж за своего дружка, такого же ублюдка. В тот день был мой день рождения, мне исполнился двадцать один год. Мы крупно поссорились с отчимом. Следствием стал фонарь под глазом. Денис разозлился, но я не дала ему постоять за себя. Никогда не видела его таким. Он меня испугал. Хоть сразу же и остыл. Мы с ним весь день гуляли по городу, а напоследок он купил мне подарок.

Она отвела волосы и показала сережки - гвоздики. Шляпками служили золотые розы.

- Это была моя последняя ночь на Земле. Похоже, что они и стали проводниками для меня в этот мир.

- Хватит болтать. Лес кончается,- сказала Ксюша тоном, который заставил нас

сконцентрироваться.

Глава 10 Дара

Небольшой, по меркам этого мира, но нисколько от этого не страдающий уязвимостью и хрупкостью, массивный, хорошо охраняемый замок, располагался на самой границе, разделяющей владения вампиров и оборотней.

В богато обставленном кабинете, за огромным столом строчил письмо мужчина.

Мебель из черного дерева, растущего только в зачарованном лесу, могла просто из данного обстоятельства считаться баснословно дорогой и богатой. Но создаваемая ажурной резьбой видимая легкость, делала ее бесценной.

Книжный шкаф во всю стену, массивный стол, кушетка с витыми ножками и два кресла с резными спинками и обитыми кожей мягкими сиденьями, напольные вазы немыслимой древности, стоящие по углам. Широкое окно, задрапированное в рамку из тяжелых бордового цвета бархатных занавесей, с желтыми кистями и камин, простой, без вычурности, создавали соответствующую атмосферу для самомнения невысокого, смазливого, как и все представители этого племени, хозяина кабинета.

Вскинув голову, мужчина посмотрел в пустующий угол, где до недавнего времени стояла одна из ваз. Вампир поморщился, вспомнив, как эта фурия устроила здесь погром.

- Такая хрупкая и такая вредоносная. Ничего, более сильные духом ломались. Даже интересно будет с ней повозиться, завоевывая по чуть-чуть, каждый день. Будет чем заняться, пока получу ответ от Повелителя оборотней,- он мерзко хихикнул.- Надо же было так глупо попасться. Принц Ардии, бесстрашный Сандер.

Не выдержав шквала эмоций, вампир в голос расхохотался. Он специально выжидал столько времени, не давая знать, где и у кого мерзкий нахал находится, чтобы сделать его слабым. А теперь, чтобы совсем его не потерять, оборотням придется пойти на уступки. Зачарованный лес будет его.

Он самодовольно вытянулся, бросил взгляд на портрет родителя за спиной и, скорчив недовольную гримасу, принялся строчить дальше послание к Повелителю оборотней, отцу Сандера.

Тем временем, сам принц оборотней, один из величайших воинов современности, находился в подземелье. Уже недели две он не видел солнечного света. Антимагические браслеты надежно держали своего пленника, не давая ему перекинуться. Сначала его зверь бесновался и скулил, запертый в теле, затем затих. Еще немного и мужчина перестанет его чувствовать. Зверю, хоть иногда, нужна свобода, чтобы он мог напитаться магией.

Свесившаяся голова покачнулась и приподнялась. Серые глаза слегка засветились. Он не забудет того, кто его предал, обязательно вернется, чтобы отомстить этой пиявке. Не так-то легко его будет одолеть. Голова снова бессильно свесилась.

- Если бы можно было наесться и напиться ненавистью,- прохрипел и закашлялся. Горло горело огнем от сухости.

Изверги давали ему кружку воды и кусочек сушеного мяса в день. Изысканная пытка. От соленого хотелось пить еще больше. Он глухо зарычал от всплеска ярости и сник.

В это же время, в одной из боковых башен замка, у стрельчатого узкого окна возилась девушка. Ее внешняя хрупкость была обманчива. В этом убедились некоторые зубастики, которым не поздоровилось с ней сойтись в драке. Этим придуркам незачем было знать, что она сама дала себя поймать.

Три дня назад на имя Рен пришло магическое письмо. Как только его прочитали, оно испарилось. Заказ был секретным. Рен вызвала ее, Дару.

- Слушай, Дара. Пропал принц оборотней Сандер. Повелитель Харон просит найти его, и без лишнего шума. Коню ясно, что не обошлось без предательства. Неизвестно, кто в этом замешан. Но, это для нас и неважно. Сами разберутся, оборотни парни лихие и мстительные. Но, если мы сможем помочь, то у нас будет отличная поддержка. Да и реклама не помешает. К тому же, принц, говорят, настоящий мужчина.

- Как думаешь, кто помог убрать наследника? – спросила девушка.

- А ты как считаешь?

- Оборотней исключаем. Повелитель еще крепок и в отставку не собирается. Не потеряй он пару, еще щенят бы наклепал. Открыто ему противостоять, причин нет.

- Ты права. Думаешь, вампы замешаны?

- Просто пятой точкой чую,- улыбнулась девушка.

- Прости, подруга. Придется идти одной. Таково требование клиента. Да и сама думаю, что одна ты будешь менее заметна. Когда что-нибудь учуешь, не занимайся самодеятельностью, а зови девочек,- Дара кивнула.- Почему я тебе не верю?

- Ну что ты, Реничка? Я буду послушной девочкой,- Дара чмокнула подругу в щечку и умотала готовиться к заданию.

Без особых приключений ей удалось добраться до столицы оборотней Варду. Оттуда ее исключительный дар привел ее в маленькую деревушку недалеко от границы с вампирами.

- А чутье-то меня не обмануло. Здесь борьба не за власть идет. Кто же вам, зубастики, помог?

Кто бы сомневался, но не Дара. Что может отключить мозги и все инстинкты у мужчины, независимо от расы? Конечно, женщина. Похоть или сообщение о ребенке.

Она не ошиблась. Ее чутье ткнуло ее носом в миленький домик, с не менее миленькой молодой женщиной. Но ребенком здесь и не пахло. Проследив за ней и домом несколько часов, Дара убедилась, что живет женщина одна. Подтвердила свои наблюдения содержательным рассказом ушлой соседки, которая завидовала более удачливой женщине. Богатые любовники, которые осыпали привлекательную соблазнительницу подарками, были как бельмо на глазу. А с появлением принца, исчезли все. Завистница не знала о статусе нового любовника, но предполагала, что он может являться вождем одной из ветвей оборотней. Но мужчина появился несколько раз и исчез.

« Какой вывод делаем? Любовница знала о статусе мужчины и решила стать постоянной спутницей. А не получив желаемого, решила наказать "предателя". Старо, как мир» ,- ухмыльнулась Дара своим рассуждениям. И пошла выбивать информацию из смазливой шлюшки.

Долго упрашивать женщину не пришлось, стоило намотать на руку косу и стукнуть головой об стол, пыхтя и плюясь словами, как смертоносным ядом, русоволосая соблазнительница выложила все. Она послала сообщение, что беременна. Заполучив в гости, угостила по старой памяти самодельным вином, естественно с сюрпризом. Парня и взяли без проблем.

Приложив еще раз об столешницу, да покрепче, чтобы хорошо уяснила, Дара предупредила, что сюрпризы не потерпит. Кажется, женщина прониклась. Если же нет, то очень скоро об этом пожалеет. Дара любила доводить все до конца и выполнять свои обещания, в особенности.

Девушка и без своего магического радара могла сказать, где находится непутевый любовничек.

Только вот, как попасть к нему? Всего лишь, позволив поймать себя. Боевое облачение и оружие пришлось припрятать в лесу. Оделась по скромнее. В обычные женские шмотки, экспроприированные у преступницы на благое дело. Одна неувязочка - она выделялась среди простого народа, как арабский скакун среди ослов.

И вот, пожалуйста, результат - она в комнатушке с дверью, обитой железными пластинами и окном, забранным решеткой. Может, и не было бы таких кардинальных мер, но эта склизкая мразь, называющая себя хозяином замка, решила ее облапать. Долго, наверное, кабинет приводили в порядок. Она, конечно, уступает по скорости вампирам, но по силе удара и ловкости не уступит даже эльфам.

- Так, приступим к освобождению себя любимой и непутевого блудного принца.


Глава 11 Спасение

- Сижу за решеткой в темнице сырой... Эх! Пилю я решетки, орел молодой, - бубнила Дара. – Орлица? Может, орленок? Короче, птица, - спорила она с собой и планомерно распиливала очередной железный штырь.

- Ха, три раза! Этот хмырь, с замашками фюрера, решил, что пленил меня? Свободу попугаям!- рассмеялась она, допилив последний штырь.

- Все свое ношу с собой,- любовно погладила она пилочку из гномьей стали, закаленной в драконьем огне.- Особенно то, что может пригодиться.

Ей без особых усилий удалось распилить железо. Дара счистила с пилки остатки железных крошек и засунула ее в боковой кармашек ботинка из грубой кожи, с внутренней стороны. Специально не будешь искать, не найдешь.

Теперь осталось самое трудное. Нужно было выломать из стены штыри с другой стороны решетки. Пилить их тоже времени не было. Упыренок может явиться по ее душу в любой момент. Тогда придется его убивать. Она пришла за парнем, а не страстно биться с кровососом. Потом проблем не оберешься.

Остается надеяться на ветхость стен и на небольшую длину вбитых штырей.

Девушка ухватилась за решетку с краю, где подпилила штыри, и дернула ее изо всех сил. Решетка слегка поддалась. Окрыленная успехом, она уперлась ногами в стену и, потянула железку, слегка раскачивая ее. Потом повисла на ней всем телом. Мягко высвободившись из пазлов, решетка чуть не стукнула по голове, больно приземлившуюся на задницу девчонку.

- Вот зараза! - с чувством выдохнула она, отложив ее в сторону.

Встала, отряхиваясь от осыпавшегося раствора. Потерла пострадавшее мягкое место. Подошла к окну и, подтянувшись на руках, чуть не вывалилась из оконного проема. Чудом удержавшись, от полета с высоты трехэтажного дома, она потихоньку выползла, хватаясь за выступы с внешней стороны, и ступила на узкий, в две ее ладони шириной карниз. Обрадовалась, что не придется воспользоваться веревкой с крюком на конце. Руки дрожали. Ловкая, гибкая, юркая и быстрая, но, ни в коей мере не кузнец с огромной силищей. И еще, она не ела уже второй день. Тоже не плюс в ее копилку бонусов.

Дара поправила свой оригинальный пояс, представляющий из себя тонкий шнур, заплетенный косичкой, выдерживающий не малый вес, с пряжкой из той же гномьей стали, что и пилка. Все - таки, хоть и не благое дело попойка, но иногда и от попоек может быть польза. Она выиграла весь набор воровского арсенала у проезжих гномов, перепив их на спор.

Кроме пилки и веревки с крюком, в честном споре ей достались шпильки для волос, являющимися отмычками почти от всех дверей. Магически зачарованные, они могли служить и оружием. На руке красовался широкий браслет. Никто, кроме хозяйки, не смог бы его снять, пока она жива. Тоже магическая вещь, закрепленная за ней на крови. Стоит девушке захотеть, капелька крови снимет браслет. Расстегнутый он отдаленно напоминал очки или маску с прорезями для глаз, куда вставлены шлифованные пластинки из смолы хуа, дерева из эльфийского леса. Была у него одна удивительная особенность. Цепляешь такие" очки" в темном помещении или ночью и видишь, как днем. Своего рода прибор ночного видения. Оборотням и вампирам без надобности, но она человек, да и эльфы, пользующиеся исключительно слухом по ночам, не пренебрегают таким приспособлением. Вещь очень дорогая. Ведь хуа редкое дерево и смолу накапливает сотнями лет. Ей повезло. Эльфийское сладкое вино было забористым. Гномики разом захмелели, а она по жизни к алкоголю устойчива.

- Так, Дара. Вниз не смотрим. Смотрим только вперед,- задала себе цель и пошла впритирку со стеной, осторожно передвигая ноги по ненадежному карнизу.

Добравшись, до небольшого балкона, кошкой перепрыгнула перила, мягко ступив на твердый пол. Затем осторожно прошла в комнату, похожую на гостиную. Дара примерно знала, где находиться каждый житель этого нагромождения камней. Впервые она поблагодарила свой дар, который гарантировал, что непредвиденная встреча с кем-нибудь не сорвет ее планы.

Толстый ковер, большой диван, низенький столик - вся обстановка. Мельком заглянула в такую же скудно обставленную спальню. Она тоже была пуста. Вышла в коридор.

Один из охранников торчал прямо за поворотом широкого коридора. Маленькие ноги девушки ступали неслышно. Вампир никого и не ждал с этой стороны. Успокоить его не понадобилось особых умений. Дара подбросила маленький блестящий шарик из горного хрусталя. Он даже в темноте светился, а на свету переливался всеми цветами радуги.

Как и следовало ожидать, вампир заинтересовался игрушкой. Только он нагнулся поднять шарик, девушка оседлала его спину и захватила тонкими, но сильными руками шею мужчины в замок. Хрустальный шарик лопнул, и легкая дымка втянулась в ноздри охранника. Он все еще сопротивлялся и пытался сбросить девушку. Хотя, это и было бесполезно. Ему хватило нескольких секунд, чтобы отключиться. Еще бы! Вытяжка из мармелита, испаряющаяся под лучами солнца, отличное средство, чтобы усмирить кровососа. Рен просто великолепный мастер по изготовлению таких игрушек. И не только. Дара затащила обмякшую тушу в ближайшую комнату и заперла дверь снаружи, подперев спинкой стула ручку. Это было тяжелее, чем ее поход по карнизу.

Время шло и не в ее пользу. Быстро пробежав лестницу, дождалась, когда мимо пройдет очередной охранник и шмыгнула к лестнице в подземелье. Вряд ли ее здесь будут искать. Но и мешкать нельзя. Неизвестно еще, в каком состоянии находится пленник. Нацепив "очки", спустилась вниз.

Тускло горели факелы, едва освещая, покрытые плесенью стены. Большую часть подземного коридора Дара прошла без приключений. А в самом конце, где очевидно находился пленник, расхаживал туда - сюда охранник. И такой бугай, что девушка непроизвольно сглотнула.

« Где наша не пропадала? Придется поработать рычагом. Иначе, никак», - подумала она.

Стоило вампиру повернуться спиной к ней в своем монотонном движении, как девушка прыгнула ему на спину, схватилась за голову мертвой хваткой. Подбросила тело, пользуясь головой вампира как опорой, пробежалась по стене ногами, выворачивая голову по ходу своего движения. И, произошло это так быстро, что не успевающий за ее движением вампир, потерял равновесие и свалился, а отпущенная в свободное падение голова, стукнулась об каменный пол с неприятным глухим стуком.

- Отключился надолго. Регенерация не даст умереть,- констатировала состояние своей жертвы Дара.

Поискав на теле мужчины ключи, она подошла к деревянной двери с маленьким окошечком. Открыв дверь, вошла в камеру. На боковой стене горел факел. В его тусклом неровном свете, напротив, на цепях полувисел пленник. До пола он опуститься не мог, длина цепей не пускала, а стоять, вряд ли у него хватило бы сил. На полусогнутых широко разведенных ногах провисло великолепное тело. Дара невольно засмотрелась на его крепкие мускулы, просвечивающие сквозь ободранную одежду. Непонятного цвета волосы спутанными лохмами свисали вниз, закрывая плотным занавесом лицо. Поэтому, ей не удалось разглядеть его. Нацепила браслет - очки обратно на запястье.

- Эй! Вы слышите меня? - она похлопала по его плечу.

Сердце гулко забилось. " Вот это мощь! Какие классные плечики",- подумала она с восхищением. Рука сама (честное слово, она сама, девушка тут совсем не причем) прошлась ласкающим движением по этому великолепию. Мужчина поднял голову, и Дара уставилась на самое красивое лицо, какое только видела в своей жизни. При его неудобном положении, их лица оказались на одном уровне.

" Каков же ты когда стоишь в полный рост? "- подумала она.

Сандер, а это был он, постарался выпрямиться и застонал. Дара очнулась и бросилась к браслетам, что надежно держали парня в своих оковах.

- Не стоит. Ты не сможешь их открыть,- сказал принц.

Девушка мысленно застонала. Глубокий чувственный голос, даже с болезненной хрипотцой, бархаткой прошелся по ее коже. А по позвоночнику промаршировали мураши.

" Вау! Кажется я запала на полудохлого оборотня", - мысленно дала себе пинок Дара.

- Кхм. Смотри и учись,- сказала она, дико радуясь, что голос зазвучал ровно.

Из высоко заколотых волос вытащила одну из чудо - шпилек и завозилась с браслетами. Через минуту оборотень был свободен. Несколько коротких рваных вдохов и выдохов понадобилось мужчине, чтобы его зверь встряхнулся.

- Мы вольные птицы, пора, брат, пора...., - тихо сказала девушка и прошла к двери.

- Мне бы не хотелось тебе быть братом,- Дара споткнулась на ровном месте.

- Не очень и хотелось, чтобы ты был мне братом. Это просто стихи. Пойдемте. Вам помочь или сами? - повернулась она к мужчине, пересилив себя.

- Я бы не отказался от помощи, но нам действительно надо торопиться. И не вы-кай мне. Меня зовут Сандер.

- Ну, пойдем, Саша.

Оборотень удивленно посмотрел на хрупкую девушку перед собой. Он ее толком и не рассмотрел, но ее смелость и дерзость нравились ему.

Выйдя из подземелья, добрались до холла. Скользнули в кухню, где до них не было никому дела. Черный ход, узкая, еле видная тропинка вдоль стены до упора в хозяйственную постройку. Между замковой стеной и постройкой был тесный проход, который упирался в железную дверь. Дара "поколдовала" отмычкой немного и вот они на свободе.

До густого леса дорога заняла еще несколько минут. Уже когда они растворились между деревьев в лесу, в замке забили тревогу.


Глава 12 Зачарованный лес

Мы опять вышли на ровную местность. Поле было широким. Темная полоска леса еле проглядывала на горизонте.

- Пройдем поле и вступим в Зачарованный лес,- сказала Энни.

- Девочки, не расслабляйтесь,- Ксю подняла руку и несколько секунд прислушивалась к окружающему нас пространству.- Пошли и без разговоров. Энн, сама убью, если полезешь на рожон,- строго взглянула она на златовласку.

Та лишь хмыкнула, но, сразу же, приняла серьезный вид. Я тоже, поневоле, стала прислушиваться. Стрекот кузнечиков, шелест травы, по которой мы шли, пощелкивания птицы где-то рядом в зарослях. Едва заметная тропа мелькала между высокой, доходящей до колен травой. Кое-где виднелся чахлый кустарник. Высокое небо, зеленая сочная трава, мирные звуки никак не предполагали опасность. Но, запах серы и горький вкус во рту стали беспокоить меня. Я всегда воспринимала опасность именно так.

Камень на посохе светился ровно. Значит, идем правильно. И вдруг, древко посоха завибрировало. В лицо пахнуло смрадом, а по спине пробежал холодок. Девчонки шли осторожно, но уверенно. Получается, что только я ощущаю эти омерзительные всплески зла?

- Девчата. Кажется, стоит обойти это место,- предупредила я.

Ксю резко развернулась. Ее прищуренные глаза и плотно сжатые губы говорили о том, что она ни на секунду не расслаблялась. Энн подмигнула мне. Ее серо-зеленые глаза стали прозрачными, а тонкие крылья носа мелко подрагивали. Я улыбнулась. Девчонки отлично знали свою работу. И это вызывало невольное восхищение.

- Это посох,- Ксю не спрашивала.- Впереди магическая ловушка.

- Ты молодец,- прошептала Энн, когда мы отдалились от опасного места, все неприятные ощущения отпустили меня.

- Это не я. Вот он,- приподняла палку-выручалку. Про свою восприимчивость говорить не стала.

- Вы с ним теперь неразделимы. Привыкай,- усмехнулась блондинка.

Дальше мы прошли поле без приключений.

Чтобы описать Зачарованный лес и ассоциации, вызываемые им, можно было написать отдельную книгу.

Граница между полем и первыми деревьями была четкой. Толстые стволы деревьев, некоторые из которых уходили в немыслимую высоту, а другие извилистыми стволами заполняли средний ярус, образовывали плотный полог. За пространство в нижнем ярусе боролись разнотравье, побеги исполинов, стремящиеся ввысь и кустарники. Лианоподобные ползучие растения образовывали своеобразный каркас, который держал это буйство природы в рамках и полумраке.

Меня привлек яркий цветок. Стоило мне приблизиться, как что-то шарообразное раззявило пасть. И если бы не реакция Энн, может и не успел бы меня шарик слопать целиком, но кусочек точно оторвал бы. А у меня лишних кусочков нет. Зубки у твари были многочисленными и острыми. Энни, вытирая свою катану, сапогом раздавила цветок, который рос прямо на макушке шарообразного монстрика, наполовину вросшего в землю.

Ксю ничего не сказала. Только покачала головой и вновь сосредоточилась на дороге, иногда поглядывая на кристалл. Кажется, что она и без посоха уже знала, куда нас приведет дорога.

Странное чувство, что за нами наблюдают, не покидало меня. Чуть сбоку слева мелькнула тень. Сверху тоже. Кажется, нас вели.

- Ксю? Энн?- позвала я девчонок.

И только сейчас заметила, что они идут полубоком. Блондинка, повернувшись вправо, Ксю влево. Боже, сколько мне еще придется учиться, чтобы так ориентироваться?

Окружили нашу троицу через несколько минут. Длинные черные тела, под гладкой глянцевой кожей которых, перекатывались тугие мышцы. Хвосты, похожие на крысиные, имели острые шипы на концах. Вытянутые зубастые пасти были больше, чем их маленькие головы с узкими глазами. Сильные лапы с острыми когтями загребали почву.

- Ни хрена себе, грабли! Да и шипчики на хвостах внушают уважение,- присвистнула Энн.- Ксю, бери Жеку и уходите. Чувствую, что Дара рядом. Ей понадобится ваша помощь. А я поговорю с милыми псинками.

Ксю дернула меня за руку. Я только услышала визг раненной твари, который вылился в предсмертный хрип. Смотреть мне не дали. Ксю неслась ракетой, вынуждая меня следовать за ней.

" Как же Энн? Что за чертов мир на фиг? "

Споткнулась о лиану, но посох не дал упасть. От удара о древесную кору, он резко сложился, как подзорная труба, но на конце выскочило копье.

" Вау!Супер!"

Больше ни на какие эмоции отвлекаться не было ни возможности, ни времени.

Звуки сражения дошли до моего слуха. Ксю ускорилась, если можно было бежать быстрее, чем она неслась до этого.

Выскочив на поляну, увидела, как стремительное маленькое торнадо носилось по полю сражения, сбивая как кегли нападающих. А посреди него стоял огромный зверь, вызвавший невольный вздох восхищения и ужаса. Он хватал, сминал и складывал в кучку, имевших неосторожность приблизиться к нему, нападающих.

***

- Ну котятки, кто следующий? - Энн сплюнула, на переставшее биться в агонии, животное. Осталось еще две особи. Она с веселой злостью оскалилась.

Но твари не торопились сдохнуть. Эта добыча была не такой легкодоступной, как оказалось. Стая не стала разделяться, отказавшись преследовать добычу, решив, что люди оставили на погибель слабую особь. Но не тут - то было.

Первый же зверь на себе убедился, что это не жертва, а такой же хищник, как они, и не слабый. Катана прошлась вдоль тела нападающего зверя и рассекла его надвое, от головы до хвоста. На ровные половинки. После удара об землю, вывалились дымящиеся внутренности, а кровь разлилась, распространяя тягучий, острый запах горячей крови.

Девушка поворачивалась вместе с хищниками, не давая зайти себе за спину. Поняв, что хождением по кругу ничего не добьются, с коротким рыком, они оба бросились на нее. Две туши с глухим стуком ударились друг об друга, потому что девушка в самый последний момент ушла из - под удара. Развернувшись, Энн точным ударом снесла голову одной твари, а другой вошла в грудь, по самую рукоять. Зверюга успела сконцентрироваться и прыгнуть на человека.

Энн с трудом удерживала голову твари одной рукой, не давая щелкающей пасти добраться до лица. Когти рыли землю по бокам от ее грудной клетки. Второй рукой она с неимоверным усилием провернула меч в крепкой груди и зверь затих. Отпихнула отяжелевшую еще больше тушу и села. Нужно было отдышаться прежде, чем она побежит на выручку девочкам.

Чуть раньше этих событий, скрывшиеся в Зачарованном лесу Дара и Сандер, пытались уйти подальше. Только на минутку задержались, чтобы Дара в скоростном режиме переоделась и прихватила свое оружие. Парные клинки за спиной, лук и стрелы в руках девушки смотрелись изящно и одновременно опасно. Обращаться с этим оружием она явно умела.

Оборотень все больше привязывался к девчонке. Его зверь был согласен с ним. Смелая, отчаянная. Его восхитительная малышка. Девушка, ничуть не смущаясь, переоделась прямо перед ним. Но, он и без этого был доволен увиденным - изящным, миниатюрным, но гибким и сильным телом.

- Чего застыл? Зубастики прибудут скоро,- сказала она, и только едва слышный шелест травы уловил его слух прежде, чем красотка испарилась в зарослях.

- Никому не отдам. Моя,- собственнически прорычал оборотень.

Мимолетная улыбка коснулась красивых губ, но не затронула стальных глаз. Он знал, что с этой женщиной все будет не так просто. Догнал ее через несколько секунд. Зря что ли оборотень?

- Смотри в оба. Зачарованный лес,- на бегу прошептала она, прекрасно зная, что спутник ее услышит.

- Это мой лес, детка,- дохнул наглец прямо ей в ухо.

Дара с разбега перепрыгнула дерево и вылетела на поляну.

- Ждем тут,- твердо сказала она, встав посреди поляны.- Все равно они уже здесь,- встала она в стойку, надеясь, что сердцебиение и жар, мазнувший румянцем ее скулы, связан с бегом, а не с возбуждением от мимолетной близости оборотня.

" Подумаю об этом потом",- тряхнула она головой, открывая себя для битвы.

Первые же преследователи встретили острые клыки и когти оборотня. Он не мог допустить, чтобы до его женщины добрался хоть один из кровососов.

Глава 13 Портал

Только была рядом, а в следующую секунду Ксю врезалась в самую гущу сражения. За ее спиной пролегла широкая полоса, усеянная, дергающимися в конвульсиях, телами. Ее обоюдоострый меч сверкал молнией, в буквальном смысле этого слова. Алебарда тоже без дела не пылилась. Заметила, что Ксю просто оглушает жертвы или наносит раны, но не убивает их. Сама же, решила прикрыть ей спину. Хотя, сомневалась что ей это нужно. Мой посох и ноги пошли в дело.

- Бей со всей силы. Это вампиры. Очухаются, сразу нападут, - крикнула Ксю.

Через несколько минут кучка поверженных стала выше. Оборотень успел перекинуться в потрясающего мужчину, который ни на секунду не упускал из виду черноволосую красотку. Девушка подошла к Ксю и что-то быстро ей втолковывала. Они ударили по рукам, как два закадычных друга и обе подошли ко мне.

- С боевым крещением. Молодец! Не растерялась и истерику не закатила. Не скажешь, что впервые в бою,- раздался мелодичный голос.- Я Дара. Наверное, ты уже догадалась?

- Не зная точно, что мы ищем человека, подумала бы, что ты эльф или подобное им существо. Ты классно сражалась,- сделала ей комплимент. Тем более, что это была заслуженная правда.

- Моя миниатюрность мне уже поперек горла стоит. Иногда, правда, дает преимущества. Меня никто не воспринимает всерьез,- две брюнетки весело расхохотались.

Уверенна, что им было, что вспомнить.

- Что за облом? Мне ничего не оставили,- Энни выглядела рассерженной, но в глазах искрились золотистые смешинки.- Привет, непоседа,- обняла она подругу.

- Энн, ты как? - подошла я к ней.

- Все нормально. Это просто велиши. Их всего- то было три штуки. Обычно они сбиваются в большие стаи.

- У них самки с детенышами. Наверное, вожак и два самца из молодняка попались,- тщательно протирая лезвие, объяснила Дара.- Но я тобой горжусь. Велиши очень опасны в это время,- улыбнулась она златовласке.

- У них не было ни шанса против меня, - самодовольно сказала блондинка.

- Приветствую вас. Я лер Сандер.

Мы разом обернулись на этого невозможно красивый голос. Дара слегка скривилась.

- Я не успел познакомиться со своей спасительницей. И был бы рад быть представленным ей и вам. Извините, что приходится делать это самому.

- Вот что значит принц. Какие манеры!- восхитилась Ксю. Дара ударила ее локтем. Но та проигнорировала ее тычок.- Леди Ксандин,- представилась она.- Этого достаточно для друга. Не люблю длинные имена,- добавила она. Принц величаво кивнул головой.

- Леди Эннисиль,- с вызовом посмотрела златовласка.

Оборотень спрятал улыбку в уголках губ. Глаза вспыхнули одобрением, скользнув по фигуре. И было не понятно, понравилась ему девушка или ее экипировка. Думаю, и то и другое.

- Леди Дараэль,- изящная ручка поправила волосы.

- Жека,- сказала я. Ксю наступила ногой мне на ногу.- Леди Джульетта,- представилась неожиданно для себя.

Девушки прыснули. Я покраснела до корней волос. Что я могла придумать за секунды? Никто меня не готовил ко встречам с принцами. А настоящее имя, особенно полное, озвучить побоялась.

- Очень приятно,- поклонился Сандер, не обращая внимания на веселье подруг. Настоящий мужчина. Не захотел смущать девушку.

- Что будем делать с этими? - Дара махнула на кучку вампиров.

- Может, подожжем? Весело гореть будут,- предложила Энни.

- Ты как всегда за радикальные меры,- покачала головой Ксю.- Не забывай, что они поданные императора Сина.

Я делала себе заметки в голове. Столько надо узнать, столько вопросов, требующих ответов.

- Надо отправить магического вестника отцу. Он решит эту проблему. А самим уходить, предложил Сандер.- Только боюсь, что далеко мы не уйдем. Нам сейчас портал бы не помешал.

- У нас есть Жека и ее посох,- сказала Ксю.- Она откроет портал.

- Я? - удивилась я.- Я не знаю, как обращаться с этой штуковиной.

- А что с ним случилось? По – моему, он был не таким коротким и с не такой острой штуковиной,- Энни с интересом осматривала мой сильно укороченный посох.

- Понятия не имею. Надеюсь, что узнаю о нем больше, прежде чем состарюсь. И научусь пользоваться.

- Не надо им пользоваться. Просто, пожелай что хочешь,- серо-зеленые глаза Энни ввели меня еще в больший ступор.

- Жека, у нас времени нет. Этот козлик, их хозяин, примчится сейчас сюда. И, сомневаюсь, что обойдется без жертв,- она кивнула на Сандера. Этот точно прикончит своего обидчика. Его горящие синим зенки, производили должный эффект.

Закрыла глаза и сосредоточилась на теплой поверхности посоха. Мелкая вибрация дерева передалась мне. Теплые потоки чего-то близкого и родного наполнили доверху. Хотелось петь и смеяться. Через несколько секунд все прекратилось, но я уже знала, что надо делать.

Мысленно создала листок бумаги и ручку. Открыла глаза и улыбнулась. Я была в восторге. Это же так здорово! Посох мой был прежним. А то, что я намагичила висело напротив навершия.

- Можете писать,- обратилась я к оборотню.

Он схватил, зависшие в воздухе, листок и стилос. Видимо, магия исправила мой промах. Здесь не было шариковых ручек.

Свернутое в маленький конверт послание, протянули мне. Я ткнула в него кристаллом. И письмо исчезло в стремительном воздушном завихрении.

- Посох Эйсинила отлично тебя слушается, - принц с интересом смотрел на артефакт.

- Вы знаете про посох? - спросила я.

- О нем знают почти все, Жека,- пожала плечами Ксю.

- Да. Но не знают, что посох находится среди людей и даже действует. Это опасно. Надо изменить его, чтобы не привлекал ненужного внимания,- предупредил принц.

- Поговорим об этом дома. Нам пора,- поторопила нас Дара.

" Давай, родной, создадим портал к Рен? "- попросила я посох. Он стал вибрировать в руках.

"Спасибо", - облегченно поблагодарила я артефакт.

Нарисовала в воздухе арку и она вспыхнула красивым голубым светом.

- Прошу,- указала рукой на портал.

- Фига се. Молодец, подруга. Теперь заживем,- радостно засмеялась Энни и прошла в голубое марево. Затем Ксю, Дара. Сандер задержался.

- Не до реверансов. Проходите,- сказала я.

Мелкая дрожь под ногами озадачила. Затем шум приближающегося отряда заставил спешно покинуть поляну. В знакомой комнате меня дожидалась Энн. С тихим хлопком закрылся проход.

- Пойдем. Рен ждет,- потащила она меня за руку.

- Подружилась с посохом? - обняла меня Рен.

- Не знаю. Методом тыка и проб, пока,- ответила я.- А где все?

- Отправились привести себя в порядок. Обещали спуститься через час. Принц в гостевой. Не завалитесь к нему случайно. Энн, это тебя касается, в первую очередь.

- Я не нимфоманка,- возмутилась девушка.

- Еще чего. Конечно, нет. Я совсем не это имела в виду. Просто, у меня времени не было убрать твои вещи оттуда.

- Хорошо. Побежали? Не хочу придти последней,- девушки и след простыл, не успел еще звук ее голоса исчезнуть.

- Как ты с ними справляешься? - спросила я, ошеломленно улыбаясь.

- Они мои подруги. И я их люблю. Теперь и ты в команде. Тебя в комнате ждет сменная одежда. Иди, потом поговорим.

- Спасибо,- чмокнув ее в щеку, побежала наверх.

Глава 14 Страсть

Дара с любовью разложила на специальном стенде лук, колчан со стрелами, парные мечи, браслет. Сняла пояс, служивший в определенных условиях веревкой, подушечкой пальца прошлась по бляшке-крюку. Разделась, бросила вещи в угол. Зи потом заберет и почистит.

Девушка подошла к зеркалу. Не обращая внимания на свою наготу, она и так свое тело прекрасно знала, внимательно рассмотрела синяки и ссадины, украшавшие ее безупречную кожу. Бледная, гладкая на ощупь, хрупкое тело.

Изящная и грациозная. Нежная, как орхидея. Темные шелковистые волосы покрывали узкую прямую спину до пояса. Потыкала пальцем особо большой синяк под грудью. Сморщилась. На тонкой белоснежной коже рук и шеи виднелись ссадины и мелкие порезы.

- Красавица с пятнистой шкуркой,- усмехнулась она.

И пошла в ванную. Ароматная воздушная пена над горячей водой манила. Блаженство. Тело ломило, ссадины и порезы защипало от мыла. Но это в начале. Моющие средства готовила Рен из лекарственных трав, на основе нутряного жира морского дьявола. Маленькой, страшненькой, но удивительно ядовитой рыбки, с добавлением толики целительной магии. От ран не останется и следа на следующий день. Дару сморил сон, но, вода стала остывать и, ей пришлось пересилить себя и встать. Ополоснувшись чистой водой, она закуталась в большое пушистое полотенце и прошла в спальню, собираясь спать.

Не успев даже сообразить, что кто-то посторонний находится в комнате, на одних инстинктах, девушка развернулась к источнику угрозы, принимая боевую стойку. Принц оборотней собственной персоной сидел в кресле. Видимо, тоже уснул, потому что щурил глаза, стараясь прояснить зрение.

- Ты что тут делаешь? - спросила Дара, даже не скрывая удивления.

Полотенце мягко упало к ногам, Дара и забыла о нем. Ладони сжаты в кулачки. Тут либо полотенце держи, либо жизнь защищай.

Принц громко сглотнул, зверь его ожил и радостно заскулил, виляя хвостом.

- Дара, ты прекрасна, - выдохнул он. Девушка недоверчиво сморщилась, мельком посмотрев на свои израненные руки.- Прости. Я не мог отказать себе в удовольствии увидеть тебя еще раз. А, мой зверь не хочет с тобой расставаться. Богиня ночи, да ты же вся избита, все тело покрыто синяками, поднялся он с кресла и подошел к ней, протягивая руку.

- Уходите,- глухо попросила девушка, подхватывая с пола полотенце и заворачиваясь в него. Ей стало неуютно перед этим мужчиной. Именно, перед этим мужчиной.

- Дара, прошу тебя, не отвергай меня. Ты же знаешь, что оборотень чует свою пару. Я нашел тебя, – принц оказался возле Дары. Подошел вплотную, но еще не решался прикоснуться к ней.

- Я попросила вас …, - дальше уже не успела договорить. Сандер воспользовавшись тем, что Дара открыла рот, накрыл ее губы своими губами.

Вкус дикой малины, такой невероятно сладкий, такой притягательный почувствовал он. Сандер гладил шелковистые волосы Дары, вдыхал аромат тела. Лесные травы, сила ветра, чистота горного ручья. Эта девушка, сотканная из его любимых будоражащих запахов, его женщина. Он прижал ее к себе и тихо прошептал:

- Богиня, сошедшая с небес,

Сердце мое ты украла.

Луч мой надежды воскрес.

Ты моя жизнь, моя пара.

Волки завоют в ночи,

Я отдаю тебе душу.

Дар ты скорее прими

Будешь моею? Скажи,

Что «да» я услышу.

- Это же …,- посмотрела в сверкающие глаза девушка.

- Да, милая. Это брачный обет. Прости, не могу больше, - сказал Сандер и страстно поцеловал в губы, влажно, горячо, требовательно.

У Сандера кружилась голова, ноги подкашивались, а тело плавилось. Он зарылся носом в волосы своей пары, не желая отрываться от этих сочных губ. Затем, он стал ласкать спину, спустился до ягодиц, приподнял драгоценную ношу, заставляя обхватить себя ногами, при этом продолжая терзать губы, не давая ни шанса передумать, отстраниться. Даре казалось, что ее засунули в жерло вулкана. Ей не хватало дыхания, в голове было пусто, грудь ныла, низ живота свело болезненным спазмом. Лоно увлажнилось. Она чувствовала твердый член, упирающийся ей в промежность, ласкали спину. Она сама обхватила крепкую шею руками и жаждала, чтобы ее наполнили. От поглаживаний крепких рук вспыхивали болезненными маячками раны. Оборотень это заметил.

- Ты знаешь Дара, мои поцелуи лечебные,- выдохнул он, всасывая кожу шеи и слегка прикусывая ее.

- Не смей меня метить,- проснулось ни кстати благоразумие.

- Только, когда ты мне скажешь «да», милая.

Он опустил девушку на постель и стал целовать и зализывать каждую ранку, каждую ссадину, поворачивая ее с боку на бок.

- Я чувствую себя котенком, которого облизывает мать,- хихикнула Дара.

- Теперь все, моя хорошая. Тебе не будет больно. Я не собираюсь тебя щадить. Хочу тебя жарко, тесно и глубоко,- прошептал оборотень, обжигая грудь и шею девушки. Ему казалось, что он сейчас взорвется. Тяжело держать внутри на привязи зверя, что хочет пометить свою пару и одновременно доставить себе и, в особенности, девушке удовольствие.

- Тогда, покажи мне звезды, Саша, - попросила Дара, разводя ноги.

Поцелуй глубокий, всепоглощающий. Он накрыл хрупкое тело своим. Приятная тяжесть, давно забытые ощущения. Девушка закрыла глаза, отдаваясь всей гамме чувств. С каждым поцелуем с каждым ласковым словом внутри нее разгорался пожар. Страсть, дикое желание, она хотела раствориться в этом горниле сладострастия. По природе своей, Дара тоже собственница и такого мужчину отдавать не собиралась. Она его нашла и спасла. И он принадлежит ей, как и она ему. Но, пока она ему этого не скажет.

Он окутал ее своим теплом, нежностью, страстью. По наитию находил все ее чувствительные местечки. О некоторых она и не ведала.

- Ты прекрасна моя малышка. Ты только моя, никому тебя не отдам,- шептал он, как в горячечном бреду.

Дара вскрикнула, когда он одни толчком заполнил ее до отказа. Нежные стенки плотно обхватили твердый мощный член оборотня. Такая хрупкая и нежная, она подходила ему, такому сильному и крепкому, как ни одна другая женщина. Как они жили все это время друг без друга? Только сейчас, в этот момент они почувствовали себя целостными. Две души слились в танце страсти.

- Еще. Пожалуйста, еще,- требовала Дара, теряясь в этом напоре, в этой жажде. Сандер брал ее страстно, сильно, но вместе с тем, нежно, не причиняя ей дискомфорта. Стараясь изо всех сил доставить ей максимальное удовольствие.

Дара неслась словно комета, такая же стремительная и прекрасная. Звезды когда-то холодные и бездушные с радостью встречали ее, окуная в объятья жидкого огня. Пламя страсти очищает и дает силы. Они словно два феникса, сгорев, возродились. Теперь, они едины навсегда. Дара чувствовала это. А оборотень и так знал, что без своей малышки он жить не будет.

Сандер заснул, не выпуская ее из рук. Даже во сне притягивая ближе. Не давая отстраниться. А Дара не могла налюбоваться им. Погладила ладошкой его волосы, погладила красивое лицо, еле прикоснулась в легком нежном поцелуе к губам.

«Он скоро исчезнет. Пусть немного поспит»,- подумала она.

Глава 15 Бой с вампирами

Вспыхнувшие алыми всполохами в двух местах сразу порталы, не напугали девчонок. Один возник справа от двери в коридор, второй там, где обычно, под аркой.

Ксю, бросившаяся к тренировочному залу, на автомате развернулась и ударом ноги отправила, появившегося первым, налетчика обратно в портал.. Схватила табурет, стоявший в углу, и треснула им о косяк двери. Из разломившегося предмета мебели, выудила две ножки и накинулась на вновь прибывшего. Выдвиженец даже не понял, что произошло, когда он за доли секунды успокоился с разломленным черепом у стены.

Со второго портала, более широкого, появилось сразу двое. Если бы сама не увидела, никогда бы не поверила, что спокойная, рассудительная и мягкая Рен, так мастерски разделается с вампирами. А это были они. Сразу с двумя. Взмахом одной руки, отвлекла внимание, а второй ножом распорола грудь одного. Поворот вокруг себя и, на лету, нож как в масло погружается в глазницу второго. Прошло всего несколько секунд, а уже четверо поверженных.

- Давай, Ксю. Я прикрою.

Следующую, вступающую в бойню партию вампиров, встретила Энни, а Ксюша умчалась в зал. Несколько ударов сердца, а Ксюша уже рядом с подругой, которая уложила за несколько секунд, что не было девушки, троих. Золотой дождь волос не успел взмыть в воздух и опуститься, как она разобралась с четвертым.

Стоя, как идиотка, я мало чем могла помочь. Мой посох пошел крошить черепушки, руки, ноги вампиров. Только раз воспользовалась скрытыми в сапогах ножами.

Один из воинов железным объятием сзади зафиксировал мне руки. Используя вампира как опору, ногами достала одного, с вывертом ломая ему шею, второму рассекла руку, выскочившим из сапога лезвием.

Вампир, пленивший меня, решился воспользоваться ситуацией и вонзился клыками в шею. Острая боль пронзила все тело, как будто раскаленные штыри проткнули мое тело насквозь, сверху вниз. Ярость черной пеленой окутала сознание. Единственным маяком стал ярко горевший кристалл на посохе. От него по рукам прошел ослепительный свет, окутавший все тело. Вскрик ужаса и боли, и от вампира осталась кучка пепла.

Тело двигалось само, как будто мне не принадлежало. Удар одним концом посоха, вторым, удары ногами. Пробилась к Рен. Кокон сияния окутал и ее. Ее нож отлично справлялся. Одного касания было достаточно, чтобы лишить сил нападающего. Не насовсем, но времени хватало, чтобы добить утырка.

Ксю и Энни, бок о бок, в этом тесном пространстве старались удержать, рвавшуюся в портал, массу.

Наш же портал схлопнулся. На грани был и второй, когда произошло несколько событий сразу: появилась Дара, открылся новый портал, буквально взорвав стену, и в нее ворвался мерзкий тип. Видимо, его ежу в штанах мы должны быть благодарны за все злоключения. Его нечеловеческая смазливость вызывала только отвращение. Настолько злобна была гримаса бледного лица.

Вместе с ним в проем хлынули его воины. Через несколько минут, относительно небольшая комната с портальной аркой, утопала в крови. Вот где была возможность разгуляться девочкам.

Стараясь не подпускать к Рен особо отчаянных своей защитой, смотрела и восхищалась звериной грацией и быстротой движений простых человеческих девчонок. Хотя, этот мир сделал их такими. Для простого человека вряд ли были бы доступны те изгибы туловища, прыжки и удары, которые они совершали.

Насколько я была информирована из литературы и кино, субъект, возглавлявший нападающих, был одним из высших вампиров. Ни уследить за ним, ни остановить его было невозможно. В какой то миг, совладав с девчонками, он откинул сильным ударом Ксю, которая подскочила, как на шарнирах, и ринулась снова в бой. Едва не снес голову Даре, но помешала Энн, которая рассеяла ее на образы и он промахнулся, если можно так сказать, не учитывая глубокий порез, оставленный его тонким сверкающим клинком на теле блондинки, от плеча косо по груди вниз. Она охнула и опустилась на колени. Кровь хлынула из раны. Все вампиры замерли на несколько долгих мгновений, вдыхая заманчивый аромат крови, за которые я поняла и приняла весь ужас нашего положения.

" Эйсиниль! Старый маразматик, помоги!"- мысленно взмолилась я.

Прозрачная сверкающая пелена, окружающая меня и Рен, разошлась взрывом во все стороны. Вопли умирающих и смрад горевшей плоти наполнили это тесное пространство. Причем, в пепел обратились и лежащие на полу тела. Мелкий божок решил смотаться под шумок. Магия посоха лишила его сил, но не смогла уничтожить. Слишком защита была хороша.

Точный бросок Ксю алебардой и вампир свалился с приличной шишкой на темечке, чтобы сразу быть спеленатым в мумию и отправленным в специальную, защищенную от чужеродной магии комнату.

Подхватив раненную девушку, понесли ее в кабинет целительницы. Он был похож на обыкновенный процедурный кабинет из прошлого, только немного отличался от него. Кроме кушетки, шкафов с разнокалиберными пузырьками с разноцветным содержимым, пакетиками с порошками, перевязочным материалом и инструментами, здесь был выделен уголок для пациента с широкой кроватью за белоснежной ширмой. А также присутствовал уголок со столом, креслом, покрытым белым чехлом и массивным шкафом с пухлыми папками. Все это я отметила автоматически.

- Ксю, Дара, на пост. Зи пришлите на помощь,- приказала Рен и подруги моментально исчезли из кабинета.

- Я могу помочь,- вызвалась я.

- Не спасуешь?

- Нет.

Она кивнула и зарылась в шкафу. Помыв руки, я подошла к Энни. Она лежала, плотно прикрыв веки, но ровно дышала.

- Я ввела ее в стазис. Иначе, болевого шока было не избежать. Да и кровь остановилась.

Рен говорила, а руки проворно работали. Увидев рассеченную рану, меня чуть не вывернуло наизнанку. Края были красными, сама рана глубокая. Особенно неприятно было видеть рассеченное надвое совершенное полушарие груди.

Ловкими гибкими пальцами Рен сшивала края раны, оставляя ровный стежки. Закончив шить, наложила, смоченную в буром, неприятно резко пахнувшем растворе, повязку. Бинтовать не стала. Из удлиненного деревянного ящичка достала кусок полотна, выудив его из аккуратной стопки. Расправила на груди Энн, захватывая всю повязку, и прошлась руками. Ткань приклеилась как пластырь.

Едва успела прикрыть тело простыней, как в кабинет ворвался мужчина, от потрясающей красоты которого, я застыла в восторге с открытым ртом.

- Ваше величество,- слегка присела в реверансе Рен.

- Как она? – с ужасом в глазах спросил мужчина. Господи, у него и голос был красивый. Глубокий, бархатистый.

Мужчина не сводил глаз с бледного лица блондинки.

- Рана ушита. Я сделала все, что в моих силах,- отчиталась целительница.

- Уйдите,- тихо попросил он.

Рен кивнула и пошла к двери, сделав нам знак последовать ее примеру. Зи вышла сразу, я же помедлила, обернувшись. Но ничего не увидела. Рен вытащила меня за дверь.

Глава 16 После боя

Не сговариваясь, мы все собрались на кухне. На Земле это самое уютное убежище, где можно поговорить по душам или просто помолчать. Если легко на душе, выпить чаю со сдобой. Если тяжело, выпить чего-нибудь горячительного с близким человеком или другом.

Ни того, ни другого не хотелось. Дара сосредоточилась на ревизии оружия. Ксю внешне была спокойна. Но видя то, как она рубила овощи на салат, можно было сказать о ее душевном состоянии. И терки не надо. Как она умудрялась не порезать пальцы, отдельный вопрос.

Рен отсутствовала некоторое время, потом присоединилась к нам. Ксю сверкнула в ее сторону глазами. Выждала несколько минут, которые дались ей с огромным трудом. Разломившийся на лезвие и рукоять нож, полетел в мусорку.

- Рен,- прорычала она.

- Ксю, успокойся...

Это было ошибкой. Рен и сама это поняла, когда миска с салатом разлетелась от удара в стену.

- Как я могу успокоиться? Сколько можно там торчать?

- Я уверена...

- Ты не можешь быть уверенной. Этот высокомерный индюк мог бы привести своих, столь же высокомерных старперов, которые вылечили бы ее за минуты.

- В тебе сейчас говорит страх и переживание за подругу...

- Не об этом сейчас речь...

- Прекрати истерику немедленно.

Голос Дары был очень тихим. Странно, что в этом шуме ее вообще услышали.

- Не только ты переживаешь. И, я согласна с тобой. Но, мы не в своем мире. Хотим мы этого или нет, должны соблюдать его законы и мириться с их нелепыми, на первый взгляд, поступками. Алан владыка эльфов. Тем не менее, несмотря на свой статус, он пришел. Почувствовал, что она в беде и пришел. Чтобы на таком расстоянии почувствовать другого, нужно иметь особую связь. Мы ничего не можем с этим сделать. Не будем даже пробовать. Это всецело Энни решать,- она посмотрела на Ксю в упор.- Прости, родная, что отчитала тебя. Но мы должны быть сильными. С Энн будет все в порядке.

Хлопнула дверь в кабинет Рен. По коридору шел владыка эльфов. Он ногой открыл дверь в ПП. Это я так назвала комнату для порталов - пункт порталов. Вслед за ним и мы вошли в комнату.

- Ваше величество!? - напряженным голосом позвала Рина.

Эльф настраивал портал. Вспыхнул ослепительно белый свет. Энни на его руках выглядела безжизненной куклой. Он крепко прижимал ее к себе. Перед тем как исчезнуть, эльф повернулся.

- Вы сообщили о нападении?

- Король Андреас в курсе. Повелитель оборотней прибудет через час. Император Син не ответил. Но, думаю, он тоже появится.

- Несомненно,- величаво кивнул головой эльф, соглашаясь с Рен.- Я тоже приду. О леди Эннисиль не беспокойтесь. Ей не больно, она спит. Кровопотеря большая и рана тяжелая,- он плотно сжал губы, глаза сверкнули яростью. Но тут же, как ни в чем не бывало, продолжил.- Наши целители быстро приведут ее в норму.

Портал исчез. Мы вернулись на кухню. Рен подошла к Ксю и обняла ее со спины.

- Алан любит ее, милая. С ней все будет хорошо.

- Прости. Я была не права. Я...- она замолчала, глубоко дыша, пытаясь сдержать слезы.

- Я тоже испугалась. Проехали. Давайте перекусим, пока вся эта великосветская шобла не собралась здесь. Пошли, подруга. Приведем себя в порядок,- Дара подхватила Ксю под руку и они ушли.

- Энни и Алан встречаются? - спросила я.

- Только постарайся не называть его так при посторонних,- вдруг рассмеялась Рен.- Нет. Они не встречаются. Их отношения длились недолго. Ровно до тех пор, пока не выяснилось, что ничего серьезного из этого не выйдет.

- Он не может на ней жениться, так?

- Именно. Но, проблема не в этом. Энни и не думала о браке. Владыка предложил стать его официальной любовницей.

- Они и так, получается, были ими. Что же Энни не понравилось? – спросила я, а сама подумала о том, каково это встречаться с таким потрясающим мужчиной.

- Ты наблюдательная. Именно, Энни не понравилось.

- И?

- Рен, ты забываешь, что Жека здесь всего два дня.

Дара села за стол. Зи, до этого удивительно быстро справившаяся с бардаком, созданным Ксю, стала накрывать на стол.

- Конечно. Тогда объясню. Звание официальной любовницы подразумевает свои плюсы и минусы. Никакой личной жизни, никаких серьезных дел, кроме как служить украшением на балах и официальных обедах и в нужный для мужчины момент быть готовой обслужить его в постели. Если есть жена, естественно, что любовница всегда в тени и не факт, что кому-либо есть до ее чувств дело. И тд. и тп. А Энн просто любила его. Короче, послала она его лесом. Ей не нужны ни плюсы, ни минусы такой жизни. А он еще и нагрубил ей, узнав, что она маг - иллюзионист.

- Вот и тянут волынку. Хотя, безумно друг друга любят.

- Дааа! Сюжет для сопливого фильма,- вздохнула я.

Стол привлек всеобщее внимание. Свежая, покрытая капельками воды, зелень. Нарезанное пластами мясо, не знаю, птицы или животного, овощи, свежий хлеб, запах которого заставил наполниться мой рот слюной, и горячий бульон с пряностями. Через час, мы всей командой были готовы встретить глав четырех государств. Только, я не задала самый важный вопрос - почему они собираются у нас? Подожду. Хотя, терпение и ожидание - это самые невыносимые для меня вещи. Еще одна вещь, что пугала меня и восхищала до ужаса – я дралась как нинзя и совершенно не испытывала ни капельки страха. А еще, тот факт, что я обратилась за помощью к древнему магу, тоже заслуживает внимания. Этот мир странно на меня действует.

***

Весь замок императора Сина замер в ужасе. Нигде не было слышно ни звука. Как будто одним мановением руки, злой маг наслал вечный сон на обитателей сей печальной обители вампиров.

Сам же император Син стоял у окна и смотрел, на простирающийся перед его глазами, красивый своей гротескностью, город.

- Повелитель!? - раздался тихий голос его близкого друга и советника.

Только лер Арон мог себе позволить заговорить с ним, когда он зол. И то, если произошло чрезвычайное событие, о котором он должен знать.

- Да, Арон,- голос мужчины был глубоким, с мягкими вибрирующими, на грани вампирского слуха, интонациями.

Если бы вампиры потели, у советника рубашка была бы мокрой.

" Сука Дезди",- еще, уже который раз, ругнулся вампир про себя.

- Магический вестник для вас.

- Мне обязательно знать, что в нем?

- Это из Варавы.

- От людей? - любопытство взяло вверх над бешенством.- Уже два года они нас не беспокоили. Дочь Андреаса выросла?

Советник не выдержал и засмеялся.

- Простите меня,- попытался он исправить ситуацию.- Это не от короля людей.

- Так от кого письмо? - удивленно поднял бровь император.

Напряжение и гнев, которые держали его весь день, вдруг испарились, отодвинув далеко проблемы с любовницей. Ему стало легко, любопытно и даже весело. Почувствовав смену настроения господина и друга, Арон незаметно вздохнул. Кажется, пронесло.

- Леди Рен, целительница, просит вас прислать вашего представителя.

- Чтоооо ? - изумлению высшего не было предела.

- Она сообщает, что ваш подданный, князь приграничных с оборотнями земель, похитил принца оборотней Сандера. А после его освобождения, порталом проник на территорию людей и пролил кровь.

- Виласкис. Слизняк... ,- Император резко замолчал.- Если женщина просит о представителе, значит...? - он намеренно остановился.

- Виласкис пленен, а его отряд перебит.

- Чтоооо?

Никогда прежде, ни при каких обстоятельствах, императору Сину не приходилось так удивляться и трижды за один раз.

- Я пойду сам на эту встречу.

Очень интересно будет посмотреть на женщину, посмевшую написать письмо ему, императору Сину, владыке вампиров о том, что убиты его поданные и взят в плен один из его князей. То, что он мерзкий ублюдок не имеет значения. Он сам накажет его. И с человечками разберется.


Глава 17 Венценосные

За пять минут до прибытия венценосных гостей, мы были у арки. Рен переоделась в строгое платье темно-синего цвета. Оно удивительно шло к ее медовым волосам и небесно-голубым глазам.

Мы трое не посчитали необходимым готовиться особо. Просто переоделись. Дара в костюм, напоминающий кимоно. Сиреневая ткань текучим шелком струилась по ее телу. Верх с широкими рукавами, с запахом, фиксированным поясом и, Бог знает, чем еще, но держался. Брюки тоже свободного покроя. Штанины засунуты в голенища черных сапог из мягкой чешуйчатой кожи. Ксю говорила, что это кожа рыбы Ки, поймать которую очень сложно. На сей раз, она была без обычного для нее арсенала оружия. Волосы забраны в высокий хвост.

Удивила Ксю. Ее черные гладкие волосы были забраны в сетку, а челка зачесана. Она тоже была безоружна. Но это, как понимается, условно. Ксю сама оружие. Одета во все черное, только отделка серебряной нитью украшала одежду. Сама элегантность.

Я надела брюки из плотной ткани темно-коричневого цвета и тунику светло-зеленого. Волосы собрала в косу, неплотного плетения. Посох взяла с собой. Только на этот раз, он был похож на обыкновенную палку, на верхнем конце которого, в скрюченных веточках, сверкал кристалл.

- Рен, они точно здесь остановятся? – спросила я.

- Да.

- Почему?

- Потому что это неофициальная встреча.

- Есть возможность уладить все по- тихому,- разъяснила Ксю.

- Мы тогда в лесу не убивали вампиров. А здесь убили.

- Хочешь спросить - почему? - косо посмотрела Дара. На мой кивок ответила: - Никому не позволено вторгаться в наш дом.

- С Сином трудно будет договориться,- вздохнула Рен.

- То, что они сами...

- Ни какого значения не имеет. Сильный перец,- ухмыльнулась Ксю.

Засветился голубой портал. В комнату ступил мужчина среднего роста, грузноватый, но подтянутый для своего возраста, который выдавали морщинки у глаз. Он был одет в костюм военного стиля. Френч, брюки с лампасами и высокие кожаные сапоги. Короткая стрижка светлых волос и пронзительно голубые глаза, цепко подмечающие все вокруг, усиливали ощущение, что перед нами воин.

- Приветствую вас, дамы,- первым заговорив, он зарекомендовал себя передо мной, по крайней мере, джентльменом. Мы все поклонились.- Не стоит. Я же первый - спросил он целительницу.

- Ваше величество, позвольте вас проводить в комнату для гостей,- выступила вперед Дара.

- С удовольствием, леди,- король предложил ей руку.

«Все чудесатее и чудесатее».

" Потом",- одними губами произнесла Рен, увидев, как от удивления взлетели мои брови.

" Потом, так потом", - смирилась я.

- Одного сопроводили,- сказала Ксю.

Вспыхнул зеленый портал. Кажется, что у разных рас порталы разного цвета.

В комнате стало тесно от присутствия повелителя оборотней.

- Приветствуем, вас,- слегка склонила голову Рен. Мы повторили движение.

- Моя благодарность за спасение моего сына и мира,- глубокий, как у сына, но чуть хрипловатый голос заставил забеспокоиться.

Какой мужчина! Не красавец, но неотразим своей мужественностью. Темно-зеленый костюм, отделанный золотом, сидел как влитой. Серебристые волосы, были собраны в низкий хвост.

- Я провожу вас,- Ксю выступила вперед.- Его величество Андреас уже ждет вас.

- Рен!?- отмерла я, после ухода парочки.

- Да!?

- Здесь все мужчины такие аппетитные?

Рен несколько секунд смотрела на меня с удивлением, пока до нее не дошло то, о чем я спросила и весело рассмеялась.

- Жека. Ты нечто. С твоим появлением стало интереснее жить.

Ярко-белый свет и вот в комнате, одетый в длинный френч бледно-голубого цвета, в белые рубашку и брюки, и серебристые сапоги стоит Алан, владыка эльфов. Его иссиня-черные волосы, муаровыми волнами спадали по спины до пояса. Глаза поблескивали черными омутами. Тонкие черты лица ни единого шанса не давали подумать, что этот мужчина не опасен. Своими легкими, плавными и гибкими движениями он напоминал пантеру.

- Император Син ? - спросил он.

- Его пока нет. Пройдемте. Я вас провожу,- Рен показала куда идти.- Жека, встреть его, если появится. И ничего не бойся,- улыбнулась она мне.- Мы рядом.

" Вот это я приплыла. Как мне себя вести с высшим вампиром, которого все боятся? Хотя, чего я перепугалась? Подумаешь вампирюга. Развел тут диктатуру, понимаешь ли. И у меня есть мой посох," - эта мысль меня успокоила. Настолько, что я не заметила появившегося императора, пока он не кашлянул, привлекая к себе внимание.

- Ой! А вы кто? - глупо брякнула я, уставившись на потрясающего мужчину. Сердце глухо рыпнулось и тяжело забилось.

- Скажи мне, что ты не участвовала в убийстве моих поданных,- от бархатных обертонов голоса этого самца, по коже прошелся морозец.

- Что? - переспросила я.

- Понятно. Значит, не участвовала.

- Почему это? Прямо и непосредственно участвовала. И, чистоту тут навела, развеяв прах ваших подданных, ворвавшихся в наш дом с целью убийства. Это никому не дозволено,- мой голос зазвенел. По мере того, что я говорила, глаза вампира, скажу, что очень красивые глаза, суживались, начиная ярко пылать алым.

- Жека!? - окрик Рен оторвал меня от созерцания опасного хищника перед собой, которого я ни капельки не боялась. И, кажется, он это прекрасно чувствовал.

- Простите, ваше величество. Наши высокородные гости ждут только вас.

- Это вы мне прислали послание?

- Осмелюсь сказать, что я.

- Вы, действительно, смелая женщина. А я смелость уважаю. Решу, как с вами поступить, после переговоров,- сказал он и пошел сразу в нужном направлении, не дожидаясь сопровождения.

Кипя возмущением, попыталась крикнуть этому высокомерному кровососу вслед, что он урод, но Рен сжала мою руку.

- Он нас прикончит. Ему и секунды на это не надо. Пойдем.

Я поплелась следом, пытаясь утихомирить себя.

Разговор власть имущих длился долго. Видимо, решили покончить со всеми накопившимися вопросами в целом и сразу. Нас, конечно, не пригласили. Только Рен иногда заходила, подавая напитки и мелкие бутербродики с разными начинками, которые готовила Ксю, мучаясь безделием.

- Голодные мужчины - неадекватные переговорщики. Лучше пусть будут сытыми, -сказала она.

Наконец, двери открылись и мужчины один за другим стали переходить на ПП. Сначала ушел повелитель оборотней, затем эльф.

Король Андреас и император задержались.

- Леди Рен, император Син великодушно решил простить вас, если вы поможете ему в одном деле.

- Простить? Но...

- Никаких но, леди. Никто ни вас, ни ваших воинов не обвиняет. От вас нужно только ваше умение.

Король Андреас не зря им являлся. Так тактично все уладил.

- Будем рады оказать императору услугу,- не уступила Рен.

- По крайней мере, я доволен, что моих людей уложили не проходимцы. Силы воли вам не занимать. Завтра жду у себя.

- Я не приду. На такие операции отправляются девочки.

Вампир прошелся по нам взглядом.

- Отлично. Виласкиса я забираю.

Дверь в магическую комнату с треском распахнулась, и из нее вышел наш пленник. Пустые глаза, скованные однообразные движения. Он напоминал куклу. Алый портал схлопнулся.

Тишина. Мы одни. Молча пошли на кухню.

- Я бы сейчас съела слона,- сказала Ксю.

- Я тоже хочу есть. Столько треволнений за раз это много, даже для нас. Пошли, напьемся? - предложила Дара.

- Только ни с кем не драться и никого не обыгрывать,- голос Рен был твердым.

- Мы же не на утренник идем, Ренечкааааа,- Дара обняла подругу.

- Идем, Жека. Надо выйти в люди,- подмигнула мне Ксю.

Дара, Ксю и я отправились расслабляться. Думаю, что не хочу знать заранее, как мы собираемся это делать.

Глава 18 Алан

Алан вышел из портала и быстрой летящей походкой направился к, ставшей такой дорогой для него, женщине. Один взгляд черных обсидиановых глаз и его оставили в покое. Он не нуждался ни в охране, ни в сопровождении.

Комната была исполнена в лучших традициях эльфийского дизайна. Светло-изумрудные тона с легкостью сочетались с золотистыми оттенками, наполняя комнату светом и увеличивая пространство. Кружевные занавеси, ослепительно белого цвета, как и постельное белье делали ее воздушной.

Столик, стулья, кровать, гардероб с ажурной резьбой казались хрупкими, но сделаны были из железного дерева, которое рубить и обрабатывать могли только магическими инструментами. Эльф слегка повернул голову. Сиделка, затаившаяся в углу, боясь привлечь внимание владыки, выскочила за дверь.

На широкой кровати лежала его Энни. Ее густые волосы золотыми прядями лежали на подушке. Белое, под стать белью лицо, казалось, принадлежало не живой женщине, а призраку. Чтобы убедиться в обратном, Алан присел на край кровати и взял в руки один из локонов. Волосы заструились между тонкими, длинными пальцами.

Высокий, чистый лоб, темно-коричневые брови легкими мазками нарисовали дуги. Ресницы того же оттенка полукругом оттеняли веки. Они слегка подрагивали. Прямой нос с изящными ноздрями, пухлые губы, отливающие сейчас синевой.

Он очень хотел поделиться с ней своей энергией. Привести ее в чувство он мог очень быстро. Тело было здорово. Целители не осмелились бы не сделать все возможное и невозможное, чтобы девушка жила. Это было в их интересах. Аура была стабильной, но потеряла свой сверкающий золотой ореол. Она не позволит помочь. Упрямая.

Алан вспомнил их последний разговор, год назад. Они встречались уже почти два года. Впервые увидев это чудо, он и забыл, как дышать. Симпатия была взаимной, мужчина знал это, ее аура засверкала ярким светом. Хотя ни движением, ни эмоциями этого не показала, что окончательно пленило его исстрадавшееся сердце. Двести лет как умерла его жена, оставив ему дочь. И Алан вычеркнул из своей жизни всех женщин. А теперь, эта человеческая женщина приворожила его. Так счастлив он не был и с женой. А в это утро, все рухнуло в один миг.

- Эннисиль, не хочешь переехать ко мне? – спросил он.

- Мне и с девочками хорошо.

- Я говорю, насовсем, - уточнил мужчина.

Его прекрасная нимфа, с золотым водопадом волос, в воздушном белоснежном платье была неотразима.

Ее большие глаза цвета родниковой воды в весенний день, то голубые, то зеленые, вдруг потемнели. Она прикусила губу, тело напряглось. Сердце эльфа сжалось в предчувствии непоправимой беды.

- Нет.

Ее, ставший ледяным голос, мог заморозить океан. Она гибким движением поднялась со стула, где сидела перед огромным зеркалом и скрылась в гардеробной. Через несколько минут выскочила из нее в мужском дорожном костюме, в высоких сапогах. На поясе любимый меч эльфийской работы, который она называла катаной. Странно, что она человек. Так стремительно двигалась.

- Я буду ждать у портала. Будьте добры, не задерживайте меня,- голос даже не дрогнул, острый, как ее катана и ставший вдруг таким чужим.

- Энн?- мужчина же не совладал со своими эмоциями. Он откровенно испугался.

Алан хотел прикоснуться к ней, но она вдруг рассыпалась на несколько девушек, а исчезая в двери, они слились в одну. Это было первое проявление ее дара иллюзии. Но, он тогда этого не знал. Ему показалось, что его обманули. Хотели воспользоваться его чувствами и, будучи на эмоциях, не стал сдерживать свой гнев, прикрывая им разочарование и боль.

- Официальная любовница - высокий статус. Неужели ты думала, что станешь моей женой? - съязвил он. После, мужчина много раз проклинал себя за эти жестокие слова.

- Я просто любила тебя...Вас. Прошу прощения за отнятое время.

Восковое лицо, застывший взгляд. Скользнувшая по щеке сверкающая слезинка. Девушка то таяла, то проявлялась, как привидение, и совершенно этого не видела и не контролировала. Уже тогда он понял, что совершил страшную ошибку. Она исчезла из его жизни.

- Долго ты будешь так сидеть?

Хриплый слабый голос, казалось, разбудил мужчину. Он поднял голову, которую склонил, уйдя в воспоминания.

- Эннисиль? - выдохнул он.

Девушка протянула, ставшие чуть ли не прозрачными, руки. Алан подхватил ее с постели и нежно, но крепко прижал к груди, зарывшись лицом в волосы, пахнувшие весной.

- Энни? – простонал он, содрогаясь всем телом.

- Молчи. Я тоже по тебе соскучилась,- прервала она.

Эльф стал гладить ее по спине и тихонько напевать на эльфийском древние заклинания на излечение. Волосы девушки, потускневшие за время болезни стали искриться. Рваное хриплое дыхание выровнялось, стало почти неслышным. Кожа под пальцами ощутимо нагрелась. Девушка впала в глубокий здоровый сон.

Аккуратно, стараясь не разбудить, он уложил ее на мягкие подушки. Чуть приоткрывшиеся губы и не полностью ушедшие тени под глазами делали ее беззащитной.

- Не идет тебе болеть. Выздоравливай, моя любовь. Дай нам шанс на счастливую жизнь. Ты не пожалеешь. Я обещаю,- тихо произнес мужчина. Энни тихо вздохнула во сне и улыбнулась.

***

Городок я не запомнила. Была ночь, да и улочка, по которой мы шли, освещалась только ночным светилом, которое здесь называли Ир. Светило, как светило. Та же луна, но голубая, да и по больше размерами. Звезды висели так низко, что, казалось, протяни руку и можно дотянуться до них.

- Шевелитесь. Зря что ли веду короткой дорогой? Напряжение нужно снять, а то привяжусь к первому встречному.

Ксю хмыкнула на заявление Дары, а я поверила. Сразу. Эта хрупкая девушка, почти девочка, была опасна как пиранья.

Мы пошли быстрее. Город посмотрю днем. Да и вопросы, остающиеся все время без ответа, накапливались как талая вода, которая грозилась сорвать плотину.

Заведение, в которое нас занесло, вполне можно было считать приличным, если бы не разномастная шумная публика.

Крупные, с грубыми чертами лиц орки, привлекательные своей мужественностью, с чуть выпирающими клыками в нижней челюсти.

Оборотни, не менее крупные, но более утонченные. Их выдавала животная грация и вспыхивающие желтым и синим светом глаза.

Эльфы выглядели среди этих громил тонкими деревцами среди исполинов. Но, никто бы не усомнился в их опасности. Где не могли взять силой, помогала быстрота и искусство владения клинками и луком.

Гномы. Не такие и низкие, как я помнила из земных историй, не выше правда среднего человеческого роста, но рост компенсировался крепким приземистым туловищем. Короткие, но тяжелые мечи на поясах и длинные ножи с широким лезвием говорили сами за себя – с оружием гномы умели обращаться.

А вот высоких, стройных особей с цветными волосами, я не знала к какой расе определить. Только увидев их узкие зрачки, поняла - драконы. Какая прелесть!

Вся эта разношерстная компания обернулась, когда мы вошли в зал.

Хозяин вышел из-за стойки и быстро подошел. Он поклонился, в упор уставившись на Дару. Косо зыркнул на Ксю. Та в усмешке приподняла уголок рта.

- Приветствую, леди,- сказал он громко, а тихо добавил,- Мне не нужны неприятности.

- Ты правда решил, что они этого не услышат, Мэйс? - качнув головой к залу, спросила миниатюрная брюнетка.

Мэйс побагровел, но промолчал. Подруга пошла к свободному столу. Мы за ней.

- Как всегда, хозяин. Нам тоже не нужны неприятности,- обвела она прищуренным взглядом притихшую публику.

Глава 19 Трактир

- Сию минуту. Все самое лучшее для прекрасных леди.

Коренастая фигура хозяина исчезла за стойкой, где был выход на кухню.

Действительно, ждать нас не заставили. От обилия яств я растерялась. Мясо жаренное, запеченное, отварное, рыба в том же ассортименте, овощи, свежий хлеб, пироги, с разными начинками. Куски были разрезаны и сложены так, что можно было увидеть какая, где начинка. И венцом всей этой вкуснятины стал пузатый, с узким горлышком кувшин со сладким розовым вином.

- Хорошо, когда твоя репутация идет впереди тебя,- с умилением уставилась на стол Дара. Первый же бокал выпивки привел ее в благостное настроение.

- Не скажи. Не всегда это и хорошо, - активно втягиваясь в процесс "оттягивайся по полной", возразила Ксю.

- Давай не будем. Ксюююююю, Ксюшечка, давай не будем о плохом?

Дара лихо открутила голову какой-то жаренной птице. Я невольно вздрогнула.

" Ну и силища у этой красотки!" - восхитилась я, стараясь не отставать от подруг.

Ну что сказать? В общем, веселенький получился вечерок.

Начнем с того, что самоубивец по не знанию, который не сталкивался с девчонками или просто экстремал по жизни, которому захотелось адреналинового отравления, пристал к нашей малышке, когда она возвращалась после посещения задумчивого места. Молодой орк преградил ей дорогу.

- Не хочу проблем. Я же сказала,- со вздохом произнесла она.

- Зачем проблемы? Мы все здесь, чтобы расслабиться,- ухмыльнулся парень, демонстрируя клыкастую улыбку.

- Ой, дурааааак,- проговорила Ксю и одним залпом допила стакан.

Орк схватил Дару за руку и потянул к себе. Молниеносно, как будто и не она недавно выдула несколько бокалов спиртного, девушка взяла в замок большой палец орка, проскочила под его рукой, не отпуская захвата. Парень со стоном встал на колени, а потом и лег на пол, потому что, держа его руку как куриную лапку, она уселась у него на спине.

- Пусти, смертница. Убью, с...

- Попробуй,- на лице девушки расползлась предвкушающая развлечение улыбка - оскал, что аж передернуло.

Небольшое усилие как на рычаг и парень завыл. Два огромных орка привстали с места. Ксю, только была рядом, а в следующую секунду стояла между подругой, слившейся в композиции «орк, лежащий у ног нимфы» и орками.

- Не советую,- произнесла она тихо, играя алебардой.

Та проворачивалась в ее руках с такой скоростью, что раздалось мерное гудении, на оружии стали проскакивать синие электрические разряды.

Я встала с обратной стороны от Дары с парнем. Камень на посохе едва заметно заискрился.

- Парень, ты как? - услышали мы все голос Дары.- Давай лучше станцуем? Ну, нет у меня настроения пока никому бить морду.

- Ммммм...? - что-то замычал тот.

- Вот и договорились. Хозяин, музыку. Мы тут посовещались и решили, что хотим танцевать.

Подруга сползла с туши парня. С трудом встала на ноги. А потом, как ни в чем не бывало, пустилась в пляс посреди зала. Все, офигевшие от ее таких действий посетители постепенно расслабились. Все всех устраивало, Но, мы с Ксю были на стороже. После первого же танца, повиснув на шее орка, Дара приплелась за наш стол.

- Знакомьтесь, это мой друг,- она похлопала парня по щеке.- Как тебя там звали? Сармис. О! Запомнила.

Серебристые колокольчики смеха рассыпались по залу, привлекая внимание остальных компаний.

- Ребята! Оркиииии! Идите сюда. Будем веселиться,- заявила Дара и налила себе полный бокал.

Что меня удивило, так это то, что через определенную дозу выпивки она протрезвела и с большим интересом слушала рассказы старшего из орочьей компании об охоте в степи. Ребята оказались компанейскими.

К полуночи посетителей набилось под завязку. Люди и не люди отдыхали и веселились. Только какой-то местный бард своей постной музыкой достал.

- Дай сюда бандуру,- с хмурым лицом протянула Ксю руку к инструменту, отдаленно напоминающий балалайку. Бард не осмелился отказать.

Ксю склонила голову к струнам и прошлась по ним подушечками пальцев. Она вскинула голову и осмотрелась. Молодой оборотень принес для нее свой стул.

- Галантно. Вы настоящий джентльмен не знаю лорд, как вас там? - покивала она головой, подтверждая свои слова.

- Я не лорд,- залился краской парень.

- Лучше некоторых самых, что ни на есть лордов. Звать как?

- Валис.

- Хорошо. Будем петь вместе. Подпевай, Валис,- сказала она и запела: «Там где клен шумит над речной волной.

Говорили мы о любви с тобой...»

Я очень любила эту песню и не заметила, как стала сама подпевать. А в сочетании с мужским баритоном, песня звучала отпадно.

- Дорогой друг, Радиш. Как же я тебя давно не видела. Не хочешь со мной поиграть в кости? - едва закончив петь, Ксю подлетела к только что появившемуся в зале гному.

Гном ошарашенно уставился на подругу. Он повел широкими плечами, маленькие, угольно-черные глаза забегали, выискивая пути к отступлению.

- Неееет. Не думаю, что это хорошая идея. Леди Дара в тот раз чуть не разорила меня,- замахал руками-лопатами на Ксю.

- Вот так всегда, предложи Дара, он не отказался бы, а мне может,- надулась Ксана

- Ксю, может пойдем домой ?- спросила я.

- Не гневи Дару, Жека. Она еще не в той стадии, чтобы покинуть теплую компанию орков.

Компания же уже бурно обсуждала плюсы и минусы рукопашного боя. Дара выглядела трезвой, как стеклышко.

- Если вам скучно, леди, может, уделите внимание и нашей компании? - бархатный голос говорившего заставил прислушаться к нему.

Темно-синие волосы гладким шелком струились по плечам, аквамариновые глаза гипнотизировали.

- Вы дракон,- выдохнула я, увидев вытянутый зрачок.

- Арриктер,- представился он.

- А что интересного вы можете предложить нам? - спросила Ксю.

- Если выиграете у меня в кости, выполню любое Ваше желание,- склонив голову, в знак уважения, ответил дракон.

- Обещаете? – прищурилась Ксюша.

- Обещаю.

Трое сидевших за столом драконов, даже не скрывали своего превосходства и уверенности в своей победе.

- Ксю, не потребуют ли они взамен того, что ты не сможешь выполнить или не захочешь? – спросила я.

- Простите, леди. Никакого обещания я взамен требовать не буду. Оставлю все на ваше усмотрение, - поклонился он Ксю.

Через три игры, дракон уже не был столь самоуверенным. Ксю добилась своего полета. Ее мечта исполнилась.

Когда на пустыре за таверной огромный синий дракон распахнул крылья, я была в восторге. Ничуть не смущаясь, тем более, не боясь, Ксю по передней лапе взобралась на дракона, и он взмыл в воздух. Крик восторга, вырвавшийся из груди Ксю, резко затих, набрав высоту.

Дара подбежала ко мне. Ее друзья орки не отставали ни на шаг. Драконы стояли в стороне. Все на подбор великолепные самцы. Один с золотыми волосами, второй с темно - зелеными, а третий с бордовыми. Думаю, это по цвету их драконов.

Через несколько минут парочка вернулась. Спустившись с дракона, счастливая наездница подошла к голове чудовища и чмокнула его в чешуйчатую щеку. Сменивший разом ипостась мужчина, застыл в изумлении.

- Поцелуй предназначался дракону,- разъяснила свой поступок девушка.

- Это не имеет значения, Ксю. Придется взять на себя заботы и ответственность за этого мужчину,- говорила Дара серьезно, а в глазах плясали бесенята.

- С какой стати? - спросила брюнетка.

- Ты вогнала мужчину в шок. Не видишь?

Обе посмотрели на меня и в голос рассмеялись. Шутят. Но почему – то, мне показалось, что для драконов это совсем не шутки. Им весело не было.

После бурного расслабления, когда вновь оказалась в своей уютной постели, заснула крепким, без сновидений, сном. Завтра ждут новые приключения, и, дай Бог, к нам присоединится Энни. А о том, как там у себя нас встретит император Син, думать не хотелось.

Глава 20 Энни

Утро выдалось хмурое. На улице лил проливной дождь. Не выспавшиеся, с головной болью от похмелья, выглядели мы не важно. Единственным лучиком в нашем невеселом обществе была Рен.

Стол был накрыт. Нас ждал обильный завтрак, который к сожалению, не вызвал, кроме тошноты, никакой положительной реакции.

- Зи? - голос Рен прострелил мозг.

- Боже, что за гадость мы вчера пили? - пробормотала я.

- Именно вчера тебе это гадостью не казалось,- простонала Дара.

- Эльфийское вино коварно. Кажется, что пьешь компот или сок, а на самом деле ядреный алкоголь, - вяло отозвалась Ксю.

Перед каждой буйной, хмельной головушкой Зи выставила по стакану с жидкостью, похожей на молоко, но с запахом мяты.

- Пей Жека, это и есть молоко, но с удивительно полезной, в таком, как вашем, случае свойством, травой.

И, действительно, через минут десять мы уже уплетали блины со сметаной, ватрушки, пирог с яблоками и запивали все это крепким отваром, похожим на чай с бергамотом.

- Девочки, будьте предельно осторожны. Не будь в нашей помощи нужда, император никогда не пустил бы нас на свою территорию.

- Он что, не любит людей? – спросила я.

- Как бы тебе объяснить - Ксю сморщила нос.- Не то, что не любит. Он никого не любит и никому не доверяет. Его брат, младший, был влюблен в девушку, человека. Собирался ее обратить. Ты должна знать, что обращать людей опасно. Они сходят с ума и быстро погибают. Чаще всего. И дается шанс обратить только раз. Конечно, это не относится к такому древнему ископаемому, как императорСин. Дождавшись, когда брат отлучится, этот сосунок провел ритуал. В итоге, девчонка умерла. Надо отдать должное императору, он не позволил ее убить. Она сама спрыгнула с крепостной стены. И младшего ругать не стал.

- А в чем проблема? Остальные тут причем?

- Девчонка была дочерью одного из сильнейших магов. Вскоре парень исчез. Син искал его везде.

Носом, буквально, землю рыл. Но, безрезультатно. Исчез и маг. Словно испарился.

- Я так понимаю, магией дочурка не обладала?

- Совсем. Поэтому и захотела продлить себе жизнь, став вампиром.

- Любовь, Жека, здесь не причем,- сказала Дара.

- А я...

- У тебя удивительно выразительная мимика. Она не любила парня. Просто, воспользовалась им.

Она резко наклонилась ко мне, оттянула ворот рубашки и выдохнула со стоном.

- Что случилось? - встала и подошла ближе, обеспокоенная Рен.

- Мы совсем забыли, что Жеку укусила та тварь. Болит? - обратилась Дара ко мне.

- Не очень. Просто, неприятные ощущения.

- И есть с чего. Посиди, я сейчас,- Рен убежала в кабинет.

- Вампирюгой же я не стану? - попыталась пошутить я.

- Нет. Однако, можешь заболеть. Это же яд. Вон и сосудистый рисунок темным контуром проявился вокруг укуса.

- Не пугайте ее. Сейчас перевяжу.

Мне стало спокойно, когда Рен присела рядом.

Ловкими и рассчитанными движениями смешивала порошки целительница. Через несколько минут мазь была готова, а еще через несколько наложена повязка.

И в этот момент послышался шум из ПП. Прямо по коридору к нам двигался высокий, худощавый мужчина с бледным лицом и синими глазами. Его темные волосы были забраны в высокий длинный хвост.

- Лорд Арни. Советник императора Сина. Портал к вашим услугам,- поклонился он нам.

- Вы точно вампир? - недоверчиво уставилась на него Дара.

- Да. Вас что-то смущает, леди?

- Ага. Воспитывались вы не у вампиров,- высказалась Ксю.

- Благодарю за комплимент,- сказал он и еще раз поклонился.

Если и не понравилось ему высказывание Ксю, он этого никоим образом не показал, "приняв" за комплимент.

- С вами отправятся леди Дара и леди Ксандин.

- Что? - меня накрыла паника.- Я пойду с девочками.

- Жека, ты не здорова,- строго произнесла целительница.

- Я чувствую себя отлично. Рен, я не отпущу их одних. Со мной он,- показала посох.- Прости. Но, я пойду.

- Хорошо. Берегите себя. Лорд Арни, надеюсь, что вы позаботитесь о них?

- Император Син не допустит, чтобы что-нибудь с ними случилось на нашей территории. Вот, на счет задания не знаю. Но, обещаю присмотреть.

- Благодарю вас.

Алый портал нас уже ждал. Несколько мгновений дискомфорта и мы на территории вампиров.

Комната порталов была просторной и совершенно не мрачной. Не чадящие, магические факелы ярко освещали все вокруг. Нас повели наверх по лестнице. Так, значит, это подземелье.

Вышли мы в огромный зал. Стены дворца были возведены из камня светло-коричневого оттенка. С обеих сторон зала, высокие, от пола под потолок, стрельчатые окна с цветными стеклами. Пол из плит на несколько тонов темнее стен. Сверху свисали великолепные люстры, больше похожие на рога невиданного животного. Хрустальные подвески на них отражали свет огромного количества свечей.

Постепенно мое зрение сужалось. Я почти перестала видеть, когда мы вошли в кабинет императора. Успела заметить его странный взгляд и меня накрыла темнота.

***

Энни прогуливалась по берегу зеркально чистого озера. При желании, в воде можно было разглядеть, как разноцветные рыбки играют в зарослях подводных растений. Лес невдалеке контрастировал с голубым небом изумрудной сочной зеленью.

Ей было уже лучше. Лишь небольшая слабость напоминала о тяжелом ранении, да розоватый шрам через всю грудь протянулся ниточкой. Алан сказал, что он исчезнет совсем через несколько дней.

Она тяжело вздохнула. Энни хотела домой. Ей было неуютно здесь.

Да. Алан любит ее, как и она его. Им хорошо вместе. Но, это не значит, что все остальные с этим смирятся. Да дело и не в этом. С этими напыщенными индюками, в лице советников, она справится. Просто, не будет на них обращать внимания. С принцессой Лириэль они нашли общий язык. Чудесный ребенок. Почти взрослая девушка. Есть только одно но - она никогда не сможет бросить девочек. А Алан вряд ли захочет, чтобы его женщина скакала по странам и континентам в поисках пропавших, рубя в капусту преступников и монстров.

Теплый ветерок, пение птиц, чудесный запах разноцветья. Энни легкой поступью прошлась по шелковистой изумрудной траве босыми ногами.

- Как же хорошо! - воскликнула она.

Посмотрела в сторону дворца. Беседка, утопающая в цветах, закрывала ее от нескромных взглядов. Да, кто посмел бы за ней подсматривать?

Энни закружилась в танце. Сначала она игралась с ветерком, потом со своими иллюзиями. Было интересно смотреть на себя со стороны. Танец захватил ее полностью. Она и не заметила, что уже не одна.

Лорд Алан видел много на своем веку танцев: зажигательные орочьи, быстрые, с резкими грубоватыми движениями гномьи, легкие с летящими грациозными движениями эльфийские, с гордыми, четкими движениями, но удивительно быстрые и изящные вампирьи и много-много других. Даже магические танцы, когда за тебя танцует магия, а ты лишь легкое перышко в потоках стихии.

Но то, как танцевала женщина с золотыми волосами, его женщина, поражало воображение. Иногда ритмичные, иногда плавные, в следующее мгновение, непередаваемо чувственные движения, зачаровывали. Она дышала танцем, ее сердце билось в нем, ее чувства горели с ним.

Он тихо подошел к ней и обнял со спины. Энни вздрогнула, затем резко развернулась и, прижавшись всем телом, разгоряченным, потным, живым, встав на носки, поцеловала в губы.

Неистовый пожар объял их тела сладостной истомой. Только и смог эльф переместиться в беседку, подальше от вольных и невольных наблюдателей.

Алан крепко прижимал к своей сильной груди Энни. Он не мог надышаться ею, не мог отпустить, не насладившись ее вкусом. Как же хотелось продлить этот миг. Ее светлые локоны, отливали жидким серебром. Волосы словно дорогой шелк, с нежностью пропускал между пальцев.

Ее манящие губы, сколько же в них сладости, сводящей с ума истомившееся сердце. Вкус дикой малины. Они одно целое, он потянулся к ее свету, и она закружила его в танце любви. Только с ней он чувствовал себя целым, две половинки идеально подходили друг к другу.

Тонкая талия, высокая грудь, длинные ноги все было в ней идеальным. Даже несносный характер. Алан застонал, впившись в губы любимой. В этом поцелуе он хотел передать все то, что не было сказано ранее, все то, что накопилось, когда они были в разлуке. Он чувствовал, что и она соскучилось по нему. Ее тело дрожало и требовало продолжения. Но, слова, которые он хотел услышать, еще не были сказаны.

Он целовал ее оголенные плечи, пальцами ласкал затвердевшие соски. Энни, его любимая стонала и прижималась к нему всем телом. Словно хотела соединиться с ним, отдать всю себя без остатка. Каждый раз, когда они были вместе, она отдавалась ему, словно это был последний раз.

- Любимая, не могу без тебя, - шептал Алан. - Хочу тебя, возьми мое сердце и душу, но только останься со мной. Я не могу надышаться тобой. Скажи мне…

- Что? – выдохнула Энни ему в губы.

- Ты любишь меня?

- Люблю.

И это, было то, что хотел слышать Алан. Он жизнь свою отдаст за нее, она для него смысл жизни, она для него свет.


Глава 21 Яд

Меня привела в чувство звенящая тишина. Прислушалась к себе. Ничего вроде не болит. Решилась открыть глаза. Темно. Только паника начала набирать обороты от страха, что ослепла или меня похоронили заживо, блики призрачного света на каменном потолке привлекли мое внимание. Осторожно осмотрелась. Пещера. Вот только какого рожна здесь делаю я?

От резкого движения, когда присела, потолок обрушился на меня головокружительной воронкой. Крепко схватилась за край кровати, на которой лежала. Осознание того, что в пещере стоит кровать, отвлекло меня и головокружение остановилось.

Осмелилась спустить ноги и медленно встать. Качает, как на палубе корабля. Рядом на грубом табурете, стояла кружка, надеюсь, с водой. Все равно. Хотели бы убить - убили бы. Одним махом осушила почти литровую посудину. Стало намного лучше.

Хватило минуты, чтобы найти выход. Я не стала обследовать мое временное пристанище.

Выход наружу вызвал очередной кувырок сознания. Яркий ослепительный свет ударил в глаза.

- Он не такой яркий, как ты думаешь,- раздался незнакомый мягкий голос.

Осторожно открыла глаза. Действительно, не яркий. На ровной площадке перед пещерой, с посохом в руках, моим посохом, стоял невысокий мужчина в белом балахоне. Лунный свет серебром лился из-за его спины. Поэтому, разглядеть его лицо не было возможности.

- Свет, я имею в виду,- добавил он, показывая рукой на серебристую дорожку, бегущую ко мне.

- Ты Эйсиннил? - прохрипела я и закашлялась.

У меня в руках появился кубок с вином. Горло приятно защипало от пузырьков сладкого напитка.

- Ты же не против, чтобы мы подружились? Нам придется ненадолго сосуществовать вместе.

- Это как? Я буду жить здесь, в этой пешере?

- Это иллюзия.

Эйс взмахнул рукой, и пещера исчезла, как и кубок. На месте пещеры образовался маленький водопад. Вода лилась совершенно бесшумно. Было ощущение, что я оглохла.

Беспомощно посмотрела на мага. Он вздохнул и снова картинка сменилась. На сей раз, мы очутились в круглой комнате с огромными арочными выходами на балконы с ажурными перилами, оплетенными цветами. Благоухание было таким сильным, что защекотало нос. Я чихнула.

- Будь здорова. Ведь так говорят в твоем мире?

- Ты копался в моей голове? - нахмурилась я.

- Нет. Я там бывал. Пытался остановить мага. Но, я бессилен в твоем мире. Он высасывает всю магию.

- Какого мага, ты о чем? – я не совсем понимала, о чем шла речь.

- Того самого из-за которого ты тут и девочки.

- Он притягивает попаданцев с магией в этот мир?

- Да.

- А как же его магия? Ему же удалось нас перетянуть?

- У него тоже не было столько магии. Зато, у него были древние артефакты переноса.

- И зачем ему потребовалось переносить нас сюда? Решил бы свои проблемы без нас. Какова его цель?

- Покорить и разрушить этот мир.

- А мы тут причем?

- Через женщину легче ослабить мужчину. Все ключевые фигуры этого мира обречены, полюбить каждую из вас и погибнуть с вашей помощью. А как это произойдет, не знаю.

- Вот уродство. Как же остановить этого ублюдка? - задохнулась я от злости. – Надо все девочкам рассказать. Не будет отношений - не будет и проблемы. А ты сделаешь все возможное, чтобы я вернулась домой. Думаю, что если девчонки захотят здесь остаться, то отсутствие, хоть одной из его приманок, расстроит ему планы.

- Не все так просто, девочка. Этот мир уже вас не отпустит.

- А если...

- Даже не произноси этого слова. Страшнее нет, чем обречь душу на вечное одиночество, без права возрождения.

- Я обязана найти выход. И мне девочки помогут.

- Понимаешь, Евгения? - я вздрогнула от своего имени.- Нельзя говорить никому об этом. Твои подруги начнут сомневаться в своих чувствах, будут считать, что их взаимоотношения с любимыми вынужденные, придуманные. Ты представляешь, какое горе это им причинит? Энн с Аланом, Дара с Сандером, Рен с Фархом, даже Ксюша с темным эльфом. Какое их ждет безрадостное будущее, потеряв свою пару? Ведь, не просто так артефакты выбрали вас, женщин с разных концов Земли, представительниц другого мира, разных характеров и предельно мужественных, чтобы быть половинками великих мужчин этого мира. А император Син? - он пытливо посмотрел на меня.

- Что император Син? И почему ты смотришь на меня? - маг с грустью улыбнулся.- Не может быть,- страх удушливой волной нахлынул на меня.- Я не смогу. Это просто невозможно. Эйс, можно же что-нибудь сделать с этим? Мое присутствие здесь ошибка.

- Нет, Жека. Не ошибка. И ты это, в глубине своего сердца, знаешь.

- Как все это остановить?

- Никак. Одно радует,- я с надеждой посмотрела на Эйса, чтобы разочароваться, - вы, люди, любите беззаветно и самоотверженно. Никаким волшебством такого чувства не создать и, тем более, не разрушить. Я думаю, что он сделал услугу здешним обитателям, вырвав вас из своего мира.

- Сейчас расплачусь от умиления,- съязвила я.

- Меня, кстати, больше всего восхищает ваш оптимизм.

- Ага. Прямо ключом бьет оптимизм и то по голове. Жизнь заставит, не так будешь крутиться. Что это за место, кстати? И, вообще, что я здесь делаю? Я должна быть во дворце вампиров.

- Наконец-то, задаешь правильные вопросы. Тебя укусил вампир, но сделал это не для получения пищи. А чтобы убить. В твоей крови яд.

- Я что, стану вампиром?

- Знаю, что сама не хочешь, и никто с тобой ритуал проводить не будет, тоже, это слишком, как бы сказать...

- Этого не будет,- твердо ответила я.

- Да, никто и не горит желанием. Уверяю тебя. Если только император не захочет тебя спасти.

- Да пошел он. Я не стану монстром.

- Прекрати истерику. Буду, не буду. Сейчас речь идет о твоей жизни. Не говорю уже о том, что ты одно из звеньев цепи. Уйдешь, и девчонки не справятся. Вы должны быть все вместе.

- Да чтоб этого мага разнесло в клочья!

Тело налилось свинцовой тяжестью, а потом взорвалось ослепительной болью. Пронзительный крик хлестнул по барабанным перепонкам.

- Нельзя так. Моя магия огромна, ты не перенесешь ее силы. Разреши помочь Сину,- голос Эйса доносился со стороны, как будто пищал комар. Огненная лава боли сжигала каждую клеточку.

" Я переживу. Я стану сильной. Спасу девочек. И вампиром не буду. Я человек. И эту суку уничтожу, что меня сюда перетащила. Хотя бы ради этого буду жить»,- это мое обещание.

- Жека, милая? - донесся до меня голос Дары.

Схватившись за него как за якорь, стала вытягивать себя из жуткого омута боли.

***

Впервые император Син не знал что делать. И Арни не мог помочь ему советом. Эта девчонка, с глазами весенней зелени, была очень даже не простой. Он и тогда столкнулся с ее упрямством. А сейчас, даже умирая, она сопротивлялась. Он просто не мог к ней прикоснуться. Какой же она обладает силой? Син чувствовал, что и ее подруги тоже этого не знают.

Когда дверь кабинета открылась, он сразу уловил смрадный запах яда. Это был необычный яд. Яд подчинения. Запах, который въелся в его мозг. Он почуял его, когда был на встрече, но решил, что тот остался после сражения, от погибших вампиров.

А теперь понял, что пахла им девчонка. Уже, будучи на пороге его кабинета, она упала без сознания.

Маг целитель не мог ей помочь. Она не вампир. Леди Дара и леди Ксю рассказали об укусе и что узнали о нем только перед переходом. Женщины не лгали, он бы почувствовал. Да и переживали они очень за девчонку.

- Удивительно, что она до сих пор жива,- покачал головой маг.- В любом случае, она скоро умрет или ее нужно ...

Целитель не посмел произнести нужного слова. Син и сам понимал, что другого выхода нет.

- Син, что намерен делать? – тихо спросил друг.- Они нам нужны. Девочку придется спасти. Если не хочешь сам, я это сделаю.

Глаза высшего полыхнули алым, острые клыки удлинились. Внутренний жуткий монстр поднял голову.

" Мояяяяя!!!"- прошипел он. Император встряхнулся и посмотрел на удивленного друга. Не станет он ему объяснять того, что сам пока не понимает.

- Я сам. Но, как это сделать? Спасти ей жизнь может только обращение,- уже громче сказал он.

- Нет. Жека сама должна решить этот вопрос.

Вот откуда у этих людишек такая сила воли? Леди Ксандин, кажется. Ее синие, почти фиолетовые глаза полыхнули вызовом. Вся поза говорила о том, что она будет биться насмерть, защищая подругу. На лице леди Дары ничего нельзя было прочесть. Однако, натянутое как стрела тело, говорило о ее непоколебимости.

- Надо ее привести в чувство,- сказала она.

И вдруг раздался крик, от которого сердце императора превратилось в кусок льда, а монстр внутри него жалобно завыл. Да, что это с ним?

Тело девушки выгнулось дугой. Рот был открыт, а волосы, отдающие красным, рассыпались вокруг головы по подушке. Она была прекрасна даже в своей муке. Тело рухнуло на постель.

- Жека?- вновь позвала ее миниатюрная подруга.

" Жека? Разве могут так звать его возлюбленную?"- пронеслась мысль в голове и исчезла. Девушка открыла глаза.

Глава 22 Исцеление

- Жека, с тобой все хорошо?

Я улыбнулась девочкам, хоть и чувствовала себя так, будто с меня содрали кожу.

- Все еще жива,- прохрипела я.

К губам заботливо поднесли кубок с водой. Бег прохладной воды пищевод ощутил до самого желудка. А там было ощущение, что она вскипела.

- Мне...

Не успела попросить, меня поняли. Вырывала долго и нудно. Где- то через час, я лежала, покрытая липким потом и отголоски усилий на рвотные позывы легкой дрожью сотрясали тело.

Ненавижу слабость. Хорошо, что император ушел сразу. Хоть и ненадолго. Помогая мне себя привести в порядок, девочки рассказали о возможности перерождения.

- Я слышала. Спасибо, что не разрешили.

- Прости. Но, если бы стало хуже, скорее всего, мы бы дали согласие,- сжала губы Дара.

- Правда, я вам благодарна, девочки, что вы поддерживаете меня.

- О чем ты? Мы же семья,- надула губы Ксю.

В дверь постучали и вошли император Син и его советник Арни. Я чувствовала себя лучше, в чистом платье и на свежей постели.

- Я вижу вам стало лучше?

- Хотите сказать, что это только начало?

- Ты о чем, Жека? - повернулась ко мне Ксюша.

- Умная девочка, - восхитился вампир.- Следующий приступ не выдержите.

- Я не соглашусь на ритуал.

- Уверены, что сможете терпеть чудовищную боль? Дело, ведь, не только в яде.

- Что вы хотите сказать? - спросила Ксю.

- Он прав, Ксюш. Дело в магии. И еще, ваше величество, яд сам по себе мне не страшен. И выводить его не надо.

- Ты офигела? – возмутилась Дара.

- Нет, Дара. Я в своем уме.

- А как же рана на шее?

- Вампир гигиену не соблюдал,- выплюнула я.

Син сузил глаза. Мы смотрели друг на друга в упор.

- Вы что-то знаете, так?

- Именно. Уверенны, что нас не подслушают?

Император взмахнул рукой. По комнате промчался теплый ветерок.

- Говорите. И, знайте, у вас очень мало времени.

- Тогда, вам придется спасти меня иным способом, чем как обращением. Я вам буду, ну очень нужна,- улыбнулась я.

- Тогда, придется ослабить защиту.

- Я не ставила ее. Да и не умею я этого делать,- удивилась я.

- Придется усмирять магию. Она у тебя, как бесхозный игривый щенок, везде будет устраивать погром.

- И как это сделать?

- Я не причиню вреда. Когда перестанете бояться, смогу к вам прикоснуться.

Император медленно подошел и присел на кровать. Наконец-то, мне удалось разглядеть его, как следует. И почему для меня это важно? Широко открытыми глазами в упор разглядывала мужчину. Не таясь. Чуть вытянутое лицо, прямой нос, чувственные губы, от которых с трудом оторвала взгляд. Темно-бордовые глаза, цвета спелой вишни, в которых вспыхивали красные огоньки. И все это великолепие обрамляли длинные каштановые волосы. Я откровенно любовалась им. И меня нисколько это не смущало. Страха тоже не было.

- Сейчас пойдет волна. Смотрите мне в глаза.

Действительно. Словно цунами, неотвратимо и безжалостно, на меня катила волна боли. Она ошпарила кипятком мои вены. Я захлебнулась криком.

Син взял мое лицо в ладони и уткнулся лбом в мой лоб, не отпуская взгляд.

- Смотри на меня, девочка. Только на меня.

Мир опять сузился до слепящей точки. Вся боль утекала в точку соприкосновения наших лбов. Через минуту все прошло. Я хотела отодвинуться. Но, меня не пустили.

- Еще раз и все.

С содроганием стала прислушиваться к себе. Третья волна не была такой сильной, но была тоже неприятной. Как будто я наглоталась битого стекла. И совсем неожиданностью стало, когда Син припал губами к шее, в месте укуса. Щекочущее чувство прикосновения влажного прохладного языка и вампир отстранился.

- Спасибо,- выдохнула дрожащим голосом, потрогав совершенно гладкую, здоровую кожу.

- Рассказывайте,- он сел в кресло, закинув ногу на ногу и, положив руки на подлокотники. Император, чтоб его! Я тут с ума схожу от возбуждения, а у него ни в одном глазу.

- Я попала в резиденцию одного интересного типа,- с раздражением начала я.

Теперь вспомнила четко. В момент, когда меня в первый раз скрутила боль, сознание покинуло меня и попало в какой-то склеп или пещеру, не до разглядывания было. И я там была не одна. Мое сознание остановилось над столом, рядом с которым стояли двое мужчин. Один вампир, выделяющийся своей бледностью и мужчина в балахоне, который рисовал какие-то знаки по краям столешницы.

- У вас есть для меня новости? - раздался голос мужчины с капюшоном.

- Да. Девушки сегодня прибыли в замок императора.

- Глупые человечки. Обычно с людьми проблем не бывает. А эти умудрились положить почти весь отряд Виласкиса. Убежден, что Син уже ищет другие ниточки.

- Вряд ли он нас найдет.

- Самый крепкий орешек из всех - император вампиров. И если мой план с ним не сработает, придется начинать войну.

- С остальными же все получилось,- ободряюще поддержал разговор вампир.

- Эти куколки никуда не денутся. А мелкая, еще не раз нас удивит. Не зря посох старины Эйса ей подчинился,- он хрюкнул. Я так поняла, что это был смех.- Эйс, бедняга, не думал, что так попадется.

Идите, приглядывайте за моими малышками,- вдруг резко отдал он приказ. А я полетела на голос Дары.

Я не стала говорить обо всем. Просто описала мужчин и все, что успела увидеть в пещере. И о том, что на территории вампиров существуют отряды подчинения, похожие на тот, что мы истребили.

- Похоже, что не только у нас. Если готовятся к полномасштабной войне, значит, есть и в других местах.

- Хотите, чтобы мы разыскали алтарь? - спросила Ксюша.

- Там есть артефакт подчинения. Он пополняется магией жизни. Из многих деревень исчезают подростки. С каждым разом жертв требуется все больше, ведь подчинить и держать в плену сознание многих существ не легко. Выследить преступного мага не выходит. Древняя магия защищает урода,- зашипел со злостью вампир.

- Я смогу его выследить,- тихо сказала я.

- И как ты это сделаешь, милая - обратилась ко мне с подозрительно ласковым выражением лица Дара.

- Меня связывает невидимая нить с артефактом подчинения. Это из-за яда,- объяснила я.- Но, точное расположение можешь найти только ты, дорогая.

- Интересное у вас друг с другом общение,- заметил император.- Сегодня, леди, отдыхайте. Уже довольно поздно, да и вам нужно набраться сил,- обратился он ко мне и ушел.

- Он точно на тебя запал, дорогуша,- прошептала Ксюша мне на ухо, уходя.

- Ага. Свалился. Иди спать. Рано вставать,- сказала и отвернулась.

- Эйс, друг. Ты не спишь? - позвала я.

- Что тебе?

- Чего ворчишь? Обошлось ведь. И я тебя послушалась. Син мне помог.

- Силен вампир. Не думал, что ты переживешь новую сущность. Но, выхода не было. А он смог просто забрать излишки силы. Молодец.

- Что нас завтра ждет, не знаю, но детоубийца должен быть наказан.

- Согласен. Мне тоже он крупно задолжал. Нашел старину.

- Эйс. А ты так и собираешься жить у меня в голове?

- А что? Мешаю?

- Да нет. Живи.

- Это очень опасная миссия, Джульетта.

- Спасибо за заботу. И зови меня Жекой.

- Почему так грубо?

- Умолкни,- чуть помолчала,- пожалуйста.

Утром рано мы уже уезжали из дворца.


Глава 23 Симфы

Вот уже два дня мы наматывали километры дорог по стране вампиров. Близилась граница с драконами. Высокие, почти неприступные горы разделяли эти два государства.

Сплошной скалистый камень и ни единого цветного пятнышка, насколько хватает зрения. Единственно, что здесь оживляет ландшафт, чахлые кустики засохшей травы, напоминающий наш ковыль.

Каждый шорох отдавался здесь эхом. Пришлось двигаться медленно, чтобы неосторожным шагом или звуком не разбудить зло, которое по местным легендам здесь обитало.

- Такое чувство, что попали на территорию медузы - горгоны,- прошептала Дара.

- Ага. Только окаменевших бедолаг вокруг не хватает,- ответила Ксюша.

- Если маг скрывается здесь, а это вероятно, потому что кристалл на посохе горит ярко и ровно, то он мог распустить такие слухи, чтобы никто сюда не совался, - сказала я.

- Не только слухи. Думаю, здесь и монстры обитают.

Дара застыла на середине дороги и прислушалась. Мы тоже не шевелились. Хорошо, что лошадей отпустили еще вчера.

Через всю страну мы двигались, стараясь не привлекать к себе внимания. Поэтому магией посоха, да и услугами императора Сина не воспользовались. Мага мог привлечь магический всплеск.

Я вспомнила о событиях, что остались за спиной. Доносчика схватили сразу, в тот же день, по его возвращении. Ксюша и Дара ходили на допрос. Я отказалась. И, кажется, поступила правильно.

Упаси тебя все святые от любви Сина,- сказала мне Ксю, после посещения подземелий. Бледная Дара сразу ушла в свою комнату.

По нитям подчинения, которые я видела ярко, как лазерные лучи, вычислили еще двоих во дворце. Повелитель вампиров и его советник Арни начали зачистку в населенных пунктах. А мы уехали. Надо добраться до алтаря и накопителя силы.

- Осторожно,- закричала вдруг Дара и отпрыгнула в сторону. Мы с Ксюшей тоже, только в другую сторону.

Огромный валун, слетевший со скалы, опустился прямо посреди дороги. Ни тебе звука, ни тебе грохота камнепада.

- Магическая ловушка. А я не обратила внимания на вибрацию посоха,- сказала я, обходя кусок скалы.

- Будь внимательной, Жека. Может этот посох наш единственный шанс добраться живыми до мага. Однако, я слышала кое-что другое,- медленно, будто что-то вязкое жевала, проговорила Дара, уставившись вперед.

Мой рот непроизвольно открылся, когда я увидела эти создания. Пять или шесть насчитала. От страха и восхищения причудами природы, затряслись поджилки.

Представьте что-то среднее между драконом и змеей. Плоская голова с полукруглым как у жабы ртом, полным острейших зубов в несколько рядов. На макушке два маленьких рога, а вместо глаз узкие прорези. Потом идет длинная шея, постепенно расширяясь и переходя в овальное гибкое тело с мускулистыми лапами и мощным хвостом с небольшим острым шипом. Еще две лапы, намного мельче, располагались по бокам грудной клетки. На спине рудиментарные перепончатые крылышки. Такую тушу не поднимут. Покрыто туловище, блестящей на свету, темно коричневой чешуей. Изо рта то показывался, то исчезал раздвоенный язык. Тонкий, режущий слух свист раздражал. Миленькие чудовища были почти ростом с меня, а в длину метра два.

- Никогда не думала, что увижу их наяву,- Ксюша тоже с огромным интересом рассматривала монстров.- Головы рубите, но сначала хвосты. У них там шип с ядом парализующего действия,- крикнула она прежде, чем с криком взлетев в воздух, опустилась рядом с одним из них.

- Жека, девочка. Ослепи их. Вы спасетесь, если только лишишь зрения ослепительной вспышкой, хотя бы на миг,- заорал Эйс в голове. Я вздрогнула, потеряв из виду, метнувшуюся ко мне тварь.

Удар пришелся в бок. Резкая боль заставила задохнуться. Мысль о том, что надо девочкам сказать, не дала погрузиться в темень. Да и тварь вознамерилась меня доконать.

Удары хвостом сыпались градом. Еле удавалось откатываться. Спрятавшись за камень, что свалился сверху, сунула в морду твари кристалл. Свистеть тварь прекратила и передними лапками стала хвататься за голову.

- Дара, клинок,- крикнула я.

В несколько прыжков девушка оказалась рядом, попутно срубив голову еще одному монстру. Голова и моего монстрика весело покатилась по крошеву камня.

- Их ослепить надо,- сказала подруге.- Закрой глаза. Давай же Эйс, не подкачай.

- Причем здесь я? Посох тебя слушается.

Грохот, как от пушечных выстрелов, вызываемый ударами хвостов. Искры, вылетающие из-под когтей монстров. Крики девчонок, атакующих врага. Все смешалось. В голове стал нарастать гул. Вот оно. Магия.

Я представила, как ревущие от нарастающей силы, потоки устремились к посоху. Кристалл разгорелся, я прикрыла веки, но все равно, вырвавшийся сноп света, болезненно отозвался в мозгу. А дальше, дело техники. Парные клинки Дары и меч Ксю закончили резню. Останки я испепелила.

- Что это были за чудища? - спросила, едва мы устроились на короткую передышку.

- Симфы. Слышала свист? Когда охотятся, привлекают или отвлекают жертву свистом. Один удар хвостом, вводят яд и вуаля - обед готов, - поведала Ди.

- Интересный мир,- вздохнула я.

- Очень познавательный,- хмыкнула Ксю.- Давай, подружка, твоя очередь.

- Идти никуда не надо. Мы уже пришли.

Под нашими удивленными взглядами, Дара исчезла. Будто провалилась сквозь землю.

- Чего мнетесь? Я жду,- еле услышали мы голос подруги.

Сделали несколько шагов, и перед глазами появилась щель. Еще чуть - чуть и проем, достаточный для проникновения в пещеру. Оттуда потянуло холодом.

Длинный каменный коридор вел нас вглубь горы. Стены сочились мерзко пахнущей жидкостью. Как будто мы шли по канализационным магистралям. Несколько раз попадались небольшие пещерки.

Путь закончился внезапно. Пещера, в которую мы попали, не впечатляла ни размерами, ни обстановкой. И алтарь исчез.

- Вот мразь. Улизнул гад,- зло выплюнула Ксю.

- Мало, что сам исчез, так и алтарь упер.

Я обходила пещеру и наткнулась на дверь. Она была не заперта. Дальше порога туда не сунулась.

- Девочки!?

Я отчаянно боролась с тошнотой и ужасом.

- Это кем надо быть? - Ксю побледнела. Дара захлопнула дверь.

- Пойдемте, девочки.

Она зашагала прочь. Слишком уж решительно.

Боюсь, что еще долго мне будут сниться, подвешенные вниз головой окоченевшие трупы, совсем еще детей.

Мы вышли из пещеры быстрее, чем уходили внутрь.

- Надо их похоронить. Их души не упокоятся,- сказала я.

- Мы ничего уже для них не сможем сделать,- возразила Ксю.- Это дело императора.

- Нет. Нельзя, чтобы родители видели такое. Горечь потери и жажда мести никогда не отпустят их сердца. Жека? – брюнетка посмотрела на меня.

- Да, конечно, - согласилась я, сглотнув горький ком желчи.

Вызвать губительный огонь ничего не стоило. Затем, небольшое сотрясение и это кошмарное место перестало существовать. Из нескольких расщелин забили родники.

- Надеюсь, скоро это место изменится в лучшую сторону, в память о невинных душах,- с тихой грустью улыбнулась я.- Так, куда теперь направимся?

- Никуда, леди. Теперь вы пойдете с нами,- послышался глубокий голос за моей спиной.

- Обертоны этого голоса восхитительны,- прошептала я.

- Восхищение нам не поможет. Повернись, - пробурчала Дара.

***

В это же время, Энни пересекла портал. И со всех ног бросилась внутрь дома. Звуки сражения доносились из кабинета Рен.

Загнанная в угол подруга, отбивалась от двух верзил, третий полз навстречу Энни. Снеся ему голову одним ударом, девушка метнулась к сражающимся. Правой ногой на стул, левой на стол, правой удар с размаху по голове одному из верзил, и в прыжке катаной укоротила рост врага на целую голову.

Подоспевшая так вовремя помощь, позволила Рен вспороть руку второму драконьим ножом. Завывая, тот повалился на пол. Энни закончила его мучения.

- Что здесь происходит? - спросила она запыхавшуюся подругу.

Та не успела ответить. В кабинет ворвались драконы.

- Я лорд Арриктер. Начальник охраны его высочества Фарха. Леди, меня послали узнать, что здесь происходит. Мне приказано доставить вас во дворец Правителя. И вашу подругу, конечно.

- Я...

- Рен. Это повторится,- остановила подругу Энни. - Мы с удовольствием примем приглашение принца Фарха, - обратилась она к дракону.

Глава 24 Драконы

Энни не в первый раз была в гостях у драконов. И, впервые была рада, что не переоделась.

На ней было платье из тонкой, переливающейся ткани из эльфийского шелка. Такое легкое, что совсем не ощущалось кожей. Светло-голубой, почти льдистый цвет удивительно был ей к лицу. Золотые волосы забраны вверх и укреплены на макушке заколкой из серебра. Масса волос свободно струились по плечам. Золотые туфельки и магическая сумочка без дна, куда она сложила дорожный минимум. Меч пристроился на бедрах. Как ни странно, кожаные ремни пояса и меч смотрелись на фоне паутинки платья великолепно.

Она улыбнулась, вспомнив, кто уговорил ее надеть его. Лири невозможно было отказать. Замечательная молодая женщина со здравым смыслом. Едва вступив в первое совершеннолетие, она прекрасно справлялась с женскими обязанностями в королевстве эльфов. Энни откровенно ей восхищалась. К чему бы ни привели ее отношения с Аланом, Лири будет ей хорошим другом.

Все эти мысли пронеслись в ее хорошенькой головке со скоростью света. Она посмотрела на подругу.

Рен как всегда была безупречна. Ей удивительным образом удавалось выглядеть на высоте, даже будучи в лохмотьях. Строгие линии платья подчеркивали женственную фигуру, которая вызывала непроизвольный вздох восхищения. Тяжелые медовые волосы свободно ниспадали по узкой прямой спине. В руках у нее тоже была чудо-сумочка.

Мысленно превознося молитву богу, что они выглядят достойно, Энни устремила взгляд вперед.

Зал был полон придворными. Она не зря волновалась. Драконы были красивой расой. Хотя, она предпочла бы эльфов. Это все равно, что сравнить орхидею и розу. Оба цветка прекрасны, но каждый по - своему. Яркая, даже немного хищная красота драконов, ошеломляла. Мужчины были одеты более пестро и ярче, чем женщины. Сочные краски подчеркивали их природную хищную грацию. А более нежные тона тканей, натянутых на великолепные формы драконниц, скрадывали рвущуюся наружу сексуальность этих смазливых ящериц. Да! Она не скрывала своего негатива. Эти сучки были теми еще крокодилицами. Тонны драгоценностей, навешанных на них, просто убивали чувство эстетики. Хотя, надо отдать должное, смотрелось не аляповато.

Ушедшая в свои мысли, она все же не упустила момента, когда Рен вся напряглась. Внешне подруга ну ни на йоту не изменилась. Только Энни, знавшая ее близко, могла сказать, что та была далека от сотояния душевного спокойствия.

Причина такой реакции Рен шла им навстречу.

Каждый раз, видя этого мужчину, Энни не могла понять, какие он у нее вызывает чувства. Наверное, страх и восторг одновременно.

Высокий мужчина, с необыкновенно притягательной фигурой. Его платиновые волосы блестели атласом. Глаза - крупные изумруды. Ани точно запала бы на него, если бы ее сердце не украл один несносный эльф. Нет и нет. Он был опасен. И, она побаивалась его.

Рен шла чуть впереди Энни. Она очень надеялась, что буря чувств, которая разрывала ей грудь, не вырвется наружу. Фарх же, как всегда был великолепен. Она любила его. Но и понимала, что не позволит себе идти на поводу чувств. Женщина не была уверена в том, что она его истинная пара. Если вдруг, поддавшись безумию, она перешагнет черту, а он встретит свою пару, Рен этого не переживет. Ведь драконы зависят от пары. Это заложено у них на генетическом уровне.

- Леди, приветствую вас у себя дома.

У Рен перехватило дыхание. Она уже успела забыть какой у него голос. Мгновенно взяв себя в руки, она прямо посмотрела принцу в глаза.

- Мы вам благодарны за гостеприимство, ваше высочество.

Рен присела в реверансе. Энни последовала ее примеру, но, испепелив при этом принца пронзительным взглядом.

- Почему так официально? Мы же с тобой друзья, Рен ? - прошептал он, подойдя довольно близко.

- Конечно, лорд Фарх, - глаза принца превратились в щелки с вертикальными зрачками.

- Проводите гостей в их комнаты,- отдал он распоряжение, развернулся и пошел в обратную сторону.

- Молодец, Рен. Эти ящеры снобы и очень самоуверенны. Пусть эта наглая рожа держится от тебя подальше.

- Не переживай, родная. Справлюсь.

- Мне надо к девочкам,- напомнила блондинка.

- Знаю. Сама беспокоюсь. Тревожно что-то на сердце.

- Завтра с утра и отправлюсь. А то, пристанет еще какой-нибудь кровососик, приняв меня за блюдо из меню к ужину.

Ужин был замечательным. Им накрыли в общей гостиной. Энни настояла. Все равно, завтра спозаранку она исчезнет.

В момент окончания трапезы, за ними пришел слуга. Через несколько минут, вошли в огромный кабинет правителя драконов. Правитель был точной копией сына, но с более резкими чертами и более массивный телом. Его великолепные волосы были заплетены в тугую косу.

Он сидел за столом. А принц Фарх пристроился сбоку от его кресла.

Подруги приветствовали правителя, присев пониже. По губам Фарха скользнула улыбка. Он уже знал, что златовласка устроилась в комнате его лейни. Но, она утром исчезнет. А он позаботится, чтобы это произошло пораньше.

- Я рад вновь увидеть вас у себя, леди. Присаживайтесь.

Девушки расселись по разные стороны от стола.

- Безмерно рада видеть вас в хорошем настроении. Спасибо, что пригласили нас к себе.

- Расскажете мне что произошло?

- Конечно. Вы, наверное, в курсе, что в нашем доме состоялось неофициальное совещание некоторых высокопоставленных особ? - дракон слегка кивнул.- На данный момент, наши три подруги взялись помочь императору Сину. Я пока не обладаю информацией о происходящем там.

- Я знаю, что там происходит. Этими странными явлениями занимается принц Фарх.

- Вряд ли Син простит, что ему пришлось просить помощи у людей, - хмыкнул принц.

- Вы хотите сказать...- Рен в удивлении посмотрела на короля в упор.

- Да. Он всегда был таким.

- Вот же ж,- вырвалось у Энни.

- Я думаю, что девочки справятся. Все равно, нам пока ничего такого не известно,- сказала Рен, надеясь, что у вампира хватит совести не бросать девчонок на амбразуру грудью.

****

Мы сидели взаперти уже несколько часов, а может и дней. Ну, хорошо, всего полчаса. Не люблю, когда меня запирают.

- Что это были за тени? Я даже рассмотреть их не смогла,- пожаловалась я.

- Добро пожаловать в гости к дроу,- произнесла Дара.

- И чем нам это грозит? Вообще-то, говорят, что эльфы, темные, так и называются. А назвать их дроу оскорбительно,- выдала я информацию.

- И где ты набралась этой ерунды? - хмыкнула Ксю.

- В фэнтези, конечно. Допустим, что писали книги люди, побывавшие здесь или в другом мире, где живут представители разных рас.

- Дроу они и есть и, королева их, говорят ужасна. А мужчинки, так ничего. Рож не было видно, но задницы классные,- произнесла Дара.

- Сандер оторвет им их, если тебя услышит, а тебя отшлепает, чтобы сидеть больно было, - пригрозила Ксю.- Зачем мы эльфам?

Глава 25 Дроу

С громким стуком открылась дверь нашей темницы. Хотя, что кривить душой, апартаменты были шикарными. Цветастые ковры с длинным ворсом, подушки, тоже яркие, раскиданы по всей площади. Низкие столики, ломящиеся от невиданных плодов. Мы так и не рискнули их попробовать. Стены слегка светились голубым, создавая иллюзию уюта. Откуда же ему быть, если в помещении нет окон?

Вошла девушка, одетая как амазонка из земных легенд. Или спартанка. Смотря, на чей вкус. Ладная фигурка была облачена в лоскутки кожи, больше открывающие, чем скрывающие тело. Сапоги из мягкой тонкой кожи, как чулки прикрывали ноги выше колен. Руки в перчатках по локоть. Только на пальцах обрезаны. Тяжелые волосы цвета топленого молока собраны в высокий хвост. За спиной в ножнах парные клинки, в руках кнут. Осмотрела нас неодобрительно синющими зенками и выскочила прочь.

Сразу же вслед вошли двое. Приятной внешности мужчина, одетый в балахон и девица в простеньком платьице, с собранными в короткие косички волосами.

- Дорогие гостьи,- Ксю хмыкнула. Мужчина невозмутимо продолжил.- Наша королева Астис, приглашает вас отужинать с ней.

- Мы польщены приглашением Темнейшей. Но, не можем явиться перед ее светлые очи в таком неприглядном виде, - ответила Дара.

- Это исправимо.

Мужчина взмахнул тонкой загорелой рукой. Я почувствовала, что меня обдало теплым ветерком. Ксю и Дара дернулись, значит их тоже. Ощутила себя свежей и благоухающей, как будто только что вышла из-под горячего душа.

- Удивительно полезная вещь магия,- воскликнула я.

С восторгом посмотрела на мага. Тот улыбнулся одними губами.

- Пойдемте. Оружие можете взять с собой. Сюда вы больше не вернетесь.

Мы переглянулись. Тип в балахоне проворно вышел из комнаты. Мы побежали за ним. Откуда только прыть взялась? Пять секунд назад умирал, а теперь скачет раненным в попу зайцем.

Девушка осталась в комнате. На повороте я оглянулась. Из комнаты полыхнул свет. Еще один маг.

- Куда не плюнешь - маг. Интересненько.

Дара зыркнула в мою сторону. Ее шоколадные глаза светились любопытством.

« Эйс, отзовись. Ты почему меня игнорируешь? Нас тут по ходу хотят ликвидировать»

« Здесь женщин ценят. Так что, вам грозит только одна вещь. И то, если будет настроение у паучьей королевы»

«А если настроеньице у нее поганое? Ты же знаешь, как мне везет в последнее время?»

« То же самое. Только попозже. Когда, наконец, ее темнейшество развеселится".

« Сам не темни, старик. Говори, что нас ждет?"

« Вот придешь к королеве и узнаешь. И, я не старик», - мне показалось, что он обиделся.

« Это так по-детски»

Я знала, что ждать ответов на свои вопросы от Эйса бесполезно. Баран упертый.

Великолепные залы дворца темных эльфов поражали как размерами, так и убранством.

Я чувствовала себя сказочным персонажем, который попал в замок спящей красавицы. Арки, колонны, ниши, скамейки, цветы, мрачноватые на вид, но неотразимые своей мужественностью дроу. Перестала глазеть по сторонам, когда остановились посреди одного из залов.

Мои спутники низко поклонились хрупкой женщине на троне. Она вся переливалась фиолетовыми бликами. Вернее, ее платье. Белоснежные волосы легким облаком обхватили хрупкие плечи. Смуглая кожа контрастировала с серыми, почти белыми глазами и рубиновыми губами. Это невероятное создание, похожее на ангела, ослепительно улыбнулось. Острые маленькие клычки ее совсем не портили.

Привлекла мое внимание стена за троном, покрытая сверкающей серебряной паутиной. Рисунок был великолепен. Тонкой вязки ажурное полотно.

Королева вспорхнула с трона, как экзотическая птичка, и приблизилась к нам. По обеим сторонам за ее спиной встали два охранника. Невольно залюбовалась их грацией хищников.

- Вот вы какие. Очень любопытно было поглядеть на вас вблизи. Вы очень быстро справились с этими милыми зверьками.

- Простите, если мы истребили ваших стражей,- склонила голову Ксюша.

- Стражей? Вот уж нет. Это не мои зверушки. Вы избавили мой народ не только от них, но и присутствия более опасного зверя. К сожалению, он улизнул.

- Вы знали о них и ничего не сделали? - я, как всегда, вперед батьки в пекло.

- Наши дети тоже пропадали там. А пробиться не было возможности. Я знаю, кто вы и откуда. Богиня открыла мне, что только вы, иномиряне, сможете одолеть этого мага.

- Было бы здорово, если бы она открыла, как это сделать.

"Язык мой, враг мой»

Не раз себе твердила эту поговорку. Королева, не мигая, смотрела на меня несколько долгих секунд.

- Он порождение зла. Сила, которую он обрел, огромна. Я не могла рисковать целым народом. Маг смог бы похоронить нас здесь одним движением руки.

- Простите великодушно. Но, после увиденного в глубинах горы, я чувствую себя опустошенной,- сказала я и поклонилась.

- Ты ни в чем не виновата, дитя. Видишь, смогли же спокойно пройти внутрь, а мои воины и близко не могли подобраться. Они поспешили вам на помощь. Надеясь, хоть кого-то спасти.

- Теперь опасности там нет. Но, нам пора в путь. Необходимо отыскать этого мага.

- Его зовут Димидис. Я знала его. Когда - то давно. Был талантливым магом. Ему не повезло с женой. Глупая женщина умерла по глупости и родила не менее глупую дочь. Димидис не чаял души в девочке. Только не смог ее уберечь. У нее случился роман с младшим принцем вампиров. Брат императора Сина пропал вскоре после смерти девчонки. Я уверена, что он оставил его в живых. Подозреваю, что Димидис хочет вернуть душу дочурки и поселить в одну из вас. А потом, выпустит и вампира. Ведь негодяйка любила его и не простит, если с парнем что-нибудь случится.

- Боже, какие страсти!- воскликнула Дара.

- Принц может и не уступить папочке с дочкой. Он мог и передумать,- сказала я.

- Уверена, что он в стазисе.

- Вы хотите сказать, что он сейчас живой труп? - Ксю поморщилась.

- Почему труп? Он живой. Просто застыл во времени.

- Погодите. Если так, то это в Эндоре,- вскрикнула я.

- Почему? - все с любопытством уставились на меня.

- Зачем тратить магическую энергию, если его можно оставить в не магическом мире. Ведь как-то существуют эрнийцы? И они не показались мне особо живыми.

- Умная девочка. Они полудухи, полудемоны. Чтобы выходить в другие миры, им нужна магическая сила.

- Раз сила нужна, значит этот уродец Димидис тоже не живой,- заключила я.- Он может жить в Эндоре, но чтобы возвращаться сюда, ему требуется сила. Для себя он и украл Лириэль.

- Вот мразь,- возмутилась Дара.

- Чистой силы эльфийки ему хватило бы надолго. А силы бедных детей шли на артефакт подчинения,- согласилась королева.

- Мы должны посетить Эндор. Хотя, не думаю, что алтарь там,- продолжила рассуждать я.

- Почему? – удивилась Астис.

- Кто бы из нас туда не попал, мы там долго находиться не сможем.

- Кроме тебя,- сказала королева.

Я только сейчас заметила, что мы уже сидим за длинным столом, ломящимся от блюд. Аппетит сразу пропал, когда до меня дошло, что сказала королева.

- Он меня не получит,- процедила я сквозь зубы.

" Ээээээээээйс, миленький. Меня хотят использовать как сосуд. Это же ужасно"

" Это отвратительно. Меня тоже вот так лишили тела. Но, с тобой этого не произойдет. Как бы скучно и одиноко мне одному не было, я не допущу, чтобы ты пострадала. А если получится, ты и мне поможешь выбраться на свободу".

" Хорошо бы. Спасибо, что ты со мной".

- Это не все,- голос королевы прозвучал вкрадчиво и холодно.

Мне стало зябко. Она уже не казалась молоденькой и миленькой. Вот теперь я и узнаю, что хотел сказать Эйс. Вернее, не сказал. Козел, безрогий. Я услышала в голове возмущенный вопль мага, но проигнорировала его.

- Что вы хотите сказать? - нахмурилась Дара.

- Леди Ксандин избранница моего сына. И я рада, что наша встреча состоялась так скоро.

- Чтоооо? - мы с Дарой уставились на Ксюшу.

- Не смотрите на меня так. Я тогда отказала ему.

- Постойте-ка. Это не у драконов вы тогда ...

- Да, Дара. Именно тогда. Но, я думала, что он забыл меня. Да и тот факт, что он принц, играет против меня.

- Не забыл. И, мое предложение в силе. Почему ты решила, что все против тебя?

Тот же голос. Мужчина, который нас привел сюда.

- Королевой мне не быть. Это не для меня. Простите ваше темнейшество. Желаю вам долго править.

- Твоя дочь сможет,- спокойно отреагировала Астис.

- Нет,- возразила Ксю.

- Ты не можешь отказаться. Ирвин мой единственный сын и он выбрал именно тебя. А я поддержала его выбор. Богиня не может ошибаться. Ты идеально ему подходишь.

- Простите...- начала говорить Дара.

- Хотите оспорить волю богини? – мягко, но с тихой угрозой прошипела королева.

Преображение королевы было шокирующим. Ее глаза стали больше и совсем белыми. На пальцах отросли когти, рот хищно исказился, приоткрывая отросшие клыки.

Дара схватилась за клинки, а я приподняла посох.

- Нет. Не надо. Я не против,- раздался крик подруги.

- Кюш !? - одновременно вскрикнули мы.

- Мне нравится принц. Сразу понравился. Я просто боялась потерять себя.

- Вот и ладно,- тут же стала прежней королева.- Только тебе придется сразиться с соперницей.

- Что? - задохнулась от гнева Ксюша. Если бы можно было испепелить взглядом, от мужчины бы осталась бы горстка пепла.

- Я не был с этой женщиной. Никогда, моя любовь.

Ирвин подошел к подруге и взял ее за руку, притягивая в объятия. Ксюша не сопротивлялась.

- Это правда,- подтвердила королева.- Но, она из знатной семьи и решила оспорить решение принца.

- И скольких барышень мне придется победить?

- Так ты не против сразиться? - королева весело рассмеялась. - Ты сделал удачный выбор, сын.

Подруга мрачно усмехнулась.

Глава 26 Поединок

После ужина, который мне почти не запомнился, нас повели на арену. У девчонок тоже не было аппетита. У Дары, потому что она вся кипела от злости. А у Ксюши, потому что ей предстоял бой. Да и немигающий взгляд принца, который не спускал с нее глаз, не дал бы проглотить ни кусочка.

Королева же, наоборот, была мила и разговорчива. Она явно получала удовольствие от происходящего. Только раз я заметила мимолетный взгляд на сына. Беспокойство матери пробило ее щит.

Арена находилась посреди громаднейшей пещеры. Ровная площадка, посыпанная песком, ограниченная барьером из толстых канатов. Из любопытства, прошлась кругом и потрогала их. Легкий зуд в ладонях известил о магии. Зрители будут защищены от случайностей сражения. Умно.

Площадка на полметра возвышалась над полом. Бой будет видно отлично. Нас с Дарой пригласили присоединиться к королевской семье. Для них были приготовлены самые удобные места на возвышении.

Прежде чем удалиться, мы отвели в сторону Ксюшу.

- Подруга, может, прекратишь это сейчас? - жесткий взгляд Дары был направлен на эльфийку.

- Я приняла вызов. Не в наших правилах отступать. Да и сражаюсь я за своего мужчину. Видишь, как переживает, что достанется этой мымре?

- Ха! Еще чего! Надери ей задницу, чтобы не пялилась на чужое,- неожиданно поддержала ее Дара.

- Я думала, что ты и дальше будешь ее уговаривать,- удивилась я.

- Нам чужого не надо, но и своего не отдадим. Может станцевать для поднятия духа? Жаль, Энни с нами нет. Она бы точно тут замутила.

- Не надо,- засмеялась Ксана.- Так можно и войну развязать между светлыми и темными. Алан сразу примчится за своим сокровищем.

- Это да. Знаешь, Жека. Мужчины в этом мире странные, то ли радоваться их ущербности, то ли расстраиваться, не пойму.

- Что ты имеешь в виду? – удивилась я.

- Вон, посмотри на принца Ирвина. Он весь, как натянутая тетива. Каждый порез, синяк на теле Ксюши будет восприниматься им как смертельная рана. Она его избранница и он переживает за нее. Но, если она проиграет, он должен будет жениться на этой фифе. Представь себе, что у тебя вырвали глаза и притупили все чувства, а жизнь у эльфов оооооочень длинная. У этих местных существ одна любовь и на всю жизнь. Вот так вот.

- Я читала в фэнтези.

- То книги. Там можно переделать сюжет, а здесь, как бы это ни казалось диким, жизнь настоящая,- с грустью сказала Дара.

- Удачи, Ксю. Мы рядом,- поддержала я подругу.

Ксюша прошла на площадку. Напротив нее встала белобрысая. Наша подруга была похожа на валькирию. Подтянутая высокая фигура. Гладкие крутые бедра, высокая грудь, тонкая талия. Черные, блестевшие в магическом свете волосы, забраны в высокий хвост. Челка почти скрывает глаза. Белоснежная кожа светится изнутри. У нее в руках не было оружия, она отдала его нам. Возмущенный возглас застрял у меня в горле, когда Дара молча забрала алебарду и меч. С большим трудом, но я сдержалась. Значит, так надо.

У меня сердце сжалось от восхищения, когда я взглянула на нее. И это моя подруга? Дара понимающе хлопнула меня по плечу.

- Не переживай. Она справится. Это же Ксюша.

- Ага. Наша Белоснежка,- брюнетка рассмеялась.

Соперница была чуть выше подруги. Ее волосы были переплетены множеством косичек. Кожа оказалась темнее, чем казалась в первый раз. Кожаная одежда облепила стройное, крепкое тело. Она напоминала хищника, готового напасть.

Королева взмахнула рукой и бой начался.

Я забыла сказать о толпе возбужденных предстоящим боем темных эльфов. Женщин и мужчин. Кстати, одетых в платья женщин здесь не было. И все с оружием. Я слышала о матриархате у дроу. И толпа это наглядно демонстрировала. Ни одной скромной, мнущейся в сторонке девицы. Красота!

Посмотрела на принца. Он застыл камнем, только желваки играли. Мать легко коснулась его руки. Он даже не шелохнулся.

Арена же жила своей жизнью. Притихшие зрители завопили при первом же ударе. И не понять, кого они поддерживают.

Эльфийка стремительным броском кинулась на Ксюшу, та легко увернулась. И так раза три. Мне понравилась выжидательная тактика подруги. Она выводила из себя решительно настроенную соперницу. Неудавшиеся попытки взбесили девушку, и она с отросшими когтями посягнула на лицо, но Ксюша вдруг оказалась позади эльфийки и хлопнула ее по ягодице. Электрический разряд заставил девушку некрасиво  подскочить от неожиданности и разъяренной фурией развернуться к Ксане. Не надо было ей ее дразнить.

Бой был страшен в своем великолепии. Стремительные броски, хлесткие удары руками, ногами по голове, корпусу. Одежда на Ксюше была вся исполосована стальными когтями дроу. На плече появились четыре полоски, сразу набухшие кровью.

Эльфийка, " фон, какая - то там", тоже не выглядела лучшим образом. Да, она была на порядок, если не на два, быстрее нашей Белоснежки и, скорее всего, лучшей воительницей. Но, нашему светлячку помогало спокойствие и уверенность в себе. Ее удары достигали цели, когда эльфийка не всегда могла добраться до противницы.

Я и не заметила, как мы вскочили с места и стали скандировать подруге, когда на арене перешли в ближний бой. Тут уж эльфийке было не отвертеться. Ксюша резким рывком перекинула ее через бедро и применила захват. Длинные ноги обвили тело эльфийки. Она оказалась в стальных тисках. Усилившийся захват заставил дроу сдаться. Победу одержала Ксю.

Взглянула на принца и невольно дернула Дару. Он сидел тем же истуканом, но, всем корпусом поддавшись вперед. Глаза горели вожделением, он все время облизывал губы. Меня обдало жаром.

- Ничего себе, пацан завелся,- хмыкнула Дара.- Пожелаем удачи подруге? - весело рассмеялась она.

Королева встала с кресла и вышла на площадку, вслед за ней шли храмовник и принц.

Обе девушки стояли в ожидании. Ксюша гордо выпрямившись, эльфийка понурившись.

- Леди Сальва, вы можете идти. Вы же знаете, что подходить к принцу больше не стоит? - девушка кивнула.- И то, что леди Ксандин твоя госпожа, тоже? - она вздрогнула, но опять кивнула.- Ну, вот и хорошо. Пожените их сейчас же. Никаких особых церемоний не будет.

У нас отвисли челюсти. Ксюша нервно взглянула в нашу сторону, но ее уже развернули к храмовнику, в руках которого волшебным образом появилась чаша, расписанная рунами. Рядом встал принц Ирвин.

Действо прошло быстро. Кровь обоих капнула в чашу, они ее выпили. Резкое свечение окутало пару, и они исчезли. Минут десять и стала наша Ксю замужней женщиной.

- Мой любимый народ! Наша богиня благословила этот брак. Принц Ирвин выбрал достойную женщину. Рожденная ей дочь, будет моей наследницей.

Притихшая шокирующей новостью толпа взревела.


                                                                                          ****

Ксана с любопытством осмотрелась. Они были в покоях принца. Спартанская обстановка. Всего минимум и море разнообразного оружия.

- Ты, наверное, хочешь искупаться? Можно было бы воспользоваться магией. Но, я знаю, как люди любят воду. Пойдем?

Ирвин мягко взял ее за руку и повел через анфиладу комнат. Последняя оказалась небольшой пещерой с маленьким озером, над которым вился пар. Стены пещеры светились мерным светом.

Ксюша оглянулась. Принц уже ушел. Разочарование, которое ее постигло, удивило девушку.

Все происходило так быстро, что подумать времени не было. А теперь, оставшись одна, она боялась, о чем - либо думать.

Быстро раздевшись, нырнула в воду. Горячая вода приятно расслабила мышцы. Полежав на воде с закрытыми глазами, она вдруг вспомнила, что никаких купальных вещей, да и средств моющих не попросила.

Поднялась, чтобы выйти из воды и встретилась взглядом с серыми глазами. Ирвин был в одних брюках, не оставляющих места для фантазии. Чистая мышечная масса, восхитительно аппетитная. И это все великолепие ее, безраздельно.

Легкая улыбка скользнула по губам темного эльфа, увидев, с каким восхищением смотрит на него его женщина.

- Я подумал, что это тебе понадобится,- сказал он, показывая пушистый купальный халат и пузырьки с моющими средствами.

- Правильно подумал. А теперь уходи. Мне надо побыть одной,- потребовала девушка.

Ирвин не стал возражать. Желание женщины для темного эльфа - закон.  Она теперь его жена. Навсегда. Это главное. А ему надо приготовить напиток бессмертия для его девочки, чтобы она, будучи человеком, не покинула его раньше времени. Ллос - Великая матерь, поможет ему в этом. Ведь его избранница достойна стать дочерью великой богини.

Глава 27 Рен

Для Энни, ни в свет, ни в зарю, открыли  портал. Наглый дракон ехидно улыбался. В глазах горел огонь. Девушка, понимающе хмыкнула, шагнув в портал.

- Какие же глупые здесь мужчины,- сказала она.

- Где именно, леди Эннисиль?

Энн вздрогнула. В портальном зале, который залился магическим светом, она оказалась одна с императором Сином. Она склонила голову, но сразу же подняла ее, в упор, уставившись на вампира.

- Не хотите мне ответить?

- Простите, мне не до светских разговоров. Не скажете, где мне найти подруг?

- Пойдемте наверх. Поговорим в моем кабинете.

Обстановка в замке приятно удивила Энни. Здесь царил здоровый минимализм. Каждая вещь была к месту. Каждый предмет мебели выполнял свою функцию. Ничего лишнего. Вместе с тем, коридоры были просторны и ярко освещены. Комнаты, в которые ей удалось мельком заглянуть краем глаза, добротно обставлены. Занавеси, ковры, обои гармонировали с мебелью. Девушка восхищено смотрела вокруг, нисколько не стесняясь своего любопытства.

В кабинете удобно расположилась в кресле, указанном Сином, который сам расположился напротив,  в точно таком же кресле.

- С вашими подругами все нормально. Они просто загостились у темных эльфов.

- Что они там потеряли?

- Убежище разгромлено. Жуткие монстры уничтожены. Правда, маг сбежал. А сами они в гостях у королевы дроу.

- Невероятно! Я тоже хочу. Представляю, как там здорово девчонки проводят время.

- Сложно с вами, с людьми,- вздохнул император.

- Ничего подобного. Просто, человек запрограммирован на более маленький срок жизни. И, скорее всего, поэтому стремится прожить свою короткую жизнь полноценно и ярко. 

- Разве сто-сто пятьдесят лет это срок?

- До ста лет у нас мало кто доживает. Да и нормальная жизнь, в более-менее здоровом теле, длится всего лет двадцать от совершеннолетия.

- Вы изволите шутить?

- Нет. Я совершенно серьезно.

- Это что за мир такой? Я читал о вашем мире. Буквально крохи информации. Долго там находиться никто не может.  Хотел бы посмотреть. Говорят там страшно шумно из-за железных птиц и повозок.

- Да. Я слышала, что даже сильные маги попадают на Землю только с сильными артефактами. Но, этого времени совсем недостаточно, чтобы понять, в каком мире мы жили. А вы пробовали побывать у нас в гостях?

- Я вампир. Без приглашения мне не перейти барьер. 

- Это сложно. Вернуться обратно мы уже с девочками не сможем. Да и не надо нам это. Наш дом здесь.

- Вы нашли  свои пары. Зачем вам уходить?

- Не в этом дело. Вы же должны знать, что у людей нет пар, только если сродство душ. А так, только любовь. Как это банально не звучит.

Вдруг Энни прищурилась и внимательно посмотрела на императора.

- И чего это я с вами так разоткровенничалась?

- Может мне просто любопытно? - глаза высшего полыхнули алым.

- Любопытство - не порок,- пробормотала Энни, тряхнув головой, и ослепительно улыбнулась ему.

- А леди Джульетта? - спросил Син.

- А что Жека? - вампир поморщился. Вопросом на вопрос. - Ее здесь ничто не держит. И, она единственная, кто имеет шанс вернуться домой, - ответила девушка.

- Магия этого пройдохи? - хмыкнул Син.

- Зря вы смеетесь. Его магия безоговорочно приняла Жеку. И магия подчинения на нее не подействовала. Она необычная девочка. Кто знает, может она и есть ваш единственный  шанс попасть на Землю, - Энни глубоко вздохнула, еле сдерживая зевок.- Простите, что-то я сильно устала.

- Идите. Отдохните. Ваша комната вас ждет.

- Девочки...

- Я обязательно дам знать, как только они появятся.

Неслышно открылась дверь и вошел молодой вампир.

- Проводите  леди Эннисиль в ее покои.

- А вы можете быть милым, когда хотите,- Энни слегка склонила голову и вышла.

Арни сразу же материализовался. Полог невидимости скрывал его все это время.

- Что ты думаешь?

- Я что думаю? Сам же видишь, как меня трясет. Столько сил пришлось потратить. Она что, пила магию?

- Я сам почти истощен.

- Ага. Давно не видел тебя таким галантным.

- Не смешно.  Я теперь начинаю понимать Алана, да и Сандера. Эти женщины искушение.

- Все еще пытаешься осмыслить свою тягу к леди Джи?

- Что за Джи?

- Ее легче так называть, чем длинным именем. И не Жекой же мне ее называть?

- Называй, как хочешь, махнул рукой Син. - В том, что меня тянет к девушке,  я не вижу секрета. У каждой из них есть артефакт. Довольно древние и сильные вещицы. Я просто не хочу попасть в ловушку, как остальные. У целительницы кольцо, у блондинки серьги, не знаю, что у мелкой пакостницы, леди Дары, возможно кулон. А вот Жека с собой ничего не носит из магического. Что ее могло перетянуть? Если только посох.

- Это же хорошо, что ты понимаешь все. Не будешь марионеткой. Но, это не повод отказываться от тех возможностей, что нам предоставляют демиурги.

- Ты прав. Единственный недостаток долголетия - скука. И от мага-безумца надо избавляться. Тогда, девушка вернется домой и я буду свободен, как и раньше.

Арни недоверчиво и со скепсисом посмотрел на друга.

***

Энни сидела в ванне, наполненной ароматной водой и напряженно думала. Еле заметная улыбка скользнула по губам.

- Ты неправильные вопросы задавал, вампир. Определенно, мужчины здесь как дети.

Она весело рассмеялась. И чувство досады, что на нее воздействовали магией, быстро растаяло. Никогда им не понять современных земных женщин. А Син попался. Даже сам не понимает, на сколько сильно.

***

Когда император взглянул в магическое зеркало, он увидел роскошную  женщину, которая, свернувшись калачиком, спала сном младенца. Он силой магии накрыл ее одеялом.

- Я становлюсь сентиментальным и мнительным,- прошептал он.- Почему меня не отпускает чувство, что использовали меня? И, странно, что это не вызывает гнева.

В это время принц Фарх ждал Рен на ужин. Но, прошло уже полчаса, а ее все не было. И Фарх заметно нервничал.

Сады здесь были великолепны. Защищенные драконьей магией, здесь росли плодовые деревья со всех уголков этого мира. Да и экземпляры из других миров радовали глаз. Сад изобиловал укромными местечками и беседками. В одной из таких беседок он и приказал накрыть стол. Дракон специально выбрал место, где не было резких ароматов и цветы были не слишком яркими. Нежно-фиолетовые цветки с женский ноготок радовали тонким ненавязчивым ароматом. Дракон, все равно, задолго до появления лейни, почувствовал ее запах. Неповторимый, искушающий аромат его женщины.

- Ваше высочество.

Женщина слегка присела, приветствуя мужчину. Ей было страшновато на него смотреть, но, она посмотрела прямо и независимо. Только она знала, чего ей это стоило.

- Леди Рен, я безмерно рад, что вы приняли мое приглашение.

- А у меня был шанс отказаться? - сердце бешено заколотилось.

В тот же миг принц оказался рядом. Он опустился на колени и прижался головой к животу женщины.

- Лейни, моя лейни. Я не виноват перед тобой ни в чем. Почему ты мне не веришь? Я ведь люблю тебя.

Рен попыталась оторвать руки дракона от себя, но, он еще крепче прижался к ней. Его горячее, почти обжигающее дыхание просочилось сквозь ткань и согрело область пупка. Это тепло неотвратимо и нежно распространилось по всему телу.

- Я бы очень хотела поверить тебе, Фарх,- выдавила она из себя, сдаваясь. Чувствуя, что все ее неприступные бастионы рушатся.

Фарх почувствовал, как она ослабела и, подхватив уже безвольное тело, переместился к себе. Опыт, давшийся ему тяжело, подсказывал, что торопиться не стоит. Поэтому, он сел в кресло, не выпуская из рук добычу, и переместил стол с яствами.

- Давай, родная, поедим вместе. Я так давно об этом мечтал.

Рен долго всматривалась в глаза любимого мужчины. И сердце, покрывшееся коркой льда, постепенно оттаивало. Зеленые изумруды глаз светились любовью, нежностью и тревогой.

- Фарх,- запнулась она.

Не хватало воздуха. Ей хотелось плакать и смеяться одновременно. Она страшно боялась ошибиться.

- Девочка моя. Я, правда, перед тобой ни в чем не виноват. Это все было подстроено. Меня даже в замке не было тогда.

- Я узнала об этом позже.

- Ты о чем?

- Твой отец приходил ко мне.

- И ты все это время молчала? Знаешь, через какие муки я прошел? Не знал как к тебе подступиться? Чего же ты тогда боишься?

Рен хотела подняться, но он не пустил, усиливая хватку.

- Хочешь наказать меня? - резко спросила она.

- Ты о чем? - не менее резко выкрикнул он.

- Подумаешь, тебе было плохо. Да я была раздавлена. Очередное предательство. Я не заслужила такого.  К тому же, не забыла, что ты дракон. И, что ты можешь встретить свою истинную пару.

- Ты мое сокровище. Тебя я люблю. О чем ты говоришь, родная?

Обжигающие поцелуи Фарха покрывали лицо и шею Рен.

- Мне уже все равно, если ты даже поймешь, что я не твоя пара. Я возьму и приму все, что ты мне дашь. Я люблю тебя, мой дракон,- прошептала, окончательно сдаваясь.

Фарх несколько секунд смотрел в голубые озера любимых глаз и, наконец, припал к сладким устам женщины.

Мудрый дракон смотрел в окно и ничего не видел, глубоко погрузившись в свои мысли.  Он уже мечтал о внуках. На появление внучек и не рассчитывал. Давно в его народе не рождались девочки. Так драконья кровь разбавляется уже давно. Хоть и сильная, но уже слабее магия. Это нехорошо. Может, стоит ждать чуда? Ведь будущая сноха целитель. Он вздохнул и очнулся.

В дверь повелителя драконов проскользнул его близкий друг и советник.

- Они помирились, владыка.

- Знаю, Рик. Магия трещит от переизбытка. Знаешь, что делать?

- Да, владыка.

- Охраняй ее, даже ценой своей жизни.

Глава 28 Подготовка

Весь дворец затаился в волнении и страхе. Можно сказать, весь город. Ссора принца Ирвина с женой стала достоянием всех. Мы с Дарой  просто развлекались. Бегали по лавкам. Пробовали экзотическую пищу дроу. Даже тренировались с воинами дворцовой стражи. С оружием Дара, а я врукопашную. Приятно сознавать, что, если и не выигрывала, то хотя бы, не сразу проигрывала. Ребята, темные эльфы, это что-то. Быстрые, гибкие, сильные. Просто - вау!

Ксюшу мы почти не видели. Но знали, что все не так просто в эльфийском государстве. Только раз она забежала, посидела с плотно сжатыми губами и убежала.

- Придется Ирвину уступить. Ксю не сдастся. Выражение ее лица очень нехороший признак,- посмеиваясь, сказала Дара.

- Это не смешно. Они же любят друг друга. А цапаются, как будто готовы убить,- вздохнула я.

- Ничего же ты не знаешь, Жека. Если она уступит, то ее перестанут уважать. И ни сила, ни любовь Ирвина ей не помогут. Но, в случае Ксю, тут совсем другое дело. Она не бросит нас. И прятаться не будет. Нам пора уходить с ней или без,- сказала она.

Королева встретила нас радушно. По крайней мере, внешне. В зале было почти пусто. Вот и принц с Ксюшей пришли.

- Сын, сегодня наши гости должны уйти. Я знаю, что ты против, но леди Ксандин может поступать так, как она считает нужным.

- Мама...

- Нет. И слушать ничего не желаю. Важнее всего сейчас их миссия. Димидис на этом не остановится. Весь мир в опасности. И, к сожалению, только эти девочки имеют шанс остановить его. Прости, дорогая. Я бы не отпустила тебя, если бы могла,- улыбнулась она снохе.

- Благодарю, ваше величество. Вы очень мудры.

- Тогда, я пойду с ними,- вышел вперед Ирвин, будто пытался заслонить жену от всех бед.

- Нет. Не пойдешь. Если начнутся военные действия, ты будешь нужен армии.

Ирвин рыкнул так, что ближайшие от него эльфы отшатнулись и ушел.

Провожая нас, королева обняла Ксюшу.

- Девочка, береги себя. Ты же знаешь, как ты нужна Ирвину?

- Я постараюсь. Я тоже люблю его.

- Вот и хорошо. Эти мужчины такие слабые, когда речь идет о женщинах.

Мой посох сработал отлично, открыв портал. Через минуту мы были в гостях у императора Сина. Золотистый смерч по имени Энни, чуть не снес нас, как кегли.

- Девочки, я соскучилась. Родненькие, как же я вас люблю.

- Привет, золотая девочка. С тобой все в порядке? - Дара обошла Энни вокруг.- Я что-то не понимаю или у нас перемены? - щеки Энни зарумянились.

- Ай да Алан! Ай да молодец! - Ксюша рассмеялась.

- Кто бы говорил. Леди Ирвин Шасаах.

- Не поняла? - блондинка удивленно уставилась на Ксюшу.

- Они поженились. Наша Ксана принцесса дроу,- пафосно заявила Дара.

- Поздравляю. Но Ирвин, он такой собственник. Как он ее отпустил?

- Кто у темных главный?

- Матриархат,- понимающе кивнула Энни.


 ***


Император и его советник смотрели на веселую группу женщин. Они так радовались встрече, что никакого сомнения в искренности их дружбы не возникало.

- Я понял, в чем сила этих женщин. Они искренни и открыты. И, думаю, что артефакты тут совсем не причем.

- О чем ты? - Син повернулся к другу.

- Маг прогадал,- рассмеялся Арни.- Артефакты только переместили их. Но, никакого воздействия на них не оказывают.

- А ...

- Просто обаяние и чистота. Я прав? Ты же сам это чувствуешь.

- Посмотрим. Пойдем.

 ***

Мы опять в знакомом кабинете. Холодный и неприступный император со своим советником по одну сторону, а мы по другую.

- Каковы ваши дальнейшие действия?

- Мы отправимся в Эндор,- сказала Ксю.

- Почему в Эндор?

- Димидис там. Вот только, неизвестно, куда он переместил алтарь.

- Значит, вы знаете кто он?

- Почему вы не сказали нам, если знали кто это? - спросила я.

- А знание его имени чем то помогло бы? - скептически поинтересовался вампир.

- Надо знать имя своего врага,- буркнула я.

- Вас можно поздравить, принцесса Ксандин? - проигнорировал меня император.

- Благодарю. Мы хотели бы отправиться сейчас же,- ответила она.

- Вы все равно не сможете там долго находиться. Зачем вам всем идти вместе?

Слова императора были холодны и жестоки. Мое сердце сжалось от боли и обиды. Но, он был прав.

- Мы будем рядом, если потребуется помощь. Жеку мы не бросим.

- Не надо меня сопровождать. Император прав. Только я, благодаря магии, способна пребывать достаточно долго на территории арнийцев. И почему вы решили, что я буду одна? Со мной Эйс,- я потрясла посохом.

- А что прикажешь делать нам? - Дара опять злилась.

- Послушай, дорогая. А кто алтарь будет искать? Я доберусь до Димидиса, а вы попробуете добраться до алтаря. Его надо уничтожить.

- Он мог переместить его только в одно место, если я хорошо знаю Димидиса,- проговорил Син.

- Мертвая пустыня,- посмотрел на императора Арни.

- Алтарь в Мертвой пустыне? Я знаю, где это. Мы с Лири оттуда улепетывали,- вспомнила я.

- Совсем недолго здесь и так много приключений? - голос императора ни на градус не потеплел.

- Я расскажу вам, как туда добраться и как перемещаться по замку,- сказала я девчонкам, не обращая внимания на слова Сина.

«Сволочь! Что от вампира возьмешь?»

- Нам пора. Спасибо за гостеприимство,- поклонилась Энни.

И мы вслед за ней вышли. Мою спину покалывало. Смотрит гад, наверное. А может я себе все навыдумывала?  Тряхнула головой и настроилась на путешествие.

Девочки исчезли в портале первыми. Кроме нас там был Арни. Я повернулась, улыбнулась ему и стала настраивать портал для себя.

-  Леди Джи, подождите. Император ...

-  Я всего лишь человек, Арни. Я понимаю его пренебрежение. Но, это не значит, что я позволю оскорблять себя и подруг.

- Вы...

- Хотите знать, что я сделаю? Я достану этого ублюдка и вернусь домой. На Землю. Пока.

И шагнула в портал.


***

 - Вот силища то у Жеки. Подряд два портала сразу открыла. Считай, тоннель прорыла через три мира. Впервые о таком слышу.

- Это не ее силища, Энни. Это она ее временно переняла, магию Эйса. Неизвестно, чем Жеке придется заплатить за это,- мрачно произнесла Дара.

- Не пугай нас. Если Эйс получит свободу, неужели он ее не отблагодарит?

- Скорее всего. И знаете, что она попросит в подарок? - спросила Ксю.

- Вернется домой,- грустно ответила Энни.

- Ладно. Не раскисайте. Если что не так пойдет с Жекой, Димидис положит ее на алтарь. Этого нельзя допустить. Действуем.

Ксюша скользнула к стене мрачной крепости, о которой говорила Жека. Она, по просьбе Ксю открыла портал вне замка. Неизвестно еще, как бы они отбились от иргов, если попались.

***

Принц Фарх слушал доклад своих подчиненных. На границах трех государств, скопилось большое количество разношерстного войска. Зомбированные отряды мага. Вампиры, эльфы, люди, оборотни, даже степные орки.

- Дело принимает серьезный оборот. Эта война будет опустошительной. Находящиеся в подчинении воины, умирая, будут превращаться в зомби и продолжать воевать. Своего рода неистребимое войско.

Магические зеркала позволили всем правящим верхушкам разработать единый план сражения.

-  Все еще может благополучно закончиться,- оптимистически заявил король Андреас.

- Вы так уверены, что все могут изменить женщины? - спросил император Син.

- Я думаю, что у нас есть шанс. Вы недооцениваете этих девушек, император,- ответил повелитель оборотней.

- Если вашего сына вытащили из-под носа обезумевшего вампира, это еще ничего не значит.

- Я тоже думаю, что они сделают все возможное. А нам надо готовиться к сражению,- заявил повелитель драконов.

- Хорошо, хоть на драконов не действует магия подчинения,- поддержал король Андреас.

- Однако, молодые драконы полны магии, в которой этот выродок нуждается.

- Давайте с ним покончим. Сделаем все возможное для этого, - поддержал Алан. - Астис связалась со мной. Поддержка дроу будет ощутимой.

Глава 29 Жека в замке

- Эйс, как ты думаешь? Я дура или кто?

"Или кто. Не отвлекайся. Сделайся невидимой".

- Ты как себе это представляешь? Я и так с этой магией, как обезьяна с гранатой.

" Что такое обезьяна?"

- Обезьяна это непоседливое животное. Очень любопытное. Тьфу. Прекрати. Я и так волнуюсь.

« А я ничего и не делаю»

- Ладно. Эйсик, миленький, ты видишь это нагромождение камней? Вот теперь объясни бедной попаданке, как попасть внутрь? И, что значит стать невидимой? Стать иргом? Чокнутой старушкой?

" Наконец-то стала соображать. Только ауру надо подправить, ты это сможешь. Магия тебе поможет, только представь в кого ты хочешь превратиться"

- Не в нее превратиться, а замаскироваться под нее,- презрительно сморщилась я.- Кстати, мерзкая старуха. Может сосватать?

" Язва"

- Угум.

Мы уже битых, вернее, я битых два часа торчала у стен черной крепости. Если хорошо напиться и начать фантазировать, можно представить сие сооружение. Стены представляли собой нагромождение камней разных размеров и форм. Крыши вообще не было. По крайней мере, отсюда не видно. Окон тоже. Только массивные ворота смотрелись вполне обычными, пока не подошли ближе. Тихое гудение, как в высоковольтных проводах говорило о сильной магии. Кругом был лес, трава, даже чахлые цветочки, но ни одного звука. Огромные пространства без жизни. Я невольно оглянулась и поежилась. Не будь Эйса, давно бы драпанула по дальше.

Усевшись за шипастый куст, прислонилась к стене и решила вздремнуть.

" Жекааааа,"- заорал убивец невинных в лице меня.

- Ты чего? Офигел, так орать?

" Ты же сказала, что теткой будешь»

- Буду. Только надо дождаться, пока из Мертвой пустыни кто-нибудь объявится.

"  А если не объявится?"

- Подождем. И не зуди, сам увидишь.

Вскоре ожидание было вознаграждено. По дороге катилась телега с бочками.

А вот и наша красавица из вдруг бесшумно растворившихся ворот выпорхнула.

- Эйсичка, смотри  какая огонь - баба.

" Ты сейчас смеешься?"

- Нет. Мне кажется, что вы споетесь. И смотри, она совсем не старуха.

Женщина лет пятидесяти на вид. Почему я решила, что она старуха? Голос тот же, металлический, сухопарая, укутанная в черные одежды. Ну, точно. Оголодавшую ворону напоминает. Тонкие черты лица довершали портрет.

Она кричала что-то, доказывала. Затем отсчитала из кошелька монеты и вошла внутрь. Телега медленно въехала во двор, но уже со мной под телегой.

Возница сидел спиной, а двое сопровождающих прошли вперед, чтобы нечаянно кто-нибудь не пострадал. Времени хватило поднырнуть под телегу и зацепиться снизу.

Тяжелые ворота с грохотом закрылись. Бочки стали сгружать и катить внутрь проема. Я подумала, что это может быть только погреб. А погреб, обычно, имеет выход в кухню, в любом приличном замке, каковым этот нельзя назвать.

Мне удалось проскользнуть незамеченной в полутемный подвал. С одной стороны как раз располагались бочки на полунаклоненных колодках. А с другой стороны продукты: огромные головы сыров, мешки с крупой, овощи в корзинах и всякая другая  снедь. Растворившись в темном углу, дождалась пока все уйдут. Тихий полумрак, как ни странно, успокаивал нервы.

- Эйсик, знаешь,  что я тут подумала. Что мне делать с посохом? Он хоть и уменьшился в три раза, но будет выглядеть странно в моих руках.

" Спрячь его пока. Он особо и не нужен. Ведь магия со мной"

- Атрибут для дураков?

" Не так грубо, но без меня просто палка. Так что, можешь оставить здесь палку",- ехидно проговорил он.

- Эйс, знаешь, о чем я сейчас подумала...?

" Прекрати, а. Как ты о чем подумаешь, то сразу проблемы начинаются".

- Если меня поймают, а это возможно из ста к девяносто девяти процентам, то я считаю...

" Говори", - голос в голове звучал обреченно.

- Если меня поймают, то наверняка понавешают разных игрушек, вроде браслетов антимагических или напоят чем. Тебя-то как-то провели в свое время? А ты посильнее этого придурка маг.

" Хорошо, что ты предлагаешь? Обратно в посох?"

- Нет. Найдем тебе сначала тело. Думаю, подходящих вариантов здесь будет достаточно. А потом, я начну действовать. Если даже меня поймают, сможешь разобраться с придурком ты.

" Давай попробуем. Голова у тебя варит. Только тело надо будет найти посимпатичней".

- Ты нарциссизмом не страдал?

" Чего ругаешься?" - обиделся маг.

- Да, не ругаюсь я. Нарцисс это герой мифа. Очень красивый, он был настолько прекрасен, что влюбился в самого себя.

" Ну, это еще терпимо".

Ожидание - наше все. Время тикает, но никуда не денешься с подводной лодки. Лучше предусмотреть, чем недосмотреть. Я не регулирую эту магию, не умею с ней обращаться, пусть маг с магом бьется. Какая я умная девочка! Страшно. Реально.

Удача нам сегодня улыбалась во все свои клыки. В подвал за вином спустился арнийец. Бледный, с копной темных волос, обычной внешности и средней комплекции. Если говорить, что это бездушные куклы, то ничего себе так манекен. Я содрогнулась, когда подумала о том, что это тело пустое, как кукла. Без души.

" Жека, подойди ближе к телу".

- Он же поднимет шум.

" А ты удиви его".

- Чем можно удивить бездушную куклу?

" Это не кукла, Жека. Это сосуд. И он больше живой, чем мертвый"

- Да, знаю я. Ближе, так ближе.

Я вынырнула перед мужчиной внезапно. Тот не успел среагировать, как  повиснув у него на шее, обхватила ногами и впилась в губы поцелуем. Затошнило знатно. Хотя губы были обычными, теплыми. Вот только глаза пустые. Я сильно зажмурилась.

" Эээээээээйс, быстрее мать твою, иначе меня вырвет".

Объект, наконец-то зашевелился. Крепкие объятия и углубившийся поцелуй вызвал шок. Я стала вырываться. Меня поставили на пол, и мужчина шагнул назад.

Изменения были ошеломительными. Глаза светились весельем, губы подрагивали, стремясь улыбнуться. Мужчина поднял руку и потрепал свои волосы.

- Хорошо-то как! - раскинул он руки и двинулся ко мне. Я отмерла тотчас.

- Умереть хочешь?

- Не хочу. Ты вкусная. Как жизнь.

- Пошли уже,- буркнула я, вытирая губы.

- Слушай, а чего ты полезла с поцелуями?

- Ты же сказал стать ближе,- зло выплюнула я.

- Ну, да. Но, можно было и не так кардинально.

- Посохом ты был лучше,- зашагала я к двери.

- Не злись. Я тебе благодарен. Жаль, что нет времени показать насколько.

- Серьезно? Ты нарываешься.

Так, переругиваясь, мы оказались у дверей. Эйс вернулся и взял бутыль с вином, за которой приходил арнийец.

- Я покручусь там, принесу шмотье. Подожди меня здесь.

- Не поднимай глаз. Они у тебя светятся жизнью,- напутствовала я неожиданного напарника.

Через час, одетая как арнийка, во все черное, я вместе с Эйсом кралась по лабиринтам замка ужасов.

Лаборатория Димидиса нашлась быстро. Только вот, его нигде не было видно. Неужели я ошиблась?

- Он был здесь сегодня. И, скорее всего, вернется. Не думаю, что это его настоящее логово.

Эйс методично обследовал помещение. По закону подлости, повезло мне. Споткнулась и случайно надавила на выступ в стене. Огромный камин сдвинулся с места,  и меня затянуло в проем. Сознание, покидая меня, уцепилось за силуэт высокого мужчины в черном.

- Вот и сосуд прибыл,- раздался тихий смех, прозвучавший для меня похоронной музыкой. Я попала.

Глава 30 Бой с магом

Жека исчезла в мгновение ока. Шорох сдвинувшейся стены, легкий вскрик и все. Как будто девушки здесь и не было.

Произошло бы это раньше, он успел бы вырвать ее из лап зарвавшегося злыдня. Но, сейчас, Эйс был неповоротлив. Незнакомое тело, как тесная одежда мешало двигаться. Срочно надо привязаться к нему, приспособиться. Все равно, в скором времени  лучшего варианта не предвидится. Да и времени нет. Надо Жеку спасать. Он обещал ей, что с ней ничего не случится. И только благодаря ей, он сможет жить полной жизнью, а не прозябать узником артефакта.

Эйс застыл посреди мастерской мага и обнял себя. Запрокинул голову, крепко зажмурившись, и заговорил.

Полилась древняя речь, непохожая ни на один из известных языков. Она, то бежала, журчащим звонкую песнь, ручейком, то перекатывалась мелкими камешками, то переполнялась свистом и трелями.

Постепенно воздух в помещении загустел и стал уплотняться ближе к застывшему телу, сворачиваясь и затягивая белесоватые пряди в кокон.

Речь Эйса стала обрывистой, с рычащими завывающими звуками.

Все закончилось разом. Кокон стал плотным и белым, как скорлупа яйца. Резкий звук нарушил наступившую тишину. Мелкие трещины паутиной разошлись по кокону, и он осыпался.

Изменившийся Эйс, даже отдаленно, с трудом напоминал прежнего хозяина. На пол головы выше, стройный и гибкий. Посветлевшие волосы цвета каштана в художественном беспорядке рассыпались по плечам. Лицо заострилось, потеряв грубые черты. Глаза налились чернильной темнотой, в которой как звезды в ночи вспыхивали искры. Парень сверкнул белоснежной улыбкой и с грацией хищника шагнул вперед. С хрустом крошилась в пыль скорлупа под твердой поступью. Волны магического всплеска разошлись по замку.

Через секунду он был уже в потайной комнате. Рваные клочки злой ауры почти истаяли. Стоило поспешить.

Тем временем, девушки добрались до подземелья. Почти беспрепятственно, если не считать основательно подтаявшее количество иргов.

Дара резко остановилась.

- Она здесь. Жека,- объяснила она подругам, хотя те и так все поняли. Делала это Дара, когда волновалась.

- В чем дело? - спросила Ксюша.

- Я не чувствую магию в ней. Вот сопровождение у нее... Давайте быстрее. Димидис с ней.

Дара никогда не ошибалась. Она запоминала любые обрывки информации, оставшиеся от живого существа. Если она говорит, что Жека с магом здесь, то это так.

Почти скатившись  по лестнице, троица столкнулась с препятствием из двух огромных иргов и бледной женщины лет пятидесяти.

Энни и Даре досталось по экземпляру. И, это были не простые стражники, а защищенные броней воины. Кроме собственных когтей, хвоста и зубов, монстры были вооружены изогнутыми парными клинками. Энни с разбегу подпрыгнула и ударила катаной, нанеся глубокую рану своему сопернику. Широкая струя крови брызнула фонтаном. Раненный ирг и Энни закружились в смертельном танце. Хищно сощуренные глаза девушки следили за каждым движением зверя. В противоположном конце зала Дара стремительно наносила раны своему противнику, мини смерчем окружив злобно рычащего от бессилия монстра, который тщетно пытался добраться до стремительно движущейся маленькой девушки.

Ксю в это время выжидала нападения бледной особы. Она знала, насколько опасна эта разновиднось арнийцев. У нее была душа. Темный сгусток. Но, все же душа. Помесь вампира и оборотня. Бледное лицо женщины исказилось ощерившимся острыми клыками ртом. Глаза горели лихорадочным огнем. Удлинившиеся черные когти готовы были резать плоть.

- Ксю, догонишь,- крикнула Энни и вместе с Дарой исчезла в одной из арок.

- Самонадеянные человечки. Сами пришли. Даже собирать не пришлось. Хозяин будет рад.

- Счастлива, что это будет его последняя радость в жизни,- процедила Ксюша.

Из соседней комнаты доносились звуки битвы, всего несколько секунд и голова ирга, подскакивая, выкатилась оттуда и долетела до арнийки. Она с отвращением оттолкнула ее ногой.

- Грубо развлекаются девочки. Может сама пойдешь?

- Ты не охамела?

- Тогда прощай. Ты особо и не нужна была.

Пока они болтали, Ксюша так наэлектризовалась, что ее кожа потрескивала. Меч потихоньку накапливал убойную дозу электричества.

Хоть она и не спускала глаз с женщины,  чуть не прозевала ее бросок. Прикосновение меча и удар молнии пронзил арнийку насквозь. Ее тело охватило пламя.

- Упс! Простите великодушно, я уступаю вам первенство,- сказала девушка, сбрасывая остатки электричества.

Обойдя горящее тело, Ксюша ринулась за подругами. Несколько стражников почили по дороге. А сами девушки нашлись перед огромной дверью.

- Она здесь. Скорее всего, он почувствовал нас и будет готов встретить,- сказала Дара.

-  На сцену выходит Энни - иллюзионистка,- воскликнула блондинка, комично поклонившись.

Девушки поневоле улыбнулись. Она закрыла глаза и раз, копии девушек застыли напротив.

- Как? - только и спросила Дара.

- Случайно обнаружила, что и так могу,- отмахнулась Энни.

Они все ввалились в помещение.

Просторная камера с высоким потолком. Посреди плоский камень белого цвета. На этом камне лежала Жека. Ее руки и ноги были зафиксированы железными скобами. Девушка была без сознания. Рядом стоял мужчина с ножом в руке. Его ухмылка была похожа на застывший оскал.

- Какие же вы таланливые? У каждой свой дар. Очень жаль, что не получилось на вас воздействовать. Было бы весело наблюдать за этими снобами. Как их ломает и корежит предательство пар. А ваши способности я изучил бы со временем. Но, и так ничего. Ваша смерть уничтожит их будущее. Военные действия уже начались. Все равно этот мир станет моим.

- Мы свой, мы новый мир построим, - буркнула Дара.

- Что это значит?

- Это значит, что ты ни Александр, ни Наполеон, даже не милашка Гитлер. А просто маг - недоделка с большими амбициями и немалой фантазией,- выдала Ксюша.

Энни резко развела руки и иллюзии стали рассыпаться на клоны. Увеличивающееся количество девушек катастрофически заполняло комнату. Маг стал кидаться темными сгустками в иллюзии. Те размывались как облачко и вновь становились целыми.

- Что за напасть? - заорал маг.

Любые его манипуляции не приносили успеха. Тогда он принялся размахивать ножом и искать живых девочек, при этом, стараясь  не отходить далеко  от тела Жеки.

Маг закричал и стал читать заклинание призыва снова и снова.

Подруги пытались приблизиться к Жеке, но не могли.

- Демидис, это не поможет. Ты не сможешь призвать дочь.

- Эйс, ты вернулся? Ха-ха-ха. Жизнь становиться интересней. Стоит тебя еще лет на сто засунуть в артефакт.

- Уже вряд ли удастся. Ты сам себе вырыл могилу.

- Ты тоже бессилен и ничего мне не сделаешь,- выплюнул маг.

- Ты, действительно, так думаешь? Забыл, кто я?

- Я всегда был умнее тебя, - завизжал маг.

- Но, не талантливей.

Эйс движением руки расстегнул браслеты на руках девушки. Другой вытянутой вперед рукой удерживая Димидиса, который никак не мог высвободиться из магического захвата.

- Это невозможно. Я самый сильный маг. Я уничтожу вас,- рычал маг.

Девушки сняли Жеку с камня. На ее место был водворен Димидис. Энни взмахнула рукой, и клоны исчезли.

- Понимаете, коллега? Выдернув девушек из привычного мира, вы подарили им новую жизнь, но не изменили сущности. Наш мир только подстроил их под себя. Сильные, с чувством собственного достоинства и отчаянные борцы, они получили каждая свой дар. Чем дольше они здесь живут, тем сильнее становится дар и способности. И так, как я обязан тебе дружбой этих девочек, объясню, почему моя магия со мной, а твоя тебя покинула. Думаю, что  ты уже сам догадался. Жека поглотила ее. Посох поэтому и принял ее. А отдать ее может только добровольно. Как в случае со мной. Она отдала мне мою магию обратно. Теперь, ты обычный человек со слабым магическим потенциалом, каким был всегда. Думаю, что драконы будут рады такому подарку.

Эйс создал портал и отправил туда алтарь вместе с Димидисом.

- А теперь ты, моя хорошая,- подошел он к Жеке и взял ее за руки.

Белые и черные змейки побежали по их рукам, от девушки к Эйсу. Через несколько минут она очнулась.

Глава 31 Исцеление?

В замке было тихо. Принц Фарх выступил с войском навстречу многочисленным отрядам зомби. Рен сходила с ума, не зная о судьбе девочек и, чего скрывать, волнуясь за Фарха. Дракон он или нет, не бессмертный.

Всплеск магии она почувствовала шестым чувством. Выбежала из комнаты и помчалась вниз. Охрана еле успевала за ней. Фарх позаботился о своей паре. Ее охраняли круглосуточно. Не считая тайной защиты от короля.

В подземелье ее не пустили. Только вмешательство советника Рикинлира спасло охрану от разъяренной целительницы.

В помещении, в которое они вошли, были повелитель и несколько воинов из личной охраны. Посреди комнаты находился огромный белый камень. На нем лежал распятый мужчина.

- Это тот самый алтарь? - задала она вопрос.

- Да. По - видимому, это так. Он попал сюда порталом из Мертвой пустыни.

- Это девочки,- облегченно выдохнула она.

- У них нет магии на это.

- Значит Жека,- убежденно сказала она.

- Твоя Жека здесь не задержится. Можешь не сомневаться,- раздался хриплый голос пленника.

- Что ты сказал? - подошла к нему Рен.- Ты кто такой?

- Это Димидис, девочка, - ответил ей повелитель.

- Димидис? Где же твоя хваленая магия, раз ты такой великий маг?

- Я не проиграл. Война многих унесет. Кристалл хорошо напитан. Дракончики обладают удивительной магической силой,- хрюкнул мужчина. Повелитель скрипнул зубами.- Вы его не найдете. А Жека поплатится. Ха-ха-ха,- раздался зловещий каркающий смех. - Эйс никогда не блистал умом. Талантливый невежа. Он постарается вытянуть из девчонки излишки магии. Только одного не знает ..., - маг заткнулся. Его выгнуло дугой.

- Говори, тварь, что он не знает?

Тело мага колотило так, как будто через него пропускали ток. Рен пыталась дотянуться до него, но охрана к ней была приставлена не зря.

- Успокойся, девочка,- коснулся ее дракон. Целительница замерла. Крупные капли слез скользнули по бледным щекам.

- Простите, но надо узнать, что этот урод сделал с ней.

- Нам еще про кристалл нужно узнать.

- Конечно. Война. Фарх.

Рен еще больше побледнела. Откуда только силы взялись? Она вырвалась из рук охранников и вцепилась в горло мага. Ее тряхнуло отдачей от него, но она жертву не выпустила из рук. Целительная магия светлыми струйками стала разгонять темную маслянистую ауру. Мужчина затих.

- Димидис,- позвала Рина. Тот застыл безжизненной куклой.- Димидис, мать твою,- заорала она.

Веки мага дрогнули. Он посмотрел мутным, безжизненным взглядом Рен прямо в глаза.

- Она знает. Ей это будет стоить жизни,- сказал он и затих.

Руки Рен ослабли и разжались. Голова мага глухо ударилась об камень.

- Жил, как тварь и умер также,- вздохнул дракон.- Пойдем. Тебе надо отдохнуть.

- Мне надо к Жеке.

- Ты не можешь уйти. Сын должен быть уверен, что ты в безопасности.

- Тогда приведите их сюда. Вы же слышали, что сказал маг?

- Да. Рик, позаботься,- отдал он приказ.


***


Тело ломило. Было ощущение, что меня пропустили через мясорубку и слепили обратно. Чувствовала каждую вену, артерию. Каждую веточку нервов. Он что, препарировал меня? И, после всего этого, я осталась жива? Не может быть, чтобы так было больно после смерти. Подождите-ка. А что это за мужчина был рядом со мной, когда я очнулась на секунду? Шквал боли низвергнул меня в темноту. Но, вроде лежу на мягком, тепло. Только вот боль.

" Ээээйс!? Ты где? "

- Что, моя хорошая? - услышала я мужской голос, как сквозь вату.

- Она пришла в себя?

Рен. Это голос Рен. Со второй попытки удалось приоткрыть глаза. Хорошо, что полумрак. В глаза как будто насыпали песка.

Голубые глаза, медовые волосы. Это точно Рен. Повела глазами. Дара, Ксюша, Энни.

- Энни? - прошептала я.

- Молчи. Со мной все нормально. И тебе скоро станет легче.

- Пить хочу.

Горькое питье скользнуло в рот и обожгло горло. Затем волшебной прохладой остудило горящее нутро, а горечь перешла в сладость.

- Похоже на анальгин, когда разжуешь его - с трудом выдавила я.

- Правда? - Рен близко наклонилась и подложила еще подушку, поднимая голову выше.

Боль тысячами игл вонзилась в тело, потом исчезла. Недоверчиво пошевелила конечностями.

- Здорово,- улыбнулась я. - Спасибо, дорогая.

- Это Эйс.

Я внимательно посмотрела на мужчину, стояшего в стороне. Ничего себе так, экземплярчик. Я так уже избалована красотой здешних мужчин, что маг меня особо не впечатлил. Гад прочитал мои мысли и оскалился в улыбке.

- Что? Все таки,  подыскал себе достойный твоих амбиций сосуд?

- Нет. Это тот же самый. Просто я его подогнал под себя.

- Кошмар. Что за мир? Чужое тело используют как одежду, - маг нахмурился, но заметив, что я еле сдерживаю улыбку, рассмеялся.

- Ну, ты и зараза.

- Ладно. Девочки, я вас люблю,- призналась  я.

- Мы тебя тоже любим. Ну и напугала ты нас,- присела на кровать Энни.

- Рассказывайте. Почему вы все здесь? Войну, скорее всего, не удалось предотвратить.

- Откуда...

- Кристалл то мы не нашли. Алтарь не самое главное.

- Ты права. Кристалл,  как сквозь землю провалился,- задумчиво сказал маг.

- Именно. Сквозь землю. Он его оставил в тех горах. Мы просто его упустили.

- Значит, вернемся,- пожала плечами Дара.

- Да. Это нужно сделать немедленно,- посмотрела на девочек.

- Я пойду с ними, а тебе нужно придти в себя. Думаю, леди Рен справится.

- И давно ты взял заботу обо мне на себя? - хмуро уставилась я на Эйса.

- Не злись на него. Ты слаба. А Рен должна быть в безопасности. Дракон с ума сойдет, если даже почувствует опасность для своей пары. Фарх в самой гуще битвы.

Я спустилась с кровати и пошла в ванну. На мне была длинная ночная рубашка. Эйса я не стеснялась.

- Прошу тебя Рен. Когда я выйду, хочу надеть удобную одежду. Организуешь?

Рен нехотя кивнула. Выражение лиц девочек мне не понравилось. Но, я и так знала, что со мной не все в порядке. Боль только затаилась, поджидая момент, когда можно будет вгрызться в плоть.

 ***

- Рен, ты думаешь, это разумно брать ее с собой? - спросила Дара.

- Что ты предлагаешь? Связать ее или посадить под замок? – вопросом на вопрос ответила  Ксю.

- Пусть будет рядом. Боюсь, что сама уйдет, если откажем, - усмехнулся  Эйс.

- Мы не скажем ей? - спросила Энни.

- Пока нет. Но, по - моему, она и сама догадывается. Настой мы возьмем с собой,- сказал Эйс и вышел.

- Лири обещала еще. Но, вы знаете, что действие золотого корня ограничено.

- Спасибо, Энни. Принцесса очень помогла,- Дара улыбнулась подруге.- Только вот лекарство, что ее спасет, она не примет.

Вернулась Рен с комплектом одежды. За ней вслед вошли слуги с подносами еды.


***

Горячая вода совершила волшебство. Я чувствовала себя обновленной. Выйдя из ванной, застала всю честную компанию за столом. Быстро одевшись, присоединилась.

Перед уходом поговорили с повелителем. Он обещал, что с Рен будет все в порядке. Даже странно. Рен - принцесса драконов. Будущая королева. Но это через лет так... Короче, уйму времени. Вряд ли, этот провожающий нас моложавый дракон, которому тысячи лет, в скором времени уйдет в отставку.

Серые клубы портала поглотили нас одного за другим, чтобы схлопнуться, оставив в кромешной тьме подземных пещер.

- Не бойтесь. Я здесь дома,- сказала Ксюша и что-то проговорила на шипящем языке.

Вмиг во всех углах засверкала паутина, испуская призрачный серебристый свет. А кристаллы, вкрапленные в стены, засветились голубым светом. Здорово. Призрачные сумерки, но лучше, чем тьма. Мы бодро зашагали вперед вслед за принцессой дроу.

Глава 32

- Бесшумный мир.

 Здесь тишина звучит

 В искристых переливах света.

 И кажется хрустальная планета

 Ушла под воду...,- тихо бубнила Дара под нос.

- Что за прелесть? - спросила я.

- Мои любимые. Пишет их светлый человечек, Ирина Макарова,- Дара вздохнула.- Теперь, я вряд ли смогу прочитать ее новые стихи.

- Не переживай. Знай она, что глубоко в горах, в самом сердце каменного исполина звучат ее стихи, она была бы счастлива,- сказала Энни.

   - Звенели капельки росы.

     Звенели камерно и нежно.

     И в звук вплеталась неба синь

     И глаз осенняя безбрежность...,- процитировала Ксюша.- Мне тоже нравится ее творчество,- добавила она. - А теперь тихо. Здесь самые опасные катакомбы начинаются. И, вряд ли нам поможет, что я принцесса дроу,- хмыкнула она.

- Ирвин тебя тут не видит,- тихо засмеялась Дара.

Все ее поддержали, но через несколько секунд, только осторожные шаги маленькой группы нарушали тишину. А вокруг слышался еле слышный шелест летающих и ползающих тварей подземного царства.     

Мы уходили все дальше вглубь горы и в момент, когда я уже решила, что направление выбрано неправильно, Дара резко вскинула руку, а меня скрутил спазм боли. Достаточно сильный, чтобы с трудом удержала вскрик. Хорошо, что никто не заметил. Мы собрались в кучку рядом с нашим разведчиком.

- Что происходит? - шепотом спросила Ксю.

- Впереди много живой массы.

- Что это значит?

- Кроме гоблинов, я даже не знаю, кто нас может здесь ждать,- ответила за нее Энни.- Эйс?

- Кристалл рядом. Слабые, но четкие всплески магии можно уловить.

- Это не кристалл, Эйс.

- Но я чувствую...

- Я знаю. Но это не кристалл,- добавила я.

- Я тоже так думаю. Будьте на стороже. Выдвигаемся,- Дара скользнула вперед.

Не прошли и десяти метров, на нас напали. Не ожидай мы нападения, считай, погибли бы.

Эйс вытащил маленький предмет и стукнул его о стену. Знакомый посох заискрился голубоватыми вспышками, которые устремились к камню на верхушке и яркий свет залил пещеру. Раздался оглушительный визг, увеличенный многократно эхом.

Яркий свет и то, что мы увидели, на мгновение привело в замешательство. Человекообразные существа с бледной кожей и с красными глазами, как саранча надвигалась со всех сторон.

- Эйс, магию нельзя здесь применять,- только и успела я крикнуть, как началось сражение.

Маг на ходу бросил мне посох и достал заплечные мечи. Орудовать ими он умел, после него оставалась широкая полоса извивающихся тел.

Дара подбросила шнур и зацепила его крюком за выступ. Воздушные гимнасты давились бы от зависти, если бы увидели пируэты, совершаемые ей. Мне это напомнило летающих энимэшных героев. Быстро-быстро перебирая ногами по отвесной стене, она  двигалась то вправо, то влево, ловко орудуя клинками. Гоблинов, решивших отцепить крюк, она уложила булавками. И теперь высоко затянутые в хвост волосы плащом реяли за ней.

- Я ужас ночи, летящий на крыльях,- крикнула она. Юмористка.

Энни золотоволосой валькирией, рыча не хуже тварей, поила свою катану их черной кровью.

Работая посохом, пробилась к ней. Она весело блеснула прозрачными озерами глаз. Азартна. Беспощадна. Великолепна.

- Энн,- заорала я.- Я буду тебя страховать.

- Отлично. Поехали,- проорала она в ответ.

- Устроим пикник, когда все закончится?

- Конечно.  Алан нам, думаю, любезно предоставит поляну рядом с озером. Замечательное место, - ответила Энн.

- Вряд ли получится, если мы все время так же весело будем жить.

- Во так и так,- изящный поворот и сначала одна голова, потом вторая покатились в разные стороны.

Дальше сопение и выкрики. Эйсиниля я потеряла из виду, но заметила, что Ксюша исчезает в боковом проходе, откуда раздался ужасный рев.

Вмиг растворились остатки гоблинов. Не сговариваясь, мы побежали на выручку.

Отвратительнее монстра я не видела. Даже Чужой из одноименного фильма был лапочкой по сравнению с этой махиной.

Толстые кольца с перетяжками и шипами по всей поверхности тела. И по всему полу слизь. Отвратительный запах тухлых яиц вышиб слезу. Это чудовище напоминало гусеницу. Только голова была плоской с вращающимися как у рака глазами на ножках. Эти телескопы крутились без остановки. На вспыхнувший свет от посоха, гусеница переросток среагировала очень даже прытко для такой твари. У дальней стены разглядела Эйса и Ксюшу. Мужчина возился у стены, а подруга прикрывала ему спину. Значит, кристалл там.

Свернутый шнур пролетел, разворачиваясь на ходу, и зацепил крюк на шее.

"Гусеница" вздернула голову и Дара взлетела вверх, приземлившись прямо на черепушку твари. За те мгновенья, что он застыл от такой наглости, воительница и альпинистка, по совместительству, перекинула свободный конец шнура через выступ, затем закрепила узлом ближе к крюку. Получилась петля. Наш монстр оказался подвешенным. Он не оценил труды Дары и в пещере начался форменный ад. Гигантский червь бился в петле. Ксюша аккумулированным электричеством сварила из него суп. Этакий огромный контейнер получился с органической пищей. Когда Дара сняла шнур, тело рухнуло вниз.

- Эйс тебе помочь?

- Не знаю, Жека. Я не чувствую здесь магии. Только теперь уже угасающие всполохи магии этого червя.

- Бандерлоги называли его земляным червяком,- хмыкнула Дара.

- Да уж, те мартышки из мультика были симпатичнее, чем гоблины,- проговорила блондинка.

- Кристалл там, Эйс. Я это точно знаю.

Я подошла к гладкой поверхности стены и приложила ладонь. Болезненная судорога прошлась по телу. Невольный стон вырвался из груди.

- Жека,- раздалось несколько голосов.

Выставила руку.

- Не подходите. Эйс, забери девочек и уходите.

- Жека, ты чего? - глухо спросила Энни.

- Этот кристалл под завязку набит магией. Необузданной, собранной у необученного молодняка. Девочки, это все равно, что ядерная бомба. И к тому же, ваша помощь на поле боя не будет лишней мужчинам. Эйс, ты же понимаешь, о чем я говорю?

- Да.

- Вот и хорошо. Уходите. Со мной все будет хорошо. Я же поглощаю магию, во мне ее сейчас немного, так что,  резерв пуст. Эйс, магией воспользуйся там, где мы вошли. А то, кто его знает, что еще за магическое существо мы пробудим. Я буду ждать сигнала.

Через минуту  осталась одна. Девочки, молча, по очереди обняли меня перед уходом.

Казалось, время тянется как долгоиграющая жвачка. Накатила грусть. Но, паники не было. Мне кристалл ничего не сделает. Я это чувствовала. Отпечаток магии подчинения все еще был в моей крови. Я боялась, что мне просто не хватит сил его уничтожить. Придется постараться.

Слабый отголосок магии легкой вибрацией оповестил, что сработал портал. Я встала, ножом сделала надрез и окропила кровью стену. С легким шорохом она растворилась.

Подземная пещера была огромной. Посреди нее, на огромном валуне, в специальной подставке сиял кроваво-черный кристалл. Подошла почти вплотную. При близком осмотре можно было увидеть красные искры, вспыхивающие внутри камня.   

Медленно протянула руку. По мере приближения кисти, он загорался ярче. Прикосновение обожгло льдом. Руку отдернуть не получилось. Она будто приросла. Вторую ладонь приложила ко второму боку. Та же история. Я не могла убрать руки с проклятого камня, а холод почти добрался до сердца. Постепенно температура менялась. Камень стал теплеть, и это тепло широким потоком хлынуло в меня, наполняя невиданной силой.

Когда боль лениво заворочалась, камень отцепился от рук и, упав на землю, рассыпался на тысячи осколков. Казавшиеся мне обугленными кисти рук, оказались целыми. Легкой танцующей походкой прошла по пещере, щелкнула пальцами, и портал открылся в самом центре сражения.


Глава 33 Возвращение

Переместившись с помощью посоха на поле битвы, девчонки органично вписались в картину баталии.

Энни сразу рванула к эльфам. Они сдерживали натиск ожившей нечисти. Светлая магия против черной магии некроманта.

Еще издали она выделила Алана. Его иссиня - черные волосы, заплетенные в боевую косу, контрастировали с белоснежной одеждой, расшитой золотом. Его угольно-черный конь, как подбитая птица, молотя тонкими ногами нечисть, казалось, пытается взлететь.

Вот вампир с красными глазами, вот орк, а вот и милые бледные гоблины, силой магии подчинения, вытащенные на свет. Сегодня катана утолит свою жажду на годы вперед. Огромный детина вырос прямо перед Эни, которая почти добралась до любимого.

- Ну уж нет, красавчик. Ни тебе вставать между мной и моей любовью.

Несколько роскошных златокудрых красавиц рассыпалось перед взором опешившего громилы. Пока он сражался с иллюзиями, Энн обошла незадачливого вояку. Схватившись за ремни на спине великана, она подпрыгнула и оседлала его, мгновенно втыкая в горло нож. Споткнувшись, громила осел, а затем и завалился на бок. Но, Энни этого уже не видела. Она золотым смерчем стала сносить стеной напирающих зомби. Увидев свою леди, эльфы с новыми силами ринулись в бой, стараясь защищать ее.

Дара, недолго думая, рванула в противоположную сторону. Спятившие с ума отряды вампиров, с их стремительностью движений, как в масло нож рассекали воинов-людей.

- Ешкин кот, куда прем, кровососики? Это вам не пиршество во время чумы,- заорала она и юлой завертелась с парными клинками. Она подрезала, люди добивали.

Сандер со своими воинами успешно бился в стороне от эльфов. Зомби не было числа. Они наступали волнами.

- Принц, слева от нас оборотни из числа потерянных,- закричал один из его воинов.

Он обернулся и увидел Дару. Она как бабочка порхала среди хаоса воцарившегося от смешения людей и спятивших с ума вампиров. А чуть дальше, прямо на его девочку неслись потерянные, обратившиеся в полоумных зверей.

Грозный, яростный рык, вырвавшийся из его груди, на миг перекрыл шум сражения. Дара обернулась и увидела, как оборотень взлетел в воздух, а приземлился уже обратившись.

Отвлекшись, она чуть не стала жертвой добравшегося до нее  оборотня. Только быстрая реакция спасла ее. Отделалась глубокими царапинами когтей на спине. Огромная махина пролетела прямо над ней и впечаталась в обидчика. Его Сандер разорвал на две половинки. Он резко обернулся, его переливающиеся ртутью глаза встретились с шоколадными. Дара знала, мужчина боится, что она не примет его во второй ипостаси. А теперь он еще и машина для убийства.   

- Я в порядке,- сказала она и улыбнулась.

Утробный рык вырвался из пасти и Сандер сцепился со следующим врагом. Дара поняла, что он уловил запах ее крови.

- Не повезло врагам. Мой мальчик зол,- пробормотала она, силясь улыбнуться.

Один из воинов оборотней подхватил раненную девушку и помчался в сторону от поля битвы. Спину жгло неимоверно. От крови одежда стала липкой. И она не стала вот такому уходу сопротивляться.

Кюша и Эйс взаимодействовали друг с другом. То тут, то там сверкала молния, по полю распространился запах жженой плоти, и тучки пепла взлетали под порывами рваного ветра.

По этим молниям узнал Ирвин, что его благоверная рядом. Его отряд с успехом сражался с приземистыми,  вонючими троллями. С ними бок о бок бились вампиры.

Драконы были заняты уничтожением порталов, откуда просачивались полчища зомби.

Они выжигали их огнем. Фарх стремительной тенью облетал поле, фиксируя появления новых порталов. Магия императора Сина позволяла моментальный перенос в место прорыва.

Вдруг, в самом центре поля вспыхнул новый портал. Из него вышла несносная девчонка. Син еле успел придержать смертельную дозу темной магии.

- Весело у вас тут,- сказала она странным звенящим голосом.

Покрутилась вокруг себя и все застыли. В различных, в иной раз, в немыслимых для воображения,  позах.

- Здорово. Как объемная картинка в компе,- сказала она и рассмеялась.

Ее зеленые глаза светились, кожа стала прозрачной настолько, что виден был сосудистый рисунок. Волосы тоже приобрели неестественную яркость. Раньше они были темными с красноватыми бликами, а сейчас пылали огнем. Ничего человеческого в девчонке не чувствовалось.

Син вдохнул запах девушки. Его чувствительные ноздри затрепетали. Она была близка к перерождению. Он может еще ей помочь. Но, не был уверен в том, что девушка согласится. Скорее, убьет его.

Неслышно подошел  Фарх. Эйс присоединился чуть позже. Отряд драконов ждал приказа от своего господина.

 ***

Ощущала я себя странно. Как воздушный шарик. Казалось, что вот оттолкнусь от земли и полечу.

- Весело у вас тут, - сказала я и покрутилась.

Явно увидела, как вокруг меня цветными лентами закрутилась магия.

Позабавило, что все застыли. А я крута! Вот только, на драконов и на Эйса не подействовало. Да еще и на императора Сина. Стоит и зенками лупает.

- Здорово. Как объемная картинка в компе, - выдала еще и рассмеялась.

Магия опьяняла по чище вина. Стала высматривать девочек. Там, где я проходила, зомби рассыпались в прах, а меченные магией подчинения живые, падали замертво.

Двигалась очень быстро. Только ветерок свистел в ушах. Мои девочки все были в порядке, кроме Дары. Прошлась ладонью по спине. Внутренним зрением увидела, как четыре длинных пореза затянулись.

- Вот и лады. Я молодец,- похвалила я себя и остановилась перед мужчинами.

- Вижу, вы хотите что-то сказать мне, император?

- Магия вас убивает, леди Джи. Я могу помочь.

- Эйс мне поможет. Заодно и домой отправит, так ведь?

- Жека, я не смогу принять твою магию. Я полон. И, она мне чужая, не укрощенная. Император справится с этим. Позволь себе помочь.

- Значит, то, что ты отправишь меня домой, это тоже ложь?

Синие, желтые, красные искорки побежали по коже. С удивлением посмотрела на свои почти прозрачные руки.

- Эйс!?

- Нет. В этом я не обманул тебя. Я смогу тебя отправить в твой мир. Но, это будет выход в одну сторону. Вернуть тебя я не смогу.

- Хорошо. Думаю, девочки не обидятся на меня. Не хочу, чтобы они видели, как я умираю.

- Вы можете сделать выбор,- сказал Син.

- У меня его нет, император. Я хочу остаться человеком.

Схватила за руку Эйса и императора, который вздрогнул от моего прикосновения.

- Не бойся. Я тебя не съем,- прошептала я, на секунду прижавшись к нему.

- Я тебя не боюсь, - ответил он, наклонившись. Мы перешли на "ты?"

- Мы у вас дома, император. Приступайте.

Покинув кабинет, куда я нас переместила, Син потащил меня по коридору. Когда мы вошли в спальню, где я раньше гостила, заметила, что с нами нет Эйса.

- Где Эйс?

- Он позже подойдет. Как раз закончим наше с тобой дело.

- Вы...

- Пригласишь меня к себе домой? В закрытый мир, я имею ввиду.

- Конечно. Приглашаю в гости. Интересно стало?

- Нет.

- А зачем вам...

- Тебе, девочка. Тебе, а не вам.

Сказал и, притянув к себе, приподнял и впился поцелуем в губы. Все тело натянулось струной. Он положил меня на кровать и стал целовать с жадностью оголодавшего зверя. Хотела оттолкнуть, но тут почувствовала, что живая, бьющаяся во мне магия, стала утекать сначала струйкой, а затем и хлынула прочь. Слабость навалилась бетонной плитой. Наконец, Син приподнял голову. Горящие темно бордовым цветом глаза, растрепанные каштановые с красным волосы, влажные губы. Он был хорош. Сказочно хорош. Но, я боялась. Боялась не его, а своих чувств, которые могут расцвести и мне спасения не будет.

- Останься,- глухо попросил мужчина.

- Не могу.

- Почему? Это не так страшно, как ты себе представляешь.

- Зачем я тебе?

- Сам не знаю. Ты забавная.

- Извини. Никогда не хотела быть клоуном. Я их ненавижу.

- Ты опять меня неправильно поняла.

- Все нормально. Пусти.

Пересела в кресло. Слабость прошла, но боль постепенно разливалась по сосудам.

- Эйс, где же ты, маг недоделанный?

Тут открылась дверь и зашел Эйс. Он вопрошающе посмотрел на Сина, качнул удрученно головой и протянул мне какой-то шарик. Зеленый и прозрачный.

- Очень жаль. Прощай,- сказал он мне.- Спасибо за новую жизнь. Ударь об пол.

Не раздумывая, со всей силы швырнула шарик об пол. Меня окутало призрачным, изумрудным дымком. Очнулась я в своей квартире.


Конец




Оглавление

  • ЖекаОксана Чернышова, Юна Ким
  • Teleserial Book