Читать онлайн Свидания вслепую бесплатно

Свидания вслепую
Катерина Ши

Введение.

- Лизонька, дочка! Ты пойми, что женщина не может справляться со всеми делами самостоятельно! Ей нужно крепкое мужское плечо, понимаешь?

Я прекрасно понимала, что мама хочет мне добра. Вот только наши с ней взгляды на это самое «добро» немного разные. Вот скажите мне, пожалуйста, что может быть, м-м-м, мужественного в человеке, который пришел в гости знакомиться с потенциальной невестой чуть подвыпившим? Вот и я думаю, что ни-че-го! Мама утверждает, что Сережа просто переволновался, что он меня чуть побаивается, потому что я строгая и серьезная бизнес-леди.

Мне же хотелось спросить, а не писает ли он при виде меня в штанишки и не падает ли в обморок? И вообще, о каком крепком и надежном плече мы говорим, если сидящий сегодня напротив меня молодой человек трясся как осиновый лист на ветру.

Сережа, если мягко сказать, очень запуганный молодой человек, который при каждом громком звуке резко дергался. За вечер успел со страха уронить под стол хлеб, несколько кусочков курицы и сыр. При этом умудрился расплескать томатный сок не только на скатерть, но и на мой рабочий костюм.

И вот сейчас оттираю пятно в ванной и тихо матерюсь себе под нос. А мама хлопочем рядом, и пытается убедить меня, что лучшей кандидатуры в мужья не найду. Боже упаси от такого мужа. Мне ж его с работы встречать придется, если вдруг задержится на десять минут. Нет, нет. Я сама. Мне и одной очень даже комфортно. Глубоко вздыхаю, крепко сжимаю зубы, чтобы лишнего не сказать.

- Мам, - прошу, когда понимаю, что пятно с юбки не отмыть, - давай не будем портить друг другу настроение. Я к тебе пришла на ужин, потому что каждую пятницу проводим вместе небольшое количество времени. Это наш с тобой семейный вечер. И я хочу, чтобы так и оставалось. Пойми, еще одного подобного «кавалера» я просто не перенесу.

- Пойми и ты меня, я не знаю, как быть?! – всплеснула руками, словно если сегодня не решится вопрос моей скорой женитьбе, то будет конец света.

- Поверь, лучше одной, чем с таким…

Я вышла из ванной, зашла на кухню и извинилась перед молодым человеком, который до сих пор был бледным, как холодильник.

- Извините, Сергей, дела. Приятного вечера.

Не говоря больше ни слова, обулась, взяла сумочку и вышла на лестничную клетку.

- Ну, хоть в агентство сходи или на сайте каком зарегистрируйся, - послышался последний контрольный совет мне в спину. А я решила не ждать лифта. Спущусь пешком, так нервы целее будут.

- Или хочешь, я сама…, - доносится в спину, и я чудом не сваливаюсь с двух последних ступенек вниз. Так, спокойной. Все будет хорошо…. Когда-нибудь и у кого-нибудь обязательно.

- Не надо! – кричу на весь подъезд и бегу вниз.

Уже в машине, когда включила тихую и приятную музыку, позволяю себе откинуться на спинку сидения и прикрыть глаза.

Чем ближе я подбиралась к дате своего дня рождения, тем сильнее мать бьет тревогу. А мне всего лишь будет двадцать восемь. Ни сорок, ни пятьдесят. Женщины и в этом возрасте не одиноки, выходят замуж и даже рожают. Так что ничего страшного в своем одиночестве не вижу, у меня ещё есть время, просто у каждого своя судьба и свой маршрут. Вот мне не везет, и что теперь, плакаться на каждом углу и отнимать время у других людей, жалуясь на неудачи? Нет. Не нужно ни перед кем лить слезы, потому что не факт, что вас пожалеют, скорее всего – засмеют, а потом еще и другим расскажут. Нужно жить дальше, наслаждаться свободой, добиваться карьерных высот, путешествовать, строить новые планы и осуществлять мечты, чем я, собственно говоря, и занимаюсь. Если подумать, то мужики – это балласт на шее у женщины. Вон, Танька, вышла замуж и что она видит? Четыре стены, мужа в «танках», да вечно недовольную свекровь. Нужна она, такая веселуха?

Не везет в любви, да и ладно. Мне и непостоянных партнеров вполне хватает. А семья – да, это важно. Но строить её хочется с надежным человеком, а не с таким, как Сереженька.

До дома добралась быстро, несколько раз отклонив настойчивый вызов матери. В коридоре кинула ключи в сумку и остановилась посередине, почему-то на ум пришли неожиданные мысли, явно не мои. На мгновение показалось, что здесь с легкостью может поместиться коляска с санками, а в моей комнате есть место под детскую кровать…

Тряхнув головой, разулась. После общения с матерью, у меня часто бывают подобные заскоки. А все потому, что она очень долго и тщательно может капать на мозг. И в конце концов, добивается своего. Вот как сейчас…

Прошла в комнату, легла на кровать и открыла ноутбук.

Как мама сказала напоследок, зарегистрироваться? Вот сейчас этим и займусь. Уж лучше сделаю сама, чем она. А ведь мама может, черт возьми, и сделает! Но так и быть, в этой схватке уступлю. Иначе напишет она обо мне всю правду, а этого делать не надо.

Ну, а что, собственно, я теряю? Ничего. Буду ходить на свидания, встречать разных интересных личностей,  тихонько над ними посмеиваться, потому что уже сейчас понимаю, ничего толкового не выйдет из этой затеи. Я-то знаю, что на этих сайтах водятся одни мошенники, да неудачники. Какой нормальный мужик будет искать свою любовь здесь? С другой стороны, хоть попробую и постараюсь убедить мать, что ко мне лезть с «женихами подружек» не надо. Раз сегодня она осмелилась пригласить на семейный ужин чудесного мальчика-зайчика Сережу, то завтра может ко мне в гости привести кого-то еще.


Быстро забила в поисковик вопрос и прошла по первой же ссылке. Так, небольшая анкета, на заполнение которой я потратила минут десять. А все потому, что кроме имени, возраста (который можно было и уменьшить), нужно было заполнить какую-то глупую информацию про любимый цвет, хобби и прочие никому не нужные мелочи.

Справившись с делом, нажала кнопку «продолжить».

Ого, работал сайт оперативно! На мое фото сразу же посыпалась гора лайков и симпатий. Я в ответ тоже лайкнула парочку. Фарид и Ахмад прислали мне в подарок поцелуи и букет роз.

Так как в основном мои фотографии лайкали сомнительные личности, решила воспользоваться автопоиском. Программа сама по моим предпочтениям (как только узнала) подобрала семь анкет, которые обязательно должны подойти. Вот они, мои жертвы на ближайшие дни. Ради изучения анкет переоделась в более удобные вещи, потом поспешила на кухню, где быстрым движением открыла припрятанную бутылку вина, открыла коробку конфет и вернулась в комнату. Чую пятой точкой, вечер обещает быть интересным и веселым. Не то, что кислая физиономия Сережи.

Итак, приступим!

Глава 1.

Как хорошо, что сегодня суббота, потому что я еще даже не ложилась спать. После первой бутылки вина пошла вторая, а градус моего веселья рос в геометрической прогрессии. Я так не смеялась очень давно. Мало того, что пыталась хоть как-то изучить будущих женихов, так еще с одним и переписывалась. Это отдельная и очень «печальная» история, после которой я раза два ходила умываться и пыталась хоть как-то успокоиться, потому что живот от смеха сводило судорогами.

Первым кандидатом на мою руку, сердце и чего-то там еще, оказался импозантный мужчина около сорока. Этакий дядечка, ищущий свою вторую половину и никак её не «найдущий». Фото, само собой, стояло не его (на сайте инкогнито практикуется, очень многие выдают себя за других людей, поэтому приходилось тщательно взвешивать все «за» и «против»). Ибо не может быть этот перекаченный юноша с кубиками пресса сорокалетним мужиком. Но факт остается фактом, программа нас свела. Не побоюсь этого слова – подкладывая друг под друга. Я же прочитала всю подноготную представленного товарища и тихонько всхлипывала, так как хохотать уже больше не было сил.

Что нравится больше всего: кататься на крутых тачках.

Ваша заветная мечта: иметь крутую тачку.

Кроме крутых тачек и очень крутых тачек – мужик ничего не хотел. А! Как же могла забыть? Познакомиться с привлекательной молодой барышней голливудской внешности хотел, но чтоб она была на чем? Правильно, на крутой тачке! Я терпеливо ждала, когда мужик ответит на моё скромное «Привет». И дождалась. Примерно в седьмом часу утра пикнуло сообщение, когда я уже не знала, куда себя деть от других настойчивых кавалерах, которые мало того, что заваливали виртуальными подарками (все бы были такими щедрыми), да еще и пытались куда-то меня пригласить. Но после очередного «Прыувет», я поняла, что нам не по пути! Мой же первый кандидат, тот который из семерки счастливчиков, видимо, как и я, всю ночь изучал информацию о претендентках и решил выбрать мою кандидатуру.

Босс: «Встретимся?»

Вот так сразу, без приветствия и обмена любезностями. Ох уж эти мужики… учитесь вон у Армена! Он меня сначала комплиментами обласкала, потом в жены позвал и уже просит детей, где б их только взять….

Я: «Встретимся»

Буду придерживаться его методу общения, вдруг сразу не понравлюсь и ни о каком свидании речи не будет. Но нет, ответ приходит мгновенно.

Босс: «Где?»

Ходить далеко не хотелось, да и жутко пафосные места не любила. Потому предложила в качестве варианта небольшое кафе недалеко от дома. Там очень уютно и тихо, самое-то для свиданий. Ну, и важным фактом было то, что в кофейне находилась охрана. Да-да, о своей безопасности я помнила, в жизни бывает всякое.

Любитель тачек очень долго пишет. Видимо стирает и набирает текст с самого начала, но подобрать нужных слов не может. Наверное, не знает, как культурно сообщить, что данное заведение находится у черта на куличиках, и ему до него добираться очень долго. Ответ пришел минут через семь, когда я сладко зевала, прикрыв рот ладонью.

Босс: «Когда?»

Ты ж мой молодец! Долго набирал это слово, очень долго. На свидание сегодня идти не хотелось. Хотя…. Чего тянуть кота за хвост. Предлагаю сегодня в шесть.

Босс: «Ок»

И ни слова о том, как я тебя узнаю. Ладно, это будет очень интересно. Скажем, такого опыта в моей жизни еще не было.

До вечера у меня предостаточно времени, что бы осмыслить правильность своего поступка, но для начала неплохо бы и поспать, иначе на свидание есть все шансы не попасть.

На всякий случай завела будильник, надеюсь, мелодичный звон колокольчик меня разбудит. В сон проваливаюсь мгновенно, и такая дребедень снится, что проснулась с головной болью и раньше времени.

Вот, весь режим себе сбила с этим сайтом, а ведь сама себе говорила, что ночью нужно спать – но как уснешь, когда родная мать пытается устроить твою личную жизнь? Приходится брать инициативу в свои руки. Чем эта инициатива кончится – узнаю позже. Конечно, мой расчет очень просто: хожу на свидания и всех отшиваю. Судя по анкетам, ничего хорошего мне в этой семерке не светит. Потом иду к матери с полным докладом и строго сообщаю, что я пробовала, очень старалась, но, увы. Регистрировать меня нигде не надо, знакомить ни с кем не стоит. Дальше я сама!

Надеюсь, меня поймут и больше ни одной странной рожи не увижу, особенно в квартире родственницы. У нас с мамой «вкусы» на мужчин совершенно разные. Ей всю жизнь нравились красивые и смазливые, они часто появлялись в её жизни и всегда куда-то пропадали. Я же искала человека надежного и серьезного. Но либо перевелись такие мужики, либо не родился на свет мой идеальный мальчик.

Хватило мне одного опыта на всю жизнь, да так, что до сих пор плечами передергиваю. И опять-таки, эта была не моя инициатива, не мой типаж. Но разве кто-то спрашивал, когда в один прекрасный день мама появилась в моем небольшом салоне женского белья с молодым человеком. Он оценивающе посмотрел на полки, потом на меня и очень неприлично улыбнулся во весь рот.  Я прямо видела, как на его лбу возникает калькулятор, как он высчитывает прибыль и убытки, и, судя по довольной роже – его все утраивало. Парень моментально стал ухаживать, говорить глупые комплименты и приседать на уши. Эх, надо было прислушаться к зову сердца и дать пинка этому слащавому мальчику, а не принимать его с распростертыми объятьями (через некоторое время).

Дома было тихо и уютно, я даже встала посередине коридора и мысленно улыбнулась. Когда-то давно, после очередной ссоры, вдруг поняла, что одной быть хорошо. Нет, даже идеально, и быстренько распрощалась с несостоявшимся женихом. И к своему одиночеству очень быстро привыкла. Оно меня не угнетало – оно меня радовало. Было спокойно, никто по пустякам не дергал, своими глупыми проблемами не заваливал, финансовые проблемы на тебя не взваливал. Возможно, попадались мне неправильные мужики, с которыми было не комфортно – спорить не буду. Но с уходом последнего как-то даже дышаться стало свободнее….

На кухне попила воды и стала продумывать свою стратегию. Как быть? На машине, естественно, в кафе не поеду. Во-первых, тут идти недалеко, каких-то семь-десять минут, а во-вторых, не хочу показывать свою «крутую тачку» (ладно, маленький красный жук не так уж и крут, но он мой). В-третьих, мне нужен человек, который не будет смотреть на меня, как на мешок с деньгами, который не будет оценивать по количеству купюр в кошельке – было уже подобное, проходили. Мне нужен человек, который примет меня любой. Даже с бранными колготками на ляжках и помятой кофте (это если грубо).

Поэтому пошла в свою комнату и достала затерявшиеся потертые черные джинсы и простую одноцветную кофту молочного цвета с небольшим вырезом и коротким рукавом. Волосы, правда, распустила. Макияж нанесла легкий, ненавязчивый. С сожалением сняла любимые золотые часики (нечего сверкать столь дорогими вещами), а вот кольца оставлю – их всего два, и серьги с тонкой цепочкой снимать не стала. В небольшую сумочку закинула телефон и кошелек с деньгами, на ноги решила обуть балетки.

И вот такая «простая» пошла на свое первое свидание вслепую. Интересно будет посмотреть, кто же сегодня ко мне придет. Свое фото выставила без стеснения, мне скрывать нечего. Внешность у меня хорошая, гордилась не только длинными волосами, но и натуральными ресницами, нормальными губами и аккуратными бровями.

А вот тот тип, который решил со мной встретиться, явно что-то скрывал, и совсем скоро я узнаю что именно.

* * *

Кафе встретило меня приятной музыкой, приглушенным светом и теплой атмосферой. Потрясающе место, которое несколько месяцев назад открыла для себя! Даже если сегодняшнее свидание будет испорчено, то хоть наслажусь отменным кофе и вкусными десертами, которые обещала перепробовать еще в первый день моего появления в этой кофейне.

Сразу же отправилась к барной стойке, где меня поприветствовал широкоплечий мужчина, который мне, если честно, очень давно нравился. Вот сколько бы раз сюда не приходила, все время на него заглядывалась. Бывает такое, что человек нравится от кончиков длинных волос, до аккуратных ногтей на длинных пальцах. Ох, так бы бросилась в его объятья, но у бармена на безымянном пальце было золотое кольцо, а женатые мужики для меня табу. Эх, многих это, конечно, не останавливает, да только я ищу человека ни на одну ночь, а с перспективой на будущее, на совместную счастливую жизнь.

- Вечер добрый, – и голос у него приятный, грубоватый, чуть хриплый. И глаза красивые – темные, с вкраплениями золотого. А еще волосы были густыми, челка длинная, чуть закрывающая глаза. Мягкая щетина делала его еще мужественнее. Красавец, одним словом, и, увы, не мой.

- Добрый, - вот этому человеку улыбаться хотелось искренне, - мне бы ваш фирменный кофе.

- На ночь глядя? – удивился мужчина, даже отвлекся на секунду и пристально посмотрел на меня. Даже на секунду смутилась, немного засмущалась, да и голос неожиданно предал. Пришлось откашлять, прежде чем продолжить наш небольшой разговор.

- Голова болит, вот и нужно что-нибудь эдакого. И еще пирожное клубничное, - смущенно потупилась. Кошмар, мне ж не восемнадцать, чтобы так смущаться. Соберись, тряпка!

- От головной боли могу посоветовать чай, очень вкусный и полезный.

- Чай? – никогда не любила этот напиток, - давайте попробуем.

Через десять минут мне за столик, который стоял в самом центре зала, принесли заказ. И да, чай оказался просто изумительным. Я от удовольствия даже глаза закатила и чуть не пропустила момент появления моего таинственного незнакомца.

Хотя, чего я вру, такое пропустить просто нереально. Ко мне уверенной походкой альфа-самца шел низковатый и чуть пухлый мужчина. Редкие волосы были зачесаны назад, открывая широкий лоб. Лицо, ну на очень изощренного любителя: маленькие глазки, как у поросенка, чуть приплюснутый носик и сильно пухлые губы. Бэ - как по мне, но мало ли, вдруг я не являюсь истинным целителем мужской красоты, но уж какой есть. Что ж, как и предполагала – фото разительно отличалось от оригинала, я даже облегченно выдохнула, прекрасно понимая, что это первое и последнее свидание с этим интересным любителем машин.

Мужчина подошел ближе, скептически осмотрел меня, почти незаметно скривил уголки губ и сел напротив.

- Владислав, - сухо представился, барабаня пальцами по столу.

- Елизавета, – отозвалась, пряча улыбку в чашке с чаем.

- Не скажу, что приятно познакомиться.

Вот от такой наглости подавилась и закашлялась. Благо вовремя кислород стал поступать в горло, потому что «постучать по спинке» мне не собирались.


- Почему это? – вот даже обидно, не такая уж я «неприятная».

- Простенькая, - сообщил мужик, совсем не боясь, что за подобные слова может и между зубов получиться, - да и тачки нет у тебя…

Я закатила глаза. Ну, конечно, как я могла забыть.

- Ну, а ты чем можешь похвастаться «сложненький»? – не смогла удержаться от этих слов, вот старалась, честное слово, и не смогла. - Поди, сам пешком ходишь, да на метро добираешься!

Мужчина запыхтел и стал доказывать, что у него самая крутая машина в этом городе. Так старался, размахивал руками, что от усердия покраснел, лоб покрылся испаринами, губы надулись так, что любая утка бы позавидовала.

- Не утруждайся, - махнула рукой, - я не верю ни единому слову.

Мужчина подскочил, хмуро посмотрел на меня и быстрыми широкими шагами покинул помещение. А я вновь улыбнулась и приступила к поеданию пирожного, довольно жмурясь от удовольствия.

Внутри меня ликовала женщина, которая смогла заткнуть очередного неказистого мужика. И я очень гордилась, что смогла за себя постоять, ибо «простенькая» - это не про меня, однозначно. Пусть я сегодня была одета очень скромно, ну и что? Видимо, он ждал шикарную мамзель, которая бы кинула ему брелок от машины и томно заявила: «Вези в свою берлогу!».

Чудесно, минус один претендент на мою голову. А я боялась и переживала, однако, свидания оказалось веселым и немного предсказуемым. Интересно посмотреть на других кандидатов.

Достала телефон и, включив приложение, нашла анкету неудавшегося жениха. Без угрызения совести удалила её из своего профиля. Пока проводила нехитрые манипуляции, мне налетело куча сообщений от посторонних кандидатов, отвечать  которым не было смысла, если только посмеяться, да потратить свое драгоценное время. Я не планировала ни с кем, кроме предложенных женихов, встречаться. Мне и их достаточно.

Итак, осталось шесть анкет.

Ну, что ж, приступим!

Кто у нас дальше по списку?

«Романтичный и целеустремленный Ромео»

Вот так с ходу? Ладно, Ромео, посмотрим, что можно выжить из тебя.

Я: «Привет»

Опять пишу первой, потому что растягивать знакомство с очередной жертвой совершенно не хотелось. Быстро посмотрю весь состав и со спокойной совестью выдохну.

Лео: «Привет красавица! И как я мог пропустить твою анкету, зая?!»

О, это тот вариант мужиков, который собирает вокруг себя зоопарк, потому что ни черта не помнит имени спутницы. Совершенно не удивлюсь, если скоро примерю на себя шубки всех зверьков, а потом обзаведусь плавниками и хвостом.

Я: «Не внимательно смотрел?»

А что, мало ли? Сейчас у многих проблемы со зрением, да еще и с самооценкой.

Лео: «Быть не может, таких кошечек я никогда не пропускаю!»

Вот, еще и редкостный кобель. Интересно-интересно! Пожалуй, для него я приду в совершенно другом образе! Ох, и весело скоро будет!

- Спасибо большое, - подошла к бармену, после того, как спрятала телефон в сумочку и заплатила за свой заказ, - не люблю чай вообще, но вы, видимо, кудесник.

Мужчина рассмеялся, чуть запрокинув голову. Мамочка, где же ты, мы б с тобой сейчас этого представителя противоположного пола быстро завербовали!

- Приятно знать, что труд так высоко оценили, - улыбается, чуть прищурив свои шикарные глаза. Ох, домой, срочно домой!

- Всего доброго, - прощаюсь и неспешно выхожу из кафе.

Встряхнула головой, отгоняя ненужные мысли. Так, завтра еще один выходной, а значит можно, наконец-то, по-человечески выспаться и назначить новое свидание. Естественно в этом же кафе!

Глава 2.

Когда дошла до дома, то получила более десяти сообщение типа: «Кисуля, ты где?».  В каждом новом тексте менялось первое слово, но я поняла, что нужно срочно отвечать, иначе парень по имени Лео перейдет на более громоздких представителей братьев наших меньших.

Я: «Только зашла домой, дела»

Лео: «И чем же занимается моя рыбка?»

И ведь кому-то нравятся подобные обращения, да и отношение, но явно не мне. Боже упаси иметь такого мужика под боком. Спать и надеяться, что сидя в туалете он не строчит поэму любви очередной «зайке» и не приглашает на свиданию «птичку», мне бы не хотелось.

Я: «Занимаюсь очень важным делом»

Говорить каким именно дело занимаюсь, в мои планы не входило, поэтому до сна делаю все возможное, но корректно обхожу данный вопрос, больше спрашиваю, чем отвечаю.

Распрощалась с любителем животных около двенадцати ночи и, только голова коснулась подушки, как привиделся мне бармен. Вот красив, черт его подери! И кому так повезло, а? Я редко западаю на мужчин, но сегодня прям переклинило. Хоть и раньше на него поглядывала, но даже разговаривать стеснялась. А сегодня прорвало так, что не остановить. Видно по нему, что хороший человек, глаза добрые и открытые, нет в них хитринки, высокомерия и презрения. Глаза, как говорится, зеркало души. Я уже поняла эту простую истину давно, жаль, раньше не дошло. Жилось бы мне намного проще.

Проворочалась с боку на бок около часа, но образ красивого мужчины никуда уходить не желал. Даже несколько раз сходила умыться и попить воды. Все одно – красивые волны волос перед глазами так и вижу. Плюнула на это дело и включила телевизор, буду отвлекать себя вечерними новостями или каким-нибудь фильмом.

Самое обидно, что в такое позднее время ничего хорошего найти не удалось. Остановив свой выбор на спортивном канале, вскоре уснула под тихое бормотание комментатора, хорошо хоть таймер додумалась поставить.

В воскресенье, как правило, первую половину дня посвящала уборке дома, и неплохо бы что-нибудь приготовить на ближайшую пару дней. Уходила я к девяти часам, а возвращалась довольно поздно. Так как работала и за продавца, и за кассира. Да вообще много на себя брала и давно задумывалась о найме еще одного помощника. Вот обязательно в понедельник над этим вопросом и подумаю. А ведь еще через неделю завершится ремонт в моем магазине. Мне больше не придется платить за аренду помещения и слушать со всех сторон сплетни и перепалки соседей.

Да, пришлось взять кредит, да – тяжело. Но я выкарабкаюсь, девать некуда. Тем более есть еще заначка, которая осталось после продажи бабушкиной квартиры в центре города, поэтому смело смогу погасить часть кредита, а остальную покрою за год, может чуть больше.

Включив телевизор, нашла музыкальный канал и прибавила громкость. Сначала принялась выметать пыль и грязь из углов. Шучу. Свою квартиру всегда содержала в чистоте, поэтому частично смахнула пыль, пробежалась с половой тряпкой по комнатам и пошла на кухню готовить ужин.

Обедала я всегда в кафе напротив торгового центра. Готовили там хорошо, обслуживали прекрасно. За эти годы ни разу не жаловалась на несварение, ходила в данное заведение смело и, не стесняясь, брала на пробу новые блюда.

Лео писал, не переставая, словно у человека совершенно не было хлопот и забот. Отвечала ему с перерывами, и, не выдержав, назначила встречу на сегодняшний вечер. Уж больно утомил он своим вниманием. Посмотрю на него и пойму, что птица не моего полета, и со спокойной совестью слиняю домой.

К свиданию готовилась основательно. Надела хорошее и красиво платье, накрутила волосы, сделала макияж. Даже не поленилась и достала туфли на высоком каблуке. Уж покорять, так покорять. Тем более, чутье подсказывает, что молодой человек окажется очень молодым и интересным.

Прихватив сумочку, медленной походкой от бедра направилась в излюбленное кафе, чтобы заказать себе того вкусного чая. Ну, и чего греха таить, обменяться парой слов с барменом. Нам ведь никто не запрещаться общаться исключительно по делу? Хотя, сделать заказ можно и у официантки, но я уж лучше подойду, улыбнусь и потом обязательно поблагодарю. Вот такая я приличная и культурная. Эх, наглости бы побольше, да смелости.

* * *

Сегодня в заведение было людно и шумно. Я же неторопливо шла по залу, ловила на себе заинтересованные взгляды и ни на кого не обращала внимания. Вот только бармен, заметив меня, нахмурился. Осмотрел с ног до головы и вновь стал начищать стаканы.

- Добрый вечер, - поздоровалась, отмечая, что и хмурым ему быть очень даже идет.

Мужчина насупился, брови домиком сложил. Сама недотрога

- Можно ваш фирменный чай и ежевичное пирожное?

- Можно, - буркнул бармен, и что с ним сегодня не так? Работы много?

- Спасибо, - развернулась и направилась к дальнему столику, который еще пока был свободным.

Бармен смотрел мне вслед – это я поняла, стоило сесть и чуть обернуться. На лице застыло недоумение и замешательство, даже складочка между бровей разгладилась. А я, откинувшись на спинку стула, стала дожидаться своего гостя, который прибыл спустя пять минут с пышным букетом роз.


Вот это да! Как неожиданно! Цветы я подарок я получала… давно. Очень давно не получала, так будет правильнее.

Лео меня заметил не сразу, пришлось даже помахать рукой, привлекая внимание. Он очаровательно улыбнулся и быстро пошел в мю сторону. Что ж, парень очень красив, очень внимателен и что-то с ним не так. Вот смотрю и вижу, не может он быть настолько хорошим. Где изъян? Где этот подводный камень, на котором мне совершенно не хочется подвернуть себе ногу и ненароком сломать шею?

- Ты меня поразила! – передает букет, поправляет рукой волосы и садится на свободный стул, - вина?

- Нет, заказала себе чай и пирожное. Завтра на работу.

- Тогда закажу я! – он легким жестом зовет девушку, которая оформляет заказ. Помимо вина он выбирает закуску в виде нарезки сыра, и вновь обращает на меня внимание.

- А где работает моя дорогая заинька? – чуть не заскрипела зубами от такого обращения.

- Заинька работает в отделе женского белья, - смотрю, как чуть заметно отпрянул, но все равно продолжает улыбаться, - в своем отделе.

Стоило добавить последние слова, как ко мне подсели ближе, положили руку на спинку стула и стали нашептывать разные пошлости, описывая, какая я шикарная и красивая женщина, что обо мне мечтали и не спали ночами!

Когда принесли вино, Лео одним махом осушил фужер и быстро налил второй. Сейчас при мне напивался мужик, изредка закусывая, посматривая в мою сторону и что-то рассказывая. А у меня сложилось впечатление, что кто-то хочет нажраться, дойти до нужно кондиции. Неужели я настолько страшная?

- К тебе? – эта фраза заставила меня рассмеяться и откинуть голову назад.

Потянула руки к чашке с чаем и с удовольствием отпила маленький глоточек, блаженно закатывая глаза.

- А к тебе? – отвечаю вопросом на вопрос и жду.

Реакция не заставила себя долго ждать. Парень как-то чуть поник, глаза забегали из угла в угол.

- У меня ремонт, - нашелся с ответом и сразу успокоился, вновь приняв расслабленную позу и самодовольное выражение на лице, - могу даже пожить у тебя некоторое время…

Уж не настолько я и…. поддалась его обаянию. Лишь глупо улыбаюсь и смотрю в такие честные-честные глаза, а вижу в них своего бывшего.

Тот парень, которого привела мама со мной знакомиться, сразу оценил мой доход. В этот же день предложить съехаться, попробовать жить вместе и не тратить время на встречи и притирки характера. Мама сияла от счастья, услышав подобную фразу, я же неодобрительно фыркнула, отказавшись.

Весь следующий день родительница выносила мне мозг, говоря о том, что так все мужики разбегутся, а их нужно хватать и тащить к себе. Уж не стала говорить, что подобный обычай был немного другим. Видимо, мама так долго выбирала себе кандидата в мужья, позабыв о том, что это ее должны были взваливать на плечо и тащить в холостятскую пещеру. Она же всегда и всех привечала. Мне подобный метод не нравился, поэтому повстречалась с парнем больше месяца, посмотрела на него то так, то сяк и согласилась на предложенный ранее вариант совместного проживания. Вот только все поменялось очень быстро, словно и не было того улыбчивого и внимательного молодого человека. Через неделю мне показалось, что передо мной за кухонным столом сидит совершенно посторонний человек, которого я и знать не знала до этого.

Мало того, что он переехал ко мне со всеми вещали, ел мою еду и не скидывался на общие расходы, так еще и уволился с работы, начал сдавать свою квартиру и полностью жить за мой счет.

Несколько раз намекала ему на то, что одной тянуть лямку проблематично, что есть он за троих, воды льет за двоих. Но на меня рявкнули, и дали понять, что женщина должна знать свое место. Я знала, поэтому без угрызения совести подсыпала в чай снотворного, вызвала грузчиков, которые перетащили в кузов газели моего сожителя, туда же поместили его немногочисленные вещи и отвезли по адресу прописки.

Он явился на следующий день с цветами, долго и красиво извинялся, был точно таким же внимательным, заботливым и участливым. Я же уже была с горьким опытом за плечами и двумя месяцами совместного проживания под одной крышей. Без стеснения послала его далеко и надолго, напоследок показав средний палец.

Если думала, что этот гад уйдет, то ошибалась. Он приходил каждый день, заваливался на работу, а потом даже причалил под ручку с моей мамой. Досталось в тот день всем, особенно самоуверенному болвану. До сих пор жалко манекен и оторванную ногу, которой и подгоняла альфонса к самым дверям. Но результат был – меня больше не трогали, даже мать на некоторое время затихла и больше не пыталась влезть в жизнь к любимой доченьке.

Сейчас же передо мной сидел подобный типаж и так же красиво строил глазки.

Вот только иммунитет у меня.

- Не-а, - улыбнулась, - мне и одной хорошо.

- Ты подумай, котеночек мой! Я готовить умею! Буду встречать тебя в обеденный перерыв и вечером готовить вкусный ужин…

- А работать ты будешь?

Дикий ужас парню скрыть не удалось. Он так на меня вытаращился, словно в первый раз увидел. А я аккуратно стала растирать сначала одно ухо, потом другое.


- Ты что делаешь? – наконец-то пришел в себя герой не моего романа.

- Лапшу с ушей снимаю, - поднялась из-за стола, - всего доброго, Лео! Желаю найти свое счастье.

Уйти первой не успела, парень сорвался с места намного быстрее, совершенно забыв заплатить за свой заказ. Так и думала. Тяжело вздохнув, поплелась к кассе. Подойдя к бармену, попросила счет. Он довольно быстро оформил заказ и очень внимательно посмотрел в мои глаза. Уж не знаю, что попытался там рассмотреть, но я была не в настроение.

- Спасибо, всего доброго, - улыбнулась так, как обычно провожала надоедливых и придирчивых посетительниц, и пошла на выход.

Так, мне нужен перерыв перед следующим свиданием. Эти энергетические вампиры всю кровь из меня высосут одним только взглядом.

Глава 3.

В понедельник и вторник я ответственно работала, стараясь, лишний раз не брать телефон в руки. Что и говорить, а время от времени хотелось зайти в приложение и попросить программу подобрать мне других «спутников жизни». Но так как женщины любят все неизвестное, так и во мне всю жизнь прожила авантюристка, которая никак не хотела расставаться с оставшимися претендентами. Ну и естественно, кроме шести оставшихся кандидатов было море других мужчин, которые то и дело пытались пригласить меня на ужин, обед или завтрак. Неважно куда и когда, лишь бы пошла. Иногда такое навязывание себя было немного противным, словно людям от меня что-то надо. Обычно на такие сообщения не отвечала и совсем скоро от меня отвязывались. Фух.

Плюс, я еще очень хотела более подробно ознакомиться с оставшимися анкетами, было жутко интересно, кого же для меня подобрал компьютер. Просто два первых варианта показали, что пока счет не в мою пользу.

Но срочные дела и новые клиенты требовали от меня полной отдачи на работе, моя помощница справлялась хорошо, работаем с ней уже больше года, но одной тоже достаточно тяжело, когда в зале несколько покупательниц, а их спутники с недовольными лицами ходят по пятам и ужасаются ценам на ценниках, при этом не лестно рассуждая вслух о комплектах.

В среду провела первые собеседования на должность продавца-кассира. Кандидаток было не много, что б у ж тщательно выбирать работника, но и магазин свой хотела доверить в надежные руки, да и чтоб покупателей обслуживали хорошо.

Из трех девушек больше всех мне понравилась последняя: тихая и спокойная, видно, что до этого работала в подобной отрасли и знает, что от неё требуется. Пока она принимала покупателя, следила за девушкой, отмечала то, как общается, что предлагает. И радовалась… Не прогадала. Видно, чуйка у Юли была. А в нашем деле порой это намного важнее.

Вот был случай, когда пришла женщина с требованием продать ей бардовый комплект. Но я смотрю на покупательницу и эти ниточки и понимаю – не ее вариант, вот совсем. На свой страх и риск достала тот, что только получила, но повесить не успела. Тогда на меня посмотрели так, словно змею подкладываю, но комплект взяли. А через несколько минут со стороны примерочной послышался восторженный вскрик. Вот так и работаем, нацепив доброжелательную улыбку и пропуская мимо ушей недовольство и бубнеж.

Что ж, оформляемся на работу и вперед, как говорится, в борозду. Меня же ждут другие не менее важные дела, которые требуют особого внимания.

В новом отделе, где осталось только поставить стенды, украсить зал и добавить несколько интересных дизайнерский решений, меня встретила лучшая подруга и дизайнер по совместительству.

Нюта была светлым лучиком в моей порой сложной и тучной жизни, она всегда улыбалась, всегда смеялась и никогда не рассказывала, что же с ней произошло тогда, несколько лет назад. И уж точно не говорила, почему у неё на руках такое большое количество шрамов, словно упала на осколки. Девушка лишь отмахивалась, обещала рассказать, как будет для этого подходящий момента и улыбалась. Только грустные глаза её выдавали и боль, которая поселилась где-то в глубине них.  Я не настаивала, прекрасно понимая, что не имею права лезть в душу, тем более, интуиция просто кричала о том, что услышанное не приму, буду отвергать. Словно чувствовала, что Нюта скрывает огромную и страшную тайну своего прошлого, и копаться в ней, нанося ей новые душевные раны, совершенно не хотелось.

Мы с ней познакомились пару лет назад в парке, просто сели на одну лавку и разревелись. Не знаю, какое горе случилось у подруги, но выглядела она потрепанной и побитой, причем не жизнью. Я же на тот момент очередной раз разругалась с матерью. Вот и плакала от того, что никто меня не понимает и понять не пытается, а еще лезут, куда не следуя.

Мы, не сговариваясь, стали делиться своими переживаниями, не вдаваясь сильно в подробности. Вместе пошли в кафе и там, после двух стаканов крепкого кофе, обменялись номерами. Так и стали общаться. Редкие встречи превратились в частые посиделки. Нюта успела за время знакомства получить высшее образование и  окончить дизайнерские курсы, а я доверила ей свое помещение. И не прогадала. Она словно чувствовала, что мне хотелось увидеть, часто вносила какие-то неожиданные решения и предлагала грандиозные идеи.

Вот и сейчас она тянула меня к стене, где была нарисована картинка. Точнее не так, часть картинки.

- Это детская зона, - сообщила неожиданную новость Нюта и показала рукой на маленький столик с желтой столешницей, на придвинутые стульчики, стопку раскрасок и несколько «домиков» для карандашей и фломастеров.

- А со стеной что? – никак не могла понять я.

- Все очень просто – это мозаика. Часть картинки на стене, а недостающие детали вот тут, - она указала на пол, где действительно лежали большие детали.

На несколько минут я выпала из жизни, потому что стала эту мозаику собирать. Детали крепились друг к другу хорошо, не падали, не сгибались. И у меня даже получилась красивая и яркая картинка.

- Офигеть! – только и могла сказать.

- А когда детей не будет или это яркое пятно надоест, его можно закрыть, - Нюта подвинула шоколадного цвета шторку, подвешенную на крупный кольцах к гардине, закрывая детскую картину.

В противоположной стороне в небольшой нише заметила телевизор и кремового цвета диванчик, перед которым разместился маленький стеклянный столик.


- Зона для взрослых, - улыбнулась она, - здесь все скромно и просто. Ну, и чтоб мужики не маячили перед глазами, - рассмеялась девушка, прекрасно помня мои жалобы на клиентов.

Дальше Нюта показала, где и что будет стоять, как украсит кассу, что будет на окнах. И под конец, когда уже обо всех важных делах поговорили, то в один голос произнесли:

- Я такого мужика встретила!

На секунду в зале воцарила тишина, которую разорвал наш смех. Вот это ж надо было так сказать!

- Рассказывай! – сдалась первая, потому что у меня почти каждую неделю на горизонте маячит очередной мужчина, а вот Нюта всегда была одна, никого к себе не подпускала.

Подруга глубоко вздохнула и быстро пояснила, что знала этого парня уже давно, еще на первом курсе института. Но потом, из-за некоторых сложностей с группой, перевелась на другой курс и направление. Тогда то они и перестали видеться. И вот спустя годы они встретились вновь.… Он её даже не узнал, долго всматривался в черты лица, пока не подхватил на руки и не закружил.

И она счастлива. Очень-очень. Благодаря нему и его советам Нюта смогла кардинально поменять свою жизнь тогда и добиться хоть каких-то успехов сейчас. И превратилась из забитой и никому не нужно девушке, в довольно привлекательную особу, которая защитила на отлично свой проект и ей даже предоставили место работы в одной из дизайнерских фирм*.

Мне похвастаться особо было нечем. У меня не так все масштабно. Лишь сказала, что парень красивый и работает барменом.

- Тебя смущает его работа? – удивилась Нюта.

- Меня смущает обручальное кольцо на пальце, - тяжело вздохнула, - поэтому общаюсь исключительно по надобности, когда делаю заказ.

Наверное, моя улыбка была очень жалкой, раз Нютка крепко обняла свою несчастную подругу (то есть меня).

- Все, отставить сентиментальность! У меня тут есть одно интересное приложение!

И мы засели в зоне для посетителей, и я быстро рассказала девушке о том, что мама вновь влезла в мою жизнь. И вот, собственно говоря, чтобы меня нигде не зарегистрировали, пришлось самой.

- А ты не хочешь с мамой очень серьезно поговорить, объяснить, что тебе неприятно такое сводничество? – умная мысль, у меня таких в голове больше половины, но увы.

Отложила телефон и уставилась в стену.

- Много раз уже говорила: и спокойно, и до криков, и по телефону, и лично. Она меня не слышит.

- Понимаю, такая же ситуация была….

Вновь нашим вниманием завладело приложение. И мы даже позабыли обо всем на свете, обсуждая оставшихся женихов, рассматривали их фотографии, читали личные данные и умирали со смеху.

- У меня слов нет, - хохотала Нюта, держась ладонями за раскрасневшееся лицо, - вот с этим иди! – Тыкает пальцем в экран.

- Уверена? – и чем он ей так пригляделся?

- Тут выбирать особо не из кого! – вновь смех, к которому присоединился и мой.

Мы вместе с Нютой стали писать брутальному и перекаченному парню по имени Ник. Надеюсь это сокращенно от Николая, а не бандитская кличка, уж больно морда лица у него квадратная.

Я: «Привет»

Ник: (печатает….)

- Он так долго будет писать? – спрашивает девушка почему-то меня, как будто я до этого общалась с ним.

Лишь пожимаю плечами и терпеливо жду, даже самой интересно, что сейчас ответить этот «жених». Первый товарищ писал быстро, но ограничивался одним или двумя словами, Лео так вообще соловьем запевался… А этот…

Ник: Прив.

Мы переглянулись и глупо захихикали.

Я: Встретимся?

Ник: (печатает….)

Нюта закатила глаза и сползла вниз.

- Это кошмар! Где нормальные мужики? Где?

Это был чисто риторический вопрос, на который отвечать было не обязательно. Я сама не знала, где они. Может, как и мой бармен, работаю. Мой… Угу, как же. У таких мужчин счастливые и крепкие семьи, они любящие мужья, внимательные отцы. А не вот это вот…(тонкий намек на экран телефона)

Ник: Где?

Пишу адрес и название кафе и очень прошу молодого человека не утруждать себя ответом. Такое ощущение, что сообщение он набирает мизинцем левой ноги, другого объяснения нет.

Мы прощаемся с Нютой, так как мне еще и к свиданию готовиться, а она вновь приступает к конечному оформлению зала перед открытием.


*История Нюты будет написана отдельно

* * *

Мне стало казаться, что все свидания я назначаю в этом уютном кафе не для того, чтобы познакомиться с парнями, а для того, чтобы посмотреть на бармена, который сегодня даже улыбнулся.


- Зачастили, - проговорил, протягивая чашку с чаем, вкус которого еще не пробовала. А что, если у человека прирожденный талант делать напитки, то я, как ценитель красоты и вкуса должна все попробовать!

- Свидания у меня тут, - пожала плечами и потопала к столику.

Решила, что пирожное потом прихвачу, но бармен принес его сам, чем сильно меня удивил. Он на некоторое мгновение завис, словно раздумывая, сесть или нет, но решил просто поставить заказ на стол и задать свой вопрос, возвышаясь надо мной.

- Уже третье по счету?

Хм, а он внимательный ко всем посетителям или только ко мне. Так, мысли, соберитесь!

- Угу, еще четыре осталось…

- Прям вот так точно? – смеется.

- Точнее не бывает, вот, - достала телефон и показала экран, – с этими уже все, с этими предстоит…

- Ищите спутника? – поджал губы, и мне даже показалось, что голос изменился, стал более грубым и холодным.

- Если бы я… Отчет для мамы, чтобы наконец-то перестала меня со всеми подряд знакомить.

Мужчина хмыкнул и кивнул, принимая мой ответ, чуть выпрямился и пошел на свое рабочее место. Боже мой, какой у него…за…зачетный фартук!

Вот и поговорили. Странный он какой-то, то бычится, то улыбается. Вот даже пирожное мне принес! Сам! А в тот раз делал вид, что жутко занят и ему явно не до меня…. Ну и ладно! Стоит себе напомнить, что мужчина женат! А это табу! Не хочу быть любовницей, только любимой и единственной, и никак ни меньше! Ау, мозг, включись!

Ник, которого мы с Нютой назвали «качком», появился с опозданием в пять минут. Он пришел в черной футболке, которая облегала перекаченное тело, выделяя все мышцы. На ногах были массивные черные ботинки, в которые оказались заправлены темно-синие джинсы. И дополнялся образ внушительной цепью на шее, которая была толщиной с мой мизинец, и объемной бляхой на ремне.

Протиснувшись мимо сидящих посетителей, Ник плюхнулся напротив меня на стул, который явно не ожидал такого массивного тела на себе и тихо скрипнул. Долго ерзая, явно стараясь усесться удобнее, потом сложив свои немаленькие ручки и положив их на стол, который моментально под такой тяжестью прогнулся, парень представился.

- Я Ник.

- Я Лиза.

Сидим дальше. Смотрим друг для друга. Я же стараюсь внимательней рассмотреть черты лицо и понимаю, что мне такой типаж мужчин совсем не нравится. Гладко выбритый квадратный подбородок, большая лысая голова с маленькими ушками, большой и явно несколько раз сломанный нос, темные глаза и колючий взгляд. Ник больше походил на бандита.

- Я спортсмен.

- Я продавец.

Опять сидим, только в отличии от Ника, я еще ем пирожное и запиваю его чаем, но радоваться долго не пришлось.

- Калории! – пирожное отобрали и переставили на другой стол, а я так и зависла с ложкой, которую не донесла до рта. Во все глаза уставилась на хама, который решил лишить меня единственной радости в жизни – сладкого. Я чудом сдержалась, чтоб не сказать ему пару ласковых и не очень культурных слов. Все же я на свидание и считала себя девушкой приличной. Но следующие слова все равно получились громкими и с шипящими нотками.

- Плевать, я не на диете!

Парень откинулся на спинку стула, сложил свои немаленькие ручки на груди так, что стала трещать уже футболка на спину. Чуть прищурив глаза, он внятно и раздельно сообщил:

- Если хочешь быть моей девушкой, то забываешь о сладком, питаешь правильно и занимаешься спортом. Мы будем качаться, и приводить твое ужасное тело в порядок.

Я девушка терпеливая…была… когда-то.

- Пошел вот! Озабоченный качек, - даже приподнялась над столом, высказывая свое негодование.

Да чтобы у меня и отобрали пирожное! Никогда! Что хочу, то и ем! Не такая уж у меня отвратительная фигура! Да многие могут позавидовать, вот! И не нужна мне качался и диета из отварных овощей тоже!

Глаза у парня потемнели, и я сдавленно ойкнула, опустившись на свой стул. Как-то я не подумала про разницу в габаритах, сейчас он со злости меня один раз по лбу щелкнет, и свалюсь под стол.

- Истеричка, - пробасил Ник, медленно поднялся и пошел на выход, стараясь никого не задеть своими огромными плечищами.

Фух, пронесло. Фух, повезло! Но настроения после такого свидания нет совершенно, и пирожное мое унесли.… А я так его и не доела…

- Ну, как? – рядом появилась тарелочка с новым десертом.

Перевела непонимающий взгляд на бармена, который с улыбкой пододвинул мне сладость и сел напротив меня.

Он. Сел. Рядом. Со. Мной.

А-а-а!

- Подарок от заведения! – указывает головой на красивое пирожное в форме орешка.

- Правда? – кивок головы, - вот спасибо!

М-м-м, как вкусно! И настроение сразу поползло вверх, и не только из-за неожиданного подарка от заведения. Главное от радости не подавиться, а то я и не на такое способна, когда волнуюсь.


- Никак! Я никак, фигура у меня никак. И вообще…все во мне никак….

Пожаловалась мужчине, который улыбался, рассматривая меня очень внимательно. Этот взгляд был скорее изучающим, ему было интересно меня узнать поближе.

- Сколько вам лет, – неожиданно спросил.

- Двадцать семь, а вам?

- Тридцать четыре, - после поднялся и ушел за стойку. А я так и сидела, глядя в одну точку и ликуя внутри себя, что такой шикарный мужчина решил со мной поговорить и даже, о боже, заметил как мне плохо.

Что ж, вернемся к нашим баранам, третье свидание оказалось таким же отвратительным, как и два предыдущих. Осталось еще четыре. Выдержать бы такой накал страстей. Шутка, но даже обидно немного, неужели дело во мне?

Да нет, бред какой-то!

Глава 4.

Выйдя из кафе, не забыв на прощанье и в знак благодарности кивнуть бармену, направилась в сторону дома. Погода была замечательной, поэтому смело разрешила себе пойти длинным путем, немного в обход, зато по освещенным улицам. И как раз, пока шла, могла вернуться к терзавшим меня думам.

Может, дело все же во мне? Может, я придираюсь к противоположному полу и просто не вижу его плюсы?

Были ли плюсы у первого кандидата? Наверное, были. Рассмотреть и близко с ним познакомиться не успела, но ведь согласитесь, что минусов у него гораздо больше! Тогда зачем мне такой кандидат?

Второй хоть и красивый, но мы то знаем, чем эта красота может обернуться. Хватит, плавали уже на подобной лодке, чуть не потонули. Тонкие намеки прекрасно говорили за себя, Лео не привык работать и был готов залезть мне не только под юбку, но и на шею. А оно нам надо?

Вот и сегодняшний кандидат, помешенный на железе, был хорош собой (кроме лица), внушал страх и трепет. Вот только думаю, что в его жизни не будет места простым человеческим ценностям. Такой мужчина и день, и ночь будет проводить в спортивном зале, приводя свою идеальную фигуру в еще больший идеал. Будет целовать перед зеркалом бицепсы, и грызть по вечерам морковку, косо смотреть в мою сторону и упрекать тем, что сегодня я съела на десять калорий больше, чем вчера. А это непозволительно!

Надо ли мне это? Однозначно нет! Три раза «нет».

Чем ближе подходила к дому, тем отчетливей видела шатающуюся фигуру знакомого человека. Сереженька. Собственной персоны. Вот только его сегодня для полного счастья не хватало для полного счастья. Интересно, он сам пришел или его под мои окна пригнали, а может, привели за белы рученьки, оставив у подъезда?

Парень шатался не просто так, он был пьян. Это я поняла, когда между нами расстояние стало сокращаться, а запах крепкого и дешевого алкоголя витал в воздухе, вызывая рвотный позыв. Фу, как мерзко, второй раз встречаемся, а он все так же под градусом, видимо опять для храбрости налакался.

В одной руке Сережа держал неказистый букет из разных цветов, который, видимо, несколько раз подряд падал на землю. Или падали на него. Во второй руке парень сжимал коробку конфет, которая точно так же, как и цветы, была «слегка» помята со всех сторон, и придавлена сверху.

- Елизавета, ик, - раздался взволнованный вопль, и парень помчался на меня, раскрыв объятья.

Ой, мамочка! Я такой прыти от сына маминой подруги не ожидала и резко развернулась, чтобы убежать и избежать объятий, да только врезалась в широкую грудь, больно ударившись носом.

- Ой, - только и смогла сказать, сначала вцепившись руками в белую рубашку, чтобы не упасть, а потом уже стала ощупывать нос одной рукой.

- Еще одно свидание? – послышался смешок над головой.

Я даже замерла от неожиданности, при этом ни единого слова из себя выдавить не могла. В легких мгновенно закончился весь воздух, что б его. Говорили, Лиза, говори!

- Внеплановое…, - тихо пробормотала, все так же крепко держась за бармена, словно боясь потерять опору, да и вообще было страшно выпускать такого крепкого мужика из рук, - но тут работала мощная артиллерия в виде моей мамы и её подруги… Мамы этого недоразумения.

Бармен, имени которого так и не удосужилась узнать, отодвинул меня себе за спину, при этом очень осторожно умудрился перехватить ладонь и крепко её сжать. Угу, нашел от кого прятать. От Сереженьки… Ну ладно, сделаю вид, что мне страшно.

- Вы кто такой? – откашлялся парень, подойдя к нам ближе и все так же шатаясь из стороны в стороны. Даже немного подбоченился, собрал брови на переносице, сделал устрашающий вид, надув щеки.

- А вы? – не спешил с ответом мой неожиданный спаситель.

- А я пришел просить руку… ик… и….

- И больше ничего просить не надо! – вымолила, - руку, так и быть, дам.

На меня смотрели две пары удивленных глаз. А что, у меня в шкафу есть рука от манекена, я её с большим удовольствием отдам. Все равно никуда не пристрою, так зачем такому добру пропадать. Вот человеку нужнее!

Сережа смачно и очень некрасиво плюнул себе под ноги, вытер рот рукавом рубашки и направился в противоположную от нас сторону, шаркая ногами и что-то бормоча себе под нос.

- Неужели? – даже не поверила своим глазам, для убедительности вышла из надежного укрытия, - ушел? Ведь ушел же?

От радости даже захлопала в ладони и стала подпрыгивать на одном месте. Боже мой, какое счастье!

- Ушел, - улыбнулся бармен, - да и я пойду…

- А могу вам чай предложить? – говорю с надеждой, не забывая посматривать на палец с кольцом.

- Спасибо, но откажусь…

Мужчина резко развернулся, сказав лишь пару слов на прощание, а я так и осталась стоять под широкими ветвями березы и думать о том, зачем же все-таки за мной прошел? И давно ли вот так ходит?

* * *

Домой зашла только через полчаса, до этого сидела у подъезда и старалась ни о чем не думать, получалось отвратительно. Мысли сами собой лезли в голову. Мне было жутко интересно, откуда Сергей взял смелости и пришел ко мне в гости, кто его собрал в этот поход, кто довел (очень важный вопрос) и главное, кто встретил. Этими глупыми вопросами я пыталась перекрыть один и самый важный, что сегодня вообще было? Почему бармен вдруг стал оказывать знаки внимания, почему проводил меня до дома? О, боже мой, почему у меня горит так сильно лицо? Кто из этих двоих на меня ругается?


 В квартире было темно и немного душно. Медленно закрыла дверь на все имеющиеся замки, скинула туфли и поплелась в душ, перед этим не забыв приоткрыть окно в комнате.

Как-то появление мужчины (естественно бармена) выбило из-под ног землю, да и его поступок оказался мне непонятным. Но все равно дала себе мысленный подзатыльник, напоминая, что у него есть семья. Хотя, буквально несколько минут назад, я была готова на все, лишь бы этот загадочный и красивый человек переступил порог моей квартиры. Кошмар, как низко я пала….

Покачала головой, выкрутила кран, настраивая воду, и уверенно шагнула под струи воды. И стояла так очень долго, стараясь выбить из своей многострадальной головы непрошеные мысли, стараясь вспомнить, как мне хорошо жилось одной и что может быть, появись в квартире мужчина. Вот только убеждать себя можно сколько угодно, в голове же давно мелькали неприличные картинки, одна хлещи другой.

Нет, нужно как можно быстрее сходить на все свидания, поговорить в последний раз с матерью, и если меня вновь не услышат… что ж, я итак долго терпела её выходки, но создавать семью и выходить замуж за того, кого мне подберет родительница, не желала.

Утром, как только успела проснуться, открыла первую попавшуюся анкету и даже читать её не стала. Мне уже понятно, что своего счастья среди таких же кандидатов, как и я, не найду. Поэтому – зачем выбирать? Правильно, незачем.

Итак, Евгений. С фотографии на меня смотрел красивый и улыбчивый молодой человек двадцати девяти лет, который работал в какой-то фирме. Название фирмы мне ничего не дало, так же как и название должности, состоящее из множества букв, которые выговорить было нереально. Хотя, имеет ли это какое-то значение? Абсолютно никакого.

Написала стандартное приветствие и стала ждать. Дел все равно никаких не было. В магазине девушки вполне неплохо справлялись со своими обязанностями, потом, когда Нюта завершит последние штрихи и внесет новые детали в интерьер, можно будет переезжать. Планировала сделать переезд за два дня и как можно быстрее открыть магазин. Но что получится по факту, пока не ясно.

Евгений: «Привет)»

Я: «Есть свободная минутка?

Евгений: «Увы, работа. Если только вечером…»

Я: «Может, встретимся?»

Евгений: «Неплохая идея, есть варианты?»

Мне уже нравилось общаться с этим молодым человеком. Отвечал он развернутыми фразами, писал быстро, может, зря я всех под одну гребенку?

Я: «Кафе «Сафари»? Сегодня в шесть?»

Евгений: «Договорились, буду ждать».

Ну вот! Вот же!

Почти деловая беседа получилась. Мне на это свидание даже захотелось красиво одеться, показать себя, так сказать, со всех сторон. Ну, и чтоб бармен увидел, какая я интересная особа.

До вечера было уйму времени, даже успела доехать до Нюты и убедиться, что осталось совсем немного, девушка закончит сегодня-завтра, и магазин будет готов. Подруга светилась от счастья и мечтательно прикрывала глаза. А я просто за неё радовалась, понимая, что хоть кому-то в этой жизни наконец-то повезло.

* * *

Вечером в назначенный час пришла в кафе и не увидела своего собеседника. Села за столик, открыла телефон и прочитала сообщение, которое мне прислали буквально пять минут назад.

Евгений: «Чуть опоздаю. Очень сильно извиняюсь, подожди меня минут десять»

В конце сообщения Евгений даже просящий смайлик прислал. Ну, разве можно отказать? И я подождала…

Сначала десять минут, потом двадцать. Потом еще пять…

Все это время я старалась не смотреть на барную стойку, просто рассматривала зал, пришедших посетителей и картинки на стенах. Затем случайно в самом углу заведения у неприметного столика заметила девочку, которая что-то раскрашивала. Она со скучающим видом смотрела то себе под нос, то осматривала зал. И так до тех пор, пока наши взгляды не встретились.

У нас завязалась немая беседа, делать мне все равно было нечего, а малышка явно скучала. Я показала глазами на рисунки, и девочка лет пяти подняла перед собой раскраску с картинкой принцессы. Видно было, что ребенку в заведение скучно, да и мне не особо весело, поэтому показала на пальцах, что хочу с ней порисовать, и меня приглашающим жестом позвали к себе.

Все это время Евгений писал о пяти, потом семи минутах, молил его ждать, надеяться и верить. Но я убрала телефон, так как поняла, он не придет. Будет оправдывать, но не появится сегодня в кафе.

Мила, так звали мою новую знакомую, достала из маленького розового рюкзака второй набор фломастеров и положила передо мной.

- Какую принцессу будешь раскрашивать?

Выбирала я не долго, ткнула пальцем в первую попавшуюся, и приступила к процессу рисования. Девочка от меня не отставала, активно работала фломастером, от усердия даже закусывала губу и пыхтела.


- Лиза, - позвала она меня, когда волосы у русалки были тщательно закрашены в красный цвет, - а ты часто здесь бываешь?

- Последнее время часто, - повернула голову в сторону ребенка и обратила внимание, что ее длинные волосы собраны в неряшливый хвост растянутой резинкой. Эх, я б на месте матери ребенка делала какие-нибудь красивые прически малышке, покупала заколки с бантиками, ободки.

- А я не часто, - вздохнула Мила, - если только у папы много дел, а бабушка отказывается со мной сидеть.

Я лишь бровь приподняла от этих слов. Неужели бабушки могут отказываться? Странно, моя мама вон как старается получить внуков, не удивлюсь, если потом их еще и отберет у меня.

Еще посмотрела на девочку, отмечая, какая она хорошая и спокойно. Мирно сидит за столом, никого не донимает, а ведь судя по всему, где-то здесь работает её отец.

- А я сюда на свидания хожу, - зачем-то призналась.

- А сегодня? – Мила удивленно захлопала длинными ресницами, выглядывая из-за моего плеча.

- И сегодня, вот только ко мне никто не пришел…

- Почему? – удивился ребенок и даже приподнялся из-за стола, - ты очень красивая и добрая.

- Спасибо!

Мне комплементы говорили редко, крайне редко. Поэтому сейчас было приятно их слышать даже из уст ребенка. Мы опять приступили к рисованию и даже не заметили, как под наши тихие обсуждения очередного платья принцессы подошел… бармен.

Он успел сесть на стул, напротив нас и с интересом поглядывал то на меня, то на Милу. Чтобы привлечь к себе внимание, ему пришлось даже покашлять.

- Ой, - очень некультурно дернулась я, - извините, мы тут рисовали.

- Вам еще долго? – уголку губ чуть дрогнули в подобие улыбки, вот только глаза остались холодными и непроницательными.

- Нет, па, мы уже все!

Я в шоке перевела взгляд с мужчины на Милу и обратно

- Это твой папа? – моему удивлению не было предела.

- Да! Он у меня очень красивый, правда?

- Правда, - врать нехорошо, тем более ребенку, поэтому отвечала предельно честно, стараясь не смотреть на объект нашего обсуждения.

Быстро сложила свои фломастеры в коробку, пододвинула их к девочке и поднялась из-за стола, не забыв прихватить вещи.

- Всего доброго, - не смотреть, не смотреть на него, - Мила, спасибо за вечер.

Больше не оборачиваясь, решила спастись бегством. Как я и говорила, у бармена есть семья и даже ребенок – милая и очаровательная дочка. А я безбожно заглядываюсь на него, какой кошмар! Ужас просто! Как не стыдно!

- Лиза, - раздался детский крик, и я резко остановилась и развернулась, - а у тебя завтра будет свидание?

Лишь пожала плечами.

- Если опять никто не придет, я буду тебя ждать за этим столиком.

Неуверенно улыбнулась и побежала на выход. Боже мой, как стыдно! Теперь все знаю, что мое свидание не состоялось. Теперь на меня будут смотреть косо, особенно папа Милы. Ох, нужно срочно менять кафе…. Иначе никаких нервов не хватит! Или не менять! Вот черт, как же быть?

Глава 5.

Эдуард.


Быть скрытным человеком – вот мое предпочтение. Несколько лет назад я порвал все связи с друзьями и знакомыми, переехал в другой город и вновь стал налаживать свою… жизнь. Не скажу, что она была отличной, нет. Пришлось через многое пройти, но я справился, деваться было некуда.

Оставив ту прошлую жизнь за несколько километров отсюда, я построил себя заново, стал учиться доверять людям, но все равно смотрел на них с сомнением. Да, глупо для такого взрослого мужика, как я, но иногда чтобы что-то понять и к чему-то придти, нужное многое потерять.

Поднимаясь на ноги и создавая свой бизнес, учился видеть в людях хоть что-то хорошее. К сожалению тех, кто готов помогать, мало. В основном все ищут выгоду, лишь бы удобнее пристроиться. Но, ничего, много раз переступив через себя и свои принципы, я достиг того, что имею сейчас. Большая кофейня, которая покорила сердца многих людей – мое детище. Место, где я не только работаю, но и отдыхаю. Я мог часами проводить в кафе, работая наравне со всеми, мог без устали наблюдать за посетителями, запоминая их лица или угадывая причину прихода в кафе.

Часто приходили те, кто чувствовал себя одиноко. Такие люди заказывали горький кофе или горячий шоколад, усаживались у окна, чтобы понаблюдать за оживленной улицей, или в самом темном углу, чтобы не привлекать внимания. В какой-то степени, я был поход на таких людей, но у меня была одна маленькая радость – любимая дочка, в которой души не чаял. Она так же как я многое перенесла, но по сравнению со мной, почти ничего не помнит, ей в этом повезло. Я бы с удовольствие вырвал из памяти фрагменты прошлого, чтобы они не рвали сердце и не доводили до состояния полной невменяемости.

Кое-как за эти годы получилось восстановить свое душевное равновесие, прийти к гармонии, как появилась она. Странная незнакомка….

Казалось бы, таких людей приходить сотнями, но почему-то запомнилась именно эта девушка: яркая, интересная, с улыбкой на лице и до жути печальными глазами. В них было столько, что мне иногда хотелось расспросить её о многом, но разве я мог подойти к незнакомке? Разве мог позволить себе начать разговор с той, что только одним свои видом перевернула во мне все с ног на голову.

Она приходила редко, чаще вечером или ранним утром, когда многие жители спешили на работу, девушка спокойно пила кофе и поглядывала на часы. У неё на столе были разложены бумаги каталоги, она что-то выписывала себе в блокнот и часто закусывала губу, если о чем-то думала.

Бред, но за ней получалось следить как-то само собой. Было видно – она не из тех дам, кто готов прыгнуть ко мне в койку, лишь бы получить не только удовольствие, но и деньги. Легкий заработок и мечты о беззаботной жизни – вот удел молодых девушек. Моя же незнакомка явно работала сама, иногда даже приходила сонная и не выспавшаяся или замученная и уставшая.

А иногда пропадала надолго, на очень долго. Последний раз видел ее около месяца назад и никак не ожидал увидеть вновь. За время ее отсутствия многое случилось, поэтому я стал крайне холодно относиться к девушкам. Уж больно навязчиво себя ведут, строят грандиозные планы на мой счет, и каждый раз уходят ни с чем. Я уже не знал, что и предпринять, лишь бы отвадить от себя охотниц, но разве просто одному отбиться от целой стаи.

А потом она вернулась. Совершенно неожиданно пришла в кафе, словно и не пропадала на месяц, сделала заказ и уселась за столик. И я был рад её видеть, ровно до того момента, пока к ней не подсел мужчина.

Что я испытал в тот момент? Да много разных эмоций, про которые и забыть успел. Началось все с ревности, кончилось злостью и непониманием. Злился почему-то не только на себя за то, что приревновал неизвестного человека, но и на девушку. Как она могла пойти на свидание и пригласить своего кавалера в мое кафе? Хотелось подойти и вышвырнуть мужика за шкирку и встряхнуть девушки за плечи, чтоб голова моталась из стороны в стороны. Неужели она не видит, кто напротив неё сидит? Видит, вон, каким быстрым шагов уходит мужчина, словно за ним кто-то гонится. А вот незнакомка сидит довольная, достала телефон и о чем-то переписывается. Время от времени улыбка касается губ, и у меня возникает масса нехороших подозрений. Вдруг она такая же, как другие? Но гоню от себя эти мысли, заставляя вернуться к работе и смотреть в сторону девушки, которая совсем быстро уходит, не забыв лично поблагодарить за чай.

Раньше она просто кричала на всю кофейню, а сейчас подошла. Так, не думать о плохом, просто не думать. Лучше работать.

На следующий день девушка появилась в то же время, что и до этого. Вот только выглядела просто умопомрачительно. Видимо подготовилась к… свиданию? Мое настроение моментально упало на несколько пунктов, а уж когда она ко мне подошла делать заказа, повел себя, словно ревнивый муж, бурчал и показывал свое недовольство. Хоть и говорил себе, что не имею права так делать, все равно эмоции выходили из-под контроля.

А потом появился парень с шикарным букетом цветов, сел напротив моей гостьи и сделал неплохой заказ. Бутылка вина, которую он распивал в одиночку, была одной из дорогих, и то, как он быстро опустошает фужеры, мне не нравилось. Он о чем-то воодушевленно рассказывал, а вот девушка на какое-то время словно выпала из реальности. С лица моментально пропала улыбка, и глаза наполнились горечью, мне даже показалась, что она на мгновение скривилась, но быстро взяла себя в руки, посмотрела на парня оценивающе и что-то ему сказала. Молодой человек был сбит с толку, хлопал глазами и смотрел на девушку, которая гадко так улыбалась.


И как только она потянулась к сумочке, горе-мужик подскочил со своего места и сбежал. Даже не успел махнуть охраннику, чтобы притормозил альфонса, но тому и след простыл. Незнакомка же горько усмехнулась и, подойдя ко мне, попросила счет. Расплачивалась быстро, совсем не вспоминая о том, что подаренные цветы так и остались лежать на столе. Она просто развернулась и медленно покинула моей заведения, оставив напоследок массу неприятных чувств.

Бросив полотенце, я выскочил за ней, оставив вместо себя одного из официантов. Так и проводил незнакомку до дома, стараясь держаться от неё как можно дальше. Только когда дверь в подъезд закрылась за хрупкой спиной, понял, что стою посереди улицы в фирменном фартуке с логотипом кофейне, вот черт!

* * *

Девушка пропала с радаров на три дня. И все эти дни я как последний кретин нервничал и постоянно искал её в толпе даже на улице. Так извелся, что в среду, когда замел её, с облегчением выдохнул. Боже мой, я похож на озабоченного маньяка, который выслеживает жертву, а ведь обещал себе, клялся, что больше никого и никогда не подпущу к своему сердцу, вот только девушка, сама того не ожидая, подобрала ключик и скрыла без проблем мю душу, чтобы поселиться там.

Я решил, что пора бы уже хоть что-то предпринять, не могу вечно гореть в агонии и ждать её появлении. Ведь в один прекрасный момент она может просто не появиться, навсегда исчезнуть. А я даже не узнаю ее имени. Так и будет для меня таинственной незнакомкой и гостьей.

- Зачастили, - проговорил, протягивая чашку с чаем и мысленно давая себе оплеуху. Не мог ничего нормально спросить?

- Свидания у меня тут, - девушка пожала плечами и спокойно направилась к свободному столику. А у меня от ее ответа крыше снесло. Подхватил оставшийся заказ и как привязанный направился следом.

- Уже третье по счету? – да, черт подери, я считаю и слежу!

- Угу, еще четыре осталось…, - она так свободно говорит об этом, что у меня просто не остается слов. Она охотница или та, кто желает удачно выйти замуж. Но судя по всему, ей не удается найти богатенького папочку.

- Прямо вот так точно? – смеюсь, стараясь скрыть разочарование в голосе.

- Точнее не бывает, вот, - достала телефон и показала экран, – с этими уже все, с этими предстоит…

Да, моя теория верна. Блин, кажется, у меня даже кулаки сжались от огорчения. Опять вляпался по самые не балуйся, опять наступил на те же грабли.

- Ищите спутника? – давай, скажи это вслух.

- Если бы я…, - девушка горько усмехнулась, отводя взгляд, - отчет для мамы, чтобы наконец-то перестала меня со всеми подряд знакомить.

Я в шоке. Иначе охарактеризовать мое состояние просто невозможно. Она ходить на свидания не по своей воли? Кошмар, вижу такое впервые. Нет, просто не могу поверить, нужно переварить услышанное, нужно обдумать и взять тайм-аут.

Третье свидание произвело на меня небывалое впечатление. Если бы не увидел, как качок забирает у девушки из-под носа пирожное, не поверил бы, что ее большие глаза могут быть настолько огромными. Она проследила взглядом за тарелочкой и уставилась на хмурого парня уголовной наружности. Он ей четко и по существу, что-то выговаривал. От каждого его слова брови у Лизы поднимались все выше и выше и в конце концов она его послала. Да так громко, что даже я расслышал каждое слово.

Смотреть на опечаленную мордашку, которая искала глазами свою отобранную сладость, не было сил. Не знаю зачем, но понес ей сам еще одно пирожное. Даже официанты удивились моей выходке, прекрасно зная, что я с девушка общаюсь только через преграду в виде барной стойки, а тут сам подсел, да еще и подарок от заведения предложил.

Наблюдать за тем, как появляется улыбка на лице, как наполняются счастьем глаза – то еще удовольствие. И я понял, что попал. Только нужны ли мне новые отношения, если еще от старых кровоточит рана на сердце, если еще до сих пор больно, смотря на дочь и видя в ней копию жены, которая нас бросила? Меня бросила, Милу я ей просто не отдал.

- Сколько вам лет, – неожиданно спросил, хотя мне было совершенно неважно.

- Двадцать семь, а вам?

- Тридцать четыре, - да, я старше и за моими плечами много разного дер*ма, что порой казалось, никогда не отмоюсь.

И я в тот день пошел провожать девушку, хотя несколько раз разворачивался, чтобы вернуться, чтобы забыть её и не вспоминать. Но не ушел, довел почти до подъезда и замер за спиной, как оказалось, Елизаветы, наблюдая за тем, как к ней почти бежит, пошатываясь из стороны в сторону, высокий и щуплый парень. Его мотало так, что даже Лиза испугалась и, резко развернувшись, попыталась сбежать, совсем не знаю, что за ней стою я. Как она не разбила свой маленький носик об мою грудь? Ведь было видно, как сморщилась и стала ощупывать ушибленную часть тела.

А я наблюдал за тем, как парень резко затормозил и выставил вперед букет, словно оружие массового поражения. Не знаю, как так получилось, но чисто интуитивно спрятал Елизавету себе за спину. Конечно, несостоявшийся ухажер сделать ни мне, ни Лизе ничего не мог. Девушка бы справилась и без меня, если судить по тому, что сама почти на голову выше паренька, который выглядел очень расстроено и несуразно. Он побрел, медленно переставляя ногами, словно старик, съежился, опустив плечи и что-то бормоча себе под нос.


А Лиза… сразу же пригласили в гости, на чай. Да знаю я, чем эти чаи заканчиваются! Она не первая и не последняя, кто таким способом пытался утащить меня в постель. И мне кажется, эта просто хорошо продуманный спектакль, на который я повелся. Развернувшись, побрел обратно, костеря себя на чем свет стоит. Лучше бы няню искал для дочери, пока она находится дома и не ходит в садик, а то бывшая теща уже несколько раз намекала, что сидеть с внучкой не будет. А мне больше не с кем ребенка оставить, не с собой же таскать…

С собой… это понял, когда в тот же день зашел домой. Таисия Марковна строго на меня посмотрела и предупредила, что ноги её больше не будет в этой квартире, и что к себе Милу она не возьмет, потому что та напоминает ей блудную дочь. Я с трудом сдержал рвущиеся слова, пересилив себя, отступил и освободил проход. Но все же протянул руку и напомнил о ключах. Если она мне их сейчас вернет, то больше не увидит внучку…

Вернула…

Ладно, мы не гордые, справимся вдвоем.

Когда за тещей хлопнула дверь, то привалился спиной к стене и закрыл глаза. Последнее время все идет не так, как планировал. Все валится из рук, ничего не выходит, нигде не успеваю. И только длинные темные волосы перед глазами так и стоят. И голос Лизин постоянно слышится, наваждение какое-то ненормально.

- Папа, - позвала дочь, заставив меня нервно дернуться.

- Да, моя золотая, - присел на корточки и раскрыл объятья.

- Я буду с тобой ходить на работу. Я честно-честно не стану мешать и отвлекать. Буду сидеть в углу и рисовать.

У меня ком в горле встал, потому что понимал, что другого выбора у нас пока что нет. Я хозяин кофейне и бармен, работаю на износ и никак не могу найти себе подходящую замену. Как только на моем месте появляется кто-то другой, все время получаю жалобы от посетителей, и только когда стою за стойкой сам, то работа идет так, как и должна: тихо, спокойной, уверенно.

- Хорошо, - согласился со словами дочери, - так и сделаем.

* * *

Сегодня утром отправил дочь в частный детский сад, а вечером пришлось брать малышку на работу. Она, как и обещала, с вещами села в углу, скрываясь от взглядов других людей, достала раскраску, купленную по пути на работу, и тихонько рисовала. За весь вечер она подошла ко мне только два раза: один – отпросилась в туалет, второй – попросила еды. Все.

Лиза появилась опять в то же самое время, что и вчера. Разместилась за столом, отказавшись делать заказ, и стала смотреть на часы. Но к ней никто не шел, часы на стене мерно отсчитывали минуту за минутой, а девушка все так же смотрела в телефон, который потом вообще убрала в сумочку.

Я пропустил момент, когда Лиза ушла. Вот только сидела за столом, а поворачиваюсь – ее нет. Наверное, к ней так никто и не пришел, поэтому решила зря времени не терять и пойти домой. И как только мельком взглянул в сторону дочери, чуть не выронил стакан. Девушка сидела за одним столом с Милой и упорно раскрашивала картинку.

У меня как на зло шли заказы, только и мог стоять и смотреть, как две красивые девочки о чем-то разговаривают и смеются, раскрашивая новые раскраски,  обмениваются фломастерами. Вырваться к ним получилось только спустя час. Присел рядом, понимая, что меня они просто-напросто не замечают. Совсем. Обсуждают платья и придумают для них украшения.

Пришлось о себе напомнить, чуть покашляв в кулак. Лиза от неожиданности дернулась и уставилась на меня своими глазами, от цвета которых даже дыхание перехватило.

- Вам еще долго? – я очень устал от непонимания или от того, что слишком люблю думать. Мне в каждом движение и жесте видится подвох, я устал обжигаться, боюсь.

- Нет, па, мы уже все!

Лиза не знала, что я отец Милы, и очень странно смотрела то на Милу, то на меня, явно сравнивая. Я же пытался понять – это очередная уловка или что? Но видя, растерянный и испуганный взгляд понял, что никто меня охмурять и не собирался. Я болван, который надумал себе непонятно что. И даже стыдно стало. Тем временем диалог между девочками продолжился, и вопрос дочери заставил подавиться воздухом и не только меня.

- Да! Он у меня очень красивый, правда?

Я и сам ждал ответа, затаив дыхания, наблюдая за тем, как девушка искоса смотрит на мою праву руку и быстро отводит взгляд. Лиза с ответом долго не думала, чуть покраснела и быстро сказала: «Правда». После спешно стала складывать фломастеры в коробку, пододвинула их к дочке и поднялась из-за стола, не забыв прихватить вещи.

- Всего доброго, - не смотрит на меня, отводит взгляд, нервно сцепив руки, - Мила, спасибо за вечер.

Елизавета быстрым шагом стала огибать столики, и я понял, что от нас просто сбегают. Обычно другие девушки, узнав о том, что Мила моя дочь, начинают расхваливать ребенка, гладить по голове и строить мне глазки. Лиза же сейчас пытается скрыться за дверьми, да только дочь ее окрикнула.

- Лиза, а у тебя завтра будет свидание? – девушка нервно пожала плечами, - если опять никто не придет, я буду тебя ждать за этим столиком.

Моя незнакомка краснеет, начиная от кончиков ушей, заканчивая шеей. Ей неловко и стыдно. И что-то мне подсказывает, Елизавету мы больше не увидим. Настроение падает еще ниже, чем есть. Я окончательно понял, что упустил свой шанс. Из-за недоверия, постоянных подозрений потерял ту, что сильно волновала и интересовала меня все это время. И я бы сейчас побежал за ней, остановил, извинился за слова дочери, но Мила в буквальном смысле слова засыпает прямо на ходу.


Клюет носом, пока веду дочь до машины, улыбается. У кого-то настроение намного лучше, чем у меня. Вижу же, что Лиза понравилась Миле. После вчерашних слов, которые сказала бабушка, она поникла и долго молчала, думая о чем-то своем. Даже предложила мне сдать ее в детский дом, потому что одни проблемы из-за нее. Я впервые повысил голос на дочь и буквально потребовал, чтобы забыла думать об этом. Долго объяснял, что это мои трудности, что с ними я буду справляться и обязательно справлюсь сам. Ведь я мужчина, ее защитник, добытчик и любимый папочка. Дочка тем же вечером расплакалась, обнимала меня за шею, а потом и сообщила, что нам нужна мама, которая половина моих хлопот возьмет на себя. Вот так просто нашлось решение. Но все равно, дочка была грустной и задумчивой, ровно до того момента, пока рядом с ней не появилась Лиза, у Милы глаза загорелись. Дома, перед тем как уложить дочку, около десяти минут рассматривал картинки, которые она с новой знакомой раскрашивала, и малышка рассказывала о том, какая Лиза хорошая.

- Папа, она очень красивая! – не знаю, что это за намек, но соглашаюсь, - а еще она одинокая, - добавляет дочь и смотрит на меня в упор.

Пришлось даже откашляться и сделать вид, что не обратил снимания на эти странные слова. Но интерес взял свое.

- Почему ты так решила? – Мила очень наблюдательный ребенок, но иногда такое скажет, что и не знаешь, о чем думать.

- Она всегда смотрит на пары и тяжело вздыхает, - лишь кивнул, не зная, что и ответить.

Надеюсь, завтра у Лизы будет свидание, и она появится в кофейне снова.

Глава 6.

Пятница… как я тебя… люблю.

Вот только не сегодня. Мало того, что после вчерашнего чувствовала себя разбитой неудачницей, так еще с самого утра звонит мама и напоминает о вечерних посиделках. И уж больно довольной была, даже голос мне показался слишком уж нежным.

- Если кто-то будет кроме нас, я сильно на тебя обижусь…, - я не шутила, прекрасно понимая, что счетчик моего терпения обнулился именно сегодня.

Мама же, словно не слыша моих слов, переводить тему на голубцы, которые сегодня приготовит, а я от бессилия сжимаю кулаки и уговариваю себя не ругаться. Не сейчас, не по телефону. Да и бесполезно все… Она мать, которая всегда хотела, чтобы у меня все было хорошо. Правда, тогда мне и лет было совсем ничего… А сейчас я самостоятельная и состоявшаяся женщина, пусть внутри себя и чуточку неуверенная, немного растерянная и напуганная, но об этом никто и никогда не узнает.

Так, мне нужно сегодня с матерью очень серьезно поговорим. Расскажу ей о том, что хожу на свидания и сама ищу мужчину своей мечты… угу, ищу. Нашла уже…, вот только он занят, а боюсь, второго такого не найду. Ну и ладно, пусть хоть кому-то в этой жизни везет, не всем же раздаются Аполлоны, куда-то нужно девать и оставшихся представителей мужского пола.

На работе все заняты делом, до самого вечера мы с девочками даже на отвлеченные темы не поговорили, паковали вещи, обсуждали, что и куда будем развешивать и в какие комплекты наряжать манекена. В выходные будем окончательно переезжать. В субботу соберем последние вещи и коробки, а в воскресенье в спешном порядке оформлять зал. Хоть бы успеть… Хоть бы все получилось….

А еще было страшно покидать родные и привычные стены торгового центра, уходить в свободное плавание. Мне всегда казалось, что в один прекрасный момент все рухнет – и мечты, и планы на будущее, я останусь у разбитого корыта, ища работу, чтобы выплатить кредит и вытянуть нас с мамой. На этот случай я уже мысленно прощаюсь с квартирой и машиной…

Нет, отбросим негативные мысли, они мешают работать, они подгибают меня морально. Я справлюсь, буду карабкаться, предпринимать новые попытки, обдумывать грандиозные идеи, но справлюсь. Спасибо бабушке, которая подсказала мне путь, спасибо ей за первый вклад, без её денег, которые она очень долго откладывала, ничего бы не получилось. Жаль, что ушла так рано, мне было бы, что ей показать. Но важно, она всегда и во всем меня поддерживала, и даже осаждала свою дочь, чтобы не лезла к любимой внучке.

Евгений, кстати сказать, пишет весь день и извиняется так, словно что-то у меня украл. Ну да, личное время украл, хороший вечер тоже. Парень предлагает встретиться сегодня в том же месте в тоже время, только отказываюсь, сославшись на дела. Мало того, что до сих пор на него в обиде, так еще и понимаю – к вечеру ноги меня держать не будут, слишком тяжелый и насыщенный день. А еще ехать на ужин. После него бежать сломя голову домой, чтобы переодеваться, то еще удовольствие. Однако была еще причина -  сложилось точное понимание того, что сегодняшний вечер будет не самым приятным, а интуиция никогда не подводила свою хозяйку. И чем ближе стрелка двигалась к отметке в шесть часов, тем сильнее становилось желание плюнуть на все и уехать домой.

Я переношу несостоявшееся свидание на субботу, ради интереса, не более. Парень клятвенно обещает, что будет ждать меня за столиком у окна. Ну, посмотрим…

С каждым часом на работе устаю все сильнее и сильнее, вижу, что и девочки кое-как ногами передвигают, поэтому отправляю их домой чуть раньше и прошу отдохнуть и выспаться к завтрашнему дню. Сама же провожу еще час в отделе, двигаю коробки, составляю их ближе к выходу, чтобы завтра можно было проще их погрузить в нанятую машину.

Где-то в сумке играет телефон, но пока я до него добираюсь, звонок прерывается. С трудом отыскала смартфон и быстро перезваниваю.

- Привет, Нюта, - вот девушке обрадовалась, не смотря на то, что язык на плече висит, ноги подгибаются. Я даже с облегчением присаживаюсь на стул и вытягиваю конечности вперед.

- Ты еще жива? – подленько подхихикивает подружка.

- Не дождешься! – быстро нахожусь с ответом.

Нюта смеется, но говорит достаточно серьезно.

- Я завтра к тебе утром с помощником приеду, будем вместе грузить, иначе у меня очень быстро закончится единственная подруга.

- Спасибо большое, Анюта, - выдыхаю с облегчением, - ты чудо.

Девушка что-то быстро прощебетала и отключилась, а я горько усмехнулась, понимая, что у нее жизнь заиграла красками, в то время как моя тухнет прямо на глазах, превращаясь в большую серую некрасивую кляксу.

* * *

Пока ехала до матери, передумала все мысли, но тревога с души не ушла. Я понимала, что поднимаюсь на лифте в логово врага. Вот что хотите, но мысли были именно такими. И когда открыла дверь, с досадой качаю головой - была права.

Этот запах парфюма я узнаю из тысячи. Нет, из миллиона тысяч, потому что такой горьковатый аромат любил только один человек, и именно он вышел меня встречать.

- Ну, привет, Лизок, - Марк сложил руки на груди и с ухмылкой смотрел мне в глаза, - а я вот в город вернулся, маму твою в магазине увидел, и она сразу же пригласила на ужин, разве мог отказать?


Внутри все обрывается, и воспоминания потоком хлынули в голову. Смотрю на мужчину и понимаю, что ни черта он не изменился. Все та же нагловатая улыбка, ведет себя как последний хам и хозяин жизни. Он всегда привык, что ему все и все должны. Он всегда думал, что любые блага будет получать на блюде с голубой каемкой, только со мной данный фокус не прошел. Точнее прошел, но не так долго, как бы ему хотелось.

Сжимаю и разжимаю кулаки и смотрю перед собой, и такое ощущение, что ничего не вижу, кроме этого красивого лица, кроме его глаз, в которых плескается превосходство. Фу, наваждение какое-то…

Как же хорошо, что я не успела разуться, вот благодарна себя за нерасторопность, обожаю теперь это качество в себе. Делаю шаг назад и рукой открываю дверь, все так же пристально смотря на того, кто очень сильно подпортил мне жизнь и сегодняшний вечер просто добил своим появлением.

- Елизавета! – послышался голос мамы из кухни.

А вот и она вышла с полотенцем в руках, да в нарядном платье. С непонятной мне любовь смотрит на моего бывшего парня и даже прижимается к его локтю.

- Ты гуда собралась? Мы только за стол сели! – чуть хмурится, разгадывая мои намерения.

- Обойдусь без вас и без вашего стола, - наконец-то делаю контрольный и решающий шаг за дверь. Ура, побег удался.

Но тут появилась еще одна женщина.

- Маркуша, это и есть твоя невеста? – ее слова выводят меня из равновесия, ноги как-то предательски подкашиваются, но я то помню, стоит оступиться, как заволокут домой.

Резко разворачиваюсь на каблуках и бегу к лифту, благо он не уехал ни на последний этаж, ни на первый и ждать его не приходится.

Как только створки открываются, за спиной раздается строгий голос матери, которая уже заигралась.

- Лиза! Быстро прояви уважение и зайди в квартиру!

- Зачем? – пожимаю плечами, и прежде чем нажать на кнопку первого этажа, добавляю, - ты же меня не уважаешь…

Лифт везет вниз, а я облокачиваюсь спиной на стену. И пусть она грязная, расписанная разными словами и даже, скорее всего, на нее кто-то давным-давно приклеил жвачку, плевать. Сейчас мне ни до чего нет делать, лишь бы побыстрее убраться из этого дома…лишь бы никого не видеть….

- Лиза, - когда двери открылись, мне наперерез выбегает Марк, - давай просто поужинаем…

- Нет, я не голодна…, - делаю уверенный шаг вперед, но разве можно сместить в сторону эту груду мышц?

- Лиза…

Ладно, сам напросился. Проверяю на сумке закрытость карманов и от всей души замахнулась на мужчину. Он от меня такого не ожидал, и увернуться не успел, зря, за первым уверенным ударом последовал второй, ничуть не хуже первого, а там и третий.

Марк отступил, прикрыв голову руками, а я в этот момента проскользнула мимо него и помчалась на улицу. Слышу только отборный мат за спиной и несусь в стороны машины, и откуда только силы взялись?

Успела запрыгнуть в салон, заблокировать двери и завести мотор. Марк решил перегородить собой дорогу. Встал в десяти метрах, расставив ноги.

- Уйди, - произношу одними губами, зная, что буду услышана.

Мужчина лишь отрицательно мотает головой и всем видом показывает, что стоять будет до последнего. Вижу, как мать со знакомой вышли на балкон и во все горло кричат о том, чтобы я, непутевая дочь и невестка, вернулась в дом и перестала их позорить.

Зря, очень зря с их стороны. На место обиды пришла неконтролируемая злость и ненависть. Выжав педаль газа, со свистом поехала вперед прямо на своего обидчика и, как оказалось, потенциального жениха.

«Нет человека – нет проблем!»

Замечательная фраза и только о ней и думала в этот момент.

Марк успел отскочить, а я на полной скорости выехала из двора и резко влилась в неполный поток машин. Меня обсигналили с ног до головы, в спину летели такие слова, что любой бы прораб на стройке обзавидовался. Я «прыгала» из полосы в полосу и на полной скорости неслась в сторону дома. И только на повороте во двор неожиданно поняла, что лучше в квартиру не соваться. Марк знает, где я живу, а значит приедет или уже едет следом за мной. Ведь не просто так он сегодня вдруг неожиданно согласился пойти на ужин, да еще и мать свою привел! Плюс ко всему, дома совершенно нечего поесть, а я так проголодалась, что даже живот болит.

Решение проблемы нашлось быстро. Голова еще толком ничего не поняла, а руки крутили руль в нужном направление.

* * *

Как припарковалась у кофейне, помню плохо. Вывалившись на улицу, подняла глаза к небу. Хотелось крикнуть: «За что?», но не уверена, что ответ последует, скорее редкие прохожие покрутят пальцем у виска и посмотрят на меня как на больную.

Мне было плохо, так плохо, что тряслись руки и начала болеть голова. Осознание того, что я легко и непринужденно могла переехать Марка, неожиданно накрыло с головой. Даже слезы по щекам потекли, хотя я давно себе говорила и обещала не плакать из-за этого козла. Но сейчас был другой случай. А если бы он не успел отскочить, что бы было? Паника накрыла с головой так, словно я не только переехала бывшего, но и успела поплясать на его холодном трупе. Пришлось заставить себя успокоиться, но проще сказать, чем сделать.


Мне был просто жизненно необходим горячий чай или рюмка коньяка, тогда нервы, наверное, перестанут шалить, а голова начнет работать. Подхватив сумочку из машины, неуверенной походкой направилась в сторону кафе.

Зайдя в такое родное и уютное помещение, моментально натолкнулась на изучающий взгляд бармена. Он смотрела на меня так…. Удивленно. А я, шмыгнув носом, пошла в сторону туалетов. Нужно привести себя в порядок и смыть макияж, который, скорее всего, потек по щекам.

Как же хорошо, что в дамской комнатке никого не было, потому что когда увидела себя в зеркале, чуть не разревелась еще раз. Боже мой, как же стыдно. Мало того, что этот красивый и занятой мужчина смотрит в мою сторону хмуро, так еще и увидел с «красотой» на лице. Мда, боевой раскрас, ничего не скажешь.

Быстро стала умываться, долго и тщательно отмывать щеки и подбородок, пока рядом не послышались тихие шаги, и маленькая ручка не обняла меня за ногу. Я даже вздрогнула от неожиданности, совсем не ожидала, что ко мне придет Мила

- На, вот, - услышала голос девочки и опустила голову.

Малышка смотрела на меня своими большими глазами, а в руках держала чашку с чаем.

- С-спасибо, - забрала ароматный напиток и сделала небольшой глоток.

- Пойдем, - Мила подняла мою сумку с пола и пошла на выход, а я, как привязанная за ней.

Мы так и дошли до дальнего столика, за которым до этого рисовали, молча сели за него и я, под встревоженные взгляды ребенка, стала медленно пить горячий и ароматный чай. Потом рядом с нами появилась официантка, которая быстро расставила тарелки с едой. Я лишь подняла взгляд на бармена, который, кивнув головой, вновь вернулся к работе. Мы кушали вместе с девочкой неторопливо, наслаждаясь отличной кухней.

Если честно, то мне было стыдно перед ребенком. Ворвалась такая вся из себя сопливая и заплаканная, перепугала своим видом… А с другой стороны было приятно видеть заботу со стороны Милы и ее папы. Мало того, что отпоили чаем, так еще и накормили. Не удивлюсь, если досуг предложат.

Конечно, сегодня я дала слабинку, в любой другой бы ситуации вышла бы из положения с гордо поднятой головой. Но видимо сказалась усталость, непонимание со стороны матери и полное игнорирование моих переживаний. Ладно бы она не знала, из-за чего мы расстались, ведь знала, сидела же лично меня и успокаивала. А тут так подставить, словно в нож в спину воткнула и два раза прокрутила для уверенности.

- Тебя кто-то обидел? – начала девочка свой допрос, когда почти все тарелки были пусты, и я с сомнением смотрела на большое шоколадное пирожное, думая о том, влезет оно в меня или нет.

На вопрос ребенка только кивнула, так как меня разморило, и я окончательно успокоилась. Ну, как окончательно, была еще небольшая проблема с тем, как вернуться домой. Дело в том, что у моей мамы (да, как и у любой матери) были ключи от моей квартиры, раньше мне эта затея казалось правильной. Ну, вдруг у меня что-то случится, а самый близкий и родной человек сможет взломать дверь. Вот теперь я же думала с точностью наоборот. Я знала, что родительнице с легкостью могла отдать ключи Марку. Или хуже того, позвать всех ко мне в гости, так сказать дождаться хозяйку квартиры непосредственно у нее дома.

- Давай я папе расскажу, - неожиданно предложила Мила, и я даже чаем подавилась, - он за тебя заступится.

- Не надо, я сама разберусь, - просто на секунду представила, как бы это выглядело со стороны… Да, как-как, шикарно! Даже могу представить вытянутое от удивления лицо Марка, потому что папа Милы будет его выше, да и в плечах шире.

- У тебя сегодня раскраска с собой? – малышка активно закивала и принялась раскладывать на столе карандаши и фломастеры.

Мы раскрашивали долго, почти не разговаривая, лишь, обменивались мнениями, каким цветом лучше всего закрасить платье или туфли у очередной принцессы. Я даже не заметила, как людей в кафе стало меньше, как стрелка на часах перевалила за восемь часов вечера. Мила несколько раз зевнула, смотря сонными глазами в сторону отца. Так, кажется кому-то уже давно пора на боковую.

- Давай я тебе помогу собрать вещи? – предложила, аккуратно убирая канцтовары и складывая вещи ребенка в рюкзак. Малышка же теснее ко мне пододвинулась и положила свою маленькую головку мне на колени. Ой, даже растерялась на несколько секунду, прежде чем опустить руку на мягкие тонкие волосы.

- Вы как? – рядом присел папа Милы и посмотрел на довольную дочку.

- Спасибо большое, намного лучше.

Пока мужчина собирал ребенка, я мельком посмотрела в телефон, отмечая большое количество сообщений.

Начиналось все довольно не плохо и со слов: «Ты где?», а вот закончивалось фразой, которую очень сильно не хотела видеть и читать: «Мы у тебя, где ты?»

Дальше было много других сообщений с неизвестного мне номера, но не трудно догадаться, что писал мне Марк. Вот и как теперь ехать домой? А мне просто жизненно необходимо выспаться. Может, пока гости будут у меня, я уеду к матери?

- Давайте мы вас проводим домой? – предложил мужчина, поглядывая на дочь, словно расценивая, до какой степени устал ребенок. Вот только Мила, как только услышала предложение отца, моментально встрепенулась и активно закивала головой.


- Нет, спасибо, - поспешно отказалась, - я домой не пойду. Спокойной ночи, Мила…

Попрощалась, быстро подхватила сумку, в которую, не глядя, бросила телефон, и вышла на крыльцо. Ближе к ночи воздух становился прохладным, а ветерок приятно остужал горящие щеки. Вот только непонятно, по какой причине пылает мое лицо: от стыда или меня настолько горячо сейчас обсуждают гости?

Вздохнув, поплелась к машине. Так, куда же мне податься? Может Нюта найдет для меня койку-место?

- А куда же вы поедете? – бармен подошел со спины почти неслышно. Господи, если он еще раз так сделает…. Пусть еще много-много раз так сделает!

- Никуда, - ответила, не оборачиваясь, - в машине переночую.

Меня резко развернули за печи и почти впечатали в дверцу машину.

- Ты едешь с нами! – строго сказал папа Милы, а мне даже спорить расхотелось. Ощущала себя нашкодившим ребенком, которого поймали с поличным, - и как раз расскажите, что же случилось!

- Папа! – подбежала к нему дочка, - мы забираем Лизу домой?

- Забираем…

Меня подхватили под белы рученьки и повели в сторону большого черного внедорожника. Э, я как бы и сама могу дойти, не надо меня так крепко держать, не сбегу.

Передо мной открыли дверь и дождались, когда смогу забраться в салон. Кажется, за спиной послышался двойной облегченный выдох. Вы чего? Думали, я буду сопротивляться?

Когда Мила заняла свое почетное место по правую сторону от отца, я неожиданно вспомнила, что моя-то красавица остается одна, да в незнакомом месте.

- Может, я на своей машине? – предприняла первую неудачную попытку, так как отец и дочь резко обернулись и смерили меня строгим взглядом. Боже мой, они даже хмурятся одинаково, какая прелесть!

- У нас стоят камеры, с вашей машиной, Елизавета, все будет хорошо!

Ой, как он меня назвал? Елизавета!

- А можно еще для убедительности мимо моего дома проехать, мне нужно в окна свои посмотреть…

Папа девочки задумался и кивнул. Отлично, сейчас я узнаю, сидят ли гости в моей квартире. Если да, то еду к Миле и ее папе, если нет – все равно еду…

Глава 7.

Эдуард.


Не хочу себя обманывать, но Лизу ждал весь вечер…. Только она не спешила приходить… Даже дочка с тоской поглядывала в сторону дверей и переводила обеспокоенный взгляд на меня.

Малышка успела сегодня утром нарисовать открытку для девушки и та теперь лежала в маленьком рюкзачке и ждала свою хозяйку, которая по неизвестным нам причинам не появлялась. Мила надула губки и опустила голову, даже раскраски доставать не стала, хотя я точно знал, что взяла еще две новых, уж больно её хотелось показать девушке какую-то принцессу.

Мы ведь даже в коем-то веке заплели две кривых косички и достали красивое платье, лишь бы быть такой же красивой, как Лиза. Каюсь, я так и не научился элементарным вещам – ни хвосты, ни косы, да даже заколку на голову ребенку не могу нормально прикрепить, но все равно стараюсь заботиться о дочери, пусть вот так. Во всем другом Мила не нуждается. Уж красиво платье выбрать я могу, и колготки с босоножками. Никогда не думал, что поход по детским отделам сильно будет волновать меня в первый раз, и так привычно будет потом. Многие женщины смотрели мне вслед и показывали на меня пальцем, обращаясь к мужьям: «Видишь, он выбирает гольфы и юбки, а ты сыну носки купить не можешь!» да, когда остаешься один на один с маленьким ребенком, когда понимаешь, что дверь не отроется и в квартире не появится группа поддержки в виде бабушек и дедушек, вот тогда и начинаешь крутиться, начинаешь учиться тому, чего никогда не умел. Я учился быстро, не было времени на долгую практику и даже рад, что мы остались вдвоем. Как я сейчас без своей девочки? Никак! Будем считать, что у меня «открылся» или «проснулся» материнский инстинкт, но за свою малышку готов порвать головы руками.

Лиза все-таки пришла, а у меня сердце пропустило несколько ударов. Увидел ее у дверей, расстроенную и растерянную со слезами на глазах. Сам не понял, как качнулся в ее сторону, да только вспомнил, что нас разделяет не только барная стойка, но и целый зал. Мила девушку тоже увидела и даже подскочила на ножки, обеспокоенно смотря то в мою сторону, то на девушку. Мы вместе с дочкой проследили за тем, как Елизавета скрывается в дамской комнате, и только тогда поманил дочку пальцем.

- Ой, какая хорошая девочка! – Миле перегородила дорогу пышногрудая блондинка, которая уже битый час пытается привлечь мое внимание, и даже обручальное кольцо-оберег не спасает, - это ваш дочь? Какая прелесть!

- Папа, зачем ты меня звал? - говорит ребенок, косясь в сторону вытянутых женских рук, - там мама меня ждет!

Там, это в женском туалете, а я прекрасно знаю, кто «там» сейчас находится! А вот девушка не знала. Резко отскакивает и с гордой поднятой головой удаляется вглубь зала. Какая у меня замечательная дочка!

- Пошли, отнесем Лизе чай с травами, только ты одна войдешь… без меня.

И пока я заваривал напиток, в большую и удобную чашку, чтобы дочка могла спокойно донести стакан и не вылить на себя теплый чай, Мила рядом переминалась с ноги на ногу и от нетерпения теребила край кофты.

До туалета добрались вместе, я же с сомнением подумал о том, что чай пьют за столом, а не вот… эх, ладно. Остановившись, передал отвар ребенку и придержал дверь, стараясь не заглядывать внутрь. Мало ли, кто там и что делает?

Постояв минуты три, я уже думал и самому зайти внутрь, но заметил, как появилась небольшая очередь у стойки, и поспешил за рабочее место. Черт, нужно срочно искать человека!

Наблюдаю за тем, как Мила и Лиза возвращаются, и сразу же распоряжаюсь о том, чтобы накрыли стол моим девочкам. Все, кажется, я попал окончательно. Нет, мне уже не кажется, потому что так и есть!

Не отвлекаясь от работы, слежу за девушкой, похоже, она полностью расслабилась и даже принялась за новые раскраски дочери. Вот и хорошо, путь отдохнут, а я постараюсь пораньше освободиться.

Но понимаю, что загадывать заранее никогда не нужно, потому что как на зло сегодня много посетителей, которые нескончаемым потоком идут ко мне. Нет, прибыль – дело хорошее, но вот по закону подлости, именно сегодня, когда я должен сидеть вон за тем столиком, я нахожусь здесь.

Через некоторое время наблюдаю за тем, как Мила начала сладко зевать, а Лиза собирать вещи. Быстро скомкав полотенце, снял фартук и поставил на свое место одну из официанток. Пора бы домой, ребенка спать укладывать. Милка итак сегодня достаточно долго держалась, умница моя.

Подхожу к столу и сажусь рядом с Елизаветой, девушка неспешно гладит дочку по голове и улыбается, собственно, как и маленькая лиса, которая от удовольствия прикрыла глаза и жмурится.

- Вы как? – обеспокоенно смотрю на Лизу, которая, по всей видимости, уже окончательно успокоилась, а от слез не осталась и следа.

- Спасибо большое, намного лучше.

И пока я собираю ребенка, девушка что-то читает в телефоне и хмурится, недовольно поджимая губы. Тот, кто пишет, явно расстроит Лизу, потому что она горько усмехается и качает головой.

- Давайте мы вас проводим домой? – предложил, потому что не хотелось с ней расставаться. Да, вот так, веду себя как школьник, но по-другому поступить просто не могу. Мила, как только услышала мое предложение, моментально встрепенулась и активно закивала головой, хоть совсем недавно клевала носом и была готова заснуть прямо за столом.


- Нет, спасибо, - встала со своего места Лиза, - я домой не пойду. Спокойной ночи, Мила.

Дочка огорченно выдохнула и посмотрела на меня таким грустными глазами, что проняло до самого сердца.

- Мне не хочется с Лизой расставаться, - шмыгает носом, - хочу такую маму!- она только ногой не топнула, а так могла бы.

Я же не знал, что ответить. Могла бы Лиза быть моей женой? Могла! Потому что ее кандидатура не вызывала протеста и неприязни, как это была раньше со всеми девушками. И я понимаю, что пора бы действовать. Ведь уведут, и очнуться не успею! Сколько там свиданий осталось?

Выскочили с дочкой на улицу, быстро ища глазами девушку, а она у машины стоит, задумала о чем-то.

- Иди! – дочь даже меня подтолкнула вперед и пальцем указала точное направление моего движения.

- А куда же вы поедете? – что за бред я несу? Сейчас ведь пошлет далеко и надолго, скажет, что это не мое дело и так далее.

- Никуда, - неожиданно легко ответила девушка, - в машине переночую.

У меня чуть рот от удивления не открылся. Сам не понял, как развернул к себе лицом и впечатал хрупкое тело в машину. Что за бред она говорит? Какая ночевка в машине? Она с ума сошла, что ли?

- Ты едешь с нами! – сказал таким тоном, как будто передо мной дочка, которая нашкодничала и что-то разбила, - и как раз расскажите, что же случилось!

- Папа! – голос Милы вернул меня с небес на землю, даже хватку на плечах ослабил. Очень надеюсь, что синяков не останется, - мы забираем Лизу домой?

- Забираем…

Дочка подхватила Лизу за одну руку, я за другу, и мы вдвоем потащили ее к машине, дождались, когда девушка, наконец, сядет, и довольно переглянулись. Милка даже локтем меня стукнула и широко улыбнулась. Все же мы с ней одного поля ягодка!

 - А можно еще для убедительности мимо моего дома проехать, мне нужно в окна посмотреть…, - попросила Лиза, после того, как завел мотор.

Лишь кивнул, не совсем понимая, что же произошло у девушки, и почему она не торопится в родную квартиру. Очередной жених?

* * *

Мы медленно заехали во двор Лизы, и девушка даже шею выгнула, когда остановились у подъезда.

- Вот гады, - прокомментировала она, поглядывая на какие-то окна, - спелись.

- Кто? – задала очевидный вопрос Мила.

- Да вот этот, - показала девушка на фигуру парня, который курил у подъезда и разговаривал с кем-то по телефону, - и вон та, - оказала пальцем в район третьего этажа. Там на балконе стояла женщина и куталась в шаль.

Она что-то крикнула парню, который отрицательно помотал головой. К сожалению, из-за музыки, что играла в салоне автомобиля, разобрать слова не получилось.

- Придется теперь замки менять, - недовольно буркнула девушка.

- Я могу поменять, - с готовностью предложил свою помощь, - даже дома есть, кажется, новый замок.

- Тогда от помощи не откажусь!

Ес!

Вдавив педаль газа, медленно поехал на выезд, чтобы потом влиться в поток машин.

До дома добрались на удивление быстро, вот только я не думал, что Лиза неожиданно даст «заднюю» и откажется выходить из машины, а потом и вообще заявит, что пойдет в отель или к подруге.

- Ты что такое говоришь? – мое терпение начало очень быстро испаряться, - ты ночуешь у нас, и это не обсуждается!

Мы уже успели выбраться из машины, и девушка нервным движением убирала выпавшую прядь волос за ухо.

- Но, у вас же дома жена…

Ах, вон оно что! Демонстративно снял кольцо и выкинул его в мусорку под удивленный взгляд голубых глаз.

- Это был оберег от особо надоедливых дам, которые не понимают слова «нет».

Лицо девушки вытягивается.

- Вот это продуманный ход! – восхищается она.

И пока Лиза соображает и размышляет по поводу моего замечательно оберега, успел затащить девушку в подъезд и затолкать в лифт. Вот ведь, все время думал, что буду отбиваться, а теперь не знаю, как подчинить и заставить.

Домой, слава богу, Лиза входит своими ногами. Неловко осматривается, с интересом вытягивая шею, неуверенно разувается и тихонечко отходит в сторону. Дочка же быстро снимает сандалики, и, подхватил ладонь нашей гостьи, тянет ее вглубь квартиры.

- Ты поможешь мне искупаться? А книжку почитаешь? А посидишь, пока не усну?

И еще куча других вопросов, которые доносятся до меня, пока бреду к холодильнику, чтобы найти там бутылку с водой. Что-то я разнервничался и разволновался, ну, подумаешь, впервые привел в эту квартиру девушку, что с того? Ну, поделюсь с ней своей комнатой, ну буду потом ночами не спать, вдыхать сладковатый аромат духов, которым пропитается подушка, да и одеяло. Всего-то!


Тем временем девочки уже перебрались в ванную комнату, и я услышала шум воды. Сам же, пока есть время, метнулся в комнату, чтобы перестелить кровать и убрать свои вещи, которые так любил складывать на небольшое кресло у окна.

Слышу, как мимо двери протопали босые ноги, и ускорился. Отнес грязное белье и затолкал в стиральную машину, переоделся в домашние штаны и футболку, и неловко стал топтаться у двери в комнату дочери.

Мне стоит зайти или Лиза сама справиться? А вдруг нужна будет моя помощь? Ну, мало ли?

Тихонько приоткрыл дверь и заглянул в комнату. Дочка уже была укрыта пледом, рядом у кровати сидела Лиза и читала книжку. Так, не мешаю…

Закрываю за собой дверь и на носочках крадусь в гостиную. Естественно, супер-ниндзя из меня никакой, при входе снес дверь, а потом еще и мизинчиком об диван ударился. Уй, больно-то как!

Мне впервые нечем заняться, потому что мою работу забрала другая. Привычный и отлаженный ритм жизни дал сбой, и я растерялся. Без купания и укладывания я становился каким-то другим человеком, а ведь по традиции нужно было еще лисенка поцеловать в нос…

Лиза появилась минут через двадцать, когда я уже пересмотрел все каналы по телевизору, но так же привычно вернулся на «Карусель», чудом не пропустив новую серию мультика «Бен 10». Девушка очень тихонько зашла и неуверенно спросила:

- А можно чай?

Естественно я подорвался словно ошпаренный, чудом не сбив журнальный столик. Так, спокойно, что за дурная реакция на обыкновенную просьбу. Выключив телевизор, обратился к гостье.

- Пойдем на кухню.

Заварив свежий чай и выставив на стол печенья, конфеты и прочие сладости, разместился напротив девушки.

- А можно вопрос? – вижу, что чувствует Лиза себя крайне неуверенно и смущенно.

- Да хоть два!

- Мила сказала, что вы хозяин кофейне…

- Ну, так и есть, - пожимаю плечами, - и барменом сам у себя работают.

Между нами образовалась пауза, Лиза о чем-то упорно думала, я ей старался не мешать, но минут через семь тишину нарушил.

- Так расскажешь, что у тебя случилось?

- Расскажу, - охотно кивает, - как только узнаю, как вас зовут.

Вот же черт! Я ведь и не подумал, что нужно представиться! М-да, глупое у нас знакомство вышло, ее имя узнал при знакомстве с очередным сердцеедом, а свое даже не удосужился сказать.

- Эдуард, - представляюсь.

- Эдуард, - произносит медленно, растягивая гласные звуки, - красивое имя, и вам подходит.

- Может, уже перейдем на «ты»?

- Угу, - кивает согласно, делая небольшой глоток уже подстывшего чая, - так, я готова рассказывать трогательную историю!

- А я готов слушать!

Лиза поставила чашку на стол, приглушила свет и начала свой длинный, но очень интересный рассказ. На каких-то моментах улыбалась, где-то начинала грустить и задумчиво смотреть в окно за моей спиной. Но суть я уловил довольно быстро: ее пытаются отдать в не совсем надежные руки, для того, чтобы эти самые «руки» сделали как можно больше внуков. Не сами руки, конечно.

- И самое обидно, что меня никто и спрашивать не хочет, надо мне это или нет.

Во второй части трагедии я узнал, что же сегодня произошло, и из-за чего была расстроена девушка. Если честно, был в шоке. У меня не находилось нормальных и культурных слов, поэтому просто молчал. А что я скажу, что ее мать тронулась умом? Обидится же.

- И твой бывший парень как раз сегодня стоял у подъезда? – вспоминаю молодого и холеного паренька, который затягивался тонкой сигареткой. Я его уже ненавижу, хоть и знаю заочно. А еще мне хочется с ним очень серьезно и по-мужски поговорить!

- Угу, вот такая история, - вздыхает Лиза, - а мне завтра на работу надо, переезд у нас. Работы будет валом, а домой попасть, чтобы переодеться и полноценно отдохнуть не получилось.

Так, завтра суббота. Какие у меня планы? Да не важно, я их немного поменяю.

- Замок поменяю тебе утром, да и с переездом помогу!

- Правда? – Лиза смотрит на меня таким взглядом, словно я воскрес.

- Правда! – как раз посмотрю, чем же она занимается, раз этот крендель прицепился к ней как пиявка.

Глава 8.

Открыв утром глаза, поняла, что я улыбаюсь. Угу, а все почему? Да потому, что лежу в большой и удобной кровати Эдуарда! Огорчает тот факт, что нахожусь в комнате одна, но все равно! Это же прогресс! Прям жуткий прогресс!

События вчерашнего дня калейдоскопом пронеслись в голове, и я поняла одну очень важную вещь: все, что ни делается, -  к лучшему. Вчерашние события подтолкнули меня к такому тесному знакомству с барменом и, на секундочку, хозяином кофейне. Это ж надо! Даже захотелось обзвонить мать с Марком и поблагодарить их за спектакль. Вот только, обида и разочарование все равно никуда не делись. Было противно и неприятно осознавать, что родная мама пытается устроить твою личную жизнь любыми доступными и недоступными средствами. И мне кажется, что дело уже не во внуках, тут нужно капнуть намного глубже. Она явно от меня что-то скрывает или я придумываю?

Этот вопрос не давал покоя, стала анализировать, когда у нее появилась сильная тяга к тому, чтобы сдать меня в «надежные» руки. Неделю назад или две. А какие события в ее жизни происходили на тот момент? К своему стыду, ответить на данный вопрос не смогла, потому что созванивались мы не так часто, и если удавалось поговорить, то все сводилось к работе и к моей скромной персоне, на встречные вопросы мама отвечала как-то неохотно, обычно ограничиваясь стандартным набором слов. Ну и про свое здоровье рассказывало, которое было как у космонавта.

Поднявшись с кровати, неуверенно заглянула в угловой шкаф в поисках халата. К сожалению, ничего подобного не нашла. Вчера даже из ванной бежала в комнату замотанная в полотенце, боясь столкнуться с кем-нибудь из обитателей квартиры в таком неприглядном виде. Ладно, если я буду в брюках и футболке, которую с честным видом стащу с полки, то не стану похожа на непонятно что? Надеюсь, что нет.

Вытянула черную футболку и как последняя дура вжалась в нее лицом. Не дай бог, кто увидит, чем я занимаюсь в чужой комнате, можно же со стыда сгореть. Быстро переодевшись, тихонько прошла по коридору на кухню и прикрыла за собой дверь. Итак, что бы покушать. Я ведь гость? А гостей нужно кормить.

Соорудив себе бутерброд, поставила чайник и нашла на полках крупу и даже небольшую кастрюльку. Сварю ребенку каши, да и сама поем. Пока готовила, подумала о том, что одной кашей сыт не будешь (это я сейчас про Эдуарда). Такого мужика нужно кормиться хорошо, ему приготовлю омлет с начинкой. Не знаю, пробовал ли он нечто подобное, но по утрам я часто себя балую, когда есть лишнее время и нужные продукты.

Когда последнее блюдо было готово, я быстренько вернулась в комнату и нашла в сумке телефон. Насколько помню, сегодня у меня по плану свидание… Так вот, не будет никакого свидания! Я слишком счастлива и довольна, чтобы портить такой день встречей с каким-то Евгением.

Вернувшись на кухню, положила телефон на стол. Бормоча песенку под нос, соорудила еще один бутерброд и на этот раз даже запила его горячим кофе, красота! Вот это я понимаю жизнь! Можно ли к такому привыкнуть все лишь за одно утро – можно! Я готова вот такие завтраки делать хоть каждый день, только кто позволит-то?

Дверь неожиданно открылась и две сонные мордашки заглянули внутрь кухни.

- Чем так вкусно пахнет? – сонно пробормотал Эдик.

- Чем нас будут кормить? – вторила ему Мила.

- Умывайтесь и за стол!

Ух, у меня даже непонятно откуда энергия взялась, стала метаться по кухне, накрывая на стол. К тому времени, как папа с дочкой вернулись, каша и чай стояли на столе, напротив уже дымился омлет и крепкий кофе. Уж не знаю, что любит Эдуард, но если откажется от ароматного напитка, то я от второй чашке точно не откажусь.

- Как вкусно! – пробормотала с набитым ртом Мила, отправляя очередную ложку в рот.

- Угу, - повторил ребенку отец и закатил глаза от удовольствия.

Я же мельком посмотрела на часы, ага девятый час. Собраться мы решили в десять, в любом случае, я сегодня опоздаю, кто-то обещал поменять замок. Нужно, значит, вместе себя на пару часов оставить Нюту, ведь кто-то должен руководить погрузкой, да и всем процессом.

- Нам поторопиться? – спросил Эдуард, когда я с задумчивым видом набрала сообщение Нюте.

- Нет, кушайте. Подруга начнет руководить парадом, а там и мы подоспеем.

- А куда мы? – спросила Мила, готова бежать в комнату хоть сейчас, чтобы собраться.

- Сначала к Елизавете, поменяем ей замки на двери, а потом по ее делам.

- Я быстро! – кричит Мила.

- Не торопись, успеем, - это уже кричала я, выглядывая в коридор. А потом подумала и пошла вслед за девочкой. Просто неожиданно вспомнились те косые хвостики. И теперь-то я знаю, кто их делал.

Мила доставала из шкафа нарядное платье, пришлось вмешаться и объяснить, куда именно мы поедем. Нашла в отделениях комода яркие лосины и желтую кофту, достала чистые розовые носочки и с умилением наблюдала, как девочка самостоятельно собирается. Такая лапочка, как же она без мамы? И главное, я так и не узнала, куда же она делась…

- А теперь прическа! – торжественно сообщила и усадила девочку на кровать.

Пока плела косу, прибегал несколько раз Эдуард и сначала отчитался в том, что все убрал со стола, а потом, что нашел замок и можно ехать. Вот только сама собраться не успела, пришлось бежать в комнату, заправлять кровать и быстро переодеваться во вчерашнюю кофточку. Так, макияж нанесу дома, сейчас главное найти телефон, который, кажется, остался на кухонном столе.


Аппарат нашла там, где и забыла его, бросила в боковой карман сумки и быстро обулась.

- Я готова! – отрапортовала и выскользнула в коридор.

На улице была замечательная погода, сразу же захотелось плюнуть на все и просто пройтись по улицам города, прогуляться по парку, да не важно, где. Но дела… Последние годы живу в какой-то гонке, куда-то спешу, бегаю, мечусь. Напрочь забыла о том, что отдыхать можно не только в кровати, но и на воздухе.

- Поехали, красавицы мои! – сообщил Эдуард, подходя к машине. Я даже споткнулась и чудом не упала на асфальт.

Что он сказал? Красавицы? Мои? Я не ослышалась?

До моего дома доехали быстро. Машины Марка нигде не было видно, фух, жить можно. Надеюсь, в квартире так же пусто и безлюдно, как сегодня на улице. Мне было страшно заходить к себе домой, боялась, что там меня будут поджидать.

- Вы только ничему не удивляйтесь, хорошо? – попросила своих гостей и неуверенно открыла дверь.

В коридоре было пусто. Уже плюс, но пахло алкоголем - минус. Прошла на кухню и застыла как вкопанная. Вот… Вот… Как бы их назвать, чтоб не высказаться при ребенке плохо? Вся раковина была забита грязными тарелками, на подоконнике стояла пепельница, которую сделали из моей любимой чашки, между прочим! На полу валялись бутылки из-под дешевого вина и шампанского.

- Все хорошо? – к моей спине прижалась широкая и теплая грудь. Я даже на мгновение прикрыла глаза.

- Здесь накурено и загажено, - нашлась с ответом через долгие минуты.

- М-да, - цокнул языком мужчина, - посмотри другие комнаты на всякий случай.

Согласно кивнув, прошла в зал и быстро пролезла по полкам, отмечая, что, слава богу, здесь никто не лазал, а вот в комнате – да. Вещи в комоде были перерыты, в шкафу все вешалки сдвинуты.

- Здесь что-то искали, - подтвердила мои опасения Мила, которая села на кровать и внимательно осматривалась.

- Угу, - ответила, - но ничего не нашли…

- А что могли искать? – заглянул Эдуард и внимательно посмотрел сначала на меня, потом на шкаф.

- Предположительно деньги, - пожала плечами, - но я их храню в совершенно другом месте. И благо туда никто заглядывать не додумался*.


*Не буду раскрывать секреты, ибо потом по голове меня никто не погладит, но надежно прятать «занык» мы, женщины, умеем.


- Я меняю замок и сразу же выезжаем…

- Куда? – девочка пошла за мной на кухню, где я, достав пакет, стала собирать мусор.

- В магазин, - улыбнулась малышке, которая внимательно за мной наблюдала.

- В какой? – глаза у Милы заблестели от интереса.

- В мой. Твой папа обещал помочь с переездом.

- И я помогу!

Вот и договорились.

* * *

Когда мы приехали, работа кипела. Нюта, заприметив за моей спиной Эдуарда, только и смогла открыть рот. Приблизительно так же я смотрела на ее парня, который поднял коробку и прошел мимо нас, поздоровавшись со мной и мужчиной.

- Вадим.

- Эдуард, Лиза и Мила, - ответил за всех папа девочки, - куда нести коробки?

- В газель при выходе, - мужчина кивнул и, подхватив коробку, пошел за Вадимом.

- Ничего себе! – пробормотала Нюта, - это качек?

- Это бармен, - лицо подруги вытянулось, и она еще раз посмотрела в спины удаляющимся мужчина, - не хр…., не хотелось бы говорить, дела пора делать, – исправилась девушка, когда к нам подошла Мила.

Девочка спокойно прошла внутрь помещения и села на стул, чтобы никому не мешать. Работа с появлением помощников и дополнительной грубой силы закипела, если я думала, что не управлюсь за выходные, то теперь точно уверена – справлюсь.

Мы перевезли все!

Загрузили не только заказанную машину, то и автомобиль Эдуарда и Вадима. А вот когда приехали в новый салон, отец девочки даже присвистнул.

- Шикарно! – пробормотал он, проходя по пока еще пустому помещению, - а это кто придумал? – указал на детскую зону, где уже вовсю играла Мила.

- Нюта, - гордо заявляю я, - она и дизайн здесь придумала весь.

- Мой дипломный проект, - подключилась девушка.

- Тогда вы мне как специалист нужны!

- Обсудим после, - согласно кивнула подруга.

Коробки мужчины разгружали самостоятельно, мы же их сортировали, и часть товара медленно доставали, раскладывая за прилавком. Я уже имела представление, что и где будет находиться, лишь быстро рассказывала девочкам, которые понятно кивали.

Через два часа было решено съездить на обед и вернуться, чтобы еще немного мне помочь. Знаете, я себя в этот день чувствовала на седьмом небе от счастья. Вот скажите, вы видели, как мужчины развешивают женское белье на прозрачные вешалки? Вот и я раньше такого не видела, а сегодня наблюдала, как Вадим и Эдик с очень серьезным и сосредоточенным видом пытаются красиво повесить ажурные бюстгальтера и кружевные трусики. И у них получалось! Пусть медленно, но зато аккуратно!


Мы все дружной командой высадились у кафе Эдуарда, нам уже накрыли большой столик и терпеливо ждали. Ух, какими же мы были голодными! Никогда не думала, что в меня может поместиться столько еды! Но самым приятным фактом оказалось то, что обед был за счет заведения, хоть я и готова была заплатить за свою команду. Но Эдуард так выразительно на меня посмотрел, что быстро закрыла рот.

- Хорошо, - пробормотала Нюта, осматриваясь, - красиво!

- Вам нравится? – вмешался в наш разговор Эдик, - только мне бы хотелось один зал переделать…

- Это ваша кофейня? – удивилась девушка, - тогда посмотрим обязательно!

Они вместе прошли в соседний зал, недолго что-то обсуждали и вернулись обратно.

- Я подумаю, - кивнула Нюта и посмотрела на часы, - ну что, последний рывок?

Все, в том числе и Мила, восприняли ее предложение на «ура».

Мы разобрали все коробки! Через два часа небольшая часть товара заняла свое место. И я не только радовалась тому, что мы все успеваем, и в понедельник магазин будет открыт, но и тому, какие люди сегодня окружают меня.

Нюта расставляла мелкие статуэтки и передвигала манекены, Мила ей активно помогала в этом. Девочки продавцы и я, занимались расфасовкой товара, а мужчины обустраивали примерочные, в которых нужно было поставить аккуратные лавочки, повесить крючки и занавески.

Я же нагнулась к разложенному товару и думала над тем, как аккуратно все сложить, чтобы заняться им завтра, и не заметила, как в салон вошел еще один человек. Зато его заметила Мила.

Дальше я разговор только слышала, боясь разогнуться в полный рост и привлечь к себе внимание.

- Мне нужна Лиза, - обратился Марк к девочке.

- Мама? – переспросил ребенок, а я лишь губу закусила, потому что меня отлично видела Нюта и глазами указывала на вошедшего. Я же отрицательно мотала головой, отказываясь выходить из своего укрытия.

- Нет, Лиза, - терпеливо ответил мужчина.

- А как тебя зовут? – не унимался ребенок, я уже хотела выползти на четвереньках или отползти назад, как Нюта погрозила пальцем, вроде намекая на то, чтобы сидела тише воды, ниже травы. Ок, это я могу!

- Марк! – представился мужчина, которому явно надоело вести глупую беседу.

- Папа! – заорала Мила, привлекая всеобщее внимание, - к маме какой-то Марк пришел!

Как я не выползла, сама не поняла, коленки к полу приросли, голос пропал, а ладошки вспотели. Я ждала ответа Эдуарда. Точно так же его ждала Нюта, да и другие. Нет, не ответа, а Эдуарда. И мужчина появился, вытирая руки о штаны.

- Марк, значит, - осмотрел он мужчину с ног до головы, - выйдем, поговорим, Марк!

Марк не вышел, его несли за шкирку. Пока я хлопала глазами, ко мне подползла Нюта и крепко обняла.

- Вот это мужик!

О да, этот мужик сейчас за окном что-то методично разжевывал чуть бледному Марку, который пытался спрятаться от огромного бармена за щуплым букетом роз. М-да, раньше он подарил бы подарок «попушистие».

- А вы что сидите? – в наш укромный угол приползла Мила.

- Наблюдаем, - ответила Нюта.

- Папа у нас сильный, - гордо выпятила грудь девочка, перебираясь ближе ко мне, чтобы обнять за шею.

Угу, вижу, как он играючи напоследок потряс Марка и отпустил того на вольные хлеба. Мой бывший сделал несколько неуверенных шагов, прежде чем облегченно выдохнуть. Да и мы выдохнули с Анютой, потому что теперь точно знали, что этот альфонс никогда и ни при каких обстоятельствах не появится у меня на пороге квартиры.

- Осталось пережить разговор с мамой, - прочитала мои мысли подруга и похлопала по плечу.

Хм, а жизнь-то налаживается!

Глава 9.

Эдуард.


Вчера дочка отказалась ехать со мной на работу. Вцепилась в Лизу как клещ и просилась к ней в гости. Девушка предложила подбросить ее до кафе, так как неплохо бы забрать машину, ну и поужинать. А потом с радостью забрала Милу к себе домой.

Я же переживал, что к Лизе опять кто-то придет, поэтому, как минимум, раз в час звонил ей на выпрошенный номер и интересовался, как у них дела. Точно знал, что девочки сначала убирались, потом играли в салон красоты, потом рисовали бумажных кукол и делали им дом в тетради. Я же активно кивал, когда слушал полный отчет и улыбался.

Когда освободился с работы, то сразу же поехал к Елизавете. Девушка, как только открыла дверь, прижала тонкий пальчик к губам и сказала, что Мила уснула. Эх, замотали ребенка. Но зато, какой интересный день получился.

- Видимо, - улыбается Лиза, - сегодня ночуем у меня.

Я не отказался. Второй раз за день переступил порог уютной квартиры и быстро разулся.

- Тогда я в душ и спать, - посмотрел в голубые глаза, - устал сегодня жуть.

- Сейчас принесу чистое белье, - кивнула девушка и скрылась в комнате.

Через пять минут я подхватил полотенце, а через пятнадцать, когда вернулся в зал, то лег на заправленный и разложенный диван. Похоже, Мила и Лиза сегодня будут ночевать в одной комнате. Была б кровать побольше, присоединился к ним, а так… Буду довольствоваться тем, что есть.

Утро воскресенья началось с завтрака, который нам опять приготовила Лиза. Так и привыкнуть можно, если я уже не привык…

- Какие планы на день? – спросил, когда покончил с завтраком.

Сегодня я проснулся раньше дочери и на кухне мы с Лизой сидели вдвоем. Она пила свой излюбленный кофе, а мне было приятно за ней наблюдать. Такая красивая и домашняя в этом голубом костюмчике из футболки и шорт.

- Сначала в магазин, - пожимает плечами, - потом за продуктами. А то холодильник уже пуст.

- А на свидания когда? – девушка подавилась и закашлялась, - что? Нужно же всех кандидатов пересмотреть!

- Зачем? – спрашивает, удивленно уставившись на меня.

- Интересно же, - кажется, Лиза моего веселья не поддерживала, а мне и правда было интересно. А еще появилось какое-то мальчишечье озорство.

Мне не просто хотелось посмотреть на кандидатов, но и немного над ними поиздеваться. Бред, знаю, но ничего поделать не мог. И да, у меня был план, который появился буквально вчера. Ради этого плана я незаметно стащил Лизин телефон и подсмотрел очень важную для себя информацию. Но это тайна за семью печатями. Но! Для того, что бы мой план осуществился, она должна сходить на все свидания. Да-да, вот такой глупый, но все-таки придуманный на трезвую голову план.

- Ну, - неуверенно тянет девушка, а я уже пододвигаю к ней телефон и жду, когда зайдет в приложение.

- Давай, кто там у тебя был последний раз, опаздун?

- Угу, - Лиза косо смотрит на меня, совсем не понимая, чему я так радуюсь, но быстро пишет сообщение с предложением встретиться сегодня.

Ответ приходит моментально. Парень предлагает встретиться там, где и до этого они договаривались. Отлично, девушка будет на виду!

Дочка заходит на кухню именно тогда, когда Елизавета пытается задать мне вопрос, но быстро закрывает рот и встает к плите, чтобы наложить каши ребенку.

- А давайте после обеда сходим в кино? – предлагаю и ловлю на себе укоризненный взгляд хозяйки квартиры.

Что? Запутал тебя? Бывает!

Дочка визжит от восторга и соглашается на любую авантюру, лишь бы Лиза была с нами. А она и будет, только чуть позже. Но обязательно будет с нами. Всегда.

После завтрака опять убираю со стола, в то время как девушка собирает Милу. А потом все вместе едем в магазин. Сегодня собрался тот же состав, только не было Вадима, который обещал подъехать чуть позже. Я же занялся исключительно мужскими делами, весь творческий процесс, доверив девушкам. Мне итак всю ночь снилось женское белье на одной очень интересной особе. На сегодня хватит, а то опять фантазия разыграется.

К обеду оформление зала завершилось. Получилось очень хорошо, я бы свою девушку сюда привел. Но, так как ее у меня нет, а та, что на примете в подобных подарках не нуждается, поэтому молчу.

Очередной раз пригласил всех в кафе, мне не жалко. Пусть трудяги кушают, а потом, когда расходимся каждый по своим делам, веду девчонок в развлекательный центр, где помимо кинотеатра есть и большая игровая зона. Давно обещал дочери сводить ее сюда, вот и случай подвернулся.

И пока Мила бегает и с восторгом катается на мини-аттракционах, выпытываю у Лизы кое-какую информацию.

Что ж, до ее свидания еще предостаточно времени, мы даже успеваем посетить мультфильм, который нам всем не очень понравился. Следующий раз обязательно будем подробнее знакомиться с предложенным репертуаром.

- Ну, - поглядываю на часы, - даже успеешь переодеться!

Вижу, что Лиза совершенно никуда не хочет идти, но надо.

С дочкой я уже тихонько поговорил, чтобы она на девушку не обижалась, Мила лишь потребовала с меня обещание не отпускать Елизавету, и я пообещал.


И вот час «икс». Я привычно стою у стойки, дочка сидит и с любопытством смотрит на девушка, а сама Лиза недовольно поджала губы и время от времени сверлит меня недобрым взглядом.

На часах пять минут седьмого, а товарищ задерживается. Через десять минут опять не появляется, и я начинаю усмехаться. Лиза же в это время что-то активно печатает и недовольно сводит брови на переносице. Ух, какая грозная.

Тоже достаю телефон и быстро набираю сообщение.

Я: «Как настроение?»

Лиза: (печатает….)

Смотрю на девушку, которая застыла с телефоном в руках, потом поднимает голову и смотрит на меня очень и очень внимательно, видимо сомневается, не верит. Для убедительности помахал ей телефоном, чем ввел девушку в еще больший ступор.

Она вновь склоняется над смартфоном и через пару секунд приходит ответ.

Лиза: «Никак…»

Я: «Почему? Где твой очередной жених?»

На меня вновь посмотрели с обидой и даже злостью.

Лиза: «Опаздывает на …дцать минут!»

Я же достал припрятанное пирожное, которое обязательно понравится Лизе и плавной походкой подошел к ее столику.

- Подарок от заведения! – поставил перед ней угощение и поймал на себе несколько завистливых взглядов.

- Ты так издеваешься надо мной, да?

- И в мыслях не было, - улыбаюсь и вновь ухожу, чтобы написать сообщение.

Я: «Хочу быть восьмым претендентом на свидание с тобой…»

Лиза долго молчит, перечитывая послание, а потом чуть заметно улыбается.

Лиза: «Договорились»

Я: «Только играем по-честному!»

Лиза: «Без проблем»

И улыбается так загадочно, вот лиса!

Дочка, словно почувствовав, что никто сегодня опять на свидание не придет, бежит с рюкзаком к девушке. И уже через пять минут они активно раскрашивают и что-то обсуждают. Наблюдаю, как к их столику неуверенно подходит девочка чуть старше Милы, потом пододвигает стул и садится рядом. Так постепенно за небольшим столиком оказалось много детей, пришлось даже второй стол пододвигать, чтобы все творческие личности могли заняться любимым делом.

Дочь чувствует себя на седьмом небе от счастья. Еще бы, ведь раскраски ее, фломастеры и карандаши тоже. Смотрю на Милу и детей и очередной раз убеждаюсь, что нам необходима детская зона. Вон, даже в салоне женского белья у Лизы есть такой уголок для детей. А у меня для собственно дочери не предусмотрено место. И как хорошо, что оформлением этой зоны будет заниматься Нюта.

Вадим, пока девушки не видели, показал на телефоне несколько работ современного и молодого дизайнера. А я успел перехватить ее до того, как Анюту начнут рвать в разные стороны с руками и ногами. Да и на мне можно сделать хорошие портфолио.

Через час отвожу Лизу до дома, убеждаюсь, что никто ее больше под дверьми не караулит, и со спокойной совестью еду домой.

Дочка загадочно смотрит в окно и тихонько вздыхает.

- Я уже соскучилась по Лизе, - признается она, когда приезжаем домой.

- И я, - врать ребенку нехорошо, да и себе незачем.

Я привычно помогаю дочери искупаться, укладываю ее в кровать, не забыв прочитать любимую книгу, и тихонько выхожу из комнаты. А когда захожу к себе, то первым же делом замечаю сложенную в аккуратный квадрат футболку, которую, недолго думая, надевая на себя. Она до сих пор хранит запах Лизы, да и кровать, и подушки, и…. Все! Кажется, кто-то опять не сможет уснуть…

Глава 10.

Сегодня у нас запланировано открытие салона. И, слава богу, что на час дня, потому что я долго не могла проснуться, потом пыталась унять нервную дрожь и выбрать хороший и дорогой костюм из имеющихся. С этим барменом я совсем позабыла о том, что нужно записаться к стилисту! А еще почти до двух утра мы как два ненормальных переписывались, словно подростки, прячась под одеялом.

В салоне красоты меня приняли, благо записей не было. Сделали легкую укладку и красиво накрасили, теперь хоть я была похожа на хозяйку салона женского белья – изящная, красивая и нежная.

Нюта ждала меня у стойки, так как я опять катастрофически не успевала, а она с утра украшала вход, и подняла большой палец вверх, показывая свое одобрение. Мы крепко обнялись и достаточно долго так стояли. Меня переполняли эмоции, в голове был кавардак, я даже толком не могла сформировать фразу, чтобы передать свое состояние.

- Все! Можно начинать! – послышался бодрый голос подруги, а я поджала губы, цепляясь за девочек, которые выгладили уж больно радостными. Они вдвоем убеждали меня, что волноваться не стоит, что магазин отличный, товар высшего качества, да и покупатели собрались довольно перспективные, такие обязательно сегодня что-нибудь приобретут.

- Ты не волнуйся, - убеждала меня уже третий раз Нюта, когда я выглядывала в окна и замечала скопление людей, - смотри, как хорошо справляется ведущий! Сейчас быстренько разыграют сертификаты, потом пригласим всех внутрь. И все, тебе даже речь говорить не придется!

И, слава богу! На данный момент я и двух слов связать не смогу, только головой и киваю, как болванчик. Люди за стеклом оживленно хлопали, а я вглядывалась в толпу, пытаясь найти там… Да, я очень ждала Эдуарда, но пока что мой цепкий взгляд выловил маму, которая стояла под руку с какой-то неизвестном мне женщиной. На всякий случай просканировала толпу рядом с ними, но ни одного молодого человека не нашла. Надеюсь, сегодня мне настроение женихами портить не будут? Мы ведь итак с ней с пятницы не разговариваем. Я все жду, что мать извиниться, чего ждет она – не знаю.

Вот и первые покупатели заходят внутрь магазина и разбредаются по залу, я с волнением скрещиваю пальцы и на несколько секунд крепко зажмуриваюсь. Кроме товаров, которые были в старом магазине, появилось много новых моделей, тех, что ранее я не заказывала. Вот именно они и привлекли большее внимание. Для себя делаю пометки и запоминаю, что именно смотрят покупательницы. Еще особое внимание дамы уделяют колготкам и чулкам, которых раньше у нас не было, даже свадебными подвязками заинтересовались.

Замечаю, как после круга почета ко мне движется мама, все так же держась за красивую женщину, которая с интересом рассматривает откровенные варианты белья.

- Здравствуй, дочь, - она встает рядом, не загораживая мне вид на зал.

- Здравствуй, мама, - мне сейчас совершенно не до разговора, но мама… такая мама.

- А мы вот с Таисией пришли за тебя порадоваться, - киваю, потому что начались первый продажи. И мне нужно сосредоточиться, красиво упаковать комплект и с дежурной улыбкой пригласить к нам еще.

Поток людей неиссякаемый. Нет, мы давали рекламу, но я даже не думала, что будет такой ажиотаж. Рядом появляется довольная подруга, которая со счастливой улыбкой провожает клиентку.

- А я говорила, - толкает в бок Нюта, - новый район – жилка для тебе. Тем более знаю, какие люди здесь в основном покупают квартиру.

Сейчас я была готова расцеловать подругу в обе щеки, и они поняла меня без слов, кивает и улыбается еще шире.

Через полчаса людей стало меньше, и я смогла облегченно выдохнуть и выйти в зал к покупателям, тем более, мама так и продолжала стоять с этой женщиной и кого-то выискивала глазами в оставшейся толпе. Вот только не надо, только не это!

Сама же замечаю, как ко мне с большим букетом тюльпанов (мои любимые цветы, между прочим) и открыткой бежит Мила, а за ней кое-как поспевая, спешит Эдуард. Вот только он не доходит до меня, даже не подходит, когда я обнимаю девочку и благодарю ее за самодельную открытку и подарок. Мужчина смотрит куда-то поверх моей головы, а там, насколько помню, стоит моя мама и ее подруга.

Мила, когда мы нацеловались и наобнимались, так же замечает женщин и отходит к отцу.

- Здравствуй, бабушка, - говорит ребенок.

А я поворачиваюсь, чтобы заметить, как недовольно поджала губы Таисия.

- А это и есть мой бывший зять, - сказала она, посматривая на меня своими зелеными глазами как у ведьмы. И сейчас ее красота не казалось мне такой уж привлекательной. Озлобленная женщина на весь белый свет.

- А это моя Лиза, - проговаривает мать.

Таисия прожигает во мне дыру размером с футбольное поле, буквально сжигает меня заживо на костре, вот вижу по взгляду.

- Всего доброго, - прощается она, даже не поздоровавшись с… внучкой, я так понимаю.

- Кто эта женщина и зачем ты привела ее в мой магазин, да еще в такой важный для меня день? – поворачиваясь к маме, и словно пытаюсь от нее защититься, сильнее прижимаю большой букет к груди.

- Я тебе расскажу, - подходит Эдуард и обнимает за таллию, - Мила, поиграй пока, мы сейчас вернемся.


Послушно иду с мужчиной на выход, прекрасно понимая, что выяснять отношения в магазине не самая хорошая идея. Мать плетется следом, соблюдая между нами дистанцию. Я уже могу с точностью в девяносто процентов сказать, что Эдик ей не понравился, и она мне об этом обязательно еще скажет и не раз.

Мы вышли на крыльцо, украшенное яркими шарами, и я терпеливо дожидаюсь, когда последний участник нашей беседы появится здесь же.

- Таисия Марковна, как ты уже поняла, - начал говорить Эдуард, - бабушка Милы и моя бывшая теща. Ее младшая дочь два года назад подала на развод и укатила, не знаю в каком направление, но в сопровождение любви всей своей жизни. Милу я ей не отдал, суд оказался на моей стороне. Но у Таисии Марковны есть еще старший сын, ничуть не лучше дочери. Он, кстати, как меня заметил, сразу сбежал. Я так понимаю, с ним вы и хотели Лизу познакомить?

- Да, хотела! – заявила мама, недовольно смотря на Эдуарда, - Митенка добрый и воспитанный мальчик!

- Который имеет за плечами два кредита, - добавляет мужчина, - один из которых выплачивает мать.

Я лишь качаю головой, и руки безвольно опускаются.

- Ну и что, - не унимается родительница, - вместе бы с Лизой и выплатили его! А потом зажили, душа в душу!

Мои брови сами собой взлетели вверх. Я не ослышалась? Мне предлагают заняться благотворительностью и выплачивать направо и налево чужие кредиты?

- А свой я, чем платить буду, - обращаюсь к маме, - а за твою и свою квартиру? А за продукты, которыми нас снабжаю? А за твои дорогие платья и не менее дорогую косметику, кто будет платить? Ты что мне всех на шею хочешь повесить, а? Я что – лошадь?

Меня начинает трясти, и слезы так предательски застилают глаза.

- Я хочу тебе счастья! – гнет свою линию мать, совсем меня не слыша.

- Не лезь в мою жизнь! – почти кричу ей в лицо.

Она лишь гордо задирает голову и уходит, не забыв сказать в ответ.

- Сама не знаешь, чего хочешь! Вот бросит он тебя, сама ко мне приползешь!

Все, у меня кончились все слова, у меня закончились силы на это все.

- Зачем ты так, а? – только и могу прошептать, но меня уже никто не слушает.

* * *

После удачного открытия магазина, Эдуард пригласил всех нас в кафе, чтобы отпраздновать такое замечательное событие. И опять за счет заведения! Он так со мной и моим небольшим коллективом не разориться? Все, в том числе и мои девочки-помощницы, соглашаются на такое щедрое предложение.

Я старалась поддерживать всеобщее веселье, но до сих пор не могла придти в себя после разговора с мамой. У меня попросту опустились руки, я не знала, как до нее достучаться, чтобы, наконец, быть услышанной. Казалось, что словно передо мной стоял сегодня совершенно чужой человек. Словно не было столько лет совместной жизни позади, словно не ей я рассказывала все свои секреты. Теперь было страшно делиться любыми новостями, и это я не говорю о личном.

- Не грусти, - улыбнулся Эдуард, пододвигая ко мне тарелочку с пирожным.

Мне так же было непонятно, в каких мы с ним отношениях. Вроде вместе, а вроде и нет. Он ничего не предлагает, просто переписывается со мной, помогает, поддерживает. Наверное, это и есть самое главное, то чего мне так долго не хватало. Но хотелось бы уверенности в завтрашнем дне, чтобы точно знать – этот мужчина никуда не денется, не растворится, как иллюзия, а будет всегда рядом. Да, под словом всегда я подразумеваю очень и очень многое. Но, опять-таки, тороплюсь, да? А кто бы в моем случае не торопился? Такой экземпляр! Эх!

- У тебя, кстати, завтра свидание, - решил сменить тему Эдуард, а я даже скривилась.

- Может, ну их? – вот правда.

- Поднимешь себе настроение, а мы с Милой будем рядом, если что вмешаемся! – пообещал мужчина, и я очередной раз покосилась на него с недоверием.

Вот какой нормальный мужик предложит девушке пойти на свидание не с собой? Он ведь мой мужчина или еще нет? Так какого здесь вообще происходит?

Над ухом тяжело вздыхают и сообщают мне великую и ужасную тайну.

- Просто хочу, чтобы ты точно убедилась – все семь свиданий пройдет впустую!

- А восьмое?

- А это уже зависит от тебя, - вновь улыбается.

В общем, так поняла - это какая-то замысловатая игра. Мне дают возможность выбора, посмотреть, так сказать во всей красе мужчин и выбрать того, кто действительно понравится. Эдуард не заставляет быть с собой, но и в тоже время ненавязчиво говорит, что лучше него точно никого не найду. Как будто бы без него не знала. Но, раз уж ему так хочется.

Достаю телефон из сумочки.

Я: «Вечер добрый»

Савелий: «Добрый вечер, будем знакомы, Савелий»

Я: «Очень приятно»


Какая-то беседа у нас интеллигентная получается, даже неловко.

Савелий: «Разрешите пригласить вас в ресторан, чтобы познакомиться ближе?»

Я: «Разрешаю, только можно ли ресторан заменить на кофейню?»

Кошусь на Эдуарда, который довольно кивает головой, пряча улыбку. Он знает того, чего не знаю я?

Савелий: «Кафе? Не думаю, что это хороший вариант»

- Соглашайся на ресторан, - подталкивает меня в бок мужчина, - даже интересно.

И я соглашаюсь. Завтра у меня будет очередное свидание с таинственным Савелием, любителем пеших прогулок и ресторанов с дорогой кухней.

- Что-то мне подсказывает, что этот перец не так-то прост, - рассматривает бармен фотографию мужчины тридцати пяти лет в модном свитере и очках.

- Да я как не посмотрю, так все с изюминкой.

Это я постаралась намекнуть на то, что Эдик сам непонятно что удумал.

- Ты ж мой сухофруктик, - приобнял мужчина и осторожно коснулся губами виска, а у меня даже руки вспотели, от простого и довольно скромного знака внимания. Казалось, сердце вот-вот выскочит из груди.

- Отомри, - рассмеялся мужчина, - тебя до дома довезти, а то Миле уже спать скоро.

- Могу вас к себе позвать, чтобы ребенок побыстрее лег в кровать.

Маленькая заноза словно этих слов и ждала, стала показательно зевать и даже опустила голову мне на колени, подглядывая на нас через чуть опущенные ресницы.

- Поехали, - рассмеялся мужчина, прощаясь с парнем Нюты и со всеми девочками.

А жизнь-то налаживает, господа!

Глава 11.

День пролетает незаметно в заботах и хлопотах. Утром привычно (надо же) приготовила завтрак, собрала малышку, которую Эдуард отвез в сад, а сама поехала на работу. Нужно у него узнать, что это за сад и почему он ребенка туда то водит, то нет. Если Миле не интересно, то менять нужно данное заведение на другое. Вот у нас детский сад недалеко от дома. Так дети там целый день визжат, играю кто в догонялки, кто в мяч. Никому не скучно. А Мила то дома с кем-то, то с отцом на работе, разве это дело? Да и не сильно то она в сад хочет, взгляд какой-то затравленный что ли?

После обеда я все же добираюсь до магазина, чтобы купить продукты. Все-таки за эти дни мой холодильник значительно опустел. Нужно вновь его забить не только полезной и вкусной едой, но и на всякий случай приобрести несколько шоколадок и мармелад в форме мишек. Буду Милу угощать, пока папа не видит, а то сладкого много нельзя, ага, как же жить тогда! Сладкое – это радость и позитив! И если от него отказаться, можно стать злой и вредной злюкой. Ну, это я так, размышляю.

К свиданию сильно не готовилась, потому что свой выбор уже сделала и по всей видимости давно, но, играть, так играть. Решила, что строгая юбка и кремовая блузка будет в самый раз для такого помпезного вечера. На ноги надела туфли на высоком каблуке, волосы убрала в аккуратную и простую прическу. Не хотелось производить сильного впечатления, но и в грязь лицом падать не желала.

В итоге, в половине шестого я уже была за рулем машины и медленно ехала в сторону ресторана, максимально медленно, потому что очень не хотелось с кем-то еще знакомиться.

Савелий выбрал очень шикарное место, я бы в такое ни ногой, ни рукой. Дорогущие машины на парковке сильно меня нервировали, мой «клоп» как-то сразу потерялся среди огромных барж, которые были на метр выше даже меня. Швейцар, который галантно открыл дверь, вообще ввел в ступор, не привыкла я к такому вниманию и заботе. Идти по мраморному полу было вдвойне страшно, во-первых, скользко, а во-вторых, мое появление было замечено всеми. Уж больно сильно стучали каблучки, и я каждый раз старалась ступать как можно мягче, вдруг ненароком кусочек под ногами отколется, что тогда?

- Ваше имя? – обратилась ко мне подошедшая официантка. Казалось, застывшая добродушная маска просто приклеилась к ее лицу, а осанка? Я бы спину давно сломала с такой ровной спиной ходить! А вообще, молодец, видно, что работает на совесть и соблюдает все правила, которые заведены в поддонных местах.

- Елизавета, - я не знала, как вообще быть и что делать. Зал был огромным, а еще имелся и второй этаж, а может и третий! Но девушка попросила следовать за ней. Резко развернулась и уверенной походкой направилась в зал. Скользя и чуть ли не спотыкаясь, я старалась догнать официантку, пока не поняла, что это бесполезно. Лучше прослежу, куда она подошла и медленно доберусь до места встречи.

И без происшествий и заминок подхожу к столику, где, почему-то, сидят два человека. И один из этих людей - женщина, приблизительно возраста моей мамы.

- Вечер добрый, - присаживаюсь, рассматривая кандидатов на сегодняшний вечер, и стараюсь сдержать улыбку.

Савелий типичный представитель мужчин, над которыми нужно вешать плакат: «Без мамы, ни-ни!» Он сидит, сложа свои немалые ручки, словно на экзамене, с идеально прямой спиной, в отглаженной и накрахмаленной рубашке и галстуке. Рядом с ним восседает царица-мать, которая и осматривает меня с ног до головы, особое внимание уделяя бренду одежды и украшениям. Видимо, ее все устраивает, раз женщина касается пальцев сына и кивает головой, позволяя ему начать разговор со мной. Я же сижу и откровенно их разглядываю, потому что такие экземпляры хоть и попадаются, но довольно редко.

- Добрый вечер, - наконец произносит Савелий и растягивает губы в фальшивой улыбке.

Ему этот вечер не нужен, он – заложник ситуации. Мать требует – мужчина исполняет, при этом старается ей даже угодить. Но, думаю, он либо вообще не желает ни с кем знакомиться, либо давно и безнадежно влюблен в какую-нибудь соседку по лестничной клетке. Но, как представить беспозвоночных, будет потакать маминым уговорам и выберет ту спутницу жизни, на которую укажет палец с перстнем.

Я не знаю совершенно, о чем разговаривать с этими людьми. Они молчат, и я молчу. Может, взять меню и сделать заказ? Но тут мама Савелия берет свое слово и начинается допрос с пристрастиями. Ее интересует все, начиная с того, какими болезнями я переболела в детстве, заканчивая тем, сколько я плачу за квартиру.

Вопросы сыпались, как из рога изобилия, женщина жадно вслушивалась в ответы, но явно была недовольно тем, что многие из них я попросту игнорировала или задавала встречный вопрос. Савелий все это время усердно жевал листья салата и прислушивался к нашему диалогу. Забавный. Глазки скосит, подастся чуть вперед и голову наклонит, чтоб уловить суть разговора.

- Какая ваша зарплата? – очередной каверзный вопрос.

- Сколько получает ваш сын? – меня начинает все раздражать.

- Мой мальчик не работает! – восклицает женщина и смотрит на меня так, будто впервые увидела.

- Да вы что? – хватаюсь за сердце, - тогда стесняюсь спросить, на чьей шее он висит, точнее сидит.

- Он не сидит и не висит! Я его сама обеспечиваю!

- И много желающих забрать это бесхребетное существо себе и начать обеспечивать?


Женщина даже кулаком по столу стукнула, привлекая внимание соседних столиков. Гости, сидящие ближе к нам, даже жевать перестали и внимательно прислушивались к ответу.

- Не смейте так говорить о моем сыне! Он идеальный! И вы бы ему подошли, если побольше молчали, да старших слушались!

Мы бы подрались, ей богу, вцепились бы друг другу в волосы и неплохо разодрали руки, но я этот момента рядом со мной появилась Мила, которая под изумленным взглядом женщине забралась мне на руки.

- Это мой папа? – скривила губки девочка, а Савелий подавился, да так, что начал бледнеть прямо на глазах, - какой-то слабенький, - показательно вздохнула малышка. – Он нас с братом и сестрой до садика не донесет.

Женщина схватилась за сердце и медленно стала сползать под стол.

- Боже, три ребенка, на моего одного мальчика! – сын стал махать на маму салфеткой и требовать стакан воды.

- А как быть? Савелий, вы знаете, откуда берутся дети?

Мужчина покраснел, быстро посмотрел в сторону мамы и неуверенно кивнул. Это было его роковой ошибкой. Мы решили с Милой уйти, пока и нам не прилетело, потому что женщина во всей красе допытывала отпрыска: «Как это он знал, откуда берутся дети? Она же ему ничего не рассказывала!»

Я не стала дослушивать, лишь подхихикивая, вышла из ресторана за руку с Милой.

- Смотрю, у кого-то настроение поднялось? – Эдуард подошел к нам, а я не выдержала и рассмеялась в голос.

- Мне есть, что тебе рассказать!

- Уже жду! Только мы с Милой приготовили ужин, - замялся мужчина.

- Сами! – закивала головой девочка.

- Тогда нужно обязательно попробовать, я то даже заказать себе ничего не успела.

Ехали до дома Эдуарда в разных машинах, и вновь встретились у подъезда. Интересно, а чем закончится сегодняшний вечер? Если я останусь у них ночевать, то пора бы привезти сюда запасные вещи. Вот только, меня тут не просто ждали, а очень сильно ждали. В ванной нашла белый женский халат с цветочками, и даже в карман кто-то положил белые носочки. Боже, как мило!

А в комнате (барабанная дробь) на краю кровати лежала ночная сорочка. Ох! Все, выносите меня! Я готова сказать свое «да»!

Нужно обязательно купить и Эдуарду с Милой сменную одежду. Кстати, по поводу размеров… Как хорошо, что шкаф оказался под рукой, там-то все и подсмотрела. С Милой дела обстоят намного проще, ей одежду я куплю легко.

Когда вышла к ужину, то папа с дочкой хитро переглянулись и указали мне на стол. Да, они постарались, сразу видно. А еще свечи, вино и фужеры! Ну чем не романтический ужин?

Мила через час засобиралась спать, а я с большим удовольствием уложила ребенка и даже поцеловала в щеку.

- Лиза, - сонно пробормотала девочка, когда рассказ о принцессе был прочитан.

- М-м-м? – поправила сползшее одеяло.

- Я тебя люблю! – тонкие ручки обхватили за шею. Девочка быстро поцеловала меня в щеку и отвернулась к стене.

Ой, кажется, кто-то плачет. И этот кто-то я….

Глава 12.

Эдуард.


Лиза заходит на кухню и украдкой стирает слезы. Что случилось? Подбегаю к ней, усаживаю к себе на колени и глажу по шелковистым волосам.

- Мила сказала, что любит меня, - и вновь в слезы.

- Это хорошо или плохо? – даже напрягся, потому что прекрасно знаю. что дочь в восторге от девушки.

- Это замечательно! – всхлипывает.

- Тогда незачем плакать, давай допивать вино!

Это был самый замечательный вечер за последние годы, я отдыхал не только физически, но и морально. Лиза была замечательным собеседником, который мог поддержать любую тему, внимательно слушала и охотно отвечала на вопросы. А еще она рассказала, как прошло сегодняшнее свидание. Мы смеялись с ней вместе, периодически посматривая на прикрытую дверь. Не хотелось бы разбудить Милу, но сдержать эмоции просто не могли.

- Ты так и сказала? – фраза про детей меня окончательно добила.

- Угу, - улыбалась девушка, рассматривая меня очень и очень внимательно, - еще два свидания, - неожиданно перевела тему.

- Я помню, - сел ровнее, - когда будешь звать очередного горе-претендента на твою руку и сердце?

- Да хоть сейчас! – она тянется к телефону и заходит в приложение.

Ее кандидатов я просмотрел от и до, еще обратил внимание, кто пишет Лизе и что дарит. Девушка, к моему счастью, ни на кого внимания не обращала и переписывалась только со мной. Ну, и еще вот пишет парню, который представился как Михаил, вот только фотографии у этого Михаила не было.

- Очередное свидание вслепую, - пробормотала девушка, быстро стуча пальчиками по экрану.

- Договорилась? – я не подсматриваю, хотя Лиза и предоставляет мне такую возможность.

- Угу, только странный он какой-то, - задумчиво говорит девушка, но быстро добавляет, - завтра в шесть у тебя!

На этих словах мы расходимся по комнатам, и я мысленно представляю Лизу в том полупрозрачном безобразии, что купил на кануне. И как только рука поднялась?

В среду отвожу дочку в сад, который ей совсем не нравится.

- Мила, - прошу, - давай хотя бы пару часов? Потом я тебя заберу.

Ребенок неуверенно кивает и проходит в группу, несколько раз обернувшись на меня. А я, не знаю зачем, но вернулся в группу минут через двадцать и увидел, как воспитательница сидит на стуле и пьет чай, а дети… Дети стоят по углам и молчат.

- Тихо, я сказала! – прикрикнула женщина на мальчика, который решил поговорить с соседом по несчастью.

- Я не понял! – мой голос разорвал тишину в группе, - женщина подскочила на ноги и, пролив на себя горячий напиток, зашипела.

- Они себя плохо вели! – но я уже не слушал, преодолел разделяющие нас несколько шагов, схватил ее за локоть и потащил в кабинет директора. Чудом не приложил ее по пути ни об одну стену.

Открыл дверь с ноги так, что та чуть с петель не сорвалась, и швырнул вперед женщину. Директор, толстая и неприятная женщина, вскочила на ноги и перепуганными маленькими глазками смотрела на меня.

- Эта тварь издевается над детьми! Ставит их в угол, пока пьет чай! И это лишь малая часть того, что я увидел! Предоставьте мне записи с камер за сегодня и вчера!

Директор активно закивала головой и бросила хмурый взгляд на женщину, которая вжалась в стул и низко опустила голову. Через десять минут я просматривал видео, а через полчаса в саде была комиссия. Дочку я забрала, извинившись перед ней.

- Ты разговаривай со мной, ладно? Рассказывай обо всем! Я же твой папа, я могу помочь!

Мила кивает и прижимается ко мне. Так мы с ней и поехали на работу вдвоем.

Неприятный осадок остался, хотелось вернуться в сад и разнести его на куски. Но сдерживал себя, потому что знал, сейчас там идет проверка, очень серьезная. И без работы могут остаться многие.

В пять часов в кофейню пришла Лиза, она неуверенно подошла ко мне и сказала, что боится сегодняшнего свидания.

- Почему?

- Не знаю, предчувствие плохое, - зябко повела плечами девушка.

- Все будет хорошо, я рядом!

Лучше бы я прислушался к ее интуиции, раз своей нет.

* * *

Лиза села за стол и сложила руки перед собой, я видел, что она нервничает, но никак не мог понять почему. До этого все свидания проходили быстро и достаточно весело. А сегодняшняя встреча не на шутку испугала девушку.

Елизавета периодически поглядывала на меня и закусывала губу, но снова поворачивалась в сторону дверей.

Михаил, а это был он, появился минута в минуту. Поигрывая брелком от дорогого автомобиля и надувая жвачку, прошел к столику Лизы. Перевернув стул, оседлав его, и бросил на столешницу ключи, а потом и пачку сигареты. Осмотрелся, подозвал к себе официантку и сделал заказ. Только себе. Лиза все это время молчала и напряженно смотрела на мужчину, который так же рассматривал ее, вот только взгляд мне не понравился, слишком откровенный, раздевающий. Черт, кажется все эти свидания такая тупость…


Я уже было вышел из-за стойки, как парень схватил Лизу за шею и притянул к себе, что-то высказывая. Девушка постаралась отклониться назад, стала отрицательно мотать головой, а кретин в это время достал нож…

Я только и успел свистнуть охраннику, а сам уже был у столика. Приложил несколько раз мужика лбом об стол, дождался, когда он отцепится от Лизы, и закрыл ее собой, при этом каким-то образом умудрился отодвинуть стул с девушкой дальше от стола.

Лиза вцепилась в мою футболку руками так сильно, что послышался треск ткани, но на это я не обратил никакого внимания. Больше волновал ненормальный дурак, который, размахивая ножом, вещал о том, что все бабы продажные и им нужны только его деньги.

Охранник к дебоширу подкрался со спины и опустил ему на голову стул. Мужик осел на пол, а я вызвал полицию и скорую, на всякий случай. Лизу же увел к перепуганной Миле, которая обняла девушку и сама не поняла, как ее назвала.

- Мама, мамочка! – девочки обнялись и застыли, а я стал успокаивать испугавшихся посетителей и оттащил вместе с охранником Михаила к дверям.

Совсем скоро начался настоящий дурдом, кафе пришлось закрыть, лишь остались два смелых свидетеля, которые все подробно и рассказали, долго допрашивали Лизу, меня, потом смотрели раз за разом записи с камер. И только поздно вечер отпустили по домам, попросив держать телефон включенными.

У парня, кстати, голова оказалась целой, скорая медицинская помощь ему не потребовалась, хотя врачи и забрали его с собой, комментируя это тем, что он их постоянный клиент, только немного в другой области. Его привозят обычно после очередной драки в приемный покой, а оттуда забирают другие санитары.

Я же себя корил и ругал, когда вел Лизу и Милу домой. Девушка была бледной и кое-как переставляла ногами.

Стоило зайти в квартиру, как она махнула рукой в сторону гостиной и сказала, что наша одежда там, и медленно побрела в комнату. Дочка, как только переоделась в легкую пижаму, поспешила за Лизой. А я же не хотел их оставлять одних, поэтому на кровати мы стали втроем: Лиза, Мила и я.

Утром мы не пошли на работу, так как Миле нужно было искать новый садик, а это дело не быстрое. Елизавета до сих пор была в заторможенном состояние, а я старался хоть как-то загладить свою вину.

- Извини меня, - присел перед девушкой на корточки и обнял колени, положив на них голову.

- Угу, - отозвалась Лиза, - я только сейчас поняла, что вчера Мила назвала меня мамой. Представляешь?

Лиза так выразительно на меня посмотрела, а я лишь улыбнулся.

- Тогда пропустим седьмое свидание и сразу перейдем к восьмому?

- Э, нет. Больше никаких свиданий! Хватит с меня! Придумай что-нибудь другое…

И я придумал!

- Поедем в аквапарк!

Лиза сразу же побежала собирать вещи, потом пришлось заехать к нам домой, и после мы уже ехали в сторону современного и недавно построенного аквапарка.

Дочь с Лизой о чем-то беседовали и смеялись, а я лишь посматривал на них и с облегчением думал: «Пронесло!»

Как же я тогда испугался, мне кажется, покрылся мелкими бисеринками пота, прежде чем успел закрыть собой Лизу. Только тогда смог выдохнуть и понять, что закрою ее от любого, даже если придется броситься на нож. Я даже подсознательно знал, что девушка не оставит дочку, что будет о ней заботиться. М-да, где же были раньше эти замечательные мысли? Хотел посмотреть на других кандидатов, убедиться, что я лучше. Убедился, дурак старый?

В аквапарке не так людно, все же четверг, почти середина недели. Мы быстро покупаем безлимитный абонемент со всеми плюшками и расходимся по разным раздевалкам.

Естественно, переоделся я намного раньше Милы и Лизы, и терпеливо стоял у небольшой горки и ждал девочек.

Они появились довольно быстро и с интересом стали осматриваться. Мила в подобных заведениях еще ни разу не была, поэтому держалась ближе к Лизе, а та повела ее в детскую зону, послав мне на прощание воздушный поцелуй.

- Мы будем там, а ты пока покатайся.

Глава 13.

Идея с аквапарком мне понравилась, вот только Мила испугалась скопления людей, восторженных криков и больших горок. Уверила ее, что никто не затащит малышку на них, что мы будем исключительно в бассейне для детей, ну и на детских горках, если она захочет.

И вот уже минут тридцать сижу на бортике неглубокого бассейн, опустив ноги в воду, а Мила рядом плавает в смешном надувном круге в виде утенка. При этом покрякивает прямо натурально, что все умиляются. Одна женщина сообщила, что моя дочка такая спокойная, что можно только позавидовать, потому что ее стрекоза носится по всему аквапарку и пытается залезть туда, куда по возрастным ограничениям ее не пускают.

Я лишь киваю, изредка отвечаю, чтобы хоть как-то поддержать начавшийся неожиданно для меня разговор. Мила изредка ко мне подплывает, чтобы ненароком обрызгать, вот только каждый раз не успевает сбежать с места преступления. Всегда ловлю ее то за ногу, то за руку и тяну в себе. Хотелось бы защекотать, но мы на воде и я не знаю, как отреагирует ребенок, поэтому просто тихонько щелкаю ее по носу или треплю по голове.

- Вы как? – ко мне подходит Эдуард и присаживает с другой стороны.

Женщина, заприметив такого экземпляра, только глазами хлопает и рот открывает. О да, я сама, когда увидела Эдика в одних штанах, чуть не умерла от сердечного приступа, такого восторга никогда ранее не испытывала. Сегодня, конечно, старалась держать себя в руках и не пускать слюни, но выходило не очень. Периодически искала его высокую фигуру и на некоторое мгновение зависала, рассматривая широкую спину, мощные руки… Э, так поднимаемся выше…

Моя новая знакомая решила, что просто обязана завести разговор с моим мужчиной, она даже спрыгнула в воду, напрочь позабыв о ребенке, который очень неаккуратно вел себя в воде.

- У вас такая замечательная дочка! – без стеснения поправила внушительных размеров бюст и стала подбираться к Эдуарду. Тот лишь глаза закатил.

- Мы с женой старались! – обнял меня мужчина и, вскочив на ноги, сбежал.

Женщина недовольно посмотрела вслед моему якобы мужу и, сославшись на дела, утащила с собой ребенка. Я так понимаю, она нашла то, зачем приходила сюда… Надеюсь, у Эдуарда есть голова на плечах?

Есть. Об этом я узнала через два часа, когда сидели на втором этаже в обеденной зоне, где открывался красивый вид на весь аквапарк.

- Я вас искала! – женщина села рядом со мной.

- А мы вас нет, - спокойно сообщил мужчина, - пересядьте за другой столик и не мешайте мне с семьей отдыхать.

Одинокая мамочка посмотрела на «семью», скривила свои губы, стоило только посмотреть на меня, и с гордо поднятой головой ушла. Эдуард лишь покачал головой.

- Надо нам с тобой обереги носить от таких людей, - спокойно заявил мужчина, лукаво смотря на меня.

Эй, кто мне объяснит, на что он сейчас намекает? Люди?!

Но объяснения не последовало, даже после того, как я в немом вопросе и очень красноречиво подняла одну бровь вверх. Эдуард лишь улыбался и сделал вид, что ничего не заметил.

День и дальше был таким же веселым и интересным, я даже сама несколько раз смогла скатиться на некоторых горках, пока папа с дочкой ждали меня в конце спуска и фотографировали мое появление на телефон.

После долго купания последовала баня и сауна, потом еще несколько заплывов, после которых хотелось только спать и не двигаться. Недолго посовещавшись, было решение ехать на квартиру к Эдуарду, так как жил он к аквапарку ближе.

- Надо с этими квартирами что-то решать, - пробормотала я, активно сражаясь с зевотой, - а то, можно сказать, живем на два дома.

- Угу, - согласился со мной мужчина, - переезжай к нам! Вот отдохнем и поедем за вещами!

Я успела открыть и закрыть рот. Спорить? Вот еще! Даже не собираюсь! А жить вместе это как-то волнительно, что ли. Тем более, приятно оказаться первой и единственно девушкой, которая будет находиться под одной крышей с таким человеком. Да и Миле в свое комнате будет удобнее, да и игрушек у нее больше чем у меня… Так, я себя не уговариваю, решение принято. Это все плюсы! Плюсы от совместного проживания.

Как только мы рухнули на кровать, причем все вместе и на одну, то провалились в сон. Руки и ноги быстро расслабились, и я погрязла в вязкой пучине. Выдернул меня из такого блаженного состояния настойчивая трель телефона.

Причем не моего.

- Эдуард, - зову мужчины, а хотелось бы толкнуть, только между нами Мила была, - телефон.

- Угу…

- Звонят тебе…

- Угу…

Он нехотя взял телефон и вышел в коридор, чтобы ответить. Вернулся быстро, вновь передал мне смартфон и тихо сказал:

- Домашний арест снят, Михаил невменяемый сын богатого папочки. Моральный ущерб обещали возместить.

- Он на свободе? – ужаснулась я.

- На принудительном лечении. Если вызовут, то сами все расскажут.

Вновь попыталась уснуть, но куда там. Телефон снова ожил.


- Эдик, блин, тебе опять звонят.

Мой любимый бармен приподнялся на локтях и сонно посмотрел на меня, виновато улыбнувшись.

- Написано… немного с матом…. Как тебе не стыдно!

Но мужчина подскочил на ноги и схватил смартфон. От его радужного настроения не осталось и следа, складка залегла между бровей, а рваные и резкие движения говорили о том, что в очень и очень зол.

Он вышел из комнаты, чтобы ответить на звонок, и очень долго не возвращался. Слишком долго, даже волноваться стала.

Но вот, дверь открылась. Эдик выглядел лучше, но был крайне задумчив.

- Просыпайтесь, лежебоки, пора собирать вещи и готовить переезд!

Мила откинула ногами одеяло и, подскочив, побежала одеваться, чуть не сбив отца, который загородил ей проход. Да я и сама резко села, почему-то разволновалась и стала перебирать пальцами угол наволочки, который решила закрыться ото всех. Эдуард же, походкой хищника, добрался до меня, отобрал преграду и нежно погладил по голове. Никогда не думала, что мне подобная ласка могла понравиться, но понравилась. Даже потянулась за рукой и оказалась в крепких объятьях.

- Я понимаю, что мы, возможно, торопимся, то по-другому уже не могу, - сообщили мне в макушку и поцеловали.

* * *

Переезд дело хлопотное, но не для меня. Окрыленная новыми чувствами, я быстро залетела в квартиру и стала прыгать около шкафа, доставая только самую нужную одежду. Естественно, самая нужна одежда в один чемодан не поместилась, пришлось доставать второй. Быстро покидала в сумку и небольшой пакет мелочи, без которых не могла бы обойтись ни одна нормальная женщина, перекрыла воду и чуть пританцовывая, оттащила вещи в коридор.

Выпрямившись в полный рост, подпрыгнула от страха и шарахнулась в сторону. На пороге квартиры стояла мама и недовольно поджимала губы, рассматривая мои чемоданы.

- Уезжаешь? – выдавила из себя, прищурив глаза.

- Переезжаю, - поправила я, приходя в себя, стараясь унять бешеный стук сердца, застрявшего где-то в районе горла.

- К нему? – отводит взгляд.

- К нему, - подтвердила, даже не желая скрывать наших отношения.

Мама помялась, прежде чем выдавить из себя одно единственное слово:

- Извини…

Никогда ранее не видела, что людям настолько тяжело бывает осознавать свои ошибки. Мать, кажется, осознала. Для этого ей потребовалось много времени и большой скандал. Надеюсь, извинение было искренним и не имеет под собой никакого подтекста? Просто я уже боюсь ей верить и доверять, боюсь, что за очередным вот таким разговором скрывается какой-то смысл.

- Хорошо, - ответила.

- Я извинила еще перед Эльдуардом, - отвела взгляд, - и пригласила вас в гости. Ну, когда вы сможете. Я дома всегда, а вы люди работающие…

Я не верю своим ушам! Я не верю своим глазам! Что происходит?

- И больше никаких неожиданных гостей? – я не смогла не спросить, хоть и кусала себя за губы, прерывая поток слов, и не смогла сдержаться.

- Никаких! – заверила мама и, сделав один широких шаг в мою сторону, крепко обняла, - и Милу приводите. Эдик сказал, что он забрал ее из садика. А я и посидеть могу, что мне делать?

- Мы поговорим с ним, - решила не давать обещаний, совершенно не зная, будет ли мужчина готов оставить своего ребенка постороннему человеку.

- Ты все? - раздался голос у двери.

- Угу, можно выносить!

Мила, что топталась за отцом, тоже решила поучаствовать в обнимашках. Протиснулась вперед и обняла и меня, и маму за ноги. Потом подхватила небольшой пакетик, в котором лежала косметичка, и побежала вниз по лестнице.

- Звони, - попросила мать, отступая.

А я кивнула, понимая, что больше на нее не злюсь. Может, остался неприятный осадок, но злости точно не было. Конечно, после нашего короткого разговора у меня словно камень с души упал. Но разве нужно было до такого доводить? Я думаю, нет. Но, что есть, то и имеет по факту. Надеюсь и очень рассчитываю, что мама осознала и поняла всю ошибочность своих поступков, она своими же руками выстроила между нами преграду. И очень хорошо, что она стала рушиться, пусть медленно и неуверенно, но уже хоть что-то.

Эдуард выделил мне место в своем шкафу. Было неловко складывать рядом с его футболками, свои вещи. А уж развешивать платья и костюмы, когда на соседних вешалках висели рубашки, оказалось тем еще удовольствием. Я потрогала все, до чего дотянулась рука, вдыхала запах и жмурилась от удовольствия.

А когда вышла на кухню, то Эдуард успел распаковать привезенную из кофейне еду и раскладывал ее на столе.

Боже мой, как это… мило!

Глава 14.

Эдуард


Лиза живет у нас уже несколько дней, спит в моей кровати, в моих объятья и сладко сопит, когда провожу рукой по ее шелковистым волосам. Я не думал, что смогу кого-то впустить на свое территорию, но оказалось, что смог вновь открыть сердце. Для нее. Для той, что перевернула мой внутренний мир одним своим появлением.

Мила была счастлива. Все эти годы ей не хватало матери. Каюсь, но ничего достойного ей предложить не мог, так же как не мог переступить через свои страхи. Да, как бы это не смешно казалось, мужчины тоже бояться, хоть и не сознаются. У нас даже есть фобии, которые тщательно скрываем.

Но я свой страх переборол, во многом благодаря девушке, что сейчас готовит на нашей кухне и рассказывает о планах на день.

- Раз сегодня выходной, предлагаю провести его в кругу нашей семьи! Как на счет зоопарка? – Мила восторженно захлопала в ладоши, а потом сорвалась с места, чтобы крепко обнять Елизавету.

У меня на этот деть были немного другие планы, но одно другому точно не мешает.

- Тогда после мы поедем в кофейню, у меня там есть сюрприз для вас, - на последних словах немного задумался и все же согласно кивнул. Для них. Рады будут точно все, так же как и шокированы.

В зоопарке было людно, все же суббота. Многие родители в этот замечательный день решили провести время с детьми. Мы гуляли по тенистым дорожкам, рассматривая разных животных. У многих вольерах и клетках зависали на долгие десять минут. Мила желала рассмотреть некоторых животных более подробно, чтобы потом вместе с Лизой их нарисовать. Они придумывают для себя множество интересных занятий на пустом месте, а мне дают возможность поработать вечером в кофейне. Кстати, Мила все эти дни ходила на работу только с Елизаветой, а я лишь немного завидовал.

В зоопарке мы пробыли больше четырех часов, даже побывали в контактом зоопарке, где дочка смогла не только посмотреть, но и подержать некоторых зверей.

- Давайте заведем морскую свинку, хомяка или котика, - просила Мила, пока ехали до кафе, - я буду ухаживать сама!

О, да! Говорит прямо моими словами. Я тоже в свое время принес домой котенка и бил себя в грудь маленькими кулаками, клялся и божился, что лично буду кормить, поить и мыть лоток. Держался я ровно неделю, потом стало лень убирать за Барсиком три раза в день, потом мама стала по утрам его кормить, потом я решил, что хочу собаку….

- Мы тебе будем помогать, - посмеиваясь, сказала Лиза, словно, так же как и я, вспоминая себя, - но сначала нужно определиться, узнать о животных как можно больше: чем кормить, как ухаживать.

Мила кивала и заваливала девушку вопросами, а у меня начался мандраж. Чем ближе подъезжали к кофейне, тем сильнее волновался, даже руки вспотели. Ничего, я справлюсь, всего-то нужно подобрать правильные слова и задать важный вопрос. Справлюсь? Должен…

Мы прошли в зал, где сегодня для нас огородили небольшую площадь. Здесь уже был накрыт стол на три персоны, зажжены свечи и даже в ваза стоял заказанный мной букет тюльпанов.

- Это свидание? – спрашивает Лиза, когда нас подводят к столу, и я помогаю девочка занять свои места.

- Лучше, - улыбаюсь и жду, когда принесут первое блюдо.

Сначала утолим голод, потом можно приступать к задуманному. Надеюсь, я не поторопился, но и ждать больше не намерен. Понимаю прекрасно, что с переездом наши отношения крепнут день ото дня, что мы уже очень походи на семью, но чтобы у всех окончательно отпали вопросы, нужно узаконить наши отношения. Ну, и чтобы Лиза взяла мою фамилию, тогда то точно успокоюсь.

Лиза от удовольствия закатывает глаза и нахваливает моего повара. И я бы его похвалил, но мне на глаза попадается женщина, которая сейчас уверенной походной шла в нашу сторону. Я ее узнал, да и не сложно было – нисколько за эти два года не изменилась. Только, наверное, наглости больше стало.

Вытерев губы салфеткой, отложил приборы.

- Лиза, извини, что сегодняшний день сейчас будет испорчен. Я честно не знал, что она приехала в городу, ни за что бы вас сюда не привел.

Лиза от удивления округлила глаза, совсем не понимая, за что извиняюсь. Но добавить я ничего не успел…

- Мила! Дочка! – Ева стала огибать стол, чтобы обнять ребенка. А девочка быстро соскользнула со своего места и ловко вскарабкалась на руки к Лизе, что так и застыла с открытым ртом.

Мила крепко обняла мою девушку за шею и прижалась лицом к волосам, словно прячась за ней и в ней, ища защиту и поддержку.

Еву это не остановила, она решила во что бы то ни стало обнять дочь, про которую все эти два года даже не вспоминала. Ни звонка, ни весточки. Она протянула руки в сторону Мила, но Лиза резко поднялась на ноги и отошла.

- Гражданочка, грабли убрали, и до моего ребенка не дотрагиваемся, иначе сломаю не только пальцы!

Ева замерла, переварила информацию, а я уже закрыл собой Лизу с Милой. Хоть бывшая жена и проворная, но сегодня у нее не получится пройти через меня.

- Это моя дочь! Я ее родила! Я и мать!

Ева топнула ногой и резко изменила интонацию.


- Милочка, дочка, иди к маме. Я тебя обниму, расскажу, где была и что видела.

За моей спиной ребенок приглушенно всхлипнул и тихо-тихо сказал:

- Не пойду.

- Вот, Эдик, это все ты! Настращал ребенка, говорил, что я вас бросила. Думал, не вернулась? А вернулась! Имею полное право видеться со своим ребенком!

- Вот, как раз и алименты за эти два года нам выплатишь одним разом, - чувствую, как Лиза залезла рукой ко мне в передний карман брюк и достала ключи от машины. Я ей пережал сумочку. Моя девушка умница, прекрасно знает, что выяснять отношения при ребенке не самая лучшая затея, поэтому сейчас они поедут домой, я разберусь с этой дурой ненормальной сам. Не надо их втягивать, особенно Милу. Для нее тогда была тяжело смириться с потерей матери. Она долго сидела под дверью и ждала ее, пришлось даже переехать, чтобы ничего о Еве не напоминало.

- Садись, раз пришла, - показываю на стул и вижу, как быстро садится на него бывшая. Кажется, разговор про алименты привел ее в чувства, по крайней мере, бросаться на людей перестала.

Я же, затушив свечи, дождался, когда Лиза с Милой выйдут из ресторана, проследил в окно за тем, как они отъезжают. Все, теперь можно и поговорить.

- Зачем ты устроила весь этот спектакль? Если думала, что после всего подпущу тебя к дочери, то сильно ошибаешься.

- А к себе подпустишь? – отодвигает тарелку и складывает руки на столе.

- А к себе тем более, - откинулся на спинку стула.

Мне хотелось быть от нее как можно дальше, даже не желал дышать одним воздухом. Черт, такой день испортила, такие планы!

Подозвав официантку, попросил все убрать со стола. Цветы потом заберу домой, так же как и припрятанный подарок.

- Что, даже не угостишь жену?

- Бывшую, замечу. И угощать не буду. Я ж бедная сирота или как там ты меня называла…

- Ой, - махнула рукой, – когда это было! Смотрю, ты поднялся, вот, кофейню открыл. Давай начнем все сначала? А?

- Исключено!

Ева постучала пальцами по столу, явно думаю, какие аргументы еще привезти. То, что она вдруг решила вернуться ко мне, говорит о том, что в ее жизни не так уж все и хорошо. Вот только не собираюсь быть перевалочным пунктом и денежной единицей, я человек, который желает жить и радоваться каждому дню, просыпаться с любой женщиной, вместе с ней придумывать сумасшедшие планы на будущее. С Евой такого не будет, я вновь превращусь в дойную корову.

- Я все же настаиваю, - проговорила она, пересаживаясь на стул ближе, - у нас общий ребенок, которому нужна мать!

- Уж точно не такая коза как ты, - послышался за моей спиной голос Лизы, ее руки легли на плечи, крепко сжав их.

Зря она приехала, Ева своеобразная особа. Может быть доброй и милой, а может такие словечки выдавать, что стыдно становится.

- И на место вернулась, - проговорила Елизавета, - да-да, вон на тот стульчик. И чтоб дистанцию держала, я дама нервная, могу и «зашибить» нечаянно.

Ева пересаживается, косясь в сторону моей девушки, которая очень-очень злая.

Глава 15.

Я впервые отвезла Милу к маме. Та, видимо, сразу поняла, что что-то случилось. Захлопотала вокруг девочки, увела ее в комнату и стала знакомить с котом, который был очень старым и вредным. Надеюсь, найдут они общий язык с ребенком, и Тимофей даже позволит себя погладить, а возможно и на руки залезет.

Я же, вновь сел за руль, рванула обратно к кофейне. Появление бывшей жены Эдуарда меня немного огорчилось, потому что нутром чувствовала, сегодняшний вечер должен был стать особенным для нас троих. Да и эти свечи, и цветы наводили на некоторые мысли. Но, Ева… все испортила.

Ничего, сейчас мы все уладим. Своего мужчину я ей не отдам, да и не думаю, что Эдуард бросится в ее объятья. Вот только у женщины был рычаг давления – ребенок. А так, как это и мой ребенок теперь, нам придется «пободаться».

Я зашла в кафе как раз в тот момент, когда девушка пересела поближе к Эдику и стала заглядывать ему в глаза, прикидываясь божиим одуванчиком. Но-но, на моего мужика, руки не распускать!

Подойдя ближе, встала за спиной Эдика. Все, вот теперь я спокойно.

- А значит, на должность матери претендуешь ты? – сощурилась девушка.

- А почему нет? – деланно удивилась, - дочке со мной хорошо, так чем же я хуже тебя?

Послышался скрип зубов. О да, я могу быть той еще змеей.

- Что-то я не вижу на твоей руке кольца, чтобы ты могла Милу дочкой называть, – нашла к чему придраться Ева.

- А если кольцо будет, ты от нас отвалишь? – устало спросил Эдик, кладя свои широкие ладони ни мои.

- Вот прям сейчас? – мужчина только и кивнул, - сначала кольцо!

- Хорошо, - Эдуард поманил девушки из персонала и сказал ей заветные слова: «Тащи подарок».

Через минуту у него в руках была бархатная коробочка, а через пару секунду кольцо из нее уже красиво блестело на моем безымянном пальце. Вот так быстро окольцовывают в наше время, да-да!

- Вуа-ля! – показала подарок и села на колени к Эдику, ноги отказывались держать свою хозяйку, а сердце колотилось так, что даже мужчина почувствовал и прижал меня к себе, осторожно гладя по спине.

- Эд, мне нужны деньги…, - выдохнула сидящая напротив нас девушка и поморщилась, когда ее бывший муж, уже скоро мой настоящий (А-а-а!!!), послал её прямым текстом.

Мужчина же повернул мою голову к себе и нежно-нежно поцеловал.

- Знаешь, хотел тебе сделать предложение несколько в ином формате. Ну, с цветами, чтоб дочка рядом была, а не вот это вот все…

«Вот это вот все» нервно подскочила на ноги и умчалась в закат… Ладно, утрирую. Ева нас наконец-то покинула, сказав пару ласковых на прощание, и мы могли вновь сесть за стол. Как раз в этот момента мама написала сообщение, что у Милы все хорошо и ребенок благополучно уснул, забрав с собой неповоротливого кота в кровать. Тот, видимо, настолько обленился, что позволил перенести себя с одного места для лежания на другое.

- Зато будет, что рассказать внукам, - смеюсь, - думаю, так еще никому не предлагали быть женой.

- Так ты согласна? – Эдик еще раз поцеловал, и я почувствовала, как напряглись мышцы на руках в ожидании ответа.

- Еще бы! Я всеми руками и ногами «за»!

Вот теперь поцеловал по-настоящему, ох, кажется, у меня сейчас закружится голова. Или уже?

Мы оторвались друг от друга, когда нам снова накрыли на стол, на этот раз появилась новая бутылка вина и два красивых хрустальных фужера. Я отдала ключи от машины мужчине и протянула телефон, чтобы он прочитал сообщение от мамы.

- Нам придется дарить домашнее животное, - смеется Эдик, - так и быть, буду кормить!

Я лишь закатила глаза, несложно догадаться, что самая грязная и неприятная работа досталась мне. Но я была согласна на все, лишь бы рядом с этим замечательным барменом, которые сразил меня наповал одним своим внешним видом и голосом. А еще у него огромное доброе сердце и самая замечательная дочка на всем бело свете. Наша дочка!

* * *

Это был замечательный вечер. Мы много разговаривали, пили вкусное вино и наслаждались друг другом. Мне казалось, что если бы не Эдуард, я бы потерялась в будущем, потому что без него жизнь уже не кажется такой яркой, без этих красивых глаз, которые он иногда щурит, если хочет пошутить, без жесткой щетины на щеках, до которой постоянно хочется дотрагиваться и касаться губами. А эти густые и длинные волосы, да я готова часами сидеть, уткнувшись в них носом и перебирать пальцами, чтобы слушать урчащие звуки, издаваемые моим мужчиной.

Мы приехали к моей матери в первом часу ночи и тихонько зашли в квартиру. Мама встретила нас в коридоре и проводила на кухню, что бы разузнать, что же такого случилось, что Мила так сильно переволновалась.

Слово взял Эдик, постарался емко и кратко объяснить ситуацию, не вдаваясь в подробности.

- И я сделал вашей дочери предложение! – завершил он рассказа, а мама от радости расплакалась.


- Да как хорошо! Это ж у меня теперь и зять есть, и внучка! Милочка моя!

Мама сразу же обняла Эдуарда, извинилась перед ним за то, что так некрасиво вела себя в магазине, убеждала, что женщина она не конфликтная, в нашу жизнь лезть не будет и никому не позволить.

Красота!

Мы с Эдиком даже не поняли, когда чашки с чаем заменились рюмками, как на столе появилась закуска и бутылка коньяка.

- Фух, - мать опрокинула первую рюмку и, не закусывая, налила еще, - дождалась!

Мы лишь переглянулись и улыбнулись. Пить мне не хотелось, но поддержать счастливую бабушку немного пришлось. Через час, нас уложили в комнате рядом с Милой и строго настрого запретили просыпаться рано утром.

- Отдохните, а то постоянно на работе! Да и Миле вы сказали такую приятную новость?

Нет, не успели. А очень бы хотелось порадовать ребенка. Ну, завтра утром она проснется, тогда и обрадуем. Надеюсь, вчерашний стресс никак не отразиться на новом дне, ребенок больше не будет переживать и испуганно смотреть в сторону бывшей матери. С эти мыслями я обнимаю одной рукой девочку, которая калачиком свернулась у задней стенки дивана, а меня крепко обнимает широкая и теплая ладонь Эдуарда. Надеюсь, ночью он на пол не свалиться. Все же у мамы не такие хорошие условия и никак не рассчитаны на трех людей одновременно.

Утро началось с ароматного запаха любимых блинчиков, которые умела готовить так вкусно только родительницы. За спиной заворочался Эдик и, не удержав равновесия, рухнул на пол, разбудив Милу. Девочка приподняла голову, заспанными глазами рассмотрела меня и крепко обняла.

- Доброго утра, солнышко, - привычно поцеловала в нос и обернулась, чтобы убедиться, что муж жив и здоров. Нам ведь еще в понедельник заявление в ЗАГС подавать.

- Ты как? – спрашиваю Эдика, который с кряхтением переворачивается на живот и встает на четвереньки.

- Папа ты упал? – Мила даже перелезла через меня, чтобы посмотреть на отца, а потом рассмеялась так звонка, что я не могла удержаться и захохотала следом. – Моя лошадка! – закричала девочка и ловко залезла на широкую спину.

Это было одно из запоминающихся событий в моей жизни. Обнимая живот и смеясь, наблюдала за скачущим конем, который время от времени поднимался на дыбы и пытался стрясти своего седока. Вот только Мила держалась крепко, звонко смеялась и всячески пыталась удержаться на папе. К нам даже мама заглянула и довольно улыбнулась, наблюдая за этой картиной. А я решила, что такой момент просто необходимо запечатлеть на камеру, хорошо, что телефон всегда под рукой.

После такого бодрого во всех отношениях утра, мы поспешили на завтрак. На столе дымились чашки с чаем, стояло две вазочки – одна с вареньем, вторая со сгущенкой, и в самом центре аккуратной горкой лежали блинчики. У меня сразу руки зачесались, и моментально захотелось засунуть самый горячий блин себе в рот. Вот только Эдик меня опередил. Обжигаюсь и дуя на руки, он быстро запихал блин в рот и смешно стал дышать.

Это ли не настоящее счастье? Дурачиться и наблюдать друг за другом? Два взрослых болвана наконец-то нашли друг друга!

Прервал нас от завтрака настойчивый стук в дверь. Мама же невозмутимо поднялась из-за стола, открыла ящик, достала скалку и спокойной походкой направилась встречать незваных гостей. У меня блин поперек горла встал, пришлось срочно записать его водой и с тревогой смотреть на Эдика. Он же уже вытирал руки о салфетку и пошел следом.

Я же решила, что лучше всего остаться с Милой, потому что ребенок явно не понял, что происходит, и мазал пальчиком сгущенку по блину. Вообще, малышка уже давно вся испачкалась с ног до головы, а щеки! Это отдельный разговор. На них красовалась не только сгущенка, но и сахар с вареньем. Эх, в нашей семье растет еще одна сладкоежка!

Эдуард.


Свекровь на этот раз мне досталась боевая. Преградив собой проход, Лидия Михайловна постукивала скалкой по раскрытой ладони и в который раз задавала один и тот же вопрос:

- Что надо? – от ее тона даже мне было не по себе.

- Я за Эдиком, - проблеяла Ева.

- Лида, не дури, - о, да тут все бывшее семейство в сборе, - нам только поговорить.

- Не о чем разговаривать, Тася, не о чем. Проехались мне по ушам, думаешь, второй раз поддамся? Ни за что!

- Да ладно тебе, все было бы хорошо! Молодые довольны, ты счастливы, я без одного кредита. Родственникам надо помогать.

- Уж не таким, как вы, - уперлась мама Лизы, - ступай со своими домой, нечего по утрам ходить, нормальным людям отдыхать мешать.

- Уйдем, когда поговорим!

- Лидия Михайловна, - говорю, вставая за спиной женщины, – давай те я дальше сам, а вы пока с Милой и Лизой побудьте.

Женщина отошла в сторону, бросив недовольный взгляд почему-то на сына бывшей тещи. А я, чтобы не напугать Милу еще больше, вышел на лестничную клетку и подпер спиной дверь. Знаю я этих женщин, сейчас скалку передаст в другие надежные руки и сюда выпроводит. Нет, с бывшей семьей я должен разобраться самостоятельно.


- Что вам всем надо, - вот не думал, что додумаются большим семейством прийти.

- Нам нужно погасить кредит! – выступила вперед Таисия Марковна.

Я оставлял с этой женщиной своего ребенка? Какой кошмар!

- Я его брал, чтобы гасить?

- Нет, но мы его брали на вашу свадьбу!

- М-м-м, дайте вспомнить, наверное, вы совсем забыли, но я напомню, что такой большой и грандиозной свадьбы не планировал, так как у меня и родственников почти нет. Вы же решили позвать всех и сразу, машину вам подавай самую дорогую, платье – эксклюзивное, кольцо с бриллиантом. Ничего не путаю? Свою часть расходом на сие пиршество я отдал, платить еще и за вторую часть, то есть за удобство ваших родственников, не буду.

- Если мы не выплатим, придется продавать квартиру! Ну, что тебе стоит Эд, ну помоги! – канючила Ева, чем взбесила меня по полной программе.

- А когда ты ребенка бросила дома и укатывала на свидание, моя помощь не требовалась! Пошли вон!

- Но как нам жить! – поджала губы мать отпрысков.

- Продайте квартиру и переезжайте в однокомнатную, у вас, кажется, она еще осталась.

- Да я не собираюсь с ними жить! Втроем в одной комнате? Никогда, - мне было все равно, что там говорил старший сын, который, по сути, и должен был обеспечивать семью.

Мила в сопровождение Лизы прошли мимо меня в ванную, а я улыбнулся, смотря на измазанную дочь и на менее измазанную Лизу. Вот надо же было так подобраться! Любители сладостей!

Весь оставшийся день был спокойным. Нас больше не тревожили, в гости не приходили. Даже смог поменять замок, так как не был уверен, что бывшая теща не сделала копию ключа. Зато теперь она сто процентов в мою квартирую не проберется. Да никто из них.

Дома мы рассказали дочке приятную новость.

- Мила, мы с Лизой решили пожениться, - начал говорить, думая о том, как объяснить ребенку, что у него скоро появится новая мама.

- И Лиза будет всегда-всегда с нами, - мы одновременно с девушкой кивнули, - я могу теперь называть ее мамой всегда.

- Да, можешь!

- Ура! – закричала девочка, - тогда скорее гулять во двор, я должна всем рассказать, что у меня тоже мама есть.

Я как-то не думал об этом… Стало неловко, ведь не ожидал, что дочка так сильно переживала о потери матери, видимо во дворе ее много раз спрашивали, почему она всегда гуляет только с папой.

Лиза и Мила ушли гулять, а я, оставшись дома, подошел к окну и стал наблюдать, как дочка активно машет руками и показывает друзьям на Елизавету, которая уже сидела в кругу мам и о чем-то с ними беседовала.

Вот так и должно быть, вот так правильно. Прошлая моя жизнь с Евой кардинально отличалась от той, что выстроил сам. Сейчас же я мог глубоко вздохнуть и с глупой улыбкой стоять вот так и глазеть в окно. Но, еще будет лучше, если дойду до магазина и куплю нам мороженное. Погода позволяет, так почему бы не побаловать своих красавиц?

Эпилог.

Эдуард.


Мы с женой как два супермена пробирались в гостиную, где стояла наряженная елка. Две недели назад из-под этой елки мы вытащили письмо для Деда Мороза. Бородатый мужик в моем лице прочел целую поэму про то, как маленькая девочка Мила вела себя в уходящем году и очень просила подарить ей…кх-м, сестренку или братика.

Дед Мороз с поставленной задачей самостоятельно справиться не мог, поэтому на помощь подоспела Снегурочка, которая с серьезным видом прочитала еще раз письмо, как будто впервые ее видела. Ага, только кто из нас помогал писать послание? М? Вот и я о том же! Так, хочу спросить, что за спектакль?

Но моя жена, она же Снегурочка, загадочно пожала плечами и предложила подарить ребенку пупса. Собственно именно сейчас мы и пытались пробраться к елке, чтобы этого самого пупса туда и спрятать.

У нас даже получилось незаметно войти, а войти - уже нет.

В дверях с грозным видом и перекосившейся косичкой стояла Мила. Руки девочка поставила на бога, брови свела на переносице. Она поглядывала, то на меня, то на маму и хмурилась еще сильнее.

- Ну, и где моя сестра! – вопрос, мягко говоря, сложный.

Я же не могу объяснить, что с момента прочтения письма и, собственно, самого процесса «делания» подарка, прошло не так много времени. И Дед Мороз вообще никаких гарантий на этот счет не дает!

- Не молчите! Я должна знать! – мы переглянулись, и я уже хотел было начать объяснять ребенку, что такие подарки могут получиться не сразу, что нужно немного подождать…. Но меня опередили.

- Твоя сестра вот тут! – ткнула себя в живот Лиза, - или братик.

- Точно? – прищурилась девочка, с недоверием посматривая на живот, - а почему ничего не видно?

- Так я таблеточку совсем недавно заметила, вот выпила и теперь в животике будет расти другой малыш?

- Прямо как у Вити? – наш сосед и друг, у которого уже есть старший брат, а скоро будет еще и младший.

- Да, прямо как у него! – согласилась Лиза, поглядывая на меня, чуть заметно улыбаясь.

Дочка же с облегчением выдохнула и потопала к елке.

- Ладно, давайте уже ваш подарок, пока тренироваться буду!

Я же, пока Мила распаковывала подарок, медленно шел к жене.

- Лиза-а-а, - зову, - ты ничего не хочешь мне сказать?

- Только то, что ты скоро станешь папой во второй раз, - смеется жена и выбегает из комнаты.

Прекрасно знает, что догоню… или на это и был расчет?

Нагоняю Лизу у дверей комнату и ловлю на руки, чтобы занести и аккуратно положить на кровать.

- А теперь я серьезно спрашиваю, ты беременна?

Кивок.

- И нас будет второй ребенок?

Опять кивок.

- Ты меня любишь?

Жена делает задумчивое выражение и хитро улыбается, а я ее наконец-то целую, потому что лучшей женщины не найду и искать больше не буду, потому что только рядом с ней я живу, рядом с ней я тот, кем и являюсь сейчас – хорошим отцом и замечательным мужем! А скоро буду папой в «квадрате»! А может быть даже в «кубе»!


Оглавление

  • Введение.
  • Глава 1.
  • Глава 2.
  • Глава 3.
  • Глава 4.
  • Глава 5.
  • Глава 6.
  • Глава 7.
  • Глава 8.
  • Глава 9.
  • Глава 10.
  • Глава 11.
  • Глава 12.
  • Глава 13.
  • Глава 14.
  • Глава 15.
  • Эпилог.
  • Teleserial Book