Читать онлайн Сопряжение. ЗИЛ бесплатно

Поляков Эдуард
Сопряжение. ЗИЛ 3.0

Глава 1


* * *

— Ну и что, господа злодеи, продолжайте, — произношу я, присаживаясь рядом с хозяином особняка.

Чудом выживший олигарх вздрагивает. Сук…, насколько же его запугали!!! Хотя, да. Всё что произошло несколькими минутами раньше, может напугать даже ветерана Чечни. Что уж говорить про мажорика, который не держал в руках ничего тяжелее собственного хуя.

Однако, ни Распутин, ни тифлинг тронулись с места. В полглаза они наблюдали друг за другом, но основное внимание было приковано к моей персоне. Ну ещё бы! Вот только что рогатая мразь выбросила меня в портал побитой «пятидесяткой», а, спустя минуту, я появляюсь … А над головой 635 уровень!!! И красивый такой, нарядный!

— Ну что, не стесняетесь, продолжайте! — улыбаюсь я, обнимая зашуганного олигарха.

Тот походу умом повредился. Ну да, ещё бы!!!

Всю свою жизнь ты живёшь как хозяин жизни, кидаешь работяг через болт, трахаешь моделей и делаешь самый главный грех в жизни — не платишь налоги. И вдруг, происходит Сопряжение миров, которое ставит тебя раком, а в его руке страпон чёрного властелина. И у тебя вроде как есть деньги, охрана, связи… Вот только какой в этом толк, когда сила не на твоей стороне. Мне его даже почти жаль. Почти.

— Зачем ты пришел? — интересуется почти святой.

Хотя, почему почти? Вон, над головой уже полноценный нимб, за спиной четыре пары крыльев, а глаза источают свет.

— Откуда у тебя эта сила? — следом задаёт вопрос Скамос.

Хвост с копьем Лонгина нервно подрагивает, метаясь между мной и псевдо святым. Проникся значит. Осознал свою вину; меру, тяжесть, глубину… Хотя, о чём это я? Чтобы демон да осознал свою вину?! Скорее ищет способ уйти от возмездия.

Что ж. Поможем ему!

— Как я понимаю, стоило вам меня отхуячить, как вы поссорились из-за этой безделушки. Контрактов между нами нет, поэтому я пришёл за возмездием! Но это потом. А сейчас я. — Подтягиваю олигарха поближе к себе. — И мой друг хотим понаблюдать, как вы выдергивайте друг другу волосы, выцарапываете глаза и обзываете крашенными сучками. Не стесняйтесь!

Заранее отрепетированная речь сработала. Оба ублюдка вспомнили, что до Мастера порталов я был Решалой. Через мгновение после того как я закрыл рот, в личку ко мне упало два контракта.

Квесты на уничтожение друг друга. Распутин предлагал мне гораздо больше, но Скамос обещал поделится землей, властью и людьми. По его бумажке, мне преподало целых три процента человечества и Венгрия на сдачу. Вроде как мы партнеры. Хотя быть партнером демона…

Не считая нескольких поправок, оба контракта были типовыми. Ну да, у них сейчас не так много времени, чтобы выверять каждое слово. Замечательно! Переворачиваю контракт обратной стороной и мысленно дописываю на нем свои комментарии и только после этого принимаю контракты от обоих.

Мои ремарки, написанные на другой стороне виртуального листка, делали всего лишь приписку о исключение конфликта интересов. Ведь если я возьму задание одного из них, это автоматически закроет принятие квеста от другого. А оно мне надо? Как известно, жадность фраера сгубила. Но, Петросян его рассмеши, у меня ушло почти два месяца, чтобы узнать все нюансы контрактов и перепроверить их. Так что теперь можете звать меня — адвокатом дьявола!

Это заняло еще несколько секунд. Немного больше чем нужно, но я ведь тренировался!

Увидев принятый контракт, тифлинг хищно улыбнулся, а псевдо святой скупо кивнул. Распутин решил, что я его очередная марионетка? Наивный чукотский юноша! Пора объяснить этим господам насколько они попали.

Перекачиваюсь в интеллект и две Сферы Искажения мгновенно возникают в моих ладонях. Ну да, мега убойное заклинание больше не требовало долгого каста и слетело с рук со скоростью цыганки за пособиями. Ну а чего удивляться? Я ж больше не отбитый паяц, который дорвался до способностей. Теперь я обожженный жизнью хай левел, седой и напитанный холодной яростью.

Два искажающих реальность шара пронеслись между Распутиным и Скамосом. Первый, разворотил стену особняка и сорвал крышу. Второй, пронесся рядом с хвостом тифлинга, едва не лишив его абсолютного оружия. Гравитация миниатюрной чёрной дыры потащила его к себе. Скамос вцепился когтями в пол, но паркет не мог удержать его, сминаясь, как пластилин.

Поняв, что ещё немного и в его доме заиграет грусная музыка, сын Астарота Обвинителя активировал ультимативную способность Реверса времени, и моя Войд Сфера медленно поплыла обратно.

Тифлинг прекрасно понял, что я задумал, и задохнулся от ярости.

— Ты… — зашипел он.

— Ну, что ты как маленький, Скамос? — улыбаюсь я. — Я не мог не попробовать.

— Ты прикончишь его или нет? — Распутин вклинился в разговор.

Возникла неловкая пауза. Оба визави переглянулись, а затем посмотрели на меня. Только сейчас до них дошло, что что-то не так.

Улыбаюсь псевдосвятому.

— Ребята, контракт нужно читать полностью. Особенно мелкий шрифт на другой стороне документа. Забыл, Григорий Ефимович, ведь ты меня этому научил!

Оба отвлеченны, и сейчас отличный момент для нападения. Но я не такой. Если сейчас оба погибнут, то не успеют проникнуться всей гениальностью моей задумки. Не осознают своей обреченности и не испытают отчаяния с терпким привкусом бессилия. А за этим я сюда и пришел.

— Что это значит? — шипит потомок демона. В принципе, чему удивляться? Он в этом тандеме самый тупенький.

— То, что я принял заказ на каждого из вас. Грубо говоря, я поимел тебя, сладенький. Также, как вчера поимел твою мамашу.

— Ты убил Алексиану? — на лице тифлинга прям отпечатался шок и неверие.

— Не убил, а застрелил, — поправил его. — В голову. Ну ты знаешь. За рога схватил и… — произнес я демонстрируя возвратно-поступательное движение возле таза.

Намек был истолкован верно. Обезумев от ярости, Скамос кинулся на меня. Я, перекаченный в интеллект, не смог уклониться от атаки: тут ловкость нужна. Я сделал проще. Чернота Абсолютного щита покрыла тело, как вторая кожа. Зря я что ли качал этот талант до сотого уровня? Абсолютная защита имела свои изъяны. Например, в ней кожа абсолютно теряла тактильность. Как говорится, ощущения не те. Но это ничтожная плата за возможность не боятся копья Лонгина.

Тифлинг наносил целые комбо. Серии смертельных ударов, разгоняемых какой-то пассивкой, наносили килотонны дамага. Разница в уровнях? Скамос на нее срал! Уверен, даже четырехкратная разница в уровнях вряд ли спасла бы меня без щита. Аура от оружия, увеличивающего основной атрибут в десять раз, не оставляла шансов. А абсолютное оружие и вовсе делало Скамоса сильнейшим существом в обоих мирах.

Вот только какой смысл в копье Лонгина, если он не может ранить меня? Порталы, наложенные друг на друга, компенсируют инерцию удара, обратно возвращая владельцу приложенную силу. С той же эффективностью можно долбить стену, если бы она могла отвечать ударом на удар.

— Кто ты такой? — голос тифлинга дрожит. — Что это за магия?

Он переполнен яростью, но очевидно голос разума подсказывает ему, что что-то не так.

Смеюсь ему в лицо.

— Третий закон Ньютона. Сила действия — равна силе противодействия. Правда портал вносит некоторые коррективы, поэтому твой удар возвращается со стопроцентной отдачей. Слушай, сельский парень, а чего я тебе это объясняю? Для человека, не учившего физику, весь мир наполнен магией! Хочешь ещё урок?

Перекачиваюсь в силу. Тело сразу наливается массой, сколько там ее сейчас? Семь сотен кило? Восемь? Тонна?

Встречаю удар когтистой лапы ответным ударом кулака, закованного в латную перчатку из проклятого серебра. Тифлинг проникся. От хруста его костей вздрогнул даже гражданин Прохоров. Дядечка продолжал пускать слюни на диван, но от противного звука поморщился даже он.

— Физика, девятый класс. Закон сохранения импульса и энергии. Правда здорово?

Тифлинг не оценил столь наглядного урока. Он отступил в сторону, прижимая искалеченную руку. Регенерация обладателя абсолютного оружия уже исцеляла перемолотую в мясину руку. Но это даже хорошо. В конце концов, победить его я всегда успею, но сначала нужно преподать амбициозному демону ещё пару уроков.

Переключаюсь на второго визави.

— Ну что, Григорий Ефимович. А вы как? Физику в школе проходили? Или магловские науки в Хогвартсе не в почете?

Глаза псевдо святого загорелись. Ну вот, наконец он начал воспринимать меня всерьез. Его лазерный луч ударил из глаз в мою грудь и, отразившись от неё, воспламенил хлам, который когда-то был паркетом. Улыбаюсь, начиная поворачиваться так, чтобы вернуть ему его же удар.

Когда двойной, испепеляющий поток света рассек хламиду святого и едва не отсек ему ногу, Распутин закрыл глаза. Проникся значит.

Да, его раны исцеляться меньше чем за минуту, но воспитательный эффект достигнут.

— Угол падения равен углу отражения! — вздернув палец, поучительно произнес я. — На тему геометрической оптики, кстати, могу прочитать целую лекцию. Принцип Ферма, интерференция, дисперсия и еще много всего интересного!!!

Распутин открыл глаза. Что приятно, он больше не смотрел на меня с равнодушием стороннего наблюдателя. Теперь на лице святого появились эмоции. Это приятно.

В жесте примирения поднимаю руки вверх.

— Ладно-ладно, вижу ты не в восторге. Кстати, вот тебе занимательный факт: сумма радиации, полученной небесным телом, зависит от расстояния между планетой и звездой. При увеличении расстояния вдвое, количество радиации, поступающее от звезды на планету, уменьшается вчетверо. Внимание, вопрос: сколько нужно солнечной энергии, чтобы убить одного святого?

Распутин открыл было рот. Вот только было уже поздно.

Маленький, размером меньше толщины человеческого волоса, портал раскрылся возле его лица и тут же захлопнулся. Но этого оказалось более чем достаточно, чтобы превратить святого в огненную кочерыжку.

Но он был не мертв. Регенерировал, собака сутулая.

— Прямой портал до солнышка, — подмигнул я обожженному окурку, свернувшемуся в позе боксёра. — Нет, ты только вдумайся, портал на расстояние в сто пятьдесят два миллиона километров! Проникнись, так сказать, проделанной мною работой! Одна секунда и минус шесть тысяч манны!!! Ну, чего же ты? Я так хотел тебя удивить!

Словно обиженка возмутился я. Ну и ладно, пусть восстанавливается, ублюдок бессмертный. У меня возникла иная проблема: Скамос уже восстановился и попытался слинять под шумок. Далеко убег, скотина. Но от реперной точки, которую я повесил на его сломанную руку, не улизнуть.

Кстати, вот еще странность в поддержку моего СПГС! От чего-то Распутин и Скамос ни разу не попытались напасть вместе. Они, как тормоза из дешевых боевиков, ждали своей очереди на опиздюливание. Ну разве в реальной жизни такое реально? А как же любимая дагестанская забава — толпой на одного? После такого, я ещё больше ощутил себя героем бульварного романа.

Демоны внутри моей головы бесновалась и хотели крови. А почему, собственно, и да?.. Телепортируюсь за спину Скамосу. Как оказалось, тифлинг не просто позорно бежал с поля боя. Он бежал по собачьи, работая всеми четырьмя маслами. Поэтому, когда я появился за его спиной, то оседлал рогатого и, не желая заканчивать приключение, ударил пятками под бока. Родео продолжалось не меньше минуты. Тифлинг пытался меня скинуть, ну а я в свою очередь схватился за его рога так, что они захрустели. Врёшь, козлоногий, не уйдешь!

Пассивка боевого куража работала на максимум, с лихвой восстанавливая запас манны, потраченной на телепорт до Солнца. Я раз за разом подгонял свою рогатую лошадку пятками. Эх, жаль шпор нет, надо будет как-нибудь озаботиться этим вопросом.

Но все хорошее рано или поздно заканчивается. То ли я, перекаченный в силу, переусердствовал и сломал тифлингу пару ребер, то ли Скамос понял, что просто так меня стряхнуть не удастся. Но факт остаётся фактом, рогатый, скача во весь опор, решил выпилиться методом экстренной остановки о надежно зафиксированый объект.

Объектом оказалось железобетонная мачта освещения. Бетон раскрошился, стальная арматура смялась, точно пластилин в микроволновке. Столб начал падать.

Как только моя задница оторвалась от его спины, я подумал: «Ведь неспроста у Скамоса рога бараньи. Кто-то из его предков точно согрешил с безобидным животным.». Другого рационального объяснения, почему высший тифлинг, сейчас бившийся в предсмертных судорогах от черепно-мозговой травмы, не придумал ничего лучше, у меня не было.

Мне что, его спасать? Матерясь и попутно добавляя ему сапогом под рёбра, заталкиваю в рот тифлинга горсть желейных конфет с зельем регенерации.

— Думал так просто уйти на перерождение? Не в мою смену! — произношу я, попутно наматывая на кулак хвост Скамоса.

Даже сквозь щит отраженное Копье Лонгина обожгло ладонь. Святой артефакт как-никак. Недолго не думая отправил его туда же, где покоиться фляжка — за пазуху.

Как только тифлинг оклемался и открыл глаза, открываю портал обратно в особняк и тащу за собой упирающегося демона. Тот хватается за землю и ветки. Но после потери артефакта, наши силы несоизмеримы. Тифлинг волочится по земле, орет, как побитая шлюха, но кто ему бедненькому поможет?

Святой не терял времени даром пока нас не было. Он полностью восстановился, опять расправил крылья, и даже нашёл какие-то шмотки, чтобы прикрыть срам. Как сказал бы модный модельер: «Милочка, цветастая гавайка и шорты совсем не идут к вашему нимбу. Где ваш вкус? Где грация? Снимите это немедленно!».

Вытаскиваю из-за пазухи копье Лонгина и бросаю ему. В ответ — непонимающий взгляд. И тем не менее недосвятой воспользовался моим подарком. Распутин приложил осколок священного артефакта к одному из своих крыльев и тут же начал трансформироваться.

Его крылья приняли рисунок копья Лонгина, цветастые майка и шорты превратились в грубо сотканное рубище, но аура… Теперь Распутин источал ее на каком-то подсознательном уровне. От него веяло мощью, что заставляло вставать волосы дыбом.

Также, изменилась плашка над его головой.

Григорий «Смутьян» Распутин

91 уровень. 167 лет

Раса: Человек

Аспект: Порядок

Класс: Молодой бог

— Идиот, что ты натворил!? — прохрипел тифлинг.

— Лишил себя многих проблем. Григорий Ефимович, ведь так? — перевожу взгляд на тифлинга и поясняю. — Теперь наш Оракул не просто заглядывает в четвертое измерение, он видит все линии пространства-времени!

— Боже мой, какие вы человеческие идиоты! — срывая глотку, орёт Скамос.

Он больше не похож на высшего Тифлинга, потомка Астарота Обвинителя. Это не рык ярости, а истерика. Агония разума, который понимает, что всё кончено, но эго упорно не хочет верить в произошедшее.

Наконец молодой Бог открывает рот.

— Ты, — Распутин указывает на истеричного демона. — Скамос Обвинитель, Сын Астарота Обвинителя, проклятый ренегат всех тифлингов и осквернитель Мавзолея Клифа. Я могу заглянуть за занавес мироздания, я вижу прошлое и будущее. И демиург этой вселенной тебя уже уничтожил. Мой тебе совет: разрушь свой Тотем и уйди достойно.

— А что же ты?

Молодой Бог, после трансформации — мне тяжело называть его Распутиным — указывает в мою сторону и произносит:

— Его Ловушка захлопнулась. Мы проиграли. После разговора с ЗИЛом я тоже уйду в небытие. Но ты не увидишь этого. У тебя осталось всего десять ударов сердца, чтобы разрушить свой Тотем. Поторопись.

— Нет!!! — прокричал тифлинг и попытался даже броситься на меня.

Глупец. Еще в воздухе его тело разорвали гравитационные мины. Жалкие ошметки упали на пол и, непонятно зачем, Оракул исцелил его.

— Милосердие, — ответил он на не озвученный мной вопрос. — Даже эта тварь, даже это порождение хаоса достойно сделать несколько глотков воздуха, прежде чем окунуться в тысячелетнее забытье.

— А что по поводу разговора? — вспомнил я его фразу.

— Сначала исполни предначертанное, — отвечает обречённый бог и указывает на поднимающегося тифлинга.

Киваю. Искажаю Гравитацию, притягивая к себе обломанный клинок тифлинга. — За то, что он сделал с моими друзьями, я его на ремни порежу. Потом попрошу Оракула воскресить, а затем вновь приступлю к его свежеванию. Главное не забудьте про время, Воскрешение моих друзей тоже не может долго ждать.

— Уриил, — неожиданным именем окликает меня. — Милосердие. Не забывай про него.

— Что ты сказал? — цепляюсь за смутно знакомое имя, однако не могу вспомнить, где его слышал. Американские боевики? Аниме?

— Я говорю о милосердии, — с блаженной улыбкой произносит молодой бог. — Он не заслужил, но найди в себе сострадание и подари ему легкую смерть.

Это было не ментальное воздействие, скорее просьба обреченного врага. Другой раз я наплевал бы на такое, искромсал бы тело тифлинга, растворил бы его яйца в кислоте, а в конце обоссал.

Но нет, от чего-то демоны в моей душе заскулили. Хаос в душе потух и я просто загнал обломанное лезвие кинжала под челюсть высшего тифлинга. Лёгкая конвульсия, затем его тело обмякает, а сам Скамос отправляется к своему Тотему.

Дурак. Он доверил матери тайну нахождения своего Тотема. И у меня ушла целая пачка виагры, чтобы выведать у старой похотливой демоницы нахождение сего артефакта. Не сказать, что я получил удовольствие, но оно того стоило.

Теперь, благодаря Яге, Скамос возродится в Чистилище — перрон: «Для ожидающих посмертия душ». Там нет голода, нет жажды, нет ничего. Даже смерти. Есть только свет. И время, чтобы обдумать свою жизнь.

Вот только тифлинг попал в Чистилище не умерев окончательной смертью. Он не прошел по раскаленному железу Калинова Моста, не омыл ноги в водах реки Смородины, а потому и его душа обречена на вечное заточение.

— Так, о чём ты хотел поговорить? — спрашиваю я, вытирая сломанный кинжал о одежду покойного демона. — Сразу говорю: пощады не проси.

— Теперь я вижу. Забыл? — он улыбается, глядя на меня точно на озорливого малыша.

— Что видишь? — уточняю я, хотя в этом вопросе нет смысла.

Больше трех месяцев я искал силу и способ одолеть святого так, чтобы наша битва не растянулась на несколько суток. На это нет времени. Священный Грааль способен воскресить только недавно умерших существ.

И я его нашел. Молодой Бог должен был увидеть, что даже с копьем Лонгина ему меня не одолеть. Так и произошло.

— Знаешь, копье Лонгина не принесло мне счастья. Теперь я вижу все. — продолжает улыбаться он. — Прошлое. Настоящее. Будущее. Я вижу всё зло которое сотворил. И его последствия. Я думал что справлюсь с такой ношей, но ошибался. С таким грузом ответственности от содеянного просто невозможно жить. А я всего лишь хотел бы стать тобой, Уриил…

С этими словами он раскрыл два портала, расположив их друг над другом. Как я, когда случайно открыл аспект Гравитации.

Распутин посмотрел мне в глаза, а затем произнес.

— Когда порталы сомкнуться, не забудь использовать Сферу Искажения. Иначе, ты не сможешь воскресить своих друзей.

С этими словами он шагнул в пропасть. Его рубище замелькало, пока не слилось в одну сплошную линию. А затем, порталы начали сходиться, грозя аннигилировать не только нового Бога, но и пару километров вокруг.

В задумчивости я сложил глифы, призывая Сферу Искажения. Шар абсолютной, непроглядной темноты накрыл порталы за пару секунд до того, как они сомкнулись. Когда действие моего заклинания закончилась, ничего больше не напоминало о том, что здесь только что погиб молодой бог.

Мы никогда не были друзьями, но от чего-то сейчас мне хотелось его уважать.

Кураж битвы давно спал. Мой абсолютный щит сожрал едва ли половину манны, но мне больше некого было опасаться. Зато очень хотелось вдохнуть полной грудью горький сигаретный дым, ставший в последние три месяца единственным моим другом.

Закуриваю. Оглядываю истерзанные тела друзей, и слёзы наворачиваются сами. Но это сладкие слёзы облегчения. Больше не нужно прятать свою личность, ночевать в дремучих лесах и идти на фарм монстров, понимая, что даже случайная смерть станет последней.

Сую дрожащую от волнения руку за пазуху, извлекая священный Грааль. Где-то там, смешанная с кровью Копилки, есть частичка истинно Святого. Подношу измятое горлышко к каменным губам Копилки. Проделываю тоже самое с Пуговкой. Они — главное!

Несколько томительных секунд показались вечностью, как перед посещением зубного врача. И вот, каменные веки моего работяги приоткрываются. Здоровяк смотрит на меня с непониманием и… Улыбкой!?

Следом открывает глаза Пуговка. Боже мой, какая же она бледная… Хотя, она ведь вампир, для неё это норма. А я просто забыл эту мелочь.

— ЗИЛ, это ты? — недоверчиво произносит пигалица, проводя рукой по щётке моей щетины. — Но как? Откуда у тебя… Боже мой, какой же ты седой!

— Потом. Всё потом, — улыбаюсь я, протягиваю ей священный Грааль. — Теперь подними свою жопку и оживи эти тушки.

Указываю на изорванные тела Язя, Карбюратора, Совы и Бульбы.

— Но… Они же мертвы! — мелкая смотрит на меня, как на идиота.

— И если ты не поторопишься, такими они и останутся, — надавливаю я, а затем смягчаюсь. — Посмотри, что у тебя в руках.

Мелкая опускает глаза к помятой армейской фляжке, вчитываться в описание, и аж подпрыгивает, вопрощающе глядя на меня. Грожу ей кулаком.

— Быстро, я сказал! — кричу я. Та подчиняется, превращается в туман и, не выходя из своей ультимативной способности, вливает кровь Христа в рты присягнувших мне игроков.

Копилка подвигается поближе и толкает меня в бок.

— ЗИЛ, я есть хочу, — бубнит он.

— Человечину будешь? — предлагаю я, кивая на чудом выжившего олигарха.

Мать моя женщина, все стены — в труху. Мебель — в мясо. А на этом баловне судьбы даже царапины нет!

— Я что, чудище какое? — недовольно бубнит тролль — Где это видано, чтобы людей кушали?

— Может тогда тифлинга? — киваю я на труп Скамоса, зная, что у здоровяка с ним давние счеты.

— Я лучше его выебу!!! — рычит здоровяк.

Под крики Пуговки, которая пытается отогнать тролля от мертвого тифлинга, я закрываю глаза.

Как же я скучал по этим оболтусам!


Глава 2


— Да чего он, мля… — кричит в рацию Бульба.

Всю предыдущую дорогу от резиденции олигарха до Волоколамска красная Тесла Шторм привлекала только восхищенные взгляды. И вот теперь тонированные в хлам приоры пытаются взять его красную красавицу «в коробочку». Рогатый здоровяк нервничает. Ну ещё бы. Покраска одного элемента его ласточки на гравитационной подвеске будет стоить гораздо больше чем эти куски металлолома, которые решили его остановить.

Все устали. Ребята так и вовсе умерли, а некоторые и не по одному разу. Но тазоводы настойчиво притирают новенький автофлаер и оторваться не получается.

Беру рацию.

— Я на таран? — предлагаю я Бульбе.

— Ты совсем что ли, босс? А если мою ласточку заденешь? Мне за неё кредит еще лет десять платить! — нервно рычит огнепоклонник.

Ну а что такого? «Партизан» не заметит новых царапин на бампере. А если активировать маскот, то можно без проблем пройти пробку насквозь.

Прекрасно понимаю, что это всего лишь эмоции. Что говорить, в глубине души я надеялся, что получится воскресить Ярика. Увы.

Копье Лонгина пронзило его урну и разрушило магические свойства артефакта, привязывающего душу брата к этому миру.

— Да я аккуратненько… — всё-таки настаиваю, — на мягких лапках.

— Нет, мы сами, — произносит властный голос Язя.

Лидер группы решил вмешаться в разговор? Ну, что я имею сказать? Он всё-таки тоже мужик, и если хочет разрулить ситуацию, и узнать кто я такой?

— Ладно, — соглашаюсь я. — Хозяин-барин!

Красная Тесла идёт на принудительную остановку, а я, застрявший в пробке, продолжаю идти в потоке машин, наблюдая за тем, что происходит на обочине.

А проходит все по стандартному сценарию. Из трёх машин вываливается восемь тел. Все как на подбор: щетина или борода, сломанные уши, «рама» борцухи и красные мокасины. Не хватает только пальбы в воздух. Хотя вон, за поясом у одного вижу травмат. Дети гор и их бизнес во всей красе!

Я так загляделся, что не уследил за дорогой. Глухой удар, жалобный треск пластика фар впереди идущей фуры и длинный гудок. Остановка. Но самое главное, священный грааль, который я повесил на стекло заднего вида как сувенир, слетел с цепочки и, звякнув жестью о руль, упал под ноги.

Там была всего пара глотков. Всего пара шансов на воскрешение, и все пошло прахом. Хаотично пытаясь поднять смятую флягу, я наблюдал как из неё на грязный от пыли коврик выливается драгоценная жидкость.

Торопясь я не рассчитал усилий. Как итог: смятая водительская дверь, оторванные крепления сиденья. Но самое главное, в моей руке вновь оказался грааль, на дне которого плескалось еще немного священной крови.

В стекло постучали. Здоровенный загорелый мужик в майке алкоголичке и с пивным пузиком. Водитель фуры, которую я протаранил, не иначе. Видимо злость на самого себя выразилась во взгляде, потому как мужик тут же отшатнулся. Нехорошо.

Открываю дверь и выхожу к мужику. Он напуган, но чувствуется стержень — в его руке монтировка с которой он готов идти до конца.

— Слышь ты, менты вызваны! — сжимая в руке главный аргумент дальнобойщика, произносит мужик.

Примирительно поднимаю руки.

— Тише-тише, отец, — предупреждаю я и киваю на расколотую фару. — Мой косяк. Сколько с меня?

Работяга расслабляется. Ох, и насколько же игроки запугали простой люд, если следует такая реакция?

— Ты ЗИЛ? — неуверенно спрашивает мужик.

Мля, неужели видосы Пуговки настолько популярны?

— Нет, шеф, — улыбаюсь я. — Обознался. Так сколько за ремонт? Тебе ведь всё равно в рейс ехать, а пока составят протокол, пока опросят свидетелей…

— Нисколько, дружище. Я узнал, ты — ЗИЛ, — улыбается дальнобойщик. — Два года назад ты помог мне. Горпарк, малолетние АУЕшники меня тогда чуть не запинали. Не помнишь? — с надеждой произносит он, а потом тушуется. — Ну да, ну да…

— Извини, шеф, много таких было, — произношу я, понимая что сдал себя с потрохами. — Есть монетка?

Дальнобойщик не понимает, что я хочу сделать. Его лицо изменяется, однако рука машинально вытаскивает содержимое карманов. Понимаю, что нет смысла его успокаивать, дольше выйдет. Указываю на ключи от грузовика. Мне всё равно куда переливать эксперы, главное, чтобы объект был металлическим.

— Вот, — протягиваю ключи обратно. — Здесь полторы тысячи эксперов. Найди вендора. Ну, это торговцы среди игроков, короче тебе обналичат. Хватит и на ремонт, и на конфеты детям.

Произношу я и, подмигивая, разворачиваюсь, направляясь к толпе у красной машины.

— Постой, — неуверенно окликает меня дальнобойщик. — Может помочь чем? — дядечка тоже смотрит в сторону бородачей ясно намекая на то, что не против помочь.

Ему, работяге, который знает, как зарабатываются деньги, явно неудобно за то, что я только что подарил ему эквивалент новенькой легковушки. Так не пойдёт. Его работа — крутить баранку, моя — восстанавливать справедливость.

— Ты когда-нибудь раньше людей закапывал? — немигающим взглядом смотрю на него.

Дядечка, который был в полтора раза старше меня, проникся. Вон как головой мотает.

— Ну тогда езжай дальше, — произношу я. — А тут мы как-нибудь сами.

— Ну тогда я, это… Поехал? — проникся дальнобойщик, чьего имени я так и не узнал.

— Езжай, — киваю ему. — И это, не распространяйся по поводу нашей встречи. Хорошо?

По поводу «сами» — я конечно перегнул. Восьмёрка качков-дурачков уже «пресовала» Бульбу, пытаясь обменять свои понятия на его Теслу. Огнепоклонник пытался разрешить всё миром, даже денег им предлагал. Придурок. Но горное ОПГ уже почувствовало слабину и хотело выжать лоха полностью. Ладно, они уже ключи просят. Просто покататься, ага.

Естественно, Бульба не лох. Тогда кто? Дурак или пацифист? Он даже без применения способностей может объяснить этим романтикам с большой дороги чего стоят их понятия. Усадить, так сказать, на пики точеные и кое-что помягче, но не менее стрёмное.

Но парень менжуется. А остальные: Язь, Графиня, Сова и Карбюратор — продолжали сидеть в машине, не отсвечивая за тонированными стеклами.

Если бы, скажем, вместо Бульбы вышел Карбюратор, автоподставщики сами бы предложили компенсировать недоразумение.

Подхожу сзади и хватаю пару бородачей за шкирку, поднимая над землей.

— Че сиськи мнем? Бульба? — рычу на подчиненного.

Ну а что? Я глава клана, или насрали?

— Ну а что, убить мне их? — огнепоклонник наконец сбрасывает маску наивного лоха.

— А почему нет? — отвечаю вопросом на вопрос. — Это же автоподставщики! Короче, делай как я, делай как я! — напеваю мотив старой песенки и…

Перехватываю обоих представителей басоты за волосы и с силой хлопаю в ладоши. Черепа, разогнанные моей силой, встречаются друг с другом, лопаются, забрызгивая округу красно-бурым месивом. Надо же какой богатый внутренний мир! А я думал там только сверчки трещат.

В шоке — все!!! Водилы, что ссыкливо наблюдали за очередным разводом. Бандосы, пялящиеся на тела сородичей и до конца ещё не понимающие, что произошло. Бульба, который сравнительно двано стал игроком, но ещё не привык решать проблемы таким кардинальным образом. Вон как глаз подергивается.

В порядке только Копилка и Пуговка. Мелкая, превратившись в дым, плыла в нашу сторону. Троллю тоже надоело наблюдать из кузова Партизана, и он, расталкивая тачки, вальсировал в нашу сторону…

Стучу по крыше Теслы.

— Что сидим, тушканчики?

Двери тут же раскрываются и на обочину выходит рептиль, чернокнижник, друидка и валькирия. Они что, ждали моего приглашения?

— Короче, квест на… — произношу я, указывая на так и не отошедших бородачей. — Кто последний принесет мне голову — будет мыть машину.

— Вы что? Звери что-ли? — робко блеет один из них.

— Да, это неправильно, — произносит Сова.

Наивная девчонка, которая все еще верит в такую глупость как суд. Я начинаю злиться.

— Ты предлагаешь дождаться ментов, вмешательства их диаспоры и оправдательного приговора? Рафик ведь ни у чём не уиноват!!!

А дальше происходит странное. Партизан, ключи от которого лежат у меня в кармане, взрыкивает двигателем и из его динамиков доносится:

— Я тоже учавствую!

А вот это подкосило меня не хуже удара по бубенцам. Забыв о том, что говорил только что, словно подкошенный я опускаюсь на горячий асфальт. Пусть с треском порванных колонок, с гулом от машин в пробке, но я ни с чем не перепутаю голос брата. Моего мертвого брата!

— Яр? — выдохнул я.

— Денис, подойди ка сюда, — прошипели колонки Патриота.

Медленно, будто боясь спугнуть неверный миг счастья, на дрожащих от волнения ногах я пошел к машине. Сел в нее. От волнения пальцы сжали оплетку руля.

Цифры на автомагнитоле замелькали, перебирая радиостанции.

— Яр? — севшим от волнения голосом спросил я у машины.

Представляю как глупо это выглядит со стороны. Это вполне может быть очередным вывертом моего сломанного сознания, бредом воспалённого мозга, но как же приятен этот бред.

— Ага, — тихо, так, чтобы слышал только я, прошелестели колонки.

— Но как? — до конца не веря своим ушам, спросил я у машины.

— Неделю назад передавал мне урну, и просыпал прах на коврик. Помнишь? — шелестит помехами голос брата.

— Помню, ты меня тогда чуть не придушил, — нервно хихикая произношу я.

— Тогда на остановке я еще битый час пытался вычистить ворс обивки от собственных останков. Бесполезно. А сегодня, когда ты пролил в машине кровь Святого…

В ответ трясу головой.

— Не может быть. Оживить мёртвого можно не более чем через час после смерти. И должен сохраниться труп, — произношу я, пытаясь смириться с мыслью: я сошёл с ума.

— И тем не менее я здесь… — отвечает через колонки Ярослав.

— Скорее это я сошёл с ума.

— И уже давно, — не спорит со мной брат. По тембру голоса слышно что он улыбается. — Но факт остаётся фактом. Ты — ЗИЛ, а я теперь УАЗ.

Заканчивает он мысль и смеётся. Звонко, заразительно. Я уже и забыл как звучит его смех.

Замолчи фотографии все свои мысли я даже не заметил, как на соседнее сиденье присела Пуговка.

— Ну что, мы начинаем охоту, или как? — посмотрела она на меня. — Копилка погнал их в лес… Так мне ни одного скальпа не достанется!

— Привет, Эмма, — тихо, проникновенно произнёс Ярослав.

Девочка оцепенела.

— Ярик!? — прошептала она.

— Ага, пигалица… — рассмеялся он. — Я как брат, тоже стал машиной.

От нервов я ещё сильнее вцепился в руль. Если всё что происходит — выверт моего сознания, то я не хочу возвращаться в наш мир.

— Спокойнее, спокойнее, — произнес Ярик. — Теперь попрошу бережнее относиться к моему телу.

В этот момент по крыше машины кто-то стучит. Поворачиваю голову: делегация из бывших ФСБшников в полном сборе и смотрят на меня.

— Так что по охоте? — держа речь за всех произносит Сова. — Говорю сразу, мы в этом участвовать не будем!!! И если ты действительно настолько поехавший, то плевать на штрафы, мы выходим из клана!

— Забудьте про них, — улыбаюсь ребятам. — Бульба, забирай машину и ищи какое-нибудь приличное место. У меня брат вернулся, будем праздновать!

— Что!? Ярослав? — не понимает Графиня. Кажется эта барышня тоже положила глаз на братишку.

— Привет ребята, — через динамики произносит Яр. — Теперь я как-то так. Вот…

Кажется в последних его словах прозвучала смущение, однако Графиню это не расстроило.

— Ярик, — кокетливо проворковала она. — Ты не против, если теперь я буду ездить с вами, а?

— Лера!!! — почему-то возмущается Сова.

— Ой да ладно тебе, Жень, — закатывает глаза Графиня.

— Я не против, — взрывая мотором отвечает братишка.

И что это было? Радость или возбуждение?

— Мне всё равно, — произношу я.

— Ну и чего мы ждём? — продолжает флиртовать валькирия. — Поехали, я под Внуково знаю такую базу отдыха, закачайтесь!!!


Глава 3


— Ой, а раньше ворота выглядели иначе, — заметила Графиня, наблюдая как возле высокого забора выстроилась десятка хорошо вооружённых солдат. — Это наверное из-за сопряжения, да?

— Ты думаешь? — через радио усмехнулся Яр.

— Ну да, — не поняла подколки Графиня.

В этот момент на «Партизан», остановившийся у ворот, повернулись все стволы.

— Спокойно мальчики, я разберусь, — промурлыкала девушка и выпорхнула с заднего сиденья.

На секунду возникло молчание.

— ЗИЛ, серьезно, это разве нормально? Я понимаю что время сейчас неспокойное, но чтобы вот так…

— Это не полиция и не ЧОП, — резюмировал я. — Скорее всего частная военная контора. Услуги таких ребят стоят недешево, поэтому уверен, что они здесь не случайно.

— Охраняют кого-то? — прорычал через рацию брат.

— Скорее всего, — согласился я.

Тем временем темпераментная Валькирия, яростно жестикулируя, что-то объясняла военным. Непонятно откуда девушка выхватила свой меч, и служивые сначала напряглись, но потом опустили оружие. В следующий момент девушка указала на нашу машину и помахала рукой, призывая выйти поздороваться.

— Пойдём? — поинтересовалась Пуговка.

— Я сам. Ярик за старшего, — произнес я, выскакивая из высокого внедорожника.

— Какие-то проблемы? — поинтересовался я у девушки, вычисляя взглядом старшего из боевиков.

— Проблемы? А, нет, — улыбнулась тусовщица. Клинка при ней уже не было. — Сейчас должен подойти менеджер, у него есть вопрос.

— А сама что, ответить не можешь?

— Ну вообще-то ты у нас босс, — промурлыкала девушка, мягко ударив меня в грудь кулачком.

Это она что, заигрывает?

В самом деле, через минуту из ворот вышел довольно плотный мужчина с залысинами. Следом последовало рукопожатие о его потные руки, из-за которого захотелось тут же вытереть ладонь об одежду, но я решил повременить, чтобы не обострять ситуацию.

Но это не было главным. Больше всего меня удивило то, что я увидел над головой этого Питера Петтигрю. Мужичок оказался никем иным как игроком.

Андрей «Пингвин» Катык

Аспект: Порядок

Класс: Управляющий 8 уровень

Игрок значит. Притом у него уже восьмой уровень, что достаточно неплохо в нынешних реалиях. И что это за класс такой? Какая то гражданская специализация?

— Добрый день, Денис, — учтиво произнёс Пингвин.

Внутренний я чуть не засмеялся, и ведь действительно ему подходит прозвище.

— Светлана, — он чуть улыбнулся девушке. — Сказала, что вы тоже игрок, причём довольно знаменитый. Но почему я не вижу у вас статуса игрока?

— А зачем светить? — задал ему встречный вопрос.

— Ну как же, — немного растерялся мужчина. — Статус игрока это статус в нашем изменившемся мире. Это почетно.

— Что-то вроде дорогой машины, обладатель который имеет право ехать по обочине? — усмехнулся я. — Херня это всё. Извините, но статус открывать я не буду.

Пингвин улыбнулся с прищуром.

— Потому что у вас его нет?

— Андрей!!! — возмутилась Валькирия.

— Не нужно меня на понт брать, дружище, — я тоже улыбнулся, но теперь уже хищно. Мне не нравился этот бюрократ. — Какой у тебя ко мне разговор?

— Светлана, — он кивнул на девушку, — сообщила что вы хотите остановиться у нас на несколько дней. Но есть проблема, наш загородный клуб зарезервирован до конца этой недели.

— И нахрена меня было звать? — упрекнул я валькирию и разворачиваясь сплюнул. — Поехали отсюда.

— Денис, подожди. У него для тебя квест! — вцепившись в моё запястье, подала голос Валькирия.

Вырываю руку из её захвата и произношу:

— Не интересует.

А вот после этих слов распорядитель сразу изменился в лице.

— Извините, если я вас чем-то обидел, — тут же тараторит Пингвин, а я замечаю как у него на лбу выступила испарина. — Наверное, мы не с того начали. Чтобы сгладить это недоразумение, наш загородный клуб готов предоставить вам наши услуги на один день на безвозмездной основе. Разумеется, если вы согласитесь выслушать меня.

— Денис, соглашайся, мы ведь ничего не теряем, — она кинула взгляд мне за спину. — Тем более что твоей тачке всё равно нужен ремонт.

Я хотел было осадить графиню за то, что так отозвалась о моём брате, но пиздюк и сам намекнул ей что она не права. Партизан врубил люстру, рыгнул мотором и рысканул в нашу сторону. Светлана всё поняла и примирительно поднял руки.

— Была неправа. Извините, — произнесла она, а я в очередной раз удивился. Откуда такая покорность?

— Денис, — привлёк к себе внимание Пингвин. — Как я уже сказал, у меня есть предложение, так сказать, по вашему профилю. Пока ваши друзья располагаются в одном из наших домиков, давайте продолжим наш разговор в…

В этот момент в наш разговор вмешались.

С внутренней территории загородного клуба в нашу сторону двинулся боец. Никаких опознавательных регалий или нашивок у него не было, но одного его вида было достаточно чтобы понять — он самый главный среди ребят с оружием.

Но этот служивый сильно выделялся на фоне моих армейских командиров. От него прямо веяло уверенностью и спокойствием.

— Андрей, какого хера!? — зарычал он, обращаясь к распорядителю. — Я же сказал, мы разберёмся. База под охраной, мои люди уже работают…

— Работают? — Пингвин со злобой вперил в него свои маленькие водянистые глазки. — Вчера у меня уволилась половина официантов. Знаешь почему? Нашему шеф-повару сломали обе руки!!!

— Вас что, басота кошмарит? — рассмеялся я и обратился уже к «старшему» охраны. — Извини, начальник, но твои служивые — говно!

Ответ на мои слова последовал незамедлительно.

Армеец просто и без затей рубанул мне ногой в грудь. Нет, конечно мог увернуться или парировать удар. Только зачем? С моими характеристиками этот дуболом с большим успехом мог попробовать отхерачить паровоз. Кроме того, за его спиной стояли подчинённые. А унижать командира при младших по званию — это значит ронять авторитет начальства.

Старший провел ещё серию ударов, но так и не сдвинул меня с места. Ему в честь — он ни разу не попытался ударить по яйцам.

— Успокоился? — исподлобья поинтересовался я и, потеряв к нему интерес, обратился к Пингвину. — Басотой не занимаюсь. Так где говоришь наш домик?

— Это не гопники, — приуныл распорядитель. — Новые игроки, которые сбились в банду. И сейчас у нас пытаются отжать бизнес.

— Обратись в M-3 или найми игроков, — посоветовал я.

— А я что сейчас делаю? — отбросил вежливую маску и взъелся на меня Пингвин.

Ну да, крыть было нечем. Распорядитель ведь с самого начала сказал, что хочет нанять нас, а я просто идиот, неспособный уследить за нитью разговора.

— Я же сказал, мы сами, — вновь подал голос «бугор» парней с автоматами.

Я покачал головой.

— Извини, служивый, я верю что у тебя крутые ребята, но сами вы не справитесь.

— Да? — ухмыльнулся он, доставая ствол. — А что вы, игроки, скажете на это?

Моя следующая реакция молниеносна. Открываю мини портал и через него выдергиваю оружие из рук «бугра». Он ещё не успел осознать, что произошло, а я уже передергиваю затвор и упираю его себе под челюсть. По ушам бьет длинная очередь, а челюсть неприятно покалывает. Солдаты с автоматами, очевидно работая на инстинктах, присоединяются к моему самобичеванию, и в мою грудь ударяет ещё несколько вееров пуль. Как итог: и без того разодранная одежда превращается в ветошь, но мои жизни только лишь дернулись, чтобы в следующее мгновение восполнится за счет регенерации.

Когда стрельба стихла, на меня уставились «пешки» окружающих, я показательно вытянул перед собой автомат и завязал его в узел.

— Побереги парней, «бугор», — спокойно произнес я, возвращая уже бесполезное оружие его хозяину. — Наверняка они хорошие ребята, но у них всего одна жизнь. Или ты хочешь писать похоронки их родным. Объясняя, что ребята погибли потому, что ты не смог оценить риски?

Кажется моё представление возымело эффект. Мужичок сдулся. Ну да, он выбрал своим ремеслом войну. Он отдал этому половину жизни и всегда считал, что не зря ест свой хлеб. Но вот в наш мир пришло Сопряжение, которое помножило на ноль все его навыки.

На самом деле, своей инсталляцией я немного лукавил. Вряд-ли кроме меня и Копилки кто-нибудь пережил бы подобный перфоманс. Не говорю за других игроков, которые пока не проявили себя, но какая-нибудь тридцатка даже «заточенная» под танка, стопроцентно «склеилась» бы от рожка в голову. Так что хорошо обученные бойцы ещё представляли аргумент в споре с игроками. Но этот показательный пример был нужен. Игроки просто потеряют уровень и уйдут на респаун, а эти ребята вполне имеют шанс поехать домой в полиэтиленовом пакете.

— Если ты не хочешь, тогда мы можем помочь. В конце концов, это не только награда за квест, но и опыт. А нам нужно расти, — вмешалась в разговор Валькирия и обратилась уже к Пингвину. — Сколько ты готов предоставить за устранении угрозы?

После слов Графини Пингвин сдулся.

— У меня небольшой бюджет. Если честно, он уже исчерпан. Артём Андреевич, хозяин этого загородного клуба, в качестве последней помощи предоставил наемников и сообщил, что если проблему не удастся уладить, он продаст «Александр».

— Значит денег у тебя нет, — резонно заметил я.

Распорядитель скупо кивнул и неожиданно выдал другое предложение.

— У меня очень ограниченный бюджет, но я могу расплатиться информацией, которая возможно вас заинтересует.

— Не заинтересует, — покачал головой я.

Он что, серьёзно решил, что я соглашусь помогать какому-то олигарху сохранить его загородный клуб? И потом, откуда у самого Пингвина такая заинтересованность? Ведь если клуб продадут, он, как игрок с классом «Управляющий», точно не потеряет своё место. Да даже если и потеряет, уверен, с его не боевым классом без работы он не останется.

— Аривидерчи, — произнес я направляясь к «Партизану», который от скуки помигивал фарами.

Но стоило Пингвину открыть рот, как я замер точно вкопанный, целиком и полностью превратившись в слух.

— Денис «ЗИЛ» Иевлев, тридцать один год, шестьсот тридцать пятый уровень. Первично приобретённый класс — Решала, вторичный класс — Мастер порталов. Не знаю чем закончился твой бой с Скамосом и Распутиным, но судя по тому, что ты здесь, смею предположить, что они мертвы.

Медленно поворачиваюсь. Ухожу в рывок через портал, чтобы через секунду нависнуть над управляющим. Моя правая рука уже лежит на его плече, а на левой надет кастет-перчатка из проклятого серебра.

— Кто ты такой? — цежу сквозь зубы, не давая Пингвину вырваться.

— Скажу если поможешь, — тут же тараторит он.

На его лице играет смесь из страха и удовлетворения тем, что он смог меня заинтересовать. Сучонок.

— Шаморгнуть тебя или луцгнуть? — произношу я, занося руку для пощечины.

С учетом моей силы и перчатки из проклятого серебра, неважно что он выберет, голова Пингвина либо лопнет, либо отделиться от тела, а он отправится на перерождение.

— Полегче мужик, — произносит «бугор» военных, но останавливается, стоило мне вытянуть руку в его сторону и погрозить пальцем.

— Ну так что, шаморгнуть или луцгнуть? — вновь спрашиваю я, имитируя разные виды пощечин.

— Ты неправильно понял, ЗИЛ, — пытается вырваться Пингвин. — Я знаю это не из-за того что умею читать мысли, или что-нибудь подобное. У меня просто есть информация. Я знаю кто твой создатель!

— Ты про мамку с папкой, что ли? — начинаю злиться я.

— Что? Нет, конечно нет, — он так сильно мотает головой, что его щёки трясутся как у шарпея. — Ты ведь не раз задумывался о том, что за последние три месяца на твою голову свалилось слишком многое. Прямо как в…

— Книге, — заканчиваю за него я и Пингвин кивает.

— Да, ты можешь меня убить, можешь не помогать. Но тогда ты не узнаешь, кто твой создатель! — довольно решительно, учитывая своё положение, произносит управляющий.

— Денис, — воркует возле моего плеча Валькирия. — О чём он говорит?

— Да бредит что-то, — отвечаю девушке, отпуская ворот управляющего. — Короче, размещайтесь в домике, я скоро подойду.

— Так значит мы остаёмся? — уточняет она.

Вместо ответа киваю, и взглядом указываю Пингвину на ворота.

— Ну пойдём, Питер Петтигрю, расскажешь мне про душегубов, которые покалечили твоего повара.

Гаражный кооператив в наше время считался архаизмом. Когда-то давно, когда небо было светлее, а души людей чище — железная коробка была далеко не у каждой семьи. А вот у моего прадеда он был. Горбатый запорожец, выданный фронтовику-инвалиду был его гордостью, а затем и гордостью моего отца. Гордостью с которой пришлось расстаться в «святые» девяностые…

— Что-то не похоже это на логово крутых бандитов, — произнесла Пуговка.

И действительно, новые хозяева мира как-то непритязательно отнеслись к выбору цитадели своего будущего величия. Всё оказалось просто и скучно: мангал возле гаража, старенькая хонда вместо магнитофона и шестёрка простых парней, посасывающих пивас. Вот только было одно «но». У всех ребят над головой имелись уровни и никнеймы, которые недвусмысленно говорили о том, что они те кто нам нужен.

Хлопаю Пуговку по плечу.

— Сиди здесь, пойду поздороваюсь, — говорю девочке и уверенно шагаю.

Сейчас над моей головой нет ни уровня ни имени. Для них я простой «мимокрокодил», который зашел не в тот район.

Подхожу ближе, показываясь на свете из гаража, но меня не замечают.

— Ребят, огоньку не найдётся?

Наконец компания меня замечает. Ближайший ко мне, высокий парень в костюме «адик три полоски» без разговоров протягивает мне «крикет». Принимаю зажигалку и чиркаю, поджигая сигарету в зубах, попутно изучая каноничного такого гопника.

Вячеслав «Гудини» Черноозерский

59 уровень 111 лет

Раса: Вампир

Аспект: Сумрак

Класс: Охотник

Учитывая то, что уровни остальных сильно меньше, наверняка я сейчас общаюсь с атаманом этой кодлы. И да, это именно кодла, для них даже слово «банда» это уже огромная похвала. Помимо вампирчика только один имеет девятнадцатый уровень. Остальные даже до «десятки» не доросли.

— Не ходил бы ты здесь, дядя, — произносит он без угрозы.

— Что такое? Гопнички шалят?

— Да нет, больше не шалят, — хмыкает он. — Кончились гопнички. Но твари периодически появляются. Пиво кстати будешь?

— Не побрезгую, — пожимаю плечами я и протягивая руку для рукопожатия. — Денис.

— Славик, — представляется парень и достает заложенную за ухо сигарету. — А что забыл то здесь, дядь?

— Да слышал вроде здесь в гаражах где-то есть автомастерская, — выдаю я экспромт, увидев намалеванную масляной краской на ржавых воротах надпись.

— А, ну тогда ты нашёл, — ещё шире улыбается он. — Пойдём что ли, перетрем под пенное.

Не прошло и минуты, как в моих руках появилась банка лагера. Ребята задавали вопросы по поводу «колёс», я отвечал на них и пытался понять, действительно ли эти ребята та самая ОПГ из игроков, или Пингвин имеет какой-то свой интерес в их устранении.

И как это обычно случается, правда оказалась где-то посередине. Парни даже не скрывали что иногда сшибают деньгу с комерсов. Но и до полноценных «фарту масти» им ещё далеко. Как я понял, ребятки два месяца хлопали по карманам приезжих москвичей, но пускали деньги на благородные цели. Но верить их словам я тоже не собирался.

— Хотите сказать что вы местные робингуды? — усомнился я.

Может я разочаровался в людях, но в такое самопожертвование не верилось.

— Мужик, ты что не местный что ли? — удивился Андрей «Череп» Черепанов, геомант девятнадцатого уровня. — Не слышал что ли про нас?

— Не слышал, — честно признался я.

— Да не слушай его, — вмешался в происходящее отходивший по малой нужде Гудини. — Ты не видишь, он уже лыка не вяжет.

Вампирчик пытался «проехать по ушам», но как известно, фарш не провернуть назад.

— Да я так и подумал, — часто закивал я, делая вид, что полностью согласен с вампирчиком.

— Ну вот и славно. Ну тогда давай, дядя, — сказал вампирчик, намекая на то, что мне пора идти. — Если что завтра подгоняй. Посмотрим твою ласточку.

— Да в принципе я и сейчас смогу, — ответил я, решив раскрывать карты.

— У тебя что, типа машина рядом запаркована? Смотри, противотуманки скрутят только в путь, — заржал кто-то из остальных.

Ящик пива, который, кстати, уже заканчивался, за сегодняшний день для ребят был явно уже не первым.

— Если вы не против, она сейчас сама подъедет, — улыбаюсь я, отписываясь Яру, что стоял в трех сотнях метров от нас.

Отписался Ярику, и меньше чем через минуту потасканный жизнью «Партизан» без водителя подъехал к гаражу, а из него выскочила мелкая. И в этот момент глаза вампирчика округляются!

— Пацаны! — орёт тот, отскакивая в сторону. — Это же ЗИЛ!!!

Триггер в моей голове срабатывает еще до того, как я осознаю, что эти ребята для меня просто пешки. Рука ныряет в портал, хватая парня за воротник, но он даже не сопротивляется. Вместо этого, на его лице возникает улыбка, которая сбивает меня с толку.

— Да ну нахрен, и Пуговка с ним! — кричит кто-то со стороны. — Вампирочка!!! Гудини, ты же говорил, что вам запрещено обращать детей!?

— Значит кто-то нарушил запрет, — отмахивается он и продолжает. — Да пипец! Нам же не поверят! Слушай, ЗИЛ, а можно с тобой сфоткаться? — произносит парень, доставая телефон.

— Погоди, — отвожу его руку с девайсом. — Давайте сначала разберемся: как так случилось, что вы встали на этот путь. Какого чёрта вы не занимаетесь фармом монстров, как остальные, а вообразили себя благородными бандитами. Но самое главное, кто разрешил вам ставить людей на бабки и калечить простых работяг?

Повисло неловкое молчание. И Гудини непонимающе посмотрел на меня.

— Не было такого, ЗИЛ, — уверенно произнес он. — Да, бывает что мы щипаем залетных, но и порядок наводим. Ментам беспределить не даём, шпана так и вообще можно сказать исчезла, а за последний месяц от монстров не пострадал ни один гражданский! Ты обознался, мы людям помогаем. Так что, если ты нам за беспредел предъявляешь, ну так давай по фактам.

Очевидно что вампирчик испытывал ко мне пиетет, но и не лебезил. В его глазах не было ни страха ни лжи. Значит пора переходить к фактам.

— Загородный клуб «Александр», — напомнил я. — Вы их уже две недели кошмарите, а вчера их шефу кто-то сломал руки. Не припоминается? Управляющий тоже игрок и он дал на вас наводку.

— Ты про Пингвина что ли? — ухмыльнулся своим мыслям Гудини. — Да, он шкура продажная, ради своего босса хлопочет, но мы их не трогали. Да, разговоры были. Хозяин Александра богатый дядечка, грех такого не пощипать. Но когда у них появились военные, нам пришлось дать заднюю. Короче, ЗИЛ, претензии не по адресу.

— Уверен? — переспрашиваю я, смотря через плечо парня.

То что Гудини уверен в своих словах — факт, но вот его кодла… Кажется он правильно понимает вектор моих мыслей и разворачивается.

— Череп!? — обнажая клыки обращается он к геоманту.

— Да пошёл ты, Славик, — огрызнулся парень. — Сам видишь, пришло наше время, у нас теперь сила. И потом, мы ведь не ради себя стараемся! Людям помогаем! А ты со своими, — он сплюнул себе под ноги, — моральными кодексами…

Вампир не стал возражать и повернулся ко мне. Виноватые глаза, опущенные плечи, кажется, эта каланча даже сравнялся со мной по росту.

— Пуговка, — только начал я, но вампирчик меня перебил.

— Нет, ЗИЛ. Это мой косяк и мои люди, и своих людей я в обиду не дам. Дай мне разобраться самостоятельно.

— Хорошо, — согласился я. — Но наказание должно быть соразмерно преступлению, плюс компенсацию всем пострадавшим. И завтра жду вас у ворот «Александра». Будете мировую с Пингвином обсуждать.

— Я понял, — кивнул Славик-вампирчик.

— Вот и поговорили, — резюмировал я и развернувшись зашагал прочь.

— Эй, ЗИЛ, — окликнул меня парень через минуту. — А с машиной-то что?

— Сам ты машина, парень, — огрызнулся Ярик, что заставило вампирчика вздрогнуть.

— Мы же договорились. Ремонтируете, — произнес я за секунду до того, как мы с Пуговкой шагнули в портал.


Глава 4


— И что здесь происходит? — расширила глаза Пуговка, глядя как почти пустая парковка загородного клуба теперь не вмещала вереницу разномастных машин.

— Слет авторов, — Раздался со стороны мелодичный женский голос.

И как эта девушка смогла подобраться к нам? Хотя если подумать, скорее наоборот, это мы вывалились из портала рядом с ней.

— Ирина, — представилась девушка. — Помощник организатора данного фестиваля.

Я хотел было протянуть руку, но ещё до того увидел бегущего к нам и пыхтящего как паровоз Пингвина. Да, мужичок хоть и являлся игроком, но сбросить пару десятков килограмм для него было бы совсем не лишним.

— Денис, — произнес он переводя дух. — Как всё прошло? Ты разобрался с этими урода…

Встретившись глазами с девушкой он осекся.

— О, Ирина, — лучезарно, насколько это позволяло его лицо, улыбнулся он. — Как всё проходит? Есть ли какие-нибудь замечания, пожелания, просьбы?

— Спасибо, Андрей, всё просто замечательно, — улыбнулась она.

— Вот и славно. Хорошо, да, — закивал он, а затем подхватив меня за локоть и потащил в сторону. — Денис, как всё прошло?

— Я решил вашу проблему, — успокоил его я.

— Значит ты уничтожил этих ублюдков. Замечательно, просто замечательно!!!

— Уничтожил? — в удивлении я даже поднял бровь. Откуда такая кровожадность?

— Ну да, решил проблему и нивелировал этих… — не понял он моего удивления.

— Нет, не уничтожил.

— Тогда… — немного потерялся он.

— Я сказал, что решил вашу проблему. Виновные наказаны, материальная компенсация пострадавшим будет выплачена. Завтра они придут чтобы обсудить с вами размер компенсации и заключить мировую.

— Денис, ты видимо не понимаешь с кем разговаривал, — покачал головой распорядитель. — Это уголовники, они людей калечат!

— Насколько я понял это была частная инициатива, и их старший об этом даже не знал. Кроме того, ты не рассказал чем ещё прославились эти уголовники, — намекнул я про то, что Пингвин выдал только выгодную ему версию. — Ничего не хочешь объяснить?

— Всё что они делают это только пыль в глаза! — зашипел Андрей. — Да, многие местные воспринимают их как народных Мстителей, но они ведь просто бандиты, которые не дают нормально развиваться. Знаешь во сколько раз упала моя скорость прокачки?

— А вот с этого места поподробнее, — уцепился я за интересную мне тему.

Пингвин оказался первым встреченным игроком с не боевым классом и мне было до жути интересно, как проходит его прокачка. Оказалось, ларчик просто открывался. Андрей Катык всю свою жизнь крутился на менеджерских должностях. Управляющий, распорядитель, в общем говоря — менеджер по персоналу. А полтора месяца назад Пингвин проснулся и обнаружил у себя интерфейс, и с ним его, без сомнения любимая работа, упростилась на порядок.

Уже на первом уровне управляющий, который, как он считал, неплохо делает своё дело, мог оценивать эффективность персонала. И чем эффективнее работало вверенное ему предприятие, тем быстрые заполнялся прогресс навыков. На втором уровне Пингвин смог не просто оценивать эффективность, но и увидеть предрасположенности персонала к той или иной работе. Без согласия с начальством и пользуясь своей маленькой властью перевёл хренового официанта в помощники повара. А через неделю тот уже занял место своего наставника.

— Ты что, мне не веришь? Блин, сейчас мы закончим и ты обязан попробовать его паштет из гусиной печени! Себестоимость одной порции всего двадцать четыре рубля, а знаешь по чём стоит порция в нашем ресторане? Почти тысячу!!! И люди не просто заказывают, они в восторге!!!

Брызгал слюной управляющий.

— Давай ближе к сути, — напомнил я о основной теме разговора.

— Да-да, я отвлёкся, — часто закивал головой управляющий, чем ещё больше показал сходство с пингвином.

Так Андрей, получивший статус игрока и увеличивший доходность клуба, получил от начальства жирный контракт и полный картбланш на управление. А через неделю на горизонте показалась доморощенная бригада и всё пошло прахом.

— Но то, что они действуют во благо остальных, ты не упомянул, — уточнил я и, получив утвердительный кивок, продолжил. — Короче, они больше не буду твоей проблемой и завтра вы должны договориться о компенсациях, понял? К тому же, расценивай это как возможность прокачать свои навыки управленца. Уверен, если ты выберешь хорошую сделку, то наверняка поднимешь уровень. А теперь вернемся к нашим баранам…

— Ну да, ну да. Что по поводу твоего дела, — не стал спорить Пингвин и полез в стол, из которого достал две пожелтевшие от времени книжки. — Вот, посмотри.

Я пододвинул к себе макулатуру и взгляд зацепился за название. На твердой обложке с покоцанными углами красовалось название, которое повергло меня в ступор.

— «Сопряжение. ЗИЛ 1.0», — прочел я, скосив взгляд на управляющего.

— Не стесняйся, открой, — подтолкнул он меня.

Времени на вдумчивое чтение не было, и пробежав по диагонали несколько глав я всё больше впадал в задумчивость. Встреча с Копилкой, предложение Распутина, пьянка с эльфам-гномами-орками, нападение Скамоса, обращение Пуговки… Твою мать, да здесь же во всех красках были расписаны мои злоключения!!!

— Проникся? — Андрей растянулся в улыбке. Нет, но реально пингвин!

— Что это значит?

— Понятия не имею. Эта серия книг написана больше десяти лет назад, — пожал плечами он. — Но если всё, что произошло в книге, было с тобой…

Я захлопнул книгу, ищя имя автора. Поляков Эдуард, значит. Либо этот человек игрок с классом вроде Пророка, либо… Да хрен его знает что еще «либо»! В любом случае нам обязательно нужно встретиться. Я размотаю его на атомы, но узнаю что, мля, тут происходит!!!

— Как я понимаю, тебе не терпится поговорить с тем, кто создал тебя, — улыбнулся управляющий. — Я могу это устроить.

— Займись этим, — поднимаясь на ноги согласился я.

В голове плясал такой хоровод мыслей и предположений, что тряслись руки. Кроме того, демоны в моей голове жаждали вырваться и сотворить что-нибудь, по их мнению, весёлое.

Уже находясь в дверном проеме я спросил.

— Где у вас тут бар?

— Первый этаж. И да, эксперы мы тоже принимаем, — сообщил он, предвосхищая мой вопрос.

— Как отдыхается? — спросил я, зайдя в отведенный нам домик.

Я, кстати, был не удивлён, что на пороге меня встретила Графиня. Девушка сунула мне в руку бутылку волковской «IPA 2.0» и, хлопнув по заднице, произнесла:

— Тебя ждать не стали. Парни уже в сауне, иди что-ли.

Ох уж эта Валькирия. Действительно, яйца у этой девки были побольше, чем у некоторых мужиков. Про таких обычно говорят что это не ты её, а она тебя трахает. И кажется я попал в её прицел.

Впрочем, спорить с девушкой не стал. На ходу скидывая свои пропахшие потом и кровью шмотки, я завалился в предбанник и, откупорив бутылку, сделал пару смачных глотков. Семейная горечь и прохлада были прямо созданы для того, чтобы пить этот нектар в горячей как ад сауне.

И только я подумал, что приключения на сегодня подошли к концу, но стоило мне открыть стеклянную дверь парилки как я увидел не только Бульбу, но и целых два Язя! Сначала мне показалось, что графиня что-то добавила в моё пиво, но увидев выражение моего лица Бульба заржал и похлопал по лавке рядом с собой.

— Что ЗИЛ, удивлён? — скалясь осведомился пиромант. — Знал бы ты как мы удивились, когда встретили близнеца Язя.

— Антон, — протянул руку второй Язь.

И в самом деле, они выглядели почти как две капли воды. Почти. Чернокнижника из своей группы я мог опознать не только по висящему над его головой никнейму, но и по возрасту. Он выглядел лет на десять моложе нежданного гостя без плашки игрока.

— Ты не представляешь, — вновь гоготнул Бульба, плеская из ковша на раскаленные камни. — Мы заселились и решили, значит, найти где можно пожрать, как встретили их! Антона и Нику. Ну, жену Антона. И знаешь что? Мы нашли не только Близнеца Кири, но и Женькину двойняшку! Она там, на веранде, сейчас что-то обсуждает с Никой.

Парни уже были в подпитии и не обращали никакого внимания на треп пироманта, что-то обсуждая вроде как на русском, но совершенно непонятном мне языке. Одно слово — программисты.

— А где Карбюратор? — Поинтересовался я, когда понял что одного члена группы не хватает.

— Крокодил что ли? Он баню не любит, в бассейне плавает, — пояснил словоохотливый Бульба.

И в этот момент в непрозрачное стекло постучали.

— О, это Ника, — сорвался с места «старший» Язь. — Ладно, мужики, приятно было познакомиться. Если что завтра продолжим.

Пообещал он и, кутаясь в полотенце, выскочил из парилки.

— Прикинь, у них даже родинки одинаковые! — одухотворенный Бульба продолжал рассказывать про неожиданную встречу.

— Представляю, — ни к кому толком не обращаясь произнёс я. — У меня даже есть идеи как такое произошло.

Вместо ответа на меня уставились два удивленных взгляда.

— Пошли, расскажу за столом. Так жрать хочется что даже бабу не хочу!!! — произнес я вставая.

Вот только и обломы на сегодняшний день не закончились. Эти балбесы, которые полдня проторчали посасывая пиво в бассейне, не озаботились даже тем чтобы купить продуктов.

— Реально? Вы даже жратвы не купили!? — ярился я, разбирая холодильник полный пива.

— Ну, там сухарики есть, — стыдливо произнесла Графиня.

Видимо мой посыл задевал её как женщину.

— Ну, блядь, спасибо! — брызжа сарказмом ответил я. — Может ещё кошачьего корма насыпать?

— Ну так что там по поводу этих близнецов? — Продолжая попивать пиво поинтересовался Бульба.

— Тебе завтра за руль, — напомнил я, отбирая у него початую бутылку и направляясь к выходу. — Пойду, найду пожрать что-нибудь. Меня не ждать. И это, — добавил я у самого выхода. — Женя, присмотри чтобы Пуговка спать легла вовремя.

Друидка, как самая разумная из нашей компании заверила что с девочкой всё будет нормально и я с чистым сердцем шагнул в ночь.

Но дойти до ресторана мне было не суждено. Проходя по ухоженным тропинкам меня сначала привлек звон гитарных струн, раздавшийся откуда-то со стороны озера. Или пруда, я не разбираюсь. В следующую секунду послышался весёлый смех толпы, но именно запах жарящегося на углях мяса пробудил мой интерес.

Зачем я туда шёл? Кого я там знаю? Какого, собственно, чёрта я творю? Все эти, казалось бы логические вопросы от чего-то не проскользнули в моей голове. Зато в ней была святая уверенность в том, что сейчас моё место именно в той беседке у озера, рядом с гитарой и шашлыками.

Меня остановил охранник из тех, что охраняют периметр.

— Это частное мероприятие, — пояснил он. — Только для авторов.

Я улыбнулся своей самой приветливой улыбкой.

— Ну так правильно. Я и есть автор, — произнес я, доставая из-за пазухи книги, которые нагло стащил у Пингвина. — Поляков Эдуард, продемонстрировал я пару книг которые, как оказалось, были моей биографией.

Боец не стал спорить и проверять документы, а просто отошёл в сторону, давая мне дорогу. Кстати, только сейчас задумался, как я ничего не потерял пряча целый ворох вещей себе за пазуху. По идее они должны были как-то мешать мне при движении, но что удивительно, я ничего не чувствовал. Наверное это и был тот пространственный карман о котором рассказывала Графиня. Интересно, какая у него вместимость?

Стоило мне подойти ближе, как я понял, что недостаточно оценил количество присутствующих здесь. Гораздо больше сотни человек, мужчины и женщины разных возрастов разбившись на компании занимаются абсолютно разными вещами.

У огня собралась компания молодых людей, которые подпевали гитаристу. Другая компания, которую я сначала принял за группу нефоров, что-то обсуждали по тыжпрограмистски. Среди них я узнал Антона — супруга некой Инги, которая, как мне говорили ребята, как две капли воды похожа на нашу Сову. Махнув ему рукой в качестве приветствия я прошёл мимо.

Третья компания оккупировала соседнюю беседку, где мужчина с платиновыми волосами рассказывал коллегам-авторам основные тонкости при переводе своих книг на английский язык.

Мужчина, чей бейдж говорил о том что это и есть «Смородинский» явно знал о чём говорит и умел увлечь толпу. Я даже заслушался и был совсем не прочь присоединиться к этой компании чтобы послушать о терниях молодых авторов, которые жаждут взойти на пьедестал мировой литературы.

Но ноги несли меня дальше. Туда, где сидела ещё одна компания.

— О, дружище, погоди, — окликнул меня запыхавшийся парень.

— Закурить есть? — Спросил я.

Моя пачка закончилась, когда я угощал Гудини, а новую приобрести не успел. Парнишка без разговоров вытащил портсигар и протянул мне.

— Тоже новенький? — поинтересовался он.

— С чего ты взял? — ответил я демонстрируя спертые книжки.

— Фанат значит, — растянулся в улыбке он. — И я смотрю одиозный такой фанат.

После этих слов мне стало интересно.

— Поясни.

— Ну, — протянул он, тоже достав сигарету и присаживаясь на соседнюю лавочку. — У тебя есть бумажные экземпляры «ЗИЛа».

— А ты не думал что это могут быть мои книги?

Парень рассмеялся.

— Я знаю как выглядит Поляков Эдуард. И выдавать себя за него… Кхм, — он осекся и сузил глаза. — Это что получается…

— Получается это не твоё дело, — оборвал его я.

— Ага, не моё, — согласился он. — Ну ты хотя бы книжечку переверни, там фотография есть.

Я так и поступил. Ну да, ну и не сильно похожи, если сказать что вообще не похожи, а здесь все походу знают друг друга. Значит выдать себя за автора этой беллетристики больше не получится.

— Если тебе нужен автограф, то лучше завтрашнего дня дождись, — посоветовал парень. — Будет автограф сессия. Среди толпы авторов затесаться легко, там толком друг друга никто не знает. Но эти, — он вновь посмотрел в сторону группы к которой я направлялся. — Это старички АТ, они хорошо знают друг друга, даже семьями дружат. В общем у тебя ничего не получится. Опознают, вызовут охрану и тебя выкрут с фестиваля.

— Фестиваля? — Не понял я.

— Ну да, ФениксКон, литературный фестиваль «Автор Тудей».

Произнес парень, а я прикусил язык. Как я мог так подставиться?

— А, ты об этом. Просто сразу не понял о чём ты. — улыбнулся я своей самой приветливой улыбкой и поспешил «перевести стрелки». — Слушай, а по поводу того что выгонят сразу, откуда знаешь? — Решил поинтересоваться я.

— Знаю, — опустил он плечи. — В прошлом году сам так вылетел. Сюда, в зону для авторов пробраться то легко, но если поймает кто, вылетаешь автоматом. Вот я и сижу здесь, не отсвечиваю.

— Ага, — улыбнулся я, увидев блик на его рубашке. — Обычный папарацци, значит.

А в ответ парень накрыл нагрудный карман рукой и прошипел.

— Не твоё дело, — теперь уже произнес он.

— Ага, — соглашаюсь с ним. — Не моё. Значит тебе контент нужен? Такой чтобы бомба?

Парень тут же меняется в лице.

— Слушай, если ты меня на бабки развести хочешь, то бесполезняк, — вновь ощетинился он.

— Да почему развести? — удивляюсь я. — Ты мне помог, я тоже тебе помогу. Интересно?

— Ну, если только бесплатно, — засомневался парень. — И сразу говорю, если меня за жопу возьмут, я тебя тоже сдам!

— Добро, — улыбаюсь я. — Домик номер «11», рядом ещё красная Тесла будет припаркована. Постучишь, скажешь что от Дениса.

— И чо?

— И ни «че»! — Отвечаю я, через портал вытягивая телефон из его внутриннего кармана.

— Эй! — негромко протестует он. Парню конечно не нравится такое обращение, но и вылететь отсюда он не хочет.

Быстренько ввожу запрос в поисковик, включаю видео и проматывают до середины, а затем возвращаю девайс его хозяину.

На экране в этот момент как раз появился я и Скамос с Тортиком. Ну да, канал Пуговки мне неожиданно пригодился. Останавливаю видео когда фокус камеры концентрируется на моём лице.

— Узнаешь?

Парень сначала что-то бурчит, затем замирают и внимательно смотрит на меня. Потом внезапно смотрит на экран и снова на меня. Открываю портал у себя за спиной. Нужно сваливать, пока до него окончательно не дошло, что я и есть тот самый ЗИЛ. Ведь попасть в цепкие руки журналиста сейчас не входит в мои планы.

— Учти, выложишь что-нибудь в сеть без моего одобрения — всю оставшуюся жизнь сможешь снимать только видео как питаешься через трубочку. Всосал? — и не дожидаясь ответа, заваливаюсь назад с лавки, прямо в чёрную кляксу портала.


Глава 5


Но эффектного исчезновения не получилось. По моим планам сейчас я должен был попасть на крышу беседки, чтобы затаившись над головами писателей найти того, кто написал книгу про мои злоключения. Вот только вместо этого я оказался в розовом кусту, что рос за лавочкой.

Импова бабушка, портал пропал и все что мне оставалось это выбираться из колючего куста под озадаченным взглядом парня-папарацци.

— И что это было? — Удивился он. — А, неважно. Так что, ты реально тот самый ЗИЛ?

Задал он другой вопрос, показывая на свой смарт.

— Тот самый, — раздалось из-за темноты. — Ринат, тебе не хватило того, что ты лишился аккредитации в прошлый раз? Будь добр, покинь территорию.

От этих слов неизвестного парень поежился и не прощаясь пошел прочь. Их короткий разговор дал мне время подняться.

Человек так устроен, что в любом споре ты либо наезжаешь, либо оправдываешься. И не важно прав ты или нет, если ты оправдываешься то уже виноват. Поэтому я и решил начать первым.

— Ты кто такой? — спросил я шагнув к голосу в тени.

— Голос на два тона пониже, ЗИЛ, — спокойно ответил неизвестный и выехал из-под тени деревьев.

На вид ему было лет сорок-сорок пять, толстяк с чёрными волосами и странной улыбкой хоть и узнал, кто я такой, но не испытывал ни страха, ни пиетета. А ещё надо его головой имелся интерфейс, говорящий, что передо мной не совсем обычный игрок. Над его головой не было ни аспекта, ни уровня, ни класса, только имя — Поляков Эдуард.

Это можно было бы списать на высокий уровень и абилки скрывающие сущность, но даже перекачка в интеллект не позволила узнать больше. А ещё я сразу понял, о чём намекал папарацци, когда говорил, что попытка выдать себя за него была, мягко говоря, глупостью. Тот, кто больше десяти лет назад изложил мои злоключения на бумаге, оказался прикован к инвалидному креслу.

— Ну здравствуй, хуй мордастый, — произнес он, наезжая уже на меня.

От такого обращения я реально опешил, и этот калич рассмеялся.

— Что, даже нахуй меня послать не можешь? — откровенно глумился он. — Расслабься. Пиво будешь?

А я продолжал «висеть», не зная, что ответить в подобной ситуации.

— Знаю что будешь, — махнул он кривой культей себе за спину. — Достань в рюкзаке. Да не стой ты как первокурсница в очереди на аборт, доставай говорю. Нам предстоит долгий диалог.

Чтобы не выглядеть дауном мне пришлось поторопиться. Достав две банки я протянул одну собеседнику, вторую открыл для себя, на что получил скептический взгляд.

— Как понимаешь, сам я её не открою, — произнес он, показывает сжатые в кулаки пальцы. — Поможешь?

— Нету ручек, нет конфеток, — зло пошутил я, отыгрываясь за свой предыдущий позор.

Я ждал любой реакции, демоны в моей голове так вообще предвосхищали скандал, конфликт, адъ и израиль, но этот графоман смог меня удивить. Он поднес руку с неработающими пальцами к лицу, и, уперев её в челюсть, показал мне средний палец! Ублюдок невоспитанный!

— Будешь выделываться, в третьей книге тебя голубым сделаю, понял? — «зайдя с козырей» пригрозил он.

— Че-е-е? — опешил было я.

— Ну или трансом, — пожал плечами калич. — Или ты думаешь я не знаю кто ты и зачем ты здесь появился?

Крыть мне было нечем, поэтому я просто откупорил банку и поставил ее на подлокотник его коляски.

— Сразу отвечаю на твои первые вопросы: да и да, — погнув непослушными пальцами алюминиевую банку и сделав скромный глоток, сказал он, а затем пояснил. — Да, тот самый мудак что написал твою историю. Нет, я не предполагал что через десяток лет мои фантазии станут реальностью. Я всего лишь хотел написать максимально трешовую и мерисьюшную историю с роялями и тонкой линией морали в ней.

— А я тут причём? — начал заводиться я, понимая, что сейчас разговариваю с виновником моих геморроев. — Какого Пемброка ты впутал в это меня?

— Не льсти себе, — усмехнулся он. — Тебя вообще не должно было существовать. Ты создан с прототипа одного моего знакомого. Я взял его имя, фамилию и характер. Чтобы читатель проникся добавил пару чертей и трагизма, так ты и появился на свет.

— Хорошо, что пусть и невольно, но ты признаешь свою вину, — произнес я, облачая кулаки в кастеты.

— На место сядь, — повелительно произнес этот ублюдок. — А то еще давление подскочит.

Удивительно, но в следующую секунду мне и в самом деле стало плохо, а из носа потек густой ручеек крови.

— Знаю как это выглядит, но не вини меня, — участливо сказал он. — Это механика мира которую я прописал. Не знаю зачем, не спрашивай, это было так давно что я уже и не помню. Помнишь портал, в который ты хотел эффектно провалится? Он не сработал именно потому что я находился рядом, так что если ты сейчас вздумаешь бузить, то тебя скрутит пара простых охранников без уровней.

Я хотел было встать, возразить этому ублюдку, что играет с моей судьбой, но ноги дрожали, руки не слушались, а черти из моей головы притихли, изображая ветошь.

— Хорошо, что ты успокоился, — приветливо улыбнулся он. — Не стесняйся, пей. Нам и в самом деле есть что обсудить.

После этих слов рука, держащая банку непроизвольно поднесла её ко рту и я, повинуясь его словам, как сраная марионетка Пуговки, сделал хороший глоток.

У меня было столько вопросов… Предвидел ли он Сопряжение? Знал ли о игроках, что с начала времен жили бок о бок с людьми? В первую очередь я задал главный вопрос.

— Что будет дальше?

— Дальше? — переспросил мой создатель. — Я не знаю! Серия сопряжения продавалась плохо. В бумаге вышла только линия ЗИЛа и та ограничилась всего двумя томами, поэтому я забросил её.

— Но черновики у тебя остались, — догадался я.

— Разумеется, — кивнул автор. — Но сам понимаешь, передать тебе я их не смогу.

— Почему?

— Потому что если ты будешь знать, что будет дальше, то этого не случится. Я знаю тебе лучше чем ты сам. Что ты стараешься сделать всё наперекор, и это не приведет ни к чему хорошему. Всё, чем я смогу помочь тебе — это несколько советов.

В голове всплыл ещё один вопрос, вернее теория, которую мой собеседник мог подтвердить или опровергнуть.

— К этому мы ещё вернемся, — кивнул я и теперь уже добровольно сделал глоток из банки. — Что по поводу близнецов Совы и Язя?

Мой собеседник улыбнулся.

— Ты ведь и сам знаешь ответ на этот вопрос. Ты и твои спутники, включая Гудини, Нетфликса и Ягу были созданы по образу моих друзей и знакомых. Поэтому не стоит удивляться что их внешний облик похож на прототипов.

— Откуда ты знаешь про… — я удивился тому, что мой собеседник знает про вампира-гопника, но осекся, вспомнив, с кем разговариваю.

— Знаю, — отстранено ответил автор. — А теперь, если ты не против, давай перейдем к сути нашего разговора. Денис, сейчас ты являешься сильнейшим существом в обоих мирах, но как бы я не хотел, тебе придется расстаться со своей силой.

Я аж поперхнулся.

— В смысле?

— В прямом, — невесело ответил калич. — Я мог бы, конечно, сказать тебе правду, например, что ты стал слишком крут даже для книжки в стиле бояръ аниме. Сказать, что просто твоё существование уже ломает логику мира и убивает интерес писать продолжение. Можно конечно вывезти еще более крутых антагонистов, но это будет лишь фикцией, инфляцией, обесцениванием уровней, понимаешь? Поэтому скажу тебе так, как я обосновал это в книге.

Автор моих приключений кряхтя и извиваясь достал из кармана пачку сигарет и жестом попросил меня помочь. Я не стал выделываться и помог ему прикурить, а заодно и для себя стрельнул сигаретку.

— Ты слишком быстро набирал силу. В мире еще не было прецедентов чтобы существо, получившее интерфейс, так быстро росло в уровнях. Даже у Кортра были проблемы адаптации тела к обретенной силе, а он принадлежит к расе орков, которые изначально более выносливы нежели люди! Кроме того, своей силы он добивался в течение всей жизни, в то время как у тебя превзошедшего его по уровням в шесть раз ушло на это всего два месяца. Пока ты набирал уровни и твоё тело обновлялась с каждым уровнем это было незаметно, но стоит тебя остановить эту гонку, как твоё тело, не способное сдержать внутреннюю мощь, начнёт само разрушаться, выгорая изнутри.

— По-моему ты «заливаешь», — усмехнулся я, но закашлялся.

А через секунду на моих губах появилась кровь.

— И что же делать? — уже обреченно спросил я.

Как то не хотелось терять силу, за которую я заплатил страданиями, кровью и потом. Вот только цель, ради которой я качался как проклятый уже была достигнута. Моя команда и брат были живы, и я больше не видел смысла продолжать этот марафон с прокачкой.

Собеседник выдал самый очевидный ответ, сплевывая сигарету в урну.

— Сбросить уровни.

— И потерять всё? — предложение моего создателя откровенно не нравилось.

— Почему потерять? Часть опыта ты можешь перевести в наличность. Ведь твоему клану нужен какой-то замок. А его оборудование стоит денег. Только сразу не сливай много, иначе обрушится обменный курс эксперов, а простые игроки тебе за это спасибо не скажут, — тут телефон Эдуарда зазвонил, но он сбросил вызов и продолжил. — Основной твой опыт придётся потратить на прокачку соклановцев, ну, чтобы остаться весомым игроком на политической карте нового мира тебе придется на это пойти. Кроме того, можно вложиться в какое-то дело.

— Значит я должна стать кем-то вроде местного царька? — Спросил я, за что получил снисходительную улыбку.

— Мы с тобой оба знаем что этого не получится. Ты не рождён быть правителем, не хочешь быть землевладельцем и денежным мешком. У тебя другой склад ума и характера. У тебя другие цели и интересы. Ну так и следует им, неси в мир свою жестокую справедливость. А твой новый клан тебе в этом поможет.

— Вообще-то я хотел уйти на покой, — произнес я мысли вслух.

— Покой? — удивился Эд. — В ближайшее время покой тебе будет только снится.

— А если я просто всё брошу?

— Тогда мир погибнет, — пожал плечами автор. — Или ты думаешь что нашему миру больше ничего не угрожает? Это не так.

— Да что опять? — я едва не взревел от досады. — Зомби-апокалипсис? Инопланетяне? Ктулху?

— Извини, но я не могу тебе рассказать, могу дать лишь подсказку: магия, как и технологии, не берется из ниоткуда.

— В смысле? — не понял я и вновь попробовал скастовать портал.

Ожидаемо ничего не получилось.

— Люди это генератор магии в нашем мире. Раньше, когда на одного игрока приходилось несколько миллионов обычных людей, игроки были гораздо сильнее. Теперь же каждый день сотни одаренных проходят инициацию, но количество магии не увеличивается, а делится между остальными. Подумай, что будет с человечеством когда каждый получит статус игрока.

— Не будет никаких игроков? — предположил я, но собеседник не ответил.

Его телефон зазвонил во второй раз и он снова отбил вызов, затем обратился ко мне.

— Ладно, Денис, меня уже потеряли. Приятно было познакомиться, — начал прощаться он.

И тут я опомнился.

— Подожди, так что мне делать-то?

— Главное это перестать полагаться только на себя. Ты конечно весь такой неотразимый, но иногда этого недостаточно. Зарабатывай очки влияния, прокачивай репутацию и только тогда у тебя получится захватить мир.

— Нахрена мне захватывать мир? — удивился я.

— Чтобы человечество не уничтожило само себя! — как само собой разумеющееся произнёс он. — Ты уже встречал игроков, которым новые силы вскружили голову и видел, на что они способны. И кто их остановит? Люди? А какой кровью? Этому миру нужна тирания!

Ответил автор и вновь покатился к своей компании.

— Как я смогу держать с тобой связь?

В ответ Эдуард улыбнулся.

— ВКонтакте в друзья добавься, — бросил он через плечо, оставляя меня наедине с собственными мыслями и необходимостью разбираться с ворохом полученных квестов.

Получено новое задание: «Становление клана» Этап 1.

Условия выполнения:

1. Создать клан 1 уровня (Минимум 6 разумных).

2. Создать клановый замок 1 уровня.

Награда:

Очки влияния +100

Известность: +25

Малый камень реинкарнации.


Интерлюдия

— Здравствуй, коллега, — окликнули меня, отвлекая от пасмурных мыслей.

— Что? — поднял я глаза на стоящего рядом.

Подошедший оказался мужиком лет шестидесяти, в руках он держал кипу книг.

— Скажите, вы знакомы с богом отличных историй и пророкам его — Рыбальченко? — произнёс мужчина и протянул мне ворох книг.

Я посмотрел на обложку, затем на другую, третью и недоуменно поднял глаза на вещавшего.

— Рой разумных насекомых Сталина против межгалактических захватчиков четвертого Рейха!? — недоуменно глядя на собеседника процитировал я название книги.

— Да-да! Вас это тоже вдохновляет? — с фанатичной искрой в глазах спросил у меня… Ну, судя по всему, это был сам автор данных шедевров.

— Ну, — и я прислушался к собственным чувствам, а вернее заглянул в интерфейс.

На вас действует эффект: «Психоделическое объединение» (хаос)

Эффект:

Психоделическое опьянение: 2

+35 к необдуманным и спонтанным действиям.

+35 к шансу активации дополнительных бафов школы Хаоса.

Срок действия: 600 секунд.


Внимание, активирована пассивная способность «Боевой кураж».

Сила эффекта «Психоделическое опьянение» увеличено до 9 (максимальный безинтоксикационный порог).

Продолжительность действия эффекта «Психоделическое опьянение» увеличено в 36 раз.

И тут я «поплыл». Демоны в моей голове ликовали от хаоса. Они рвали и метали мое собственное «Я» и мочились на тлеющие остатки того, что раньше считалось рациональным мышлением. А дальше я, как в старые времена, уступил своё тело демонам, заняв место стороннего наблюдателя, который только и мог что вставлять реплики из зала.

Я подскочил на ноги, схватив за загривок этого толстячка.

— Забористое чтиво, человечка, — брызжа слюной рассмеялся я в лицо немного поехавшего писателя. — И это мы ещё не курили твою беллетристику! Ну что, отсыпишь немножко для своего самого преданного фаната?

На месте Рыбальченко любой другой бы сбежал от психа, но он, как истинный предводитель поставы имени себя, растянулся в счастливой улыбке.

— Конечно конечно, друг мой! — часто закивал он, но потом приуныл. — Только печать книг денег стоит…

— Деньги не проблема, выворачивай карманы проорали моим ртом демоны.

не найдя ничего более-менее ценного, я принялся сдирать с себя майку.

— Вот, возьми! — протянул я то что когда-то была белоснежной одеждой. — Майка конечно не новая, постираешь короче. Она даёт +3 к силе заклинаний аспекта Хаоса.

Я не врал. Но рыбальченко не был игроком, и не мог видеть статы одежды.

Демоны так радовались своим переворотом внутри моей головы, что в следующую секунду я рухнул на одно колено.

— Что мне ещё нужно выполнить, чтобы получить всё ваше творчество, Пророк?

Кажется такое приветствие ему понравилось, но желая сохранить имидж доброго бога он потянул меня на себя, поднимая на ноги.

— Поднимись на ноги, мальчик, — благотворительно позволил он. — Хотелось бы конечно расширить нашу паству, но другие глухи к моим призывам. Они не хотят даже слушать о моих творениях, не то что читать!

Приложив руку к небритой щетине демоны внутри моей головы призадумались.

— Пророк, посмотрите на себя, вы и не умеете преподать себя. К тому же, чтобы привлечь неофитов нужно заинтересовать их, показать почему Хаос лучше чем другие школы!

— Хаос!? Какой такой хаос? — не понял Рыбальченко, но и я его уже не слушал.

— Дайте мне четверть часа, Мастер, и я превращу это унылое мероприятие в праздник безумия!

А в следующую секунду у демонов получилось открыть портал в звёздное небо.

Рывок, рывок, ещё рывок… Я то парил, то падал. Ветер свистел в ушах, из глаз хлестали слёзы, но демоны постоянно перехватывали друг у друга управление и скачками через порталы вели меня к огням большого города.

Стук по окошку, вмонтированному в стену рядом с зелёным банком разбудил бородатого гоблина. Ну как, бородатого… Если за бороду можно было принять куцые пучки волос, украшенные розовыми заколками для пятилетних девочек, то да, гоблин был бородатый.

— Ты вендор?

— Ходять всякие, фастают, — пробубнил он, а затем, будто я не слышал, преобразился в облике, став настолько приветливым, насколько может быть гоблин.

— Добгого дня дагагой друг, — несмотря на первый час ночи поприветствовал меня зеленокожий. — Махическое атьдиление Сбег-гбанка, и я, Гмегок Титис, будем гады пинять ваши экспег-гы или помочь своими.

— Вот, обналичить, — попросил я положив руку на металлическую пластину опытоприемника.

— Какую сумму желаете обналичить? — стараясь подавить зевок произнёс он.

— А сколько у тебя денег в наличии? — задал я встречный вопрос от которого он завис.

— Максимальная сумма для начных сделак пяцот экспег-гов. Живаете абналичить?

— Действуй, — приказал я.

В следующую секунду шкала моего опыта дрогнула на одно деление.

— Воть, — произнес он протягивая мне набитый деньгами пакет из Пятёрочки. — Ваши дьвести дьвенадцать тысяч пятьсот гублев.

— Эй, а почему так мало? Должно быть ровно двести пятьдесят тысяч, — взбунтовался я.

— Начной налог и камиссия банка, — бросил мне гоблин и, чувствуя дальнейшее препирательство, захлопнул окошко.

По-хорошему хотелось научить этого ушастого манерам, но посовещавшись между собой, черти внутри моей головы решили что время дороже, ведь их ждёт сам пророк!

Импам хотелось ублажить своего кумира, найти самого лучшего портного, заказать лучшую кафедру для него. А ещё у них был план отгрохать мраморный фонтан с вином!

Естественно меня никто не спрашивал, да я и не вмешивался, заинтересовавшись — где эти самопровозглашенные правители моей головы посреди ночной Москвы собрались достать фонтан с вином. Но чертята оказались довольно упрямыми и находчивыми.

Роскошный фонтан, в идеале вырезанный из цельного куска мрамора, было решено заменить надувным бассейном, который они добыли нагло вломившись в торговый центр через портал. Вино сменить на пиво, кафедру для речи Пророка поменять на табличку «газон засеян», только надпись сменить.

С табличкой проблем не возникло, она сама попалась на глаза импов, а вот пиво пришлось поискать. Видели бы вы глаза бармена, когда я ввалился в полупустой паб и с лёгкой руки временного правительства моей головы, потребовал выкатить два десятка кег пенного.

Вместо роскошной мантии эти придурки сменяли одежду на полицейскую форму. Форму, кстати, они не торгуясь сняли с полицейского, напихав в его подштанники все оставшиеся деньги.

Идиоты, мля! Идиоты, которые теперь торчат мне пять сотен опыта.

В общем не прошло и получаса, как возле той самой приснопамятной лавочки вновь открылся портал, в который сначала выкатились кеги, а затем вышел я, стараясь не уронить ничего из рук. Десять минут суходрочки насосом, ещё 10 минут перелива и вот, пенный алтарь графоманства Бога уже стоял посреди пересечения аллеек.

— Ого, что за праздник? — поинтересовался первый потенциальная адепт пророка Рыбальченко.

— Благодать Великая снизошла на голову твою, юный неофит, — произнес я и, схватив за волосы парня, окунул его головой в бассейн с пивом.

Парень что-то кричал из-под пенной шапки, барахтался, но наши весовые категории были совсем неравны.

— Мухин? — Прокричали где-то из-за спины. — Выходи, падла! Думал в интернете пиздеть, а потом появиться здесь будет нормально?

Я повернул голову и увидел целую толпу мужиков, что озираясь топали в нашу сторону.

— Мухина не видел? — произнес высокий, поджарый парень ничуть не смутившись тем, что сейчас я топил мужика в надувном бассейне.

— А кто это?

— Понятно, — отмахнулся он от меня. — Инга, скажи охране что тут папарацци.

Удивительно как быстро сработали ребята из фейсконтроля. Два здоровых диплодока в бронежилетах выросли будто из-под земли, испытывая крайнее желание скрутить и выволочить меня с праздника для избранных.

Разумеется им это не удалось, однако мне пришлось отпустить неофита, который только-только проходил обряд посвящения.

— Мухин! — осклабился парень, который только что попросил охрану проводить меня к выходу.

Я не успел даже глазами хлопнуть, как его увесистый кулак прошёл по зубам хватающие воздух неофита. Охранники тут же переключились на буяна, но хорошо поставленная двоечка осадила их рьяные порывы.

Между тем, вокруг нас образовалась целая плеяда желающих пообщаться с будущим неофитом Рыбальченко. Пришлось вступаться за юного адепта нашей общей религии. Ну как вступаться… Получилось так что я был один против толпы, а неофит, которого другие именовали не иначе как «Мухин» уже барахтался в надувном бассейне с пивом, пытаясь подняться от предыдущего удара.

Я бы их конечно раскидал, как бог черепаху, вот только из-за того что рядом был тот самый демиург, который написал мою историю, временно пришлось довольствоваться силами обычного человека. Несколько ударов по щам, пинок в грудь, и вот я уже барахтаюсь рядом с неофитом великого Пророка Рыбальченко.

Но мне все-таки удалось затянуть в бассейн ещё двоих, после чего началась пенная вечеринка. Хлоп, и челюсть выскочила чтобы тут же встать на место, следом на место встал сломанный нос, выпустив лишь несколько капель крови, а хорошо поставленный удар ногой в грудь заставил взвыть от треснувших рёбер. Повреждения моего бренного тела тут же восстанавливались пассивкой «Боевой кураж», однако такие радости как боль я чувствовал в полной мере.

Не знаю, сколько мы барахтались стоя по колено в пиве, но кураж задир иссяк и, обессилев, вся кавалькада принялась переводить дух, грозно зыркая друг на друга с разных уголков бассейна.

— А Мухин где? — Произнес двухметровый писатель-боевик.

К своему удовлетворению я заметил как его глаза заплывают от пропущенных ударов.

— Слинял, падла! — добавил широкий немного круглый коллега.

— Это что, пиво? — удивился один из тех кто только что меня «месил».

— Не просто пиво, а самые настоящие «saldens»! — хлебнув прямо из бассейна поправил его третий. — Не думал что Сергей раскошелится на подобное!

— Это не он, а я, — прикрыв глаза вмешался в разговор я.

— Зачем? Тебе что, пива мало? — спросил кто-то из них.

Сила непонятного бафа начинала сходить на нет, возвращая в мой разум частички критического мышления.

— Да… Захотел и сделал, — отмахнулся я.

Представляю как по-идиотски буду выглядеть если начну объяснять мотивацию чертей внутри моей головы. За такое и в дом с мягкими стенами угодить можно.

— Слушай, а ты вообще кто такой? — поинтересовался заводила с фиолетовыми мешками вместо глаз.

Я ещё даже не придумал что ответить, как за меня это сделал голос из-за спины.

— Родственник, мой, — произнес знакомый мне голос.

— Что, серьёзно? Эд ты не шутишь? — удивился заводила.

— Не шучу, — сквозь зубы произнес он, а я буквально почувствовал как его взгляд испепеляет мой затылок. — Троюродный внучатый племянник по материнской линии. А что с Мухиным?

— Слинял куда-то, — ответил тот что был постарше и по круглее. — Когда мы прибежали твой родственник его топил!!! Он что и ему что-то в интернете написал?

— Да я откуда знаю? У него и спрашивайте, — произнёс за моей спиной автор моих приключений и поехал дальше.

— Ты это, извини что ли, родственник, — виновато произнёс парень с фингалами. удивительно как он вообще меня видел. — Не сильно мы тебя?

— Да всё нормально, — отмахнулся я не открывая глаз.

— Миша, — решил преставиться парень с фингалами.

Другие тоже представились. Один оказался Евгением, второй тоже был Михаилом.

— Денис, — произнес я.

— Слушай, что у вас за отношения с Эдом, — Поинтересовался второй Михаил. — Ты вроде как здесь, значит прибыл по его приглашению, но при этом он уехал будто вы не знакомы.

— Да сложно всё, — решил сказать я полу правду. — Мы и не знакомы толком, но звёзды так сошлись, что он подложил мне большую свинью, а я в итоге стал из-за этого только сильней. Так что у меня зуб на него, а у него на меня…

— Дела семейные, — кивнул тот, кто недавно представился Евгением.

Повисла неловкая пауза. Наконец тот, который Михаил, начал первым подниматься из бассейна.

— Ладно, пойду я отсюда, ребята. Скучно тут стало, да и переодеться надо.

— Ну да, ну да, — заржал Евгений. — Опять небось молодую ромфанточку подцепил и решил преподать ей основы писательского мастерства в более уединенной обстановке?

— Не вариант, — невесело ответил Михаил. — В этом году все с супругами до женихами, приехали. Так что если мероприятий на сегодня больше не будет, я пойду отсыпаться.

— Почему не будет? — хлебнув пивка прямо из ванной удивился я. — Вы же писатели-фантасты, блин! Что, не можете придумать, чем себя развлечь?

— Так это уже не фантастика, а реальность. После Сопряжения больше нельзя обосновать свои придумки «я так хочу». Под каждой, блять, книгой, под каждой главой найдется умник который скажет например что орки не могут быть красными, а только лишь зелёные! И ведь чёрт возьми он будет прав.

— А вот тут не согласен, — перебил его я. — Орки бывают и серыми, и красными, и даже фиолетовыми, как баклажан. Всё зависит от клана.

— Ну вот, и я о том же, — Скривился Евгений. — Без обид, Денис, но даже здесь, в ванне пива, нашелся умник, который думает, что он умнее паровоза.

— Да я не думаю, я знаю, — продолжил я гнуть свою линию. — Могу даже вас познакомить с одним.

— Хорош заливать, — отмахнулся он, тоже решив покинуть такой уютный бассейн.

— Спорим?

— На что? — Легко согласился он.

— Если ты проиграешь, то я лично побрею тебя налысо! — предложил я.

— А если проиграешь ты, то остаток вечера будешь ходить голый! — выкатил он свои требования.

— Ну, голый я могу и так походить, без спора, — Ухмыльнулся я. — Но если ты настаиваешь…

Спор был подтвержден крепким мужским рукопожатием, которое разбили два Михаила, после чего Евгений улыбнулся.

— Ну что, давай знакомится с орком. Только где ты его возьмёшь… — Растянулся в кривой улыбке он.

Вкупе с синяками таких размеров, что они вряд ли бы поместились под блюдца. Смотрелось это криповато.

— Готовь череп, патлатый, — улыбнулся я, прикладывая правую руку к татуировке, а левой складывая знаки призыва.

Да, та самая татуировка, которую мы сделали, когда я набухал послов из чужого мира, никуда не делась. Вспомнил про неё я только сейчас, когда с голым торсом плавал в пивной шапке. Какой же я тупорез, если не вспомнил про неё когда дрался с Распутиным и Скамосом! Одно слово — дебил. Но нет смысла горевать по пролитому молоко, поэтому когда глифы на пальцах сложились в правильном порядке, я влил в активацию весь запас маны и кастанул призыв.

И вновь по ушам ударил звук рвущейся мокрой тряпки. Я хотел вызвать только Кортра, но, очевидно, руническая татуировка так не работала. В паре метров от земли материализовались сразу пятеро: старый друг — орк Кортр, эльф в деловом костюме, которого назвали Галадон, вампир, что присутствовал на встрече послов и чьё имя я забыл, а также Годрек Скудозуб — теперь уже бывший тан подгорных кланов, а ныне пенсионер с тайской пропиской.

Все пятеро обрушились на нас точно лавина, надувной бассейн не выдержал и лопнул, отправив нас в ближайшие кусты…

— Хатт вас подери, это что ещё за… А, ЗИЛ, дружище! — выплевывая изо рта мокрую бороду проревел дварф, потом встретился взглядом с эльфом. — И ты здесь, Галадон сын Гериниеля.

— Ты призвал нас и мы пришли, — шипящим змеиным голосом произнес вампир. — Где твой враг?

— Никаких врагов нет, я позвал вас на пьянку! — примирительно улыбнулся я и обратился уже к Евгению. — Ну что, проспорил? Готовь череп, дружище.

Злорадная улыбка вылезла на лицо сама собой.


***

Уже светало, когда, открывая дверь в снятый домик я услышал что Женя так и не положила Пуговку. Кроме этого, папарацци всё-таки нашёл наш домик и активно брал интервью.

— Почему ты ещё здесь? — начал я с претензии к Пуговке.

Кроме взглядов остальных на меня направилась ещё и камера, которую папарацци больше не прятал.

— Ринат, — обратился я к папарацци. — Дай-ка сюда камеру.

То ли парнишка не ожидал подвоха, то ли просто растерялся, но без вопросов протянул мне девайс, который тут же разлетелся об пол. Не знаю зачем я это сделал. Может быть потому, что разрешение только на интервью. А может быть потому что меня выбесил этот писака, и чертям, до того притихшим и в моей голове, требовалось на ком-то отыграться.

— Э-э-э??? — наконец проснулся он.

— Я дал согласие только на интервью. Про видеосъемку разговора не было, — рыкнул на него я, но тут же смягчился. — Передай Пуговке счёт, она оплатит стоимость аппаратуры.

— Вообще-то это мои личные деньги! — возразила мелкая. — И моё интервью, которое ты кстати прервал!

Наверное девчонку можно было понять, в её возрасте так хочется внимания и славы. И я был бы не против, если бы не мой последний разговор с то ли пророком, то ли создателем этой ветки вселенной.

— Я переведу, — поняв, что нужно замять конфликт, вскинулась Женя. — Диктуй номер, Ринат.

Сообразительная.

Парень не стал спорить, просто вытащил смарт, на который Сова тут же перевела деньги.

— Так что с интервью? — неуверенно спросил папарацци.

Теперь, при достаточном освещении, я мог хорошо разглядеть его. Круглое приветливое лицо, очки Гарри Поттера и восточные черты лица. Татарин скорее всего.

— Извини парень, — повернулся я. — интервью откладывается. Возникли некоторые, эм-м, непредвиденные сложности.

— Хорошо, — не стал спорить он, а я насторожился. Подозрительная покладистость для человека его профессии. Но парень тоже изменил моё мнение. — Могу я рассчитывать на эксклюзивный материал?

Цепкий гаденышь, такой своего не упустит.

— Да, — пообещал я, желая как можно быстрее отделаться от него.

— Завтра? — вцепился в меня папарацци.

— Хорошо, после обеда приходи, — нагло соврал я.

Завтра в это время нас уже здесь не будет, но ему об этом знать не обязательно.

— Договорились! Это будет изумительно! — просиял татарин и без намеков поднялся из-за стола. — Эмма, — уже находясь в двери окликнул он девочку. — Не против фотосессии завтра? Девушка-вампир, да ещё и с способностями марионеточника!!! Я уже вижу тебя на обложке!

Проведя рукой по воздуху восхитился он, но поймав мой взгляд тут же скрылся с горизонта.

Стоит ли говорить что девчонка просто растаяла, не желая даже пререкаться со мной.

— Ты что такой взвинченный, Денис? — растягивая слова поинтересовался Бульба.

Его не смутил даже визит нежданного гостя, и наш огнепоклонник продолжал цедить пиво, имея из одежды лишь полотенце.

— Да, не хочешь объясниться, ЗИЛ? — поддержал его карбюратор.

Рептилоид в противоположность огневика был в полном боевом облачении, даже щитки не забыл. Или он как и Пуговка тоже мечтал о фотосессии? От этих мыслей я улыбнулся, но ребята восприняли это по-своему.

— Да, Денис, мы бы хотели услышать объяснения, — скрестив руки на груди поддержала их Сова. — Когда мы вошли в твою группу то рассчитывали стать членами команды, а не крепостными. И если мы тебе не нужны, то давай разорвем наш контракт.

— Извините, вы не так поняли, — повинился я и достал из пространственного кармана за пазухой потертые книжки. — Вот, ознакомьтесь.

Потертые книжки начали кочевать по рукам. Ребята тоже читали их по диагонали, особенно последние несколько глав второй книги, где они упоминались. Пуговка сначала протестовала, требуя дать почитать и ей, но затем достала смарт, решив прочитать всё в интернете.

Это заняло около получаса, после чего я линканул ребятам наш диалог с графоманом и описание квеста, который получил чуть меньше часа назад.

— Ну, кто что думает?

Впервые в гостиной повисло молчание.

— Мы не сможем, — поджав губы произнесла Женя. — У нас двое детей, нам воспитывать их надо, а не это вот всё. Кроме того, Пуговка тоже пропустила школу. Ты об этом не думал?

— А я с радостью, — отсалютовал пустой банкой Бульба.

— Я тоже, — щелкнув раздвоенным языком присоединился к нему Карбюратор.

Если честно, на такой поворот событий я не рассчитывал. Женя и Язь казались самыми адекватными в нашей группе, они были тем якорем который не давал мне сорваться в трэш и угар. Если они нас покинут…

А если мы организуем школу прямо на базе? — закинул я удочку.

— На какой базе? — не поняли меня остальные.

— Ну, клановая база, замок, называйте как хотите. Вы согласитесь остаться? — спросил я у Совы.

— Не знаю, — честно призналась она и посмотрела на супруга. — Кирилл?

— Нам надо подумать, — произнёс Язь.

— Думайте, — согласился я, выходя из-за стола. — А я пойду к Копилке, пока здоровяк не обиделся.


Глава 6


Утро. Я проснулся от лучика солнца, заглянувшего в незакрытое окно комнаты, и первым, что пришло мне в голову было: «Господи, как же давно я не просыпался без будильника!». Не смотря на то, что был уже одиннадцатый час мне так не хотелось вставать… Огромная мягкая кровать будто не желала выпускать меня из своего ласкового плена, а птицы, что щебетали за окном, добавляли настроения.

Пришлось приложить некоторые усилия, чтобы заставить себя подняться и залезть в душевую кабину. Но я не пожалел. Горячие струи воды расслабляли, настраивая на продуктивный день. Отдав умному дому голосовую команду, я включил музыку и запел! Господи, как же я был счастлив, горланя во всю глотку, подпевая идиотскому и незамысловато мотиву «O'Zone».

Вей са берейч

Да нума нума ей,

Да нума нума ей, нума нума ей,

Нума нума нума ей…

На радостях я даже начал пританцовывать в мокрой кабинке. Подскользнулся, упал, поднялся и вновь продолжил это делать. Но по закону подлости меня обломали.

— ЗИЛ помилуй!!! — прокричала Пуговка, тарабаня в дверь ванной комнаты. — У меня уже кровь из ушей течёт!

Пришлось послушаться. Но моё уныние не продлилась долго. Стоило разорвать пакет с новой одеждой, заказанной через интернет вчера вечером, как улыбка вернулась на моё лицо. После душа к грязным шмоткам я брезговал даже прикасаться, поэтому аккуратно завернул их в всё тот же почтовый пакет и выбросил в урну.

Вальсируя по лестнице, и всё ещё мурлыкая под нос прилипшую песню я услышал голоса в гостиной.

— И как мы об этом скажем? — озадаченно произнес Язь.

— Как есть так и скажем, — твёрдо ответила ему Женя. — Гораздо интереснее, как это попало в газету!

— Чего сплетничаем? — улыбнулся я, подсаживаясь к команде.

Вот, — произнесла Пуговка, толкнув в мою сторону планшет.


Первая в мире магическая академия будет основана в России!

Чего ждать от русского Хогвартса?

Закрытая школа для элиты или спартанский лагерь для будущих убийц?


— Ну и что? — оттолкнув от себя планшет и закинув в топку пару соленых крекеров спросил я у ребят. — Школа для одарённых детей по мне так вообще неплохая идея!

— Я тоже так считаю! — поддержала меня Сова и обратилась к остальным. — Вот видите, вы говорили он будет против? Интересно только откуда репортеры узнали…

А вот тут до меня дошло, что я где-то упустил нить разговора.

— Почему я должен быть против? Ну есть у правительства планы создать школу для одарённых, я-то тут причём?

— Правительство? — не поняла меня Сова.

— Денис, — произнёс Язь. — Ты статью прочитал полностью, или только заголовок?

Вот тут я напрягся и пододвинул к себе планшет, а наш чернокнижник продолжил.

— Вчера, когда ты дал добро на создание школы при клане мы обсуждали этот вопрос…

— Притормозика немножко, — оборвал его я, одним глазом читая текст. — Я не давал никакого согласия на школу. Я лишь сказал, что для ваших детей и Пуговки можно будет нанять репетиторов. Какая нафиг школа?

Ответом мне были недоуменные взгляды всех присутствующих.

— Погоди, то есть ты не предлагал создать школу, а только нанять репетиторов? — прищурившись посмотрела на меня Женя.

Руки в боки, суровый взгляд, от которого хочется забиться в угол, и аура холода… Неудивительно, что именно она является главой семейства.

— Ну да, — немного поежившись согласился я и поняв, что этого недостаточно, пришлось аргументировать. — Вы же понимаете, что наша клановая база это не пионерлагерь, а укреплённый форт! Кто будет следить за спиногрызами? Кто будет их обучать, и вытирать сопельки? И потом, у нас неизбежно будут стычки с другими игроками, на нас обязательно будут нападать. Скажите, вы готовы взять на себя ответственность за возможные жертвы среди детей?

Кажется мои слова подействовали на всех, кроме Жени.

— Поверить не могу что ты так узко мыслишь! — продолжала она давить свою линию. — Посмотри на Пуговку и представь, что было бы если бы она училась в обычной школе? Дети злые и жестокие, особенно к тому чего не понимают. Её начнут травить и…

— И я их урою! — закинув ноги на стол и скрестив на груди руки резюмировала пигалица.

— Вот! — Женя указала в её сторону будто услышала подтверждение своих слов. — Представь что будет если она даст сдачи! Кроме того, школа для одаренных детей это отличный способ вербовки перспективных членов клана и огромный прирост репутации!!! Об этом ты не думал?

— Да я вообще ни о чём не думал, — ответил я.

Как бы мне не хотелось, но Женя говорила правильные вещи.

— Ну так подумай! — произнесла она улыбаясь. — Тем более что утром мы все получили задание. И выбора у нас не сказать чтобы много.

Не понимая, о чём говорит Сова, я открыл вкладку заданий в интерфейсе.

Получено новое задание. «Гранит науки».

Условия выполнения:

1. Подобрать помещение для школы-интерната.

2. Набрать учителей.

3. Обеспечить все условия для обучения учеников в количестве не менее 10 человек.

Награда:

1. 500 очков репутации клана.

2. 5000 очков репутации в локации.

3. 50 очков влияния за каждого студента.

4. Пассивное получение опыта (эксперы): вариативно.

Штраф за отказ от задания:

1. Понижение репутации клана на -2000

2. Понижение очков репутации: -1000

3. Достижение «Пустозвон» — ваша харизма перманентно уменьшается на один пункт.

И вот тут я «сломался». Нет, мне было, что сказать команде, откровенно добившейся этой авантюры, было что предъявить том ублюдку, который написал мою историю, даже себе было что высказать. Но сил на это у меня не было. Хотелось просто сбежать, спрятаться и кричать «Я в домике!» показывая фак всему миру.

— Мне больше интересно откуда этот журнал узнал про наши планы. Или это была просто утка, в которую поверили читатели и система выдала нам задание? — спросил Карбюратор.

— Вот откуда, — вылазия ответил ему Бульба. Огнепоклонник и любитель дорогих тачек держал в руках какую-то мелкую фигню. — Микрофон походу, был под столом на жвачку приклеен.

— Журналист значит, — Язь озвучил общий вывод. — Он что, считает, что он бессмертный?

Неожиданно Женя встала на защиту папарацци.

— Если ты его тронешь, Денис, то мы уйдём из клана!

— Сова, я конечно вас ценю, — процедил я сквозь зубы. — Но не до такой степени чтобы меня можно было шантажировать. Хотите свалить? Да пожалуйста! Мне одиночкой сподручнее. Тем более что репутация клана не сможет упасть если самого клана не будет!

Произнес я и больше не желая продолжать этот диалог ушёл порталом. Мля, как хорошо начиналось утро!

— Привет дружок, — произнес я, очутившись рядом с здоровяком.

Копилка был занят привычным делом, а именно обмазался выводком своих кошек и пялился в свой телевизор, который при его размерах выглядел не больше чем планшет.

— Ну что дружок, не заскучал? — спросил я, заваливаюсь к нему под бок.

— Здесь хорошо, — мечтательно произнес он. — И интернет нормально ловит.

— Это да, но я хотел немного развеяться.

— Подраться? — Понял он ход моих мыслей. — Но ведь здесь нет нормальных монстров, мелкие все, даттебаё!!!

— Это да, — согласился с ним я. — А что тогда делать?

— Придумал! — просиял он, и, схватив в охапку котят, начал тыкать ими в мое лицо. — Давай их прокачаем?

На самом деле в этом не было никакой нужды, котята уже имели по четвертому-пятому уровню, а их мамка перевалила за восьмой. На фоне меня или Копилки — пыль, но это мы. Обычный же человек видел в Неко не гордую кошку, которая гуляет сама по себе, а вполне себе здоровую животину размером с крупную собаку, которую можно было принять за рысь, с которой вряд ли справится даже здоровый мужик.

— Ну давай, — согласился я. — Ты пока собираешься, а мне нужно уладить ещё одно дело.

И в самом деле, с новостями этого утра из моей головы вылетела встреча между Пингвином и Гудини. Пока этот вопрос не будет решен, система не засчитает мне выполнение квеста, поэтому уже через несколько минут приятной пешей прогулки я стоял у административного здания.

— О, Денис. Здравствуй, здравствуй, — Пингвин ухватился за мою ладонь обеими руками и принялся яростно трясти её.

Управляющий явно нервничал перед встречей.

— Я слышал ты решил организовать что-то вроде закрытой школы для игроков? Потрясающе! Уважаю! — тараторил он комплименты, то и дело поглядывая на ворота.

— Я еще ничего не решил, — отмахнулся я. — О, а вот и наши гости!

Воскликнул я и Пингвин тут же заозирался, втянув голову в плечи. У меня это вызвало только лишь смех.

— Шутка! Да расслабь булки! Я же сказал, они придут, чтобы обсудить мировую, — вновь уверил я управляющего, но тот и не думал успокаиваться.

— Да? Это сейчас, пока ты здесь они придут заключить мировую, а что будет когда ты уедешь?

— Ничего не будет, — пообещал ему я. — И вообще, если тебя так беспокоят игроки беспредельщики, почему бы тебе не нанять Гудини в качестве охраны?

Он посмотрел на меня как на идиота.

— С ума сошёл? Представь сколько они заломят за свою «крышу»?

— Нормальные они пацаны, просто кровь молодая да горячая, — заверил его я. — И потом, я видел где они обитают и на чем ездят. С их новой силой, если бы они хотели, то давно бы уже купили себе по особняку, но нет, в автосервисе обитают. Думаю, если ты выделишь им домик, ребята вполне смогут защитить и вас и ваших постояльцев.

— Я не… Они приехали! Смотри, они приехали! — опять заистерил Пингвин.

Пришлось отвесить ему леща, чтобы он не рвал мои уши своим фальцетом. Но Пингвин был прав, к воротам и в самом деле подъехали три «лады», которые бойцы ЧВК тут же взяли на прицел.

— Пошли, пока там стрелять не начали, — процедил я сквозь зубы и схватив за шиворот управляющего потащил его встречать гостей.

Пожав руки ребятам, которых почему-то сегодня оказалось четверо я как третейский судья представил их Пингвину, который от волнения буквально обливался потом. Управляющий подготовился к встрече и выделил беседку у самой воды. Вот уж действительно, не зря парень ест свой хлеб.

— Где ещё один? Геомант который, — тихо спросил я когда мы шли к месту переговоров.

Нерв на скуле Гудини дрогнул.

— Череп? Наши пути разошлись, — выплюнул через губу он.

Видимо расставание с одним из членов группы было для Гудини чем-то вроде надоевший мозоли, поэтому я не стал топтаться по ней. К тому же, мы уже были на месте, где официантки накрывали на стол, озираясь на гоповатого вида игроков, которые ещё вчера их кошмарили.

Ну да, ребята совсем не подходили этому месту. Почему? Всё просто: спортивные парни, одетые в такие же спортивные костюмы и кепки-восьмиклинки сильно диссонировали с богатым убранством, накрахмаленными скатертями и серебряными приборами.

— Ну что, твоё слово, Гудини, — предложил я, когда ребята наконец уселись напротив Пингвина.

Парень, несмотря на свой возраст и высокий уровень нервничал.

— Ну короче, Андрей Евгеньевич, — начал он сбиваясь. — Отвечаю, я был не в курсе что Череп вас кошмарит. Короче, с ним мы попрощались, — он протянул руку для рукопожатия. — Мир?

— Не так быстро, — осек я вампира.

— А, ну да, — тут же согласился он. — Мои люди были не правы, но это мои люди. Я за них отвечаю, а значит это мой косяк.

— Вы покалечили моего повара, — неожиданно подал голос Пингвин.

Видимо извиняющийся тон вампира и моё присутствие вдохнули в него уверенность. Ну слава Богу, а то я уже переживал что мне придётся за него договариваться.

— Был косяк, Череп попутал, — согласился Гудини.

— Тогда его лечение полностью за ваш счёт, плюс компенсация в размере… — Управляющий задумался. — Скажем пятьдесят тысяч…

— Хорошо, — тут же согласился вожак гопников.

— …Эксперов, — закончил Пингвин.

— Э-э-э… — начал было протестовать вампир, но фразу свою не продолжил.

Кажется Пингвин почувствовал вкус крови. Полсотни тысяч эксперов это не просто много, это очень много! В рублях это двадцать пять миллионов. Так что либо Пингвин захотел, чтобы его повара лечили все мировые министры здравоохранения, либо прикрываясь мной он просто решил нагнуть парней раком.

— Андрей Евгеньевич, — деликатно вмешался я. — Господин хороший, а ты не прихерел ли? Ещё раз выдашь что-нибудь подобное, и уже ты будешь торчать мне пятьдесят тысяч! Усек?

Когда я убедился, что слова дошли до адресата, я обратился уже к Гудини.

— Короче, — выдвинул я свои требования. — Вы оплачиваете лечение у хилеров среди игроков и кладете столько же сверху.

— Справедливо, — согласился Гудини.

— Теперь по поводу компенсации непосредственно загородному клубу, — перешёл я к второму моменту.

— Я понимаю денег у вас не особо много, поэтому предлагаю бартер. Ваша группа берёт загородный клуб под охрану. Угрозы могут быть любыми: игроки, монстры, рейдеры. Будете охранять базу круглосуточно, для размещения вы получаете один домик с сауной и бассейном в качестве помещения. График между собой постройте сами, главное чтобы хотя бы один из вас всегда находился на посту.

— На какой срок? — навострил уши Пингвин.

— Два месяца, — предложил вампирчик и судя по его лицу парень был совсем не против такой отработки.

— Один год! — начал торговаться управляющий.

Пришлось в вмешаться.

— Андрей, не перегибай. Ты видишь их уровни, и примерно представляю сколько будет стоить наемная охрана на один год.

— Три месяца, — тут же поправился управляющий.

— Добро, — подтвердил договор Гудини и вновь протянул руку.

Внимание! Задание: «Заклятые друзья» выполнено!

Получено: 1600 опыта.

— А теперь жених может поцеловать невесту! — растянулся в улыбке.

Знаю, идиотская шутка, знаю — я идиот, но в моей голове она зашла.

— Ну, всё прошло не так плохо, — улыбнулся я шагая вместе с Гудини и его компанией.

— Ну да, — как-то отвлеченно согласился он.

— Что по поводу Ярика? — поинтересовался я, но вампир не понял поэтому пришлось пояснить. — Я про машину.

— А-а-а… — понял меня гопник. — Ещё пару дней. Только это, поговори с ним, пожалуйста.

— Что такое? — немного напрягся я.

— Ну, он говорит что ему скучно, да и народ пугает. Пришлось из коптилки ему телевизор поставить…

— Ты уж извини его, — улыбнулся я. — Если попросит, хоть джакузи ему поставьте. Расходы беру на себя.

— Ну, хозяин-барин, — пожал плечами вампирчик.

И тут я вспомнил про планы на день.

— Слушай, Гудини, можешь подсказать какой-нибудь лагерь монстров для пятого-восьмого уровня?

— Тебе-то зачем? Всё равно с такой мелочевки ты опыта не получишь, — удивился он.

— Да мне так, — отмахнулся я. — Скуку развеять.

— А-а-а… Ну если сам искать не хочешь, тогда тебе в гильдию охотников, — произнес он. — Ближайший офис во Внуково.

— Гильдия охотников? — удивился я.

— Да, правительственная гильдия, которая отвечает за зачистку новых очагов прорыва. Предоставляют координаты и портал до места фарма, взамен берут двадцать пять процентов от опыта и лута.

— То есть, они не платят игрокам за устранение угроз, да ещё и берут за это свой процент? Серьёзно? — удивился я.

— Капитализм, счастье, заебись, — кисло усмехнулся он.

— Ладно, спасибо, — поблагодарил его я и хотел было уже уйти порталом, как вампирчик меня окликнул.

— Слушай, ЗИЛ, а ты реально шарагу для игроков хочешь открыть?

— Не хочу, — честно ответил я.

— Херово, — резюмировал он. — А клан?

— Ты что, вступить хочешь? — улыбнулся я.

— Вот ты сейчас шутишь? — он недоверчиво посмотрел на меня.

— Нет.

— Знаешь, когда твоя история всплыла среди молодых игроков у тебя появилось множество подражателей. Глупых, наивных, которые пошли за тобой, как за идеалом и для многих это не принесло ничего хорошего. А если бы местные кланы знали, что за этими ребятами стоит поддержка вроде тебя…

— Подожди, ты хочешь сказать что знаешь кто обновляет новых игроков? — напрягся.

Этот писатель, что изложил мои приключения не говорил об этом.

— Не знаю, — улыбнулся он с таким выражением, будто знает, но не может сказать это вслух. — Но чтобы понять кому выгодно устранение низкоуровневых игроков много ума не нужно.

— Славик, кончай размазывать, — надавил я на него.

— Те, кому неохота делиться магией с новыми игроками! Старые игроки, вампирские семьи, стаи оборотней! Ведь с приходом новых игроков они теряют силу! — стиснув зубы точно от зубной боли произнес он.

В следующую секунду парень схватился за сердце, а ещё через мгновенье его спортивный костюм на груди украшала прожженная дыра, сквозь которую проглядывало сочащееся кровью круглое клеймо.

— Что это? — опешил я, желая помочь парню.

— Клановая печать тайны, — скрипя зубами от боли произнес вампир. — Или ты думаешь я просто так говорил намеками? Я только что потерял уровень. Спасибо тебе, ЗИЛ!!!

Кажется парень был зол на мою тупость, поэтому не попрощавшись он превратился в сиреневый туман и скрылся за забором.


Глава 7


Господи, я уже и забыл какие ароматы витают в переполненной маршрутке посреди лета. Халкоподобные бабули, груженные сумками с овощами везли в «нерезиновую» то что вырастили во время отдыха. Молодые люди, с мешками под глазами возвращались с какого-то похода, а в углу, закутавшись в мантию, ехал эльф 21 уровня.

Кое-как добравшись до периметра МКАД я соскочил из пропахшего потом салона, в переходе у предприимчивого гоблина приобрёл новый телефон и sim-карту без регистрации, а после, выйдя в интернет, нашёл ближайшую гильдию охотников.

Еще четверть часа, и вот я стою перед баром зайти в сообщающихся между высоток спального района.

— «Крип и Нежить», — прочел я вслух название заведения.

Идиотизм какой-то. Глупое название, не несущее в себе никакой подоплеки, так, набор слов из геймерского языка. Очевидно хозяин этого заведения хотел быть в тренде, но его знаний оказалось недостаточно, чтобы придумать что-то более-менее подходящее.

— Вход только для игроков, — осадил меня здоровяк 16 уровня. Даже не орк, обычный человек, детина лет двадцати пяти с классом «Гладиатор».

Много чести показывать дворецкому свой уровень, поэтому я просто показал руку с нанесенными на подушечки пальцев глифами. Видимо такой подход привратнику не понравился, он схватил меня за шиворот, за что тут же поплатился, отправившись в украшенную окурками клумбу.

Дверь скрипнула и в нос ударил запах кислого пива и табака. Несмотря на полдень — непрофильное для таких мест время, — народу было предостаточно. А ещё я будто на комикон угодил. Десятки людей и нелюдей будто соревновались в вычурности своей амуниции. Мужчины, женщины, ксеноны и дворфы с каджитами… Лучники, маги, ганмастеры и прочие присты… Кого здесь только не было и каким только оружием они не обладали. Серьёзно, я даже встретил девушку вооруженную косой с тремя лезвиями и пухлого подростка лет пятнадцати с газовым ключом, заткнутым за пояс.

И на фоне пестроты этой компании игроков, за барной стойкой стояла девушка, не обладающая способностями. К ней я и подсел.

— Бутылку пенного, и чего-нибудь похрустеть, — попросил я.

Пока я не понимал как именно берутся заказы, и чтобы не прослыть новичком решил понаблюдать за братией приключенцев.

— Жигули барное, фламандский эль, лагер чешский, орочий спотыкач, хоббитский мед и…

— Что-нибудь по мерзопакостнее, — уточнил я, отдавая выбор на откуп бармена.

Девушка кивнула и через минуту передо мной стояла запотевшая кружка тёмного и чашка с фисташками.

— Ты! — окликнул меня голос, а через секунду к виску приник холодный ствол пистолета. — Выметайся отсюда, нахер!

Я не стал отвечать сразу, предпочтя попробовать заказанное пиво. Выбор девушки и в самом деле оказался удачным, холодный пенный напиток отдавал корочками хлеба, сладкой патокой и какими-то травами. Не совсем в моём вкусе, но очень даже неплохо.

— Ты что, оглох? — вновь повторил голос и у моего уха щелкнул взвод курка.

— Сейчас возьму задание, расплачусь и уйду, — отстраненно ответил я, не удостоив вышибалу даже взглядом.

— Он и в самом деле еще не расплатился, — вмешалась бармен, положив возле меня миску для расплаты наличности и мобильный терминал для оплаты картой. — С вас тысяча двадцать рублей.

Отодвинув плетеную корзинку, я приложил ладонь к стальной пластине экспероприемника и перевел пять эксперов. Две с половиной тысячи, этого должно было с лихвой хватить и на оплату моего скромного заказа, и на чай.

— Тут слишком много, — замялась бармен.

— У вас что, чаевые оставлять не принято? — Удивился я.

— Всё, Яна, закончили? — Осведомился он у бармена. — А теперь выметайся пока я…

— Денис, ты что не видишь? Он расплатился эксперами! — возразила ему бармен. — Значит он тоже игрок.

Парень, видимо не сразу понявший, каким образом я расплатился, немного под ослабил хватку.

— А почему у тебя интерфейса над головой нет? — уже более спокойно, но всё ещё с претензией спросил он.

— Потому что иди нахер, вот почему. Я тебе показал глифы на руке? Показал! Ты удостоверился что я игрок? Удостоверился! Твоё дело — высокопрофессионально открывать дверь и разнимать драки, а не «включать быка». При твоей профессии «синдром вахтёра» очень опасен для здоровья и уровней. Дай мне спокойно взять задание и я свалю в закат.

Кажется, к нашей перепалке начал прислушиваться весь зал, и мой тёзка уже не мог дать заднюю — перестанут уважать. А вместе с уважением он потеряет и статус я-тут-хозяина.

— Ты откуда такой дерзкий? Хочешь мне что-то сказать? Ну так говори! — накручивал себя Гладиатор.

— Всё что я хотел сказать, уже сказал.

— Заткнись! — тут же приказал он.

— То ты предлагаешь мне выговориться, то просишь заткнуться. Ты уж определись как-нибудь, — произнес я, закидывая ещё одну фисташку в рот.

В зале раздалось несколько смешков, что сильно ударили по самолюбию вышибалы. Такого он стерпеть уже не мог.

— На ринг! Я бросаю тебе вызов, — приказал он. — Или зассал?

— Отказываюсь, — покачал головой я.

— Я так и думал, — усмехнулся он и попытался сдернуть меня со стула.

Перехватываю его руку, другой складываю глифы и швыряю в появившееся окно портала, который тут же схлопывается. Далеко забрасывать не стал, поэтому отправил парня на руины бывшего особняка господина олигарха, туда где состоялся приснопамятный бой.

— Порталист значит!? — заинтересованно спросила барменша, выставив рядом вторую кружку. — Могу предложить работу.

— Отказываюсь, — вновь повторил я и принял подарок от заведения. — Я ищу квест на зачистку.

— Ну тогда тебе к доске, — она указала глазами на другую часть зала. — Выбираешь нужный тебе квест, вписываешь свой ник и когда группа набирается, вас отправляют порталом.

Поблагодарив девушку, я двинулся к той самой доске с заданиями. По хорошему счёту можно было выбирать любое задание, но политика гильдии была такова, что на квест отправляли только сформированный отряд из пяти игроков, поэтому пришлось искать тот, где в заявках отсутствовало только одно имя.

Не сильно обращая внимание на взгляды в мою спину, я пробежался по заданиям.

Борьба с измененными: Ростовская область «Скопинский курган»

Рысеволки 2-11 уровень.

Борьба с обращенными: Пермский край, Стоянка «Егоши́ха»

Уничтожение обращенных 1–6 уровня.

Обязательное задание: уничтожение алтаря обращенных. Награда — 430 эксперов.

Борьба с нежитью: Карелия «Урочище Сандармо́х» Нежить 4–9 уровень.

Дополнительная награда за голову некроманта — 350 эксперов.

На все три задания были почти укомплектованы группы, но с измененными магией существами я уже встречался, воевать против обращённых, которые некогда были людьми мне не хотелось, а вот нежить я ещё пока не видел. Поэтому попросив ручку у девушки с косой и классом «Жрица смерти», я вписал свое имя в последнее свободное поле.

После того, как я закончил, то едва не отпрыгнул, поняв, что девушка с косой, у которой я только что одолжил ручку, буквально дышит мне на ухо.

— А что, в вашей группе уже всё забито? — произнесла она с огорчением. — Ну блин, может откажешься и пойдёшь с нами? — подмигнула она, указывая на компанию игроков от 11 до 17 уровня за своим столом.

— Отказываюсь, — уже в третий раз за последние пять минут произнёс я и пошёл к металлическому диску портального перехода, наблюдая за теми, с кем мне придётся быть в группе.

Компания получилась пёстрой. Здоровый кавказец со всеми атрибутами братухи-борцухи оказался Магомедом «Мага» Сабуровым. Но это полбеды. Будто противореча собственной внешности парень оказался магом-стихиником.

Вторым по фриковатости был тот самый пятнадцатилетний жирдяй с лысой как коленка башкой. Константин «Поезд пассажирный» Камезов — берсерк 6 уровня.

Ещё в нашей команде оказался дед. Подняв глаза над его головой я прочёл: Максим «Шульга» Шульгин — охотник 9 уровня. У старика и в самом деле за плечом висела раритетная вертикалка, а в образе не хватало только шапки-ушанки и самокрутки в зубах.

А еще, на моё удивление в группе оказался старый знакомец. Над его головой висело: Василий «[TYNFQW2008» Копченов, Мечник 16 уровня. Встретившись взглядами с пузатым мечником, чьи щеки отливали румянцем бабушкиных пирожков, я понял, что он тоже меня узнал.

— ЗИЛ? — протянул он свою руку для рукопожатия. — Какими судьбами в нашем нубятнике?

Парень произнес это слишком громко, и его услышал весь зал. Я скривился.

— Нахрена было так делать? — спросил я сквозь шепот переговаривающихся за спиной. — Уходим.

Поэтому предвосхищая интерес толпы я бесцеремонно втолкнул его в телепортационный круг и через секунду мы исчезли в пространственном переходе.

Стационарный портал оказался не таким быстрым как мои портальные переходы, поэтому я даже заволновался когда таймер нахождение в абсолютном ничто перевалил за четверть минуты. Но едва только темнота разошлась, в нос тут же ударил запах леса и прелой листвы. Я поднял голову, но не увидел солнца — хвойные кроны почти полностью скрывали безоблачное небо, а где-то неподалеку слышался звон ручейка.

— Короче, куны, — вновь прокричал Мечник. — С нами звезда! С нами ЗИЛ! Запускаю голосовалку на передачу ему прав лидера рейда!

— Отказываюсь, — снова произнес я.

Ну вот реально, у меня что сегодня весь день пройдёт под девизом этого слова?

— Я тоже, — произнёс стрелок и почесывая свою седую бороду посмотрел на меня с недоверием. — Какого рожна я должен уступать своё место абы кому? Как бы очки лидерства всем нужны.

— Да Шульга-сенсей, ты не понимаешь что ли!? — попытался возразить мамкин пирожок, но дед и не думал менять своё мнение.

— Короче, Васька, мы тебя взяли из жалости. И Видит Бог, в следующий раз я тебя не возьму. Будешь дома сидеть и смотреть свои китайские мультики, а не мешать ребятам качаться.

Несмотря на разницу в уровнях парень насупился и прикусил язык.

— Вот и ладушки, — довольный таким поворотом событий произнес старый и скинув с плеча ружьё принялся его заряжать. — Пионеры, слушай меня сюда: минута на подготовку и начинаем. Новенький, у тебя какая специализация? Лекарь?

— Всего понемногу, — я не стал открывать все карты. — Но сегодня я не участвую, пришёл за прокачкой моих петов.

— Дрессировщик значит, — почесал бороду старик. — Ну, призывай своих питомцев, танковать будут.

— Нет, старый, — я отрицательно покачал головой. — У меня кошки от четвертого до восьмого уровня. Поэтому танковать буду я.

— Да как хочешь, — не стал спорить «пенсия». — Ты главное ко мне умертвий не подпускай, а Мага справиться.

Выбрасывая последние слова старик посмотрел на нашего единственного мага. Признаться, когда я проследил за его взглядом, то не удержался от улыбки. Маг Мага уже переоделся в спортивный костюм и сжимал в руках своё оружие. Его правая ладонь держала длинный кинжал с вздернутым острием, а правая небольшой посох с стеклянным шаром, внутри которого плескалась какая-то жидкость.

Берсерк тоже был готов. Вооружившись двумя разводными ключами, парень без всякого стеснения скинул с себя толстовку и майку, и теперь на весь карельский лес сверкали нехилые такие сиськи. Вот уверен, его одноклассницы готовы за такое полжизни отдать, и искренне не понимают почему такая красота досталась мальчику.

— Ещё раз пробежимся по тактике, — наставительно начал старик.

— Максим Юрьевич, но ведь тысячу раз уже… — запричитал подросток.

— Повторение — мать учения, — наставительно произнес лидер группы. — Тем более с нами новенький. Короче, новенький ты танкуешь, Вася и Костик вносят урон. Костик, старайся бить по ногам, а Василий будет обезглавливать. Нежить это такая падла, пока черепушку не расколешь не уймется. Магамед и я держим периметр, не даем чтобы вас окружали. Всем всё понятно? — спросил он, и как только все подтвердили, старик недоуменно посмотрел на меня. — И чего ты, новенький, лямку тянешь? Ёкарный бабай, призывая своих питомцев.

Быть крайним не хотелось, поэтому я скастовал призыв Копилки и, повалив пару деревьев, тролль появился рядом с нами.

— Ох ты ж… — выдохнул старик и дал дуплет из ружья.

Копилка обиделся. В секунду он преодолел дистанцию и уже было готов был отправить пенсионера к его одноклассникам, как остановился под моим приказом.

— Не сметь, — прикрикнул я на него. — Они наши союзники.

— Но он же в меня бахнул! — удивился Копилка.

— Ну, такое бывает с испугу, — развел я руками. — И вообще, ты свою морду видел? Это я привыкший и не пугаюсь, а старика ты до инсульта мог довести. Так что хватит препираться, выпускай котят — качаться будем.

Кач шёл обыденно, если не сказать уныло. Копилка держал на себе агр и со всех сил сдерживался, чтобы не ударить. Ему никого убивать было нельзя, чтобы остальные не только качали уровень, но и оттачивали мастерство владение оружием. Ну а я? Я растянулся на коврике из мха и предавался своим мыслям.

Группа Шульги явно зачищала это место не в первый раз, ребята действовали более чем слаженно и даже не будь нас рядом, они вполне бы смогли справится и самостоятельно.

— Всё, — командовал стрелок. — Шабаш, ребята.

— Что такое? — очнулся от своих раздумий я. — Вы же ещё некроманта не порешили. Ресурсы закончились?

— Некроманта ещё найти надо, — скинув со спины рюкзак старик принялся разводить огонь. — Да и зачем нам его убивать?

— Ну как, — не понял, я удивляясь тому, как легко лидер группы разводит костёр. — В задании же сказано: нужно убить некроманта.

Не прошло и пяти секунд как над кучкой мокрого хвороста появился дымок.

— Некроманта ещё найти надо, а он хорошо прячется. И потом, если мы убьем некроманта, то задание закроется и мы больше не сможем здесь качаться. Знаю, что ты думаешь, мол неправильно это и люди страдают. Так ведь нет же, до ближайшего селения километров тридцать если напрямки, а мы здесь бываем пару раз в неделю. Так что нежить не успевает плодиться и мы качаемся.

Тем временем к нашему костру уже подошли остальные и принялись выворачивать свои пространственные карманы. Видимо такие посиделки после зачистки были чем-то вроде традиции, поэтому «старички» группы достали свои заначки. Даже у Мечника нашёлся солдатский ирп. А вот я, Копилка и котята оказались не у дел.

Я положил руку на мечниково плечо.

— Сколько хочешь за половину твоего рациона?

В ответ мне достались недоуменные взгляды остальных.

— Спрячь деньги, новенький, — мягко посоветовал стрелок. — Мы команда, и провиант у нас общий. Сегодня мы вас угощаем, а завтра кто знает как оно сложится.

Признаться, после этих слов мне было даже немного стыдно за то, что я решил банально купить их. Через минуту над огнём уже кипел котелок, из которого зачерпывал каждый, а запасливый лидер группы при помощи ножа и пустых консервных банок соорудил миски для кошаков.

Несколько ложек горячей каши, пару шпрот из банки на кусочке чёрного хлеба, да с лучком — вот что мне было действительно нужно чтобы ощутить себя дома! В груди расплывалось тепло, на душе было светло и радостно, а звёзды над головой лишь добавляли плюс к атмосфере.

Когда все более-менее перекусили и растянулись по периметру костерка, мечник с непроизносимым прозвищем умудрился всё испортить.

— ЗИЛ, а ты реально хочешь создать русский Хогвартс?

Услышав это остальные навострили уши.

— Что ещё за Хвоградс? Это клан такой? — спросил лидер группы.

— Да нет, Шульга, это школа. Магическая школа, — ответил ему жизнерадостный Мечник.

— Это что-то из твоих порно мультиков? — неодобрительно спросил охотник.

— Не порномультики, а хентай! Тысячу раз объяснял же! Разве сложно запомнить?

Видимо для мамкиного пирожка это была больная мозоль.

— Ну, если без вашего новомодного, то мне и правда интересно, — Произнес старик, поддерживая мечника. — Ты что, правда хочешь создать кадетскую школу для игроков?

И вот тут у меня сорвало пробки.

— Хогвартс? Кадетская школа? Как же вы все достали! У меня даже своих детей нет, с чего вы вообще взяли, что я хочу возиться с чужими спиногрызами?

— Ты это, не дерзи больно-то, — ничуть не смутившись моей тирады произнёс старик. — Мне Василий рассказал вкратце кто ты такой. И я не понимаю почему ты отказываешься.

— Слушай, старый, поставь себя на моё место и ответь на вопрос: а оно мне надо?

— Надо, мальчик, надо, — покивал головой старик. — Ведь ты уже взял на себя ответственность. Встал отстаивать интересы тех у кого нет сил за себя постоять ответственности не убоялся. Люди тебе благодарны. Для них ты — герой. А герой это не только почет и медальки…

Увы, договорить старику не дали. Чёрная стрела пробила горло старого охотника. Стрелок схватился за стрелу, стараясь выдернуть её, но только расширял рану и приближал собственную смерть. Ещё пару ударов сердца и он завалился на бок, смотря на меня уже остекленевшими глазами.

А в следующую секунду в грудь мне впилась ещё одна стрела, но я не заметил её. Вынимая из пространственного кармана свои перчатки-кастеты из проклятого серебра, я заорал, желая растормошить остальных.

— Чего встали, грёбаный питон!? Круговая оборона!


Глава 8


Перекачиваюсь в ловкость и в следующий момент вижу следующую стрелу. Её целью был Мага, но разогнанная ловкость позволяет закрыть его собой. Для меня стрела, или в данном случае болт, не опаснее шарика из детского пистолета. Стрела не нанесла никакого урона, зато повесило эффект «Воровство интеллекта», так что сейчас у меня не хватало двух пунктов этого параметра.

Бесцеремонно хватаю борцуха за плечи и швыряю к Копилке.

— Закрой их всех, под себя засунь! Не раздави только! — кричу я троллю, а сам бросаюсь в темноту.

Казалось бы тупой здоровяк понимает всё правильно и, схватив в охапку Магу и Паровоза, прячет их под своим брюхом. Мечник увернулся от попытки его захвата и с криками «За Коноху!» тоже устремился в ночь.

Ускоряясь и обгоняя его, про себя замечаю, что хентайщик далеко не так туп как мне казалось. Используя свой монументальный меч как щит парень защитился от пары стрел, но, видимо, среди нападающих был ещё и геоманта, потому как лихой Мечник не проделал и половины пути, как увяз по колено в земле.

Решив не совершать его ошибку, прыгаю на дерево. Следующий прыжок, от которого захрустел ствол вековой лиственницы отправляет меня точно снаряд в чёрный силуэт с арбалетом.

Я не ставил своей целью убить нападающего. Он — ценный источник информации о тех, на кого намекал Гудини. Вот только всё пошло не по плану. Хлесткая пощечина, которая должна была сбить с ног и дезориентировать, вывернула голову Стрелка так, что, упав на спину, он уткнулся мордой в пушистый мох. Щупать его пульс было бессмысленно, поэтому, крикнув мечнику, чтобы разобрался с телом, я пошёл искать подельников.

Рывок, ещё рывок, короткий блинк на сотню метров и… Никого. Я уже было огорчился, что убил единственную ниточку к таинственным нубхантерам, объявившим охоту на новичков, как увидел нечто странное.

Земля, а точнее ковер прохладного мха был изрыт в некоторых местах. Геомант? Ну а кто же ещё! Приземлившись к одному из курганчиков из жирной земли, я сложил печать призыва. Копилка появился рядом и снова повалил пару деревьев.

— Здоровяк, нужно найти геоманта.

— А кто это? — Удивлённо почесал череп тролль.

— Земляного мага, — указал я на повреждённую растительность. — Сдается мне он профессиональный игрок в прятки.

— Я люблю прятки, — растянулся в улыбке тролль, обнажив пеньки зубов. — Кто будет водить?

— Так ты уже водишь, нужно найти того, кто прячется, — произнес я и уже шепотом добавил. — Мне кажется он под землёй.

— Это я могу, — кивнул здоровяк. — Раз, два, три, четыре, пять… Я иду тебя искать!!! — проорал он, спугнув стаю птиц.

В следующую секунду меня и несколько деревьев повалило на землю. Дерн, вековые камни и земля всколыхнулась точно заправляемая простынь. Не узнать «Дрожь земли» было невозможно. Я видел применение этой способности не один десяток раз, но всё равно это проявление её мощи пробирало до мурашек.

Вдалеке, метрах в тридцати раздался вскрик и из под вспаханной земли появилось тело, которое я различил благодаря интерфейсу.

Йозеф «Строитель» Краус

59 уровень. 136 лет

Раса: Дварф

Аспект: Земля, Металл

Класс: Фортификатор

Один короткий блинк и каблуки моих берцев ломают пальцы этого игрока, чтобы не дать ему магичить. Ну, извини дружок, двимеритовых наручников у меня нет. Впрочем, как и жалости к ублюдкам, обнуляющим игроков.

Судя по возрасту и уровню — выходец из нашего мира причём родившийся ещё в XIX веке. Да и имя не сильно похоже на абракадабру жителей подгорных кланов.

Едва я перехватил кричащего от боли ганкера, как Копилка едва не вышиб из него дух.

— Теперь ты водишь, — улыбался он, переминаясь с одной ноги на другую. — Давай считай.

— Здоровяк, по-моему он больше не хочет играть, — произнес я, поворачиваая геоманта лицом к здоровяку.

Выглядел он откровенно неважно и судя по уменьшающемуся количеству жизней, дебафов он схватил не дай боже.

— Мага, ты же лечить умеешь, — вспомнил я про водную специализацию борцухи. — Беги сюда, подсобить нужно.

Но моего приглашения было и не нужно. Маг воды и лысый Берсерк уже скакали в нашу сторону. Но едва я только хотел уточнить что помощь нужна пленнику, как моя челюсть ловко поймала удар хорошо поставленной «двоечки».

Мага на этом не остановился и схватив меня за пояс хотел оприходовать на прогиб. Вот только со своим нынешним уровнем и весом под шесть центнерров у него этого не получилось. Но здоровяк не оставил своих попыток, схватив меня за руку, он сделал подножку и я весь такой красивый уткнулся мордой в вспаханный дерн.

Признаться, я настолько опешил что даже и не думал злиться на этого угрюмого нуба, а он тем временем пытался провести удушающий. Идиот. Не пытаясь отбиться или скинуть его с себя я просто встал на ноги в то время как наш маг воды обнимал мою шею своими шерстяными ручонками.

— Ну и что это было? — скосив взгляд так, чтобы увидеть повисшего на мне борцуху спросил я.

— Шакал!!! — процедил он сквозь зубы не оставляя попыток меня удушить. — Что ты сказал про мою маму?

— Ты головой ударился, или как? — начал злиться я.

Без проблем разжимаю хватку его толстых и волосатых, как у орангутанга, рук и через голову перекидываю через себя. Надо отдать ему должное, Мага смог сгруппироваться и меньше чем через мгновение вновь бросился на меня.

Убивать мне его нельзя — факт! Поэтому перекачиваюсь в интеллект и точно воздух выскальзываю их его захвата, бью под коленку и, схватив за шею, прижимаю к земле. Но у парня хорошая подготовка, поэтому он пытается скинуть меня. Дурачок. Разница нашей массы сука упрямая. Все чего он добился так это лишь чуть сильнее утрамбовывал собою себе вспаханный дерн.

— Последнее китайское предупреждение, — зло шиплю я. — Либо ты успокаиваешься и говоришь нормально, либо я ломаю тебе ноги. Для каста заклинаний они вроде как не нужны!?

— Ты, ты сказал что мою маму… — брызжа слюной проревел он, но осекся на последнем слове. А потом, всё-таки решил идти до конца и добавил. — Ебал!!!

И вновь пришла моя очередь удивляться.

— Ты головой повредился, блаженный? Не говорил я такого!

— Я всё слышал! Ты сказал: «Еб вашу мать!»!!! — ещё больше заводя себя начал истерить он, а до меня наконец начала доходить комичность ситуации.

— Ты когда с гор спустился? «Ёб твою мать» это фразеологизм. Устойчивое выражение, которое используется в русском языке для придания большей эмоциональной окраски словам.

— Чо-о-о??? — не понял маг, а я лишний раз убедился что судьба просто поиздевалась над этим питекантропом, даровав ему класс с уклоном в интеллект.

— И я не понял, — почесал репу мечник, за что получил от Паровоза тычок под ребра, мол не вмешивайся.

Видимо, несмотря на свой юный возраст, берсерк имел в этой компании больше авторитета, нежели хентай-мечник.

— Я говорю это просто выражение. Используется для связки слов и никакого отношения к твоей или чей-то ещё матери оно не имеет!!! — проревел я ещё сильнее утрамбовывая того в землю. — Иммолейт импрувед?

— Ч-о-о-о??? — начал повторяться мой, прости Господи, оппонент по дискуссии.

— Я говорю, понял? — закатил глаза я. — А теперь поднимайся, если этот придурок сдохнет по твоей вине, ты отправишься за ним.

Ох, сколько же во взгляде Маги было зубовного скрежета, ненависти и клятвенных обещаний анальных кар, но борцуха сумел удержать язык за зубами. Через секунду он принялся отлечивать геоманта. Но с этим тоже не срослось. Аспект Воды это не профильная магия лечения. У Маги была абилка с хилом, но не раскачанная даже до третьего уровня. Поэтому как бы Мага не потел и не размахивал посохом, все чего он смог добиться так это замедлить неминуемую кончину господина Крауса.

Не в силах сдержать досаду за то что единственный «язык» может «отъехать» до того как выложит пароли и явки, я ударил в дерево. Его ствол хрустнул, но устоял, ещё раз напомнил себе что с моей силой и демонами в голове контроль над эмоциями — моя первейшая задача.

— Возвращаемся, — процедил я.

— И как ты себе это представляешь? — с сарказмом, какой доступен только пубертатным подросткам, съехидничал Паровоз. — Обратный портал был у Шульги!

Ну, вернее поезд, который пассажирский, ну про себя я уже окрестил лысого берсерка этим прозвищем.

— А я по-твоему кто, Мастер порталов или насрали? — отвечаю ему тем же сарказмом.

Складываю заочную комбинацию глифов и рядом с нами открывается портал на реперную точку оставленную в пабе с очень симпатичной барменшей.

— Ну, если так… — растерялся парень. То-тоже! — А с этим что делать?

— В гильдии могут сейчас находиться высокоуровневые хилеры которые вытянут этого бедолагу? — указал я на геоманта.

К его чести нужно заметить что господин Йозеф Краус не скулил от боли и не молил о пощаде. Он просто молчал.

— Ну да, скорее всего есть.

— Вот и славно, — произношу я и киваю Маге на пленника. — Ты же у нас самый здоровый, можешь его отбуксировать?

В очередной раз он не понял что его тупо взяли на слабо, а потому здоровяк подхватил изломаного клиника и с гордо поднятой головой проследовал в портал.

— А я останусь, — пророкотал копилка. — Здесь лоси, медведи, наверное даже волки есть. Мы с котятами поохотимся.

На дворе было уже начало одиннадцатого — самое время для увеселительных заведений, поэтому нашего появления никто и не заметил. Ну, или почти никто. Мой взгляд сразу зацепился за бородатого охотника, который что-то яростно втолковывал барменше. Попросив ребят не отсвечивать и не расходиться, я направился к нему.

— Здорово старый, — похлопал его по плечу я и обратился к девушке за стойкой.

— Яна, это снова я, — улыбнулся своей немытой рожей девушке. — Нет времени объяснять, мне нужен толковый лекарь и двимеритовые наручники.

— Но как вы? Шульга сказал… — охнула девушка, поэтому пришлось её перебить.

— Говорю же, все вопросы потом.

Девушка кивнула, и пробежавшись взглядом по уже не сильно трезвой толпе крикнула совсем не женственным голосом.

— Берта, подойди сюда! — девушка, которую на самом деле звали Катя, посмотрела в нашу сторону, а затем появилась рядом.

— Короче, ЗИЛ это Берта, Берта это ЗИЛ, — протараторила Яна. — Короче, сами договаривайтесь, а я пока найду Дениса. Тебе ведь нужны именно двимеритовые наручники?

Услышав подтверждение девушка скрылась, а я переключился на разговор с Бертой, которая на самом деле была Катей.

— Короче, подруга, нужно срочно одного человечка заштопать, но только не руки.

— Пленника значит взял!? — игриво улыбнулась Катя, ну, которая Берта.

— Я же говорю, не время, — оборвал её я.

Вот откуда у женщин такая мания трепаться? Или это только мне везёт на подобных?

В этот момент за барной стойкой вновь выросла Яна и лягнула о полированную поверхность тяжелыми антимагическими браслетами.

— Вот, нашла в подсобке, — без тени улыбки, и даже обеспокоенно, сообщила девушка.

— Спасибо, — бросил я ей и приказал Берте следовать за мной.

По дороге через хмельную толпу девушка пыталась заговорить, но стоило ей увидеть кусок мяса, который когда-то был напавшим на нас геомантом, Берта прикусила язык.

— Что стоишь? Хиль!!! — приказал я, застегивая неподъемные браслеты на запястья «языка».

Яна не подвела, Катя, ну которая Берта, в самом деле смогла вытянуть здоровье господина Крауса из красной зоны. Дальнейшее лечение не требовалось, поэтому я остановил девушку.

— Сколько с меня? — вполне серьёзно поинтересовался я.

— Тысяча эксперов или одно свидание, — маг жизни вновь принялась меня «клеить».

Не тут-то было, девочка. Нет, Берта была очень даже ебабельна, но девушка явно расценивала меня в лучшем случае как «звёздочку на фюзеляже», которой можно будет похвастаться перед подругами. А в худшем…

— Вот, держи, — я вложил в её руку медную пуговицу в которую только что накачал озвученную сумму.

Расскажи кому, меня бы сочли идиотом — заплатить эквивалент полумиллиона «вечно деревянных» за десять минут работы игрока восемнадцатого уровня… Но в данном случае было дешевле заплатить.

Девушка на это не рассчитывала. На секунду она зависла, а затем я увидел как она подняла сразу два уровня. Обналичила значит. Вот и ладушки. Танцуйте, барышня, ищите других кавалеров, а я художник неместный — попишу и уеду.

После этого я рассчитался и с Яной за предоставленные наручники и только потом перешёл к нашим баранам. А бараны, кстати, были уже в очень сильном нетерпении.

Шульга присел над пленником, который то ли делал вид, то ли в самом деле не говорил на великом и могучем. Старик схватил его за челюсть будто желал узнать в Краусе кого-то знакомого.

— Живым значит взял… Хорош!!! — одобрительно произнес он. — Что планируешь делать дальше?

— Ещё не определился, — честно признался я. — Но думаю по-старинке: утюг на пузо или паяльник в задницу.

— Ты что, с ума сошёл? — ввязался в наш разговор Паровоз. — Пытки? Ты видел какой сейчас год на календаре?

— Видел, — не удостоив парня взглядом ответил я. — Для него — последний.

— Ну так, значится… — непонятно к чему произнёс Шульга. — Правильное решение.

— В смысле, дед? — опешил паренёк. — Ты тоже не против чтобы его пытать? Нет я понимаю сразу отправить на респаун…

— Ты помолчи, малый, когда старшие беседуют. Лучше сходи найди нашего Мечника, прости Бог его душу грешную.

К моему удивлению Паровоз не стал спорить с Шульгой и двинулся в зал. Одним словом — авторитет!

— Мага, ты что думаешь? — позвал я мага, который всё ещё дул на меня губки.

— Да, ЁБ-ТВОЮ-МАТЬ!!! — отчетливо выделив последнее словосочетание, точно желая обидеть, произнес он. — На опыт его пустить надо! И лут тоже. Или выкуп потребовать. У него родственники богатые должны быть.

— Тебе что, людьми привычно торговать? — осадил я бородача. — В таком случае я тебя кому-нибудь уступлю за недорого. По праву сильного, так сказать.

Шульга тоже заметил пробежавшую от него искру.

— Тише, мальчики, тише. Помнится мне, Магомед раньше так не выражался. Или повздорили пока меня не было?

— У нас возникли некоторые прении по поводу трактования речевых оборотов и их уместности при общении с малыми языковыми группами.

Но как бы я не пытался завуалировать, старик всё понял и усмехнулся в седую щетину.

— Ничего. Дело молодое, — сгладил напряжение он. — Так значитца ты всё-таки будешь делать клан. Ведь, право, не будешь же ты пытать его в съемной квартире или на пустыре. И потом, если наш немецкий господин будет упорствовать, тебе лекарь понадобится, с нынешними расценками местных, — он косо посмотрел в сторону Берты, которая красовалась перед друзьями двумя новыми уровнями. — Никаких денег не напасешься.

— Есть у меня Лекарь, — переняв его речевой оборот назвал я хилла. — и Чернокнижник есть, и Танк, и Валькирия. Даже одну вампиршу завёл по случаю.

— Ну так это уже клан! А какой клан без базы?

— Знаю к чему ты клонишь, — устало выдохнул я. Сил спорить с этим стариком уже не было. — В принципе согласен, но нужно найти помещение и оборудовать его. Опять же, что-то подходящее для учеников нужно. А ещё комплект наставников по школьным предметам и по магическим…

— А я, ты заметь, про школу ничего не говорил, — улыбнулся он хитрым ленинским прищуром. — Я только про клан толковал. Но одобряю, одобряю. А по поводу клановой базы, учителей и прочей помощи, еще мой дед говорил: «Двое-трое — не один.» Люди тебя знают и любят. Ты только брось клич. Вот увидишь, все твои проблемы и не проблема вовсе.

— Может и так, — окончательно капитулировал я.

— Только это, — продолжал скалится старик. — Ты хоть страничку в соцсетях заведи, ей-богу, а то даже у моей бабки-покойницы и те «Одноклассники» были. А ты… Заодно и «зафрендимся», — договорил он, вертя перед моим носом смартом.


Глава 9


Хоть мне и не нравились советы старика, но он был прав: в одиночку я клан «не вывезу». Поэтому открыл сообщения группы и с улыбкой для себя отметил, что ни Сова, ни Язь с ней не покинули наш стак. Или уже клан? Ну, будем посмотреть.

Сообщения:

Сове: Чем занимаетесь? Если не передумали насчет клана, то нужно найти помещение для временной базы.

От Совы: Сколько у меня времени?

Женя проявила подозрительную покладистость. Видимо мои последние слова ясно дали понять, что шантаж и манипуляции со мной не проходят.

Сове: Ещё вчера. У меня нубхантер в плену и его нужно допросить.

От Совы: Блин, тут неудобно разговаривать. Мы подъедем на точку. Где ты сейчас?

Сове: Сейчас открою портал в зале.

Пофиг на внимание, пофиг на пьяную толпу и заинтересованные взгляды желающих познакомиться. Скорее наоборот. Если Шульга был прав по поводу моего кредита доверия в глазах других игроков, демонстрация способностей молодого клана будет только на руку.

Складываю комбинацию глифов, через интерфейс выбираю реперная точку и рядом с стационарным телепортом появляется фиолетовая клякса портала. Народ в зале притих, через секунду из пустоты появляется мой молодой клан.

Но и тут не обошлось без происшествий. Не знаю, что Сова рассказала остальным, но первым появился Карбюратор. Прикрыв своим щитом кляксу портала, он выставил наружу лишь пистолет-пулемёт, будто ожидал, что сейчас на них нападут. Следом за ним, превратившись в облако сизого тумана, через портал выпорхнула пуговка, а уже за ней вышла и остальная компания.

— Что за спектакль? — сквозь улыбку, будто давно не видел старых друзей, процедил я Жене.

— Я подумала что осторожность будет не лишней.

— Ну, эффектное появление вы обеспечили, — улыбнулся я. — Что, закрепим успех и объявим о создании нового клана?

— Вот так сразу? — удивился Язь.

В этот момент на глаза попался стак приключенцев, с которыми мы зачищали нежить.

— А почему собственно нет? Кстати, знакомитесь: Шульга, Паровоз, Мага и наш старый знакомый — Хентай2008.

— Так вот как переводится двойник! — расхохотался вечно позитивный Бульба, пожимая руку старому сослуживцу.

— Шульга, — подозвал я старика. — Расскажи ребятам про нашу вылазку и про пленника. Но главное, не спускайте глаз с пленника. А я и Бульба закрепим, так сказать, поработаем амбассадорами клана. Пуговка, призывай Мишку и дроны! Будем устраивать представление!

Что мне нравилось в мелкой пигалице — Пуговка всегда была за любой кипиш! Девчонка скинула с плеч свой рюкзак, и через секунду из него выпрыгнули три селфи дрона. Затем она эффектно подкинула свою запрещенную сумку, которая в воздухе тут же превратилась в трехметрового плюшевого медведя, объятого пламенем.

— Минуточку внимания, — как можно громче произнёс, однако это было лишним. И так взгляды всех присутствующих в зале были обращены в нашу сторону. — Вы знаете кто я такой и чем занимался до Сопряжения. А сейчас до меня дошла информация, что кое-кто открыл охоту на игроков. Если у вас есть какие-то сведения, то можете поделиться, и мой клан возьмется решить эту проблему.

Среди толпы прокатился шепот, а затем один парень, вернее сказать подросток, который едва ли выглядел старше, чем наш Паровоз, поднял руку и спросил:

— А сколько будете платить за информацию?

Моя бровь поднялась от смеси удивление и негодования.

— А вот сейчас не понял.

— Ну, за информацию о гангерах. Как бы любая информация денег стоит.

— У кого ещё возник такой вопрос? — оббежал я взглядом зал и увидел еще несколько поднятых рук.

— Яна, — привлёк я внимание барменши. Девушка тут же улыбнулась, как-будто ждала, когда я её окликну. — Всем присутствующим кружку пива за мой счёт, кроме тех кто поднял руку. Этим господам за мой счёт не наливать, — а затем переключился уже на парня. — Нисколько. Я добровольно согласился помочь вам избавиться от игроков, которые множат вас на ноль, а ты ещё и просишь за это свою копеечку?

В зале раздалось негодование. Кажется, основная масса оказалась адекватными, но выпившими, и то и дело с разных концов раздавались неприкрытые угрозы в адрес молодого да жадного.

— Так что, значит не врали, — высказался парнишка из зала. — Ты основал клан и собираешься сделать школу для игроков?

— Клан — да. По поводу школы — есть некоторые проблемы, — Произнес я, делая вид, что не сильно хочу обсуждать этот вопрос. И это было недалеко от истины. — Есть организационные проблемы: у меня пока нет помещения, нет преподавательского состава и так далее. Но если кто-то желает помочь, можете обратиться к нашему менеджеру по связям с общественностью.

Произнес я, указывая на Бульбу, который был только счастлив получить свою толику внимания.

— А что по поводу вступления? — раздалась реплика из зала, которую тут же поддержали стуком пустых кружек.

— Про набор новых игроков пока речи не идет, — разочаровал я толпу.

— И чего нам тогда тебе помогать? — вновь подал голос подросток, который минуту назад спрашивал про оплату за информацию.

— А тебя никто и не просит, — осадил я его. — Лучше ответь мне на вопрос, сколько стоит вызов скорой помощи или пожарных, когда горит твой дом.

— Нисколько, — Ухмыльнулся паренёк. — Я вообще-то за это налоги плачу.

Кажется, статус игрока одел на него корону, которая вскоре превратиться в его личный терновый венок.

— Сколько тебе лет? — Не прикрывая надменной улыбкой спросил я. — Пятнадцать?

— Через месяц шестнадцать будет, — также бравируя произнес он.

— Так скажи мне, мальчик, сколько налогов ты заплатил за свою жизнь? Вот-вот. Ты ещё ни хрена ничего не сделал, но тебе уже все должны. И потом, у меня вопрос — почему тебе, сопливая малолетка, вообще продали пиво без паспорта?

Последние слова уже адресовались Яне, который стало нехорошо от подобного вопроса.

— Денис, — холодно произнесла она, в то время как её уши обретали пунцовый цвет. — Почему в наш бар проскользнул несовершеннолетний? — ловко перевела стрелки девушка.

— Ну так он ведь игрок! — попытался оправдаться вышибала.

— Выброси его немедленно! — сухо приказала она, и чтобы не встречаться ни с кем взглядом, вновь принялась протирать кружки.

Откровенно говоря, мне было неудобно за то, что подставил девушку, которая только что помогла мне. Нужно будет загладить вину.

— Внимание! — Прокричал я, привлекая к своей персоне то самое внимание. — На этом пресс-конференция окончена и начинается самая лучшая часть этого вечера: пьянка!!!

Анонсировал я алкопати, чтобы избавить себя от некоторых неудобных вопросов, которые обязательно последовали бы дальше.

В ходе этого мероприятия ко мне подходили десятки людей. С кем-то я просто фоткался, других спирин направлял на Бульбу. Однако главная часть внимания была адресована Пуговке. Мелкая буквально купалась в лучах внимания и в комплиментах поклонников. С кем-то по её приказу дышащий огнём Медведь угрожающе рычал на сэлфи, с кем-то она фоткалась в режиме «ня-кавай», а особые счастливчики даже получили поцелуй в щеку.

Наверное, мне стоило вмешаться, но я этого не сделал. Как-никак, мелкая стала нашим pr-менеджер и официальным лицом клана. Тем более, если бы я «включил» заботливого опекуна, то наверняка получил бы публичный скандал. Поэтому я тоже попросил себе кружку «Пенного-здоровенного» и отправился с ней к нашим баранам.

Бульба, несмотря на приподнятое и хмельное настроение, уже организовал нам временную базу. Было много предложений от разных игроков, но огнепоклонник все же остановился на предложении Шульги.

— Короче, слушай, у твоего дедка, Шульга который, есть домик в деревне. Говорит и подвал хороший, но сам он там в последнее время редко обитает, все силы вкладывает в кач, чтобы детям помочь.

— Соглашаемся?

Бульба как-то удивился от такого доверия.

— Ну, тебе решать.

— Нам решать, — поправил я его. — Ты ведь тоже часть клана.

На лице огнепоклонника просияла улыбка.

— Ну тогда добро! А что по поводу парнишки и мага? — осведомился наш представитель по работе с общественностью.

Вот только ответить я не успел. Снаружи завыли сирены, а затем к ним подключился и мегафон.

«Внимание, это М-3. Денис „ЗИЛ“ Иевлев, здание окружено, сопротивление бесполезно. Выходите с поднятыми руками и мы гарантируем вам жизнь.».

Зал притих, уставившись на меня.

— Что будем делать? — подойдя со спины спросила Женя.

— Что значит «что делать?» Пойду поздороваюсь, — ответил я, прикладывая руку к экспероснимателю, — Яна, рассчитай пожалуйста.

Девушка кивнула, даже не подняв на меня взгляд, и вот я уже двигаюсь к двери, которую любезно приоткрыл мой тезка.

— Денис, что, драться будем? — хищно облизнула губы Пуговка.

— Ты откуда такая кровожадная? — потрепал я её по макушке и обратился к остальным.

— Вернусь через десять минут. Паровоз, — обратился я к пухлому берсерку, — присмотри за мелкой. Мага и Карбюратор — не спускайте глаз с пленника. Женя за главного.

Выйдя на улицу, я поднял голову к небу. Все-таки Москва — это не Россия. Москва это город, который потерял звёздное небо, а люди в нем — человечность. Не знаю, откуда меня посетили такие лирические мысли, но настроение упрямо двигалось вниз.

Опустив глаза на толпу, я даже залюбовался. М-3 хорошо подготовились: подогнали камазы, бойцов человек сто но самое главное — репортёры. Защелкали объективы камер, на моём фоне ведущие вещали в массы официальную позицию, а я улыбался.

Этих жадных до новостей крыс было едва ли не больше чем самих бойцов. А вот среди спецназовцев не было ни одного игрока или орка. Понятно что задумала партия. Они явно ждали моего сопротивления и смертей своих пешек которых можно будет выставить как сакральные жертвы и обрушить мою репутацию ниже плинтуса. Вот только тот кто все это организовал не подумал чтобы эту игру можно играть и по-другому.

Вновь зазвучал мегафон.

— Руки за голову, лицом к стене. Не оказывайте сопротивления и мы гарантируем вам жизнь.

— Можно увидеть старшего этой операции? — отчетливо произнес я вытягивая руки. — Я хочу знать в чём меня обвиняют.

прошло секунд десять прежде чем мегафон вновь ответил.

— Мы не ведем разговор с террористами.

— Хорошо, — согласился я. — Тогда ответьте на камеры: в вашей операции не участвует не один игрок? Почему люди рискуют своими жизнями в то время как ваша элита боится выйти и потерять уровни?

Журналисты тут же начали что-то кричать пытаясь прорваться через кордон оцепления, а бойцы из первых рядов начали о чем-то перешептываться.

— Ребята, — обратился я к тем кто старался сдержать натиск репортёров. — Вы знаете кто я такой и что я сделал. Рассчитывая на моё сопротивление вас выставили как пушечное мясо, но сегодня не будет же…

Я почти было договорил, но внезапно выскочившая из бара Пуговка прервала меня. Она выглядела всклокоченной и сжимала побелевшими пальцами планшет. На экране были открыты новости, где в прямом эфире показывали нечто невероятное. Даже для меня картина происходящего выглядела ужасающе сказочной…

В рефлекторно созданный портал погрузились сразу с десяток пуль, выпущенных спровоцированными появлением Пуговки военными…

— Ещё один выстрел, — прорычал я в толпу. — и я лично засуну ствол в жопу стрелка!!! Убивать не буду, просто прилюдно надругаюсь!

Кажется угроза подействовала, но на всякий случай мне пришлось скастовать три десятка воздушных мин, благо теперь их можно было вешать сразу пачками.

Не снимая щиты пустоты я позволил себе отвлечься на то что пыталась показать мне Пуговка. На её планшете происходило действительно странное. На видео шла запись, показывающая с воздуха то ли побережье моря, то ли какой-то залив, а в центре кадра располагался остров. Вроде бы обычный остров, не больше пары квадратных километров в площади, однако на его краю среди ночной мглы было видно пятно огня из которого не ровными шеренгами вышагивали антропоморфные фигуры.

Значит появился ещё один портал в иной план. Шепнув девушке, чтобы показала координаты, я прикинул ближайшие населенные пункты, а также масштаб возможных потерь. Что ж, очень вовремя. Теперь у М-3, заинтересовавшего моей персоной, появится новая головная боль.

— Внимание, — объявил я притихшей толпе. — Только что произошёл новый Прорыв в план Инферно. Орда демонов уже высаживается в нашем мире. Под угрозой захвата находятся Димитровград, Ульяновск и Тольятти. Поэтому, вместо того чтобы кошмарить меня и моих людей, настоятельно советую господам из М-3 заняться этим вопросом. А если же ваше внимание продолжит докучать мне и моей команде, то я самолично нанесу визит в офис M-3 и не оставлю камня на камне. На этом пресс-конференция окончена.

Произнес я, не обращай внимания на шквал вопросов от журналистов, и потянул на себя дверь. Пуговка буквально прыгала вокруг меня, занимая вопросами, но сейчас мне было откровенно не до неё.

Уверенным шагом, расталкивая некоторых посетителей я подошел к доске с заданиями. Она уже обновилась, поэтому мне только и оставалось, что подивиться оперативностью работы гильдий.

Помимо предыдущих, помеченых зелёным, легких заданий, топ списка возглавляли новые:

Вторжение Инферно 1: Самарская область «Хрящёвка»

Импы-разведчики 5-15 уровень.

Вторжение Инферно 1: Самарская область «Буераки»

Импы-разведчики 5-15 уровень.

Вторжение Инферно 1: Самарская область «Старый Белый Яр»

Импы-разведчики 5-15 уровень.

В желтом списке тоже появились изменения. Здесь добавилось всего одно задание.

Вторжение Инферно 2: Самарская область «Елаур»

Гончие Инферно, Каратели, Вампиры ренегаты. 15–36 уровень.

И наконец красный список, который раньше был пустым, теперь красовался новым квестом.

Вторжение Инферно 3: Самарская область «остров Дальняя Дубрава»

Тип врагов: *Неизвестно*. Уровень: *Неизвестно*

Дополнительное задание: Уничтожить портал Инферно.

Награда: 50к эксперов.

Цифра в строке с наградой явно намекала что задание далеко не из простых, но за убийство реликтовых монстров в Нидавеллир я получал в разы больше. И потом, с чего мне вообще помогать am3 или гильдии? Стоит ликвидировать угрозу, как они вновь переключаться на меня. А оно мне надо?

— Ребята, тут квесты обновились, — крикнул я в зал и показав Яне налить мне кружечку, ушёл с пути потока заинтересованных.

Наша команда уже расселась за опустевший барной стойкой и Яна включила телевизор. Про нас и спецоперацию которую устроила M-3 уже все забыли, переключившись на наиболее насущные проблемы. В близлежащих поселках и городах уже объявили массовую эвакуацию, по порталу работали пулеметы, которые довольно быстро сбивались инфернальным войском. Говорящие головы с федеральных каналов буквально кричали что это общие напасти, поэтому каждый игрок обязан встать на защиту родины, и я усмехнулся, отхлебывая пенную шапку. Когда властям нечем крыть они задействует главную карту под названием «Патриотизм».

Кстати, не только в нашем государстве появились проблемы. Я немного отстал от жизни, поэтому пропустил, что еще один похожий портал, на этот раз в план несметных, открылся в маленькой, но гордой Румынии. Евросоюз всё ещё трепыхался, но вампирские кланы из чужого мира уже подмяли под себя не только Румынию, но и Словакию, и южную часть Польши.

Эксперты по магии, да, у правительства уже нашлись и такие, делали прогнозы как долго продержатся эти порталы. В основном все уверяли, что жителям нужно потерпеть всего пару дней, а затем пространственный прокол схлопнется и гордые служители правопорядка обязательно принесут мир и спокойствие.

А вот я был с ними не согласен. Почему? Да потому что я являюсь мастером порталов! А ещё у меня были некоторые замечания к речам «икспертаф», которые транслировали удивительно одинаковое мнение.

Например, прокол в Инферно явно был с той стороны и судя по яркости был заряжен, чтобы простоять как минимум пару недель. А вот портал в Хельхейм, как его уже окрестили средства массовой информации, был явно инициирован с нашей стороны. Маленький, скудный на затраченные ресурсы, он должен был схлопнуться дня через четыре. Но возникал более интересный вопрос: кто и зачем его создал?

Много думать — голова будет болеть, решил я и подключился к дискуссии других членов клана.


Глава 10


Интерлюдия 2

План Инферно. 11 июля 2033 года, 21:11 по московскому времени.

Когда в плане Инферно появилась информация о том, что копье Лонгина вновь обнаружено, Левиафан скрыл эту информацию от остальных. Да, пришлось пожертвовать своим старшим сыном и его невестой, но это была малая плата за возможность подвинуть Люцифера с насиженного места.

Любимый брат и заклятый соперник всегда был костью в горле левиафана. Да и сам верховный демон, как воплощение зависти, не скрывал, что испытывает к нынешнему Владыке эти чувства.

Больше того, Левиафан будто предчувствовал это заранее и сейчас у него было достаточно сил, чтобы пробить портал. Дальше, конечно, будет сложно, но призывать на помощь кого-то из братьев — это значит расписаться в том, что он готов поделиться трофеями. А на такое демон зависти готов не был.

Несколько предыдущих оборотов Луны все доступные ему Котлы Боли жгли души грешников, каждый раз выпуская под его руку по две дюжины дюжин низших импов. С нескрываемой жалостью он лично пустил под клинок гарем личных суккуб, чтобы высвободить их силу и создать с её помощью пехоту. Адские гончие, виверны хаоса, церберы, гоги ярости и гоги пламени, ифриты… Всех сразу и не упомнить.

Алтари отчаяния истязали праведников, выдавливая из них раскаяние, которое шло для воплощения Героев хаоса. И как только пятёрка архидемонов на драконах преисподней предстала перед его завистливым ликом, Левиафан понял, что готов как никогда.

В его руке материализовался клинок, способный свести с ума любого, ведь для того он и создавался. Но сейчас любимое оружие, созданное из собственной бедренные кости, должно было послужить иной цели. Левиафан хотел сделать то, чего никогда не делал прежде — он хотел поделиться силой.

— Преклоните головы и питайте мою Благодать, чтобы вернуть её десятикратно! — произнес демон.

В следующий удар сердца он отсек себе руку, из которой хлынула чёрная, как нефть, кровь высшего демона. Стараясь не проронить ни капли, он поднял её над головами своих офицеров и стал поить собственной жизненной силой.

Левиафан прекрасно знал, что после такого он не только уйдёт на перерождение, но и потеряет накопленное за две сотни лет могущество. Но впереди маячил артефакт, способный усилить его десятикратно, а значит эта игра стоила свеч.

Интерлюдия 3

Москва, станция метро Красные Ворота, Штаб-квартира M-3. 11 июля 2033 года 22:41 по местному времени.

Андрей Стаценко — новый глава аналитического отдела и генерал-майор М-3, сидел на диванчике в собственном кабинете и предавался скверным раздумьям.

Вот уже четвёртый месяц аналитический отдел М-3 работал в авральном режиме, проверяя тысячи анкет выявленных и потенциальных игроков, ища взаимосвязь и выискивая перспективных кандидатов.

Здесь всё было стандартно: анализ, расчёт возможного вектора развития, присуждение приоритета и вербовка. Сначала рекрутирование новых субъектов, только что получивших статус игрока, не вызывало трудностей. Стоило представиться и пригласить на работу в секретную службу ФСБ и всё, не прошедший даже подготовительных курсов, но потенциально великий, игрок был у тебя в кармане.

Но теперь…

Когда Григорий Ефимович исчез при невыясненных обстоятельствах и высшие чины руководства страны подняли его на три ранга выше прошлой должности, Андрей радовался новым перспективам. Будущее казалось безоблачным. Он даже приметил одну конспиративную дачу под Барвихой которую в скором времени можно было перевести в собственность супруги Добавив её в актив её и без того крайние успешного бизнеса, как на его стол легла пухлая папка одного досье.

— Денис ЗИЛ Иевлев, — вслух прочитал он пометку, на картоне рядом с которой была прикреплена фотография.

От постоянных мыслей об этом субъекте у него началась мигрень. Приложив пальцы к вискам, когда-то лучший аналитик, работавший ещё со времён второго Сербского конфликта, даже не посматривая выкладки вспомнил всё, что фСБ накопало на данного гражданина.

Тридцать один год, специализация: мастер порталов и, скорее всего, народный мститель, примерный уровень — стошестядисятый. Имеет в своём распоряжении фамильяра — скального тролля «Копилку» с уровнем в районе полусотни.

Именно его аналитический отдел выдвигает в качестве основного подозреваемого в смерти Григория Ефимовича Распутина — основателя и бессменного руководителя когда-то секретного отдела ФСБ, который теперь весь мир знает как «М-3».

То, что предшественник Андрея просто решил завязать с карьерой и уйти на покой, никто не верил. Слишком сильный, слишком амбициозный был человек. Распутин так сильно повлиял на историю страны, что когда-то манипулировал даже последним царём.

Сам Распутин, за которым Андрею довелось носить портфель, рассказывал о последнем из рода Романовых, как о бесхребетном и самовлюбленном человеке, предпочитающим управлению государством общество балерины. Но им было легко манипулировать. Вот только, как сокрушался сам «Смутьян», в то время он был просто человеком. А вот если бы тогда у него был статус игрока…

В этот момент Андрей осадил себя, поймав на мысли о том, что отвлёкся от действительно важной проблемы.

Из отчётов аналитического отдела следовало, что Денис «ЗИЛ» Иевлев является неуправляемым, не контролируемым асоциальным элементом. Но при этом, каким-то чудом этот выскочка снискал не только силы древних игроков, но и любовь среди электората. И если с первым можно было покончить при помощи нескольких точечных ударов артиллерии, то с любовью среди простого населения было все не так просто. Поэтому первым делом он решил ударить по репутации.

Сегодня, когда сеть информаторов обнаружила искомый объект, Андрей решил рискнуть, задействовал информационные и аппаратные ресурсы. Он, используя рычаги управления, не стал выставлять в авангард своих ребят. Простым полицейским, загнанным на захват одного из сильнейших игроков страны было суждено стать пушечным мясом, сакральными жертвами, которые разрушат репутацию объекта и разъяренная толпа будет сама требовать крови этого выскочки.

Вот только всё пошло не по плану. Сначала его, казалось блистательная задумка, провалилась. Этот выскочка не стал сдаваться и обвинил М-3 в провокации жертв среди не игроков. Дамир — казалось перспективный юноша, которого Андрей поставил курировать операцию, на месте оказался абсолютно некомпетентным. Вместо того, чтобы выйти и возразить, он приказал отобрать или разбить аппаратуру журналистов, и это было плохо.

Да, СМИ были подконтрольные, но на каждый роток не накинешь платок. Ничего, не ошибается только тот, кто ничего не делает. Да, сегодня ему обязательно прилетит «по шапке», но Андрей был практически уверен, что пройдет пара недель и о произошедшем все забудут.

Андрей невесело ухмыльнулся. Имея в своём распоряжении все силы и ресурсы страны, он решительно не знал, как прижать к ногтю этого, ещё вчера работающего школьным учителем, гопника. Гопника, который был ему нужен.

— Андрей Евгеньевич, — из селектора раздался мелодичный женский голос ассистентки.

— Я же сказал меня нет. Ни для кого нет.

— У нас Красная тревога, — будто извиняясь произнесла девушка.

Негодование, злость и грустное настроение, от которого так хотелось напиться, тут же сменились собранностью и страхом. Красная тревога — обозначение угрозы государству. Это вполне могли быть учебные пуски ракет у наших заокеанских партнеров. Вот только зачем тогда было сообщать об этом ему?

Уже понимая, что услышит из трубки телефона без кнопок набора номера, Андрей поднял трубку и…

Спустя 41 час…

Андрей Евгеньевич не спал уже третьи сутки. Симуляторы, произведённые отделом разработки среди игроков-крафтеров поддерживали бодрость, но легче от этого не было.

За последние два дня на голове Андрея прибавилось седины, виски так и вовсе побелели, а ещё на его столе лежал наградной пистолет Ярыгина с обоймой, начиненной восемнадцатью артефакт-патронами.

Вороненая сталь, усиленная зачарованием и интегрированными артефактами, была единственным подарком правительства за верную службу. Медали и ордена? Если Андрею хотелось посмотреть на медали — он всегда мог пройти в Зал славы и полюбоваться на них через бронированное стекло.

Вот только сейчас наградной пистолет не тешил его самолюбия. Господи, как же хотелось упереть нарезной ствол под подбородок и выпустить себе мозги, чтобы избавиться от этого всего, но он трусил.

— Андрей Евгеньевич, вертолёт ждёт вас, — промурлыкала ассистентка через селектор.

Её — игрока Сирену 4 уровня, он взял не из-за отличных профессиональных качеств или способности вовремя раздвигать ноги, а именно из-за голоса. Голоса, который умиротворяет и расслаблялся, когда это было нужно. А когда было нужно, наоборот заставлял собраться и принять важное решение.

Вот только сейчас таланта девочки было недостаточно, а потому хотелось прострелить ей башку. Сначала ей, потом себе. Но вот девушка была игроком, а значит потеряет уровень, но выживет. А он — нет.

— Уже иду, — рыкнул он и отпустил кнопку селектора.

Всё. Больше медлить и откладывать встречу было нельзя. И либо он добьётся своего и вновь встанет на хороший счёт у Кремля, либо… Да неважно что — либо. Поэтому Андрей Евгеньевич залпом опрокинул недопитую рюмку, натянул пиджак и немного подумав, всё-таки сунул наградной пистолет за ремень.

Для убийства несговорчивого игрока его будет недостаточно, а вот чтобы выпустить себе мозги — самый раз.

Интерлюдия 4

— Артур прекрати! — дернула его за плечо напарница. — После второй остановки сердца прошло уже двенадцать минут.

— Пошла вон! — прокричал он и оттолкнул девушку, которая едва не выбила из его руки шприц с адреналином. Уже третий…

— Реанимационные действия должны продолжаться в течение получаса!

— Это когда пациент утонул или у нас нет аппаратуры, чтобы проверить сердцебиение и пульс, — прокричала Наташа.

Да, они не ладили и были соперниками на должность старшего отделения, но талант девушки Артур уважал.

— Короче, иди в жопу!!! — в сердцах воскликнула девушка и, снимая маску, громко хлопнула дверью.

— Давай, мальчик… Давай же! — не заметив этого Антон продолжал уговаривать уже давно мёртвого открыть глаза.

Молодой пацан в кое-как разрезанной мотоциклетной защите был глух к его уговорам. Разряд, ещё один и… Артур пообещал что этот разряд будет последним. Даже если у него получится завести «мотор», парня нужно будет ещё откачать, а если и это получится, то он навсегда останется инвалидом с «посаженным» адреналином сердцем. Но лучше так, чем в гробу.

Последний заряд Антон выставил на максимум. Если Наташа права и его попытки безрезультатны, то пациент всё-равно не пожалуется. А самой напарници сейчас нет, значит и «настучать» будет некому.

Под хирургической маской пот застилал глаза, мешая правильно выставить электроды. Антон скинул её. Однако то, что секунду назад он принял за попавший в глаза пот, никуда не исчезло.

Даже не понимая что он видит, и не желая разбираться — сейчас на это нет времени, Антон ещё раз протер глаза, думая только о том, что он согласен на всё, лишь бы парень открыл глаза. Секунда помутнения, и вот он вновь смотрит на лежащего на столе байкера.

Итак, соединить электроды, сбросить статическое напряжение. А затем оба «утюга» к груди и…

Желаете воскресить данного человека?

Да/Нет

Конечно же да! Не отдавая себе отчёта закричал реаниматолог, одновременно с этим выпуская в грудь парня заряд, который точно оставит на мертвом теле ожоги.

И у него получилось! Молодой байкер с наполовину стертым об асфальт лицом открыл голубые, как фиалки, глаза, а над его головой появилось то, что уже нельзя было списать на запотевшую маску:

Василий «Дихлофос» Шеметов

Умертвие 3 уровня

Хозяин: Антон «Капица» Сахаров



* * *

Следующий наш день выглядел точно отпуск в деревне у бабушки. Как оказалось, Шульга, вместе со своей бабкой-покойницей, всю свою нормальную жизнь проработал трактористом у фермера в далекой дикой Рязанской деревушке, где теперь насчитывалось едва ли пара десятков жилых домов.

Здесь не ловил интернет, работали всего пара телеканалов и на его участке был отличный яблоневый сад, в котором старый сейчас варил самогон, а я растянулся на гамаке.

— Слушай, старый, — позвал я его. — Ты сейчас хорошо зарабатываешь, зачем гнать сивуху?

— А за сивуху ложкой по лбу получить можно, — зыркнул на меня старик. — Да-да, мальчишка, мой дом — мои правила. И потом, сейчас я зельеварение прокачиваю.

— Ну тогда могу подкинуть рецептик, — вспомнил я про бабушкину настойку.

Вот только нас отвлекли. Из гаража, в котором покоился древний Урал, появился господин Краус. С задумчивым лицом и миниатюрным замком в руках без наручников он проследовал в дом. Наверняка хотел показать ребятам макет нашего будущего замка.

Да-да, без наручников. С немцем, который на самом деле оказался баварцем, но кому какая разница, мы обошлись без игл под ногти и тазиков с цементом. Господин Краус оказался банальным наемником. С точки зрения Нового Мира ничего криминального в его действиях не было — он просто выполнял квест по защите владений от чужаков.

Господин Йозеф Краус оказался «тёртым» игроком. Он только усмехнулся, увидев включенный в розетку утюг, но юлить не стал и просто сдал всех своих заказчиков. Естественно, мы ему не поверили и я собственноручно водрузил старый, ещё советский утюг на его рыхлое пузо.

Краус будто не заметил его, лишь спросил, новички мы или нет. Врать было бессмысленно, поэтому, несмотря на запах паленой кожи, дяденька вполне миролюбиво посоветовал нам завязывать с подобными экспериментами. Как он сообщил, данные способы пыток не действуют на опытных игроков. Более того, у многих есть пассивная способность для защиты от подобных издевательств. И в подтверждение своих слов он продемонстрировал её.

Его жизни, которые до этого убывали всего по проценту, за несколько секунд вдруг начали скачкообразно сокращаться. Не помогло ни удаление утюга с его пуза, ни медицина Совы. И тогда я пошел на крайние меры.

— Прекрати это, — приказал я. — Если остановишься, то обещаю тебе свободу.

— У вас и так нет сил или аргументов чтобы задержать меня, — по философски резюмировал Краус. — А уровень… Год-другой и я наверстаю потерянное.

— А можешь просто не терять уровень и поговорить с нами. Обещаю, если ответишь на вопросы новичков, то прямо утром я сам закажу для тебя такси.

Да, со стороны попытка договориться с тем, кто несколько часов назад пытался тебя убить, выглядела глупо и нелогично. И я сам был с этим согласен, но демоны в моей голове были готовы пустить меня самого на респаун, лишь бы услышать мудрость старого игрока. Странно, с предыдущими хай-левелами такого не случалось.

Вопросов у меня было много, но ещё больше их было у Совы. Мы пытали пленника до самого рассвета, пока не договорились до того, что уже он задавал нам вопросы.

Как оказалось, несмотря на преклонные годы, господин Краус был не чужд такой диковинке как интернет и по наводящим вопросам вычислил в нас тех самых русских, которые хотят создать магическую школу.

Но признаться, мои «батарейки уже гасли», поэтому я освободил руки старика, и осведомился, есть ли у Жени наличность, чтобы вызвать такси, после чего пошёл спать.

Вот только спать я лег только через час. И знаете почему? Потому что Копилка, кошатник, ВанХельсинг его душу, с охоты в бескрайних степях Карелии приволок ещё один «Сувенир».

— И кого ты приволок? — строго, по отечески смотрел я на тролля.

Несмотря на то, что мне приходилось смотреть вверх, здоровяк явно понимал, что виноват и не перечил, а лишь отвечал на вопросы.

— Некроманта, — пробубнил он. — Ты же сам сказал, что убивать нежить мне нельзя, вот я и приволок его к вам.

По своей тупости он продолжал следовать приказу «Не убивай мёртвых», а потому, когда я призвал его, здоровяк появился держа за шкирку изрядно помятого, но живого мужичка.

Очень интересно, но некромант тоже оказался молодым игроком из первой волны. По-хорошему, следуя заданиям, нужно было прикончить его, потом найти и снова прикончить. Повторять это действие до полного обнуления. Вот только мне стало интересно, как этот здоровяк в очках и с маникюром на руках докатился до осквернения могил.

История вышла забавной и стрёмной. Артур Михалыч в прошлой жизни был реаниматологом. Хорошим реаниматологом, вытащившим с того света не один десяток людей. То ли следуя своей клятве Пифагора, с каким-то заскоком этот господин предпочитал бороться до последнего.

И вот, одиннадцатого мая сего года это вышло ему боком…

— Где кстати Франкенштейн? — спросил я у старика.

— Не называй его так, — наставительно произнёс Шульга. — Дурные прозвища — показатель плохого воспитания.

— Да мне насрать что обо мне думают остальные, — усмехнулся я.

— Так люди не о тебе будут думать, — вновь посмотрев на меня с хитрецой лисы, ответил старый. — Про твою матушку и твоего отца. Ведь это они воспитали такого остолопа.

— Справедливо, — не мог не согласиться я и прикусил язык.

— Антон Михалыч отошёл. Его соседка пригласила. Сам же понимаешь — деревня глухая, а до райцентра такси тыща рублев стоит. Ой, — вскрикнул дед, старательно накрывая свой самогонный аппарат брезентом. — А это, кажется, по твою душу в гости пожаловали.

И в самом деле, в распахнутую калитку входил представительный человек в пиджаке. И без статуса игрока…


Глава 11


Разговор с новым главой М-3 проходил в неформальной обстановке — на лавочке, в тени старой раскидистой яблони. Господин в дорогом, но мятом костюме явно хорошо подготовился, поэтому я больше слушал.

— Вы не можете, не имеете морального права оставаться в стороне когда наши соотечественники гибнут!!!

— Могу, — меланхолично ответил я и при помощи портала не вставая с места сорвал особенно здоровое яблоко. — Зачем мне вмешиваться?

— Как это, зачем? — опешил господин, который представился как Андрей Евгеньевич. — Демоны уже вытеснили нас, оккупировав Хрящёвку, Раздолье-1 и Чувашский Сусан!!!

— Насколько я знаю, всех гражданских эвакуировали. И потом, зачем мне помогать тем, кто ещё два дня назад обвинил меня в терроризме? Сами мальчики, сами.

— Да не можем мы сами! — собеседник наконец-то дал волю эмоциям. — За предыдущие сутки мы потеряли едва ли не дивизию! Двадцать четыре вертолета, двенадцать танков и два истребителя! Игроки, после нескольких смертей, несмотря на последствия, разрывают контракты. Сейчас нам удается купировать проблемы только при помощи артиллерии, но если так и пойдёт дальше, нам придётся применить ядерное оружие.

— Ударить по острову при помощи ядерных ракет? — удивился я. — Вы ведь заразите землю и воду на десятилетия вперёд. Города, находящиеся ниже по течению Волги не смогут брать воду и начнется бунт.

— Других вариантов у нас нет.

Во время этого разговора я специально перекачался в интеллект, чтобы подмечать как можно больше деталей. И варианта было всего два: либо Андрей Евгеньевич действительно был доведен до отчаяния, либо в нём погибает талант великого актера.

— Хорошо, — я решил прекратить спектакль и пойти на уступки. — Что мы получим за помощь М-3?

— От лица государства я могу обещать вам миллиард эксперов и любую сопутствующую помощь, — будто не веря своему счастью затараторил Андрей Евгеньевич. — Пехота, артиллерия, танковые и военно-космические войска. Всё кроме ядерного оружия.

— Этого мало, — не согласился я.

— Тогда назовите свои условия, — с готовностью отозвался глава M-3.

— Во-первых, полная амнистия и снятие любых обвинений с членов моего клана. Во-вторых, помощь в создании учебного заведения для игроков. В-третьих, земельный участок на мой выбор для создания школы и кланового замка без права отчуждения государством.

— Вы хотите создать анклав? — Скрипнул зубами собеседник. — С этим возможны проблемы. Любая попытка отчуждения территорий автоматически приравнивается к государственной измене.

— Ну, ребята у вас головастые. Пусть придумают что-нибудь, — пожал я плечами. — И последнее, с этим наверняка возникнут проблемы…

Моё неуверенное настроение передалось и Андрею Евгеньевичу, который тут же напрягся, а его рука легла на полу пиджака, которая скрывала пистолет. Сделав вид, что не заметил этого, я продолжил.

— Я хочу, чтобы впредь вы называли меня «Мой генерал!».

Пауза его ответа затянулась. Впрочем, торопиться никуда, да и яблоки в этом году уродились. Правда они немытые и вечером я буду дристать за линию горизонта, но это казалось мне не такой страшной ценой за чествование собственной лени.

— Я согласен, — произнес он, но, поймав мой взгляд, скрипнул зубами и добавил: — Мой генерал.

После визита господина, который оставил своего человека для связи, у нас состоялся круглый стол. Первый повесткой было название. Естественно, мои, вполне оригинальные названия, обсмеивались и отвергались. Нет, но серьёзно, чем им не угодило «Слабоумие и отвага» или «ООО Моя оборона»?

В общем, это можно было продолжать вечно, но время поджимало, а потому список рандомных названий быстро сократился да вариантов «Легион», «Спарта» и «Вальхалла». Первые два были уже заняты, а потому нам оставался лишь последний вариант, который, кстати, мне нравился, но я был против просто из обиды, что ребята не приняли мои варианты.

— С этим покончено, — отхлебнув из кружки зелёного чая резюмировала Сова. — Что по поводу приёма новичков? Если честно, я совсем не одобряю этих ребят. Не то чтобы я их в чём-то подозреваю, но одних мы знаем без году неделя, а некромант так и вовсе с точки зрения правил является преступником.

— Я согласен с Женей, — поддержал её Язь. Ох уж этот подкаблучник.

— А мне некромант нравится, — вступилась за него Пуговка. — И остальные нравятся.

— Чем же? — Решила отстоять свою позицию Сова.

— Ну… — девочка неопределенно покрутила пальцем. — Они не такие как все. Странные…

— А я что говорю? — Продолжала упорствовать Женя. — Они — фрики!

— Мы тоже, — поддержал я ученицу, поняв, в какую сторону она клонит. — Посмотри на меня. Если бы не мой уровень, остаток своей жизни я бы провёл в комнате с мягкими стенами. Копилка — скальный тролль с нездоровым увлечением кошками и почти полная копия хентайщика. Пуговка — обращённая девочка-вампир с изломанной родителями психикой. Бульба — алкоголик, запивающий вином свои комплексы. Про Валькирию вообще молчу — сами всё знаете. А Карбюратор вообще крокодил! Так что в нашей команде только вы можете считаться относительно благополучными членами общества.

— Без комментариев, — неожиданно признала мою правоту Женя. — Короче, я согласна, но с одним условием: нам нужно как-то обезопасить себя и клан от возможного предательства.

— Я уже подумал над этим вопросом. При вступлении в клан каждый будет обязан сдать свой Тотем.

— И ты думаешь кто-то согласится? — рассмеялась Валькирия. — Ты считаешь, что они вот так возьмут и выдадут ключ от собственного бессмертия в твои руки?

— Либо так, либо никак, — пожал плечами я.

— Сурово, но мне нравится, — кивнула Женя. — Ну, значит мы всё решили. Пойду сообщу остальным наши условия.

Каково же было наше удивление, когда первым высказался Шульга. Вернее не высказался. Старик просто подошёл к стене и снял с неё портрет супруги, а после протянул его мне.

— Это фотография с нашей свадьбы. Она — мой Тотем, — произнёс старик, старательно сдерживая дрожащий от эмоций подбородок. — Если с фотографией что-то случится, в этом мире больше ничего держать не будет.

Повеяло прохладным настроением. Некоторая пауза только усугубляла минор и отчаяния. Хотелось что-то сказать, неважно что, главное прервать эту давящую тишину. Но за меня это сделал Паровоз.

Толстый парень с лысой как коленка головой вынул из кармана свинцовый, явно отлитый саморучно, кастет.

— Вот, — произнес он. — Но мне нужна будет помощь. Я не хочу домой возвращаться.

— Проблемы с родителями? — догадался я, и парень кивнул. — Мне уже случалось решать подобные проблемы, — произнес я, посмотрев на Пуговку. — Так что не переживай, парень. Что-нибудь придумаем.

Дальше был Магомед и (Какая неожиданность!!! *сарказм*) его Тотемом оказался кинжал. Да-да, тот самый, с которым парень вышел против нежити. Как оказалось, это была реликвия его рода, которую не оправдавший надежды семьи, парень выкрал из отцовского дома, после чего отправился покорять Москвабад.

Клинок, кстати, оказался с сюрпризом. Кинжал каким-то образом впитывал в себя силы убитых врагов, за счёт чего прокачивать уровень и урон. Мне даже стало интересно, поэтому, перекачавшись в ловкость, я углубился в описание. Оказалось, клиночек и в самом деле имел довольно богатую историю.

На рубеже XVIII и XIX века этот клинок был выкован в Тверской кузнечной артели, чтобы попасть в ножны какого-то приказчика. Потом, во времена кавказских войн он был взят в бою кем-то из предков Магомеда и кочевал от отца к старшему сыну. За свою долгую историю кинжал побывал на полях обоих мировых войн, видел Афганистан и Маньчжурию, и впитал в себя пятнадцать человеческих жизней. Раритетная вещица в общем.

Когда с официальной частью было покончено, я пригласил всех в гараж, где, прикоснувшись к ржавой наковальне, слил в неё остатки нынешнего, и десяток предыдущих уровней.

— Женя, — обратился я к друидкие. — Здесь должно хватить на стартовую прокачку и задаток для господина Крауса. Пусть поторопится, в скорости нам понадобится замок.

— Он уже приступил к закладке фундамента, — кивнула девушка, а потом прикоснулась к наковальне.

Судя по тому, как расширились её глаза, девушка увидела, какое количество эксперов «залито» в ещё советскую железяку.

— Господи, это всё?

— Нет, — не понял я её вопроса. — Просто больше в эту железку не помещается. Давай так, ты распредели опыт между ребятами и внести задаток, но мне нужен будет полный отчёт.

— Сделаю, — серьёзно произнесла девушка.

— По поводу прокачки, скажи пусть не торопятся выбирать навыки. Я хочу контролировать этот процесс. Есть у меня некоторые мысли по поводу убер плюшки, которой наградил меня один графоман…

Озвучивать свою мысль я не стал, но сложилось стойкое ощущение, что моё присутствие и вмешательство заставляет Систему подкручивать предлагаемые навыки так, что я всегда остаюсь в плюсе. И, готов поставить правое яйцо на то, что это «плюшка» — вмешательство одного не в меру ретивого писаки.

Стоило мне о нём подумать, как пиликнул смарт, возвещая о том, что кто-то очень хочет со мной подружиться. В списке запросов в друзья среди вороха всяких Карин, Ангелин и Василис, которые жаждут секса без обязательств, нашлось и знакомое мне имя. И, отправив в чёрный список ботов, я добавил Полякова Эдуарда в друзья.

В его сообщении значилось: «Не забудь про Гудини и Ярослава. Парень теперь игрок в теле автомобиля, а значит его нужно прокачать. Советую установить пару пулеметов, систему залпового огня и прокачать всё с упором на защиту.».

Я хотел было спросить, на каком рынке сейчас можно прикупить за недорого пару станковых пулеметов, как в этот момент вошёл куратор от М-3.

— Андрей Евгеньевич интересуется, как скоро вы сможете выступить? — произнес бывалый вояка. Кстати, игрок одиннадцатого уровня.

— Твой начальник сказал, что через тебя можно решить вопросы снабжения, — произнес я, открывая портал. — Пошли, вместе подумаем, как можно улучшить моего брата.

Просто удивительно как быстро могут работать военные, когда это им необходимо. Не прошло и получаса с момента нашего прибытия, как к гаражу на отшибе прилетело три КАМАЗа броневиков.

Очевидно, ребята знали своё дело, потому как без лишних вопросов принялись навьючивать на УАЗ Партизан оружие и оборудование, не стесняясь поцарапать свеженькую краску.

Гудини настолько опешил от незваных гостей, что некоторое время предпочитал просто не отсвечивать. Ну а я? Я повесил на куратора от M-3 реперную точку и попросил отправиться на минимальное безопасное расстояние от прорыва.

— Гудини, выходи, — позвал я вампира-шиномонтажника, не отрывая рук от капота брата.

Сейчас я вливал в него десятки тысяч эксперов, стараясь поднять его уровень как можно выше. Этот процесс был не быстрый, но и не затратный на фокусировку, так что было самое время побеседовать с клыкастым гопником.

— Я собираю команду, пойдём устранять прорыв. Ты с нами? — поинтересовался я, когда вампирчик соизволил выглянуть из бытовки.

— В клан приглашаешь? — он правильно понял ход моих мыслей.

— Именно так. И сразу крещение боем.

— Какие условия?

— Сдать свой Тотем. Так, на всякий случай.

— А мои парни? — неожиданно спросил он, посмотрев на дверь в подсобку.

— Вы можете работать вместе, но приглашение только для тебя. А дальше посмотрим.

— Я подумаю, — отозвался вампирчик.

— Предложение разовое, — я кивнул на техников, что сейчас прикручивали на крышу моего брата спаренный КПВТ. — Когда они закончат, мы уедем.

Блять, они бы ещё ствол от «Акации» на кузов прикрутили!

— Я тебя понял, — кивнул парень и вновь отправился в бытовку, как я понял, для серьезного разговор со своими.

Пока я напитывал брата опытом, Ярослав по моим рекомендациям прокачивал свою новое механическое тело. Когда дело дойдет до драки, никто из хилеров не сможет его лечить из-за того, что технический он не считался живым, а автосервисы на поле боя как бы не предусмотрены.

Также, по поводу моей теории, я все же оказался прав! Стоило закинуть в брата первую тысячу эксперов, как он поднял уровень и система предложила три ветки развития. Мы выбрали живучесть, потом подняли её до второго, третьего, десятого уровня, попутно прокачивая активные и пассивные умения.

Так «Таран» эволюционировал в «Сокрушающий разгон», на двадцатом уровне открылся «Авторемонт» — аналог регенерации, который требовал поглощение любых металлических предметов. Но самым сочным подарком Системы стала пассивная абилка «Презрение к урону». Исходя из её описания можно было понять, что как только жизнь, а в данном случае прочность, тела Ярика упадет до десяти процентов, брат на пять секунд станет неуязвим к любым атакам, а также сбросит перезарядку всех активных способностей. На первый взгляд — такое себе умение, но в условиях боя пять секунд это практически вечность!

В общем, к концу апгрейда Ярослав обзавелся 57 уровнем, а я потерял два левела. И это печалило. Исходя из моих расчетов, чтобы апнуть брата до полтинника, я должен был потратить не больше половины от нынешнего 624 уровня, но прямая перекачка оказалась с подвохом. Чем больше я перекачивал опыта, тем больше с меня списывалось и тем меньше доходило до брата. Инфляция, мать её Набиуллину.

Гудини появился, когда мы с Яриком были уже готовы покинуть гараж.

— Вот счёт, — выложил парень отпечатанный лист по спискам проведённых работ.

Я посмотрел на список, затем взял гаечный ключ и перевёл на него двойную сумму. Вышло чуть больше двух тысяч, но даже так бар прогресса не сдвинулся даже на процент.

— Что по поводу моего предложения?

— Отказываюсь, — пожал плечами парень. — Но есть другое предложение. Как насчёт того, чтобы создать рекрут клан?

— Типа нубятника из которого будем отбирать перспективных? Я согласен. А что по поводу вашего участия?

— Мы идём, — даже не заикаясь о награде ответил вампир, чем заработал в моих глазах лишние очки к репутации.

Я вновь взял ключ и, к уже переведенной сумме, добавил в него еще сто тысяч, после чего протянул инструмент парню.

— Это на скоростную прокачку и прочие расходы. Так что закрывай свою богадельню и поехали.

Время близилось к пяти, когда из портала возле деревенского домика выехал партизан и пара тазов. На звук двигателей из дома появились остальные.

— Итак ребята, знакомимся, — повысил голос я. — Это Гудини и его «Фокусники» — рекрут клан нашей «Вальхаллы».

— Оперативно, — Язь резюмировал общее удивление.

— Привет мальчики, — с неприкрытым флиртом поздоровалась с ребятами Графиня.

— А что вы сделали с Ярославом? — Разглядывая внедорожник воскликнула Пуговка.

— Нравится? — через динамики произнес мой брат, чем заставил отшатнуться от себя новичков клана.

Ну да, они ещё не успели познакомиться с порождением человечества, системы и российского автопрома.

— Точняк! — воскликнула мелкая и вспорхнула на крышу пикапа.

— Да ребята, забыл представить, — запоздало очнулся я. — Пикап это не артефакт и не транспортное средство. Вернее не только. Прежде всего Партизан это член клана и мой брат.

— Предупреждать надо, — почесал репу Мечник. — Ярослав, ты прямо похорошел с нашей прошлой встречи.

— То есть из мертвяка превратился в тачку? — хмыкнул через динамики Яр. — По-моему так себе прогресс.

— Но теперь самое важное, — вспомнил я последнее невыполненное дело. — Прикасаемся рукой ко мне и распределяем навыки так, как считаем нужным. Смотрите не на красивое название или описание, попытайтесь почувствовать их сердцем.

— Так просто? — хмыкнула от моего предложения Сова.

Денис, — запоздало окликнул меня Гудини, глядя куда-то на край участка.

— Это то, о чём я думаю?

Мне тоже пришлось повернуть голову и, признаться, я опешил от проделанной господином Краусом работы.

Там, где земельный надел Шульги переходил в луг, виднелся огромный кратер, над которым прямо в воздухе висел наш недавний пленник.

— Сам пока не знаю, — честно признался я.

— Лучше ответь мне на вопрос, — не сводя глаз с силуэта в воздухе произнес лидер Фокусников. — Как ты уговорил моего крёстного заняться твоим клановым замком


Глава 12


В стороне портала было жарко. Регулярные войска окопались на одной из военных баз и сдерживали натиск. Однако, сил хорошо обученных солдат хватало лишь на то, чтобы удерживать базу. Впрочем, создания Инферно уже поняли, что брать боем хорошо укрепленный человеческий форт нет никакого смысла, а потому демоны просто обходили его стороной, и лишь иногда нападали.

Кстати, здесь я встретил и Левшу — того самого танкиста, которого встретил во время первого прорыва. Когда-то танковый киберспортсмен поразил меня уровнем, за два с лишним месяца ему удалось взять восемьдесят второй и технический он считался самым топовым игроком мира среди новой волны. Однако это плохо сказалось на его внешнем виде.

— Когда ты последний раз спал? — вместе с рукопожатием спросил я у бывшего Кибер танкиста, а ныне оператора механических големов, которыми система обозвала наши танки.

— Сегодня пару часов удалось урвать, — честно признался он.

— С ума сойти не боишься?

— А у меня есть выбор? Твари из портала прут уже третий день и если не мы…

Я его оборвал, жестом обращаясь к связному от М-3.

— Левшу не трогать, пока не выспится, — по-хозяйски распорядился я. — А с прорывом мы как-нибудь сами разберемся. Если проснется и захочет помочь — тогда да, но в приказном порядке его не привлекать. Вы ведь не хотите, чтобы бывший самый топовый игрок слетел с катушек и стал очередной проблемой?

Слушая это всё, Левша лишь усмехнулся.

— Думаете, справитесь без меня? Их там Орда!!! Такое ощущение, что они вообще бесконечно прут из портала, а вас всего…

Я, конечно, мог бы ответить, сообщить ему о том, что даже новички моей группы немногим уступают ему. Но я не стал этого делать, поэтому просто снял ограничение и показал собственный уровень.

Однако вместо улыбки и уверенности, на лице Левши прорезалась злоба.

— Ты мог всё остановить ещё когда прорыв только начинался… Ты знаешь сколько хороших ребят погибло окончательной смертью?!

Дослушивать его я не стал, просто сделал очередной жест заткнуться, но парень не понял, поэтому пришлось повесить на его рот Сферу Пустоты.

Чёрный шарик моей магии прилип к его подбородку и гасил голосовые колебания, состоящие в основном из матов и проклятий. Я не злился на него, однако и признавать свою неправоту не собирался. У нас было другое дело.

— Гипер, — окликнул я, и попросил линкануть мне в личных сообщениях карту с тактическими пометками.

Всё-таки здесь не кружок по интересам, а серьёзная организация, которая проводит серьезную операцию, поэтому в наличии карты я не сомневался. Так и произошло. Прошло буквально несколько секунд, прежде чем ко мне в личку «упала» карта, которую я переслал соклановцам и Гудини.

— Короче, ребята, первичный план такой…

Согласно всем канонам плохого фэнтези мы разделились. Я, Копилка и Ярик ушли в сторону Волги; Пуговка с Совой и Язем отправились на запад, зачищать близлежащие посёлки; Графиня, Бульба, и Паровоз взяли курс на север, а Мага, Шульга и Капица остались на базе. В задачу последних входила разработка плана и медпомощь бойцам от наших обоих хиллеров. Да-да, Некромант, как оказалось, мог не только поднимать мёртвых, но и лечить благодаря приобретенному аспекту Жизни.

Когда мы покидали базу, Шульга уже сменил свой старенький ИЖ на какую-то новомодную винтовку. Видимо, самой судьбой ему было назначено стать не только тактиком группы, но и марксменом — стрелком снайпером широкого профиля.

Если бы не развороченные машины, трупы демонов и останки людей вдоль обочины, то можно было бы принять наш рейд за обычную прогулку. Наземными целями занимался Копилка, «хлопая» импов и адских гончих своей дубиной, а с инфернальными горгульями и другими летающими тварями разбирался Яр. Им с этих низкоуровневых мобов до тридцатого уровня доставались хотя бы крохи опыта, а я бы вообще ничего не получил.

У ребят тоже было спокойно и вместо призывов о помощи, в рации всё чаще звучало разочарование за столь малое количество опыта.

— Рано радуетесь, — произнес я в общую сеть. — Сейчас наша задача обезопасить подходы к военной базе. Уверен, возле портала опыт потечет рекой.

Кстати, по поводу плана. Изначально мы должны были «пропылесосить» окружные селения на предмет скопления монстров и возможных выживших, кто отстал при эвакуации. Этим мы поначалу и занимались, потому и разбили карту на сектора, но…

Мне было скучно. И от того Партизан вот уже больше часа шел по автостраде, везя нас к цели. А потому в момент разговора я уже находился в прибрежном городке, где, уничтожая тварей, любовался гладью великой реки.

Здесь демоны были уже заматеревшие, отожравшиеся, но всё равно голодные.

А еще вдалеке, едва замечая, я видел наездников на драконах…

Геветар «Путник»

Архидемон 212 уровня

Наездник на драконе

Внимание, вы первым обнаружили данного героя Инферно. Желаете добавить его в бестиарий?

Да/Нет

А вот это что-то новенькое! Неужели никто до меня не встречался с этим Нацгулом? И только я задумался над этим вопросом, как с военной базы пришёл красный сигнал. Одновременно с этим в общий чат написал Шульга. Я только и вычленил слова: «дракон», «все сюда». Зато рация разрывалась от непонятных кодов, и в конце сообщения эмоциональная радист и вовсе выдал — «вызываю огонь на себя». Это значило, что у ребят на базе всё плохо.

Не знаю, почему Шульга так поздно нас кликнул. Может быть, не разобрался с интерфейсом, может быть, в нём взыграла банальная жажда опыта. А может и еще что-то. К чему теперь гадать?

Вот только стоило мне вывалиться из пространственного перехода на плац, как я аж пригнулся от пулеметных раскатов. Немногочисленные игроки лупили из несистемного оружия в небо, где, раскинув паруса крыльев, драконий всадник совершал какую-то магическую манипуляцию.

Беглого взгляда по базе хватило понять — мы в дерьме! Половина зданий горели или были разрушены, то тут, то там бегали рогатые черти, а в ворота, судя по вмятинам на них и громкому стону металла, явно ломился кто-то крупный.

Крылатый маунт вновь взмахнул своими крыльями, и с них, точно капли дождя, сорвались раскалённые шары. Сначала я думал, что предназначение этого дождя — аналог напалма хаоситов, но нет. Едва капли размером с человеческую голову падали на асфальт, они тут же превращались в первоуровневых бесов.

Сами по себе бесы не представляли угрозы даже для обычных людей. Маленькие и слабые, они были не страшнее мелких собак, но их количество заставляло отвлекаться, переводя огонь с основной цели.

Я скрипнул зубами, не зная, куда податься. Конечно, основной угрозой был драконий наездник, но ворота вот-вот упадут и что из них появится, было большим вопросом.

Решать проблемы нужно было по мере их угрозы, поэтому я поднял взгляд в небо и рывком переместился к наезднику на драконе. Вот только этого не получилось. Мой мгновенный переход через пространство пустоты всё-равно занимал какое-то время, и, очутившись в конечной точке, я оказался просто в воздухе, а драконий наездник находился уже в паре сотен метров над КПП.

Как такое могло произойти? Нужно было с этим разобраться, и разобраться немедленно. Падая вниз, я ещё раз зацепился взглядом за демонического ковбоя и вновь переместился к нему. Безрезультатно.

Решив не пробовать бесполезный метод в очередной раз, я смиренно падал вниз. Но в этом был и свой бонус: теперь, находясь над уже дырявыми воротами, я мог разглядеть того, кто пытался их снести.

Этим «нечто» оказалась Химера, которую система именовала не иначе как:

Кошмар. 67 уровень

Аспект: Инферно

Класс: Химера

И действительно, тварь больше походила на творение вивисектора, который скрепил части животных точно конструктор Лего. Лошадиная голова была увенчана монументальными бараньими рогами. Тело тоже было лошадиным, но больше походило на скелет, кое-как обтянутый горящей шкурой. Задние копыта были на месте, а вот вместо передних располагались массивные лапы кого-то из кошачьих. Барс, лев или тигр… Не знаю, я не Дроздов и плохо разбираюсь, чем они отличаются, но тварь действительно поражала. Причем поражала она в основном размерами. Кошмар был явно не меньше грузовика и весил примерно также, поэтому нужно было отдать должное мастерам, что варили ворота — их нельзя упрекнуть за плохо исполненную работу.

Сначала я хотел просто уничтожить тварь, но из рации послышался голос Капицы. Медик-Некромант отчаянно звал на помощь, и поэтому я просто рухнул всей своей массой, ломая хребет твари. Одновременно с этим мои пальцы плясали джигу, выстраивая вокруг монстра сразу тройной барьер из мин пустоты. Каждая из них вряд ли могла уничтожить такую мощную тварь, именно поэтому я и возвел их в три ряда. Ну, а если не повезет, и химера выживет, у меня на примете есть один толковый парень, который с удовольствием препарирует её как лягушку.

Кстати о парне. Прежде чем я закончил манипуляцию, медик вновь закричал, требуя помощи, и я переместился на повешенную на него реперную точку. Зря…

Кажется, я переоценил некроманта, потому как наш недалекий Лекарь каким-то чудом забрался на шкаф и, вереща как девчонка, отбивался от роя первоуровневых бесов. Слабак.

Злой на него и на самого себя, не придумал ничего лучше, как ударить Сферой Искажения. На эмоциях моя магема получилась больше необходимого, поэтому, зацепив крайнюю тварь, она развернулась, чтобы вновь схлопнуться и забрать с собой почти всех бесов, а также «откусить» нижнюю половину шкафа, на котором истерил некромант.

Бедняга рухнул на деревянные обломки и забился в угол, выставив перед собой угрожающего вида кинжал. Пинком отправляя бесов в окно и размазывая их о стены я подошёл к реаниматологу. Он будто не видел меня, продолжая тыкать своей железкой. Легко и без затей я просто отбил его руку, а затем отвесил легкую пощечину, приводя паникера в себя.

— Какой же ты мусор, — процедил я сквозь зубы и, проломив кирпичную стену, точно картонную коробку, вырвался на оперативный простор.

Драконий ковбой уже поджег несколько машин и сейчас курочил стальной ангар. И, что плохо, ему уже никто не мешал. То тут, то там валялись тела игроков, которые глодали ненасытные бесы.

Значит, не выдержали внезапной атаки низкоуровневых мобов и схлопнулись. Наверняка, сейчас они уже возродились где-нибудь неподалеку — вряд ли командование спрятало их тотемы где-то на другом конце страны. Но ждать поддержки от них было глупо.

Единственным, кто хоть как-то мешал летающей твари, был Шульга. Даже моего восприятия не хватало, чтобы обнаружить старого, поэтому я подглядел его положение на тактической карте.

А дедуля оказался не промах. На базе его уже не было — его маячок располагался в трех сотнях метров за забором. Но даже зная, где его искать, я так и не увидел силуэт старого охотника, однако не преминул помахать ему рукой. Пусть знает, что я знаю, что он знает…

Оценив свои мысли как редкостный бред, я улыбнулся, услышав гул мотора. Из ангара, до которого так старался добраться дракон, сминая стену выскочил Т-90. Не иначе как мы Левшу разбудили, и он решил выйти посмотреть.

Облом. Танк принадлежал Левше, я узнал его по камуфляжному рисунку, но за штурвалом восседал другой игрок.

Алексей «Швед» Шведов.

4 уровень. 21 год.

Аспект: Мираж

Класс: НетСталкер

Это ещё что за аспект и диковинный класс? Мираж — это иллюзии? И причём тогда Сталкер?

От нервов мне хотелось несмешно шутить, а потому с губ непроизвольно сорвалось:

— У нас тут не «Пикник на обочине», а другая книжка. Так что езжай своей дорогой, сталкер…

Увы, сталкер меня не услышал и не послушал. Т-90 проехал еще полсотни метров, прежде чем совершил полицейский разворот, стараясь задрать ствол. Значит парнишка решил ударить по авиация противника из танка!?

Просто, хитро и сердито одновременно. Вот только нашему Сталкеру не хватало опыта, а старому танку не хватало углов склонения — ствол замер, совсем чуть-чуть не дотянувшись до прямой наводки по цели.

Дракон тоже не собирался смотреть на подготовку к собственной аннигиляции. Тварь раскрыла пасть и зашипела. Сначала, когда я увидел всего лишь пару газовых горелок в зубастой глотке, то подумал, что это шутка.

Вот реально, две маленькие горелки, что не развивали пламя и в локоть длиной. Однако в следующую секунду наездник на драконе, видимо, подкрутил вентиль под хвостом своего маунта, и радужное пламя полностью поглотило танк.

На счастье, инфернальная зажигалка с крыльями не могла поддерживать такой темп долго, а потому через десяток секунд дракон ослабил хватку и раздул меха на шее, концентрируя новый плевок. А вот танку было уже плохо.

Все выпирающие части неплохо так поплыли, краска естественно сгорела, а гусеницы сплавились и на ладонь скрылись в подтаявший асфальт. Танк больше не сдвинется с места — факт. А я тем временем стоял и не знал, как сблизиться с тварью. И тут в мою голову пришла гениальная и в тоже время бредовая идея.

Прыжок к передней части боевой машины, хватаюсь за буксировочные петли и… Конечно, мне нужно не полностью оторвать танк от земли, а лишь чуть-чуть приподнять его. Но шестьдесят тонн это шестьдесят тонн. Я думал у меня от натуги кишки вывалятся! Вот только дракон не собирался отступать и лишь всё больше раздувал щёки. А бросать парня в мои планы не входило.

Снова завязываю узлом собственные пальцы и призываю Копилку. На ходу кричу ему, что мне от него нужно, и здоровяк кивает, а я в это время «с мясом» вырываю лючок водителя.

— Ты там живой? — Спрашиваю я, вдохнув омбре из капсулы экипажа.

— Живой! — раздаётся смех парня с нотками истерики и невменяемости.

— Обосрался значит, — нервно смеюсь я. Сейчас по безумию мы с парнем на одном уровне — оба находимся на его границе. — Короче, сейчас мы поднимем танк, а ты стреляй.

Не дожидаясь ответа, затыкаю вырванным люком сделанную мною прореху. Если дракон выдохнет во второй раз, это спасёт парню жизнь.

Про «мы» я, конечно, перегнул. Всё, что мне оставалось, так это прыгать вокруг Копилки. Блин, у меня уровень почти в 10 раз больше, чем у него, но даже перекачавшись в силу я не смог даже сдвинуть боевую машину. Конечно, у троллей врождённые плюс к силе, да и за счёт копья судьбы идет десятикратное увеличение основного атрибута, но мне все равно было немножко завидно.

Копилка без особых проблем приподнял танк, ствол наконец качнулся и парень сделал залп. И вот тут я пожалел, что не находился подальше. В голове зазвучал звон, а из ушей потекла липкая кровь. Копилки тоже досталось, судя по всему он матерился, но моя временная глухота выступила в роли цензуры.

Меня всё-таки контузило. Ноги предательски задрожали и я осел на оплавленный асфальт, складывая глифы, чтобы переместиться. Только этого уже не понадобилось.

Танкист нам попался, конечно, кривой, снаряд угодил не в голову, а в бронированную грудь. Но кумулятивный заряд сгладил эту ошибку.

Дракон завалился на бок и, бьясь в агонии, съехал по покатой крыше. Инфернальной твари одного залпа оказалось достаточно и реанимировать её теперь вряд ли удастся. Видимо, эта мысль дошла и до наездника, которого несколько секунд назад тварь скинула с себя, отправив в продолжительный полет.

Наездник оказался не так прост, и об этом говорил не только его уровень. Попав в «Урал», наездник своим телом порвал, казалось бы, вечную машину, но поднялся. Нужно было собраться с силами и как-то убрать дебаф. Меньше всего мне сейчас хотелось отправиться на перерождение. При нынешних уровнях, каждая моя смерть это многие месяцы, если не годы прокачки. Или, если выражаться меркантильными терминами — состояние, на которое можно купить эйфелеву башню.

Поэтому сквозь пелену перед глазами я заставил себя подняться и двоящимся взглядом посмотрел на инфернального Назгула. Но драка не состоялась.

Видимо, чемпион инферно сравнил наши уровни и ошибочно подумал, что сейчас один-на-один со мной тягаться у него жабры каротки. Вот и ладушки! Наездник дракона бросил последний взгляд на умирающего маунта, сделал щелчок пальцами и сгорел, осыпавшись пеплом на потрескавшийся асфальт.

— Я так не играю, — пробасил Копилка, обидевшись на сбежавшего противника.

— А меня всё устраивает, — отозвался я, наблюдая, как наш некромедик все-таки поборол страх и выбрался из казармы.

— Денис, — виновато опустил голову он.

— Мне срать на твои страхи. Всем страшно, особенно в первый раз, но сейчас не об этом… — произнес я, указывая дрожащей рукой на то, что совсем недавно было отличным танком. — Там парень и ему скорее всего нужна помощь.

— Не нужна, — прокомментировал мои слова Шульга.

И как он так быстро с такой-то ношей смог добраться сюда? Его «весло», которым он лихо укладывал тридцатиуровневых виверн, весит под двадцатку кило!

Вместо того, чтобы задавать вопросы, я посмотрел на танк, из которого сейчас выбирался радостный танкист, абсолютно не замечающий кулек, что свисал у него сзади в штанах.

— Нечестно, — вновь зарычал Копилка, и я был с ним полностью согласен.

Счастливый парнишка улыбался не из-за контузии или приступов истерики. Танкист, который еще минуту назад был нубом-четверкой, теперь гордо носил над своей головой пятьдесят третий уровень!


Глава 13


Последствия оказались плачевными. Очень многие из не-игроков погибли, удалось спастись едва ли половине. Спрятавшиеся в бункере выжили полностью, и что мне понравилось — среди них почти не было игроков, а значит среди M-3 никто не праздновал труса.

Куратор вовсю обсуждал с Шульгой — нашим неформальным стратегом, варианты защиты плацдарма, а я ждал, пока наши ребята прибудут на базу.

Я слушал вполуха, пока мне это не надоело.

— Заканчивайте строить планы обороны, — оборвал я куратора. — Вместо того, чтобы защищаться, мы будем атаковать.

— С тактической точки зрения всегда выгоднее обороняться, — впервые официальное лицо от M-3 пошёл поперёк моего решения. — Так что мы будем защищать базу.

— Защищайте, — хмыкнул я. — А мы сейчас обнесём склад оружия и выдвинемся на точку прорыва.

— Вы не имеете права трогать государственную собственность, — парень решил поиграть в начальника.

— А ты меня останови! — ответил я. — Так что, если не хотите остаться один на один против следующего назгула, советую сворачивать базу и эвакуировать всех. Дальше мы сами.

Представитель М-3 уже озаботился собственной безопасностью и приставил к себе Шведа в качестве телохранителя. Парнишка, ещё полчаса назад ходивший в обосранных штанах, нынче был серьезен.

Ну как же, такое повышение! Теперь ему светила пара внеочередных званий и гарантировано тёплое место. Дурак. Парень ещё не осознал, насколько жирный куш ему выпал, и сейчас самое время уходить в собственное плавание в качестве наемника или главы нового клана. Ну, с другой стороны, это его выбор и кто я такой, чтобы его осуждать?

— Что думаешь, Шульга? — обратился я к нашему тактику.

— Не знаю, Денис, не знаю, — покачал головой старый. — Наш козырь это хорошее вооружение и защищенность базы. Кроме того, танки показали свою эффективность. Если мы пойдем в атаку, то несомненно потеряем превосходство в технологическом вооружении. С другой стороны, из другого плана всё прибывает и прибывает подкрепление, и если портал будет работать ещё хотя бы несколько дней, то нас просто-напросто сметут лавиной низкоуровневых импов.

— Зерг раш? — припомнил я термин из игры, что был древним, как говно мамонта.

— Не думал, что твоё поколение застало триумф корейского старкрафта. — Удивился старик. — Тебя вроде тогда даже в проекте не было, но да, из-за нестабильности работы портала в Инферно я подозреваю именно такой вариант развития событий.

— Зерг раш? Старкрафт? Корейцы? Вы подозреваете, что план Инферно работает в союзе с Южной Кореей? — потерялся куратор, окончательно выдав свою некомпетентность.

— Короче, Меченый, я тебя спас и в благородство играть не буду, — обратился я к куратору, заодно решив попонтоваться перед Шульгой. — Выдашь мне вашего прапорщика и начальника склада и мы в расчёте…

Куратор вновь завис, а на лице Шульги повисла довольная улыбка. Кажется, только что я прокачал репутацию с ним до «Уважения»!?

Прибывшие соклановцы, дорвавшись до складов с оружием, были словно дети, попавшие в Детский мир. Пришлось обуздать их, выставив Карбюратора в качестве старшего. Наш молчаливый рептилоид, как оказалось, был не только отставным военным, но и фанатом всего, что стреляет, взрывается и сжигает.

Братишка же уехал на дозаправку. Как оказалось, у его нового механического тела были свои изъяны, а именно его способности тоже требовали внутренних ресурсов, но вместо маны живой автомобиль использовал топливо.

Так что в конце, оставшись с Совой, мы направились к нашему некромедику. Как оказалось, он оказался не столь бесполезен, как я считал совсем недавно. Капица не сидел сложа руки. За прошедшее время он из тел импов и виверн собрал Кадавра. Десятки когтистых лап, рогатых голов и ног превратились в некротического колобка. Причём этот колобок уже сейчас имел почти девяностый уровень!

Мясной танк мне понравился, поэтому я решил умолчать о сиюминутной трусости нашей «аптечки». А ещё накрутил хвост куратору, приказав даже на сотню метров не приближаться ни к мертвому дракону, ни к еще живому Кошмару.

— Твой человек и так получил пятьдесят уровней нахаляву, поэтому эти твари — мой трофей, — произнес я, вложив в эти слова всю угрозу.

Теперь, когда в рядах клана появился некромант, я уже представил, как при помощи его талантов «Вальхалла» обзаведется собственным драконом. А ещё Капица поделился мыслью, что ему не терпится провести новый эксперимент и превратить Кошмара в собственного ездового маунта.

Я мысленно представил, как этот чистюля, который даже сейчас не расставался с санитайзером, будет восседать на мертвой твари. А что, прекрасная выходит картина: гниющий труп, вокруг которого кружат мухи, а на нём гордо восседает наш интеллигент в очках! Такая психоделика для врага будет пострашнее моряков в тельняшках верхом на зебрах. Короче, идея определенно была годной! Ну, а если куратор всё же не послушается, в его доме заиграет грустный марш.

К сожалению, машина у нас была только одна, поэтому вся наша немаленькая братия расположилась на броне у двух танков. Эти боевые машины недавно показали свою эффективность против высокоуровневых противников, поэтому ребят мы взяли с собой.

Правда дорога до города заняла сильно больше времени, чем мы рассчитывали. Будто понимая безысходность, порождения инферно шли на нас ордой, но никто из игроков и не думал вынимать оружие — по порождениям хаоса «работали» пулеметы Ярика и Левши с Шведом. Да-да, «обосранные штаны» тоже изъявил инициативу присоединиться к нашему крестовому походу, а также несмотря на свой класс стал вторым номером кибертанкиста.

Как оказалось, его класс НетСталкера оказался кем-то вроде хакера. Взлом магических систем — кратко объяснил он.

— Да там много всякого, — найдя свободные уши, соловьем разливался НетСталкер. — Взлом магических щитов, перехват управления над простейшими магическими сущностями, можно даже изучить техно и магический инвиз. Но у меня другое направление — я разведчик-диверсант.

— И часто ваши разведчики берут на задания танки? — усмехнулся я и, не удержавшись, все-таки повесил пачку гравитационных мин.

Мелких тварей, выскакивающих из леса, гравитационные мины рвали на сувениры, но из-за разницы в уровнях опыта я не получал. Конечно, можно было бы назвать это глупой растратой опыта, который могли получить остальные, но там, куда мы направлялись, опыта было достаточно.

О том, что рядом город, переполненный инфернальный металлами, подсказала стелла, на которой восседали гаргульи и одна виверна. Впрочем, ненадолго. Шульга вскинул свою винтовку, раздался выстрел и трехметровая летающая тварь с двумя головами полетела вниз. Стая её товарок же вспорхнула, ринувшись к нам, и далеко не всех удалось срезать пулеметными очередями. Впрочем, с ними разделывались ребята Гудини.

Получив новые уровни, «Фокусники» прямо жаждали попробовать новые способности, и вот им представился шанс. Каждый из парней Гудини был вдвое «старше» порождений Инферно, но ребята хотя бы развеяли скуку.

— Размялись? — Неодобрительно спросил я у не в меру ретивых новичков.

Вот скажите, зачем было бегать и стрелять по тварям, которые сами напали бы через несколько секунд? Хотели показать свои способности и возможно получить приглашение в основной клан? Может быть так и есть, но ребята старались зря.

— Типа того, — развел огромные ручищи Линукс — очкастый халк нашего рекрут клана.

Я помнил его с нашей первой встречи — тогда, будучи неприметной десяткой, парень был очкариком, а теперь же, получив халявную силу, видимо, компенсировал былые комплексы.

— Вот и славно, — кивнул я, смотря уже на их предводителя. — Гудини, мы идем на прорыв, а ты и твои прикрывают танки и тыл.

— Это мы что, отсиживаться будем? — недовольно проскрипел Тайсон — в прошлом перспективный боксер, а ныне кулачный боец с классом боевого монаха.

— Не отсиживаться, а прикрывать танки, — пояснил я. — Или ты думаешь, когда нас заметят твари, что шастают по городу, они будут отсиживаться в стороне? Нет, назгулы уже почувствовали на своей шкуре мощь танкового орудия, а потому скучно вам не покажется.

— То есть ты хочешь бросить нас в пекло? — уже поинтересовался Гудини.

— Чувак, — устало произнес я. — Ваше участие в рейде дело добровольное. Возвращайте полученный опыт, и можете идти куда угодно. А можете, наоборот, пойти на штурм острова, если вам так не хватает опыта и славы. Я пригласил тебя из-за личного уважения, а не из-за потребности в еще одном игроке. Понимаешь?

Кажется, парень всё прекрасно понимал и без моих слов, но не мог не высказать претензии, как лидер группы. В конце-концов он отвечал за своих парней, и недавнее прощание с беспредельщиком-геомантом сильно подорвало их моральный дух.

А ещё я понял, как звучали мои слова с их стороны, и собственный косяк нужно было срочно исправлять.

— Короче, фокусники, — обратился я к рекрут клану. — Я и основной костяк «Вальхаллы» идём к порталу. Если есть добровольцы пойти с нами — милости просим, и для охраны техники я оставлю кого-то из своих. Но сразу предупреждаю — там будет жарко, и компенсировать вам потерю опыта и лута никто не будет. Так что решайте сами, но всё, что вы возьмёте в качестве трофеев, будет принадлежать только вам.

После моих слов Женя мотнула головой, приглашая отойти в сторону.

— То есть, ты хочешь оставить нас в тылу? — произнесла она.

Ох уж эти женщины!!! Порой им хватает одного взгляда или жеста, чтобы между строк разговора выразить собственное негодование. Вот только в отличие от неё я видел Назгула, а ей удалось наблюдать только мёртвую рептилию. Не сомневаюсь, что у него есть ещё братишки.

Вот как ей объяснить, что дерьма и противников хватит на всех? Наверное, всё-таки никак, поэтому лучше показать.

— Женя, — спокойно, но с тем же эмоциональным посылом ответил я. — Поверь, я уже был в городе, и обещаю, что демонов хватит на всех…

Не знаю, сколько бы мы ещё так проговорили, если бы по ушам не ударило шипение, а затем по нам не лизнул столб реактивной струи. Хентайщик, мля! Этот придурок первым заметил появившихся над городом назгулов и без предупреждения выстрелил из «Шмеля». Тупой придурок. Нахрена мы вообще приняли его в клан? Он даже не посмотрел назад, и реактивная струя пехотного огнемета высадила из Совы едва ли не четверть жизней. Но самым страшным для девушки оказалось то, что сейчас её одежда почти полностью сгорела.

Чтобы скрыть срам друидки, я повесил на неё сферу безмолвия, которая скрыла полуголую девушку от посторонних взглядов. Дальше я планировал как следует отпиздить недалекого мечника, но за меня это уже делал Шульга. Господи, наш старик так матерился, что я даже заслушался!!!

Наверное, избиение недалекого мечника бы продолжилось, если бы наездники на драконах не атаковали бы в ответ. Разгоняя маунтов, они шли в бреющем полете над землёй, а потому легко ушли от огнеметного снаряда и теперь, раскочегаривая свои горелки, шли на сближение. Инфернальная авиация, мля!!!

Левша попробовал было снять обоих двойным ударом из танка, слившемся практически в дуплет, но на таком расстоянии чемпионы Инферно успели развернуть щит. И тут по нашему прозрачному отряду прокатился первый дебаф.

Внимание, на вас наложен эффект: Безнадежность.

Сопротивление урону, скорость реакции и время каста заклинаний снижены на 14 %

Время действия: 12 секунд.

Казалось бы, всего четырнадцать прочентов — глупость на грани погрешности. Однако минорным ослаблением этот дебафф являлся лишь для меня. Для остальных же… Мои уровни были в три раза выше уровней чемпионов, поэтому эффект был таким мизерным. Вот только для остальных членов команды дела обстояли по другому. Они имели в среднем шестидесятый уровень, а потому длительность и сила негативного эффекта были пропорционально выше для них!

Перекачавшись в силу, чтобы получить статус резист от этого атрибута, мне удалось уменьшить негативный эффект до шести процентов, а время его действия снизилось до пяти секунд. Так что можно сказать, что я готов размотать этих крылатых ящериц, но вот остальные… Для драконов, что уже устилали своим магическим напалмом дорогу перед нами, мои люди сейчас представляли безобидный корм, и с этим нужно было что-то делать.

Скидываю в инвентарь кирасу с эффектом щита манны и, используя пространственный переход, ухожу в рывок — прямо под струи магического напалма, что извергали из себя крылатые бестии. Суицидальная атака? Всё верно! Сейчас мне было необходимо снизить своё количество здоровья так, чтобы сработала пассивная способность «Боевой кураж».

Ну вот, мой столб здоровья начал приближаться к половине и пассивка, увеличивающая регенерацию здоровья и маны активировалась. Продолжая гореть, складываю горящие в радужном огне драконов пальцы, выставляя гравитационные мины на всю ману, и передаю управление демонам внутри моей головы.

А дальше к адской боли от пузырящиеся кожи присоединилась эйфория от выпущенных на свободу демонов. Мелкие ублюдки, как и всегда, были за любой кипиш и, дорвавшись до штурвала, делились со мной не только безумием, но и радостью грядущей битвы.

Короткий пространственный прыжок вперёд и я нахожусь между летящими параллельно драконами, а с моих рук слетают чёрные мячики Сфер Искажения. Наблюдая со стороны я удивился — оказывается рогатым ублюдкам на каст заклинаний требовалась всего одна рука, поэтому шариков получилось двое. Вот только едва Сферы Искажения сорвались с моих пальцев, я понял, что затея демонов — бессмысленная трата маны. Слишком уж медлительными и неповоротливыми были эти магемы. В тот момент, когда распластанные крылья драконов прошли в максимальной близости, до шариков оставалось ещё около метра.

Вот только чертята в очередной раз смогли меня удивить. Руки помимо моей воли извлекли из пространственного кармана пару неизвестно откуда взявшихся пистолетов и выпустили по чёрным шарам несколько выстрелов. Демонята и не собирались сбить драконов миниатюрными черными дырами, они активировали их!

Увы, эта атака была суицидальна. Едва пули попали в черные шарики, как Сферы активировались, принявшись увеличиваться в объеме и поглощать в себя всё, до чего могла дотянуться сила их гравитации.

Короче, меня четвертовало, разорвав между черными дырами. Кратковременный всплеск боли, несколько секунд томительного ожидания в абсолютном ничто и, вот моё тело материализуется рядом с Копилкой, который, закрыв глаза, старательно прикрывает собой Ярика.

На секунду я таю от умиления. Несмотря на вселенскую тупость и наивность, мои здоровяк правильно распределил приоритеты защиты. Даже если игроки погибнут, то возродятся, потеряв лишь уровень, а вот у Ярослава смерть будет окончательной.

Однако готовность Копилки пожертвовать собой была уже не нужна. Сферы искажения, которые я активировал выстрелами пистолетов, не только прервали мою жизнь и украли уровень, но и неплохо так потрепали драконов. Грозные порождения Инферно барахтались в воздухе и активно теряли высоту из-за того, что каждая из тварей лишилась по половине крыла.

Я даже залюбовался красотой их падения, но когда инфернальные драконы всё-таки упали, пришло время напрячься. Обладая многими тоннами массы и практически непробиваемой бронёй, дьявольские рептилии пахали собой асфальт, а инерция тащила их в нашу сторону.

Если честно, то я думал, что нас похоронит под телами этих монстров, но нет. Копилка открыл глаза и, прыгнув вперёд, ударил перед собой кулаками, от которых в сторону сбитых драконов понеслась волна ломающегося асфальта. Левого дракона прикопало, а правого остановил Кадавр.

Огромный мясной танк, размерами не уступающий самому дракону, врезался в подбитую тварь, а затем десятки лап и когтей миньона нашего некролекаря принялись рвать тушу летающего монстра.

Естественно, что атака Копилки, что нападение Кадавра не могли окончательно упаковать летающую бестию для пересылки в Ад. Слишком толстая броня, слишком много здоровья, а Кадавр это всего лишь сшитые воедино и оживлённые силой некроманта мелкие монстры, получившие свой уровень только из-за количества тел.

Как итог, творение Капицы, стеная на все голоса ада, отступило, потеряв половину массы и уровней, а раненый монстр дожевывал часть того, что успел откусить от мясного колобка.

— Ну и чего встали? — не в силах сдержать ярость за потерянный уровень, заорал я на подчинённых. — Добейте уже тварей!!!

Очнувшаяся толпа наконец бросилась терзать тварей, но свою первую бригаду я остановил.

— Бульба, не так быстро, — придержал я огнепоклонника и кивнул остальным подойти. — Не забывайте, что помимо драконов, где-то рядом находятся ещё и их наездники.

Великолепная пятёрка поняла меня правильно. Ребята рассредоточились, выискивая взглядами тех, кто совсем недавно седлал драконов. Пуговка тоже не присоединилась к фарму подбитых монстров. Смышленая.

— На одинадцать часов, — проговорил Бульба, указывая фаерболом направление врага.

— На два часа, — тут же отозвался Карбюратор и, отбросив щит, извлек из воздуха автоматический гранатомет.

Я прищурился, ожидая момент, когда ближайший Назгул попытается уйти с траектории и подловить его. Не вышло. Трёхметровый демон в Короне из растущих из черепа рогов и не думал уклоняться. Он просто выставил перед собой трёхпалую руку и магический шар просто впитался в неё. Но не прошло и доли секунды, как с руки чемпиона Инферно сорвался точно такой же шар магического огня.

Тем временем Карбюратор разрядил свой бульдог, отправляя по навесной траектории гранаты в сторону второго наездника на драконах. Тот тоже не стал уклоняться и раскинув руки принял на грудь шрапнельные осколки.

От чего-то мне стало даже нехорошо. Нет, такая атака меня не убьёт, но будет больно. А ещё звон от контузии… Вот только второй чемпион инферно «ложил на это болт». Его, отливавшая серебром, броня не получила никаких повреждений и трёхметровый демон уверенно зашагал в нашу сторону.

— Что за… — выдохнул Бульба, перекатом уходя в сторону. Несмотря на резист к Родственной магии, огнепоклонник не пожелал получить в грудь шарик плазмы.

— Стоп огонь, стоп магия, — прокричал из-за танка Шульга. — Мага, водяной серп по правому!!! — приказал он парню, что кромсал одного из драконов.

Сначала мне показалось, что Мага не услышал, но борцуха, не переставая пинать дракона, выпустил в сторону одного из чемпионов Инферно полумесяц воды. Безрезультатно. Стоило его магеме коснуться правого наездника на драконе, как точно такое же заклинание ушло обратно, а его броня из оранжевой превратилась в голубую.

— Он отражает все заклинания! — озвучила Пуговка то, до чего догадались уже все. — А как тебе такое? — хищно улыбнулась мелкая и, призвав своего демонического медведя, рванула на того, кого за глаза я назвал Антимагом.

В принципе, её замысел был логичен. Если этот чемпион обладает иммунитетом к магии, то вряд ли он способен на такое же против физических атак. Вот Пуговка и решила проверить, тем более что её ультимативная форма делает её неуязвимой.

— Маги, — сохранял хладнокровие Шульга. — Атака по второму!

Ребята будто этого и ждали, и со всех сторон в серебряного, которого я окрестил Бессмертным, полетели разноцветные заклинания.

Не знаю, была ли это заранее заготовленная комбинация или экспромт, но в мгновение перед тем, как серебряного должно было разорвать от магических попаданий, он сложил свои трехпалые перчатки в комбинацию глифов и исчез. На его месте воплотился Антимаг, чтобы в следующий удар сердца вернуть нам наши же заклинания…

Но это было не самым страшным. Пуговка, которая воплотившись в дым уже резала иммунного к магии Назгула, теперь наносила удары по Бессмертному. Её атака не наносила урон, но с каждым мгновением демоны в моей голове буквально чувствовали, как ликует их соратник и старший брат.

Черти в моей голове кричали наперебой, желая предупредить меня об опасности, однако я среагировал слишком поздно.

— Назад! — прокричал я, но опоздал.

Серебряная пластина, закрывающая лицо демона, разошлась в стороны, и превратившуюся в чёрный дым Пуговку начало засасывать в его доспех… На мгновение всех парализовало от неожиданности, и отражённая вторым чемпионом магия щедро прошлась по ребятам, отправив Сову, Язя и Шульгу на перерождение.

Когда створки его забрала закрылись, вновь спрятавшийся в демоническую маску Бессмертный произнёс:

— Копье Судьбы в обмен на девчонку. Через час. И приходи один, — обращаясь, почему-то, к Копилке произнес чемпион Инферно.

Но никто не успел ответить и оба чемпиона сложили руки чтобы через мгновение рассыпаться в искрящийся пепел.


Глава 14


Интерлюдия 5. Левиафан

Расположившись в центре острова, на самой границе портала, Левиафан занимался тем, что любил больше всего — он плескался в ванне с расплавленным оловом, наблюдая за тем, как этот чуждый и слабый мир превращается в подобие его дома.

На трансформацию уходила львиная часть ресурсов, которые можно было пустить на создание новых слуг или на поддержание портала, но локальное превращение этой насыщенной жизнью клоаки было необходимо для его легиона.

Всё было просто: несмотря на то, что Терра являлась отсталым миром, населяющие её человечки удивительно неплохо давали отпор. Левиафан потерял уже добрую треть своего войска и трех инфернальных драконов. И ещё больше сыновей, созданных из его плоти и могущества, получили ранения, и восстановить их на этой проклятой Астаротом земле было невозможно.

Слишком холодное солнце, слишком влажная твердь, и слишком мало серы в воздухе.

— Ты, — произнес один из первоотцов греха, указывая на подростка, захваченного в чужих землях. — Ещё раз, покажи мне двигающиеся картинки.

При этих словах монстра, что размерами превосходил трехэтажный дом, мальчишка поежился, но удержал слёзы. Странное дело, но за эти два нескончаемых дня он, кажется, даже привык к страху, а потому спешно подхватил планшет и засеменил к тому, кого теперь ему приходилось называть господином.

Для непосвященных могло показаться, что пребывание простых смертных среди демонов было глупостью. Низший бесы, кстати, так и рассуждали. Когда рядом с тобой находится еда, сложно удержаться от соблазна убить человечка и получить свою долю могущества. Но спорить с господином, а тем более советовать ему что-то, значило выказать неуважение и показать, что ты умнее первородного демона. А за такое существовали кары куда хуже смерти.

Но смысл в этих людях все-таки существовал. Мертвые не могут бояться, а именно страх этих низших и подпитывал легион Левиафана, давая не только силы на регенерацию, но и опыт, которого уже хватило, чтобы поднять слабейших бесов до третьего уровня.

Левиафан вновь бросил взгляд на поставленную плашку с двигающимися картинками, на которых человек, тролль и вампир-полукровка сражались против дракона. Казалось бы, глупая затея, и пусть на картинках не было видно уровня наглеца, что бросил вызов реликту, но его поступок вызывал уважение. Демон зависти уже не раз смотрел этот фрагмент и знал, чем закончится дело, поэтому не было сомнений, кто сейчас является владельцем Копья Судьбы.

Пара ближайших к купели повелителя бесов начала неистово кричать от судорог и боли. Это привлекло внимание Левиафана, заставив оторваться от видео. Их тела раздулись, словно под кожей копошились сотни змей, а затем творения инферно лопнули, выпустив из нутра чемпионов инферно.

Лемитар «Безбожник» и Аинда «Магема» — были одними из лучших его творений. Первому достался талант отрицания любого физического урона, а второй способность игнорировать и отражать магические атаки. Левиафан даже задумывался о том, что если захочет прихлопнуть их, то это может стать проблемой. Впрочем, судя по тому, что они всё-таки предстали перед его ликом — со своей миссией они справились.

— Говорите, — разрешил он припавшим на колено двойняшкам.

— Мы передали ваши слова, господин, — синхронно, точно репетировали этот момент, произнесли чемпионы.

— Но это не все!? — догадалось воплощение зависти.

Вместо ответа чемпионы встали. Магема распахнула застёжки радужной брони, продемонстрировав упругую грудь, в середине которой, на месте сердца, красовалась сквозная дыра.

— Я смогла повесить проклятие, господин, — произнесла девушка, которая, лишившись сердца, теперь была жива только благодаря воле своего создателя.

К сожалению для неё, созданное Левиафаном божественное проклятие имело последствия и Магема знала, что скоро умрет. Но воля господина — приказ для офицера.

Ее спутник тоже отстегнул кирасу, демонстрируя, как надетый под броню дуплет из кожи праведника бьётся, точно под него засунули кошку.

— А я смог победить вампира, — отрапортовал Безбожник. — Я чувствовал его, Копье Судьбы находится в руках тролля.

От услышанного у Левиафана приподнялось настроение и, поддавшись эмоциям, двадцатиметровый демон прихлопнул мальчишку, что держал для него дощечку с движущимися картинками.

Улыбнувшись, он произнес:

— Вы хорошо потрудились, дети мои, в награду можете убить всех пленников и поглотить их души…


* * *

Обескураженность продлилась всего несколько секунд, а потом все, кто присутствовал тут, уставились на меня.

— Значит, копье судьбы всё-таки у тебя? — как-то неоднозначно посмотрел на меня Гудини.

— Не у меня, а у Копилки, — поправил его я. — Но расставаться с ним я не собираюсь.

— Как ты планируешь вызволять девочку? — поинтересовался Шульга. — Ведь ты не посмеешь оставить её ради артефакта? Или посмеешь?

С этим стариком происходило что-то странное, казалось, сейчас он стареет на глазах. У него что, тоже есть дочь или внучка, и старик представил, что потерял их!?

Отвечать на его вопросы я не стал. Просто подошёл к танку, на котором сейчас красовались остатки мозгов и скальпа. Кажется, они принадлежали Сове. Приложив руку к броне, я начал переливать в неё опыт, попутно обращаясь к остальным.

Масса боевой машины позволяла влить в неё гораздо больше, чем вмещала в себя наковальня. Расставаться с уровнями, которые теперь утекали со скоростью городского бюджета, было тяжело. Но я чувствовал, что так будет правильно.

Нет, не потому, что я такой благородный и, повысив уровни своих ребят, намеревался спасти их от будущих перерождений. Всё дело было в дебафе, который повесил на меня иммунный к магии чемпион Инферно.

Внимание, на вас наложен эффект: Слабость плоти. (Проклятие)

Ваше тело больше не способно удерживать накопленную магию, которая разрушает ваше тело. Все характеристики и способности урезаны до уровня развития тела (212 уровень). Регенерация полностью отключена.

Время действия: Перманентно.

И в самом деле, стоило взглянуть на полоску здоровья, как я понял, что все серьёзно, и до ближайшего перерождения осталось минут двадцать, максимум. А после этого я ещё и прочувствовал на себе весь спектр божественного проклятия.

Кожа мгновенно высохла, превратившись в сухую чипсу. От каждого движения появлялись крупные трещины, которые начинали обильно кровоточить.

Понимая, что осталось мне недолго, я что было сил сливал опыт в танк Левши.

— Попробуешь присвоить себе — всю свою жизнь будешь срать кровью, — честно предупредил я танкиста, который не мог не почувствовать миллионы халявного опыта, которыми наполнялась его машина.

При каждой потере уровня моё здоровье восстанавливалась, раны затягивались, и мне становилось легче.

— Шульга, — подозвал я старика, который, в отличие от меня, отличался аналитическим складом ума. — Берись за распределение опыта.

Старик приложил руку, на некоторое время его глаза остекленели, а затем дедуля просто вздернул брови.

— Тебе не кажется что здесь слишком много нулей? — кратко спросил он.

— Считай это авансом за сотрудничество, — произнес я.

Ну не говорить же старику, что внутри меня всё просто рвалось от жадности, ведь сейчас, по сути, я отдавал то, что досталось мне неимоверным трудом, страхом и седыми волосами.

— Нужно распределить между группой?

Я кивнул, поймав взгляд Левши, который тоже увидел количество залитого в танк опыта.

— Все верно. Но только между нашими, Левша и Швед находятся на довольствие у государства.

Естественно, оба танкиста были совсем не рады услышать подобное, но кто их спрашивает?

— Какие будут пожелания?

— Магам — прокачать площадные заклинания, танкам — выживаемость, димаш дилерам — фокус урон. Мне что тебе нужно что-то объяснять? Но сначала, — прервался я, подзывая Копилку. Сейчас для меня защищённость моего тотема была приоритетной задачей.

После краткого инструктажа, Копилка наконец понял, что нужно сделать, и приложил свои экскаваторные ковши рук к броне. Через несколько секунд на его лице заиграла довольная улыбка, а над головой высветился уже девяносто второй уровень.

Да, его прокачка выходила очень дорогой, но личная безопасность никогда не бывает лишней.

— Вкладывай все свободные очки в силу, — на всякий случай напомнил я. — Очки навыков в улучшение способностей. Особенно в «Дрожь земли», — секунду помедлив, добавил я.

Уж слишком эффектно выглядела его АОЕ абилка. Если такое кастануть в толпу мобов, здоровяк соберёт богатую жатву.

Когда процесс был закончен, а над моей головой загорелась цифра «212», я невесело ухмыльнулся. Во сколько раз я стал слабее? Минимум втрое, но при мне оставалось то, что не забрать — мастерство владения порталами, абсолютный щит и три дюжины демонов, что с потерей интеллекта усилили свою власть надо мной.

От чего-то меня захлестнула ярость хаоса, которую требовалось выместить на том, кто причастен к потере моих сил.

— Здоровяк, ходи сюда, — окликнул я Копилку, вытаскивая из-за пазухи помятую фляжку, на дне которых ещё плескалась кровь Святого.

Да, в артефакте, который когда-то именовался священным граалем, была сквозная дыра, но я заделал её при помощи холодной сварки, и для надежности обмотал изолентой. Синей, разумеется.

Когда тролль приблизился, я уже сделал маленький глоток и примерно столько же плеснул в его каминную глотку. Последние капли достались Ярику, которые я вытряхнул в горловину для заливки масла. Конечно, надежнее было бы накапать этот Божественный Бустер в бензобак, но сейчас нам нужен был кратковременный и сильный эффект. По крайней мере, так наперебой кричали черти в моей голове.

— Сова и остальные вернутся через несколько минут, — произнес я ничего не понимающей толпе. — Шульга распределит между вами опыт, и только после этого двигайтесь за нами.

— Вы что, собираетесь втроём выступить против всей Орды? — Не то чтобы с удивлением, скорее с осуждением спросил Шульга.

И это было понятно, ведь теперь, когда я потерял уровни, отключился и бонус, полученый за получение пятисотого уровня первым в локации Терра. Наверное, это выглядело форменным самоубийством. Каждый из чемпионов Инферно был равен мне, а кроме Назгулов на той стороне явно был и кто-то посильнее.

— Именно так, старый, — рассмеялся я, чувствуя, что грань моей адекватности вновь скользнула куда-то в пропасть. — И ты правильно переживаешь, ведь когда вы наконец растелитесь, вполне возможно, что качаться вам будет уже не на ком.

Начали галдеть и другие, но я их больше не слышал. Покрыв себя неуязвимым щитом пустоты и раскрыв портал, я запрыгнул на кабину Партизана. Хлопнув ладонью по крыше, или теперь уже голове брата, я указал на портал. Тот всё понял правильно, и, зарычав мотором, наша «не святая троица» ушла на репернуй точку, прикрепленную к моей ученице.

* * *

Лемитар «Безбожник» был доволен милостью хозяина. Ещё бы, сегодня он отличился, встав вместе с сестрой на голову выше своих братьев. Конечно, его создателем был Зависть, но чемпион Инферно не был чужд и другим чувствам. И, в отличии от зависти, гордыня была куда более сладкой.

А ещё к переполнившему его первородному греху шел десерт в виде почти трети сотен человеческих душ, которые ему предстояло разделить вместе с сестрой. Чемпион Инферно прекрасно понимал, что является суррогатом, искусственно созданным порождением хаоса. Он — неспособный на Возрождение игрок, его смерть будет окончательной. Вот только в статусе инфернального гомункула были и свои положительные моменты. Поглощая души смертных, не привязанные к Тотему, почти каждый раз «Безбожник» получал уровни, и потому такой щедрый подарок был особенно сладостен.

Ведь чем он сильнее, тем дальше он уходит от смерти. Развоплощение обязательно его настигнет, но точно не в этом тысячелетие — он слишком силен для того, чтобы скоро умереть.

В отличие от его сестры, которая впитывая души лишь оттягивала неизбежное. Жить без сердца не может даже чемпион, и Аинда это прекрасно понимала. Но девушка все равно с остервенением рвала плоть пленников, с надеждой продлить свое существование. Какая же она жалкая в своей беспомощности.

Это только сейчас милость господина щедро расплескивается на близнецов Инферно, однако пройдёт месяц или год, и лорд Левиафан обязательно задумается о том, что поддержание жизни его слуги обходится для Верховного Демона слишком дорого. И тогда Магему ждёт развоплощение.

Но он не испытывал к сестре сострадания. Даже наоборот, он хотел предложить господину не тратить понапрасну силы и развоплотить иммунную магии близняшку, забрав всю накопленную ею силу. Зачем переводить на неё драгоценные души смертных, когда можно поглотить их самому? Это будет выгодно для всех. Господин не потратит свою благодать в пустоту, а Лемитар, поглотив её порцию смертных, станет гораздо сильнее.

Наверное, для других разумных такие мысли были грехом, подлой ересью, но Лемитар не за просто так получил прозвище «Безбожника».

Пленница, заточенная внутри его доспеха, в очередной раз закричала, попытавшись вырваться сквозь шов в подкладке. В другой момент Лемитар испытал бы от этого только наслаждение. Но не сейчас. Уже второй смертный умер слишком легко, не дав выпить его страдания полностью. Вампирша под его броней сопротивлялась, отчего рука с ритуальным клинком то и дело подрагивала. Именно поэтому прокол легких иногда оборачивался ударом в сердце. Это злило.

Но неуязвимый к физическим атакам чемпион Инферно нашёл способ обхитрить свою пленницу. Он больше не соревновался с сестрой, стараясь убить как можно быстрее свою порцию пленников. Лемитар не торопился.

Если на его пути оказывался мужчина, то Безбожник ломал ему кадык. Затем исчадие ада со сноровкой мастера выпускало кишки жертвы, а иногда и срезало веки. Ведь если жертва закроет глаза, то не увидит, во что превращается её тело, а значит и Лемитар недополучит свою порцию эмоций.

Смотреть на то, как беспомощное существо борется с удушьем и одновременно пытается затолкать вываливающиеся на землю потроха было приятно. Таким образом он получал даже больше отчаяния, которое он впитывал всеми парами души и, кажется, даже научился различать боль, страх и ужас по запаху.

С женщинами все было и проще, и сложнее одновременно. Сломать ноги — не вариант. Женщина гораздо терпимее к боли. Гораздо эффективнее на них действуют пытки разума.

Оторвать голову детеныша и бросить её матери — это давало гораздо больше эмоций. Конечно, так получилось гораздо дольше, но безумие и отчаяние, которыми пропитывался воздух, заставляли чемпиона трепетать от восторга. Вдыхая запах отчаяния, равнодушия и страха, Лемитар каждый раз действовал по-новому, желая выпить свою жертву досуха.

А когда искра разума покинет обезумевшие от горя тело — рассечь бедренную артерию, наблюдая, как с каждым толчком крови стекленеют глаза его корма.

В этот раз ему снова попалась женщина. Что ж, Безбожник был этому даже рад. Мужчины гораздо больше сопротивлялись, давая хищнику поиграть со своей жертвой, но как показали недавние опыты, самки содержали в себе гораздо больше эмоций, которые можно было впитать.

И у Лемитара на этот счёт была даже теория. С самого рождения человеческие самки слабы, а потому такие вещи как слёзы, страх и эмоциональные перепады были для них естественной защитной реакцией. Для того кто питается эмоциями — деликатес!

В очередной раз Лемитар решил попробовать что-то новое. Снять скальп? Или может заживо срезать грудь, наблюдая, с какими эмоциями эта, без сомнения плодовитая, самка будет расставаться с тем, что всегда считала своей гордостью?

Безбожник выбрал второе. Опытным движением дирижера он рассек ткань, даже не поцарапав покрывшуюся пупырышками кожу. Но той было достаточно и этого. Бессознательная, неконтролируемая паника обуяла девушку и та бросилось сторону. Как наивно…

Почти играючи чемпион схватил её за лодыжку, но вопреки обыкновению он не стал ломать кости. Как и в прошлый раз, сначала он хотел сломать волю своей жертвы.

Почувствовав, что сбежать от людоеда ей не удастся, девушка наоборот бросилась на него. Стараясь вонзить свои коготки в глазницы чемпиона Инферно, эта самка неистовствовала. Такая игра Безбожнику даже нравилась, и Лемитар не сопротивлялся. Он даже отдал ей собственный клинок, желая понаблюдать, как изменится её пыл, когда она захлебнется от отчаяния.

Полуголая, но не сломленная, девушка охотно подхватила с земли оружие и нанесла несколько ударов. В низ живота, под рёбра, горло и в пах. И если первые удары вызывали только прилив смеха, то последний вызвал удивление… Боль?

Едва проклятая сталь ударила в низ живота, как от паха Лемитара по всему телу прокатился судорожный раскат боли. Не самое страшное ощущение, но всё равно неприятно. До сих пор не понимая, что происходит, он позволил жертве нанести еще удар. На этот раз в ключицу, которая тут же вспыхнула коликой, что на секунду парализовала правую руку.

Не понимая, что происходит, чемпион Инферно отскочил в сторону и осмотрел места недавнего укола. Как он и ожидал, абсолютная броня все также сверкала, отражая переливы портала. Не понимая, что только что произошло, Безбожник решил больше не тянуть и прихлопнуть жертву со странными и явно магическими способностями. Свой опыт он получит позже, и без сомнения отомстит людскому роду за свою кратковременную слабость.

Вот только нанести последний удар и наконец раскрошить череп этой, не в меру ретивой, человеческой самки у него не вышло. Едва чемпион сделал первый шаг, как грудь сдавило так, словно сам Левиафан растоптал его рёбра. Следующий шаг заставил руки неестественно выгнуться и затрещать жилы.

Со страхом и непониманием, Безбожник оглядел себя и ужаснулся — неуязвимая для физических атак броня вздувалась под таранными ударами, исходившими из его нутра.

Металл, разрушить который не мог даже сам Левиафан, сминался, не в силах сдержать внутренние удары. Не понимая, что происходит, и не имея возможности даже вскрикнуть из-за раздавленных лёгких, чемпион Инферно рванул застёжки кирасы.

Из-под помятого металла вновь раздался глухой стук, а затем броня слетела на оскверненную землю. Но едва Безбожник избавился от нее, как подкладка, призванная гасить любой удар, взорвалась, не оставив даже клочков кожи Праведника.

Еще четверть часа назад мускулистное и напитанное силой тело чемпиона, теперь же оно совсем не походило на то, что сотворил в свое время лорд Левиафан. Сейчас Лемитар больше напоминал кровоточащий кожаный мешок с крысами, которые неистово хотели покинуть бренную тюрьму, нежели живое существо.

На секунду к демону вернулась способность мыслить, и он понял, что чувствовали демоны в тот момент, когда чемпионы появлялись в их слабых телах.

Примерно это и произошло в последний удар его сердца. Бренная плоть не выдержала удара и расплескалась на багряную землю багряным же месивом.

А на месте, где только что стоял демон, теперь красовался отливающий сапфирами портал, на фоне которого стояла девочка-вампир, скальный тролль, хуман, и обвешанная оружием человеческая колесница.

олесница.


Глава 15


— Вот значит как выглядит дорвавшийся до силы человечишка, — хмыкнул Левиафан.

Раскинув руки, которых кстати было десять, над своей купелью, он поднялся во весь свой монументальный рост, сотворил из воздуха огромный меч и водрузил на голову хрустальную корону.

Я окинул его взглядом. Сколько в нём? Метров тридцать? А ещё один из правителей Инферно не скрывал свой уровень.

Левиафан

5561 уровень. 79521 год.

Аспект: Инферно

Класс: Божество

Специализация: Зависть

И вот как прикажете его убивать?

Не выходя из озера расплавленного металла, одно из божеств плана Инферно протянуло вперед сразу четыре руки, показав на каждого из нас.

— Как я понимаю вы и есть ЗИЛ, Копилка, Пуговка и Ярослав? Как там говорят в вашем мире? Я ваш фанат!? — пророкотало древнее существо. — А теперь перейдём к сути, отдайте мне копье судьбы.

— А то, сука, что? — зло прищурился я, поняв, кто наложил на меня божественное проклятие.

— Нам нет смысла воевать, — продолжить древний. — И ты и я относимся к аспекту Инферно. Мы — союзники. И если ты откажешься, мне будет крайне грустно тебя убивать.

— Ну, сука… — поправив растрепанные волосы произнесла Пуговка. По скуле девушки стекала багряная капля.

За маты в моём присутствии ей, конечно, влетит, но не сейчас. Девчонка источала ярость и жажду убийства, но никак не страх. Что ж, мне повезло с ученицей.

— ЗИЛ, — обратился ко мне Тролль. — Он же наш враг, да? Можно я его ударю?

— Обязательно, дружок. Обязательно. Но не лезь поперек батьки в пекло, — произнес я, сотворяя на обеих руках Сферы Искажения. — Для начала убери мелочь, чтобы под ногами не путалась.

— Как наивно, — философски продолжило божество. — Знаешь, а это будет даже интересно…

Конечно, я не обманывался мыслью о том, что великое божество умрёт от моего самого сильного заклинания, однако всё же отправил обе сферы в его сторону. А чтобы ублюдок не увернулся, я телепортировал обе магемы за его спину.

Сейчас обе мои сферы ударят со слепой зоны, а затем, как мы договорились в личных сообщениях, Ярослав накроют его из кассетной РЗСО «Сирень». Это конечно не залп из «Акации», но кассетные боеприпасы с белым фосфором тоже далеко не пена для ванн.

Вот только в момент, когда маленькая чёрная дыра должна была прикоснуться к спине бога, тот даже не дернулся. И через мгновение я понял почему. Из-за его спины показалась наша старая знакомая — да, наездница на драконах, которой было под силу отразить любое заклинание. Это, кстати, и произошло.

С каждым шагом все увеличивая скорость, девушка держала на своих ладонях миниатюрные черные дыры, которые, кажется, хотела использовать в качестве оружия ближнего боя. Только сейчас я разглядел на её груди огромную дыру, сквозь которую было видно ноги её хозяина.

Копилка отреагировал моментально. Тролль вновь ударил своей дубиной из моста от грузовика по земле, пустив на встречу самоубийце волну из взломанной ударом земли. Но девушка даже не попыталась уклониться.

Она просто спустила с рук мое заклинание, а следом отразила в нашу сторону «Дрожь земли». Хитро, но зря она это сделала. В моих руках уже были два пистолета, а разогнанная ловкость позволила прицелиться, невзирая на поднятые в воздух комья Земли.

Пистолеты в моих руках дернулись, а в следующую секунду пули, попавшие в Сферы искажения активировали их. Антимагический чемпион Инферно оказался не так уж и неуязвим к магическим атакам. Или тут всё дело в физическом проявлении моей магемы?

Я так и не увидел, как две развернувшиеся чёрные дыры порвали и поглотили смертницу. Отраженное ею второе заклинание, хоть и было погашено Копилкой, но не утихло совсем. А получать в лицо крупной каменной шрапнелью не очень приятно.

Секундное замешательство, пока мы приходили в себя, едва не перевернуло всё с ног на голову. Орда демонов, которые до этого послушно изображали статуи, теперь ринулась в нашу сторону. Раздался стрёкот пулеметов Ярослава, Копилка, размахивая дубиной, рванул в самый центр толпы адских тварей, Пуговка, сщурив глаза, поманила пальчиком ещё одного Надзгула, а я… Я понял, что остался с Левиафаном один на один.

Ещё раз проверив щит пустоты, который полностью покрывал моё тело, я неспешно надел перчатки-кастеты из проклятого серебра.

— Ну что, сучий потрох, готов к опиздюливанию? — прорычал я и скрылся в портале.

Прыжок за спину инфернального колосса, попытка удара и… Я собственным телом вспахивают землю. Несмотря на удар со спины, ублюдок каким-то образом прочитал место моего появления. Хотя да, логично. Я ведь начинаю повторяться. Ну, тогда сменим тактику!

Ещё один блинк, на этот раз под ноги, и хороший пинок отправляет меня в сторону большой земли. Телепортируюсь прямо в воздухе, но не сразу, а для начала создаю в правой руке небольшую сферу искажения. Если этот ублюдок опять меня отфутболит, то по крайней мере не хило так огребет от моей самой убойной абилки.

Появляюсь над его головой, метя в Корону, но первое, что я увидел, когда появился там, был нарисованный на коже глаз, который почему-то моргнул. Чтобы татуировка ещё и двигалась… Да такого ведь не может быть! Или всё-таки может!? В общем, ударить по противнику, который находился на расстоянии вытянутой руки, у меня снова не получилось. Левиафан, с не свойственной его габаритам прыткостью пригнулся и попытался рассечь меня своим монументальным клинком.

И вот тут мне поплохело. Непонятно как, но его оружие проигнорировало мой абсолютный щит. Совершенно незаточенное лезвие с рельсу толщиной не смогло разрубить меня только благодаря «Щиту манны», что давала моя кираса.

Впрочем и этого было более чем достаточно, чтобы показать серьезность его намерений. Мой шеститысячный запас магической энергии скакнул до нуля, и рёбра затрещали, на краткий миг погасив моё сознание.

Очнулся я уже на земле. Валяясь в грязи из инфернальной земли и демонской крови. Пошатываясь, я поднялся на ноги. Если Левиафан хочет прикончить меня одним ударом, то зря он тянет кота за сфинкса. Упавшее на две трети здоровье

активировало «Боевой кураж», так что и здоровье, и мана уже активно восстанавливались.

Вот только десятирукий медлил, изучая собственный клинок, на лезвии которого теперь красовалась круглая дыра размером едва ли не в половину ширины.

— Денис, мы не справляемся! — прокричал Ярослав.

И в самом деле. Пулеметы больше не стрекотали, лишившись боезапаса. КПВТ, конечно, можно перезарядить из коробов в багажнике, но сам брат не мог этого сделать, а из портала всё перли и перли новые инфернальные твари.

Помощь, кстати, требовалась и Пуговке. Очевидно, пигалице было не сладко, потому что сейчас она сражалась с чемпионом, который имел способности, схожие с моими. Мелкая всё отступала под натиском назгула «Странника», а медведь очищал ей дорогу, грудью и когтями уничтожая полчища мелких, и не очень, тварей.

Я уже думал, что ей нужно помочь, как мелкая вдруг превратилась в дым, из которого потянулись в тонкие нити манны. Девчонка тут же взяла под контроль только что убитую химеру, и адская тварь напала на её противника. Использовать убитых монстров в качестве Марионеток!? Хитро, очень хитро. Только непонятно, как ей это удалось, ведь поднимать мертвых существ — это способность некроманта. Или тут влияет расовый аспект вампиров? Как бы наш некромант тоже является адептом скверны.

Так, не о том сейчас думаю. Стая гарпий уже кружила над Яриком, прицеливаясь для смертоносного пике, и брат лупил по ним из кассетных гранатометов. Вот только точность у этого оружия никакая и из десятка зарядов попадала едва ли пара, но раз брат пошёл на это, значит у него действительно нет выбора.

К этому времени Левиафан вновь проявил ко мне интерес, и правая половина его рук призывно поманила меня к себе. Вместо ответа я показал ему закованные в латные перчатки средние пальцы и вновь открыл портал.

Наверное, лорд Зависти ожидал от меня ещё одну из банальных атак, но у меня были другие планы. Пространственным прыжком я переместился к проколу в Инферно и, влив всю манну в новый каст, запечатал портал в мир хаоса, накрыв его Щитом Пустоты. Всё, Фира, антракт! Подкреплений из демонического плана можете не ждать!

Одновременно с этим из моего портала показались два танка, соклановцы и парни Гудини. Надо сказать очень вовремя! У Ярика уже возникли проблемы от мелких тварей, что на четверть снизили его прочность.

Чёрт, опять я отвлекся и пропустил атаку с воздуха. А атакующим, на удивление, оказался сам Левиафан. Его тридцатиметровая туша с грацией кенгуру подпрыгнула над землёй, чтобы раздавить меня. И это у него обязательно бы получилось, если бы не выстрел Левши. Не знаю, что у него там было заряжено, но лорд Тьмы приуныл.

Левша оказался тем ещё Вильгельм Телем. Попасть в тридцатиметровую фигуру в воздухе было сравнительно несложной задачей, если у тебя автомат, а не танк. Но кибератлет справился и, что самое главное, мощности заряда хватило, чтобы отбросить этого монстра на несколько метров в сторону.

Блинком переместившись на полсотни метров, я вновь окинул взглядом противника и очень удивился его изменившемуся уровню. Теперь над головой Левиафана красовался пятьсот пятьдесят шестой — в десять раз меньше того, что было несколько минут назад. Это из-за закрытого портала, через который всемогущее существо черпало свои силы? Скорее всего.

Ну, по крайней мере с этим можно работать.

— Ты всё ещё думаешь что у тебя есть шанс? — пророкотал Левиафан, прикрывая рукой свежую рану, а я улыбнулся. Всё-таки технологии неплохо работают против магии.

— В смысле, думаю? Да я уверен, и сейчас пытаюсь подсчитать, сколько артефактных ремней может получиться, если содрать с тебя кожу.

Хо-хо-хо, зря я это сказал. Все десять рук бога зависти начали складываться в глифы и чуйка демонов внутри моей головы вызывала, намекая на то, что сейчас произойдет что-то похуже, чем визит к зубному врачу.

В принципе, так и произошло. Не опасаясь удара со спины, я приготовился было напасть на теперь не такого уж и непобедимого бога, как нечто массивное ударило мне в спину. Что это было я понял уже после перерождения, потому как Копилка, едва завидев меня, с криком «ненавижу», обрушил на меня свою палицу.

В этот раз мне хватило жизни и запаса маны чтобы пережить удар, однако дебаф «Оглушение» не позволил уйти пространственным переходом. Не понимая, что происходит, я встретился глазами со своим миньоном. Здоровяк скрипел зубами от ярости и намеревался вновь обнулить меня, поэтому мне ничего не оставалось, кроме как пойти на подлый приём.

Выхватив из пространственного кармана пистолет, я зажал спусковой крючок, заставляя автоматическое орудие полностью выпустить остатки патронов. Естественно, этого не хватит, чтобы даже поколебать здоровье каменнокожего. Но этого и не требовалось, ведь я целился в бубенцы, которые у Копилки были размером с астраханские арбузы.

Здоровяк, уже занесший свою дубину над моей головой, проникся. Его колени дрогнули и сжались, а вот оружие выскользнуло из рук, неплохо так приложив его по лысой маковке.

— Ну что, пришёл в себя, — поинтересовался я, наблюдая, как на каменном лице моего друга проносится целая гамма противоречивых эмоций. Мне удалось различить боль, стыд, и злость, на этот раз уже на самого себя.

— ЗИЛ, я не специально, — потупив глаза и придерживаясь за пах произнес он, походя раздавив рукой одну из голов цербера, что решил укусить троля за бочок.

— Эффект контроля? — догадался я, раскидывая вокруг нас гравитационные мины.

Не хотелось бы, чтобы на до конца не пришедшего в себя здоровяка навалился кто-нибудь посерьезней.

Здоровяк замотал головой.

— Не… Не знаю… Короче мне стало завидно, что у тебя такие красивые перчатки, и я захотел забрать их себе, — совсем уж сконфуженно произнес он.

Вот теперь всё стало понятно. У тролля очень низкий интеллект, скорее всего, он даже не понял, что попал под контроль могущественного существа, чья сила способна пробудить низшие пороки.

— Мелкая, ты чего? — вдруг закричал Бульба, стараясь сдержать вихрь клинков.

— Отдай! — в ответ проревела девчонка, не обращая внимания на то, что из её глаз текут слёзы. — Почему ты не можешь отдать мне свою магию? Я убью тебя и заберу!!! Я всё-равно заберу её, слышишь?

У-у-у-у… Приехали.

— Гудини, она под контролем, — прокричал я второму нашему вампиру. — Не знаю, как, но останови её! Остальные — валим босса! Если заметите, что кто-то снова находится под контролем, бейте в голову!

Ну всё, пошла потеха! Танки нарезали круги, наматывая на гусеницы изрядно поредевшие толпы монстров, и стреляли в рейд босса. Капица вновь собрал кадавра, но тупанул, и его мясной танк просто сгорел в озере раскалённого металла. Что ему мешало направить подконтрольного юнита в обход для меня было загадкой.

Шульга сменил бесполезное против Левиафана весло на гранатомет и, надо сказать, управлялся с ним довольно умело. Сова черпала свою силу от земли, но Инферно превратило когда-то зелёный остров в выжженную вулканом пустошь, а потому девушке только и оставалось, что лечить союзников, да менять ленты в пулеметах моего брата.

Он, кстати, тоже не мог к нам присоединиться из-за трех наездников на драконах. Высокоуровневые чемпионы Инферно теперь бились особенно яростно.

Особое неудобство доставлял «Странник». Обладая навыками телепортации, он каждый раз уходил от атак Хентайщика, Паровоза и Маги, что неплохо сработались и теперь действовали как слаженный механизм.

Они уже дали прикурить «Геоманту», который почти сразу лишился своего земляного дракона, после чего предпочел отсидеться под землей. Не получилось. Хентайщик одним ударом снес ему голову, но спустя всего несколько минут герой Инферно отрастил новую. Второй раз его прикончил Паровоз. Пока Мага приморозил его ноги, парень провёл длинное Комбо, превратив геоманта в фарш.

Почти никто не удивился, когда он поднялся в третий раз. Наоборот, теперь все были злые, и, решив не рисковать, ребята позвали Бульбу. На самом деле грамотное решение, ведь аспект Земли уступает Молнии, а прокатившись огнепоклонник как раз открыл этот аспект. И теперь бессмертный чемпион хаоса походил на запечённого до хрустящей корочки барана.

Теперь, когда наездников на драконах было двое, и они разумно поднялись в воздух, троица Шульги больше не могла их достать. Мага, как единственный боец дальнего боя, большей частью мазал по летающим тварям, а когда не мазал, то «Странник» вместе со своим драконом уходил в пространственный прыжок.

И каждое такое действие отправляло кого-то из наших приключенцев на перерождение. Больше всего досталось группе Гудини. Из его фокусников не осталось никого, кроме самого вампира, и ждать, что они скоро появятся, было глупо. Пока парни возродятся в бункере на военной базе, пока пешочком доберутся до портала, пока переместятся. Ну, может оно и к лучшему.

— Вплотную не приближаться, использовать неконтактные абилки, — зачем-то прокричал я.

На самом деле это было лишним. Сейчас каждый понимал, что приближение на расстояние удара оружием ближнего боя это билет на респаун. Мечник, на моё удивление, открыл для себя подходящее заклинание. Подобравшись метров на тридцать, Любитель рисованных сисек поднял над собой меч и закружился, а через секунду в сторону бога зависти полетел серб уплотнившегося воздуха. Несмотря на то, что Левиафан находился к мечнику в пол-оборота, тот с легкостью уклонился, просто подняв ногу, которую хотел подсечь хентайщик.

И что странно, подобное происходило не впервые. Каким-то образом Левиафан знал, откуда произойдет следующая атака, и уклонялся от того, от чего мог уклониться. Иногда он даже парировал выстрелы из танка! Смешно сказать, но несмотря на крутые уровни и обилия способностей, именно Левша был нашим основным дэмедж дилером. Как закончим, надо будет ему проставиться.

Очередная моя суицидная атака закончилось новым полетом по параболе. В этот раз и Левиафан решил сыграть мною в теннис и, ударив плашмя, отправил моё бренное тело за горизонт. Ещё один пространственный прыжок, на этот раз к Шульге, и я присел на край брезентовой лежки снайпера-гранатометчика.

— Чего сидишь? — по-хозяйски окликнул он меня. — Неси следующий ящик с выстрелами к «мухе», у меня коробка почти закончилась.

Я не стал спорить со стариком и, перекачавшись в силу, притащил сразу три коробки. Хоть какая-то польза от меня будет пока регенерирую. Вот только мои старания оказались напрасны. К тому моменту когда я вернулся, на месте лежки Шульги лежала только сломанная винтовка и порванная гранатометная труба. И объяснение, куда пропал наш пенсионер, нашлось через секунду.

Подняв голову в воздух я увидел «Странника» — теперь уже последнего чемпиона Инферно. А в зубах его дракона безжизненно телепалось тело в окровавленной тельняшке.

Пора с этим кончать. Вот только как? Наши предыдущие догонялки в воздухе над военной базой показали, что этот ублюдок скользкий, как мыло в тюремной бане.

Чат моргнул сообщением.

От Шульги: Я всё. На базе транспорта не осталось, поэтому меня можете ждать не скоро.

Шульге: Да насрать. Придумай лучше способ сбить ублюдка который тебя укокошил. Я уже играл с ним в догонялки — не получилось.

От Шульги: Что, малец, предлагаешь мне побыть штабной крысой? Ну ладно, всё равно пока от меня пользы никакой.

Какое длинное предложение, юморок, самоирония. Он что, не понимает что у нас бой и нет времени, чтобы чатиться!?

Шульге: Старый, если у тебя нет мыслей, то…

От Шульги: Спокойнее, мальчик. Пока ты подбирал слова, намекая на то, какой я бесполезные, Ярослав уже получил инструкции и согласился на мой план.

Я уже хотел было спросить, почему в обход меня и в чём заключается соль плана, но… Необходимость в этом отпала, когда я увидел УАЗ Партизан, что аки коршун преследовал дракона. Но как?

Оказалось, что просто. Имея активную абилку «Таран», по совету старого пердуна, мой брат почему то решил, что было бы неплохо применить её на летающую тварь. Причём что будет, когда странник уйдёт через портал, никто из них не подумал. Гении мысли, мля!!!

Вот только им повезло. За мгновение до тарана наездник использовал блинк и Яр, точно намагниченный, сменил курс, вновь догоняя цель. Прямо фордик из Гарри Поттера, мля! Летающая бибика с пулеметами.

Но главное, что Странник больше не мог отвлекаться на нас, а полностью сконцентрировался на том, чтобы уходить от летающего УАЗика.

Отбросив из мыслей эту проблему, я вновь сконцентрировался на главном противнике. Что не говори, а танки оказались весомым аргументом даже в споре с богом. Полоска здоровья Левиафана уже сократилась на добрую четверть и я мысленно потирал руки, как в дело вмешался Язь.

Чернокнижник, который теперь эволюционировал до полноценного Варлока, решил присоединиться к избиению бога зависти, и… Всё испортил!

— Карбюратор, присмотри за мной, — прокричал он и, рухнув на четвереньки, начал чертить на земле какую-то пентаграмму.

Надо сказать, что вышла она у него довольно быстро, да и прикрывать нашего чернокнижника толком и не пришлось. Левиафан хоть и прекрасно видел, что его собираются проклинать или готовят еще какую-то пакость, но игнорировал Язя, предпочитая атаковать остальных членов группы.

За это время я и Женя умерли ещё один раз. Но у меня получилось при помощи Сфер искажения сломать его монументальный меч. Наконец, вчерашний программист закончил свои приготовления. Встав в центр пентаграммы, правой рукой он складывал глифы, в то время как его левая рука раз за разом вонзала Ритуальный клинок в живот проклинателя.

Не знаю, для чего нужны были такие самобичевания, но, как я думал, такое самопожертвование должно было сильно подорвать боеспособность Левиафана. Как же я ошибался! Язь наконец закончил, одновременно с моментом, когда полоска его здоровья моргнула красным, и варлок ушёл на перерождение.

Желая понять, что это только что было, я тут же перевел взгляд на Левиафана, который смеялся. И стоило мне увидеть интерфейс над Богом зависти, как я пообещал себе, что теперь собственноручно убью Язя ещё один раз.

Вместо того, чтобы как-то ослабить ублюдка, наш Чернокнижник полностью вылечил его. Но почему?

Как оказалось, ответ был на поверхности. Варлок применил на Левиафана своё самое сильное заклинание, ценой которому была его собственная жизнь. По задумке Язя, чернокнижник связал своё здоровье со здоровьем Левиафана. И раны, которые наносил себе варлок, должны были убить его, но одновременно с этим и обнулить здоровье божества из Инферно.

Вот только в его задумку вмешалась, казалось бы, очевидная вещь, которую вчерашний программист не учел. И Левиафан, и убер заклинание Язя относились к аспекту Хаоса, поэтому вместо того, чтобы погубить противника, парень пожертвовал своей жизнью, чтобы излечить инфернальное божество.

Откуда я всё это знаю? Нет, я не умный, скорее даже наоборот. Встретившись на точке перерождения с Язем, все эти выкладки предоставил Шульга. Вот уж действительно нам повезло с этим бородатым аналитиком.

Как известно, беда не приходит одна. После того, как оставшиеся в живых игроки уже были готовы рвать волосы на лобке, в чат вклинился Левша.

— Короче, ребята, я пустой, — сообщил он, а затем добавил для особо непонятливых. — Боезапас закончился, ухожу на базу.

— После перезарядки тебя ждать? — уточнил я краеугольный момент.

— Нет, я всё на сегодня, — не став юлить сообщил он. — Что сообщить командованию?

— Что я продешевил, выставив такой маленький ценник за свои услуги, — зло сплюнул я.

Ну вот откуда мне было знать, что за банальным прорывом стоит инфернальное божество, на которое, к тому же, не действуют абилки школы Хаоса.

Я мельком просмотрел его уровень. Оператор боевых машин за этот час приподнял сразу восемь уровней, что можно приравнять к паре лет размеренного кача. Короче, кибер танкист был совсем не внакладе и решил сохранить полученный прогресс.

— А теперь все вместе, он не сможет уклониться от всех атак! — прокричал я в общий чат.

Левиафан, завидев, что наш основной калибр ушёл через портал, активизировался, стараясь прижать связку Пуговка-Гудини.

— Нет, — возразил мне Шульга. — У него десять рук и каким-то образом он предвидит ваши атаки. Советую отступить для перегруппировки.

Демоны в моей голове взбунтовались от такого предложения. Что, бежать с поля боя? После того, что сказал Левиафан, такое просто не укладывалось в голове, а черти упрямо советовали прихлопнуть Шульгу как предателя.

— Я лучше раздавлю всех нас при помощи Гравитации, — огрызнулся я.

— Чем вызовешь землетрясение? А что дальше? Разлом тектонических плит, извержение вулканов, уничтожение многих миллионов из-за твоих хотелок? — не согласился со мной старый пердун. — Мальчик, тебя за это по головке не погладят.

— Шульга, если у тебя нет предложений, то заткнись пожалуйста.

Да, по отношению к пожилому человеку это звучало грубо, но исходя из предложений чертей в моей голове, старик ещё мягко отделался.

— У него татуировки глаз по всему телу, так? — проигнорировав мой эмоциональный посыл ответил наш аналитик. — Так вот, есть теория, что его татуировки это не украшение. Из этого можно сделать вывод, что Левиафан лишён слепых зон, а ваша объединённая атака просто отправит всех на респаун. Знаешь, что это значит?

— Что у нас всё равно есть шанс!?

— Нет, Денис. Это значит, что есть вероятность гибели Копилки, а он относится к реликтам и не сможет переродиться. А теперь продолжайте тянуть время, Магомед уже работает над этим вопросом.

После таких приказов мне в самом деле хотелось вывернуть старика тельняшкой вовнутрь, но пенсионер набрался наглости и просто добавил меня в чёрный список. Вот ублюдок, даже выговориться не дал!

Понимая, что все мои эмоции — проекция демонов, я перекачался в интеллект. Изнутри это чувствовалось как волна прохлады и умиротворения, осуждающая хаотические порывы и вносящая зерно рациональности в слова Шульги.

Старик прав, если татуировки глаз у Левиафана на самом деле исполняют функцию зрения, то в лучшем случае мы сбежим как побитые собаки, а в худшем — тоже сбежим, но уже потеряв уровни.

— Вертолёты! — закричал Бульба, указывая в сторону горизонта.

Огнепоклонник был прав, над гладью воды и в самом деле чернело несколько точек, которые почему то не приближались. А потом я увидел шлейфы ракетных залпов и всё встало на свои места. Военные решили не испытывать судьбу, а похоронить бога зависти при помощи чего-то убойного. А заодно и нас вместе с ним.

— Все в укрытие, — прокричал я, понимая, что совсем чуть-чуть опаздываю.

До того момента, как ракеты будут здесь, никто не доберется до спасительной воды. Да и спасительной ли? Когда-то давно, в прошлой жизни, я был учителем физики и прекрасно понимал, что гидроудар будет побогаче классического взрыва.

Вот только, в отличие от меня, никто не двинулся с места. Ну и пофиг, тогда я тоже ничего делать не буду. Поэтому я просто встал и, сложив руки на груди, гордо смотрел на приближающуюся стаю ракет.

От взрыва заложило уши, засвистели осколки, но на этом всё и кончилось. Бракоделы, мля! Я рассчитывал увидеть едва ли не ядерный удар, а тут какой-то фейерверк — много дыма и ничего. Или?

— Всё, можете начинать, — наконец разблокировал меня Шульга. — Прикрывайтесь дымом и атакуйте. Это должно помочь.

Шульга всё рассчитал, связался с военными и запросил завод маскировочного дыма, а я повел себя как истеричка. На какой-то момент мне даже стало стыдно за свою паническую атаку.

Кстати, аналитик был прав. Колечки дыма, скупо разбросанные по выжженной земле, начали расползаться в полноценные султаны дымовой завесы, а Мага со стороны воды нагонял туман. Вот только как теперь воевать, ведь не только Левиафан лишился зрения, но и мы тоже в дыму будем точно слепые котята.

— Сейчас я помечу цель! — прокричал Швед в общий чат.

Так, стоп, этот же счастливчик с обосранными штанами уехал вместе с Левшой. Получается, он вернулся?

Парень, не поднимая оружие, нырнул в клубы дыма, и тут же пришло оповещение о его смерти. Но НетСталкеру всё-таки удалось задуманное, и теперь многометровая фигура бога зависти была очерчена даже за клубами беспросветного дыма. Молодец, парень. Свои очки в моих глазах он заработал.

Левиафан почувствовал инородное вторжение, и поэтому его обуяла ярость.

— Людишки! Гнилое семя порока, годное лишь на корм для чемпионов Инферно! Двенадцать тысяч земных лет назад я уже приходил в ваш мир. Тогда было мало, вы были слабы и могли только прятаться под юбкой ваших богов. Но теперь их больше нет, вы сами отринули своих спасителей! Вы сами погубили их, и теперь больше некому вас защищать! Сейчас я расправлюсь с вами и покажу, что гордыня гораздо слабее зависти! А после я, Лорд Левиафан, поглощу силу Копья Судьбы и ни один из ваших богов или моих братьев уже не сможет меня остановить!

— Ебать, какое у тебя чувство собственной важности! — откровенно провоцируя его рассмеялся я и показал пару средних пальцев.

Кажется, этот жест был не только интернациональным оскорблением, но и в других мирах трактовался примерно как и у нас. Ослепленный Левиафан не видел меня, но слышал откуда шел голос, а потому земля задрожала от его тяжелой поступи.

Ну что ж, так даже лучше. Видя, где находится наш противник, я открыл на земле несколько связанных порталов. Такая себе ловушка, конечно, но если здоровяк попадет в одну из них ногой, то замедлиться и упадёт, окончательно погрузившись в дым. А там уже мы и отпинаем лежачего.

Кстати, это светлая и коварная мысль пришла тоже не мне. Шульга уже полностью вжился в роль полевого тактика и, пока, его придумки работали нам на руку.

Кажется, Левиафан потерял меня из вида, поэтому пришлось напомнить о себе.

— Ублюдок, мать твою, а ну иди сюда, говно собачье, решил ко мне лезть? Ты, засранец вонючий, мать твою, а? — Кричал я, заманивая не в меру горделивого, для бога зависти, ублюдка. И это сработало! Остальные уже были на низком старте, чтобы по команде Шульги сыграть в народную чурбанскую забаву — толпой на одного. А я продолжал распаляться, выступая в роли красной тряпки для быка!

— Ну иди сюда, попробуй меня трахнуть, я тебя сам трахну, ублюдок, онанист чертов, будь ты проклят, иди идиот, трахать тебя и всю твою семью буду, говно собачье, жлоб вонючий, дерьмо, падла, иди сюда, мерзавец, негодяй, гад, иди сюда, ты — говно, жопа!

Вот только древнее существо будто поняло мою задумку. Когда до ям из порталов остался какой-то десяток метров, Левиафан прыгнул и на его руках начали появляться шары огня.

Понимая, что сейчас произойдёт, я сделал то, что только что готовил для бога зависти — прыгнул в одну из портальных ям. Очень вовремя, потому как выскочив из другой кляксы портального перехода, я обнаружил, что лишился шевелюры. Мои волосы, ещё мгновение назад представлявшие пушистое царство, теперь напоминали африканские кудряшки.

Грива ещё трещала от завитых огнем волос, а я уже был на другом конце импровизированного поля и бросал в спину Левиафана маленькую Сферу искажения. Не попал, разумеется. Но сейчас это было и не нужно, главное, что Левиафан понял, что его усилия были напрасны, и, взревев, монстр вновь бросился в мою сторону.

— Писюн тебе на воротник, — рассмеялся я, ныряя в следующий портал, которых здесь было больше, чем агрессии в интернете.

Вновь прыжок из портала в портал, пара нелицеприятных слов о буйной молодости матушки Левиафана, и кричащий от бешенства монстр завис над полем из порталов. Прямо скажем, он вел себя неподобающе для одного из князей хаоса и, извергая проклятия, лупил всеми десятью руками по порталам, желая наконец прихлопнуть меня.

В общем чате от Шульги раздался приказ — «Пора!», и скрываемые туманом напарники набросились на слепого от ярости монстра. В этот момент можно было уже с уверенностью сказать — мы победили! Низкоуровневые, относительно Левиафана, игроки выдавали всё, на что были способны, но обезумевший от гнева монстр не отрывался от методичних попыток выиграть в игру, которая больше напоминала автомат, где нужно прибить хомяка, выглядывающего из норок.

К чести Левиафана нужно признать, несколько раз он все-таки угадал и неплохо так прошелся по моей голове. Но без своего меча он не смог пробиться сквозь Щит Пустоты. Мне даже понравилось и я искренне надеялся, что Пуговка снимает это непотребство. Видео с записью того, как наш клан унижает библейского Левиафана — лучшая реклама для будущей школы магии строгого режима!

Когда у инфернальной твари осталась всего четверть здоровья, здоровяк наконец одумался и небрежным движением одной из рук «успокоил» Хентайщика и Паровоза. Но из-за этого он пропустил выпад Копилки.

Здоровяк почему-то слишком поздно вспомнил, что он наш ниндзя-каратист, и активировал какую-то свою абилку, полученную от монаха в мире Нидавеллир. Из-за тумана я толком не разглядел, что произошло, только услышал «Чидори!!!».

Придурок! Я же сказал ему не вмешиваться, ведь внутри него находилось не только копье судьбы, за которым пришёл монстр, но и моя жизнь. Которая, если здоровяк подставиться, может оборваться в самом расцвете лет.

Ладно, ругать его будем позже. Главное, что у Копилки получилось и хрустальная корона Левиафана рассыпалась, а он сам резко засобирался домой. Наверное, утюг забыл выключить. Ну да неважно, всё равно портал в Инферно заблокирован моим порталом, и отпускать его никто не собирался.

Потеряв хрустальную корону, Левиафан как-то приуныл, и заканчивать с ним было уже делом техники. Несмотря на все предостережения Шульги, который буквально разрывался в голосовом чате, мои ребятки пинали эпического монстра.

Ну, оно и понятно. Когда мы победим, система разделит опыт согласно внесенному вкладу в победу, поэтому каждому хотелось немножко рискнуть, чтобы вскоре получить свой лишний кусочек опыта.

И когда в логах промелькнуло следующее сообщение, я просто растянулся на проклятой земле, не в силах даже улыбнуться.

Внимание! Общемировое сообщение!

Владыка зависти, Левиафан,(класс: божество Инферно) повержен!

Все игроки мира Терра перманентно получают + 1 % к урону по существам Инферно.

Чествуйте своих героев!!!

Участвовавшие в уничтожении игроки перманентно получают статус «Богоборцы» и одно дополнительное профильное умение.

Кланы, участвовавшие в уничтожении Левиафана (Клан «Вальхалла», клан «Фокусники», клан «ФСО М-3») перманентно получают + 3 % к урону по существам Инферно.

Помимо общемирового оповещения, был ещё трехтомник других сообщений от системы, но пролистывать их мне было лень. Мне было даже лень думать о чём-то кроме эмоций, что вторым планом мелькали во время всей битвы.

В очередной раз ощутив, насколько близко я был к окончательной смерти, от чего-то так хотелось бросить всё это и сбежать в какую-нибудь деревеньку. Развести кур, купить ружьё, ходить на рыбалку… Вот только это все грезы. Меня никто не отпустит, да и это вторжение явно не последнее.

А ещё я для себя решил кое-что. Я хочу наследника! И не просто ребёнка от человеческой самки. От конкретной, и наверное самое своенравной женщины, добиться которую будет даже сложнее, чем победить ещё одного бога…

— Ну что, Алёна, — произнес я в никуда. — Ты меня ждёшь?


Эпилог


— А не пизданет? — спросил меня Гудини наблюдая, как целый замок начиная с макушки медленно погружается в портал.

Очевидно ему уже рассказали о том как я открыл Аспект Гравитации. А как же, несомненно, рассказали о том во что после этого превратилась степь гноллов.

— Не должно, — напряженно произнес я, стараюсь контролировать пространственное перемещение нашей базы и, по совместительству, первой в России школы магии.

— Не накосячь с геолокацией, — под руку пробубнил гоповатый вампир и ловко сплюнул через щель в зубах. — Если поставишь замок на теплицу Совы — она тебя убьёт.

В качестве места под замок мы решили не заморачиваться и на вполне законных основаниях отжать у государства тот самый остров посреди широкого разлива Волги, куда Левиафан открыл портал.

Правда это раньше островок представлял из себя небольшой клочок земли в пару квадратных километров величиной. Но Йозеф Строитель, который возвел замок согласился за небольшую плату расширить и укрепить сам остров.

Это вылилось в приличную денежную сумму, но экономить было глупо. Посреди Волги не могло быть скальных пород, и сам остров представлял из себя наносное образование из песка. Поэтому никто не стал против предложения скинуться опытом на оплату дополнительных работ геоманта.

Было бы смешно увидеть как замок в которой было вложено столько сил и ресурсов уйдёт под воду из-за банальной и жадности.

— Лучше займись своей задачей, — зло огрызнулся я прикидывая в уме, не накосячил ли он с разметкой под замок.

— Да не кипишуй, братишка, — процедил он усаживаясь на корты. — У меня всё на мази. Завтра познакомишься с будущими преподавателями.

За последний месяц мы достаточно познакомились с Гудини. На деле же, лидер фокусников лишь носил маску быдловатого вампира. Пусть и невольно, но он не раз доказывал обратное, блистал академическими знаниями в области магии и имел в своих друзьях, родственниках или врагах практически всех значимых игроков прошлой эпохи.

Кстати про прошлую эпоху. Этот термин был не просто придуман мною как обозначение жизни людей до и после сопряжения миров. Человечество довольно быстро приняло новые правила жизни и активно ассимилировались под них.

Если раньше националистические движения ставили во главе угла национальную и расовую идентичность граничащую едва ли не с нацизмом, то теперь ультраправые массово «переобувались».

Если раньше разного толка нацики готовы были убивать за свои принципы, то с приходом новых рас почувствовали что «воюют не в ту сторону». Наблюдать за тем, как вчерашнее куклуксклановцы или чёрные пантеры готовы были рвать друг другу глотки, а теперь так легко отказывались от прошлых принципов было ни с чем не сравнимым удовольствием. как говорил мой прапор: «Ебанутым никогда не будет покоя!».

Но это лирика. Главное что мир готовился к индустриальному скачку в который неизбежно породит слияние технологических наработок человечества и магических практик Ниддавелира. Уже сейчас можно купить антигравитационный автомобиль или фамилиара для дома. А что будет через год?

Впрочем, я отклонился от темы. Что у нас там? Гудини? В виду своего опыта и более чем сталетнего стажа в качестве игрока, Славик был выбран в качестве менеджера по набору профильных преподавателей.

Не сказать что государство не помогло с этим вопросом, но брать кого-то из предложенных М-3 мы не стали. Как бы товарищ-майор не убеждал меня в личной заинтересованности развития академии, но допускать наблюдателей в закрытое заведение — себе дороже.

То же самое касалось и учителей по основным школьным дисциплинам. Но здесь всё было гораздо проще потому как подобрать физиков, математиков и прочих о.б.ж. — шников было лишь вопросом зарплаты. А уж бюджет клана но предложить гораздо больше министерства образования.

— Ну что там, скоро ещё? — невесть откуда появилась Пуговка.

— А ты куда так торопишься? — с наигранной строгостью спросил Я у неё.

— В смысле, куда? — Не поняла меня девчонка. — Я как бы первая буду выбирать комнату.

С этим вопросом она уже не первый день третировала всю нашу команду.

— Ты уроки ты сделала? — хмыкнул Славик.

— Ну да, — вздернула нос девчонка. — И даже написала статью по основам големоводства!

— Он не про это спросил, — поддержал я вампира. — А про геометрию, алгебру, русский язык.

— Ой всё, — закатила глаза мелкая и как обычно сбежала от неудобного вопроса.

— ЗИЛ, — уже серьёзно, без маски гопника обратился Гудини. — Меня тут кое-кто спрашивал… Короче есть специалисты которые хотели бы выкупить осколки меча Левиафана.

— Нет, — также спокойно ответил я. — Все трофеи от Левиафана являются собственностью клана. И все они пойдут на крафт. И если я узнаю что хоть один ноготок или обрывок плоти пропал из рефрижераторов — полетят головы.

Вполне серьёзно предупредил я Гудини. С битвы нам удалось собрать столько трофеев, что пришлось арендовать рефрижераторную станцию. А хранить в ней было что и помимо тела инфернального бога. Сотни тварей разного вида, тела чемпионов и их оружие, контейнеры с проклятой землёй — всё это было тщательно сохранено для безопасности и изучения. Но одну вещь для себя каждый из нас все-таки урвал.

Сове достались Пуанты жрицы дриад, оставляющие после каждого её шага зелёную поросль, а при наличии маны вполне способный создать целый лес. Язь урвал Кандалы Инферно — зубастый такой ошейник, если верить описанию которого, позволяющей приручать любую тварь Инферно.

Бульбе досталась карта с заклинанием «Метеорит». Правда использовать её он сможет только на двухсотом уровне и перезарядка артефакта занимает практически полгода, но зато активация не требует манны, что не может не радовать. Тяжело даже представить сколько нужно прокачиваться, чтобы выучить заклинание, которое может стереть с лица земли целый мегаполис.

А вот Пуговка была готова рвать и метать когда увидела что послал ей бог рандома. Не буду ходить вокруг да около — девчонке достался сундучок. И как это обычно водится, не простой, а с секретиком. Сколько же в ней было самодовольства, когда она едва дрожащими пальцами приоткрыла его крышку чтобы посмотреть на содержимое. И сколько же в ней было разочарования, когда из маленькой, подбитой стальными полосами, коробки показались три совсем убогих первоуровневых демона — воин, лучник и маг.

А вот карбюратор по идее должен был прыгать от счастья. И ещё бы! Ему досталась та самая броня абсолютной физической неуязвимости, которую носил один из чемпионов Инферно. Но вместо этого молчаливый рептиль просто спрятал свою шмотку в пространственный карман.

Ну а насчёт меня… Само проведение будто снизошло на мою голову и одарило Зерцалом богини Скади. Поначалу, когда я только увидел это полированное серебряное блюдо то первым желанием было выплавить из него какой-нибудь крестик. Правда всё изменилось стоило открыть описание невзрачной тарелки.

Зерцало богини Скади. Артефакт.

Тип: Защитный

Редкость: Божественное

Легенда: Зерцало богини Скади, созданое из правого глаза поверженной богини и выкованное отцом всех дворфов — Гримниром как подарок для покровительнице лесов Лелеи. Но строптивая дриада не приняла свадебного подарка и ответила ядовитой стрелой которая её и погубила.

Описание: Данный артефакт блокирует и отражает любую магическую атаку обратно во врага.

Перезарядка: 1240 секунд.

Конечно, можно было бы задаться вопросом, как у Левиафана оказался артефакт созданный из глаза человеческой богини самим праотцом всех дворфов, но я парень не въедливый.

Остальные тоже были не внакладе, как говорится всем сестрам по серьгам. Каждый из ребят забрал для себя то, что считал более подходящим, но вот выбор капица Я не понял. Вместо того чтобы взять реально интересную штуку, наш никромедик зачем-то взял в толстом кожаном переплете. Она не позволяла выучить новое заклинание или открыть аспект, она не призывала существ или учила каким-то тайным знанием. Единственное что в ней было необычного — постоянно изменяющиеся рунические надписи, сделанные, судя по всему кровью, и название «Некрономикон Клифа».

— Телефон, — вдруг вывел меня из задумчивости Гудини.

— Что? — не понял я, вдруг осознав, что перенос уже закончился и я тупо «втыкаю» вытянув руки в то место где совсем недавно был замок.

— Телефон, говорю, звонит. Не слышишь что-ли? — лузга семечки усмехнулся Славик.

Я вытащил гаджет из кармана и недолго думая поднял трубку одновременно показывая вампиру, чтобы тот скрылся в закате. Парень всё понял правильно.

— Свидание? — лишь уточнил он, а я прикусив губу слушал не смея возразить той, кто впервые сама мне позвонила. — Ладно, можешь не отвечать. Скажу остальным что у тебя срочные дела по поводу академии. Ты это, главное вернись к десяти.

Произнес он, оставляя меня наедине с, наверное, самым важным разговором в моей жизни.

* * *

— ЗИЛ! ЗИЛ! — пробегая по пустынному коридору замка кричала Сова.

уложенные волосы, которые она выпрямляла к часа к ряду растрепались, но будущая глава учебного заведения и второй человек в клане была озабочена другим. Глава клана и основное лицо учебного заведения пропал!

Внутри девушка уже прошлась по всему генеалогическому древу Дениса, но она продолжала звать лидера. И надо же было этому случиться в момент когда у замка собрались все ученики, их родители, представители власти и орда репортеров. Сейчас Пуговка как могла тянула время, но вряд ли талант оратора сможет сдержать любопытствующих толпу. Всем им нужен был именно ЗИЛ, а этот неуравновешенный алкаш как сквозь землю провалился!

— Женя, ты чего? — Алёна — рыжеволосая пассия их лидера отозвалась на голос друидки.

Но девушка даже обрадовалась. Несмотря на то, что Алёна была просто человеком, ей единственной удавалось урезонить идиотские замашки ЗИЛа и опустить самого крутого в мире игрока до уровня: «Да дорогая!» и «Конечно, моё солнышко!».

— Денис пропал, — едва не плача от переживаний кинулась к ней Женя. — У нас церемония открытия в самом разгаре, а Дениса нет! Его речь должна была начаться еще пять минут назад!

— Так он в подвале, — прикусив губу сообщила Алёна.

— Спасибо! — едва не прыгая от счастья прокричала обычно спокойная Сова и скрылась на лестнице вниз.

Её хрупкий с виду кулачок, который благодаря обреченным силам сейчас мог крошить бетон, как сухое печенье, колотил в деревянную, стальными полосами дверь. Будь её воля, Сова уже давно бы снесла преграду со петель, но дверь, как и всё в будущей академии для подростков с магическими способностями, была непростая.

— Зил, ты вообще на время смотрел? Там правительство, репортеры, ученики и учителя! Все ждут только тебя. Выходи!

Ответом ей стал приглушенный голос Дениса, который бросил лишь:

— Я не пойду. Давай как-нибудь сама.

— Ты что, вообще с ума сошёл? — стараясь подавить приступ гнева и паники прокричала друидка. — Ты забыл кто здесь лицо академии? Что я им скажу? А?

— У меня, это, — совсем тихо, едва на грани слышимости, пробурчал ЗИЛ. — Боязнь сцены. Вот.

— У тебя? — раскрутилась смехом Женя. — Да я видела твою боязнь сцены, когда ты полуголый плескался в одном бассейне с писателями! Гачимучи вечеринку устроил! А теперь говоришь, что боишься внимания и толпы? Или ты выходишь, или я…

Договорить девушка не успела так как её перебил тихий и холодный голос.

— Денис, открой пожалуйста дверь, — произнесла Алёна. Произнесла она это тоном училки.

— Алёна? — виноватым тоном отозвался ЗИЛ.

— Открывай дверь, — уже настойчивые потребовала девушка и, о чудо, ЗИЛ не стал ей перечить!

— Пароль: на горшке сидел король, — донеслось с той стороны двери и Алёна, закатив глаза произнесла эти глупые слова.

Послышался лязг запорного механизма, а затем дверь заскрипела петлями, выпуская из зачарованного подвала лоскуты тьмы. это было абсолютно безобидная, но в первый раз пугающая аура фамильяра, которого Язь поселил в подвал.

Ничуть не испугавшись завихрений тьмы, Алёна резко потянула на себя дверь.

Алёна была далека от всех этих магических практик, но Сове было достаточно одного взгляда чтобы понять — весь клан в дерьме.

ЗИЛ стоял возле одного портала и сдерживал рвущиеся через него какую-то монструозную тварь, напоминающую игуану, но размерами не уступавшая трехэтажному домику. Другая его рука, удлинённая при помощи такого же портала была по локоть погружена в другой пространственный прокол. Причём ладонь Дима покрывал его фирменный щит пустоты размером не уступающий самому порталу. И, судя по приглушенным звукам по нему сейчас долбили из пулеметов.

Кстати, был Ещё один портал ведущий в другой мир и на благо ЗИЛа, он открывал дорогу на какой-то остров, затерянный в бескрайнем океане. КакСова поняла что это портал именно в другой мир, а не магическая дорога куда-нибудь в Тихий океан? Всё просто: где-то на горизонте бескрайнего моря плескался морской змей из рисунков средневековых художников! Но на счастье, ему не было никакого дела до полупрозрачной кляксы портала.

— Что здесь происходит? — тоном не, терпящим препирательств произнесла Алёна.

Женя оказалась более резкой в выражениях.

— Какого хрена, ЗИЛ? Какого, я тебя спрашиваю, хрена? Закрывай их немедленно!!!

— Не могу, — отозвался лидер клана, который с явными усилиями пытался сдержать угрозу сразу из двух порталов. — Я пробовал, не получается.

— Господи, как? А главное зачем ты открыл порталы в другие миры в тот день когда мы открываем Академию? Для детей, ЗИЛ! Детей, которые должны учиться в замке, подвал которого украшен тремя порталами в чужие миры? Да это репутационное убийство!

Обычно тихая друидка явно набрала Кураж и с поддержкой Алёны больше не боялась своего начальника.

— Это и есть те самые порталы в другие измерения? — наперекор ей спокойным голосом и даже любопытством произнесла Алёна. — Куда они ведут?

— Туда, — ответил Денис кивнув под ноги и только в этот момент девушки заметили гору книг под его сапогами.

Абсолютно не боясь подходить так близко к внемировому проколу пространства, Алёна подошла ближе и присев подняла несколько частично повреждённых книг.

— «Кибер», «Квази Эпсилон» и… «Хозяйка Мертвой воды»? — со скепсисом посмотрела она в лицо парня. — Денис, и каких пор ты увлекаешься романтическим фэнтези?

— Не увлекается, — наконец Сова догадалась до сути происходящего. — Кажется твой «возлюбленный», после общения с Поляковым не выучил свой урок и решил почитать другие его книжки.

— Это тот, который написал вашу историю? — догадалась Алёна и теперь обе девушки смотрели на Дениса с сомнением в его умственных способностях.

— И как будем решать эту проблему? — произнесла Алёна первой из них включив рациональное мышление.

— Не знаю, — процедил уже порядком вспотевший ЗИЛ. — Но одно я знаю точно: этому графоману — хана!!! Выверну мехом вовнутрь!





Конец


От автора:

Дорогой Друг, спасибо тебе, что добрался до конца этой истории и вместе с главным героем пережил его злоключения. На этом история ЗИЛа подходит к концу, но он ещё обязательно появится в камео. Другие истории по вселенной «Сопряжение» уже разрабатываются.

А сейчас мне нужна помощь: ставьте лайки, комментируйте, рассказывайте друзьям…

Шучу-шучу)))

Продолжение этой вселенной: «Чернильный маг».

Два года назад мы узнали, что не одни во вселенной. И не нужно искать внеземные цивилизации где-то там, в просторах других галактик. Они гораздо ближе и дальше одновременно. Они — в других планах, дорогу в которые может проложить межмировой портал. Два года назад произошло событие, перевернувшие мир — Сопряжение. И вот, считавшиеся когда-то вымышленными, орки, гномы и эльфы живут теперь с нами бок о бок. В «зелёном банке» — гоблинцы, считают чужие деньги. Орки тоже адаптировались. Телохранители, ОМОН и вышибалы — из лучших. Бандосы и криминал из остальных. Ну и эльфы. Мастера тонких практик и зачарования, модели и блогеры.

Но два года назад произошло кое-что — я стал Чернильным Магом! Одарённый, бессмертный, искатель — каждый по-своему называл единичных счастливчиков, получивших сверхъестественные способности. И казалось бы — радуйся! Ты — поцелованный Фортуной счастливчик! Но…

К сожалению, мой статус игрока — тайна. И не дай Бог кто-то узнает, что я и есть тот самый Чернильный Маг!




Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Эпилог
  • Teleserial Book