Читать онлайн А кто виноват? Кот! бесплатно

А кто виноват? Кот!
Кира Рамис

Глава 1. Диана


– Бежим, бежим, миленький! Как я могла забыть про твою прививку, голова моя садовая?! Записалась за неделю «до» и забыла, – молодая стройная девушка резво сорвалась с места. Ухоженный деревенский домик с белым деревянным забором, за которым росли фруктовые деревья, быстро остался позади.

Большие круглые очки чуть подрагивали на милом курносом носике, пытаясь съехать вниз, но указательный палец без признаков маникюра возвращал их на место.

Солнце палило нещадно, объёмная цветастая сумка а-ля семидесятые, перекинутая через плечо, мерно била по правому бедру.

Из кошачьей переноски время от времени раздавались недовольные мявки.

Летиция Васнецова быстро посмотрела на наручные часы. До электрички оставалось пятнадцать минут, ей непременно нужно успеть купить билет до города, следующая электричка остановится на небольшой станции только вечером.

Капельки пота стекали по лбу и вискам, на белой футболке появились пятнышки, голубые шорты прилипли к ногам.

– Тиша, всё же мы с тобой молодцы, что захватили сменную одежду, – девушка обратилась к коту, который всё чаще высказывал недовольство жарой и тряской. – На станции отдохнём и остудимся, если время останется. Может, стоило всё же перенести поездку? – Летиция чуть притормозила, чтобы отдышаться, и именно в этот момент раздался звонок, перевернувший всю её жизнь с ног на голову.

– Лети, солнце моё, как я рада, что дозвонилась! – в трубке раздался бодрый голос Дианы.

– Ди, мне совершенно некогда, я на электричку опаздываю, – сбивчиво произнесла девушка и практически нажала на кнопку отбоя.

– Нет, подожди, не вешай трубку! – крикнула подруга. – У меня форс-мажор, дело всей жизни может прогореть.

– Что случилось? – слова Дианы напугали Летицию. Она любила взбалмошную подругу, которая постоянно ввязывалась в какие-то проекты и авантюры, которые почему-то обязательно создавались на деньги доверчивой Дианы. – Рассказывай, только быстро!

– Да, да! Помнишь я тебе говорила, что мы с партнёрами… – тараторила Диана, и Лети выдохнула, поняв, что все живы-здоровы. Подхватив переноску, она прижала рукой телефон к уху и вновь побежала. – Ты меня слушаешь?

– Говори, я слышу.

– А почему так тяжело дышишь?

– Ди, я бегу на электричку и тебя слушаю, продолжай!

– Так вот, я тебе рассказывала про арендованный замок и квест «Найти сокровищницу дракона»…

– Да, я помню о твоём грандиозном плане, – Летиция начала уставать: неудобно бежать и держать руку поднятой. – Ближе к делу, Диана.

– Всё пропало! – закричала в трубку подруга.

– Что у тебя пропало?

– Потрачены деньги не декорации, на зарплаты приглашённым героям, ты бы видела, какой у нас красивый дракон получился, а принцесса… – ну не умела деятельная Диана быстро излагать суть дела, всегда заходила издалека. Летиция мысленно вздохнула, поменяв местами переноску и телефон, побежала дальше. – Сегодня не пришли три актёра, ты только вдумайся в эту цифру! Три! Спасай, подруга, на одной из локаций некому встречать гостей, – неожиданно истерика закончилась.

– И за этим ты меня беспокоишь? Диана, я бегу на электричку, чтобы успеть поставить плановую прививку Тишке. Мне некогда по старым замкам бегать, гостей развлекать.

– Лети-и-ция! Я тебе заплачу! А как закончатся группы, то довезу вас с котом до ближайшей ветеринарки и мы поставим ему прививку за мой счёт!

– Хорошо, – девушка понимала, что всё равно бы согласилась на уговоры подруги и пропустила поход к ветеринару, а тут такая удача. – На какие жертвы не пойдёшь ради любимой подруги. Надеюсь, что хотя бы этот проект окажется прибыльным. Как добраться до твоего замка?

– Ой, милая Лети, ты моё спасение. Два актёра согласились побегать по локациям, плюс ты, на самой простенькой, с минимумом текста. Мы спасены! Так, садишься на свою электричку и выходишь на следующей станции.

– А, так это тот старый, поросший плющом замок с выбитыми окнами и дырявой крышей?

– Ха, тот да не тот! Ты его не узнаешь, подруженька. В этот раз мне удалось найти спонсоров, так что билеты распроданы на ближайший месяц! Я разбогатею!

– Да ты и сейчас не бедствуешь, твой папенька любой каприз оплачивает…

– То папенькины деньги, а тут будут мои личные! Ну, всё, отбой, жду тебя на станции, уже сажусь в машину!

– Успела, – Летиция, порывшись в аляповатой сумке, вынула кошелёк. – Билет до Варвеевки. Ой, можно быстрее? Электричка уже подъезжает.

Глава 2. Принцесса и рыцарь


Шум расходившихся по своим локациям актёров вскоре затих, и в гримёрке остались двое.

– Диана! Кошкины лапки тебе на ковёр! Я это… вот именно это не надену! – Летиция потрясла перед лицом подруги нижней частью одежды, очень похожей на рейтузы, с прикреплёнными к ним капроновыми колготками. – Где, спрашивается, железные доспехи, забрало? Меч?

 Та поморщилась и привела свои доводы:

– Летичка, успокойся, мы постарались сделать всё согласно историческим записям. Именно так пятьсот лет назад одевались рыцари.

– В какой стране? – подруга, сделав брови домиком и подбоченившись, наступала на Диану. – Теперь я понимаю, почему от вас сбежали актёры. Никто не хочет быть клоуном в исторической постановке…

– Они не сбежали, – надулась распорядительница квеста «Найти сокровищницу дракона». – А не пришли по личным причинам. Одевайся, скоро начало квеста. Звонил мой помощник, первый автобус уже подъезжает, и мне нужно проверить все ли встали на свои локации. Лети, – девушка обняла и поцеловала подругу в щёку. – Больше некому тебя заменить, не подведи. Вот, держи свой текст, тут несколько строчек. Просто с загадочным лицом расскажешь путникам, куда им двигаться дальше, а я попозже к тебе подойду, как первая группа уйдёт. Ах да, вот план, как пройти на своё место. Сейчас выйдешь, повернёшь направо, поднимешься на один этаж вверх, там налево, первая комната и есть твой пост. Да, и меч не забудь! Люблю, целую! – Диана выбежала из комнаты.

Летиция посмотрела на притихшего кота, вздохнула и приступила к переодеванию. С горем пополам, но капрон был натянут на ноги.

– Тиша, ты видел когда-нибудь, чтобы рыцари наряжались в такой ужас? В жару, в летний день?! – девушка пальчиками поправила резинки на неудобных разноцветных рейтузах, одёрнула коротенький ярко-зелёный камзол, спрятала волосы под чёрный безразмерный и плюшевый берет, который скомканным блином свисал на правый бок.

Зеркало показывало не рыцаря, а недоразумение в огромной недошапке и очках.

Кот громко мяукнул и царапнул дверь переноски.

– Прости, Тишенька, сейчас налью тебе водички, – Летиция, забыв о своих переживаниях по поводу несуразного вида, кинулась к переноске. Затем открыла задвижку, вытащила кота, поставила того на стол возле зеркала и потянулась к бутылке с водой.

– Мур-р-р… мявк… – девушка не успела заметить в какой момент Тиша спрыгнул со своего места и направился в сторону двери.

Пушистый хвост мелькнул и исчез именно в той стороне, где находился её временный пост.

Схватив текст, план, сумку и бутафорский меч Летиция кинулась вслед за любимым питомцем по тёмному пыльному, закутанному в бутафорскую паутину, коридору.

– Нужно было ехать сразу в ветеринарку. И телефон оставить дома, – бормотала та, пытаясь догнать Тишу. – Да стой же ты, нам на второй этаж! – окрик хозяйки ещё больше напугал кота, а заодно и мимо проходящего воина. – Извините, – стушевалась девушка и рванула за убегающим котом.

– Аккуратнее… – донеслось вслед.

– Ах, вот ты где, проказник! – хвост Тиши мелькнул в проёме приоткрытой двери.

Девушка забежала внутрь и вдруг потеряла опору под ногами. Полёт был недолгим, поэтому она даже закричать не успела и лишь застонала, когда больно ударилась пятой точкой о что-то твёрдое, круглое и мелкое.

– Рыцарь? – раздалось справа сначала недоверчиво, а потом очень громко: – Рыцарь, ты пришёл! Я верила, что король так это не оставит и пришлёт рыцаря, чтобы спасти единственную дочь!

На талии девушки красовалась толстая золотая цепь, уходящая за груду драгоценностей к стене.

Летиция поднялась на четвереньки, потёрла поясницу и шёпотом, округлив глаза, спросила:

– А что, представление уже началось?

Принцесса, сидящая на груде золота, драгоценных камней и других ювелирных украшений, радостно закивала головой.

– Ох, я не твой рыцарь. Мне нужно подняться на второй этаж, а твой скоро придёт, – Лети медленно попятилась назад, боясь, что зрители, стоящие в темноте, могут заподозрить неладное.

– Как это, не мой рыцарь? Всё, ты мой. Раз пришёл, так спасай, – и с силой дёрнула рыцаря за ногу на себя.

Во время падения Летиция потеряла очки и меч.

– Ты зачем срываешь представление? Ненормальная, – прошептала девушка, шаря руками по золоту в поисках «вторых глаз».

– Быстрее освобождай меня, дракон вот-вот вернётся. Я и так как могла оттягивала свадьбу, он уже третий раз полетел в деревню за подарком, – принцесса-невеста всё не отставала, отыгрывая свою роль.

Лети собрала волю в кулак и решила подыграть, раз уж ввалилась в чужую локацию.

«Быстро отыграю тут и побегу на второй этаж. Может, никто не заметит моего отсутствия!?», – мысли о потерянном Тишке отошли на второй план.

– Что я могу для тебя сделать, о, прекрасная дева? – встав в полный рост, произнесла Лети.

– Цепь сними, дракона убей и к батюшке меня проводи. Замуж за тебя не пойду, страшноват ты немного. Не в моём вкусе. Король тебе золота за службу отсыпет.

«Вот это запросы у современных принцесс!», – но вслух произнесла:

– О, благородная принцесса, я не знаю твоего имени, но вижу, что ты прекрасна ликом, вежлива и образована. Я помогу тебе, слово чести! Но и ты мне помоги, найди мои ... – девушка запнулась, как бы замысловато назвать очки, чтобы остаться в образе рыцаря?! – Волшебный прибор: два стекла в оправе, чтобы я мог рассмотреть получше цепь.

– А… эти… я уже нашла, но отдам, как только снимешь оковы с меня, – наглая актриса подошла поближе и положила руку Лети себе на талию.

Не успел псевдорыцарь прикоснуться к золоту, как оковы спали.

«На честном слове держалась, тоже мне правдоподобность», — подумала Лети.

– Ой, дракон идёт. Спасибо, что освободил меня, рыцарь-волшебник. Пока ты будешь убивать дракона, я подожду за дверью, что ты наколдовал, – и неблагодарная девица, не назвавшая своего имени, рванула прочь.

– Очки! – застонала, попавшая в переплёт, Лети и тут же присела, зажав уши от громкого рыка. – Диана, сколько же ты денег потратила на такие спецэффекты? – она протянула руку и притронулась к огромной, шершавой, чёрной и чешуйчатой морде.

Глава 3. Свадьба


– Сейчас бы очки, – вздохнула девушка и тут же закричала, так как резко взлетела в воздух.

– Куда? Куда ты дел мою невесту? – механическая лапа, словно живая, тёплая и с чешуйками с силой сжала ноги и талию. Дракон громко кричал и тряс Лети, словно грушу.

– А…а…а…сто…рожне-е-е, вы меня сломаете, – запищала девушка. Тряска прекратилась. – Она вышла за дверь на время, господин дракон, пока я буду вас убивать.

– Какая дверь, тут нет двери. Ты девушка? – коготь сорвал с головы Лети ужасный берет, волосы рассыпались по плечам. – Точно девушка, а где рыцарь, что снял оковы с принцессы? – дракон зачем-то повернул несчастную к себе спиной.

– Мне бы вас убить, уважаемый дракон, – зашептала Лети. – И на свой этаж подняться. Скоро группа подойдёт, а я без очков ничего не вижу. И Тишка куда-то запропастился.

Дракон слушал и не перебивал. И вдруг очень громко рассмеялся. Пока он смеялся, Летиция с силой зажала бедные уши.

– У меня другое предложение, – отсмеявшись, дракон опустил странного рыцаря на груду золота. – Ты выходишь за меня замуж по своей воле, а я отпускаю тебя на все четыре стороны, а в довесок возвращаю хорошее зрение.

– Согласна! – выпалила девушка, решив, что её очки у того, кто управлял механическим драконом. Ей хотелось быстрее отстреляться на этой локации и добежать до своей. Пусть в первый день у Дианы всё будет идеально: народ останется доволен, а Ди разбогатеет.

– Это просто замечательно! Вот фата, – в руки девушки вложили кусок белой ткани. – Невеста, что сбежала по твоей вине, послала меня за фатой. Видите ли, она не может выйти замуж без неё. Налетался я, однако: то платье не то, то торт подавай, то фата порвалась. В ближайшей деревне меня ждут с распростёртыми объятьями. Конечно, я им целый мешок золота оставил. Ты только подумай, совсем страх потеряли, с меня, дракона, деньги берут! Если бы не проклятие, всех бы проглотил. Подожди, на всякий случай сверюсь с оракулом, подходишь ли ты мне…

– По гороскопу? – не удержалась и хихикнула Лети, прицепляя фату к волосам.

– Да, да, именно вот по этой штуке.

– Только поспешите, а то гости скоро начнут нервничать, и не стоит затягивать представление.

– Какие гости? – размытое туловище дракона резко развернулось, хвост хлестанул по груде монет, разметав их вдоль стен. – А, ты так шутишь.

Летиция не совсем была слепа, что-то без очков видела. В лапе у чудовища был зажат небольшой прибор, который дракон навёл сначала на себя, а потом на девушку.

– Эх, молчит оракул. Наверно, на данный момент исчерпал лимит ответов. Будем надеяться, что всё получится. Сегодня последний день, когда я могу снять проклятие. А вот, если не сниму, – морда вплотную приблизилась к Лети, обдав ту тёплым дыханием. – То просто съем тебя, хоть небольшое, но всё же получу удовлетворение, – в словах была злость, а в глазах заиграл яркий огонь.

– Ну, Диана, ну, придумала, – шепнула девушка и протянула руку вперед.

– Чего это? – дракон присмотрелся к руке.

– Делай предложение или что там? Где священник? Где свидетели, кто нас поженит? Что там дальше по плану?

– Зачем свидетели и священник? Магия поженит, и я свободен…

– Словно птица в небесах… – поддержала радостный настрой дракона девушка.

– Словно дракон, потому что ни одной птице за мной не угнаться.

– Самомнение-то… Ладно, давай жениться!

– А с тобой всё в порядке? – с подозрением спросил дракон. – Ты — первая девушка, которая по доброй воле согласилась выйти за меня замуж, остальные ревели и требовали их отпустить.

– Отпускал? – Лети ухватила дракона за протянутый коготь. – Или съедал?

– Отпускал, – грустно вздохнул жених. – Магия отказывалась нас поженить… Да и не могу пока никого съесть, сижу на вынужденной диете.

– Не грусти. Правильно делал. Чего их есть? Ещё изжогу себе заработаешь. Не те девицы тебе попадались, принцессы, одним словом. Вон одна сбежала и очки мои прихватила.

– Как тебя зовут рыцарь-недоразумение?

– Э-э, я тебе сочувствую, а ты ещё обзываешься?!

– Извини, невеста, нервничаю. Давай жениться да побыстрее.

– Летиция Васнецова, – почему Лети назвала своё настоящие имя, а не придумала псевдоним для представления, история умалчивает.

– Кайранель Больрогорн Третий, маг и правитель нижних земель Цветочного королевства согласен взять в жены девицу Летицию Васнецову.

– Ну и завернули имечко. Хорошо, что мне не нужно это всё запоминать, будешь Каем, – девушка зачем-то погладила коготь.

Раздался громкий хлопок. Перед брачующимися возник белый лист бумаги, а на нём алые губы.

– Что, нашёл всё же невесту, согласную пойти за тебя, чудовище, замуж? – губы растянулись в улыбке.

– Нашёл, нашёл. Не пугай мою невесту и проводи обряд.

– А подарок для невесты ты приготовил, как требуется, не драгоценные каменья и злато? – поинтересовались губы.

– Да! – прошипел жених. – Мы договорились, что отдам его после свадьбы.

– Хм, невеста, вы согласны взять в мужья Кайранеля Больрогорна Третьего?

– Да, согласна, – Лети начинала терять терпение. В душе появился страх, что первая группа уже прошла её локацию, а рыцаря не нашла. И, возможно, именно из-за отсутствия такого важного персонажа на втором этаже затор, паника, крики… А ещё Тишку искать, точно где-то за золотом притаился.

– Женаты! – произнесли алые губы. – Жених может подарить подарок невесте, – после этих слов, влажный драконий язык, не спрашивая разрешения, прошёлся по лицу невесты от подбородка до лба.

– Ты чего вытворяешь? – вскричала Лети. И вдруг всё вокруг стало чётким: груды золота, тёмные стены, огромная морда дракона. – Ко мне вернулось зрение? Зрение! Я хорошо вижу! – закричала новоиспечённая леди Больрогорн и кинулась обнимать чёрную чешуйчатую морду. – Ой… настоящий… Где я?

Девушка медленно начала оседать, и сознание покинуло счастливую невесту.

Глава 4. Драгоценный сосуд


– Что ты с ней носишься, словно она драгоценный сосуд? – засмеялись алые нарисованные губы. – Брось её.

– Куда бросить? – молодой высокий и черноволосый мужчина замер на месте.

– Так на золото и брось. Жива она, в обмороке просто. Ты, как я посмотрю, совсем голову от счастья потерял. Только вот огорчу я тебя.

– Чем это? Огорчишь? – ярко-зелёные глаза сузились, и мужчина, не выпуская из рук невесту, сделал шаг в сторону бумажного листа.

– Как чем? Не полностью выполнены условия. Девица, конечно, по доброй воле пошла за тебя замуж да вот не по любви.

– Не было такого пункта… – молодой человек отпрянул, потому что ему чуть ли не в лицо, неведомо откуда, был брошен свиток.

– Читай в сносках, в самом конце красным по белому написано, – губы мерзко захихикали.

Мужчина сел на груду золота, пристроил голову девушки себе на грудь и развернул свиток.

– Мне что, через лупу читать всё это? – недовольно заворчал тот.  – Давай своими словами.

– Ты легенд не читал? Забыл, кого обидел?

Дракон хорошо помнил, как сто лет назад он влюбился в первую красавицу Цветочного королевства, дочь министра, Садарис Златокудрую. И как совершил  огромную непростительную ошибку всей своей жизни.

Девушка не зря слыла самой красивой драконицей королевства. Всё было при ней: прекрасный лик, веселый смех, стройная фигура, великолепные манеры. А как она играла на арфе! Говорят, что послушать её виртуозную игру приезжал сам король.

А юный дракон Кай вздыхал, стихи писал, песни пел под окнами, дарил дорогие подарки своей возлюбленной. Девушка посмеивалась, строила глазки и дарила ему в ответ батистовые платочки.

Кайранель Больрогорн Третий, маг и правитель нижних земель Цветочного королевства от любви совсем голову потерял: не спал, не ел, плохо соображал, забросил все дела.

И вот однажды, собрав всю волю в кулак, он принял мудрое решение: посвататься к Садарис. А что? Возраст уже не юнца, а мужа. Пора и о семье подумать, о любящей жене, детях. А так как он не простой гражданин королевства, а правитель нижних земель, то сначала отправился за разрешением к королю Корбусу Шестому.

Тот выслушал просьбу подданного, грустно вдохнул и поведал, что Кайранель опоздал. Приди он днём раньше, девушка была бы его.

Накануне пришло письмо от короля Примука из соседнего государства, который увидел портрет девушки в местном вестнике и воспылал к ней чувствами да такими, что прямо сегодня прибывает свататься.

Для короля Корбуса политический брак с соседним государством был очень выгоден, но и защитника нижних земель он не хотел обидеть. Кайранель верно служил, охранял границы от всякой нечисти, что могла пролезть из чужих миров, проходы в которые время от времени открывала вредная магия. Поэтому взвесив все «за» и «против» решил дать возможность Садарис самой выбрать жениха.

Конечно, он слукавил, не сказал Кайранелю всей правды. Девушке было приказано на приёме, что состоится в честь прибытия дорогих гостей, сделать выбор в пользу Примука. Получается, и государственные интересы защищены, и Кай не должен остаться в обиде, а значит, границы нижних земель так и останутся на замке.

Длинноногая красавица Садарис, как увидела короля, что сватается к ней, разозлилась да до такой степени, что красными пятнами пошла.

Он был до неприличия стар, ему от силы жить два раза вздохнуть, ан нет, молодую красавицу в жёны ему подавай.

Злоба и обида поселилась в душе девушки, и задумала она извести короля ещё до свадьбы, а самой выйти замуж пусть и не за правителя государства, но за молодого и богатого дракона.

Девушка сыпала комплиментами в адрес короля, не забывая строить глазки и обезумевшему от любви Каю.

«Не могу я сделать выбор. Оба жениха прекрасны и ликом, и статью, и умом», –  выпалила она тогда, потребовав от претендентов принести ей легендарный молодильный камень.

Садарис хотела быть всегда молодой и красивой. Засела в её голове крамольная мысль: вот отправится старый король в горы, где, по слухам, находится сокровищница ни кого-нибудь, а самой Магии, что даёт сил любому просящему, и пропадёт он там в поисках артефакта.

Только всё вышло не так, как предполагала девушка.

Король Корбус Шестой выслушал пожелание невесты и неожиданно согласился с просьбой дочки министра, но дал женихам времени на нахождение артефакта, два дня.

Молодой Кай летел к горам, не отдыхая. Возможно, крылья любви несли его, придавая больше сил.

На удивление в тот день и погода была прекрасной  солнечной и безветренной, и пещера, будто никогда не пряталась, нашлась сразу за первым уступом.

Воровато оглядываясь, дракон поменял ипостась, и уже человеком вошёл внутрь. Горы золота, драгоценных камней и статуэток. Всего хватало в огромной пещере.

«Где же искать этот молодильный камень? – едва мысль промелькнула в голове дракона, как с вершины ближайшей золотой горы скатился тяжёлый и серый булыжник. – Он?».

Не успел Кайранель прикоснуться к артефакту, как раздался гром, и возле мужчины появилась улыбчивая девушка в лёгком голубом платье.

«Ах, ах, ах. Благородный воин, и воровать?», – её губы были сомкнуты, но он прекрасно слышал мелодичный голос у себя в голове.

– Леди Магия… –  прошептал тот и склонил голову.

– Ну, я. Зачем воруешь мои богатства? Знаешь, что за это будет?

Молодой человек сник и молча кивнул. Он понимал, что просто так ему не уйти из пещеры. Сердце заныло от безысходности. Он потеряет ту, которую любил.

– Прости, – дракон упал на колени перед девушкой. – От любви голову потерял, на воровство решился. Благородная Магия, подари мне этот камень, отслужу тебе верой и правдой.

Девушка рассмеялась, положила руку на голову молодому человеку и произнесла:

— Как только любовь пройдет, и откроются твои глаза, понесёшь наказание, Кайранель Больрогорн Третий, маг и правитель нижних земель Цветочного королевства.

Раздался негромкий хлопок, и молодой человек оказался перед королевскими воротами. А его руки оттягивал тяжелый камень-артефакт.

Глава 5. Серый камень


Кайранель был безмерно счастлив: он справился с заданием за один день. Вредная Магия его простила, условно, конечно, но не убила же. Он обязательно отслужит. Вот женится, родятся дети, а потом состарится и уже дряхлым стариком пойдёт отдавать долг.

А над головой мечтателя, тем временем, раздался тихий смешок.

Молодой человек вбежал в покои, что ему отвели на время нахождения в замке. Аккуратно положил камень на пол возле стола и направился к высокому шкафу, чтобы переодеться и привести себя в порядок. Он не мог предстать перед прекрасной Садарис в пыльном камзоле со взъерошенными волосами на голове.

Кай посмотрел в высокое зеркало, остался доволен своим видом, развернулся и направился к столу.

Он не сразу понял, чего не хватает. Улыбка медленно погасла, по старому замку разнёсся громкий вой, переходящий в рык.

Молодой человек выбежал из комнаты, схватил первого попавшегося под руки служку и затряс его, громко крича: «Кто? Кто украл камень? И куда пошёл?».

Слуга, словно рыба, разинул молча рот и вдруг упал в обморок.

– Господин Кайранель, господин Кайранель! – запыхавшийся распорядитель бала бежал вдоль длинного коридора прямо на дракона. – Вас все ищут, быстрее! Случилось чудо – камень-артефакт доставлен невесте!

– Что? – взревел Кай, оттолкнул запыхавшегося толстяка и ринулся вперед.

– Мой дорогой наместник. Я рад тебе сообщить, – с трона сошёл король, раскинув руки в стороны. – Молодильный камень добыт и в короткие сроки доставлен к ногам невесты. Ты только не огорчайся, Кайранель, что не тобой. Но таково было условие девушки, она захотела проверить вашу любовь к ней.

– Это я! Я… нашёл и принёс камень! – забыв склонить голову перед королём, разгневанный молодой дракон прошёл вперёд и остановился перед удивлённой невестой, рядом с которой восседал дряхлый соперник. – Но его у меня украли, достопочтенная Садарис.

– Это ложь! – потряс морщинистой рукой правитель соседнего государства. Я требую наказать наглого выскочку. Меня так ещё никто не оскорблял!

Над головами присутствующих гостей и вельмож раздался переливчатый смех, который, похоже, услышал лишь Кайранель.

– Ваше величество… Примук… – глаза Корбуса метали стальные молнии в сторону обезумевшего Кая. – А мы сейчас проверим, кто из вас говорит правду. Если вы лично нашли и принесли камень, то стоит лишь пожелать вновь стать молодым, как ваша просьба будет исполнена. А если не вы… – Примук не дослушал Корбуса и тут же положил ладонь на серый камень.

– Желаю стать молодым и красивым, хочу быть достойной парой своей дорогой невесте, – в зале воцарилась полная тишина, даже мухи замерли на лету.

– Вот, что и требовалось… – Кай поднял руку в уличающем жесте, а его глаза широко раскрылись… – Но, но, но этого не может быть…

Старый, дряхлый король на глазах молодел. И вот уже на ошарашенную толпу смотрел красивый высокий черноволосый, кареглазый широкоплечий мужчина, силы немерянной и роста немалого.

В глазах расчётливой и алчной Садарис загорелся денежный огонёк.

Она вскочила на ноги и захлопала в ладоши. Исчез старик, а значит, быть ей королевой!

– Ваше величество, я в вас влюбилась, как только увидела. Даже будучи в преклонном возрасте, от вас веяло драконьей мощью и красотой. А теперь, когда вы выполнили своё обещание и доставили молодильный камень мне в подарок… я вся ваша! Я согласна стать вашей женой, а нашим детям – матерью!

Кайранель сделал шаг назад. Неужели та, кого он полюбил, оказалась змеёй и укусила прямо в влюблённое сердце.

Над головами вновь раздался смех, только сейчас его слышали все.

– Это ты! Ты! – дракон крутился на месте, задрав голову вверх, и злость переполнила душу. – Всё ты подстроила…

– Взять его! – с горечью в голосе произнёс король Корбус Шестой. Он был разочарован тем, что его подданный обманом решил присвоить себе чужие заслуги. И тут же был без меры зол… Кто сейчас будет охранять нижние земли, где найти настолько же сильного воина?

Королевские стражники, ринувшиеся выполнять приказ, не успели. На глазах изумлённой толпы дракон Кайранель растаял, словно утренняя дымка.

И в тот же момент в огромной затерянной в горах пещере открыл глаза чёрный  величественный дракон, лежащий на груде золота, артефактов и драгоценных каменьев.

Перед его носом валялся раскрытый пожелтевший свиток.

Глава 6. Синяя карета


– Скучно… – протянули алые губы.

– Скучно ей, смотри-ка. А мне что делать? – разозлился Кайранель. – Что ты меня мучаешь? Сколько веков ещё нести наказание?

– А ведь и правда, заигралась я с тобой. Совсем веселье и кураж пропали. Надоело смотреть, как ты таскаешь в мою пещеру капризных принцесс. Хорошо, я тебя отпущу!

Дракон на мгновение даже дышать перестал, боясь упустить своё счастье.

– Выдохни, а то позеленел уже, – губы затряслись в беззвучном смехе. – Значит, так! Я тебе отпускаю, но с одним условием: девушка, что стала тебе женой, должна полюбить тебя в ближайшие две недели! Не радуйся раньше времени, но и ты должен полюбить её всем сердцем.

– Вот это недоразумение в мужских рейтузах всем сердцем? – дракон встряхнул Лети. – Долго она ещё так будет лежать?

– А мне откуда знать? Не я её туда отправила.

– Что будет, если она меня не полюбит или я её?

– Она вернётся в свой мир, а ты вернёшься в пещеру дожидаться следующей принцессы.

Дракон заскрипел зубами.

– Ох, и много же ты пропустил, правитель нижних земель. Совсем твой народ распоясался. Да и злобные твари из других миров зачастили через границу. Справишься ли со всем?

– Справлюсь, – в голосе дракона появилась сталь, а в глазах  – решимость.

– Да, повзрослел мой птенчик, – губы наигранно дрогнули. – Забыла сказать, человеческую ипостась я тебе оставлю, но за это тебе придётся возвращаться в пещеру на два часа в сутки в облике дракона, ведь кто-то должен охранять мои богатства.

Дракон грустно вздохнул:

– Это ведь ты сделала для неё проход из другого мира? Зачем? Не было дракониц в нашем мире? Или магички, которая проживёт хотя бы лет пятьсот?

– Думаешь, в наше время так легко найти девушку, искренне верящую в настоящую любовь? Я эту-то еле заманила. Если бы не тот шерстяной комок, что удирал от неё, то провалилась бы моя затея. Так что, бери, что дают, и будь благодарен, я сегодня добрая.

– Спасибо…

– Ну, всё, хватит благодарить. В путь! И шерстяной комок заберите…

Пещера завертелась-закрутилась в глазах дракона.


*****

Лети распахнула глаза и зажмурилась. Солнышко было в зените.

– Я что, не добралась до Дианы, и у меня солнечный удар? И всё, что произошло — дракон… свадьба… сбежавший Тиша – было бредом? Сколько я провалялась в обмороке? Ой, Тиша?

– Я тут, Летиция, мур-мяу…

Девушка медленно повернула голову влево и увидела своего кота. Или не своего кота?

– Мамочки, – она тихо застонала. – Я брежу… Кот в костюме.

Перед девушкой и правда, стоял её Тиша, но только неправильно стоял — на задних лапах. Одет он был в классический костюм-тройку, на шее повязан шёлковый платок, на голове — невысокий котелок, а из нагрудного кармашка выглядывали часы на цепочке. Она медленно перевела взгляд вниз на лапы.

– А почему без обуви?

– Вот и я о том же, хозяйка. Не пристало благородному магическому коту расхаживать босиком. Непорядок, как прибудем в город, всенепременно купи мне ботинки.

Летиция не стала спорить с глюком и лишь кивнула головой, соглашаясь.

– Вставай, идти нужно.

– Куда? – она медленно поднялась, стряхнула c колен траву и осмотрелась.

– Мужа твоего искать. Пусть нас домой возвращает, – кот провёл лапкой по шикарным длинным усам.

– Мужа, значит, дракона, если мне память не изменяет. Пойдём, пусть вернёт.

– Его самого! А то, как из пещеры выкинуло нас сюда, так я его и не видел. Долго он сидел возле белого листка, всё с красными губами о чём-то болтал. А потом «бац», и мы тут. Я как ударился о землю головой, так и вспомнил, кто я на самом деле.

– Кто? – она поискала глазами переноску. Сумка была на боку, а вот телефона в ней не оказалось.

– Потомок знатного кошачьего рода, лорд Тихомир Белокоготь!

– Тиша, куда тебя понесло? По паспорту ты Тихон, – девушка посмотрела на глюк и направилась в сторону дороги.

 Срочно нужно в больницу. Солнечный удар – это не игрушки. Вот почему не стоит выходить на улицу в жару без головного убора. И лучше идти молча, а то добрые прохожие шарахаться будут и откажутся дать телефон, чтобы позвонить, скорую вызвать. Хотя могут и сами вызвать скорую да не ту.

Но прохожих, как ни странно, по дороге не встречалось.

Мимо проехала карета, потом ещё одна.

– Может, Диана наняла не автобусы, а кареты? Попробую попросить довезти до старого замка.

Лети встала у обочины, и как только невдалеке показалась очередная карета, подняла руку.

Карета отличалась от предыдущих двух. Она была тёмно-синего цвета, на дверях красовались ярко-жёлтые гербы, а на крыше сидела птица, чем-то напоминающая сову.

– Спасибо, что остановились, – улыбнулась Лети мужчине в странной форме, напоминавшей чем-то форму военного. – Довезите, пожалуйста, до замка…

– Так, так, так… Нарушаем, девушка? – из кареты вышли двое.

– Что я нарушаю? – опешила та.

– Как что? Вы разве не знаете, что девицам запрещено смущать мужские умы, одеваясь вызывающе? Так вы одеты не просто вызывающе, а возмутительно непотребным образом. Такой наглости я ещё не видел. Зачем вы облачились в мужскую одежду?

– Я? На маскарад… Вы что делаете? – Лети уперлась обеими ногами в землю, но мужчины оказались сильнее.

– В участке расскажешь, на какой маскарад ты собралась, пока будешь штраф оплачивать, – крякнул один из полицейских, усаживая девушку на деревянную скамью.

– Эй, вы! Не трогайте Лети, – вклинился до этого молчавший кот.

– Ой, магика не заметили. Ваша человечка? И не стыдно в таком виде держать её? И вам, господин кот, штраф!

– Мя-у-у-у, – только и успел произнести Тихомир, залетая рыбкой в карету. – Я буду жаловаться вашему начальству. Произвол!

– Трогай, Курт, – крикнул один из стражей порядка возничему, захлопывая дверь.

– Стойте! Стойте, меня подождите! – запыхавшийся мужчина повис на дверце.

– Томас, ты это видишь? До какой степени обнаглел народ, сам в кутузку лезет, – один полицейский толкнул другого в бок.

– Подождите, за что вы задержали мою жену?

Лети внимательно посмотрела на мужчину и неожиданно выдала то, что и не собиралась говорить, жара, похоже, сильно повлияла:

– Это не мой муж. Я вышла замуж за дракона!

Раздался громкий смех:

– Томас, закидывай этого шутника на скамью. В участке разберутся: кто кому жена и кто за кого платит штраф.

Глава 7. Магический участок


Карета тронулась, раздалось тихое уханье совы.

– О, нас со звуком везут. Интересно, сова вертится вокруг своей оси? – Лети захихикала.

Зарешёченное маленькое окно давало тусклый свет.

Молодой человек пристально посмотрел на девушку, а затем на кота:

– Я так испугался, когда не обнаружил тебя рядом с собой. Скучающая леди Магия выкинула нас в разные стороны. Пока осмотрелся, пока поискал, поднял голову и увидел, как ты останавливаешь полицейскую карету. Приедем в участок, не спорь и не кричи. Соглашайся с тем, что я твой муж.

– А потом прилетит дракон и нам обоим откусит голову. Ты сказки  что ли не читал? Мне проблемы не нужны, – Лети насупилась, думая не о бреде, что тут происходит, не о драконе, а о том, как скоро её найдут. А может, она уже в больнице под капельницами?

– Я! Я – дракон и твой муж.

– Докажи, обернись драконом. Я хорошо запомнила его чёрную чешуйчатую морду, огромные клыки и ужасные, страшные до дрожи, глаза. Бр-р-р.

– Ну, знаешь! Ты тоже не красавица!

– Это я просто в гриме и одета в клоунский наряд, – парировала девушка. – Ну, так что, покажешь дракона? Или как?

– Или как! У нас есть свидетельство о браке, – мужчина вытащил из-за пазухи небольшой свиток.

Девушка выхватила свиток из рук мужчины, развернула и поднесла к окошку, карету чуть тряхнуло.

– Ничего не видно. Почему текст такой мелкий? – Летиция схватилась за голову. – Я начинаю верить в происходящее, но этого не может быть. Мой кот не разговаривает, драконов не бывает, но почему всё так реалистично? Может, я в глубокой коме? – она с надеждой посмотрела на мужчину.

– Нет, ты не спишь, всё вокруг – это реальность. Ты последовала за своим котом и переместилась в мой мир.

– Хорошо, если это так, то возвращай меня обратно, откуда взял.

Дракон долгую минуту смотрел на свою жену, размышляя, как быть.

– Так я и знала, что не можешь…

– Могу, я всё могу, но есть одно условие!

– Какое? – девушка с подозрением посмотрела на Кайранеля и зачем-то прижала руки к груди, будто тот собирался потребовать что-то неприличное.

– Ты поможешь мне снять проклятье, а я покажу тебе проход в твой мир.

– Так просто? – Лети подумала, если сейчас подсознание пытается подсказать ей путь… выход из комы, то нужно соглашаться. – Я готова!

– Все не так просто. Выход находится в моём замке, но я забыл, где находится замок, ведь сто лет был в шкуре дракона, – Кай нёс полную чушь. Он растерялся, потому что план по соблазнению своей же жены никак не хотел появляться. И поэтому приходилось импровизировать.

«Если я прикую её к стене на две недели, то она точно в меня не влюбится. Поэтому, во-первых, её нужно завалить подарками и вниманием, а, во-вторых, побольше разговаривать, желательно в пути. Зачем я сказал, что проход в замке? Ведь придётся добираться до него все две недели, но как? Пешком? Сколько будет ехать карета? А, ладно… Потом что-нибудь придумаю», – решил дракон.

– Что ты замолчал? – карета качнулась в последний раз и остановилась.

– Если хочешь попасть домой, то молчи и со всем соглашайся. В участке не должны знать, что ты из другого мира, а то задержат до выяснения обстоятельств, а у нас время тикает! Если через две недели моё проклятие не спадёт, то ты не попадёшь домой, – пригрозил дракон Лети, затем перевёл взгляд на кота и произнёс: – А ты, магическое недоразумение, выкручивайся, как хочешь, но хозяйку не сдавай!

– Нечего командовать моим котом! – Лети прижала к себе Тишку.

Дверь распахнулась, в карету заглянул довольный собой Томас.

– Выходите, господа нарушители, вас уже заждались.

Первым вышел Кай и подал руку Летиции, но она вскинула носик вверх, проигнорировала руку и ступила на землю.

Рассмотреть вокруг ничего не получилось. Их быстро провели во внутрь здания.

Участок гудел, словно растревоженный улей. За невысокой стойкой сидел пожилой мужчина в тёмно-синей форме, на рукаве которой, словно голограмма, светилась надпись «главный дежурный». Мужчина быстро заполнял бумаги, а Лети скосила глаза и ахнула. Рука дежурного не касалась позолоченного пера,  перо не касалось бумаги, но буквы сами возникали, под внимательным взглядом мужчины. За толстой решёткой, что отгораживала дальний угол помещения, сидели двое задержанных: один, из которых лежал. 

– Господин начальник участка, мы доставили нарушителей порядка. Девушка, что одета, как мужчина, утверждает, что она жена дракона, – заржал Томас. – Вы только представьте, она и жена дракона, – отсмеявшись и не заметив гневного взгляда со стороны Кая, полицейский продолжил: – А этот мужчина утверждает, что он и есть этот дракон.

– А кот? – начальник участка наклонился на стойку.

– Рядом с девушкой был, утверждает, что это он хозяин человечки.

– Мур-мяу, я такого не говорил, – Тихомир приподнял котелок, приветствуя начальника участка.

– Томас, иди, патрулируй окрестности дальше, я сам разберусь.

Улыбка с лица подчинённого исчезла:

 – Но, господин, на улицах спокойно, а я хочу узнать…

– Пошёл вон! – повысил голос начальник.

 Недовольный Томас поклонился и быстро скрылся за дверью.

– А теперь вы, – мужчина из рядом стоящей тумбочки вынул светящийся приборчик.

Дракон медленно сглотнул…

Глава 8. Длинный синий луч


– Господин начальник, разрешите моей жене посидеть на скамейке у той стены? – Кай указал на длинную деревянную скамью.

– Будут мне тут всякие проходимцы указывать. Стойте и не шевелитесь, проверю ваши личности, – начальник участка навёл прибор на Летицию.

Длинный синий луч протянул свои щупальца к загорелым девичьим рукам, поднялся выше к шее, а потом к лицу. Лети передёрнуло, она постаралась не подать вида, что ей неприятно.

– Ничего не понимаю… – дежурный встряхнул коробку. – Девушка не была рождена в этом мире, но этого не может быть! Придётся задержать!

– Не придётся! Проверяй меня, тогда поговорим, – дракон задвинул жену за спину.

– А ну, молчать! Пять суток ареста хочешь схлопотать? Если нарушители спокойствия будут командовать в участке, то… – он потряс кулаком перед лицом Кая и навёл на него коробочку. – Так, так, так, – глаза мужчины постепенно округлялись, он вновь стукнул коробку и ещё раз посмотрел на доставленных с улицы.

– Что «так, так, так»? – Кайранель настолько приблизился к начальнику вплотную, что ещё чуть-чуть и столкнётся с ним лбом.

– Вы, господин Кайранель… – руки и губы говорящего затряслись, он понял, какую ошибку совершил, говоря с правителем нижних земель непочтительно. – Простите, не увольняйте…

– А я тут при чём? – мужчина с опаской посмотрел за спину. – Я просто путник, проходил мимо, пытаюсь добраться домой, – на последнем слове молодой человек сделал ударение.

 Начальник смены тут же приосанился и заюлил:

– Я могу доставить вас до вашего дома за считанные минуты.

Кайранель мысленно отвесил себе затрещину. Ну, кто его тянул за язык?

– Я был заточён в тело дракона, сто лет страдал потерей памяти и теперь не помню, где мой дом.

– Сейчас я вам…

– Нет, благородных господин, – Кай схватил полицейского за руку. – Сколько мы вам должны? – начальник смены схватил какие-то бумажки, потом их бросил, схватил другие.

– Что вы, господин намес…

– Да, да, я на месте хочу оплатить штраф, – дракон быстро перебил сбитого с толка полицейского, протянул руку, с силой сжал запястье и прошептал: – Сколько с меня?

– Нисколько, – прохрипел тот, ничего не понимая. – Вы свободны, но советую переодеть девушку, или вы опять будете доставлены ко мне.

– Хорошо, где ближайший банк, гостиница, магазин? – Кай пододвинул Лети ближайший стул.

– Банк на соседней улице, там же магазин и гостиница, – полицейский немного пришёл в себя и спрятал коробочку в стол.

– Милая жена, посиди тут, я быстро в банк и магазин, не заметишь, как вернусь, – и уже повернувшись к полицейскому. – Вы же не против, что девушка ещё несколько минут побудет у вас?

– Нет, что вы господин, пусть отдыхает, я сейчас чай принесу, – начальник участка вышел из-за стойки и скрылся за дверью.

– Скоро буду, шерстяной комок, на тебе охрана моей жены!

– Да вы… да я… выше вас по магическому рангу! – взревел кот, прижимаясь к ноге Летиции.

– Кто тебе это сказал? – усмехнулся мужчина и вышел.

– Тиша, а Тиша, – девушка погладила кота по лапе. – Не обижайся на него, ведь нам нужно добраться до его дома, там проход в мой мир. Потерпи.

– Ох, Лети, обманывает, как пить дать, обманывает. Ты видела, как начальник вытянулся, лишь увидел, как зовут «нашего мужа». Не договаривает этот Кайранель.   И дракон ли он? В пещере был ящер, а этот просто человек. Я в нём даже магии не чувствую, а я кот учёный, магию за километр чувствую.

– А ну, посторонись! – в участок, через входную дверь вошли полицейские, они сопровождали небольшой отряд гномов. Те галдели, кричали и требовали их отпустить.

Лети тихо встала, взяла стульчик и отошла подальше к стенке, но дверь всё не закрывалась, а волшебный народ лишь прибывал.

– Сколько же их? – в глазах начало рябить от рыжих бород и ярко-зелёной одежды.

– Что тут происходит? – начальник участка, вышедший из соседней комнаты уронил кружку.

– Томас, Джон, Клейтон, что это за представление? Что произошло?

– Господин начальник смены, докладываю: задержаны нарушители спокойствия. На площади организовали митинг, причём, не согласовали его с вами, – улыбался счастливый Томас.

– А ну, собрать всех в кучу! – начальник смены снял наглого гнома со своего стола.

– О, стул. Девица, уступи место престарелым представителям горного народа! – два гнома схватили Лети за руки и бесцеремонно вытолкали со стула.

– Пожалуйста! – девушка подхватила кота на руки и попятилась к выходу, а может, ей показалось, что попятилась, скорее всего, гномы просто вытолкали её за эту дверь. – Подождём благоверного на свежем воздухе, – прошептала Лети, обращаясь к Тише.

День был в разгаре, солнышко припекало.

Летиция, скучая, начала вертеть головой, рассматривая улицу, на которой они с Тишкой оказались.

 – Тишенька, посмотри, – девушка развернула кота в сторону заинтересовавшей её вывески.

– Оракул. Расскажу, что было, что будет, чем душа успокоится. Дополнительные услуги: настрою дорожный компас, покажу, где может быть зарыт клад, где находится потерянный родственник или вещь, – быстро прочитал Тихомир. – Шарлатан, похоже, всё может найти, а обитает в такой дыре. Смотри, вывеску починить не может, она мигает, а не горит ровным светом.

– Тиша, нам надо выбираться из комы. Вдруг это знак, и нам укажут путь. Я как-то смотрела фильм на эту тематику. Девушка сама нашла выход из комы, только ей там постоянно голоса слышались: то врача, то родных. А мне никто не слышится. Вдруг Дианка меня ещё не нашла? – ужаснулась Лети и бегом направилась к оракулу, Тишка хмыкнул и кинулся вслед за хозяйкой.

Летиция постучала в дверь и тихонько её отворила, но встретила девушку тишина и темнота.

Глава 9. Алые губы


– Есть кто-нибудь? – громко спросила девушка, вглядываясь в темноту. – Тиша, пойдём обратно. Похоже, салон сегодня закрыт, видишь, какая темень.

– Приветствую вас, драгоценные путники, – Лети от неожиданности подпрыгнула.

Резко зажегся красноватый свет, придав комнате таинственность и даже какую-то гнетущую зловещность. За большим круглым столом, накрытым красной скатертью, сидела сгорбленная фигура в чёрном балахоне, полностью скрывавшем хозяина. На столе красовался большой белый шар.

– Извините, мы ошиблись дверью, мы пойдём, – Летиция вздрогнула и попятилась к выходу.

– Нет, нет, не уходите, – красный свет сменился на тёплый дневной.

Через мгновение вместо оккультного стола стоял милый домашний обеденный стол с белой скатертью. Тортик, пирожные, пузатый чайник и фарфоровые чашки заменили большой белый шар.

– Проходите, мои пугливые зайчики, оракул Ма…, – молоденькая красивая девушка, чуть помладше Летиции, одетая в голубое летнее платье, соскочила со стула. – Оракул Мария. Точно… так и зовите, леди Мария.

Летиция посмотрела на юное создание с ярко-красными губами, которые ей что-то напомнили, только вот что? И спросила:

– Как у вас так быстро получилось поменять стол?

– Магия, только магия, Летиция.

– Откуда вы знаете моё имя, леди Мария?

– А ты думаешь, я не настоящий оракул? Посмотрела на вывеску, что мигает неровным светом и сделала неправильные выводы, а всё потому, что ты не из этого мира. Лети, а давай я тебя ущипну.

– Зачем? – севшая на стул девушка выставила вперёд кота, словно пытаясь защититься.

– Чтобы ты поняла, что не спишь. Помнишь принцессу, выскочившую за дверь, в которую ты вошла? Так вот, пока ты в этом мире, она вполне удачно тебя заменяет. Ты наверно, когда провалилась сюда, не обратила внимание, что девушка похожа на тебя, как две капли воды?

– Диана сразу поймёт, что ваша изнеженная принцесса — это не я! – растерялась Лети.

– А ты смотри сама, – леди Мария крутанула чайник, из носика повалил пар, и над чайником появилось изображение.

 Вот девушку, подозрительно похожую на Лети, поднимают на руки двое мужчин в белых халатах. Кадр сменяется: принцесса вполне себе комфортно себя чувствует в гостях у Дианы, они обсуждают наряды, красятся, укладывают волосы и куда-то идут. Причём, у наглой замены нет очков. А в новом кадре Летиция видит, как принцесса клеится к какому-то красавчику.

– Ну, так что? Теперь ты понимаешь, что в твоём мире никто не переживает по поводу исчезновения Лети и появления принцессы? Всех устроила замена, а больше всех саму  принцессу, она даже и не думает искать проход в свой мир, – улыбнулись ярко накрашенные губы.

– Маму, мою маму не устроит, её сердце подскажет, что это не я, – глаза Лети наполнились слезами.

Тихомир злобно посмотрел на улыбающуюся леди Марию, снял шляпу и прижался головой к груди хозяйки:

– Не плачь, всё будет хорошо, мы выберемся.

– Твоя мама ещё две недели будет отдыхать на испанском берегу, – Мария пододвинула к себе ближайшее пирожное.

– Точно! – девушка махнула рукой над чайником, сбивая изображение. – Точно, у меня две недели, чтобы найти замок забывчивого дракона, проводить его туда и уйти в свой мир. Он обещал.

Оракул, сидящая напротив, рассмеялась.

– А ты всегда веришь обещаниям незнакомых мужчин? Ты не подумала, что он преследует свои цели? Вдруг никакого прохода в твой мир в его замке нет? – первая ложка с десертом направилась к алым губам.

– Так он не тот дракон, что женился на мне в пещере? Может, мне нужно обратно в пещеру, вдруг дверь всё ещё там?

– Нет! – ложечка звонко ударилась о блюдце. Мария взяла себя в руки и, улыбнувшись, продолжила: – Я тебе всё расскажу, у меня есть волшебный шар. Скажу, твой ли муж рядом с тобой и где его замок.

– Мне нечем заплатить, – вспомнила Лети.

– Ерунда какая, я сегодня добрая, так расскажу. Лучше заплатишь потом, я припомню должок, когда нужно будет.

– Мне не нравится такой расклад, – вклинился молчавший ранее кот. – Пойдём, Лети, неизвестно, что ещё она попросит в счёт оплаты.

Кот спрыгнул с колен хозяйки.

– Ну, куда так спешить, чай  ещё не пили, по душам не поговорили, – залебезила Мария. – Вижу, что вы магики добрые, так и быть, бесплатно расскажу. Спрашивайте, что вас интересует?

Тишка запрыгнул на свободный стул, поблагодарил за угощение и пододвинул к себе тарелку с бутербродами.

– Меня интересует дракон, за которого я вышла замуж, и мужчина, который представляется моим мужем, — это одно и то же лицо? Что я спрашиваю? – Лети трясущейся рукой поднесла к губам кружку с чаем. – Я же потихоньку начинаю верить в это перемещение.

– Правильно делаешь, – леди Мария вновь крутанула чайник и прикрыла глаза. – Как зовут мужа, с которым вступила в брак? – тихо прошептала впавшая в транс красавица.

– Кай… Кайрен… Кайрун… Я точно не помню, всё было, словно в тумане, – чуть не плача простонала Лети.

– Так, так, – Мария распахнула глаза. – Имя дракона и имя твоего мужа очень похожи. И того, и того коротко зовут Кай.

– Уже что-то, тогда покажите мне, леди, пожалуйста, дорогу к дому, замку или в чём он живёт.

– Кто? – девушка вновь крутанула чайник.

– Точно, я вспомнила, когда нас женили, то в его имени проскользнуло: маг и правитель нижних земель?! – Лети вопросительно посмотрела на Тихомира, ища у него поддержки.

– Летичка, я не помню твоей свадьбы, помню себя после того, как очнулся на поляне, – тот пожал плечами.

– Так, значит, нижние земли, а какой страны, империи, королевства? – не открывая глаз, уточнила Мария.

– Не знаю… не помню… – протянула девушка.

– Хорошо, будем искать, – алые губы что-то зашептали. – Вот! Вижу! Есть два правителя нижних земель.

– Где? Сколько туда идти? За две недели успеем? – две пары глаз выжидательно посмотрели на оракула.

Глава 10. Приодели


– Тише, – шептала оракул. – Всё, что увижу, расскажу. Значит, выйти нужно из города вечером, по западной дороге. Никто вас не должен увидеть, это очень важно. Путь будет далёкий и трудный. Не одну пару обуви стопчешь…

– За две недели? – тихо удивилась Лети, посмотрев на кота.

– Я же сказала, чтобы было тихо. Ну вот, сбила весь настрой, – предсказательница распахнула глаза и недобро посмотрела на сидящих гостей.

– Извините, Мария, продолжайте, – Летиция виновато опустила глаза.

– М-м-м, – та вновь прикрыла глаза и впала в транс. – Жуткие опасности подстерегают тебя, девочка, на пути. Пройти нужно Безумный лес, Пустынную деревню, ох, а ещё заброшенную мельницу. Одумайся, не ходи, ведь ты можешь погибнуть. Но если пойдёшь, то не бойся. Встретишь на пути любовь всей своей жизни.

– Какая любовь, – выдохнула заворожённо Лети. – Я в этом мире замужем, вот бы узнать, как у вас тут разводятся.  Конечно, я не буду, мучиться этим вопросом, когда в свой мир попаду, но для успокоения души, чтобы не вспоминать, что в другом мире муж, с которым надо оформить развод… 

– Ну вот, что ты за клиент? – Мария развеяла туман над чайником. – Твоя болтовня только сбивает меня. Всё, сеанс окончен, – она поднялась из-за стола.

– Ой, я больше не буду разговаривать, а дальше что? После заброшенной мельницы куда?

– А вот дальше я не знаю! – девушка собрала посуду со стола. – До свидания! И вообще мне совершенно некогда с вами тут болтать!

– Ну, хоть ответьте, за две недели я успею добраться до дома дракона?

– Подожди, Лети, – Тиша положил лапу на руку хозяйки. – Многоуважаемая леди Мария, вы говорили про два места…

– Я видела, куда вы направитесь, а если видела, то вот именно по этому маршруту и идите.

– Может, заброшенная мельница будет почти у дома дракона? – несчастная попаданка с надеждой посмотрела на Марию.

– Возможно, да, а возможно, и нет.

– Теперь я понимаю, почему не увидел очереди из желающих к вам попасть! – буркнул кот. – Никакой конкретики, а ещё волшебница. Только дыма напустила, напугала, и ничего толкового мы не услышали. Идём, Летиция, сами разберёмся, куда идти и в кого влюбляться! – кот яростно потряс пушистым кулаком и направился в сторону двери.

Вслед уходящим клиентам донесся весёлый смех.

– Тиша, может, не стоило так грубо с девушкой? – Лети посмотрела на мигающую вывеску.

– А она как с нами? Напустила тумана, напугала… А есть ли правда в её словах? Одно понятно, что нужно идти на запад, с запасной парой обуви и, что немаловажно, постараться не умереть, – виновато буркнул кот. – Сходить извиниться?

– Нет, пойдём обратно к полицейскому участку, а то на меня уже косятся. Ещё сдадут раньше, чем дойду до стражей порядка, а денег на штраф у нас нет, – Летиция посмотрела по сторонам. – Тиша, что это? – девушка ткнула пальцем в небо.

– Ничего себе, птички летают, а если на голову упадут?! – ошарашенно мурлыкнул кот. – Мётлы, ступы, даже стулья. Да тут очень интенсивное движение, не только на земле. О, а давай полетим на метле или ступе к дому дракона?

– Летиция, я же сказал тебе находиться в участке, – к девушке с котом, бежал испуганный молодой человек. – Думал, разнесу участок, так испугался, когда тебя не обнаружил на месте.

– Да там такое столпотворение было. Гномы налетели, стул отобрали, из участка вытолкали, – пожаловался кот. – Оставил жену на растерзание толпы! Идём, Лети, магазин искать.

– Ничего не нужно искать, – произнёс сбитый с толка Кай. – Вот прекрасный магазин, – он показал рукой на ту дверь, из которой только что вышли раздосадованные Лети и Тихомир.

– Чего? Но этого не может быть! Тут только что был салон оракула! – закричал кот, распахивая красивую стеклянную дверь, вывеска над которой гласила: «Салон красоты леди Марии».

– О, первые посетители на сегодня, – к Летиции подбежала богато одетая хозяйка.

– И вы всё ещё будете пытаться убедить меня, Мария, что я не сплю? Такая метаморфоза, вы же пять минут назад были оракулом, и здание выглядело по-другому, – попыталась уличить в обмане продавщицу Лети.

– Ой, что вы, госпожа, – жеманно засмеялась Мария. – Это магия и ничего больше. До обеда я держу салон, а после открываю магазин одежды. Любого спросите на этой улице. Поживёте в нашем мире подольше и не такие чудеса увидите. Вы даже не представляете, сколько денег я отдала магу-настройщику, – Мария бесцеремонно ухватила девушку за руку и потащила к рядам с одеждой. – Скажите, что он великолепно всё оформил, и магазин облик меняет в мгновение…

– Госпожа, – излияния Марии прервал дракон. – Мы спешим, подберите моей жене красивые платья, шляпки, в общем, всё, что нужно женщине. И дорожное платье не забудьте, предстоит трудная дорога.

– Ах, у меня всё уже готово, я как знала, что вы придёте в мой салон. Не зря я по утрам работаю оракулом.

Магичка увлекла растерявшуюся Летицию в примерочную.

– Красивый у тебя муж, Лети, – произнесла Мария, помогая той снять мужской наряд.

– Так всё же муж? – улыбнулась уставшая девушка.

– Да, вас магические ниточки связывают, брачные, – шепнула Мария на ухо клиентке.

– Даже так? А почему он в человеческом обличье, а не в драконьем?

Леди Мария смеялась долго, громко и звонко.

– А зачем? Он же не охраняет пещеру, на него не нападают? Да и вообще на нём запрет лежит на использование второй ипостаси.

– И это вы увидели? – Литиция надела красивый, песочного цвета сарафан. – Так, может, тогда и точный адрес проживания господина Кая скажете? Чтобы мы побыстрее добрались до его дома? А нет, лучше попробуйте ему вернуть память, а то за сто лет заржавел и не помнит, куда супругу везти.

– Что ты, что ты! Я не настолько сильна, что смогла, то увидела, – плотная бумага окутала несколько платьев, шляпок. – Нижнее бельё будете выбирать или полагаетесь на мой вкус?

– На ваш вкус, мне бы ещё обувь.

– Обувь? – аккуратные бровки нахмурились. – А, обувь! Так она в соседнем зале, приходите, Летиция, выбирайте, сейчас упакую ажурную красоту и подойду.

Девушка вышла в зал, где её ожидали кот и муж, повертела головой, но никакой двери не обнаружила или прохода в следующий зал.

– А вы не знаете, где вход в зал с обувью? – она поинтересовалась у спутников.

– Летиция, ты, наверно, себя плохо чувствуешь. Вот же вход, – кот спрыгнул со стула и провёл хозяйку ко входу, что скрывался за последним рядом платьев и почти был незаметен.

– Я с вами пойду, – поднялся Кай.

Примерка обуви вышла забавной. Тихомир таскал понравившуюся обувь, пару за парой, недоумевая, почему Летиция её отвергает.

Та лишь качала головой и вместо пушистых тапочек в виде милых кошечек примеряла то кожаные сандалии, то какие-то ужасные, на взгляд всё того же кота, ботинки.

– Кому в жару нужны ботинки? – он не сдерживал эмоций, потому что приходилось ставить обратно на полки такие милые, такие пушистые тапочки.

– Позвольте помочь, – Кайранель присел рядом с Лети и взял ту за лодыжку. – Эти сандалии нужно застёгивать по-другому, – его руки быстро расшнуровали обувь, замысловато перевернули ремешки и быстро завязали их на красивый бантик.

Он не спешил отпускать изящную ножку. Лети, наконец, более подробно рассмотрела внешность мужа.

Мужественное лицо, красивые открытые глаза, прямой нос, чувственные, правильно очерченные губы и высокий лоб. Чуть взъерошенные волосы придавали мальчишеский вид серьёзному выражению лица.

«Вот бы встретить такого красавчика в своём мире», – она перевела взгляд на руку, что распрямляла бантик на её ноги и залилась краской.

– С вас пять золотых! – перед хозяйкой магазина левитировало бесконечное количество, как показалось Летиции, тёмных свёртков.

– Прошу, – молодой человек встал и расплатился с хозяйкой.

– Счастливой дороги, – произнесла леди Мария, захлопывая дверь за посетителями. На лице говорившей появилась хитрая улыбка. – А у меня ещё очень много работы, нужно всенепременно дорогу сделать долгой и счастливой. Хи.

Глава 11. Советы кота


– Вот леди Больрогорн, это на сегодня наш дом, – улыбающийся мужчина распахнул дверь гостиничного номера, услужливый портье занёс многочисленные свёртки, коробочки и замер в выжидающей позе. Дракон достал из маленького кармана монетку и протянул руку, а довольный портье исчез.

– Точно, Больрогорн, одна боль от этого перемещения и ничего больше. Господин Кайру… Кайран…

– Для вас, драгоценная жена, просто Кай, но при посторонних попытайтесь называть меня Кайранель.

– Постараюсь запомнить, – щёки девушки заалели. – Но и я вас попрошу больше не называть меня по фамилии Больрогорн, мы женаты ненадолго, пока ищем ваш дом. А там я перемещусь в свой мир, и мы больше не встретимся. Так, – девушка крутанулась. – Я выбираю спальню с фисташковой дверью, а вам, значит, остаётся бледно-розовая, если вы не против? – и, не дожидаясь ответа супруга, скрылась за дверью.

– Так, значит, строптивая… – задумчиво потёр нос дракон. – Указывает мужу.

– Не строптивая, а самостоятельная…

– Напугал, я думал, ты вместе с хозяйкой отправился в её комнату, – Кай чуть не подпрыгнул в своём кресле. Посмотрел на кота и решил, что помощь того, кто хорошо знает девушку ему не помешает.

– Да, я умею быть незаметным, когда это нужно, – Тихомир положил шляпу на ближайший стул, обитый цветастой тканью.

– Слушай, Тихомир, я думаю, что нам с тобой нужно дружить. Ты, как я погляжу, кот благородный, воспитанный, учёный. Может, поможешь мне?

– В чём? – тот удивлённо посмотрел на собеседника.

– Дело в том, что не просто так твоя хозяйка появилась в этом мире, – дракон заговорщицки понизил голос. – Понимаешь, мне для снятия проклятия нужна была жена и не просто жена, а самая красивая, умная, добрая и заботливая. И вот, – Кай набрал воздуха в лёгкие, если врать, то по-крупному. – Попал мне в руки редкий артефакт, зеркало межмировое, которое показывает твою любимую. Стоило мне увидеть прекрасный лик Летиции, как я тут же, бесповоротно влюбился. Да так, что ни есть, ни пить, ни спать не мог, страдал. Сжалилась надо мной леди, что следит за магией и открыла проход между мирами. И вот, я женат на самой прекрасной девушке двух миров. Тихомир, помоги, если за две недели она не влюбится в меня, то уйдёт в свой мир и забудет обо мне. А я опять вернусь в пещеру драконом, прикованным к золоту. Иссохну от неразделённой любви, от того, что не удержал любимую. Иссохну и умру. Помоги… – мужчина сложил руки в молящем жесте.

– Чем? – в голосе кота появилась хрипотца. Ему стало безумно жалко влюблённого дракона. О его хозяйке ни один мужчина не говорил так нежно, с такой страстью.

– Нужно разработать план.

– Какой? – поинтересовался кот.

– По уходу, нет, по ухаживанию. Опять не то, вот, расскажи, Тихомир, как ухаживают в вашем мире за девушками? – дракон посмотрел в сторону комнаты Лети, оттуда слышался тихий шум воды.

– М-м-м, ухаживал я как-то за дамой по весне, не дама, а самый нежный цветок, как я за неё боролся, – глаза кота заволокла романтическая поволока. – Запомнишь или запишешь?

– Подожди, сейчас перо достану, – мужчина быстро прошёл к письменному столу. Взял бумагу и золотистое перо. С силой сжал опахало, в нём что-то щёлкнуло, и оно засветилось ровным светом. – Говори, друг мой.

– Во-первых, очень важны в ухаживаниях манеры. Ты стихи или песни знаешь? – он посмотрел, как перо, не касаясь бумаги, стенографирует за пушистым учителем.

– Знаю! – воскликнул радостно Кай. – Так в вашем мире тоже поют серенады под окном?

– О, ещё как поют, ночью и на рассвете! – подтвердил кот. – Всенепременно громко и можно хором.

– Хором? Найду хор, надо будет на один день задержаться в городе, сегодня ночью и начнём петь…

– Во-вторых, обязательно вкусные угощения, – загнул коготь Тиша.

– И что любят женщины в вашем мире? – перо замерло над бумагой.

– Так, записывай: молоко, сметану…м-м-м, всенепременно рыбку и только свежую, другую дама не примет, посчитав тебя ленивым, сам добудешь!

– Сам? Какие у вас странные ухаживания. Хорошо, а что ещё?

– На луну смотреть вдвоём, прогулки по крыше, – кот загнул следующий коготь. – И самое главное! Без этого никуда! Дуэль, всенепременно дуэль за руку и сердце любимой! Зрелищно, самозабвенно, нужно показать свою силу! Всё записал?

Дракон ошарашенно посмотрел на помощника и кивнул.

– Но на руку и сердце Летиции в нашем мире никто не претендует.

– Кто из нас стратег и умный дракон? У тебя деньги есть? Значит, найдёшь, кто будет претендовать!

– А-а-а, точно, не подумал… Спасибо тебе большое, Тихомир, за помощь, я знал, что найду союзника и друга в этом вопросе. Твои советы не дадут молодому дракону зачахнуть от неразделённой любви, – Кайранель пытался подкупить лестью нового союзника. – Только бы Летиция влюбилась в меня… – его глаза горели надеждой.

– Старайся, друг мой, – пушистая лапа похлопала дракона по руке.

«Самому бы ещё влюбиться, нужно получше присмотреться к девушке. Найти изюминку», – дракон улыбнулся, он на верном пути.

– О чём шепчитесь? – из комнаты вышла Лети в домашнем лёгком сарафане. На лице открытая улыбка. Две капельки воды стекали от шеи к груди.

Дракон медленно проследил за ними взглядом и смутился.

«Давно я не общался с женщинами, тем более, с женой», – он быстро сложил листок и спрятал в карман.

– Я рассказывал новому другу о кулинарных особенностях нашего мира, – Тихомир подхватил шляпу и скрылся в комнате Летиции.

Глава 12. Мур-мур-мур


– Летиция, – Кайранель мерил шагами комнату. – Мне кажется, что мы неправильно начали наше знакомство, – он с силой сжал ладони в замок, а костяшки пальцев побелели. – М-м-м, нет, не так! А как? Летиция, я не хотел… нет, не собирался тебя похищать. Я даже не знал, что так произойдёт, для свадьбы я похитил… А-а-а… это ей не нужно говорить. Если она узнает, что я воровал принцесс из замков для того, чтобы снять наложенное волшебство, она будет относиться ко мне с подозрением, если не призрением. Не хочу начинать романтические отношения с ужасов моего прошлого. Что же ей сказать на первом свидании? – Кай посмотрел в зеркало на свой облик, нахмурил брови и погрозил сам себе пальцем. – Всё, ничего в голову не идёт, возьму текст заготовленный Тихомиром.

Летиция с замиранием сердца слушала монолог своего мужа, стоя за дверью его спальни. Она не собиралась подслушивать, просто решила выйти из своей комнаты и спросить драгоценного супруга, когда намечается ужин.

– Неужели я ему симпатична? – девушка плотно прикрыла дверь, поднесла ладонь ко рту и замерла в удивлении.

– Ой, Летиция, а что ты тут делаешь? – Тихомир бесшумно подкрался к любимой хозяйке.

Одет он был по-домашнему: в полосатый чёрно-белый халат и пушистые тапочки белого цвета.

– Тихомир, я что-то не припомню, когда это мы купили тебе одежду?

– А, это? – пушистая лапка провела по лацкану дорогого халата. – Пока ты принимала душ, мы с Кайранелем не дремали, дорогая Лети, план составляли… Вот тогда и пришла доставка с магической одеждой, Кай заказал, ой…

– Ну-ка, ну-ка, какой план, просвети меня.

– Лети, план, как добраться до тех мест, что нам обозначила Мария.

Девушка перестала улыбаться, она вспомнила неприятную встречу.

– Ясно, жаль…

– Чего тебе жаль? – кот запрыгнул на ближайший стул и распахнул лапки. – Иди сюда, обниму.

Девушка вновь улыбнулась и подошла к Тише.

– Как хорошо, что я не одна попала в этот мир, Тиша, а ты помнишь момент переноса? – она обнимала своего любимца и гладила по спине.

– Нет, Летиция, ничего не помню. Я ту жизнь… в том мире, отрывками помню. Больше всего запомнилось то, как ты ко мне относилась, как любила и берегла. Теперь моя очередь тебя опекать, лапушка моя.

– Тишенька, ты не переживай, – маленькая слеза скатилась по девичьей щеке. — Мы обязательно выполним условие договора и найдём драконий дом, а вот потом Каю придётся выполнить свою часть уговора. Мы всенепременно окажемся дома до приезда мамы.

– Что случилось? – за спиной раздался встревоженный голос дракона.

– Ничего, – Лети с улыбкой повернулась к мужчине, подол нарядного платья, спеша за хозяйкой, в полёте затронул ноги Кая. – Просто побыстрее хочется оказаться у вас дома, Кайранель. Чем быстрее я вас провожу, тем быстрее у вас восстановится память, а я окажусь, наконец, в своём мире.

– Дорогая Летиция, – молодой человек взял ладони девушки в свои. – Если это ужасное волшебство будет с меня снято, то я всенепременно выполню свою часть сделки, и ты окажешься в своём мире. Ну, может, не в своём доме, но рядом. Поверь мне, я приложу все усилия, а чтобы ты не грустила, сегодня будет не просто ужин, а с подарком. Только с каким, не спрашивай, всё сама увидишь! Будь готова, через полчаса я зайду за тобой.

В назначенное время девушка стояла в гостиной и с улыбкой смотрела на красивого мужчину, стоящего напротив.

Сейчас он выглядел ещё более мужественно, более аристократично. Встреть она его в своём мире, то могла подумать, что перед ней богатый меценат или глава какой-то корпорации.

Строгий чёрный костюм почему-то дополнял шейный платок, в тёмных коричневых тонах. В петлицу был вставлен маленький тёмно-алый цветок, оформленный зелёными листочками.

Летиция посмотрела на своё вечернее платье цвета кофе и осталась довольна. Её наряд был превосходен. Начало ужина сулило интересное продолжение.

В своём мире её редко приглашали на свидание. Девушка решила расслабиться и сегодня вечером получить удовольствие от общения. Тем более, что подслушанный монолог обещал интересную беседу.

– А чтобы сюрприз был совсем неожиданностью, позволь завязать тебе глаза, – Кай протянул плотный платок. – Не беспокойся, это не надолго. Тихомир сейчас как раз ожидает нас на балконе. Не переживай, скоро ты его снимешь, – получив разрешение в виде кивка, он аккуратно, чтобы не испортить красивую причёску, завязал платок.

– Мур-мур-мур, как всё красиво, – тихо напевал кот себе под нос, поправляя бесконечное количество ложечек, вилочек на столе. – М-м-м, столько вкусных блюд, – его нос чувствовал приятный аромат: сметаны, молока, мороженого. Он посмотрел на дверь, что вела в номер, и пробурчал: – Могли бы и поторопиться, а то скоро всё начнёт портиться. А вдруг уже испортилось? Если я попробую немного сметаны, ничего не произойдёт… – он лапкой подхватил ложку, она постоянно выскальзывала из когтей. – Как они ими едят, твою мышь?

Наконец у дегустатора получилось донести ложку, наполненную свежайшей сметаной, до рта.

И в этот момент скрипнула дверь, бедняжка даже не успел высунуть язык, чтобы лизнуть лакомство, как ложка неожиданно выскользнула из лап и звякнула об пол.

– Да что ж за невезение?! – в голосе кота сквозила боль потери. Но его реакция была мгновенной, спрыгивая с парапета, он успел шикнуть на хор, что прятался под балконом. – Идут! Тише! – голоса скучающих певцов стихли.

На широкий круглый балкон, который, скорее всего, можно было назвать террасой, вышел Кайранель, он вёл за руку улыбающуюся Летицию.

– Проходи! Повязку пока не снимай, для тебя приготовлен милый сюрприз, как только услышишь музыку, открывай глаза и присаживайся! – он подвёл её к стулу.

Радостный мужчина одним прыжком преодолел преграду на балконе и мягко, словно кот, приземлился на ноги, благо жила прекрасная леди на втором этаже гостиницы «Верменталь».

Глава 13. Хор, прекрасный хор


Летиция улыбалась, ожидая музыкального сюрприза, и вот раздались первые ноты нежной приятной мелодии. Она ласкала слух, скрипка, флейта и даже труба присутствовали в оркестре.

Девушка медленно начала развязывать повязку и именно в этот момент запел хор. Но какой хор, громко, перебивая музыку, на разные лады взвыли десятки орущих котов.

Лети сдёрнула повязку и от испуга сделала шаг назад, нога попала на что-то скользкое, чтобы удержаться и не упасть она, громко вскрикнув, одной рукой схватилась за спинку стула, а другой рефлекторно за стол, но пальцы смогли ухватить лишь край скатерти.

– А-а-а, помогите, – её зов о помощи потонул в голосах кричащего хора. – О, нет, – она видела, как вместе со скатертью на неё устремились многочисленные тарелки, наполненные сметаной, сливками и другими продуктами молочного производства.

Первым на балкон запрыгнул Тихомир.

– Тиша! – взвизгнула девушка, садясь красивым платьем на пол. – Что это такое? – Кот вцепился зубами в скатерть, ускользающую со стола, он всеми силами пытался спасти те две тарелки, что ещё не улетели на пол вслед за Лети.

– Что случилось? – Кай, словно скалолаз быстро взобрался на балкон.

– Это я вас должна спросить, что вы тут устроили, – расстроенная Лети протянула руку дракону. – Аккуратнее, не наступите в лужу.

– Куда? – мужчина смотрел лишь на девушку, измазанную сметаной и мороженым. Ему вдруг захотелось слизнуть белую капельку с милых пухлых губ Летиции.

– Вы о чём думаете? – нога дракона поехала по белой массе и вместо того, чтобы поднять жену на ноги, он плюхнулся рядом.

– О вас, – неожиданно выдохнул Кай.

– Что? – крикнула девушка. – Выключите хор, пока соседи не начали ругаться.

Именно в этот момент распахнулось окно на третьем этаже, из которого высунулась голова недовольного постояльца.

– Да сколько можно? Я с дороги, лёг отдыхать! Развели тут, – вслед за словами из окна полилась вода.

Коты взвыли, крича о дурном вкусе жителей гостиницы и замолкли.

– Хорошо сидите, – со стола выглянул Тиша. – Столько вкусного продукта пропало. – Он с удовольствием облизывал лапы, на каждой из которых разместилось, по крайней мере, по полкило сметаны.

– Скажи-ка, Тишенька, а не ты ли посоветовал такой пир устроить? И хор из котов твоих лап дело?

– Конечно, моих. Я был идейным вдохновителем. Если бы не твоя неуклюжесть, то всё прошло бы идеально… мявк… – в кота прилетел комок, слепленный, из сметаны и мороженого. – За что-о-о? – Обиженно мявкнул зачинщик безобразия и тут же принялся поедать вкусный микс.

– Ты посмотри на моё нарядное платье! Это не я испортила приятный вечер, а тот, кто ложку на полу оставил, с чем-то скользким.

Девушка, краснея, оперлась рукой о плечо мужчины, медленно встала, сделала шаг в сторону комнаты и тут же растянулась обратно, но сейчас дракон не дремал, мгновенно подставил своё плечо, а нет, скорее всю грудь, под падающую жену.

– Извини, тут очень скользко, – их глаза встретились и Лети смущаясь отвела взгляд. Лучше бы она этого не делала, его губы в каплях мороженного манили поцеловать.

– Не нужно извиняться… – он провёл языком по своим губам, слизывая мороженое, Лети закрыла глаза, пытаясь взять себя в руки. Ещё мгновение и она поцелует мужа. – Это моя вина, не проверил пол, а глаза тебе завязал.

– Я… переодеваться… – девушка на четвереньках добралась до сухой части пола и встала. – Прошу меня извинить, – щёки Летиции пылали от смущения и желания.

Дракон медленно сел и схватил руками себя за голову.

– Всё пропало, это провал, так опозориться.

– Господин Кай, проигран бой, но не битва, будем исправлять промах. И я знаю как! – со стола смотрел довольный Тихомир. – Уф-ф, я объелся.

Глава 14. Хитрецы!


– Какая самая вкусная рыбка в вашем мире?

Дракон с опаской посмотрел на говорившего кота.

– А может, не надо? Давай я ей подарю золотой кулон или что-нибудь из ювелирных изделий?

– Так, так, так. А что это такое? – Тихомир, проигнорировав вопрос, кругами ходил возле небольшой коробочки. – Магия? – он ткнул когтем в изображение огромной карты, зависшей над артефактом.

– Магия, – Кай громко вздохнул и провёл пальцами по изображению, приблизив к себе вверх карты. – Вот тут водится очень редкая рыба – лазурный тарапун. Тихомир, а ты уверен, что поимка редкой рыбы впечатлит Летицию?

– Конечно! – горячо воскликнул кот, всматриваясь в чудную коробочку. – Далеко ехать до этой реки?

– Нам будет по дороге, – мужчина захлопнул крышку коробочки. – Думаю, если мы сегодня отправимся в путь, то завтра утром сможем попробовать поймать тарапуна. Но сразу предупреждаю: если затея с рыбой не увенчается успехом, то больше ваши советы, Тихомир, слушать я не буду и начну ухаживать, как принято в нашем мире.

– Ой, да ладно, не расстраивайтесь, господин Кай. Просто неудачное свидание, если бы хозяйка случайно не поскользнулась, – кот прикрыл глаза, вспоминая, сколько сметаны ему досталось.

– А кошачий хор? В вашем мире, оказывается, никто не заказывает песнопения котов.

– Да если бы Лети не растянулась (не понимаю, чего расстраиваться, когда ей ещё удастся искупаться в сметане?), то аплодисменты были бы гарантированы.

Кай с сомнением посмотрел на радостного кота и решил согласиться с доводами пушистого, но в последний раз.

– Тогда выдвигаемся сейчас. Думаю, что не сильно много времени потеряем, свернув с нашего пути к реке. Пойду потороплю супругу.

На улице был ранний вечер: жёлто-красное солнце, прощаясь, уходило за горизонт, унося с собой дневную жару. И, похоже, в городе давно не видели дождя – на дороге было пыльно.

– Почему нужно отправляться именно вечером? – спросила Летиция, держа новую дамскую сумочку в руках и оглядываясь по сторонам. – Всё из-за того, что опаздываем? А в какую сторону пойдём? Я сразу предупреждаю: на лошадь не сяду! Я их немного боюсь, да и ездить верхом не училась. Может, карета или автомобиль? А может, метла? – девушка подняла голову вверх. – О, я вижу ковёр-самолёт, если это он, –  детское восхищение  послышалось в голосе девушки.

Кай призадумался.

«В карете или другом волшебном транспорте мы очень быстро доберёмся до замка. Она не успеет в меня влюбиться, и мой договор с Магией провалится. Не-е, не хочу обратно в пещеру. Ох, ты ж, на два часа сегодня придётся вернуться туда, как её оставить одну? Не паниковать! Только не паниковать, я что-нибудь придумаю! Наверно! – нервничая, дракон глазами поискал своего нового помощника. – Да где же Тихомир, куда умчался?».

– У меня нет разрешения на вождение такого транспорта. Я же сто лет был заточён в пещере, нужно пересдавать магический экзамен, – на ходу врал новоиспечённый муж.

– Как жа-а-ль… – расстроенно протянула Летиция, ей очень хотелось полетать на ковре.

– Не опоздал? – к собравшимся в дорогу путникам спешил, помахивая котелком, Тиша.

– Вы где были, уважаемый? – прошипел дракон, посматривая на кота, из правой лапы которого торчал кусочек бумаги.

– Я бегал по важным делам! Можно вас, Кайранель… – он посмотрел на хозяйку и произнёс: – Мужской разговор, Лети, – и утянул непонимающего дракона в сторону. – Вот вы не подумали, а я всё учёл. Тут недалеко магазинчик, что там только не продают! Я присмотрел волшебную удочку и даже прекрасную лодку. Ну, так как? Идём выбирать и покупать?

– Точно! До редкой рыбы мы можем добраться рекой, а дальше пешком. Какой ты молодец, Тихомир, хвалю за смекалку.

Кот, гордый собой, расправил плечи и задрал нос.

– С собой обязательно нужно взять консервы. Рыбные, мясные, сметанку и молочко. Или мы с моей Летицией ослабнем в дороге и не доедем до той великолепной рыбки.

– Всё непременно купим, всё же сегодня славный день! Летиция, душа моя! – воодушевлённый мужчина повернулся к жене и помахал рукой, призывая ту к себе. – Наш благородный Тихомир всё придумал. Мы отправляем по реке – будет интересно, быстро и весело.

Девушка ошарашенно смотрела на улыбающегося Кая.

– А ты умеешь управлять лодкой? Она волшебная или простая? Что-то после ужина я опасаюсь всего того, что придумает мой драгоценный Тиша.

– Вот и старайся, – пробурчал кот, и его хвост сник.

– Не дуйся, я пошутила. Лодка, так лодка. Ведите…

– Летиция, ты не переживай, с лодкой я справлюсь. Сейчас в магазине вместе выберем модель: прочную, большую, ещё и зачаруем у продавца на поломку, – девушка озадаченно посмотрела на мужа. – Не правильно выразился. Не на поломку, а от поломки.

Идти и правда, было очень близко. Практически свернули на соседнюю улицу и увидели огромный магазин, вывеска которой зазывно мигала всем цветами радуги.

Глава 15. Магический магазин


– Ух ты! – восхитилась Лети, разглядывая подвисшие в воздухе велосипеды, похожие больше на кареты. – А может, на велике? Смотри, какие они удобные, все вещи влезут в багажник?

– Нет, нет, нам по реке! – дракон увлёк девушку за собой. – Смотри! Какая красота, – тот указал на ближайшую лодку, тут тоже есть багажное отделение.

– Кай, но как мы её доставим до воды? – девушка провела рукой по синему борту.

– Зачаруем, а продавец гарантирует доставку до ближайшей воды. Вот тут написано, – указательный палец ткнул в малоприметную табличку. – Кажется, и стоит недорого.

Услужливый продавец крутился рядом. И услышав, что припозднившиеся покупатели сделали свой выбор, тут же стал навязывать дополнительные услуги.

– Советую взять годовое магическое обслуживание. Если лодка прохудится во время поездки, то моя служба починит её незамедлительно! Удалённо!

– Сколько стоит? – дракон вчитывался в табличку, но после произнесённой суммы выпрямился. – Это же стоимость лодки!

– Зато вы и ваши спутники будете в полной безопасности, – уверил продавец.

– Нет, мне стандартный набор магической безопасности.

Огорчённый продавец махнул рукой и пригласил несговорчивого мужчину на кассу, возле которой семейную пару уже ожидал кот, дорвавшийся до покупок.

– Тиша, ты что наделал? Зачем столько запасов? – Лети смутилась и посмотрела на Кая.

– Летиция, спокойно. Это не моя инициатива, я выполняю указания господина Кайранеля.

Возле кота стояла целая тележка с консервами, три больших бутыли чистой воды, две удочки, два мешка наживки и куча непонятных девушке спортивных приспособлений.

– Это правда? – она обратилась с вопросом к мужу.

Тот прикрыл рот и смог лишь кивнуть головой.

Летиция улыбнулась и заинтересовалась зонтиками, реклама которых обещала защиту не только от жары и холода, но и от насекомых.

– Тихомир, зачем нам удочки и всяческие прикормки? А автоматический сачок?

– Кай, ты что, рыбу никогда не ловил? Этот же сачок сам ныряет за рыбой, если та пытается сорваться с крючка…

– Но…

– Никаких но, я кот и мне виднее. В своём мире я был непревзойдённым рыболовом.

Вернувшаяся Летиция протянула красивый яркий зонт в сторону мужа и, смущаясь, спросила: можно ли ей купить этот чудесный магический девайс, защищающий леди от мошек и солнца.

Дракон не знал, что такое «девайс», да и магическая защита лодки защищала не только от мошкары, комаров, а даже от небольших хищников, но промолчал и, улыбаясь, разрешил взять эту ненужную, по мнению мужчины, безделушку.

– Тиша, – прошептала Лети, кивая в сторону консервов. – А открывалку купил?

Тот щёлкнул себя по лбу и вновь испарился в недрах магазина.

– А зачем открывалку? – также шёпотом поинтересовался дракон.

– Банки открывать? – пояснила девушка.

– Они магически заговорены на слово, а слово написано сбоку каждой банки… Произносишь, жестянка тут же готова распахнуться и порадовать своим содержимым своих путников, – рекламным голосом произнёс прислушивавшийся продавец.

– А если не сработает? – нашлась девушка, магический мир её всё больше удивлял.

– А-а-а, у меня есть когти, ножик, – парировал Кай.

– Наш магазин гарантирует, – пытался возмутиться продавец, но не успел. Вернулся радостный кот, толкая перед собой небольшую тележку доверху набитую всякой мелочью.

– Всё это необходимо в дороге! – со знанием дела произнёс пушистый хитрец. – Только посмотрите, какой прекрасный защитный костюм я себе присмотрел! И как я его сразу не увидел?

Радостный продавец быстро отбил сумму, пока дракон не пришёл в себя.

– Вам лодку на причал доставить со всем товарами, или сами донесёте? – такой выручки с одного покупателя он давно не видел.

– Доставить, мы будем на причале минут через десять. И попрошу доставить вовремя, но не раньше, чем прибудем мы, – мужчина подхватил девушку под руку, подал ей зонт, и они вышли.

Довольная улыбка ещё долго не покидала лица счастливого продавца.

Глава 16. Река, дождь, зонт


Кайранель подал руку жене, и Летиция несмело ступила на лодку. Опасения оказались напрасными, деревянное дно не шелохнулось, как будто не на воде, а на суше.

– Я же говорил, что лодка магически защищена, – улыбнулся Кай, видя удивление на лице жены.

– Долго вы там любезничать будете? Нам за рыб…, – кот осекся и посмотрел на хозяйку. – Домой нам пора, вот, посторонитесь, в пути друг на друга налюбуетесь, – кот быстро осмотрел лодку и устроился на носу судна. – Кто грести будет?

Тот же вопрос читался в глазах девушки.

– Так никто, лодка сама всё сделает, – пояснил дракон, усаживая Лети и присаживаясь рядом.

И только все сели, как лодка сама отошла от причала, вёсла тихонько ударили о воду. Раз, другой, постепенно маленькое судно набирало ход. Летиция подняла лицо вверх, тёплый ветерок дул в лицо.

– Летиция, если прохладно, я могу настроить защиту от ветра, – обеспокоился Кай.

– Нет, не нужно, всё прекрасно. Погода великолепная.

– Ой, а где наш багаж? Где запасы? – Тихомир подскочил на месте, неожиданно котелок слетел с головы. – Мяу-у, моя шляпа, ловите… – громко закричал несчастный, но тут же умолк, так как шляпа сделав круг над лодкой упала прямо в лапы хозяина. – Вот это защитная магия! – поразился Тиша. – Но вопрос про запасы не снимается…

– Тут они, тут. В сторону кормы посмотри, там лежат, – дракон ткнул рукой в небольшой квадратный ящик.

– Как там? Он же маленький, что там может поместиться? – кот недоверчиво посмотрел на Кая.

– Небольшой дом при желании, пространственный карман в нём, напрямую в магазин, я так думаю, – ответил житель волшебного мира.

– Чудеса, – прошептала Лети, осматривая берега, поросшие густой зеленью. Незнакомые деревья утопали в цветах. – У вас красиво, какой цвет, а аромат, – она вдохнула носом воздух.

– Да, только вот ягоды сливиционики нельзя есть, очень горькие. Но повара иногда их используют для приготовления острых блюд, – Кай проследил за взглядом девушки.

– Жаль, очень красиво цветут, думала и ягоды будут настолько же вкусными, как выглядят цветы, – А по реке и правда безопасно переправляться, спасибо, что уговорил, Кайранель, – девушка залюбовалась профилем мужа, но заметив, что он скосил глаза в её сторону, резко отвернулась. Сердце забилось, словно птичка в клетке, заставляя кровь бежать быстрее, а щёки краснеть.

Часа через три безмятежного передвижения по тихой реке небо заволокло тучами.

– Кажется, дождь собирается, – Летиция с улыбкой посмотрела на тучки и потянулась за новым зонтиком. – Опробуем покупку, – пальчики в нетерпении стучали по ручке яркой вещи.

Обещанный небом дождь не заставил себя долго ждать. Маленькие капли забарабанили по водной глади.

Лети удивлённо посмотрела на воду и вытянула руку перед собой.

– Но как это, – обиженно, словно у неё отобрали вкусную конфетку, произнесла девушка. – А над нами, когда польёт?

Дракон вздохнул, щёлкнул пальцами, что-то прошептал, и радостный дождь брызнул в лицо путникам.

Девушка распахнула зонт, придвинулась поближе к мужчине, их плечи соприкоснулись.

– Вот сейчас и увидим, как он нас защитит. Тиша, иди к нам, места под зонтом всем хватит.

Кот неожиданно встал на нос лодки, раскинул руки в стороны, поднял мордочку навстречу дождю и запел:

И пускай капает, капает с неба

И мне не нужен зонт, мне не нужен никто

Люблю тебя-я-я я, моя золота-я-я рыбка-а-а…

Стряхнул капли с мордочки и бросился на колени к хозяйке.

– А-а-а, Тиша! – воскликнула Лети. Девушка выронила зонт, пытаясь поймать кота с мокрыми лапами, что летел на её прекрасное новое и чистое платье. – Зонт! – воскликнула она, держа Тихомира на весу. Раскрытый дамский зонтик, подхваченный ветром и не удерживаемый защитой, которую снял с лодки дракон, плюхнулся на воду.

Кайранель, увидев, что Летиция расстроилась, не раздумывая щёлкнул пальцем, остановил лодку и выпрыгнул за борт.

Ветер, играя с лёгким зонтом, то подкидывал его, то бросал обратно на водную гладь реки.

– Кай, не нужно, возвращайся! – громко закричала девушка, переживая за мужа. – Не нужен мне этот зонт, новый купим.

Притихший кот, прижал уши к голове, виновато смотрел на воду.

Мужчина в три взмаха руками достиг беглеца, быстро сложил его и поплыл обратно.

– Это был глупый поступок, – Летиция, гневно смотря на Кая, открыла ящик, стоявший на корме. – А если бы ты утонул? – она вытаскивала пакет за пакетом, пока не наткнулась на полотенце.

– Ещё ни один дракон не утонул, – усмехнулся Кай. – В момент смертельной опасности я бы обернулся, не смотря на запрет. Базовый инстинкт. Конечно, леди Магия меня потом бы наказала, придумав ещё что-нибудь… – мужчина зажмурился и позволил девушке вытереть намокшие волосы.

– Ты меня напугал. Зонт можно купить, а тебя нет… – она повесила полотенце на плечо спасителя зонтов и вновь сунула руки в бездонный ящик в поисках сухой одежды. Купол защиты был восстановлен над головой экспериментаторов.

– Тиша, ты бы извинился за своё поведение, последнее время я всё чаще за тебя краснею, – пожурила Лети питомца.

– А что я сделал? – кот по пояс исчез в ящике и уже оттуда прокричал: – Я, конечно, могу извиниться, но твой муж совершил ради тебя благородный поступок, цени это, Лети. Ох, что-то есть захотелось. Перекусим? – в лапах появившегося кота лежала ароматно пахнущая жареная курочка.

– Откуда это? Ты же только консервы покупал? – Лети присела на скамейку.

– Дополнительные услуги от магазина, – в руках Кая из воздуха возник чек, он вздохнул, порылся в кармане, вытащил оттуда промокшие деньги, завернул в чек и кинул в чёрную пасть ящика.

– Тиша! – Лети не удалось поймать кота за ухо. – Без спроса ничего не заказывай, ты меня слышишь?

– Так я с разрешения господина Кая. Подтвердите, благородный хозяин, пока ваша жена не выкинула меня за борт.

Кай улыбнулся и кивнул, хотя по лицу было видно, что он не в курсе доставки жареной курочки.

– Хорошо, доставай хлеб, воду, быстро перекусим и будем искать поляну для ночлега… Тем более мы прибыли на место, – прошептал Кай в сторону кота, пока Летиция укладывала пакеты обратно в ящик. – Лети, не поворачивайся, я переоденусь.

Летиции всё больше нравилось путешествовать на лодке: не дует, не качает, вкусно поели. Стоило лишь пожаловаться Каю, что у неё затекла спина, как по щелчку пальцев, под попой образовалась мягкая подушка, а скамейка изменила вид, став больше похожей на скамью, стоящую возле подъезда, только обитую тканью. Она расслабилась и облокотилась на спинку.

– Спасибо, – прошептали девичьи губы.

– Кай, господин Кайранель, смотрите какой прекрасный берег, песок и широкая поляна, – пушистая лапка показывала вправо.

– Точно, причаливаем, скоро совсем будет темно.

Лодка тихо пристала к берегу, ящик на корме распахнулся, вещи вереницей полетели вперёд, плавно опускаясь на песок.

За прибытием непрошеных гостей наблюдали две пары глаз: одни из воды, а вторые из кустов, что росли невдалеке.

Глава 17. Земляной дракон


Нижние земли Цветочного королевства. Замок.


Молодая красивая девушка в летнем платье цвета зелёной травы шла по тёмному коридору замка, то и дело, перешагивая через брошенный то тут, то там мусор.

Она улыбалась и насвистывала незамысловатую мелодию.

– Совсем запустили замок, бр-р, – ей надоело перешагивать через валяющиеся бутылки, бумажки и прочий непонятный хлам, когда-то бывший красивыми вещами, поэтому она одним движением руки сдвинула весь мусор в бок.

Нет, вы не подумайте, что девушка была настолько сильна, или руки у неё были невообразимо длинные. Она просто использовала магию.

– Так-то лучше. Так, где прячется нынешний правитель нижних земель? – улыбающаяся девушка обратилась к мышке, тихо сидевшей на куче мусора.

Та, будто поняв незнакомку, вытянул лапку прямо, а потом сделала жест направо.

– Ага, значит, в тронном зале. Ну, проводи меня, будешь временно мажордомом, а то и слуги исчезли. В отпуск отправились или просто сбежали от диковатого хозяина?

Тихий щелчок пальцев, и мышка на глазах выросла до невероятных размеров по мышиным меркам.

– Какой красавчик, а какие шикарные усы, – восхитилась девушка, рассматривая высокого мыша, поправляющего фрак.

– Прошу, госпожа, следовать за мной, – тонким голоском произнёс тот и направился прямо по коридору.

– Так-то лучше, – улыбнулась магичка, входя в радушно распахнутые перед ней двери тронного зала. – Мыш  молча последовал за хозяйкой.

– Это ещё что за красавица?

– Да нам сегодня знатно везёт!

– Иди сюда, девушка, мы не обидим… – неслись выкрики с разных сторон.

Незнакомка не испугалась, не перестала улыбаться, а лишь медленно, оценивающим взглядом обвела зал.

А посмотреть было на что.

Столы, расположенные буквой «п» ломились от яств. Мясо, горы мяса: жареного, варёного, запечённого, кое-где лежал горкой хлеб. Но больше всего на столах было вина.

Во главе этого застолья восседал высокий, пузатый и краснощёкий мужчина. Камзол он снял, и тот только чудом не упал на пол, зацепившись рукавом за спинку невысокого трона.

 Первые три пуговицы на рубахе не по этикету были расстёгнуты, показывая всем гостям широкую волосатую грудь. Мужчина был в возрасте, хотя девушка точно знала, что это не человек, а дракон.

 Земляной дракон занял освободившийся трон, ведь он имел власть над королём Цветочного королевства, так как его предприятия и подземные шахты, добывающие полезные ископаемые были самым большим источником налогов. И когда место освободилось, он воспользовался своей властью, ему давно хотелось стать наместником и неважно каких земель. Земляной дракон любил войну, бои, а остальное его мало интересовало. Его предприятиями давно управлял друг погибшего на войне отца, сколько лет было тому мудрому дракону, наверно, и сам дракон уже не помнил.

 Только после исчезновения Кайранеля Больрогорна Третьего, мага и истинного правителя нижних земель в Цветочном королевстве не было не то что войны, а даже единичного нападения врагов, будто страну кто-то оберегал невидимой рукой. Атрибут власти: тонкий золотой обруч, лежала на столе рядом с тарелкой.

  Пальцы, больше похожие на толстые сардельки, были унизаны золотыми перстнями. Протерев жирные руки салфеткой, лысеющий мужчина привстал и улыбнулся, отчего и так небольшие глаза совсем пропали, сузившись в тонкие щелочки.

– Красавица, ты откуда? Что тебя привело на мужской пир? Мы девушек не вызывали, – лысина говорившего лоснилась, словно он руки вытирал об нее, а не об салфетку.

В ответ раздался звонкий смех.

– Господин наместник, вы, смотрю, не лишены чувства юмора, спутать меня с танцовщицей, – смех оборвался, девушка махнула рукой. И все, кроме правителя, замерли.

Кто-то застыл с выражением удивления на лице; кто-то с поднесённым к губам кубком или надкусанным куском мяса; кто-то с раскрытым ртом, готовым выкрикнуть ещё какую-нибудь гадость в адрес девушки.

– Да как ты смеешь! Кто ты такая? – земляной дракон покраснел, на лице проступили зелёные чешуйки. Ещё мгновение, он вот-вот обернётся и сокрушит тронный зал вместе с гостями.

– Ну, ну, господин Шермельхан, успокойтесь. Разве вы меня не узнаёте? Присмотритесь получше, это я, госпожа Мария.

– Хранительница магии, – прошептал дракон, побледнел и медленно сел на своё место.

– Узнал, значит, я рада.

– Что вы хотите?

– Заключить новый договор, – улыбнулась девушка.

– Какой? Мне договоры не нужны, у меня всё хорошо.

– Это вам только кажется, что хорошо. Вы, наверно, не в курсе, но истинный хозяин земель возвращается, – мыш, не теряя времени, куда-то сбегал и, кланяясь, предложил присесть госпоже на чистый стул. – Какой ты расторопный, а не оставить ли тебя себе в услужение? – девушка задумчиво посмотрела на улыбающегося мыша. – Назову тебя Клаус. А что, очень красивое имя.

– Спасибо, госпожа, вы меня балуете, – мыш, получивший имя, низко поклонился.

– Пусть приходит, – улыбнулся успокоившийся дракон. – Я сто лет правлю этими землями, вызову его на бой…

– Значит, отказываетесь от договора? – вкрадчиво, смотря прямо в глаза мужчине, поинтересовалась леди.

– Отказываюсь, – чувствуя подвох, неуверенно произнёс дракон и зачем-то схватив обруч, надел его на голову.

– У-у-у, как скучно… Ну, тогда прощайте, господин Шермельхан. Наверно, стоило сразу отправиться с предложением к Кайранелю, а я почему-то решила на вас сделать ставку, – леди Мария грациозно поднялась, вздёрнула подбородок и повернулась к дверям.

– Нет, нет, подождите, леди Мария, я неправильно вас понял, – хотя Шермальхан всё прекрасно понял и то, что он уже проиграл не Кайранелю, а именно Марии… Он знал, что она требует по договору. – Слушаю ваши условия.

– Вот так бы и сразу, – не скрывая радостной улыбки, девушка резко повернулась в сторону земляного дракона. – Стандартный договор, я три раза мешаю Кайранелю на пути следования к дворцу, а ты служишь, когда потребую, мне сто лет.

Дракон нервно сглотнул, схватил ближайший бокал и одним залпом выпил содержимое.

– А если он доберётся до замка и потребует своё законное место? – Шермальхан посмотрел на девушку.

Та пожала плечами:

– Денег дам, магии тебе прибавлю. Вернёшься к своим рудникам. А что ты на меня так смотришь? Я предлагаю помощь, а не решение всех твоих проблем. Подписывай договор! – приказным тоном потребовала леди Мария.

Дракон кивнул, взял ножик, уколол палец, кровь капнула на белый лист бумаги, испещрённый мелким текстом.

– И да, прибери тут, что ли? Слуг найми и быстро! – на месте девушки, словно из воздуха появилась огромная недовольная змея, которая ударила сильным хвостом по ближайшему столу и исчезла.

В тот же миг все гости ожили и завертели головами в поисках того, кто разнёс в щепки толстый дубовый стол.

Глава 18. Парное молоко


Девушка сидела на ровненьком пне, грызла сушку и наблюдала, как работает дракон. По периметру поляны были расставлены магические светлячки, так Кай называл светящиеся шары. Перед палаткой в небольшом углублении лежали красные камни. Как пояснил Кайранель, они дают тепло, а при произнесении определённого набора слов появится огонь, на котором можно приготовить пищу.

 – Только наших запасов и магической доставки, – дракон покосился на Тихомира, возящегося на лодке с удочками. – Хватит с лихвой, готовить не придётся.

– Правильно, – мурлыкнул кот. – Вот ещё, лапы марать, когда есть такой замечательный помощник, – под заразительный смех девушки он с нежностью погладил пространственный ящик и даже обнял его, словно личное сокровище.

– Прелестная Летиция, я должен буду покинуть вас на два часа, – Кайранель поднял голову, он как раз проверил на прочность установленную палатку. Девушка перестала смеяться и с испугом посмотрела на мужа. – Но ты не должна беспокоиться, палатка магически защищена, и я даже заплатил за дополнительную установку невидимого фона. Все, кто пройдёт мимо, решат, что тут простой куст или дерево. Что кому привидится, но с вероятностью девяносто девять процентов никто не появится.

– Но…, – наконец Лети смогла говорить. – А если всё же что-то пойдёт не так? Вдруг защита не сработает?

– Такого не может быть. Но, если вдруг такое произойдёт, во что я не верю. И у вас есть сильный защитник, – девушка проследила за взглядом мужа. – Господин Тихомир своей магией отпугнёт любого нападающего.

– Что? Кто? – одновременно вскрикнули хозяйка и её питомец.

– Я не боевой кот, драться не умею… – обалдевший Тиша уселся на ближайший пакет с запасами.

– Тихомир, не нужно ложной скромности. Все знают, что ваш вид силён в магии, так что, я без опасений за жизнь жены оставлю её с вами, – дракон откинул полог и предложил девушке осмотреться. – Летиция, комары и другие насекомые вас не побеспокоят. Мелкие грызуны не пройдут через защиту, а от больших, которые и не водятся в наших краях, вас защитит Тихомир.

Девушка улыбнулась и кивнула.

– Я бы перед сном искупалась, погода тёплая, день был тяжёлый.

Дракон задумчиво посмотрел на жену.

– В этом месте нежелательно купаться, тут водится рыба… Мне пора, Летиция, я скоро вернусь, в воду не заходи, ложись отды…. – мужчина начал таять на глазах, куда-то исчезая.

– Тиша, ты это видел? Что это? – Лети потрясла перед собой рукой, проверяя, а правда ли Кайранель исчез, вдруг это защита палатки сработала и сделала мужчину невидимым.

– В свою пещеру вернулся, туда, откуда мы начали путь, – буднично, будто каждый день видел такие чудеса, произнёс кот.

– А-а-а, охранять сокровища полетел. Тиша, если тут безопасно, как говорит Кайранель, могу ли я искупаться?

– Конечно, купайся, он просто перестраховщик, боится тебя потерять. Никак влюбился.

– Скажешь тоже, – Лети смутилась и скрылась в палатке. Внутри было уютно, на полу лежал упругий ковёр, сделанный из неизвестного материала. С двух сторон расположились узкие кровати, а между ними небольшой столик. – Ой, а купальник-то я не купила, как быть? – девичья голова высунулась из палатки.

– Купайся голой, кто тебя тут не видел, я, что ли? – Тихомир, наконец определился с наживкой, плюнул на крючок и прямо с лодки забросил леску в воду. – Порыбачу немного. Летиция, если дракон говорит, что тут водится рыба, ух, попробуем свежатинки. На тебя ловить?

– Не нужно, только «свежатинки» из незнакомого мира мне не хватало. И тебе не советую пробовать здешнюю рыбу, – хихикая, девушка, одетая в длинную чёрную футболку явно мужскую, боясь спугнуть рыбу, медленно вошла в реку. – До чего тёплая вода. Тиша, жаль, что ты не любишь купаться. Такая прелесть… – она легла на воду, раскинула руки и ноги, словно медуза, и тихо запела любимую песенку про лето.

– И где рыба? Почему не клюёт? – пропустив мимо ушей реплику про тёплую воду, нахмурился кот.

– Ой, щекотно… – Летиция подпрыгнула в воде. – Тиша, похоже, что вся рыба тут. Мои ноги сейчас что-то затронуло, и вода значительно нагрелась. Может, в этом месте горячие источники?

Кот быстро собрал удочки и спрыгнул на берег.

– Рыба, говоришь. Если накупалась, выходи, не пугай мою прелесть, я её ловить буду, – кот вновь открыл баночку с наживкой.

– Вот ещё, не выйду, вода «парное молоко»… ой… – она явственно почувствовала, как спину задела холодная чешуя. Вздрогнула и всё же решила выйти, вспомнив наказ мужа. – Всё, не мешаю, мой милый котик, рыбачь. Тем более рыба какая-то приставучая, быстро поймаешь… – девушка вышла на берег, не удержалась и брызнула на кота водой.

– Мяу-у, безобразница, точно не буду на тебя рыбу ловить! – Тиша смешно дёрнул усами и погрозил пушистым кулаком в сторону уходящей девушки.

Ни кот, ни его хозяйка не видели, как на мгновение из воды появились два огромных глаза и вновь исчезли в тёмных водах.

Глава 19. Ловись рыбка большая и маленькая


Летиция потянулась, взбила подушку и легла.

– Тиша, ты точно спать не хочешь? – она зевнула и закрыла глаза.

– Спи, спи, я дождусь Кайранеля. Думаю, что через полчаса прибудет из своей пещеры, – кот поднял полог и вышел.

Тихомир обошёл по кругу поляну, проверил удочку, что крепилась к небольшой рогатине, воткнутой в землю.

– Красота. Ловись рыбка большая и маленькая, – он присел рядом на узкий рыбацкий стульчик, который прикупил по такому поводу и стал ждать.

Летиция распахнула глаза и резко села, посмотрела вокруг: соседняя кровать была застелена. Утренний солнечный свет пробивался сквозь откинутые створки полога.

– Кайранель, ты где? – прошептала она и выглянула из палатки.

Молодой мужчина стоял на берегу и медленно, как показалось девушке, раздевался. Рядом с ним в маленьком смешном купальном костюме, больше похожем на водолазный, топтался Тиша.

Лети залюбовалась поджарой, без капли жира, с хорошо проработанными мышцами, мужской спиной.

«Какой рельеф, какая стать — идеал мужской красоты. Сильный, умный, заботливый. Летиция, хватай и беги. Такими мужчинами не раскидываются», – шептал внутренний голос, пока краснеющая хозяйка подглядывала за раздевающимся мужем.

– Я тут подумал, что Лети не в восторге будет от улова, – тихо произнёс кот. – Вчера вечером она отказалась от рыбы, которую я пытался добыть из воды с помощью моей замечательной удочки.

– От этой не откажется. Если съесть кусочек лазурного тарапуна, то можно обрести магические способности, – мужчина сделал несколько движений руками, разгоняя кровь.

– Что же ты раньше молчал? – воскликнул Тихомир. – Я не откажусь съесть целую рыбу и почувствовать себя настоящим волшебником. – Зачем разделся? – поинтересовался напарник, пытаясь оттянуть воротник у новомодного купальника.

– Тарапун — очень пугливая рыба, и на удочку её не поймать. Придётся нырять за ней на глубину и искать на дне, под корягами. Очень надеюсь, что повезёт, ведь не каждому по силам пробыть десять минут под водой. Как только я её найду, погоню к берегу, вот тут ты не зевай, а бери сачок…

– Ради меня? – тихо прошептала девушка и вновь скрылась в палатке. Она спешно привела себя в порядок и решила посмотреть, что за такая редкая рыбка. А если нужно будет, то подбодрит мысленными кричалками Кая.

Но когда она вышла, мужчины не было на песчаном берегу.

– Тиша, а Кай уже нырнул в воду? – девушка присела рядом с другом на травку. – А чего ты в костюме? Всё же решился искупаться?

Кот грустно вздохнул и произнёс:

– Что не сделаешь ради редкой рыбы, которую влюблённый дракон решил преподнести тебе…

– Тиша, ты опять за своё, ну, какая любовь? Между нами просто сделка. Деловой договор, не более…

– Сама скоро увидишь, съешь вкусный нежный кусочек и обретёшь магические способности. Я подозреваю, что лазурный тарапун будет вот такой, – рыбак-любитель развёл лапы в стороны, подумал и вытянул когти. – Во!

Летиция засмеялась и погладила котика по голове.

– Зачем мне магия? Ведь очень скоро мы окажемся дома. Ох, как бы розы не завяли. Надеюсь, что дождик идёт регулярно.

– Ты это чувствуешь? – кот дёрнул ухом.

– Что? – девушка замерла и прислушалась.

По водной глади реки прошла рябь. Послышался тихий подземный удар, за ним ещё один.

Друзья вскочили на ноги и с тревогой посмотрели на воду.

– Кайранель! – закричала Лети. – Кай, выходи, не надо рыбы! Спасайся!

Не успела девушка договорить, как на поверхности показался молодой мужчина и быстро поплыл к берегу.

Оставалось несколько раз взмахнуть руками, несколько гребков — и вот он долгожданный берег.

– Кай, что случилось? Под землёй взорвался газ? Ты слышал громкие хлопки, удары? – Тиша заметался по берегу.

– Уходите, сейчас же уходите в лес! – тяжело дыша, закричал Кай. – Я догоню! – его ноги с трудом бежали в воде, долгожданный берег был практически на расстоянии вытянутой руки. Как вдруг кто-то схватил дракона за ногу и резко подкинул.

Испуганная девушка подхватила на руки тяжёлого кота и бросилась бежать в сторону палатки. Но почему-то остановилась и обернулась посмотреть на реку.

Из пучины вынырнул монстр, отдалённо напоминающий рыбу, и кинулся в погоню за Каем.

 Летиция замерла на месте, роняя кота на землю. Никогда ей не приходилось видеть оживших существ из фильмов ужасов.

Крик застрял в горле.

Голова рыбы-переростка была усеяна десятком острых, словно иглы, шипов, две маленькие ноздри фильтровали воздух, громко сопя. Пасть монстра была усеяна сотней зубов, клацающих, в поисках еды.

В арсенале непонятного существа были маленькие лапки и длинный хвост, которым он не просто сбил бегущего Кайранеля, но и подбросил высоко в воздух.

Летиция наблюдала за происходящим, словно в замедленной съёмке.

Вот Кайранель сделал сальто в воздухе. Тем временем пасть зубастика резко распахнулась, из неё высунулся длинный тонкий язык, который тут же поймал молодого человека за талию и затащил в бездонный рот.

– Нет! – не слыша своего голоса, закричала Летиция, сердце забилось бешеной раненой птицей, пытаясь выпрыгнуть из тела. – Тиша! Сделай что-нибудь…

Девушка бросилась обратно к берегу.

Кай исчез в зубастой пасти, а десятки глаз чудовища посмотрели на девушку и кота. Облизнув языком губы, рыба-переросток выпрыгнула из воды, развернулась головой вниз и исчезла в речной пучине, унося с собой того, по ком сейчас страдало девичье сердце.

– Кай, Кайранель, – заплакала несчастная девушка, сжимая руками мокрый песок. – Вернись… Как же я без тебя… мой Кай, мой дракон... – тихо прошептала она и уткнулась мокрым от слёз лицом в плечо подошедшего кота.


Глава 20. Леснадзор


Тихий плач девушки не вписывался в идиллию пейзажа: спокойная гладь реки, отблескивающая утренними лучами солнца; зелёные кусты и деревья вдоль берега; ровный пляж, покрытый золотым песком, и стоящий столбиком пушистый кот, рот которого медленно закрывался.

– Лети, милая, не плачь…

– Тиша, скажи, что он не погиб, Кай — волшебник, дракон. Неужели его может съесть рыба, пусть даже она огромный переросток.

Словно отвечая на её вопрос, водная гладь пошла рябью, а из глубины вырвалась струя воды. Огромная рыба-монстр выпрыгнула из тёмной пучины, её безумные глаза шарили вокруг.

– Летиция, бежим! – кот укусил застывшую хозяйку за большой палец руки. — Она за нами пришла! – громко замяукал Тихомир.

Бах-х-х! Раздался грохот, будто взорвался воздушный шарик, но не маленький, а размером с дом! Летиция лишь успела подняться с земли и вновь упала, снесённая горячей воздушной волной. Мелкие ошмётки гигантской рыбы падали с неба, словно  дождь.

В голубую высь взлетел красивый дракон, оповещая округу о своей победе над водным монстром громким рыком. И вдруг, будто о чём-то вспомнив, он камнем упал вниз, к берегу, на котором стояла одинокая девичья фигура.

– Жив, он жив, Тиша, – Лети подхватила кота и сильно потрясла. – Кайранель жив, – слёзы мгновенно высохли, вместо них появилась счастливая улыбка.

– Я-я-я, рад, поставь меня на землю, заполошная.

Кот вырвался из любящих объятий, спрыгнул на землю, поправил костюм и осмотрелся. Повсюду была грязь, чешуя, куски рыбьего мяса.

Тот, кто наблюдал из-за кустов за происходящим, с досадой сломал тонкий, ни в чём неповинный прутик и исчез.

– Летиция, милая моя жена, ты в порядке? – не успев приземлиться, дракон прямо в воздухе поменял ипостась. И мужчина подбежал к девушке, быстро осмотрел её с головы до ног. – Испугалась? – он взял её руки в свои.

Девушка не могла отвести взгляд от того, кто чудом, по её мнению, остался жив.

– Кайранель! – Тихомир подскочил к обнимающемуся мужчине с претензиями. – И это твоя редкая рыба, которая выполняет желания? Да она выполняет только своё желание: поплотнее набить желудок. Или её нужно готовить прямо изнутри? – кот разошёлся не на шутку, пытаясь допрыгнуть до лица счастливого мужчины.

– Постой, постой, погоди же, – дракон попытался остановить разгневанного Тихомира. – То, что меня хотело сожрать, вовсе не тарапун. Тарапун – маленькая рыбка, красивая и пугливая. Откуда взялся этот ужас, я не знаю, – вздохнул Кай и вновь посмотрел на Летицию. – Давайте собираться в путь, пока ещё что-нибудь не выплыло. Нужно будет вызвать зачищающий отряд. Пусть проверят округу на магические аномалии, мог открыться проход из другого мира. Только какого?

– Так! Что тут происходит? Кто нарушает покой заповедного леса? – раздвинув кусты, к маленькой компании вышел высокий белый мыш, одетый в форму леснадзора, судя по нашивке на его тёмно-зелёном пиджаке. – Это что такое? – длинные густые усы подрагивали от возмущения. – Вы… вы… варвары! Убили редкий вид фишера глотожорого, – мыш пнул плавник, лежащий у его ног. – Штраф, это однозначно штраф с конфискацией! – не унимался магик, работающий в леснадзоре. – Лодка ваша? – он обвёл строгим взглядом присутствующих.

– Наша, – растерянно произнёс Кай. – Покажите, пожалуйста, ваши документы. И почему на берегу нет знака, что в реке поселили редкий вид рыбы? Из какого мира, с чьего разрешения?

– Вот, смотрите, – из нагрудного пиджака мыша выскочил белый квадратик пластика. Золотые буквы отделились от пластинки и стали объёмными.

– И правда, из леснадзора. Магик, – Кай посмотрел на Лети.

– Раз убедились в моих полномочиях, то есть два выхода из ситуации, – он мелким почерком выводил слова на бумаге. – Первый: вы отправляетесь со мной в участок, для дачи показаний. Ну и, конечно, я выписываю вам штраф.

– А второй? – Кайранеля этот вариант не устраивал. Нет уж, увольте, терять время в участках, когда его и так катастрофически не хватало.

– Второй? – мыш протянул квитанцию Каю и посмотрел на лодку, стоящую возле берега. – Это конфискация имущества на месте и выплата штрафа в течение трёх дней.

– Это что ещё за произвол местной власти? – взвился молчавший Тиша. – Как мы будем добираться до дома?

– Я согласен, – произнёс мужчина. – Мы только заберём личные вещи с лодки, если вы не против.

Мышь кивнул, разрешая бывшим хозяевам подняться на лодку.

– Произвол, беспредел, – ворчал тихо кот, обнимая пространственный ящичек. – Что сейчас, пешком через лес идти?

– Тихомир, хватит страдать, – прошептал Кайранель. – Ты всё сложил в ящик? Мы забираем его с собой.

– О, мои любимые удочки, мы с вами не расстанемся, – кот погладил дорогие сердцу предметы, положил их в короб и захлопнул крышку. Дракон не напрягая рук, будто тот был бумажный, вынес его на берег.

Не прошло и пяти минут, как лодка, ведомая мышем, исчезла из поля зрения нарушителей.

– Знаете, что мне интересно? Откуда тут взялся работник леснадзора? Он очень вовремя появился, неужели патрулировал периметр реки? – раздосадованный кот пнул всё тот же плавник, что украшал поляну.

Неожиданно над лесом раздался тихий крик совы.

– Леснадзор. Что тут произошло? – на поляну приземлился летающий ковёр с двумя мужчинами, одетыми в чёрную форму с большой нашивкой на груди. На краю ковра сидела сигнальная сова и, не мигая, смотрела на нарушителей лесного спокойствия.

– Но… но… – всё, что мог вымолвить кот, тыкая лапкой в сторону реки.

Глава 21. Частушки


– Нет, вы поняли, что произошло? Это немыслимо, нас обокрали! И не просто обокрали, а макнули в лужу, говоря, что мы – простофили, – кот шёл вслед за Летицией по еле заметной тропинке и громко возмущался. – Вы только подумайте! Нам влепили второй штраф за грязь на поляне, а то, что эта рыба-переросток погибла, никому нет дела. Даже руку Кайранелю пожали в благодарность. А довезти с ветерком до ближайшей деревни отказались, смотри-ка, не положено у них по уставу. Ай, как больно! – взвыл Тиша, заставляя обеспокоенную хозяйку остановиться и обернуться.

– Что? Что случилось, Тишенька, где больно? – девушка присела на корточки.

– Палка в подушечку, нет, целая коряга воткнулась. Летичка, возьми меня на ручки, – потребовал «раненый» питомец.

Девушка протянула руки к коту, но Кай её остановил:

– Вот смотрю я на вас, благородный Тихомир, и удивляюсь. Вам память отшибло? Вы же магический кот, уважаемый гражданин, а ведёте себя так, будто память потеряли. Пошевелите когтем и расчистите перед нами путь от веток и коряг.

Тихомир, а за ним и Летиция распахнули глаза в удивлении.

– Тиша, это правда? – заботливая хозяйка поднялась с колен.

– Да какая правда? Считаете, я не пробовал? Шевелил и когтями, и лапками, даже головой и хвостом. Будь я волшебником, давно бы купался в сметане, в окружении пушистых красавиц, – негодовал кот. – Думаешь, я бы не спас нашего проводника, единственную возможность возвращения домой от жуткой рыбы-переростка? Пф-ф, нет во мне магии, – подытожил кот и обиженно хмыкнув, повернулся к людям спиной.

– Извини, Кайранель, но он не врёт. Скорее всего, Тиша просто похож на ваших котов-волшебников. Не забывай, что мы с ним из другого мира, где нет магии, – девушка вновь присела возле Тиши и погладила его по спине.

– Странно, но я вам верю. Тихомир, если хотите, можете садиться на ящик, мне не тяжело, донесу и вас, и его.

Усатая мордочка довольно улыбнулась, смахнула несуществующую слезу и быстро прыгнула на ящик.

Через пять минут по лесу разносились звуки частушек, которые пел счастливый кот. В них доморощенный певец затрагивал судьбу бедного котика, которому никто не подавал сметаны.

– Кай, – громко позвала Лети мужа. – Тебе точно не тяжело?  Я могу его взять на руки. Разбаловала совсем… – тихо прошептала девушка, видя отрицательный кивок Кая. – Конечно, живём вдвоём, никого у нас нет, вот и балую как могу. Ну как, никого нет, в своём доме живу одна, – это уже скорее себе самой бормотала она под нос, опустив глаза вниз и не видела, как улыбается дракон, слыша, что девушка живёт одна.

– Перевоспитаем, не огорчайся, дорогая жёнушка, – по-свойски произнёс Кай.

– Чего? Кого? – частушки резко оборвались. – Не позволю издеваться над вольным котом. Ишь, перевоспитывать вздумали, да вы знаете кто я?

– Кто? – смех сорвался с губ дракона.

– Уважаемый кот! Личность! Вот кто я! А ещё без пяти минут волшебник! Осталось только разобраться, где эта магия спряталась: в правой лапке или левой. Уж тогда я вам покажу небо в алмазах!

Летиция рассмеялась. Слова Тихомира звучали неоднозначно: то ли угрожал, то ли и правда собирался намагичить небо в алмазах.

За песнями и тихими разговорами компания незаметно вышла на опушку леса.

– Деревня! Я вижу деревню, скорее! – Тиша в нетерпении заёрзал на ящике. – Деревенское молочко, сметанка, творог. Что же вы стоите? – кот спрыгнул и ринулся вниз по склону, совсем забыв, что ещё несколько часов назад страдал от «ужасного ранения».

Тропинка незаметно влилась в широкую сельскую дорогу. Идти стало легче.

– Летиция, заранее прошу прощения, но в таких деревнях редко бывают гостиницы. Поэтому придётся остановиться на постоялом дворе, если он тут есть, или уговорить старосту найти нам дом для ночлега, – дракон как бы невзначай притронулся ладонью к руке жены.

– Главное, чтобы была кровать, остальное ерунда, я сама живу в частном доме. У меня домашних животных нет, но соседи, например, свинью держат. Другие – корову. Есть газ, а вот водопровода нет, – посетовала девушка.

– Странно… – дракон посмотрел на ближайшие дома.

– Что странно? – девушка заглянула в глаза Кая.

– Вечереет, деревня должна шуметь, мужчины из полей возвращаться, а скот – с пастбищ.

– Точно, тишина.

– Пустынная деревня…

Девушка вздрогнула, будто что-то вспомнив.

– Что ты сказал? Пустынная? – она посмотрела на старый рассохшийся деревянный указатель. – Мария, – одними губами прошептала Лети. – Кайранель, может, обойдём эту деревню? У меня плохое предчувствие. Я настаиваю…

– Милая Летиция, ты не должна сомневаться в своём мужчине. Я твой защитник, дракон как-никак! – ободряюще улыбнулся мужчина. – Это меня должны бояться, преклоняться. Никто, кроме меня, не защитит жителей от вылазок чудовищ из чужих миров.

– Я не сомневаюсь, а опасаюсь. Пообещай, что если мне не понравится деревня, мы тут же её покинем. Лучше в лесу переночевать, в палатке, чем в заброшенной деревне.

– Всё будет хорошо, обещаю, – дракон поцеловал девичью руку.

– Да где же вы там? – издалека закричал кот, вступивший в деревню. Он призывно замахал лапой и неожиданно исчез, будто его стёрли ластиком.

– Тиша-а-а! – Летиция вскрикнула и кинулась вниз.

Глава 22. Странная деревня


Спотыкаясь, Летиция побежала по склону.

– Тиша, Тишенька, миленький… Ой! – девушка запнулась и чуть не полетела ласточкой вперёд, в каких-то сантиметрах от земли Кайранель успел поймать торопыгу.

– Аккуратнее, Летиция, сейчас мы выясним, что тут происходит. Я не припомню, чтобы в моих землях были мёртвые деревни, – в голосе говорящего слышалась решимость, и девушка немного успокоилась.

– Спасибо, Кай, что не дал упасть, – она погладила мужа по плечу. – Поспешим…

– Лети, остановись, я первый войду в деревню. Тебя тут не оставлю,  так как буду ещё больше переживать. Так что, иди за мной на расстоянии вытянутой руки и будь предельно внимательной. Скажу: падай, не задумываясь, ложись на землю. Скажу: беги, – дракон развернул к себе девушку и посмотрел ей в глаза. – Беги, что есть мочи обратно, за территорию деревни и жди меня на опушке леса.

– Поняла, – Лети испуганно посмотрела на серьёзного мужа. Видя, что девушку потряхивает, он взял её ладонь в свои руки, поднёс к губам и поцеловал.

– Всё будет хорошо, я правитель этих земель и не потерплю нечисть на своей территории. Странно всё это, – с этими словами мужчина продолжил спуск.

Стоило Каю и Лети пересечь невидимую черту, за которой скрылся Тиша, как деревня ожила. Улицы наполнились шумом, гамом, везде сновали дети, взрослые спешили по своим делам, скот возвращался с пастбищ.

Но! Было очень большое «но». Все люди и звери были полупрозрачными. Лети медленно подняла руку и попыталась затронуть мимо проходившую женщину.

– Вы что себе позволяете? – та остановилась и посмотрела на нахалку.

– Извините, я нечаянно, – прошептала Летиция.

– Госпожа, а не подскажите, где проживает или служит староста деревни? – в разговор вступил Кай.

Женщина оценивающе посмотрела на Кайранеля, хмыкнула, пожала плечами и направилась дальше по своим делам.

– Что с ними? – Лети крутила головой в поисках кота.

– Эй, вы чего так долго? – откуда-то сбоку раздался голос Тихомира.

– Тишенька, – улыбка, не успев появиться на лице девушки, исчезла. – Кот призывно махал лапкой, стоя возле прилавка, уставленного мясными деликатесами.

– Как тут хорошо, – улыбаясь, Тихомир взял с небольшой рекламной тарелки кусочек вяленого мяса. – М-м-м, как вкусно, я вам скажу, это просто прелесть! Присоединяйтесь.

Кайранель крутил головой, рассматривая безмятежный народ.

– Летиция, ничего не пей и не ешь! – приказал Кай. – Ни в коем случае, что-то тут нечисто. Нужно разобраться.

– Хо-о-ро-шо, – заикаясь, девушка схватила мужчину за локоть. – Тиша, ты как себя чувствуешь? – пара подошла к коту.

– Великолепно, Летиция, тут всё такое вкусное, великолепное мясо, а какой аромат, м-м-м, попробуй, душа моя, – он протянул хозяйке мясо.

– Ничего не понимаю. Тиша, ты же к мясу всегда был равнодушен, вот если бы тут лежала рыбка, – девичья рука прошла сквозь кота.

– Ой, я тебя умоляю! Разве рыба может сравнится с этим насыщенным вкусом? – девушка с сомнением посмотрела на вяленое мясо.

– Да, да, попробуйте, леди, вы останетесь довольны, – продавец наклонился и протянул тарелку. – Всё бесплатно, пробуйте, – Лети показалось, что в глазах предлагающего мужчины проскользнула злость.

–  Спасибо, я вегетарианка, – хозяйка попавшего в беду кота, крепче сжала руку мужа и сделала шаг назад.

– О, если вы не любите мясо, то попробуйте мои фрукты, — из соседнего прилавка выскочил полупрозрачный высокий темноволосый парень в зелёном костюме, в руках он держал огромный поднос с яркими фруктами.

– Что-то я сыта, дома позавтракала, – она присела возле кота. — Тиша, ты что, не видишь, что все люди и еда, словно призраки?

Тихомир посмотрел на хозяйку непонимающим взглядом, на мгновение замер, тряхнул головой, будто пытаясь что-то вспомнить, а затем улыбнулся и произнёс:

– О чём ты говоришь? Может, на солнышке перегрелась? Тут всё настоящее.

Лети посмотрела на дракона, ища поддержки.

– Думаю, что он, как и все жители, попал под действие какого заклятия или волшебства, или ещё чего-то. Нужно выяснить, идём искать старосту. Не переживай, – увидев, что Летиция протянула руки к коту, произнёс Кай. Ничего с ним не произойдёт, пусть остаётся тут, далеко от деликатесов не уйдёт. Всё выясним и вернёмся за ним.

– Тиша, ты не уходи отсюда, мы быстро вернёмся, – девушка посмотрела на кота, который внимательно разглядывал деликатесы.

– Так, двигаемся в сторону центра, обычно дом старосты располагается там, – дракон повёл расстроенную Летицию вниз по улице.

Из-за угла ближайшего дома за удаляющейся парой наблюдал недовольный мыш.

– Не поели, не попили, – потряс кулаком вслед дракону помощник Марии. – Ещё посмотрим кто кого, – прошептал и скрылся за домом.

Дом старосты деревни нашёлся быстро. Ещё бы ему не найтись, самый красивый и высокий дом во всей деревне.

Молодые люди сразу его заметили. Двухэтажный кирпичный особняк с треугольной покатой крышей, на козырьке которой расположился флюгер в виде большого петуха.

Девушка с удивлением смотрела на высокий указатель, стоящий возле дома.

«Этот дом принадлежит высокородному потомку драконов – старосте Вариантию Шестипалому».

– Сколько апломба, любит себя староста, – повеселела Лети.

– Есть кто дома? – дракон громко постучал в ворота.

– Что хотели? – через минуту к молодым людям подбежал слуга, распахнул ворота и поклонился.

– Но как? – Литиция с удивлением смотрела, как полупрозрачный человек делает обыденное дело. – Точно, ведь там, на рынке те люди спокойно брали овощи, фрукты. Похоже, от шока я и не обратила на это внимание.

– Разберёмся, – произнёс дракон и обратился к молодому человеку: – Староста где?

– А вы кто? Зачем беспокоите благородного потомка драконов? – слуга с вызовом посмотрел на незнакомцев.

– Я кто? – со сталью в голосе Кая можно было разрезать кирпичи, из которых был выложен дом старосты. – Кайранель Больрогорн Третий, маг и правитель нижних земель Цветочного королевства. Быстро проводи к старосте, – рыкнул дракон.

– Но, но, но…

– Что «но»? Говори внятно, – Кай сделал шаг вперёд.

– Господина Вариантия Шестипалого нет дома, он изволит ужинать в ресторане…

– Похоже, большая деревня, как раз и есть ресторан. Быстро, одна нога тут и вторая уже тут… Чего встал? Приведи мне старосту!

Молодой человек присел и с места ринулся вперёд, сильно размахивая руками и крича: «Староста… господин Вариантий».

– Похоже, ты его сильно напугал, – Лети вошла в ворота, следуя за мужем.

Глава 23. Бутерброд


– Кай, очень хочется есть, – заурчав, желудок тут же подтвердил слова девушки.

– Сейчас будем ужинать, – молодой человек снял со спины рюкзак. Он ещё в лесу додумался его заказать с помощью умного Тихомира, руки просто онемели, да ещё кот прыгал на ящике. На спине груз нести легче.

Он не хотел лишний раз прибегать к благам своего волшебного мира, опасаясь, что Тиша и Летиция начнут задавать ненужные вопросы.

 Пока они не сообразили, что можно через доставку заказать всё что угодно, вплоть до магического вездехода и ковра самолёта, да что там ковёр, можно даже такси заказать…

 Кай мысленно вздохнул. Он не хотел обманывать Летицию, но что делать, если ему нужны эти две недели. Хотя можно за один день переместиться в замок, но тогда ему придётся выполнять её желание.

 Только вот у дракона всё чаще возникало другое желание: обнять, поцеловать, защитить свою жену.

В глубине души он понимал, что влюбляется в Летицию, а вот с её стороны такого интереса не наблюдалось, так что, нужно больше времени. Больше ухаживаний, больше цветов, золота.

«А может, стоит выучить стихи? Или самому спеть?», – думал Кай, роясь в ящике.

– И попить, – перебила своими словами мысли дракона Летиция.

– Да, да, идём на веранду. Я вижу небольшой деревянный стол и стулья, – дракон поднял ящик и направился к белому крыльцу.

– Сыр, колбаса, хлеб, вода, – перечислял Кайранель, выкладывая продукты на стол. – Что-то ещё будешь? – он поднял голову и посмотрел на девушку. – Есть солёные огурцы… А-а, а это что? – молодой человек медленно вынул из ящика свежую мороженую рыбу. – Ну, Тихомир, ну, рыбак! – улов был спрятан обратно в ящик во избежание обвинений в присвоении чужого добра. С кота станется…

Быстро нарезав бутерброды, дракон протянул их Летиции.

– Приятного аппетита, – улыбнулась та и поднесла угощение ко рту.

– Вы кто? Что вам нужно? – двери распахнулись, выпуская из дома высокую худощавую женщину, на голове которой смешно топорщилось чёрное «воронье гнездо». Так, про себя назвала Летиция чудную причёску, что украшала женскую голову. Белое платье в пол, пальцы унизаны кольцами, на запястьях толстые золотые браслеты.

– Госпожа, – дракон встал и поклонился. – Не хотели побеспокоить вас, но нам нужен староста деревни. Слуга как раз побежал за ним, если вы не против, то мы подождём его тут.

«Сама галантность и вежливость», – подумала Летиция и всё же откусила от бутерброда.

– Откуда вы? – женщина распахнула веер и обмахнула себя. Браслеты мелодично зазвенели, постукиваясь друг о друга.

– Драконы мы, по делу, – быстро вклинилась Лети, видя, что муж решил опять разъяснять, как его зовут.

– Ох… ох… Красиния! Красиния! – громко закричала женщина, напугав гостей.

– Госпожа Пашутия? Госпожа, что случилось? – в двери, чуть не сбив хозяйку, влетела девушка в деревенском платье.

– Быстро накрывай стол для дорогих гостей! – не убавляя звука, закричала госпожа Пашутия чуть ли не в ухо прибежавшей служанке. – Не видишь, что ли? Благородные драконы пожаловали. Чай, сладости… нет… – она посмотрела, что Летиция доедает бутерброд. – Неси горячее, а потом чай.

– Слушаюсь! – громче хозяйки гаркнула служанка и исчезла в глубине дома.

– Что вы, не беспокойтесь, мы уже наелись бутербродами, – Летиция попыталась остановить активную женщину, но та развернулась вовсю. Неожиданно двор начал заполняться желающими увидеть живого дракона, будто драконы не проживают в этой странной деревне.

Возле ворот расположились музыканты, заиграла музыка. Полупрозрачные мужчины активно начали приглашать полупрозрачных деревенских дам на танец.

– Вы что тут устроили? – в ворота вбежал грузный, высокий господин. Его голосом можно без рупора на стадионе расшумевшихся болельщиков к стульям прижимать, насколько он был громкий и давящий. Летиции вдруг захотелось вскочить и вытянуться в струнку.

Глава 24. Шары


– Что? Ничего не понимаю, какие призраки?! – мужчина вытер потеющий полупрозрачный лоб. Он морщился, силясь что-то вспомнить. Подбежавшая служанка поставила перед хозяином огромную кружку с пенным напитком.

– Да оглянитесь, господин Вариантий, – раздражённый Кай ткнул в сторону присутствующих пальцем. – Через всех вас можно пройти насквозь и не споткнуться.

– Что вы мне голову сказками о приведениях забиваете? Я сейчас стражу позову и не посмотрю, что вы благородный дракон! – староста вскочил на ноги.

– Хорошо, успокойтесь, успокойтесь. Я просто хотел вас развеселить, но шутка не удалась. Поговорим о другом, – примирительно произнёс Кайранель. – Расскажите о своей деревне. Я вижу, что вы правите народом твёрдой рукой.

– О, да! – воодушевился мужчина и тут же бросился рассказывать о том, какой он великолепный управленец. – Пшеничные поля без сорняков — колосок к колоску, рыбаки привозят каждый день улов… И да, господин дракон, мы подали заявку на присвоение деревни статуса города, всё же почти пять тысяч жителей. Как думаете, одобрят? Вот ждём приезда проверяющего, а его всё нет и нет.

– Если деревня образцово-показательная, то всенепременно одобрят, даже не сомневайтесь. Я хотел спросить, господин Вариантий, в последнее время у вас ничего интересного не происходило? Или пугающего? А может, странного? – Лети вслед за мужем затаила дыхание, ожидая ответа.

– У нас в деревне всё тихо, дебоширов и пьяниц нет. А если кто и сказал вам, что вчера ночью слышал взрыв, то не верьте. Я утром всё проверил, ям нет, пострадавших тоже.

– А где слышали взрыв? – дракон попытался ухватиться за тоненькую ниточку. А вдруг это след?

– Да дурная Красиния ночью бегала и кричала, что за забором что-то взорвалось, но быстро успокоилась. Я как раз выглянул из своей спальни и прикрикнул на неё, чтобы не будила весь дом, раз ей кошмар приснился. Глупая служанка, что с неё возьмёшь. Ничего там не было, пришлось подняться и проверить, всё же я староста и отвечаю за народ, и давайте оставим этот ненужный разговор. Лучше расскажите, как дела в столице обстоят?

Кайранель стиснул кулаки, опять не получилось выведать подробности.

– Я давно не покидал нижние земли, что делается в столице не в курсе, – мужчина посмотрел на Лети и вновь обратился к старосте. – Мы хотели бы задержаться у вас в гостях, на денёк, ярмарку завтра посмотреть, вкусности отпробовать, сувениры купить.

– Так это можно устроить. В правом крыле моего дома как раз две спальни пустуют. Крася, быстро подготовь комнаты для господина дракона, – Вариантий командным голосом прикрикнул на крутившуюся рядом служанку.

Та присела и убежала выполнять поручение.

Когда гости покинули гостеприимный дом, а домочадцы отправились спать, две фигуры, одетые в чёрные одежды выскользнули из дверей главного входа.

– Хорошо, что ночью луна светит, и пусть тускло, но горят уличные фонари, – произнесла Летиция, выскальзывая из ворот, вслед за мужем. – Ты видишь это странное свечение? – она указала пальцем на яркие синие огоньки, разбросанные, где попало.

– Да, – прошептал Кайранель. – Днём их не было. Может, они видны только ночью?

– Смотри! – девушка упала на колени и с силой дернула мужчину за рукав, заставляя присесть.

Кай проследил за взглядом жены. И правда, вдоль ближайшего забора крался высокий тощий силуэт. Стоило ночному путнику попасть под тускло мигающий фонарь, как пара тут же узнала в незнакомце мыша, что увёл у них лодку. Тот лапкой шарил в сумке, затем вытаскивал синие шары, похожие на огоньки и бросал их вдоль забора.

– Ах ты, – Кай зашипел и, не таясь, кинулся вперёд.

Мыш, заслышав шаги, повернулся, увидел, кто его нагоняет, испуганно пискнул и побежал прочь от злого дракона. Сумка так и норовила соскользнуть с плеча беглеца.

– А ну, стой, гад усатый, ты что это творишь? Это ты погрузил деревню в магическую ловушку? – сильный мужчина быстро догнал мыша, дёрнул его на себя за воротник и перестарался. Он не думал, что наглый разбойник будет настолько слаб. Тот, крича от испуга, поскользнулся, схватил Кая за одежду, и они вместе упали в дорожную пыль. – Где моя лодка? Что ты делаешь в этой деревне? По чьему приказу?

Летиция подбежала к молодым людям. Дракон с силой прижимал мыша к земле, требуя от него объяснений.

– Не виноват, не виноват я… отпусти!.. – кричал вырывающийся мыш. – Ничего не помню, был маленькой мышкой!..

– Врёшь! Как убрать магическую ловушку? Говори, пока я тебя не накормил синими шарами! – Дракон запустил руку в наплечную сумку. – О, да это же… – не успев договорить, Кайранель начал таять, ведь пришло время отслужить в пещере два часа, о чём молодой человек в азарте погони забыл. – Раздави, Лети….

Девушка не растерялась и кинулась к мышу. Она понимала, что силы неравны. Драться городская девушка не умела, на помощь никто не придёт, но отобрать сумку она попробует.

– Не отдам, – зашипел мыш и оскалился, острые коготки впились в руку бедняжки.

Не соображая от боли, Летиция, вырвав сумку, размахнулась свободной рукой и со всей силой ударила озлобленного грызуна. Сумка перевернулась, мышь разомкнул когти, и именно в этот момент синие шары начали падать на землю под ноги девушки. Последним выкатился красный шар, раздался глухой хлопок, Лети зажмурилась, ожидая взрыва, но произошло совершенно другое событие. Мыш на глазах начал уменьшаться, а одежда пыльной горкой легла возле девичьих ног.

– Эй, ты где? – придерживая пострадавшую руку, она присела на корточки.

– Пи-пи-пи, – из вороха одежды выскочила маленькая мышка и кинулась вдоль забора прочь.

– Ну, хоть жив, – поморщилась Лети, встала и посмотрела на шары. – Раздавить значит? Попробую, – она попыталась наступить на шар, но тот лишь выскользнул из-под женской обуви, медленно покатившись по дороге. – И как быть? – Лети подняла шар, посмотрела на него, поняла, что не знает чем разбивать магические шары и от бессилия разозлившись, размахнулась, отправляя шар на землю. Она ждала, что тот, как резиновый мячик, отскочит обратно, но он неожиданно рассыпался на тысячи голубых искр. – Ура-а-а, – громко крикнула девушка, поднимая следующий шар.

– Летиция, ты как? Что случилось? – появившийся через два часа дракон обеспокоенно обнял  стонущую девушку за плечи.

– Ой! – громко вскрикнула та.

– Да ты горишь, милая, – дракон увидел ранки на руке жены. – Он укусил тебя? В деревне должен быть маг-лекарь, – мужчина подхватил девушку на руки и быстрым шагом направился к дому старосты.

– Кайранель, я справилась, я смогла раздавить все шары, – Лети улыбнулась, закрыла глаза и провалилась в обморок.

– Лети, Лети, потерпи…

Глава 25. Ах, ах, ах, ушастый доктор


– Так, так, так, – кто-то тихо поцокивал языком возле приходящей в себя Летиции. – Как её угораздило? Хорошо, что я живу всего в двух домах от старосты, а то мог бы и не успеть. У вашей жены аллергия на магическую слюну мышей. Редкое заболевание, но имеет место быть. Берегите её в будущем. Антидот она вдохнула: слабость и отёчность пройдёт через час, а пока покой и только покой.

Летиция медленно открыла глаза. Рядом стоял высокий кот во фраке, собирающий склянки в большой чёрный саквояж. Ростом он был не ниже Кайранеля, в коричневом брючном костюме, белой манишке и неизменном котелке. Неужели все магические коты в этом мире носят котелки?

– Милая, милая Лети, – обеспокоенный Тиша первым заметил направленный на доктора любопытный взгляд девушки. – Как я рад, что ты поправляешься, напугала так напугала. Я чуть шерсти на голове не лишился от переживаний. Вот, смотри, даже хвост поник, – он шустро повернулся к девушке спиной.

Обрадованный Кайранель потряс лапу доктору и проводил того до дверей.

– Это вам за хлопоты, – круглый золотой перекочевал в чёрную лапку.

– Ой, ну что вы, – засмущался лекарь, но деньги спрятал в карман. – Вот, возьмите, на всякий случай, ещё одна склянка осталась, – ушастый доктор открыл саквояж и подал антидот дракону. – Без надобности не использовать, а то может возникнуть привыкание. Только после укуса.

– Спасибо доктор, надеюсь, что это не повторится, – дверь за довольным врачевателем медленно закрылась.

– Кай, у нас всё получилось? – Литиция с трудом говорила. – Воды…

– Сейчас, сейчас, – и Тиша, и Кай кинулись к кувшину, стоящему на прикроватном столике, звякнул хрустальный бокал.

– Всё получилось, милая. Деревня освобождена, только никто не помнит, что произошло. Все удивлены провалами в памяти, – Кай поднёс бокал к губам жены.

На протяжении всего дня комната отдыхающей девушки пополнялась подарками и букетами цветов, которые приносили благодарные жители деревни. Кайранель стоял на страже здоровья Лети и не пропускал просителей в комнату, но подарки и цветы заносил регулярно, любовался на отдыхающую жену и уходил.

Часа через три вновь зяглянул Тихомир.

– Лети, ты даже не представляешь, – в голосе кота был восторг. – Столько разнообразной рыбы: сырая, сушёная, вяленая и даже копчёная. Ух, в дороге не пропадём.

– Как я рада, что с тобой всё хорошо, – девушка открыла глаза, протянула руку и погладила кота между ушами. – Когда ты исчез, я подумала, что сойду с ума. Ты просто шагнул в деревню и пропал, будто корова языком слизала.

– Летиция, – Тихомир положил лапку на руку хозяйке. – Скажи, а тебе нравится этот магический мир? Может быть, Кайранель приглянулся? Сердечко при виде его не дрожит?

Девушка потупила взгляд.

– А… почему… ты задаёшь такие вопросы? – она подумала о Кае и прислушалась к сердцу – волнение было однозначно. Но влюбилась ли она в дракона? Её щёки медленно покраснели, она представила Кая без рубашки. – Ты хочешь остаться в этом мире? Если да, то я буду не против, для меня всё это очень необычно: магия, нападения. Ты же сам понимаешь, что я обязательно выполню условия договора и вернусь в свой мир, к родным. Но именно тут, в этой волшебной стране ты можешь говорить, и вдруг однажды в тебе проснётся магия…

Тихомир долго смотрел на Литицию, она подумала, что уже не дождётся ответа.

– Я тебя очень люблю, ты самая лучшая хозяйка на свете, но был бы не прочь остаться тут. Только переместившись, я понял, что та жизнь была ненастоящая, пресная. Сейчас она насыщена событиями, бурлит, я разговариваю, принимаю решения.

– Правильно, оставайся! Кайранель не оставит тебя одного, – Лети поддержала друга. Как не больно было осознавать, но Тиша стал личностью, со своими желаниями, мыслями… – Ты навсегда поселился в моём сердце, милый Тишенька.

– Ну-ну, не нужно разводить сырость. Ещё ничего не решено. Может быть, мы вместе перенесёмся, а может, ты ещё и передумаешь, – тот загадочно подмигнул хозяйке.

– Леди Летиция, – тихо постучав, в дверь вошла жена Вариантия. – Разрешите представиться, меня зовут госпожа Пашутия. Я просто безмерно счастлива, что настоящий дракон посетил наш дом, да ещё в сопровождении такой прекрасной жены. Как вы себя чувствуете? Нигде не болит? Может быть, вам подать чай? А как вы смотрите на то, чтобы задержаться в нашем гостеприимном доме на несколько дней? Я бы бал устроила в вашу честь? Ох, а ещё я осмелилась пригласить модисток для себя и для вас, – девушка пыталась вставить в ответ хоть одно слово, но бурлящая энергия стоящей возле кровати женщины не давала ни одного шанса. – Ой, а вы знаете, сейчас мой муж благородный господин Вариантий обсуждает с господином Кайранелем план по защите деревни, чтобы таких досадных происшествий больше не произошло. Нет, вы только представьте, мы и призраки. Ха. Я совершенно ничего не помню, какой ужас…

Летиция поморщилась и подняла руку, голова гудела от объёма информации, что выдавала хозяйка дома, одетая в пышное цветастое платье.

Тихомир посмотрел на Лети, поклонился говорливой Пашутии и произнёс:

– Дорогая, несравненная хозяйка, я своим тонким слухом уловил недовольный голос господина Вариантия. Он вас ищет, сетует, что стол всё ещё не накрыт для него и гостей. Ленивые слуги ничего не могут без вас сделать. Ой, слышу, что старосты прибывают из соседних деревень, а может, это соседи. Шумно стало, не разобрать… – кот не успел договорить, как Пашутия подхватила свои юбки и тут же исчезла из комнаты.

– Уф-ф-ф, наконец ушла. Тишенька, я тут подумала... А ты знаешь, стоит в путь-дорогу собираться. Сейчас вот часок полежу, с мыслями соберусь, – зевнула Лети, опускаясь на подушку и уже засыпая, пробормотала: – Не пускай никого ко мне…

Глава 26. Нежный поцелуй


Молодые люди, распрощавшись с хлебосольными жителями деревни, отправились в путь.

Странный господин дракон отказался от заказа магического такси, заранее предупредив старосту, чтобы при его жене даже не заикались предлагать карету, магическое такси или иной способ передвижения.

По его словам, он давно мечтал показать любимой красоты их края. Поля, луга и даже леса.

Деревенские жители мысленно покрутили пальцем у виска, в который раз подумав, что им не понять прихотей богатых магиков и быстро разошлись по своим делам. А наши герои вышли на широкую дорогу, часа через два поля закончились и начался густой лес, благо дорога была хорошая, ровная, идти было легко.

Кот веселил Кая и Летицию песнями, молодой человек вновь нёс поклажу.

– Тиша-а-а, – шёпотом позвала Лети любимца, приотстав от мужа. – Тебе не кажется, что справа в кустах мелькнул указатель…

– И что? – кот завертел головой, также тихо отвечая хозяйке.

– А то, что на нём написано: «Безумный лес». Как думаешь, та женщина, оракул правду говорила? – кот почесал лапкой ухо. – Нет, ну ты сам подумай, про деревню она предупреждала, сейчас вот лес, может, расскажем Кайранелю о том, что ходили к ней и что она нам напророчила? А то, как бы беды ни случилось. Почему лес так называют? В нём живут безумные барсуки?

– Летиция, я не видел никакой вывески, может, от переживаний за меня тебе это привиделось?

– О чём шепчетесь? – Кайранель остановился, ожидая отставших спутников.

– Да так, – девушка улыбнулась. – Обсуждали особенности ландшафта, – на удивлённый взгляд мужа, пояснила: – Деревья необычные, какие-то я узнаю, берёзы, например. А вот некоторые мне незнакомы. Вот это дерево очень похоже на дуб, но лишь похоже, – девушка ткнула пальцем в искривлённый ствол. –  Кай, скажи, а как называется этот лес?

– Сейчас, Летиция, узнаем. Я за столько лет позабыл, что и как называется, – поставив сундучок на землю, мужчина открыл крышку, пошарил внутри рукой и выудил большую карту. – Так, так… О, вот! Вечнозелёный лес летних фей. В нём водятся маленькие феи, но они очень пугливые. Летиция, тут написано, что если заночевать в лесу, то возможно их увидеть и не только увидеть, а, поймав, потребовать чтобы они выполнили одно твоё заветное желание. Оказывается, феи очень древние существа и состоят из одной магии, они являются чуть ли не частичками чистой магии. Ничего себе, какие подробности, не знал, не знал, – дракон на мгновение ушёл в себя.

– Желание говоришь? – Летиции вдруг захотелось переночевать в лесу и попробовать поймать фею. А вдруг она сможет переместить её домой?

– Милая моя Лети, а давай остановимся в этом прекрасном месте, на карте есть большая поляна, идти полчаса, там и поставим палатку, – мысленно дракон уже поймал фею и потребовал с той желание. Снять с него все обязательства перед леди хранительницей магии. Он всей душой надеялся, что она не сильнее чистой магии в виде фей. Хотя он до конца так и не понял кем был наказан, то ли хранительницей, то ли самой магией.

– А давайте, я мастак ловить мышей, с феей как-нибудь справлюсь, – приосанился кот и первым свернул с дороги. Уж очень ему хотелось узнать, а правда ли он обладает магией. И если да, то потребовать от феи её пробуждения.

Деревья были высажены словно по линейке, на одинаковом расстоянии.

– Так и заблудиться можно, – буркнула Лети, споткнувшись о незаметный корень дерева.

– Не переживай, милая жена, со мной ты никогда не заблудишься. Я интуитивно чувствую направление. Всё же я дракон! – не без гордости выдал мужчина. – Почти пришли.

И правда, через несколько минут они вышли на большую светлую поляну, поросшую невысокой травой.

– Ой, земляничка, – девушка с удивлением обнаружила под ногами красные ягоды. Сорвала большой листок неизвестного растения и, позабыв, зачем они сюда пришли, с улыбкой принялась собирать ягоды.

Палатка была расставлена, разожжён огонь, Тихомир, уже не спрашивая разрешения, заказал в магазине три лежака с мягкими тонкими матрасами и, на удивлённый взгляд дракона произнёс:

– Что? Летиции нужно отдохнуть, да и нам с тобой не мешает, – и тут же, понизив голос, прошептал: – Не забывай ухаживать за девушкой. Не стой столбом, на охоту или рыбалку сходи…

– Ну нет, – тихо засмеявшись перебил дракон. – Второй раз я на это не поведусь, еды и в магазине полно, да и наши запасы пока не иссякли, доставай. Я по-другому буду ухаживать, как у драконов принято.

– Вот, – девушка подошла к Кайранелю и несмело протянула зелёный листок. – Угощайся, земляника спелая, сладкая.

– Если только с твоих рук, милая Летиция, – девушка засмущалась, но всё же взяла ягодку и поднесла её к губам Кая.

Его губы мягко взяли ягодку и тут же поцеловали тонкие пальчики жены.

Тихий «ох» слетел с девичьих губ, а в глазах появился блеск. Вторая, а за ней третья ягодка, были поднесены к мужским губам, всё повторилось, каждый раз он целовал ласковые пальчики.

Кот встал и прошептав, что ему нужно в кустики исчез.

– Летиция, – в голосе дракона появилась хрипотца. Он поцеловал ладонь любимой. – Разреши мне преподнести тебе маленький подарок. Повернись ко мне спиной, пожалуйста, и закрой глаза.

Лети посмотрела в глаза Каю, по коже пробежали мурашки, она почувствовала влечение к этому красивому, сильному, благородному мужчине.

– Хорошо, разрешаю, – ожидая чего-то сказочного, она повернулась, как тот и просил.

Тонкой изящной шеи коснулась цепочка, девушка почувствовала как Кай застегнул замочек, а мужские губы неожиданно поцеловали ложбинку возле ключицы, заставляя мурашки побежать по телу.

– Ой, – Лети резко распахнула глаза и развернулась. Подняла взгляд на мужчину. – Спас… – слово осталось недосказано, оно попросту потонуло в нежном поцелуе.

Сколько прошло времени? Секунда, минута или вечность? Лети не знала и не хотела знать, она хотела лишь одного, чтобы Кайранель не останавливался, а продолжал и продолжал её целовать.

Голова кружилась от счастья, молодой человек подхватил жену на руки и продолжая поцелуй, сел на белую кушетку.

– Летиция, душа моя, – говорил дракон, перемежая каждое слово, поцелуем. – Я умоляю тебя, ответь мне взаимностью. Полюби меня всей душой, как я тебя. Обещаю, что ты будешь счастлива и ни на минуту не пожалеешь, что ответила взаимностью, – сильные властные губы вновь захватили алые и нежные уста девушки в плен.

– Да, я согласна любить и быть любимой, – смущаясь, шепнула Летиция, обнимая мужчину, она, наконец, разрешила своему сердцу открыться и пусть будет, что будет. Она верила Каю, что он  её любит и сделает счастливой.

Молодые люди долго сидели, просто обнявшись, солнце начинало садиться, из-за кустов вышел довольный Тихомир.

– Дорогие мои, – он обратился к влюблённой паре. – Как я рад вашему счастью, а давайте ужинать и ловить фей?

Молодые люди рассмеялись и синхронно кивнули головой.

Глава 27. Феи.


– Обманули, как пить дать, обманули, – Тихомир, зевая, смотрел на магические ловушки с дорогим нектаром, установленные несколькими часами ранее.

– Ну что ты так переживаешь, Тишенька. Там же написано, что летние феи очень пугливые и осторожные. Возможно, мы выбрали пыльцу не тех цветов, – Летиция пыталась успокоить своего питомца, в десятый раз проверяющего незаметные ловушки, установленные на больших ярких цветах. – Идём спать, смотри, какие красивые звёзды над головой. И не переживай ты так, – она погладила друга между ушей. – Будем надеяться, что ночью одна, да попадёт.

День был жаркий и молодые люди решили спать под открытым небом, Кайранель заранее установил магическую защиту, пояснив жене, что она не пропустит животных, насекомых и других непрошенных гостей.

Так ему будет спокойнее отбывать ночное наказание в пещере.

Тихо потрескивал магический костёр, горевший без дров, как обещал всё тот же магазин, пламя не погаснет даже в дождь. Безопасно для природы, так как поджечь он ничего не может, только согреть. Но вот еду, как ни странно, приготовить на нём можно.

Летиция давно перестала удивляться магическим нестыковкам. Ну вот как? Как он может поджарить утку, но не поджечь лес? Загадка…

– Лети, – прошептал ушастый интриган. – Скажи, после сегодняшнего объяснения с Каем, ты же передумала отправляться обратно на землю?

Летиция смотрела на яркие звёзды и молчала, она сама не знала ответ на этот вопрос. Мысли и чувства были в смятении. Она понимала, что влюбилась в этого красивого, сильного, доброго и заботливого дракона. Но как быть с родными? Сердце тоскливо заныло, девушка глубоко вздохнула и закрыла глаза.

– Спи, Тиша, день был длинным, завтра об этом подумаем.

– Уснёшь тут, все мысли о непойманных феях, ох обманули…

– Кто обманул? – сонный голос донёсся из темноты.

– Как кто? Все! Оракул эта… потом путеводитель, обещавший, что тут можно поймать фею… Эх, никому нельзя верить.

– Тиша, спи. Или я скажу Каю, чтобы тебя завтра не нёс на руках, в тебе смотрю энергии… девать некуда, сам пойдёшь… – зевнула Лети и замолчала.

На поляну опустилась тишина и лишь изредка были слышны трели ночной птицы.

Неожиданно погас единственный источник света – костёр.

– Уснули… кровь… много крови… всем хватит, – с разных сторон послышались писклявые голоски.

– Ой, что это щиплется, – один из голосов хныкнул.

– Защиту установили, как будто это может нас остановить, – хмыкнул другой голосок, раздался щелчок и довольный голос произнёс: – Сломал, ничего сложного.

Летиция почувствовала, как что-то коснулось её шеи, затем рук.

«Ну вот, мошкара налетела», – сквозь сон подумала она, отмахиваясь рукой от назойливых насекомых. – Ай! – Лети резко села, хлопая себя по руке.

– Тиша, – громко позвала девушка. – Защита, установленная Каем, кажется, испортилась. Меня комары кусают, – Ой, ой… Да что же ты будешь делать…

– Мур-мявк… это не комары, Лети, это какие-то злобные зубастые твари с крылышками, – сообщил, прекрасно видящий в темноте, кот.

– Мы не твари, – раздался возмущённый голосок сверху. – Мы хозяева этого леса, летние феи.

– На фей вы не тянете, больше похожи на страшных летучих мышей с клыками. А мышей я люблю, то есть любил в прошлой жизни. Ух, поохочусь сейчас, – послышалась возня, вскрики фей, громкое мяуканье кота.

Летиция, отмахиваясь от надоедливых непрошеных гостей, упала на четвереньки, рукой нащупала сумку, стоящую возле лежака, и вытащила фонарик.

– Кто тут? – луч выхватил из темноты происходящее на поляне. Тихомир, вспомнив свою жизнь на земле, ловко подпрыгивал вверх, сильно размахивая лапами, раза два ему удалось достать до тех, кто назвался феями.

– Ах, ты так! – двое крылатых летунов, спикировали сзади и вцепились в нежные ушки кота.

– Мяу-у-у, – взвыл Тиша и закрутился вокруг своей оси.

– Отпустите, – закричала девушка, бросаясь на помощь другу. – Зубастые гады! Она, не раздумывая, ухватила ближайшую фею за крылья и дёрнула на себя, та, не ожидая такого нападения, разжала зубы.

– Загрызу! – пищала мелкая нахалка.

– Не подавись, – Летиция размахнулась и словно снаряд, запустила мелкую пакость в темноту.

– Хи-хи, – глупая человечка, у меня есть крылья, и я умею летать, ты просчиталась! – громко завизжала вернувшаяся фея. – Крови, дай сладкой крови, девица!

– Феи такими не бывают, – шипела Летиция, отбиваясь от кровососущих летунов.

– Да что вы вообще знаете о феях, напридумывают сказок, а потом сами в них верят, – парировала летунья, пытаясь ухватить девушку за руку.

– Ага, попалась, – гордый собой, Тихомир держал в лапах крылатую добычу.

– Отпусти её! – фей сгрудились и зависли на безопасном расстоянии от противников, что оказались им не по зубам.

– Ага, сейчас, отпущу, чтобы вы нас дальше продолжили кусать? Я требую исполнения желания! – Тиша потряс поникшую фею.

– Отпусти мою дочь, – раздался грубый голос из травы. – Я выполню желание.

Летиция направила луч фонарика в траву, но тот неожиданно погас, зато в воздухе появились магические белые огоньки, словно звёздочки решили спуститься с неба и посмотреть, что же происходит на поляне.

В траве стоял маленький седоволосый старичок, в зелёном камзольчике и остроконечной шляпе. Кого-то он смутно напомнил девушки, она моргнула и вспомнила: лепрекона из сказок.

– Что же вы такие злые и неприветливые с гостями? Кидаетесь, крови требуете, – поинтересовалась Летиция у батюшки фей.

– Какие есть, – буркнул тот. – Правило нерушимо, тот, кто поймал фею, может просить. Отпусти мою дочь, и я выполню любое желание.

– Сначала пообещайте, что не будете нападать на нас, пока мы в вашем лесу, – кот посмотрел на пойманную малышку.

– Это желание? – прищурившись, спросил старичок.

– Нет, вежливая просьба.

– Хорошо, я согласен, но только на эту ночь, если вы задержитесь ещё на одну, то пощады не ждите, – произнёс магический человечек.

Тихомир посмотрел на Летицию и медленно разжал когти. Фея тряхнула крыльями, будто расправляя их, и спряталась за спину старика.

– Я, хозяин безумного леса, Гордиус V, обязуюсь выполнить одно желание магического кота Тихомира I.

– Смотри-ка, Лети, я, оказывается, первый, – хихикнул кот и резко пригнул туда, где только что находился седовласый магик. – Эй, ты куда исчез? А когда будет выполнено моё желание? – он шарил лапами по траве.

– В тот момент, когда тебе и твоим друзьям будет угрожать смертельная опасность, – прошептал голос в темноте и всё стихло.

– А, это хорошо, можно и поспать, – потянулся кот, довольный ответом.

– Какое «поспать», Тиша! Ты слышал, что он сказал? Смертельная опасность, – куда мы с тобой ввязались, нужно серьёзно поговорить с Кайранелем, – девушка присела на свою лежанку.

– Спи, Летиция, мы оба устали, – муркнул кот и свернулся клубочком.

– Да как ты можешь спать, после всего, что случилось? Я точно не усну этой ночью, буду ждать Кая, он скоро должен вернуться. Эй, Тиша, не спи, мне страшно, – девушка поплотнее укуталась в одеяло и лишь на мгновение сомкнула веки.

Тёплые солнечные лучи ласково поглаживали девичьи щёки и нос, пытаясь её разбудить.

– Летиция, милая, вставай, завтрак готов, – нежные слова мужа заставили улыбнуться девушку.

– Ой, Кайранель, – она резко села. – Пока тебя не было, такой ужас случился. Не оставляй меня больше одну, – Лети обняла мужа за плечи.

– Я клятвенно обещаю, что больше никаких остановок в лесу, только в деревне, только в доме! Тихомир мне всё рассказал, ты у меня, оказывается, боевая…

Глава 28. Ковёр-самолёт


– Что? Так значить мы могли заказать такси ещё в том городке? Ковёр-самолёт или что-то ещё такое волшебное? – Тихомир ходил вокруг Кая, громко возмущаясь. Мужчина, после того, как признался молодой жене в любви, решил рассказ всю правду о себе, о том, что они могли давно быть в его замке. – Так, Летиция, собирай вещи, мы отправляемся в замок этого, не побоюсь и скажу: наглого обманщика. Провокатор! Да ты представляешь чего мы натерпелись в дороге? Одна рыба переросток чего стоит, мы же думали, что всё, потеряли тебя! А ты! Ты!

– Тихомир, уважаемый, не мог я по-другому… не мог, – дракон сник и уселся на ближайший лежак.

– Почему? – тихо спросила, до этого молчавшая, Летиция.

– Чтобы полностью освободиться от обременительного услужения, мне поставили одно условие… – Кай поднял голову, посмотрел в глаза девушке и вновь замолчал.

– Кайранель, ну не тяни же кота…, – девушка посмотрела на Тишу и поправилась: – Не делай мне нервы, рассказывай.

– Лети, любимая, выслушай и пойми правильно, когда я соглашался на те условия, я не задумывался, что могу причинить тебе боль. Я был согласен на всё, только чтобы больше не видеть пещеру, набитую золотом, не служить леди Магии, вновь обрести свободу.

– И? – Летиция сжалась, словно ожидая удара. Что он должен сделать для своей свободы, неужели обмануть меня, а может и вовсе убить? Девушка мысленно ругнулась на себя за такие мысли и решила не делать поспешных выводов.

– За две недели мне полагалось полюбить тебя и… сделать всё возможное, чтобы и ты полюбила меня.

Лети покачнулась, решила присесть и чуть не упала на землю, но вовремя рукой нащупала деревянный стульчик.

– Долго пришлось уговаривать себя влюбиться в меня?

– Летиция, милая, что ты такое говоришь? Сама подумай, как возможно заставить себя полюбить. И если это не будет искренне, то леди Магия не отпустит меня. Я люблю тебя всем сердцем, которое с первой нашей встречи заметило твою чистую душу и красивый лик. Поверь мне, – еле слышно произнёс дракон.

– Кто эта такая леди Магия? Кто ей дал право распоряжаться чужими жизнями, судьбами, а если бы ты так и не влюбился в меня? А я полюбила бы тебя всей душой? Получается моё сердце не в счёт? Мои эмоции, мысли и чувства побоку? – разгорячённая девушка выкрикивала слова в сторону леса, как будто виновница всех негативных событий услышит её.

– Прости меня, если сможешь, – начал было говорить дракон, но был прерван.

– Не извиняйся, Кайранель. Я сердцем чувствую, что ты хороший человек, то есть дракон, так же и Тихомир считает, – кот быстро закивал головой, соглашаясь с хозяйкой. – Нет твоей вины в том. Я бы на твоём месте, по прошествии ста лет рабства тоже согласилась на любые условия, пусть самые сумасшедшие, только бы вырваться.

– Летиция, – мужчина поднялся, быстро подошёл к жене и, подхватив её на руки, закружил. – Спасибо, милая моя девочка, я не ошибся в тебе! Люблю, люблю, люблю, – он громко смеялся, зацеловывая жену. Без внимания не остались: ни щёки, ни глаза, ни маленький аккуратный носик.

Но больше всего ласки досталось нежным пухлым вишнёвым губам.

– Кайранель, – Лети покраснела, мельком посмотрев на Тишу. – Если можно, давай эту ночь проведём в твоём замке или хотя бы в гостинице.

– Для тебя, моя милая принцесса, всё, что угодно… Сейчас же вызовем такси и через три часа будем возле моего замка.

– Тиша, ты слышал? – дракон поставил жену на землю и направился к сундуку. – Скоро мы будем на месте, и все наши проблемы разрешатся.

Довольный кот направился к Каю.

– Как это нет свободных такси, какая ярмарка, – дракон переругивался с кем-то, засунув голову в ящик. После недолгого молчания он произнёс: – Хорошо, давайте ваш замечательный ковёр-самолёт, уж с куском ткани я как-нибудь управлюсь. Права? Да, права есть. – Дракон почему-то умолчал, что продлевал он эти права больше ста лет назад.

– Что случилось? – кот попытался тоже сунуть голову в ящик, но было тесно и он оставил эти попытки.

Кай высунул голову и проворчал:

– Легче выкупить весь этот магазин, чем покупать вещи по таким баснословным ценам, этот продавец просто наживается на нас, понимая, что мы в безвыходной ситуации.

Дракон не успел отойти, как из открытого ящика на него выпрыгнул скрученный ковёр, а вслед за тем упала толстая книга, обложка которой гласила: «Инструкция по эксплуатации ковра-самолёта».

– Какой красивый, – улыбнулась девушка, стоило дракону развернуть покупку. – Расцветка была яркая, оранжево-жёлтая, но не кислотная. – Обувь снимать? – она поинтересовалась у мужа, разглядывая неожиданное приобретение.

– Не нужно, тут где-то должен быть встроенный коврик, он появляется, когда магик хочет взойти на него, быстро очищает обувь от грязи и пыли.

Девушка взяла инструкцию в руки и присела на новый ковёр.

– Кай, тут на первой странице написано, что это последняя модель, новинка, только поступившая в магазины. Я думаю, что тебе стоит внимательно прочитать сей магический труд, вдруг за сто лет ты что-то подзабыл.

– Летиция, не переживай, я всё же мужчина и к тому же дракон, даже если и подзабыл что-то, то тут же всё вспомню, – мужчина легко поднял жену и посадил на середину ковра. – Вот смотри!

Одним движением руки тот нажал на рисунок у правого угла ковра, изделие ковровой промышленности медленно и бесшумно поднялось в воздух.

– Летиция, – испугавшийся Тихомир в один прыжок оказался на коленях хозяйки. –  Не бойся, я с тобой! –  пролепетал кот.

–  Вы чего испугались, я всего лишь приподнял ковёр над землёй, – засмеялся мужчина. –  Видите эти ромбики, квадраты и круги? Вот с помощью их и управляют ковром. Сейчас закину ящик, и полетим в сторону дома.

– Ну-ка, Лети, посмотри, что означает это милый набор кружочков, треугольников, так похожих на мордочку кота, –  Тихомир указал лапкой на левый угол ковра.

– Сейчас, – улыбнулась успокоившаяся девушка, раскрывая книгу.

Кайранель приподнял сундук и именно в тот момент, как сундук оказался на ковре, под ноги дракона кинулась, неизвестно откуда взявшаяся, крупная усатая белая мышь по размерам больше похожая на кота.

Мужчина покачнулся, оступился и чтобы удержать равновесие схватился за край ковра, но именно в этот момент Тихомир хотел указать Летиции на другой знак. Ковёр от сильного рывка наклонился, Тиша упал на четыре лапы и сразу нажал на несколько знаков.

Летиция и Тихомир мгновенно оказались в небольших креслах, ковёр чуть ли не вертикально взмыл вверх, унося удивлённых пассажиров прочь.

–  Лети, милая, я сейчас, –  ошарашенный дракон уже хотел нарушить запрет на обращение, как из-за ближайшего дерева вышла молодая красивая женщина.

–  Ох, Кайранель, как же такое могло произойти?

–  Вы? Но?

–  Что «но»?  Поговорить нужно, – видя, что дракон готов нарушить все условия и мгновенно взмыть в воздух, девушка вздохнула и произнесла: – Пока ты меня тут слушаешь, гарантирую, с ними ничего не произойдёт.

Глава 29. Гарантия


– Расстроил ты меня, Кайранель, ох, как расстроил, – девушка наигранно вздохнула и посмотрела в глаза обеспокоенного дракона.

– Чем же, – в ответ поинтересовался мужчина.

– Выполнил наш договор, я проиграла, – перед девушкой появился высокий мыш во фраке, поклонился и подал небольшой свиток, рядом, в воздухе зависло золотое перо с чернильницей. – А проигрывать мне не нравится. Может, заключим договор?

– Я свободен? Мне больше не придётся возвращаться в пещеру? – от нахлынувшего счастья дракон был готов расцеловать не только капризную леди Марию, но и белого мыша, что так часто вмешивался в жизнь друзей. – Вот спасибо, наконец-то, – мужчина заломил руки за голову и крутанулся вокруг своей оси.

– Ну что ты, прямо как ребёнок. Свободен, свободен, – поморщилась девушка. – Да только вот есть небольшая заминка к твоему счастью.

– Какая, леди Мария? Я сейчас горы готов свернуть ради моей жены.

– Горы сворачивать не нужно, а вот земляного дракона… – она замолчала и посмотрела на мужчину. – Он законно занимает своё место, королём посажен как-никак. Магически одарённый дракон и если он вызовет тебя на бой и убьёт, то ему не только твоё место на долгие годы достанется, но он должен будет позаботиться о твоей вдове. А она красавица. Что если в его светлую голову, придёт мысль жениться на ней?

Кайранель нахмурился.

– Я намного сильнее земляных драконов.

– В замке твоём побывала, грязь, хлам, свинарник одним словом. А дракон силён, магия из него так и хлещет.

Кай посмотрел на леди и понял, что земляной прощелыга заключил какой-то договор с несносной Марией. И ведь не скажет какой.

– Я вас понял, леди Мария, но договора не будет.

– Ой, чувствую, что ткань истончается. Фу, какой неприятный рык, неужели в твоих землях первый раз за много лет произойдёт прорыв и нечисть хлынет на твои земли. Подумай, а успеешь ли и с зелёным наместником на бой выйти и нечисть остановить?

– Успею! Обязан успеть.

– Да что же ты такой несговорчивый! Тогда я зайду с другой стороны.

– С какой? – напрягся мужчина.

 – Летиция может любит тебя, но если я ей сообщу, что в её мире кому-то из родственников стало плохо и дам билет в один конец, кого она выберет? Тебя или их?

– Ты не посмеешь ей врать!

– А почему ты решил, что я вру? Может моя магия и не имеет в том мире силы, но уж увидеть, что там происходит, я могу.

– Если это правда, то я приму выбор моей любимой, – дракон повесил голову, радости в глазах от того, что он свободен не осталось.

– Да что ж ты такой непробиваемый-то! – воскликнула девушка, но сразу взяла себя в руки и улыбнулась. – Так даже лучше, будь по-твоему, сам прибежишь за договором. А теперь догоняй свою любимую, а то ждут её неприятности, кот пытается остановить ковёр и… Ой, кажется не на те кружочки жмёт. Ну, всё, теряют высоту…

Мужчина недослушал, что там ещё говорила леди, зарычал, обратился в дракона (благо запрета на оборот на нём больше не было) и взмыл в воздух.

– Летиция, милая, где ты, моя драгоценная супруга? – дракон осматривал окрестности в поисках упавшего ковра, но ничего не находил. Громкий рык разнёсся по округе, распугивая хищников.

Леди Мария улыбнулась, махнула рукой белому мышу и исчезла.

А в это время на ковре-самолёте.

– Тиша, ты не туда жмёшь, меня сейчас стошнит, нас вертит, словно в блендере, – еле сдерживая желудок, кричала Летиция, вцепившись в ковёр обеими руками.

– Сейчас, сейчас, – Тиша передними лапами нажал сразу на все геометрические фигуры, до которых дотянулся.

Ковёр взбрыкнул, как конь. Распластанная, словно морская звезда, Летитиция, удержалась, а вот Тихомиру так не повезло, его когти не успели вонзиться в ковёр и он с громким мяуканьем исчез в кроне ближайшего дерева.

– Тиша! Тишенька! – закричала девушка. Ковёр замедлил кружение вокруг своей оси, но вот спуск не прекратил. Летиция неумолимо неслась к земле. – Пожалуйста, только остановись, – она выдохнула и протянула руку вперёд, пальцы нажимали только на кружочки и о, чудо, летательное средство замедлило полёт и на землю приземлилось медленно.

Девушка почти не пострадала, не считая колен, которым она ударилась о землю.

– Тиша, – позвала она, медленно поднимаясь с колен. Не успев встать, она села обратно на ковёр, её пошатывало от сильного кружения. Кружилось всё: деревья, земля, небо.

Отдышавшись, Летиция всё же поднялась, осмотрелась, пнула ковёр, который в такой трудный момент подвёл их всех.

– А ещё гарантия. Да уши им оборвать за такую гарантию, безопасный донельзя. Не могли придумать автопилот на случай непредвиденного нажатия кнопок? А, может, мне плохо стало и я всем телом упала на ковёр?!

Стоило девушке произнести последнее слово, как чудо волшебного мира распрямился, взмыл в воздух, над ковром образовался прозрачный купол и тоненький голосок пропищал:

– Осторожно! Уважаемые магики, произошла поломка летательного средства, если кто-то в сознании, нажмите мигающую кнопку, в противном случае страховая компания будет считать, что магику плохо и доставит ковёр в ближайший город.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Раздался обратный отчёт, на цифре один он прекратился, и ковёр-самолёт медленно и аккуратно взмыл в воздух.

– Да что же за невезение! – Лети с силой сжала кулак. – Им совершенно безразлично, что бессознательного пассажира нет на борту «лайнера». Ух, доберётся до вас мой муж! – выкрикнула она улетающему ковру и осмотрелась. – Тишенька…

Глава 30. Золото, магия, война


Нижние земли Цветочного королевства. Замок.


Пузатый Шермельхан шёл в сторону своего кабинета, именно сегодня он решил уделить время работе. Много бумаг скопилось, нужно отдать приказы.

– Как же скучно в этом дрянном замке, – он потёр поясницу и распахнул дверь в свой кабинет. Распахнул и застыл на месте.

В его кабинете хозяйничал высокий мыш, а за писменным столом сидела леди Мария в алом платье и такого цвета перчатках. На голове красовалась диадема, украшенная красными драгоценными камнями.

– Друг мой, Шермельхан, проходи садись. В ногах правды нет. Есть будешь? – Мария милостиво указала пальцем на соседний стул.

Мыш посмотрел на вошедшего и, прямо из воздуха достал пустую тарелку, за ней на стол поспешили столовые наборы, бокалы.

Дракон сглотнул и медленно подошёл к указанному стулу, мучаясь вопросом: что ещё ей от меня надо?

– Должна отдать тебе должное, – сочный кусочек мяса отправился в рот Марии. – Замок ты привёл в порядок.

– Что вы хотите, госпожа?

– Выполнить условия договора. Я держу своё слово, мне не удалось остановить Кайранеля.

В глазах земляного дракона загорелся огонь наживы. Он, как и все драконы был падок до золота.

– Премного благодарен, – не смог сдержать радости Шермельхан.

– Пустяки… – загадочно улыбнулась леди Мария и отпила немного вина из высокого бокала.

Неожиданно в дверь постучали.

Не успел дракон произнести: проходите, как леди махнула рукой, дверь резко со стуком распахнулась.

– Господин… – задыхаясь, произнёс влетевший служка, падая на колени. – Пришло известие, что при разработке заброшенной шахты, в миле отсюда нашли золотую жилу! – он склонил голову вниз.

– Какую шахту? Где разрабатывали? – у дракона дёрнулся глаз, он медленно перевёл взгляд на Марию, ведь в Нижних землях раньше не было никаких шахт, тем более заброшенных.

– Господин… – ситуация повторилась, как и с первым слугой, только сейчас запыхавшийся слуга, глотая слова, пытался донести до хозяина о появлении магического источника. – Колодец рыли во дворе, по вашему приказу, господин Шермельхан, а там голубая жила, никак магическая.

У земляного дракона дёрнулся второй глаз, до него начало доходить, что леди Мария хоть и выполнила часть своего договора, но очень подставила его. Да, сейчас он хозяин и наместник Нижних земель. Но что будет, когда свои права предъявит Кайранель?

– Господин! – в открытые двери влетел ещё один слуга.

– Что? Что ещё случилось? Дождь из золотых монет? – разгневанный дракон вскочил с места.

– Не-е-ет, милостивый государь… Прорыв, нечисть, на границе Нижних земель.

Дракон медленно поворачивался в сторону смеющейся леди Марии.

– Угодила тебе, милый Шермельхан? Скучно было столько лет сдерживать самой границы, – она встала, отряхнула платье от несуществующих крошек и вышла из-за стола. – Ну что стоишь столбом? Не веришь в своё счастье и удачу?

– Спасибо, вот спасибо, – раздражение прошло, что там золото и магический источник, когда предстоит хорошая битва, давно он не обращался в дракона. – Низко поклонившись, мужчина с криком: – Воины, сбор во дворе через пять минут. Прорыв! – кинулся прочь из замка.


Лес. Место падания ковра.


– Тишенька, миленький, – Летиция шла вперёд, продираясь через кусты, ветки царапали кожу рук, какой-то мусор застрял в волосах. – Нашла, – выйдя на поляну, она увидела лежащего на пне любимца без признаков жизни. – У кошек девять жизней, – шептала хозяйка, поднеся палец к чёрному носику. – Дышит, без сознания, – рука нащупала большую шишку на затылке.

Тихомир выглядел не лучшим образом, одежда порвана, котелка нет, шерсть грязная.

Летиция крякнула, поднимая любимца на руки, вверху над головой раздался гром.

– Дождь собирается, нужно найти укрытие, – повертев головой и увидев, справа широкую просеку, радостно двинулась в ту сторону. – Тиша, я тебя на диету посажу, – в какой раз останавливаясь отдохнуть, сообщила она пушистому другу, так и не пришедшему в себя.

Пока дождь моросил, кроны деревьев укрывали девушку и кота от капель, словно зонт. Но стоило непогоде разыграться, как парочка путников тут же промокла насквозь.

Летиция кивком головы отправила тяжёлые пряди волос назад и улыбнулась, впереди виднелась узкая треугольная крыша. Поскальзываясь на размякшей от воды земляной дороге, она поспешила вперёд. Единственной мыслью было: освободить руки от ноши и обсохнуть. Девушка продрогла.

– Часовня? – удивлённо пробормотала та, спускаясь с пригорка. – Не похоже… –Миновав давно разрушенные ворота, Летиция посмотрела по сторонам. Всё вокруг здания поросло травой. То тут, то там торчали деревяшки. – Да это мельница, только разрушенная.

Гроза давно утихла, но дождь продолжал моросить.

– Хозяева, есть кто дома? – громко крикнула Летиция и, оборачиваясь, присела от испуга. На неё неслась огромная рычащая тень.

– Нашёл, нашёл вас, мои милые, дорогие… – огромный дракон приземлился на мокрой лужайке и тут же обернулся человеком.

– Кайранель, – улыбаясь, прошептала счастливая Лети. – А у меня вот… Тиша… – её глаза наполнились слезам и смешались с каплями дождя.

– Сейчас посмотрю, – он подошёл, взял на руки Тишу. – Как же я испугался, что вы пропали. Тут кто-то живёт? – Кай громко постучал в дверь она громко скрипя, распахнулась.

– Живут тут! Живут и не любят, когда их беспокоят, – словно отовсюду раздался громкий скрипящий смех. И тут же по периметру полуразрушенного забора из ниоткуда возник полупрозрачный купол. Под него попала пустующая территория мельницы, само здание и промокшие путники.

– Это что ещё за шутки! Покажись! – выкрикнул мужчина, с удивлением смотря на купол и одной рукой поднимая Летицию со ступенек. – Держись за моей спиной.

Глава 31. Призрак


– Летиция, чтобы не случилось, к магической стене не прикасайся, – прошептал Кай.

– Что может случиться? – страх липкими пальцами сжал девичье сердце.

– Я просто предупреждаю, – продолжал шептать Кайранель.

– Правильно предупреждаешь, – засмеялся всё тот же громкий голос. – Притронется и только пепел останется от прекрасной леди.

Наконец, молодые люди заметили кто с ними говорит, из-за угла старой разрушенной мельницы выплыло облако, очень похожее на человека.

– Приведение, – Летиция покачнулась, но муж успел подхватить девушку под руку.

– Э, нет, мы вольные жители и эта наша мельница! Посторонних мы тут не потерпим, – возмутился дух.

– Я не хотела беспокоить вас, только обсохнуть и дорогу спросить, – промямлила побелевшая Лети.

– Мы сейчас же уйдём, – Кай поудобнее перехватил кота и сделал шаг в сторону полуразрушенного забора. – Купол уберите.

– Нет… – приведение в один миг оказалось возле дракона и ощерилось. – Все приходят за моим золотом, поэтому и нет мне покоя. Почти век охраняю его от таких расхитителей, как вы.

Говоривший мужчина был стар, пусть и полупрозрачен, но при жизни это точно был мужчина. Растрёпанные волосы, куцая борода, маленькие злые глаза. Роста высокого в плечах шириной не обиженный. Одет был в богатую одежду, на шее, груди, пальцах и запястьях драгоценные украшения с камнями.

– Вот! И твоя девка на меня смотрит подозрительно, – призрак поймал заинтересованный взгляд. Ещё бы, Летиция первый раз видела перед собой говорящего призрака.

– Да вы любезный, похоже, всё богатство носите с собой, как я посмотрю, – палец Кая указал на драгоценности.

– Ха… это лишь малая толика того, что у меня есть. Остальное глубоко зарыто.

– Тогда чего вам бояться, уберите купол, и мы уйдём, – Кай попытался обойти полупрозрачного мужчину.

– Я же сказал, что нельзя! Дрянная леди Мария заточила меня тут… и вас вместе со мной.

– Чем же вы не угодили столь влиятельной даме, – Кайранель, услышав знакомое имя, вздохнул и развернулся в сторону крыльца, похоже, разговор будет долгий. Мужчина аккуратно положил Тихомира на сухие доски.

– Воровал при жизни и много, – повесил голову дух. – Награбленное добро тут прятал, на мельнице, когда-то она принадлежала моим родителям.

– Да, воровать плохо. Но мы не собирались отбирать ваши золотые запасы, – Каю начал надоедать этот разговор, ему хотелось подхватить любимую жену и улететь. – Отпускайте нас!

– Ты глух на оба уха, дракон? – взвился призрак. – Никто не уходит отсюда, – он махнул рукой и рядом с ним появилась дюжина бравых разбойников. Все они были такие же, как и их предводитель, полупрозрачные. – Они пришли за сокровищами, но не смогли побороть меня. Купол исчезнет тогда, когда ты победишь меня, ну или я заберу тебя с собой. Будешь прислуживать мне. Драконов в нашей дружной компании ещё не было. Но могу пойти и на уступки, ты сможешь уйти отсюда живым и здоровым, если оставишь мне девицу. Красивая, – призрак подлетел к Летиции.

–  Нет! – мужчина спрятал девушку себе за спину. – Чем же ты дерёшься, призрак? Или страшным воем запугиваешь, что народ сам спешит за грань?

– Ха-ха-ха, – театрально рассмеялся полупрозрачный собеседник. – Мария всё предусмотрела, лишь эту саблю я могу держать в руках, – в подтверждение его слов, в руках душегуба появилась до блеска начищенная сабля. Можно было не сомневаться, она была настоящая, из стали.

– Получается выход один, убить тебя? Лишь тогда купол исчезнет, и мы сможем уйти? И что, кому-нибудь удавалось?

– Нет, никому. И не, потому что я прозрачный. Если сможешь снести мне голову, то я тут же стану материальный и обрету покой. Вот только поддаваться мне нельзя. Магия за всем следит. Бой должен быть честным. Да и нравится мне жить, пусть и полупрозрачным, – усмехнулся дух. – Оставляй красотку и убирайся. Или всё же ты пришёл за моим золотом, вы драконы падкие на него, – маленькие глазки сузились.

– Я что, попугай тебе, одно и то же повторять? – Кайранель отпустил руку Лети, выпрямился и произнёс: – Вызываю тебя на бой дух мельницы.

В воздухе раздался мелодичный звук.

Бестелесные духи, что находились в услужении хозяина мельницы, исчезли.

– Вызов принят, – произнёс тихий девичий голос и смолк.

– Что такое? – Кай попытался обернуться драконом, но у него не получилось.

Возле его уха просвистел кончик сабли.

– Место моё, мельница моя, магия моя. Сейчас ты не сильнее простого человека, драконишка! – засмеялся проворовавшийся призрак и пошёл в наступление.

Кайранель отступая и озираясь в поисках хоть какого-то оружия, понял, что поспешил с вызовом бестелесного на бой.

Летиция присела на крыльцо возле кота, она и не подозревала, что у её мужа в этом бою могут возникнуть проблемы. Он же дракон, а значит, справится с призраком. Если бы девушка хоть немного разбиралась в магии, то поняла бы сразу, что без оружия её муж обречён. У призрака было преимущество, он мог исчезать и появляться там, где ему вздумается, а тут ещё, как назло, Кай не мог найти ничего, чем можно было бы защититься.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

– Ой как болит голова, – Тихомир медленно поднялся.

– Тишенька, ты очнулся, – Летиция радостно приобняла кота.

– Осторожнее, говорю же, что голова болит, вон призрак, дерущийся с Каем, от боли привиделся.

– Нет, это всё происходит наяву, идёт самая настоящая дуэль. Только я не пойму, почему Кай медлит и не оборачивается драконом. Он же одним когтем может снести голову призраку, – Летиция нервно поглаживала шерсть на голове питомца, наблюдая, как муж только и делает, что отступает.

Наконец, Кай поднимает с земли толстую ветку, замахивается, и ветка тут же падает на землю, разрубленная в нескольких местах.

– Да он с ним играет, – Тихомир встаёт на все четыре лапы, шипя от злости. – Дай Каю взять оружие, ты, призрак малахольный или я тебя сам отправлю за грань. И не успевает Летиция охнуть, как  сабля настигает её мужа, оставляя отметины на одежде. Порезы сильные, но крови не видно.

– Подходи, магический кошак, я и тебя возьму к себе в услужения, – кружась, смеётся призрак.

– Тиша, не лезь, Кайранель справится, – девушка громко вскрикивает, прядь волос падает с головы Кая и в тот же момент, Тихомир, мяукая, кидается на помощь другу.

– Порву-у-у! – острые когти врезаются в спину призрака, а острые зубы впиваются в полупрозрачную шею.

–  А-а-а, –  не своим голосом кричит хозяин мельницы, кружась на месте и пытаясь сбросить пушистого вояку со своей спины. И лишь после того, как понимает, что чувствует боль от острых когтей, он выпускает саблю из рук, останавливается и падает на колени.

– Враг повержен! – в запале кричит Тихон. – Руби ему голову, Кай, пока я его держу.

Призрак начинает меняться, смеётся, затем начинает хохотать. Его тело становится более плотным и уже через несколько мгновений перед маленькой компанией стоит живой хозяин мельницы.

– Но как? – опешил Кай, а за ним и Летиция.

– Спасибо тебе, магический лекарь, – молодые люди не сразу поняли, что отбывавший наказание бандит обращается к сидящему на его спине кота. – Твоя необыкновенная магия оживила меня, я чувствую свои руки, тело и я свободен, первый раз за сто лет!

Тихомир спрыгнул со спины.

– Всё же я стал волшебником, – прошептал тот, направляясь к хозяйке. – Не обманула фея.

– Кайранель, купол пропадает, – девушка указала на голубое свечение, оно таяло.

Разбойник пришёл в себя и побежал в сторону полуразрушенного колодца.

– Можете оставаться на мельнице столько, сколько вашей душе угодно, – оглянулся он. – А я забираю своё золотишко и ухожу. Ещё раз спасибо, господин кот.

Не успел хозяин мельницы исчезнуть, как к коту выстроилась очередь из страждущих призраков. Они хотели так же, как и их хозяин обрести свободу.

Глава 32. Мы полетим на драконе?


Люди кланялись в ноги коту и благодарили от всего сердца. Тихомир, почувствовав свою значимость, в ответ кивал, прятал улыбку и продолжал своё «лечение».

Летиция сидела на крыльце, прислонив голову к деревянной ограде. Она очень устала и единственное, что сейчас ей хотелось – это оказаться в тёплой постельке. Перед этим помыться бы и плотно пообедать.

– Вот и всё, последний откланялся, и я свободен! – Тиша поднял лапу вверх, празднуя победу. – Что у нас есть поесть? Рыбка, мясо, молоко? – вопросительно посмотрел он на Кайранеля.

Дракон развёл руками, заветный сундук был потерян.

– Летиция, мы свободны и можем отправляться прямо в замок. Ты как себя чувствуешь, милая? – дракон посмотрел на уставшую жену и оглянулся. – Нет, тут не получится отдохнуть. Мельница почти разрушена. Потерпишь до дома?

– Мы полетим на драконе? – Тиша уселся рядом с хозяйкой. – Мне так жаль…

– Чего? – Летиция посмотрела на Тихомира.

– Котелок потерял, я к нему привык.

– Не переживай, – Кайранель отошёл на приличное расстояние от мельницы и обернулся драконом. – Купим тебе сто новых котелков, на любой цвет и вкус. Подходите, пора отправляться.

Летиция осмотрела дракона и задала волнующий её вопрос:

– В лапах понесёшь нас?

– Зачем? – огромные драконьи глаза стали ещё больше. – На спине. Да вы не бойтесь, я создам воздушный барьер, не уроню, – пояснил он, поняв страхи родных из техномира.

Кайранель лёг, чтобы жене было удобнее взбираться по крылу наверх.

Кожа дракона на ощупь была гладкой и тёплой, в то же время очень плотной.

– Сейчас создам воздушную подушку, Летиция, вы сможете прилечь и даже подремать.

Девушка не смогла сдержать восторженный возглас от того, как плавно и быстро дракон поднялся в воздух.

Тёплый поток воздуха окутал её и Тишу. Спать почему-то не хотелось.

– Кайранель, – Лети не надеялась, что дракон её услышит, всё же встречный поток воздуха, рассекаемый большой мордой, мог помешать услышать девичий зов.

– Что, милая моя?

Улыбка озарила её лицо, он всё же услышал.

– Кай, тебя не было дома сто лет, а что, если там хозяйничает другой дракон? Куда мы пойдём?

Ответом ей был громкий заливистый смех.

– Мой замок не может перейти по наследству, также не может быть продан. Я жив, родовая магия не даст этого сделать без моего согласия. А вот то, что в Нижних землях новый наместник, я не сомневаюсь.

Лети закусила губу, волнуясь.

– И что? Тебе придётся драться с ним?

– Зачем? Я предъявлю свои права, докажу, что вернулся из заточения, и мой заместитель освободит замок и должность.

– Я, конечно, совсем недавно в вашем мире, но мне кажется, что не все тут добрые и благородные, – с сомнением произнесла Лети.

– Всё будет хорошо, не переживай, любимая. Жить будем счастливо и долго.

Летиция успокоилась, откинулась на воздушную подушку и только на мгновение прикрыла глаза.

– Хозяйка, вставай, приехали, – Тихомир пушистой лапой тряс девушку за плечо.

Лети открыла глаза и охнула: дракон замер на границе между простым магическим миром и сказочным.

– Что происходит в моём замке и на моих землях? – Кайранель медленно опускался на фиолетовую траву. Голубое небо озарялось яркими всполохами, будто сотни радуг появлялись и пропадали одновременно. Неземной красоты птицы что-то искали в траве. В воздухе вместо насекомых летали миниатюрные дракончики.

Спустив девушку и кота на землю, Кай принюхался к траве.

– Магический источник… Но откуда? – он повернулся в сторону жены.

– Это не я, – открестилась от магического чуда Лети.

– Знаю, что не ты, – дракон принял человеческий облик. – Магические источники не находили тысячу лет. Идём скорее в замок. – Мужчина подхватил девушку под локоток и увлёк за собой.

Ворота в замок были распахнуты, двор пуст.

– Где все? Где слуги и наместник? – недоумевающий дракон вошёл в открытые двери. – Слуги! Кто остался живой в моём замке? – мужчина медленно переступал через мусор, раскиданный по каменному полу.

Навстречу хозяину по коридору бежал белый мыш в чёрном фраке.

– Ну, конечно же, без леди Марии тут не обошлось, как же я сразу не догадался, – ухмыльнулся Кай и грозным окриком остановил бег «слуги»:

– Что тебе тут нужно, грызун, и где наместник?

– Как я рад, господин, что вы наконец прибыли! Ужас, просто ужас. Вы не поверите, но произошёл прорыв, нечисть лезет на ваши земли, ещё немного… – очень тонким голоском запищал совершенно не испугавшийся мыш. – Все ушли на войну во главе с земляным драконом. Ой, я только что с передовой. Земляной ранен ядом, истекает кровью… Помогите, не оставьте свою землю на растерзание!

– Что? Когда это произошло? Точно, договор между мной и Марией закончен… – Кайранель повернулся в сторону жены. – Летиция, я по долгу службы должен оставить тебя в замке.

– Кай, – девичья рука легла на широкую грудь мужчины.

– В замке, кроме тебя, есть слуги? – правитель Нижних земель накрыл своей ладонью руку жены и посмотрел на мыша.

– Не-ет, дракон давно распустил слуг и лишь на время нанимал служанок, отмыть замок от грязи, – ответил грызун.

– Ты уверен, что нанимал, а не сам мыл? – дракон недоверчиво посмотрел на грязный пол. – Ты пойдёшь со мной, покажешь, где произошёл прорыв, да и с женой я тебя не оставлю, у неё аллергия на тебя. Жаль, что ты служишь сам знаешь кому, а то твоя голова давно бы украшала защитную стену замка.

Мыш нервно сглотнул.

– Летиция, ты останешься в замке под охраной доблестного Тихомира. Раз в нём проснулась магия, то я не боюсь оставить вас тут одних.

Теперь уже стоящий рядом с хозяйкой, нервно сглотнул Тиша.

– Господин Тихомир, любое оружие в оружейной комнате в вашем распоряжении, – дракон поднял голову вверх и прокричал: – Я, Кайранель Больрогорн Третий, маг и правитель Нижних земель Цветочного королевства, возвращаю себе права на замок и должность. Рядом со мной любимая жена Летиция Больрогорн и друг наш Тихомир. Прошу любить и жаловать.

После его слов под потолком звякнула люстра, по полу прокатился ветерок и всё, больше ничего не произошло.

– Замок совсем слаб, никто за ним не ухаживал все эти годы. Ну, земляной, попадись мне только! Летиция, поднимись по центральной лестнице на третий этаж, в правом крыле выбирай любую комнату. В левом крыле первая дверь – это мой кабинет, – в девичью ладонь лёг большой кованый ключ. – Там деньги, бумаги, моя печать. Распоряжайся с умом. В город выезжай только по необходимости.

Мужчина наклонился, нежно поцеловал супругу в губы.

– Кайранель, – голос Лети дрогнул. – А сколько дней тебя не будет?

Дракон посмотрел на мыша.

– Сколько дней полёта до прорыва?

– Двое суток, господин, – мыш оторвал взгляд от пола.

– Так я скоро буду дома, дней через пять, не больше. Твоя любовь придаёт мне сил, уничтожу нечисть в один взмах крылом и обратно к тебе, моя сладкая.

– Неделю одна в незнакомом месте? А если разбойники пожалуют? Может, я с тобой? – Лети совсем разнервничалась.

– Летиция, женщине не место на поле битвы. Жди меня, дом украшай, пироги пеки, – дракон поцеловал ещё раз жену, развернулся и быстро вышел, не забыв ухватить за шкирку мыша.

Девушка очнулась, побежала вслед за мужем, но тот уже взмыл в воздух. В лапах дракона болтался белоснежный грызун.

Глава 33. Мерило


– Да… – протянул Тихомир. – Он улетел, но обещал вернуться.

– Тишенька, а что это сейчас было? – Летиция всматривалась в разноцветное небо, пока дракон не превратился в точку и не исчез.

– А что ты хотела, он на работе, от которой не может отказаться. Да и пойми, мы в другом мире. Всех устоев и заморочек не знаем. Вернётся – тогда и поговорите на тему оставления дамы в одиночестве и опасности. А сейчас нужно подкрепиться и выбрать комнату, – кот как мог, постарался успокоить свою хозяйку. – Да и я у тебя есть, если что – вылечу или оживлю.

– Успокоил, спасибо. Тиша, дверь очень тяжёлая, целые ворота, как бы их сдвинуть с места? – не успела новая хозяйка дома закончить предложение, как входные двери медленно начали закрываться. – Чудеса… Спасибо, – неизвестно кому сказала она и двинулась за котом. Уж он точно найдёт кухню в этом замке, пусть она даже будет в подвале или на крыше. Её кот чувствует еду за версту. Живот девушки одобрительно заурчал, требуя еды.

– Летиция, кухня обычно на первом этаже, но я не чувствую запаха пищи или продуктов, – Тиша заглянул в первую попавшуюся дверь. – Так, это не то, какая-то грязная кладовка, тут раньше, похоже, был кабинет, но сейчас…

Девушка вслед за котом заглянула в комнату и ужаснулась, она вся была завалена сломанной мебелью.

– А вот и кухня, – кот лапкой указал на широкие двери, когда-то они были ярко-белые, но сейчас то тут, то там виднелись грязные разводы.

– Тиша, там кто-то есть, – прошептала Лети, прикладывая палец к губам. Из кухни явственно слышался шум, лязг железа о стол.

Хозяйка приоткрыла дверь и заглянула. Кухня была в плачевном состоянии, будто в замке жил не благородный дракон, а дикий орк из сказок.

Вновь звякнувшая кастрюля привлекла всеобщее внимание.

– Тиша, тут мыши! Разберись, пожалуйста, – Летиция посмотрела на опешившего кота. – А я кушать приготовлю, если, конечно, продукты найду.

– Я? – в этом вопросе было не только удивление, но и надежда на то, что он ослышался. – Меня, всемирно известного лекаря, отправлять на ловлю мышей?

Девушка смутилась.

– Не преувеличивай, Тишенька, о тебе никто не знает. Или ты предлагаешь слабой девушке ловить мышей? Да у меня на них аллергия.

– Это тоже верно, – кот почесал лапкой макушку.

– Нет тут мышей, ещё чего не хватало, с грязью-то не справляюсь, – из кастрюли послышался слабый голосок.

– Вот видишь, нет грызунов, а ты испугалась, – обрадованный кот на секунду замер, а затем подпрыгнул: – Кто тут? Выходи!

Из небольшой кастрюльки на свет выбралось чёрное пушистое нечто. Шерсть топорщилась сосульками во все стороны. Этакий шарик на ножках. Огромные тёмно-зелёные глаза с длинными ресницами занимали половину лица, чёрный носик и губы прятались в шерсти.

– Мерило к вашим услугам, – шмыгнул он и повис на кастрюле, пытаясь выбраться.

– Какой милый. Я правильно поняла, что тебя зовут Мерило? – Летиция подошла поближе и протянула руку.

– Правильно, это моё имя.

– А ты кто и что делаешь на кухне? Кушать наверно захотел, маленький…

– Нет, это моя кухня и есть мне без надобности, – прервал хозяйку Мерило. – Как услышал, что новая госпожа в замке появилась, так и поспешил на своё рабочее место, хотел хоть что-то приготовить, но после этих земляных варваров ничего не осталось.

– А старая госпожа куда делась? – Лети в самое сердце кольнула ревность. Неужели Кайранель уже был женат?

– Так лет триста назад, бабушка Кайранеля. Добрая старушка была, всегда мне молочко на подоконнике оставляла и печенье. – А эти до чего довели и замок, и меня? – малыш всхлипнул. – Да если бы у меня были силы, неужто я бы показался на глаза хозяйке, да ещё в таком виде? Во мне магии на один чих. Исчезну – и замку придёт конец, даже магический колодец не спасёт эти развалины.

– Мерило, не убивайся ты так. Чем я могу помочь? Хочешь, отмою кухню, кастрюли, обед приготовлю?

– Не приготовишь, – хозяйственный Тихон прошёлся по нижним полкам шкафов и распахнул дверцу огромного холодильника. – Пусто, даже соли не осталось. Они что, лоси? Куда соль-то дели?

– Всю подчистую выгребли, ещё недели две назад. Придумали прихвостни земляного дракона забаву – солью стрелять по птицам. Пьяные были, ни в одну не попали, но соль закончилась, – вздохнул домовой и неожиданно свалился обратно в кастрюлю.

– Молоко и хлеб. Тиша, ты умный, где взять молоко и хлеб? – девушка кинулась к Мерило.

– О, сухарик нашёл, – Тихомир спрыгнул с верхней полки последнего шкафа, обдул сухарь и протянул Летиции.

– Прими, не побрезгуй, уважаемый Мерило, – девушка быстро сполоснула маленькую тарелку, положила на неё сухарь.

– Спасибо, госпожа, – сухарь таял на глазах, а домовой чуть изменился. Шерсть стала серой, а сосульки уменьшились. – До вечера продержусь.

– Где ближайший магазин, торговая лавка? Где я могу купить продукты? – разозлившаяся на земляного дракона леди Больрогорн решила действовать, не хватало ещё ночевать на развалинах.

– Точно не помню, – дух дома почесал лапкой ухо. – Большого города рядом нет, но если поехать вниз по дороге, то справа должна быть деревенька.

– Можно ли вызвать такси, уважаемый Мерило? – поинтересовалась Лети, подходя к двери.

– Нет, о таком не слышал. Но вы можете взять в стойле длинношёрстного роголона. Он спокойный и единственный, кто не сбежал из замка. Сходит на луг, попасётся и возвращается обратно. Флегматичная животина.

– Но я не умею ездить на роголонах. Кайранель, почему ты так не вовремя улетел на свою войну? А вдруг его обманули, просто выманили из замка? – Летиция оглянулась, ожидая нападения неизвестных преступников.

– Нет, не обманули, стоило настоящему правителю Нижних земель появиться в замке, как его связь с землями восстановилась. Он тут же почувствовал зов о помощи. Точное место он не знает, но обязан облететь все границы. А тут этот белый мыш переросток появился, точную дорогу подскажет. Не переживай, хозяин справится с напастью и вернётся. Он всегда возвращается, – попытался успокоить хозяйку домовой.

– Показывай, где конюшня, или как в вашем мире называется место, где содержат роголонов?

– Возьми меня на руки, и я покажу.

– Тиша, подержи Мерило, а я на третий этаж за деньгами.

Тихомир фыркнул, но домового взял в лапы.

Глава 34. Сладкая морковка


Запыхавшаяся Летиция с первого раза вставила ключ в скважину. В комнате её мужа было пыльно, но аккуратно. Скорее всего, её не открывали все сто лет, пока хозяина не было в замке.

– Так, так, так, деньги есть, – девушка выдвинула ящик письменного стола. – Как непродуманно, а ещё дракон, – поворчала Лети на мужа, доставая небольшой плотный зелёный мешочек с монетами. – Надеюсь, на покупку еды хватит. Ещё бы найти желающих отмыть полы в замке, но об этом подумаю, когда доберусь до деревни.

Оглядевшись, она увидела небольшую сумку с вышитыми вензелями.

– Возьму, ну не в руках же нести деньги, ненароком ещё ограбят.

Проходя мимо зеркала, новая хозяйка замка охнула. Волосы растрёпаны, лицо грязное.

– Так не пойдёт, нужно умыться, – она покрутилась и увидела, что стена из дерева не совсем стена. Скрытая дверь легко распахнулась. – Даже ванна есть, прогресс.

Умывшись и причесавшись, Летиция также бегом, перепрыгивая через ступеньку, помчалась вниз.

– Идём знакомиться с роголоном, – Мерило перебрался на девичьи руки.

– Выходи через вход для слуг, там будет ближе. Животное недавно вернулось с водопоя, отдыхает, – сообщил домовой или скорее замковый.

– Какой он высокий, – прошептала Летиция, стоило ей увидеть того, на ком предстояло ехать. – У нас слоны и то ниже. К нему лестница прилагается?

– Кто такие слоны, я не знаю, но роголон не просто довезёт вас до деревни, но и обеспечит защиту. Посмотрите на его огромные витые рога.

Лети подошла поближе. Шерсть на гиганте была шелковистая и длинная, чуть пол не подметала, морду украшала широкая густая борода, а голову – огромные закрученные рога.

– Хороший, – она протянула руку и погладила роголона по шерсти, та и на ощупь оказалась, словно шёлк. – Как его зовут? – Летиция вопросительно посмотрела на Мерило.

– Хороший вопрос, но ответа я не знаю, никто кличку ему не давал. Да и зачем?

– Громом будешь…

– Ха-ха-ха, – домовой согнулся в смехе. – Он скорее Улитка, а не Гром. Но вам выбирать, госпожа. Гром, отвезёшь госпожу Больрогорн в деревню за продуктами, и чтобы с неё и волоска не упало.

Гром моргнул и медленно кивнул головой.

– Договорился, доедете без приключений, а я отдыхать, как вернётесь – молочко и печеньки оставьте в кухне, на подоконнике.

– И это всё? – прокричала Лети вслед исчезнувшему домовому. – Громик, присядь, пожалуйста, мне нужно взобраться на тебя, – Гром моргнул и послушно склонился. – Что я несу, как мне удержаться на такой махине без седла? Да мы не успеем выехать, как я свалюсь в первую же канаву.

Девушка сцепила пальцы рук в замок и посмотрела на Тишу.

– Ничего себе, а Гром-то не просто умён, а ещё наделён волшебной силой, – Тихомир указал лапой на плывущее по воздуху мимо них седло.

Не прошло и минуты, как роголон был готов к перевозке капризных, хрупких и нежных хозяек.

– Спасибо, Громик., – Летиция встала на огромную согнутую ногу роголона, тот дальше с помощью магии отправил хозяйку в удобное большое седло.

Оно мало походило на лошадиное седло, более на крытый паланкин, в котором с удобством можно было сидеть, словно в ложе.

По безлюдной дороге мерно вышагивал массивный Гром, на спине которого расположились Летиция и Тихомир. Если хозяйка расслабилась и прикрыла глаза, то Тиша то и дело подбегал к голове Грома и, держась за витой рог, требовал от того двигаться быстрее, а то все магазины и лавки закроются, и его пушистое величество останется без сметанки.

– Тиша, отстань от нашего нового друга, а то ему надоест выслушивать твоё нытьё и придётся идти тебе самому по пыльной дороге, – Лети открыла глаза, повернулась назад и поняла, что они практически не отдалились от прекрасной сказочной разноцветной поляны. – Громик, – обратилась она к роголону. – Я буду признательна, если ты прибавишь шаг, а взамен куплю тебе мешок вкусной чищеной морковки, сладкой, словно весенний мёд.

Гром неожиданно громко муркнул, словно кот, и побежал.

Испуганные ездоки с силой вцепились в седло-паланкин.

– Ле-ле-ти… – кот чуть не прикусил язык, – Похоже, он слушает только твои приказы. Как резво за морковкой побежал!

Глава 35. Фрукты-овощи


– Гро-о-о-мик, дорогой мой, куплю два мешка моркови, только потише скачи, я же вылечу из седла, – ой, зря Летиция предложила два мешка моркови. Роголон, как услышал посул, то взвился, подкинув передние лапы вверх, вокруг сидящих наверху господ образовалась воздушная подушка и, понеслись они вперёд с удвоенной скоростью. – Уф-ф, хоть трясти перестало.

– Летиция, ты только ему третий мешок за удобства не посули, – кот обмахивался лапкой.

– Третий мешок моркови? – девушка погладила шелковистую шерсть, зверь, услышав вновь слово «морковь» замяукал и приподнялся над землёй.

Летиция закрыла рот рукой, боясь, что если она по неосторожности произнесёт ещё раз волшебное слово «морковь», то роголон превратится в болид и пролетит нужную им деревню.

– А Мерило говорил, что животное флегматичное, вон и деревня показалась, – кот указал лапой вперёд.

– И правда, скоро прибудем. Громик, милый, ты притормаживай, а то пролетишь мимо деревни, на такой скорости-то. В нашем мире не каждая машина так быстро двигается, как ты летаешь, – Лети наглаживала густую шерсть питомца.

Но тот или не услышал хозяйку или просто проигнорировал просьбу и хода не сбавил.

– Быстро, но, похоже, мимо цели, – расстроился Тихомир. – Котелок хотел присмотреть. Летиция, ты денег-то достаточно взяла?

–  Думаю, что хватит… Вот и первые дома показались. Гром!

Но куда там, роголон нёсся только ему известной дорогой.

 – Замедляемся, – улыбнулся Тихомир. – Да он прямо на рынок бежит, умный Громик.

Животное фыркнуло, аккуратно пробежала между, слава небесам, широкими рядами и остановилось у прилавка с овощами, ещё раз фыркнуло и, причмокивая, потянулось к горе из ярко-оранжевой морковки.

– Гром, подожди, сначала нас со спины сними, не пугай продавца, я куплю всё что обещала, и сверх того, мешок яблок.

Ездовой роголон издал громкий мяукающий звук и аккуратно по воздуху спустил хозяйку на землю.

– Сейчас, сейчас, – девушка отряхнула платье, прошла мимо Грома и посмотрела на фрукты. – Уважаемый господин продавец, – она заглянула за прилавок. – Куда делся? О, вот вы где, – Летиция улыбнулась трясущемуся гному.

– Что тут происходит? – из подсобного помещения вышла дородная гномиха, невысокая и очень плечистая. – Гордей, тебя эта… – в сторону госпожи был брошен презрительный взгляд. – Напугала? А ну, идите от нашего прилавка, мужа мне пугать вздумали, я охрану позову.

Летиция перестала улыбаться и отпрянула, так как гномиха схватила нож с прилавка.

– Извините, просто мой Громик очень неудачно подбежал. Мы за морковью и яблоками. Купим всё, что у вас есть в наличии.

– Жужу, а ну опусти нож, – неожиданно подал голос оживший трясунишка. – Ты что это вздумала на госпожу жаловаться?! Мужчина поднялся в полный рост, пригладил рыжие волосы, провёл рукой по окладистой бороде и улыбнулся. – Выбирайте госпожа, всё доставим прямо к порогу.

– Спасибо, что не обижаетесь, – Летиция посмотрела на гномиху, а затем перевела взгляд на фрукты.

– Ещё бы им обижаться, – усмехнулся кот. – Госпожа Больрогорн, вы позволите мне заглянуть в шляпный магазинчик, что на углу?

– Да, иди, я сейчас заплачу за фрукты-овощи и приду.

– Госпожа Боль… – гном посмотрел на жену и запричитал: – Простите нас госпожа за неуважительный приём, берите что хотите, только дракону не жалуйтесь.

– Вы чего, уважаемый, жаловаться мне не на что, это, во-первых, а во-вторых я всегда плачу по счетам.

Гром громко мурылкнул и потянулся длинным языком к моркови.

– Где я могу оставить своего роголона? – девушка посмотрела на замолчавших гномов. – И мой муж не злой дракон, а очень справедливый.

Гномы синхронно закивали головой.

– Раз недоразумение разрешилось, то, сколько с меня за всю морковь и яблоки?

– Сейчас, сейчас, – гномы долго пересматривались, будто умели мысленно общаться. – С вас три золотых госпожа, – вышла вперёд Жужу, в эту стоимость входит постой вашего животного на нашем заднем дворе, также мы его напоим и накормим, расчешем шерсть.

– Согласна, – девушка открыла кошелёк и отсчитала монеты.

– Ворок, милый мой сын, займись животным, – Жужу зычно гаркнула в сторону подсобного помещения. – Госпожа ещё что-то желает купить? – гномы в пояс поклонились кормилице, после того, как крепенький молодой гном, не боясь огромного роста, увёл Грома на постой.

– Желаю, вот только сможете ли вы быстро доставить все овощи и фрукты к замку? – боковым зрением Литиция заметила, что возле фруктового магазинчика начал собираться народ из соседних лавок.

– Конечно, в один момент домчим, у меня есть ковёр для грузов, – вперёд вышел муж Жужу.

– Тогда мне всех овощей и фруктов, что есть у вас на прилавке, примерно килограмма по четыре, картошки мешок, капусты два кочана и зелени по три пучка каждой.

– Что и заморских баклажанов положить? – гном перевёл взгляд на стеллаж, где одиноко лежали три фиолетовых овоща.

– Да, конечно, и их тоже.

Гном уже подсчитывал прибыль, как вокруг стоящий народ оживился и загалдел.

– Госпожа, ко мне загляните…

– Нет, ко мне! У меня самое свежее мясо! – кричал крупный мужчина справа.

– А у меня просто невероятно вкусное молоко и сливки! – чуть ли не в самое ухо выкрикнул лысый пузан.

– Точно, молоко, – девушка посмотрела на кричащего мужичка. – Три литра молока, две пачки творога, три литра сметаны, баночку сливок, большую головку сыра. И срочную доставку в замок.

Толстяк расплылся в улыбке.

– Что, даже не заглянете в лавку, не проверите качество, госпожа?

– Некогда, уважаемый, дракон есть хочет, – после слова «дракон» с лица молочника сошла улыбка. – И не советую меня обманывать по качеству или обсчитывать в деньгах. Я недавно в ваших краях, господин Больрогорн вернулся наместником на своё законное место, но не один, а с женой. Меня зовут госпожа Летиция и я часто буду приходить на рынок за продуктами. И если муж заподозрит, что его обсчитали… –  она обвела взглядом притихших торговцев. –  Драконы всем известны своей бережливостью. –  Лети мысленно выдохнула, чуть не ляпнула: «прижимистостью». –  В общем, не советую со мной ссориться. Спасибо всем, что так тепло меня встречаете, вставайте в очередь те, у кого продукты: хлеб, мясо, пряности, приправы, средства для ухода за домом. А вот одежду я приду смотреть сама.

Две девушки переглянулись и заулыбались.

–  Госпожа, мы подождём и проводим вас до нашей лавки.

Остальные жители деревни выстроились в очередь.

–  Господа гномы, вы посчитали, сколько я должна? –  Лети, улыбаясь, повернулась в сторону овощного прилавка.

–  Да, госпожа, всё посчитано, с вас ещё один золотой, –  поклонилась Жужа.

–  А что, у вас морковь редкий овощ? –  удивилась госпожа Больрогон. –  За морковь и яблоки три золотых, за всё остальное только один.

–  Муж мой не там нолик прибавил, но всё вместе выходит четыре золотых.

«Понятно, пронял мой монолог про мужа-дракона», – девушка протянула ещё одну монету, поблагодарила и вернулась к ждущим продавцам.

–  Лети, Летиция, я сейчас мимо молочной лавки проходил, оказывается, там молочные продукты в замок отправляются! –  похоже, кот так и не выбрал котелок. 

– Точно, Тихомир, я тебя прошу, отправься с продуктами домой, положи всё в холодильник, сам угостись и сам знаешь кого – угости.

Тихомир, недослушав, послал воздушный поцелуй хозяйке и со всех ног кинулся в обратную сторону.

– Тишенька, прибудут ещё ковры, ты уж и их прими, – прокричала вдогонку хозяйка.

– Хорошо-о, – донеслось издалека.

Глава 36. Вы наняты


Голова шла кругом, Летиция в какой-то момент пожалела, что не сделала список того, что необходимо было купить. Кошелёк потихоньку становился легче. Монетки одна за другой исчезали в руках продавцов.

– Кажется, всё купила, – произнесла девушка, вкладывая деньги в руку стройной женщины средних лет. Ей она заплатила за хозяйственные принадлежности.

– Госпожа, произнесла незнакомка, пряча монету. – Я слышала, что земляной дракон распустил всю прислугу, – Летиция вздрогнула, вспомнив, что и правда, а слуг-то нет, кто будет замок намывать?

– Да, я как раз сегодня хотела найти… А где у вас нанимают прислугу?

– Обычно деревенскому старосте говорят, кто требуется, он уже вывешивает объявление. Но если вам нужно срочно, то мои сёстры готовы сегодня же приступить к работе.

– А сколько у вас сестёр? – полюбопытствовала Лети и неожиданно поняла, что только что иссякшая очередь вновь приобретает «хвост».

– Так вот они, рядом со мной, Сьюзи, Мартиника и София, – за спиной женщины стояли три девушки, как под копирку похожие друг на друга.

– Близняшки? Красивые… А остальные господа кто? – прошептала нанимательница.

– Господа? Тоже скажете, это простые магики, – разулыбалась продавщица. – Так новости, что госпожа приехала за покупками разлетелась по деревне в одно мгновение. Слуги пришли на работу устраиваться. Те, кто уже работал в замке и те, кто хочет попробовать свои силы на новом месте.

– Спасибо большое, а управляющего замком тут нет? – Летиция бегло осмотрела прибывший народ.

– Я был управляющим, – вперёд вышел маленький сухопарый гном. На вид ему было далеко за сто лет. Волосы и борода белые как лунь. – Ещё при господине Кайранеле служил, только вот земляной дракон в первый же день правления выгнал меня, какого-то прощелыгу с собой привёз.

– Какое счастье, что вы решили вновь поступить на работу, – Летиция не смогла скрыть улыбки. – Как вас зовут, уважаемый?

Мужчина сделал шаг вперёд, поклонился и произнёс:

– Жехар Комнетёс к вашим услугам.

– Вы наняты, думаю, что Кайранель будет рад вновь вас увидеть и в деньгах не обидит.

На глазах гнома появилась слёзы, которые он тут же смахнул и повернулся к толпе.

– Позволите, госпожа Летиция мне самому заняться наймом работников?

– Да, конечно, приступайте.

После её слов из очереди вышли три неопрятных бугая, развернулись и, шушукаясь между собой, удалились.

– Уважаемый Жехар, разрешите переговорить с вами, с глаза на глаз? – гном поклонился и отошёл с госпожой подальше от толпы. – Тут такое дело, в замке не осталось слуг совсем, там просто ужас, мебель поломана, конюшни не убраны, из животных только мой Гром остался, чудом не сбежал. Кухня в плачевном состоянии, в комнатах пыль.

Глаза Жехара увеличивались по мере озвучивания проблем.

– Не думал, что земляной дракон окажется таким… – договаривать гном не стал, Лети не узнала, что он думал о временном наместнике. – Я понял, кроме постоянной прислуги найму несколько девушек, для быстрой уборки комнат.

– Как же я вам благодарна, если вы не против, то я пройдусь по магазинам. Через сколько за вами прийти?

– А зачем, госпожа? Все кого я выберу, через час уже будут в замке, староста довезёт на своих коврах. Всё равно они у него простаивают без дела, а так монетку заработает.

– Вот спасибо, – девушка пожала руку гному, улыбнулась и направилась в сторону лавки с одеждой.

– Жехар, не думал, что ты такой злопамятный, – послышался громкий возглас, заставивший Лети обернутся. – Столько лет знакомы и ты меня не хочешь брать? – на управляющего надвигался невысокий полный мужчина. Ещё секунда и его круглый упругий живот собьёт сухонького гнома.

–  А это ты своей сестре спасибо скажи…

– А при чём тут моя сестра? Ты не мешай сухой горох с икрой! Лучше меня, повара во всех нижних землях не сыскать, бери…

– Девушки, мужчина правду говорит? – тихо спросила у модисток Летиция.

– Да, – прошептала одна из них. – В жилах повара Драгомета течёт кровь и гномов, и великанов, а кто-то поговаривает, что и драконов. Его сестра долго была помолвлена с вдовцом Жехаром, но в один прекрасный день разорвала помолвку.

– Вот он и не может простить Драгомету, что тот разрешил сестре своевольничать. Сейчас они даже не разговаривают при встрече.

– Значит, готовит хорошо? – обе девушки кивнули. Летиция задумчиво посмотрела на мужчин и двинулась обратно, решать спор. – Друзья мои, так мы до замка не доберёмся, да ещё и без ужина останемся, – увидев хозяйку замка, двое обозлённых мужчин притихли. – Давайте я разрешу ваш спор. До меня дошли слухи, что повар Драгомет самый искусный повар, по крайней мере, в этой деревне. Так что, Жехар, прошу всё же принять его в наш коллектив и личные проблемы решать в нерабочее время. В противном случае уволены будете оба.

Жехар не ожидал, что милая хозяйка может быть настолько строга, поэтому быстро кивнул головой и извинился:

– Был неправ, непозволительное поведение для управляющего, обещаю, что больше вам не придётся за меня краснеть.

– Тогда я спокойна, доверяю вам дальнейший отбор, а сама отправляюсь завершать свои покупки. К ужину буду, – эти слова предназначались повару.

Стоило хозяйке отвернуться и удалиться, как Жехар сделал недвусмысленный жест двумя пальцами перед глазами в сторону повара, означающий: «я не спущу с тебя глаз».

Глава 37. Орки


– Я думаю, что трёх платьев будет достаточно, – Летиция пощупала почти опустевший кошелёк. Девушки-модистки заметно расстроились, они надеялись на хорошую прибыль, как и у других продавцов. – Ещё я возьму вот эту тёплую накидку, – Лети восхищённо водила рукой по мягкой ткани.

– Прекрасный выбор госпожа, шерсть горолона славится тем, что вещи из неё всегда тёплые и долговечные, – поклонилась одна из девушек.

– И мне бы нижнее бельё посмотреть, – чуть краснея, прошептала Летиция.

– О, конечно-конечно, пройдёмте в дамскую комнату, у нас прекрасный выбор, на любой цвет и вкус, – вторая указала взглядом на белую деревянную дверь.

Через полчаса довольная Летиция вышла из магазина, обвешенная пакетами.

– Госпожа… – улыбка с лица девушки медленно сползла, стоило ей увидеть, кому принадлежал голос. – Позвольте мне донести ваши пакеты, – большая, просто огромная ладонь потянулась к вещам.

Лети сглотнула и безропотно отдала покупки. Высокий орк улыбнулся, показывая два длинных белых клыка. Девушка икнула. Зрелище для попаданки было шокирующие, улыбка не добавила его лицу доброты, оно скорее стало озлобленным.

Они так и стояли, не двигаясь, молча разглядывая друг друга.

Первым опомнился орк, поклонился и представился.

– Пурлок Моридёр, меня для личной охраны госпожи нанял Жехар, – орк повёл широким носом, будто к чему-то принюхиваясь.

– Жехар значит, – лишь услышав это имя, Летиция, наконец, смогла расслабиться и вздохнуть полной грудью. Она же в своей голове уже попрощалась и с вещами, и с деньгами, решив, что это зеленоватая гора мускулов бандит с большой дороги.

– Не только меня, но и моего брата, Турлока Моридёра, он отправился посмотреть, сыт ли роголон. Скоро отправляться в замок, – неожиданно мужчина вскинул кулак, девушка отпрянула. – Вот и печать о найме имеется, жизнь отдадим, но с госпожи и волоска не упадёт.

Сфокусировавшись, Летиция поняла, что на руке окра проступила бледная татуировка в виде замка и дракона.

– Спасибо… нужно будет сказать Жехару, что так заботится о моей безопасности, но перед возвращением домой я бы поела в таверне, баре, ресторане, кафе, что в вашей деревне есть?

– Зачем тратиться на диковинные бары, идёмте к нам домой. Матушка в благодарность так вас накормит, век помнить будете…

– Нет, – резко ответила девушка, вновь видя улыбку-оскал на лице гиганта. – К вашей матушке всенепременно заглянем, но не сегодня. Я устала, перекушу в таверне и домой. Покажите самую лучшую.

Как ни странно, Пурлок не огорчился, а тут же махнул рукой в сторону красивого ухоженного домика.

– Моё любимое место, мы часто вечером сюда приходим с братом.

«Ох, похоже, сейчас меня и накормят, и напоят, как орка. Надо было спрашивать самоё дорогое место», – Летиция осторожно зашла в таверну.

Её опасения были напрасны. Неизвестно, что тут происходит поздно вечером, какие шумные гулянки, но пока всё было очень даже прилично. Стены, выкрашенные в белый цвет, повсюду цветы в кадках. Отполированные деревянные столы. Приветливые служанки и отсутствие пьяных посетителей.

Лети расслабилась и прошла к ближайшему окошку. Обед в обществе пугающего её орка в планы не входил, но и голодным его оставлять совесть не позволяла.

– Присядете? – она махнула рукой напротив.

Орк удивился и ответил:

– Я на службе, моя задача охранять, а обедать буду в свободное от работы время. Я сяду за столик позади вас, чтобы видеть всех входящих и не мешать вам.

Летиция согласно кивнула.

Меню разнообразием не баловало. Подбежавший тощий мужчина в строгом костюме представился Грегом, в одну руку взял блокнот, в другую ручку и замер, ожидая заказа.

– Жаркое в горшочке, хлеб и чай, – закрывая меню, произнесла девушка.

– И всё? – мужчина не смог скрыть разочарования. – У нас есть блюда от повара, только для самых дорогих гостей.

– Нет, спасибо, если можно, поторопите повара с заказом.

Мужчина хмыкнул и ушёл.

– Смотри-ка, сам хозяин заведения приходил обслуживать, – сзади послышался смешок от орка.

Заказ принёс молоденький мальчишка, низко поклонился и тут же выложил счёт.

«Слава бежит впереди меня, может и неплохо, что Жехар нанял охрану. Лично я об этом не подумала. Пусть муж и дракон, но лихие люди во все времена были», – Лети отставила пустой горшочек. Кормили хорошо, она посмотрела в счёт, вынула монетку, подумала и достала ещё одну, на чай.

Сытый и довольный Гром встретил хозяйку ласковым урчанием. Турлок был копией своего брата Пурлока.

Они быстро и умело оседлали Грома, при этом установили для себя отдельный паланкин, пояснив: увидев, что паланкин один, предприимчивый Турлок сбегал домой и принёс своё седло. Благо у них был домашний роголон.

– Маменька просила передавать вам всяческие благодарности за приём её детей на работу и ждёт в гости, – улыбнулся Турлок, стоило маленькой компании тронуться в путь.

Летиция думала, что в обществе орков у неё не получится расслабиться, но не прошло и десяти минут, как сытая и разомлевшая хозяйка задремала. 

Роголон, управляемый орками, двигался со средней скоростью, не бежал, но и не полз как черепаха.

Лети проснулась от сильного толчка и удара. Громко взвыл Гром и упал на колени.

– Что? Что случилось? – испуганная Летиция подпрыгнула на месте.

– Роголон попал в магическую ловушку, – пояснил Турлок, спрыгивая на землю.

– Ему больно, – Пурлок последовал за братом. – Оставайтесь наверху госпожа.

Раздался громкий свист, со всем сторон полетели крюки на длинных верёвках, на первый взгляд, неповоротливые орки, передвигались с неимоверной скоростью, отбивая атаки невидимых разбойников. И всё же один из крюков зацепился за шерстяной бок Грома, он стал заваливаться набок.

Девушка закричала, понимая, что сейчас последует удар о землю. Но страх был напрасен, ничего подобного не произошло.

Тело роголона окутал синий кокон, Гром завалился на бок, но Летиция не пострадала, теперь она была под колпаком. Вот что имел в виду домовой, наказывая Грому охранять хозяйку.

Извернувшись, она забралась на бок лежащего животного и притихла.

Из леса вышли магики, их было не меньше десяти, троих она узнала, это были те самые мужчины, что покинули очередь, стоило лишь нанять управляющего.

Орки зарычали и бросились в атаку. Летиция зажмурилась от страха, ей ещё не приводилось видеть настоящий бой, не по телевизору.

Крики, вопли слышались с двух сторон.

«Ну, всё, сейчас с ними расправятся, а потом и до нас с Громом доберутся. Кай, где ты, когда так нужен?» – девушка мысленно всхлипнула и приоткрыла один глаз.

Оказалось всё не так, как представляла себе девушка.

Бой шёл с перевесом, но в сторону её охранников, славных орков.

Бандиты, словно кегли разлетались в разные стороны. Летиция шёпотом попыталась подбодрить зубастых братьев:

– Вот так их, бей, обходи справа. Турлок, слева двое заходят… Пурлок, лежащий мужик, что-то достаёт из кармана…

Выкриков хозяйки в пылу борьбы орки не слышали, но и без подсказок они быстро расправились с нападавшими.

Бандиты, кто постанывал, кто молчал, но никто не пытался подняться. Они поняли, что проиграли.

Пурлок достал из кармана две бумажные птички, нашептал на ухо одной из них что-то, а затем другой и, вскинув руку, вверх отправил птах в полёт.

Оказывается, охранники Летиции были не просто деревенскими парнями, а раньше служившими в армии. Но получив ранения в бою, были списаны по здоровью. Вернувшись на родину, долго не могли найти работу, никто не хотел брать тех, от кого отказалась армия. А вот Жехар поверил в них, дал шанс. Всё это рассказал Турлок, пока они с Пурлоком вытаскивали ногу Грома из ловушки.

Девушка долго рассматривала братьев, пытаясь найти видимые повреждения, шрамы или хромоту, но ничего не заметила, а в более подборные расспросы постеснялась вдаваться. В общем, она так и не поняла, чем нанимателей не устраивали эти «машины войны».

 Через полчаса прибыл староста деревни в сопровождении трёх охранников, скрутили нападавших, погрузили на ковры и улетели. Со стороны замка тоже прилетел ковёр, на нём сидели двое: Жехар и Тихон.

– О, Летиция, как я перенервничал, слушая эту дурную птицу. Толком ничего сказать не может, только и курлычет, требуя срочно ковёр, мол, Гром ногу повредил, – Тихомир обнимал хозяйку за ноги.

– Госпожа, Пурлок останется с Громом, как сможет, доведёт его до замка, а там нужен будет лекарь, а вы полетите в моём сопровождении…

– Чего? Я тут на что? – Тихомир посмотрел на зубастого охранника, прошёл мимо, быстро запрыгнул на шею роголона и принялся по ней топтаться. – В конце концов, я самый известный лекарь в этом королевстве. Вот и всё! – хлопнув лапкой по широкой шее Грома, хвастунишка спрыгнул на землю. – Поднимайся мохнатая гора, поедем с ветерком, я проголодался, Летиция в замок столько народа нагнала, что не только моё молоко выпьют, но и всё твою морковь съедят.

Ох, зря он произнёс последнее слово, глаза лежащего Грома расширилась, он вскочил, будто и не было нападения и ранения. Все люди, магики, коты, орки, вещи резко поднялись в воздух и как попало попадали на пушистую спину.

Роголон замяукав приподнялся над землёй и с такой скоростью полетел вперёд, что Летиция порадовалась тому, что частично была прижата толстой ногой орка.

– Стой, животное… – огромный кулак Пурлока опустился между витых рогов. Гром обиженно фыркнул, но остановился. – Дай госпоже удобно сесть, потом уже набирай скорость.

Глава 38. Эх, Тиша, Тиша


Орки с поклонами спустили хозяйку на землю. Подскочил шустрый малый, низко поклонился и тут же увёл Грома в стойло, как выяснилось, это новый конюх.

 Летиция удивлённо подняла глаза вверх на окна замка, почти изо всех комнат лился неяркий свет.

Проследив за её взглядом, Жехар пояснил, что уборка комнат идёт полным ходом, служанки развесили повсюду светлячков, питающихся пылью и к утру замок будет очищен, а подвал пополнится запасом бесплатных накопителей света.

– Жехар, скажите, – Лети обратилась к управляющему входя в замок. – А может нам стоило больше нанять охраны? Многие сейчас будут знать, что дракон улетел на границу, не последует ли ещё одного нападения. Тем более нашли, какой-то волшебный источник.

Мужчина, успевший где-то раздобыть форменную одежду, усмехнулся.

– Только ненормальный полезет грабить замок дракона. Во-первых, замок сам себя сможет защитить, как только домовой наберёт полную силу, а во-вторых, в замке не только орки, а и ещё с десяток мужчин.

– Жехар, я по поводу выплат слугам хотела поговорить, – Летия задумалась, а правильно ли она сделала, что без ведома дракона наняла слуг. – Скажите, зарплаты вы магикам пообещали не меньше, чем платил Кайранель сто лет назад?

– Госпожа, спасибо за беспокойство, нет, никому не была занижена выплата, я пообещал монетка в монетку, как и платил господин дракон, – Жехар поклонился.

– Спасибо, теперь я спокойна, – новая хозяйка замка удивлённо охнула, в просторном холле было очень светло, вовсю шла уборка, тряпки под руководством молодых девушек сами опускались в вёдра с водой, полоскались, отжимались и взлетали вверх под потолок. И уже там точными движениями мыли люстру завиток за завитком.

– Как красиво, – восхитилась Летиция и вспомнила о Мерило. – Жехар, извините, но мне нужно на кухню.

– Обеденный зал ещё не готов, но кухню должны были отмыть, госпожа. Повар с поварятами уже начал готовить ужин. Вы можете сказать ему, что любите и он завтра же это подаст, благо продуктов хватает.

– Тихомир! – девушка влетела на кухню и застыла, помещение блестело, отмыто было всё, включая потолок. Три юноши и пузатый повар тут же поклонились вошедшей госпоже в пояс.

– Госпожа Летиция, я рад, что вы самолично решили посетить мою кухню. Присаживайтесь, – после щелчка пальцев главного повара, поварята засуетились и кинулись накрывать столик возле окна. – Обычно тут ужинает прислуга, но в обеденном зале уборка полным ходом, завтра утром трапезничать можно будет там, а сегодня не побрезгайте нашим обществом, отужинайте.

– Нет, нет, я за другим пришла. Можно? – она показала на стопку тарелок, стоящих возле мойки.

Удивлённый Драгомет кивнул головой.

– Так, немного возьму сметаны, – Лети распахнула дверцу холодильного шкафа. – А где она? – госпожа медленно повернулась в сторону поваров. Те виновато посмотрели на Тихомира, который зашёл на кухню вслед за хозяйкой. – Тишенька-а, милый мой котик, скажи, что вся сметанка ушла на угощение для Мирилы?!

– Ну-у, тут такая ситуация, мы поделились! Но если и ты хочешь угостить домового, то налей молока, – не растерялся кот.

– Я-то налью, но не молока, а сливок…

– Летиция, а сливок того…

– Чего того, Тишенька? – девушка уже поняла, какой ответ её ждёт.

– Но ты не переживай, я ими тоже поделился с Мерило, – любитель молочных продуктов попятился к дверям.

Хозяйка замка горестно вздохнула, налила в красивое блюдце молока и поставила на подоконник.

В ту же секунду угощение исчезло, а взамен прозвучало тихое «спасибо».

– Вы ужинать будете, госпожа Летиция? – поинтересовался Драгомет.

– Нет, устала, хочу отдохнуть, спасибо всем за то, что так быстро влились в работу, завтра обсудим меню. Доброго вечера.

И уже уходя, Летиция услышала тихий шёпот поварят, что им повезло с хозяйкой. Предыдущие наниматели и на кухню не заглядывали, и так вежливо при встрече не разговаривали.

Еле сдерживая зевок, девушка вновь вышла в холл.

– Жехар, подскажите, где моя комната? – её взгляд упал на служанок и она, опомнившись, спросила: – А всем слугам хватило комнат?

– Не беспокойтесь, досточтимая Летиция, пустующих комнат для слуг предостаточно. Первыми себе комнаты выбрали девушки, они расселены по двое, остальные комнаты заняли мужчины. Повар и я взяли по отдельной комнате, если вы позволите.

– Жехар, вы управляющий замка, мне никогда не приходилось… – девушка на всякий случай замолчала, чтобы Жехар не подумал, что благородный дракон выбрал жену не по статусу. Всё же она не знала и половины правил и реалий этого мира. – В общем, пока не вернулся Кайранель, я всецело полагаюсь на вас.

В глазах гнома появились слёзы, чтобы их скрыть он низко поклонился.

– Обход завершён, господин Жехар, магические светлячки расставлены по периметру, если на территорию замка вступит нога или лапа магика, мы тут же будем оповещены, – в холл вошли два довольных орка.

– Спасибо за службу, а сейчас ужинать и на пост, сегодня вам спать не придётся, а завтра я найму вам в смену ещё двух солдат. Кто бы мог представить, что бандиты польстятся на сокровище дракона. Совсем страх потеряли, – гном так посмотрел на Лети, что она поняла кто является драконьим сокровищем.

– Да мы можем по трое суток не спать и усталость не чувствовать, – орки склонили головы и безошибочно направились в сторону кухни.

– Жехар, я устала, покажите мне мою комнату, если она готова.

– Всё готова, госпожа, ваши пакеты уже доставлены в спальню господина Кайранеля, там же вас ожидает личная служанка, – он щёлкнул пальцами, создав путеводный огонёк. – Господин великий лекарь занял соседнюю с вами комнату.

Летиция улыбнулась, ещё раз мысленно поблагодарила сама себя за то, что приняла на работу такого замечательного гнома и, попрощавшись, направилась за огоньком.

В огромной спальне всё сверкало, в приоткрытое окно из сада доносился нежный цветочный аромат.

– Госпожа, ванна готова, постель расстелена, вы хотите, чтобы я помогла вам с одеждой? – молоденькая черноволосая служанка в белом фартуке присела, приветствуя хозяйку.

– Как тебя зовут? – Летиция распустила волосы.

– Заряна, госпожа.

– Красивое имя тебе дали родители. Нет, я справлюсь сама. Иди, отдыхай, устраивайся на новом месте, ванну приму сама, – Летиция не сдержалась и потянулась.

– Госпожа, спасибо вам, что вмешались в спор между моим отцом и Жехаром. Если бы не вы, то не видать нам работы.

– Семейная династия, – улыбнулась Лети. – Всегда, пожалуйста, приятного вечера, милая.

Служанка удивлённо посмотрела на хозяйку замка, молча присела и вышла.

– Осторожнее со словами нужно быть, похоже, в этом мире господа совсем по-другому с прислугой разговаривают.

Тёплая ароматная ванна смысла не только дорожную пыль, но и расслабила мышцы.

Глаза слипались, вытерев насухо волосы и накинув на себя тонкую ночную рубашку, Летиция, наконец, легла в кровать. Прохладная простыня заставила поёжиться, но сон не смотрят на прохладу тут же забрал в свои объятья девушку.


 Глава 39. Письмо

Летиция проснулась полная сил. Улыбнулась и охнула: за дверью раздался жуткий грохот. Сердце дрогнуло. Что могло случиться, взрыв?

– Растыка, да откуда у тебя руки растут? – девушка узнала голос управляющего и улыбнулась. – Ну, если ты разбудил хозяйку, я не знаю, что с тобой сделаю, – голос стал тише. Лети решила вмешаться в экзекуцию: не хватало, чтобы из-за неё кого-то наказывали.

– Доброе утро, господа, – из-за двери высунулась заспанная взъерошенная хозяйка. – Что у вас случилось?

 Слуги, коих назвали господами, аж присели в испуге. Разбудили всё же новую хозяйку…

– Мы… – высокий мужчина держал в руках массивную сломанную раму от огромного портрета, что ещё вчера вечером украшал стену напротив хозяйской комнаты. – Лишь хотели верёвку обновить. Простите, не прогоняйте…

– Да вы что! Ни в коем случае, – Летиция чувствовала себя не в своей тарелке, она даже в фантазиях никогда не представляла себя хозяйкой замка с наёмной прислугой, которую придётся успокаивать. – Вы не специально уронили, и я уверена, что всё почините до приезда господина Кайранеля.

Мужчины заулыбались, поклонились, подняли остатки рамы, скрутили картину в рулон и, не переставая кланяться, попятились прочь.

– Госпожа Летиция, – из-за угла выпорхнули служанки-близняшки. – Мы спешим, сейчас будем принимать утреннюю ванну, – произнесла та, что несла большую коробку.

– Что? Все сразу? Со мной? – Лети смутилась, поняв, какую глупость сморозила.

– Если вы захотите, то мы с радостью, – в глазах девушек не появилось и намёка на стыдливость.

– О, нет, – госпожа посмотрела на застывшего управляющего. – Что с вами?

– Любой бы замер на его месте, вы же практически голая, – служанки оттеснили девушку обратно в комнату.

– В вашей деревне нельзя выходить к мужчинам в ночной рубашке и не накрашенной? – Лети опустила удивлённый взгляд на белую ночнушку.

– Наверно можно… – ответила одна из служанок и, смотря на говорившую, хозяйка подумала, что надо бы уточнить их имена. – Нельзя стоять в проёме, когда солнце светит в окно. У вас, конечно, прекрасный силуэт, талия, грудь, но не стоит смущать мужчин.

Летиция охнула и присела на кровать, о солнце она и не подумала.

После принятия бодрящего душа от тёплой ванны она категорически отказалась, девушка расслабленно попивала чёрный чай, сидя в мягком кресле.

– Лети, да что же это делается? – в комнату без стука влетел раздражённый кот. – Нет, ты только посмотри! Что это? – в его лапах был зажат нещадно помятый листок с гербовой печатью.

Служанки поклонились и вышли.

– Успокойся и добавь информативности в свои слова, – Летиция погладила по спине присевшего рядом Тихомира.

– Сама прочитай, – он расправил листок и протянул девушке.

– Господин Тихомир, до меня дошли слухи о вашем непревзойдённом даре великого целителя…

– Но откуда? Откуда сам король узнал о моих возможностях? – возбуждённый кот выхватил листок и ткнул когтем в печать.

– Тиша, если мир волшебный, неужели ты думаешь, что тут не существует сплетен и чужих глаз? – она протянула руку к пушистой лапе, но Тихомир уже подскочил и двинулся к двери. – Да постой же. Чего ты такой испуганный? – Летиция улыбнулась для поддержки друга.

– Вещи спешу собрать… – он взялся за ручку двери.

– Зачем? Пока я твоя хозяйка! И я разрешения не давала на сбор вещей. Тиша! Да поясни же всё толком или дай дочитать письмо.

– Да что тут дочитывать? – кот всё же вернулся к Летиции и уткнулся мордочкой в её колени. – Ко двору меня ждут, начали поступать раненые воины.

Летиция прижала ладонь к губам.

– Кайранель? Про него ничего не написано?

– Нет, не уверен, что он уже добрался до места прорыва.

– Но почему ты? Неужели при дворе нет своих лекарей? – девушка решила всё же дочитать письмо.

– Как видишь, есть, – кошачий коготь ткнул в текст. – Но раны, нанесённые потусторонними гадами, очень тяжело лечатся. А мне лишь стоит потоптаться по больному, как он тут же становится здоровым.

– Да… – протянула Лети. – Тебе бы деньги на этом зарабатывать. Тихомир, смотри, мелким почерком внизу приписка. Гарантируется денежное вознаграждение при условии полного излечения страждущих.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Глава 40. Кто это?


– Деньги? Где деньги? Я до этого момента не дочитал, – кот быстрым движением лапы вырвал из рук девушки письмо. – О, Летиция, так мне срочно нужно собираться к царскому двору.

– Иди, иди, милый мой, с монаршими особами отношения не стоит портить, – Летиция, видя азарт в глазах кота, рассмеялась в голос.

Проводы ко двору были шумные. Вся прислуга высыпала на крыльцо встречать королевского кучера.

Мужчина восседал на золотом ковре. Ещё на трёх коврах расположилось по крайней мере, десять охранников.

– Вот это уважение, вот это я понимаю, – кот нёс небольшой саквояж с личными вещами, встречающая делегация произвела неизгладимое впечатление на лекаря. – Летиция, без меня тут не скучай. Я быстро всех вылечу и обратно к тебе.

– Жду, – девушка обняла питомца, всунула ему в лапы небольшой мешочек с деньгами и отступила.

Ковры летели стройными рядами, словно птицы, исчезая в выси.

Весь день прошёл в хлопотах. Летиция во что бы то ни стало решила полностью вымыть, вычистить, в общем, навести идеальную красоту в замке.

И ей с помощью нанятых слуг это удавалось.

Часа через четыре с кухни самолично прибежал пузатый шеф-повар и потребовал, чтобы хозяйка всенепременно пошла обедать, так как завтрак она пропустила.

– Да, да, очень скоро приду, – отмахнулась Лети, наблюдая за тем, как тряпки уверенно протирали завитушки под потолком. Лепнина была выше всяческих похвал.

Но повар проявил завидную настойчивость, не ушёл, пока вздохнувшая хозяйка не последовала за ним.

Не успела госпожа вернуться к служанкам, чтобы вновь руководить и помогать, как незаметно вечер подкрался к окнам замка.

Тихий звон колокольчика оповестил жителей замка о наступлении вечера и приближении ужина.

Служанки убрали тряпки, вёдра, поклонились Летиции и ушли в свои комнаты.

– Точно, ужин! Нужно побаловать сладкой морковкой моего спасителя. Громик, я иду, – девушка подошла к кухне, открыла дверь, нашла глазами одного из поварят и поманила его к себе пальцем. – Морковки штук пять принеси, пожалуйста, мытой.

Молодой человек улыбнулся, кивнул и убежал в сторону раковины.

– Госпожа Летиция, что ж вы слуг не послали? Проходите в столовую, через пять минут подадут ужин, – поклонился раскрасневшийся Драгомет.

– Мне бы морковки для Грома, проведаю его и сразу ужинать, – Летиция приняла оранжевые овощи из рук поварёнка, улыбнулась и вышла.

– Завтра ещё закупим на базаре моркови, – вслед закрывающейся двери крикнул Драгомет.

Как ни странно, но в стойле Грома не оказалось. Хозяйка повертела головой и, услышав шуршание в дальнем углу, громко спросила:

– Кто тут?

– Госпожа Летиция? Это я, старо-новый конюх, Еремей, к вашим услугам, – из темноты, держа вилы наперевес, вышел худенький высокий ушастый паренёк в рабочей одежде. Тепло улыбнулся и поклонился. – О, вы, наверно, к Грому, – он посмотрел на морковь в руках девушки.

– Да, а где он?

– Да вот совсем недавно прибегал, покрутился, немного овощей в зубы набрал и убежал. Подозреваю, что у него появилась возлюбленная. Если это так, то или сегодня, или завтра приведёт её сюда. Но вы можете найти его на лугу, он обычно далеко не уходит.

– Так и сделаю, – Лети поблагодарила конюха и вышла через противоположную дверь, ведущую на луг и дальше в лес.

Хозяйка замка никак не могла перестать восхищаться фантастическими красками, что окрасили траву, деревья и облака. А тут ещё неповторимых цветов закат. Летиция так и шла вперёд, высоко подняв голову и, конечно, не заметила небольшой камушек, что располагался как раз на спуске с небольшого холма.

Ой, как её завертело, закружило, тут же все краски и мысли о пушистых облаках отошли на второй план, уступив место самосохранению, которое требовало выставить руки вперёд и тормозить оставшимися двумя свободными конечностями. Всё же она не санки, а трава не снег.

– Ой, ой, ай… ё-ё… – руки девушки стали фиолетовыми от травы, за которую та пыталась остановить свой спуск. – Уф-ф, ну хотя бы не поранилась, – кряхтя, та встала на четвереньки и чуть не вскрикнула. Напротив её лица располагались огромные белые острые зубы и тёмно-зелёная морда, покрытая блестящей чешуёй.

Летиция подняла взгляд чуть выше. Глаза дракона были прикрыты, она медленно протянула руку вперёд и потрогала чешуйчатый нос. Широкие ноздри дрогнули.

– Дракон, – тихо прошептала хозяйка замка, поднимаясь на ноги. – Ой, батюшки, да ты ранен, – Летиция впервые видела драконью кровь. Она медленно боком прошла мимо огромных лап с острыми когтями и пристально посмотрела на большую рану в боку, из которой капала тёмно-зелёная кровь.

Большой тёмно-чёрный хвост с зелёными вкраплениями неожиданно дёрнулся, сбив Летицию с ног.

– Ой, мама, – девушка ударила по хвосту ладонью и поднялась. – Я сейчас, сбегаю в замок за помощью, подождите, – она обошла дракона по кругу, поняв, что больше ран нет, ещё раз посмотрела на огромную морду, погладила по ней и кинулась обратно к замку.

Летиция не заметила, как открылись глаза дракона.

Глава 41. Как помочь?


– Кто-нибудь, помогите! – Летиция, спотыкаясь, быстро бежала вверх по травянистому склону. Её подгоняли беспокойство и страх за здоровье незнакомого дракона. – Только бы он не умер, только бы остался жив, – шептали её губы, когда она, запыхавшаяся, схватилась за деревянную дверь конюшни.

Еремей, увидев испуганную хозяйку, бросил метлу на пол.

– Госпожа Летиция, что-то случилось?

– Помогите, там на поляне, в низине, раненый дракон лежит, большой зелёный…

Конюх, не дослушав, развернулся и кинулся в замок.

Ровно через пять минут в окружении толпы слуг девушка бежала обратно к раненому гиганту.

– Что можно сделать, чем помочь? – Летиция пыталась посмотреть в глаза слугам, но те лишь опускали взгляд. – Что? Почему вы все молчите? Неужели всё настолько плохо? Жехар?

– Единственным, чем тут можно помочь, это добить несчастного, яд тварей даже дракон не может побороть. Этот дракон летел от границы. Как только досюда смог дотянуть? Не иначе, у него артефакт жизни или кто-то влил в него свою магию, – ответил тот.

– А может за Тихомиром послать? – Летиция нахмурилась, ей было жалко незнакомого дракона, который всеми силами пытался долететь именно сюда.

– Просьба короля превыше вашей просьбы, госпожа Летиция, – Жехар потёр лоб.

– Но почему он летел именно к нам? – девушка неожиданно пошатнулась. – А вдруг он с посланием от моего мужа?

Поддержавший её повар Драгомет тихо произнёс:

– Я знаю, кто это такой, и почему он летел именно сюда. Господин Шермельхан собственной персоной.

Девушка явственно услышала недовольный ропот слуг.

– Он тут больше не хозяин. Поправится и пусть улетает, – грубо бросил Жехар. – А нет, то с почестями отправим останки родственникам.

– Жехар! – возмутилась госпожа Летиция. – Разве так можно говорить? Мы должны приложить все усилия, чтобы дракон выздоровел. – Нужно сделать навес. Что для этого понадобится?

Управляющий понял, что его слова разозлили хозяйку.

– Извините, но господин Шермельхан некрасиво поступил с целыми семьями, уволив прислугу без выплаты причитающихся за работу денег. Много лет прошло, но никто не забыл его подлости.

– Хорошо, то дела минувшие, сейчас наш долг, как хозяев этой земли, помочь несчастному, – госпожа посмотрела в глаза Жехара и пожала ему руку.

– Ваша доброта может обернуться против вас же, – вздохнул управляющий и отдал приказ слугам:

– Несите брёвна, зачарованную ткань, будем делать навес.

– А как быть с раной? – девушка закусила губу и вновь посмотрела на бок дракона. Зелёная жидкость так и продолжала капать из разреза.

– А вот к ране категорически не советую подходить. Стоит лишь капле попасть на ваше тело – и всё, вы умрёте. Вы не дракон, такой силищи в вас нет. Тут остаётся лишь ждать, справится его организм с заразой или нет. Но прогноз неутешительный. Скорее всего, уже завтра утром дракон уйдёт на перерождение.

Слуги, последовав приказу управляющего, быстро принесли поленья, ткань.

– К дракону со стороны раны не приближаться! – командовал Жехар.

– А может с помощью волшебных тряпок обтереть рану? Вдруг полегче станет, если заразную зелень вымоем из раны?

– Нет, эта зелень сейчас во всём теле, а там тряпочкой не пройтись. Так что не стоит его трогать.

Летиция присела возле зелёной морды и тихонько погладила по чешуе.

– Дотяните до возвращения Тихомира, он прилетит и поможет…

Неожиданно большие драконьи глаза приоткрылись.

– Пить… – не открывая пасти, прошептал тот.

– Сьюзи, София, принесите воды, – крикнула Летиция, но неожиданно задумалась. Она вспомнила, что раненым не рекомендуют давать много воды. Но как быть с магическими существами?

Девушки доставили целое ведро чистой воды. Дракон сделал глоток и вновь закрыл глаза.

Поздно вечером, Летиция сидела на подоконнике своей комнаты и смотрела на мерцающие звёзды.

– Кайранель, милый, возвращайся скорее домой. И обязательно здоровым.

– Печенькой поделишься?

Лети вздрогнула.

– Напугал, – она посмотрела на Мерило. – Какой ты красивый стал: белый, пушистый, большой.

– Спасибо, хозяйка, что не забыла своё обещание. Накормила, напоила, обласкала. Я всё сделаю, чтобы замок процветал. Но я вижу, что тебя грусть гложет. Что случилось?

– Переживаю за мужа, ты видел, что с несчастным земляным драконом случилось? Не вовремя король Тихомира к себе пригласил. Ох, не вовремя.

– Нашла кого жалеть, хозяйка. Да я из-за него чуть не исчез. Силы меня покидали…

– Мерило, ты же полностью волшебное существо, скажи, может ты знаешь, как вылечить беднягу?

– Знаю! – разозлился Мерило. – Врать тебе не могу, ты добрая хозяйка. Но и помогать зажравшемуся земляному гаду тоже не буду.

– Мерило, забудь свои обиды, сейчас ты здоров и счастлив. Мы обязаны помочь, если есть способ. Пойми, время уходит. Я не смогу себя простить, что просто смотрела, опустив руки. А как только дракон поправится, мы вызовем такси, я даже его оплачу, и отправим бывшего хозяина замка восвояси. Есть же у него свой замок, дом, да что угодно. В гостиницу пусть едет.

– Хорошо, расскажу. Но только чистый сердцем магик или человек сможет притронуться руками к первичной неоформленной магии. Не побоишься ли ты, Летиция?

Девушка долгую минуту смотрела на звёзды.

– Не знаю, насколько я чиста сердцем. Бывали в жизни и плохие минуты. Но сейчас я от всей души хочу помочь дракону.

– Тогда слушай: совсем недавно на территории замка нашли жилу с чистой магией. Сможешь ли ты зачерпнуть оттуда чистейшей магии и приложить её к кровоточащей ране? Не побоишься ли ядовитых капель?

– Мерило, хватит жути нагонять. Где этот источник? Раз решила, то надо действовать. Жехар сказал, что дракону осталось жить до утра.

– Выйдешь во внутренний двор, пройдёшь до раскидистого дуба, что растёт у забора. Чуть левее заметишь в густой траве металлическое кольцо, потянешь его на себя, скрытая ниша откроется. Там и будет источник.

– А чем мне эту магию зачерпнуть? Неужели руками?

– Да, только ими, – улыбнулся пушистый рассказчик.

– Условия, я тебе скажу, не самые хорошие. Иди одна, открывай одна, душой чиста, черпай руками. Но у меня ладони не очень большие.

Мерило рассмеялся:

– Возьми с собой ведро, наполнишь наполовину, будет достаточно, но черпать только руками. Летиция, послушай мой совет: в источник не смотри, лучше черпай с закрытыми глазами. Как только выйдешь на улицу, я зажгу магические огоньки, они покажут тебе путь и подсветят дорогу.

– Спасибо, Мерило.

Глава 42. Магический колодец


Летиция незаметно выскользнула из замка, прошла в загон к Грому, тот уже был на месте, угостила гуляку сладкой морковкой. Благодарный роголон смешно пришлёпнул губами, словно посылая хозяйке воздушный поцелуй и принялся за лакомство.

– А вот ты мне понадобишься, – девушка подхватила деревянное ведро, стоящее возле выхода, вновь посмотрела на звёзды и вышла в ночь.

Тут же чуть выше головы появились три обещанных Мерилом огонька. Летиция старалась двигаться быстро и бесшумно.

Раскидистый дуб появился перед девушкой внезапно, будто выскочил из-под земли. Она была уверена, только что его не было на этом месте. Потерев глаза ладонью, она громко вздохнула и осмотрелась.

Один из огоньков опустился к земле.

– А вот и кольцо, – сердце быстро забилось. Страшно не было, в душе загорелся огонёк надежды. Что вот сейчас она увидит чудо, на которое Мерило настоятельно советовал не смотреть.

Летиция поставила ведро и потёрла друг о друга ладони, будто они замёрзли.

Присела, взялась за кольцо и резко дёрнула на себя. Доска поддалась легко, да так, что девушка еле удержала равновесие.

– Не смотреть, не смотреть, – Лети протянула руку вниз и нащупала… Пустоту?

Она открыла глаза и обомлела, разноцветная тягучая магия клубилась, словно воздушная воронка, или словно пушистые облака, или словно… красивые видения…

Девушке очень захотелось потрогать это чудо, она наклонилась вниз и неожиданно сбоку увидела надпись: «Выход».

Получается, что, стоит только нырнуть, и она окажется в своём мире?

– Я что тебе говорил? Не смотри туда, – Мерило больно царапнул хозяйку за ногу.

Летиция очнулась, тряхнула головой, села на землю и, поблагодарив спасителя, не смотря в колодец, опустила туда руку.

– Где там вкусный мягкий кусочек сладкой ваты? – не успев произнести последние слова, она почувствовала под рукой мягкую магию.

Быстро набрав полведра ваты, поднялась и закрыла колодец.

– Мерило, спасибо тебе от всей души. Я никогда не забуду твоей доброты, – от всего сердца та поблагодарила спасителя, подхватила ведро и быстрым шагом направилась в сторону лежащего под навесом дракона.

Бывший правитель нижних земель медленно дышал, из горла вырывались глухие хрипы.

– Совсем плох, – цокнул Мерило и исчез.

– Сейчас помогу, сейчас станет лучше, – Летиция медленно подходила к ране, предосторожность не помешает.

«Заплатка, магическая заплатка», – девушка запустила руку в ведро. – Ура, получилось, – широкая ткань лежала на руках. Леди Больрогорн понимала, что попытка у неё одна: не попадёт на рану – ткань испарится.

Прицелилась, ночь безветренная, замах – и ткань мягко ложится на рану.

– Мерило, у нас получилось, – прошептала Летиция, делая шаг назад.

Долгую минуту ничего не происходило, девушка уже начала думать, что у неё не вышло, не получилось лечение, как вдруг ткань начала испаряться, пока полностью не исчезла. Рана на боку дракона очистилась и затянулась. Дыхание больного выровнялось, хрипы исчезли.

Уставшая, но довольная собой девушка побрела домой. Оставалось лишь ждать полного выздоровления земляного дракона.

– Госпожа Летиция, вы где были? – возле двери стояли орки. – Мы не заметили, как вы вышли.

– В этом нет вашей вины, мне помогли незаметно покинуть замок, – улыбнулась хозяйка. – Дракон идёт на поправку. Кто-то из вас может за ним присмотреть ночью? Вдруг ему понадобится вода или еда.

– Да, госпожа, сможем, – поклонился Пурлок и посмотрела на Турлока. Тот понял брата без слов, поклонился хозяйке замка и вышел.

Оказавшись в своей комнате и переодевшись в тёплую пижаму, девушка потянулась и легла в кровать.

– Теперь я знаю, как лечить драконов, даже если рядом нет Тишеньки, – улыбнулась врачевательница и мгновенно уснула.

Глава 43. Я не хотел вас смутить


Тихий стук в комнату разбудил хозяйку замка. Она подскочила, вспомнив, что вчера попыталась вылечить земляного дракона.

– Да, да, войдите! – крикнула она.

Улыбающаяся Сьюзи внесла поднос с чаем.

– Повар просит кланяться и спрашивает, что вам приготовить на завтрак.

– Сьюзи, сейчас это неважно, пусть готовит на своё усмотрение. Лучше расскажи, как чувствует себя господин земляной дракон?

– А, вы об этом, – в голосе девушки проскользнуло недовольство. – Вы представляете, поправляется господин Шермельхан, ничего его не берёт, рана затянулась. Ещё ночью обернулся человеком, слуги перенесли его в гостевую комнату. С утра спрашивал о вас, чушь какую-то несёт, будто ночью его спасла неземной красоты фея. Как бы умом ни тронулся бывший наместник.

– Сьюзи, да что вы все тут такие злые? Теперь господин Кайранель вернулся, ни он, ни я не оставим вас в беде.

Девушка присела, улыбнулась и спросила:

– Вам помочь одеться или причёску сделать?

– Нет, я сама, сейчас позавтракаю и навещу господина Шермельхана, если он не будет против.

– Не будет, как только очнулся, тут же потребовал с вами встречи.

– Вот и замечательно, Сьюзи.

Летиция, проигнорировав просьбу шеф-повара дождаться завтрака в столовой, пришла на кухню и присела за столик у окна.

– Что же вы, госпожа Больрогорн, со слугами-то изволите кушать, в богатых домах так не принято, – охал Драгомет.

– А мы никому не скажем, – Летиция мило улыбнулась повару и потянулась к тарелке с блинчиками. – Ну что вы в самом деле, мы не на приёме у короля, – она, наконец, завладела тарелкой с дымящим завтраком.

Драгомет сдался и, поставив возле госпожи варенье, сладкий соус, присел рядом.

Поварята тут же принесли повару ещё одну кружку и налили ароматного чая.

– Мне готовить завтрак для земляного дракона? Или он прямо сейчас отбывает? – словно невзначай поинтересовался мужчина.

– Драгомет, окажите любезность, приготовьте ему завтрак, но только то, что можно выздоравливающему дракону.

– Если вам интересны советы видавшего жизнь магика… – повар отпил чай и встал.

– Советуйте, что уж там, – Летиция зажмурилась, блинчик был тонкий, нежный, тающий во рту.

– Не привечайте его в замке. Лучше, если он сегодня же уедет. Драконы – они очень сильные, я уверен, что господин Шермельхан здоровее всех нас вместе взятых. Если оставите его ещё на одну ночь, о вас могут пойти некрасивые слухи. Нельзя, чтобы такие слухи дошли до ушей вашего мужа. Он будет обязан вызвать земляного дракона на дуэль, чтобы обелить ваше имя.

– Не знала, что у драконов такие строгие правила. Хорошо, я последую вашему совету, и сегодня же попрошу господина дракона переехать в гостиницу или к себе домой, как ему будет удобно.

– Драконы жуткие собственники, они за своё дерутся до последнего вздоха, – улыбнулся Драгомет, замешивая тесто в большой кастрюле. – Совсем забыл, печенье и свежее молоко уже на подоконнике.

– Большое спасибо, уважаемый главный повар всего замка, – шутливо поблагодарила того девушка. – Готовите вы бесподобно, нигде не ела таких нежных блинчиков.

– Да я… – мужчина покраснел. – Для вас, госпожа, разбудите ночью – и я приготовлю любое блюдо на ваш изысканный вкус.

– Спасибо, – Летиция вытерла салфеткой руки и поднялась. – Сьюзи! – позвала она заглянувшую на кухню служанку. – Проводи меня в комнату к господину Шермельхану.

Девушка поклонилась и распахнула дверь, приглашая хозяйку за собой.

Летиция нервничала. Да, она действовала по велению сердца и не могла оставить в беде дракона. Помогла, вылечила. Но именно сейчас поняла, что человек может оказаться не самым хорошим. По рассказам слуг, он плохой хозяин и никудышный управленец. Да и то, что при нём случилось с замком…

– Проходите, – глухой мужской голос донёсся из-за двери, стоило Сьюзи лишь постучать.

– Доброе утро, господин Шермельхан, как вы себя чувствуете? – Летиция подошла ближе к кровати.

– Фея, – прошептал седовласый мужчина. Лети на мгновение показалось, что зрачки глаз дракона стали вертикальными. – Это ведь вы меня спасли ночью, госпожа? Да, вы, – не дожидаясь ответа, уверенно произнёс он.

– Как вы себя чувствуете? Мы за вас все очень переживали, – улыбнулась Летиция.

– Лучше, намного лучше, – ответил тот. – Только гардероб придётся поменять, ранение очень измотало меня, потратил жизненные силы. Седой стал и худой.

– Не переживайте, – девушка попыталась утешить дракона. – Седина вам идёт, а стройным быть сейчас модно. Да и без лишнего веса двигаться легче.

– Вы, такая… – мужчина провёл руками по своим волосам. – Это правда, что Кайранель Больрогорн вернулся? Хотя к чему этот вопрос, я как дракон и так чувствую, что у земель прежний наместник.

– Да, вернулся и не один, а с женой, – девушке переставал нравиться разговор. – Если вам стало лучше, то я могу заказать такси до вашего дома, если он недалеко…

– Далеко, леди Летиция, я не хотел вас смутить. Вижу, что мои вопросы вам пришлись не по душе, – зрачки дракона вновь на мгновение стали вертикальными. – Не буду вас смущать и после обеда уеду в свой дом, как раз совсем недавно прикупил в соседней деревне, как чувствовал, что придётся покинуть замок.

– Господин Шермельхан, что же вы мой замок довели до такого плачевного состояния? – не сдержалась Лети и пожурила бывшего наместника нижних земель.

– Простите меня, госпожа Летиция, но я воин, а не маленькая стройная красивая девушка. Совершенно ничего в этом не смыслю. Но как только женюсь, то мой замок примет подобающий вид.

– У вас есть замок?

– Да, госпожа Летиция, есть, как и у любого дракона. И буду рад пригласить вас на свою свадьбу.

– Мы с мужем не откажемся и примем ваше приглашение. А сейчас меня ждут дела. Как только будете чувствовать себя хорошо, сообщите, я отправлю в деревню за ковром.

– Всенепременно, – улыбнулся вслед уходящей Летиции дракон. Лишь дверь закрылась за девушками, дракон оскалился, верхние клыки удлинились, глаза стали вертикальные, а когти вспороли перину. – Моя, ты будешь моя! – шептал он, прожигая взглядом дверь.

Глава 44. Завтрак с земляным драконом


Летиция проснулась в хорошем расположении духа, солнце ярко светило в окно. Девушка потянулась и, не давая себе более нежится в кровати, встала.

С улицы слышался тихий стук. Накануне вечером Жехар сообщил, что привезут доски для ремонта сарая. Наверно, его и ремонтируют. С такими мыслями одевшаяся и причесавшаяся Лети шла в сторону столовой.

Но, не дойдя, свернула в сторону кухни. Не хотелось ей завтракать таким прекрасным утром в одиночестве.

– Драгомет, доброе утро, а вот и я, – хозяйка приоткрыла кухонную дверь.

– Проходите, госпожа Летиция, зная вашу нелюбовь к столовой, я уже и завтрак тут накрыл.

– Я люблю столовую, просто не хочу завтракать одна. В компании всегда веселее и аппетитнее. Не находите?

Повар кивнул головой и подал свежевыжатый сок.

– Приятного аппетита, госпожа. Что желаете на обед?

Летиция не успела ответить, как дверь в кухню распахнулась и вбежала запыхавшаяся Сьюзи.

– Там такое, такое!

– Сьюзи, успокойся и скажи нормально, что произошло, – Летиция поднесла ко рту ложку с дымящейся кашей.

– Земляной дракон пожаловали, – она эти слова произносила таким голосом, будто не бывший хозяин замка приехал, а сам король прибыл с визитом.

– Но я его не приглашала, – нахмурилась Летиция и отодвинула тарелку.

– Госпожа, – на кухню вошли орки, – открывать двери непрошеному гостю или гнать взашей?

– Вам бы только всех гнать. Для начала нужно узнать, что произошло. Вдруг что-то серьёзное.

– С драконом ничего серьёзного произойти не может, – произнёс Пурлок.

– Идём, невежливо гостя держать за порогом, – Лети решила всё же выслушать господина Шермельхана.

Госпожа Больрогорн замерла на крыльце от удивления. Её взору предстала интересная картина: в воздухе зависли, по крайней мере, пять ковров, ещё с одного на землю сходил господин земляной дракон.

– Дорогая моя спасительница, несравненная Летиция. Я хочу выразить вам своё восхищение. Если бы не вы, – голос дракона дрожал от волнения, – то не стоять сейчас мне тут. Я хочу загладить свою вину и перед прислугой, и перед замком. Только встретив вас, госпожа Летиция, я осознал, как скучно, а самое главное неправильно жил до этого. Разрушал всё, что встречал хорошего на своём пути. Вот тут, – он указал рукой на ближайший ковёр, на котором стоял небольшой сундук. – Список всех слуг, которым я не выплатил деньги. Также внутри сундука золото. Пусть управляющий Жехар не держит на меня зла, и по справедливости выплатит всем, кому я задолжал. Или их родным, всё же много лет прошло.

– Спасибо, господин Шермельхан. Пусть и с опозданием, но вы поступаете благородно, исправляя свои ошибки, – хозяйка замка улыбнулась.

– На других коврах, – мужчина махнул рукой в сторону от себя, – мебель: стулья, столы, шкафы, это всё взамен разбитых и испорченных мной.

Девушка с интересом посмотрела на мебель. На одном из ковров стояли раскрытые коробки, доверху наполненные фарфоровой посудой. Рядом же лежали коробки с серебряными столовыми приборами: ложками, вилками, ножами.

– Я постарался закупить всё, что исчезло или было испорчено за время моего правления. А также нанял бригаду магиков для восстановления первозданного облика замка.

Девушка перевела взгляд на небольшой отряд, стоящий на земле. Она же приняла этих хмурых людей за воинов, личную охрану дракона, а оказывается, что они рабочие.

– Спасибо господин Шермельхан. Вы благородно поступаете. Я приму от вас эти вещи, но не как подарки, а именно как возмещение, – Летиция склонила голову.

Даже произнося эти слова, она думала: «А правильно ли я поступаю?»

Как же ей сейчас не хватало совета Кая или Тишеньки.

На мгновение возникла неловкая пауза. Лети молчала и дракон замер, странно смотря на хозяйку.

– Возможно, вы хотите зайти? Разрешите пригласить вас на чашечку чая? – наконец, нашлась хозяйка замка.

Дракон словно ждал приглашения, расплылся в улыбке, подошёл к Летиции поближе и поцеловал её руку.

– Не откажусь, премного благодарен.

Драгомет, хотя и не любил, как и все слуги, земляного дракона, но всё равно ради хозяйки расстарался. Стол был идеально сервирован. Красиво оформленные пирожные стояли посередине стола. Слуги принесли ароматную кашу с ягодным соусом. Яйца пашот и свежевыжатый сок.

– Господин Шермельхан, возможно, вы хотите что-то более существенное? – девушка посмотрела в лицо гостю. – Мясо, рыбу, вино?

– О, нет, что вы, прелестная Летиция. Завтрак выше всяких похвал. Я с удовольствием отведаю, чем сегодня вас балует повар, – мужчина поднял ложку.

– Господин Шермельхан, расскажите, пожалуйста, о прорыве. Но если вам после произошедшего не захочется об этом говорить, то я пойму, – Лети очень переживала за мужа и хотела знать, что же за твари прорываются в этот мир и насколько они опасны. Хотя понимала, что жутко опасны, раз смогли ранить дракона.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

– Госпожа Больрогорн, я понимаю, что вы переживаете за своего драгоценного супруга. И я готов вновь лететь к прорыву, найти, где он сражается, и встать плечом к плечу с благородным драконом для закрытия прорыва.

– Вы это серьёзно? – от избытка чувств Лети схватила мужчину за руки. – Спасибо вам, господин Шермельхан. Вы очень благородный мужчина. Пожалуйста, поспешите и возвращайтесь с победой. И обязательно живым и без ранений.

– Сегодня же отправлюсь, драгоценная Летиция, – прошептал Шермельхан, сжимая девичьи ладони в своих. – Не позднее, чем через три дня ждите нас с победой.

Глава 45. Подкрепление


Граница нижних земель

Место прорыва


Пятые сутки шёл неравный бой. Магические силы были на исходе. Кайранель Больрогорн как мог, защищал товарищей по оружию, что постоянно жили в приграничном гарнизоне и вели круглосуточную охрану. Но силы были неравные, он почти потерял всё своё войско. Никогда за всю его жизнь не было такого наплыва потусторонних тварей.

Когда на границе появился Кайранель, войско было готово всё бросить и бежать куда глаза глядят. На тот момент сильно раненый земляной дракон улетал. Всем было понятно, что отравленный командир больше не жилец.

Не прошло и часа, как появился господин Кайранель. Поднял боевой дух товарищам по оружию, пообещав, что твари будут разбиты, а драконья магия закроет ужасный проход.

Мужчины кричали слова благодарности и с новыми силами шли в бой. Уже через сутки все поняли, что гадов не становится меньше, на место убитых приходили ещё и ещё.

Дракон, используя свою магию, сводил края разрыва, при этом теряя силы.

Рано утром шестого дня Кайранель и его отряд получил передышку. Твари под утро прятались в лесу, в траве или уползали поближе к прорыву. Три дня назад к королю был отослан гонец с требованием о помощи. Кайранель был уверен, что правитель не откажет и пришлёт в помощь драконов. Ему бы двух-трёх сильных магиков, заштопать прорыв, а там уже добить остатки тварей в лесу будет делом одного дня.

– Летит, летит! – со всех сторон послышались крики.

Кай поднял голову вверх и удивился: к ним приближался дракон, но почему-то один.

– Да это же господин Шермельхан, – послышалось справа.

– Точно, он! Но как? Я сам видел, как его тварь ранила в бок, а потом он пропал, – ответил солдат слева.

– Ох, с его помощью мы сейчас разобьём тварюг и домой к семьям, – радостно ответил третий.

Воины столпились вокруг дракона, приветствуя его. Мужчина пожал всем руки и подошёл к Кайранелю.

– Рад вас видеть в здравии, господин Кайранель. Ваша драгоценная супруга вылечила меня, и я вновь отправился спасать нашу страну, пообещав ей, что вернусь вместе с вами.

– Доброе утро, господин Шермельхан. Но как вам удалось с сильным ранением, да ещё ядом в боку, долететь до замка? – Кай недоумённо посмотрел на мужчину.

– Я не помню, всё было как в бреду, помню лишь, что летел, а куда и зачем не помню. В следующий момент открываю глаза, а передо мной возвышается замок. Ваша жена волшебница, она смогла вылечить меня от яда тварей.

– Может, вы путаете? И вас вылечил Тихомир? Кот-волшебник.

– Нет, никакого кота в замке не было. На мне большая вина лежит за то, как я жил и вёл себя, – продолжил земляной дракон. – Господин Кайранель, я принёс извинения вашей жене, приношу их и вам. Я сполна возместил потери, нанесённые замку. Мебель, посуда, и даже прислал рабочих для восстановительных работ.

– Господин Шермельхан, это очень благородно с вашей стороны. Я рад пожать вашу руку, – широко улыбаясь, Кайранель протянул раскрытую ладонь.

– А сейчас к делу. Как будем действовать? – в глазах земляного дракона загорелся неподдельный азарт. Несмотря на его характер, он был вояка и не боялся боя. Личные проблемы в виде, по его мнению, уже бывшего и мёртвого мужа Летиции, он очень скоро решит.

Глава 46. Подлость


– Предлагаю собраться с силами и именно сейчас попробовать вдвоём закрыть прорыв, – Кай приказал солдатам подойти.

– Хороший план, – Шермельхан поддержал Кайранеля. – Если удастся закрыть прорыв, то добить прячущихся тварей будет временем одного дня. Вперёд, воины, защитим наше королевство.

Как ни странно, к месту прорыва добрались очень быстро, твари попадались слабенькие и быстро погибали от острых мечей и метких луков.

Воодушевлённые воины держали оборону, пока два дракона в истинных обличиях направляли свои магические силы на невидимый простому взгляду чёрный разрыв в материи.

– Да! У нас получилось! – кричали и драконы, и уставшие воины. – Победа, прорыв закрыт!

– Дело за малым, мои бравые товарищи по оружию! – выкрикнул разгорячённый Шермельхан. – Добить чёрную слизь, что пролезла к нам через прорыв, отомстить за погибших товарищей. Не оставляйте ни одного в живых! И бойтесь их ядовитых клыков и жал! Вперёд! Мы с господином Кайранелем будем ждать вас тут, основную массу, как самый сильный, зачищу сам! Вперёд, к победе!

Воодушевлённые громкой речью солдаты с победными криками кинулись в лес, добивать нечисть.

Уставший Кайранель улыбнулся и поблагодарил Шермельхана.

– Пусть я и бывший правитель нижних земель, но всё же правитель! И не мог не прийти на помощь, – отвлекая разговором уставшего Кайранеля, земляной дракон видел, как к огненному сзади с двух сторон подбираются две огромные твари. Но не только не предупредил, а продолжил дальше отвлекать. – Ваша жена прекрасная женщина, я буду рад взять её после вашей смерти в жёны. Вы же не будете против, господин Кайранель?

Кай застыл. Он до такой степени устал, что в первый момент подумал, что ослышался.

– Повторите, что вы сказали?

– С удовольствием, огненный, с удовольствием, – земляной дракон резко развернулся и длинным хвостом подло ударил соратника по лапам. Одновременно с этим две твари кинулись на спину удивлённому Кайранелю. Всё произошло так быстро, что огненный дракон не успел встать в защитную стойку. Чёрные твари вонзили острые длинные зубы в шкуру своего врага.

Шермельхан громко закричал, призывая на помощь, и быстро двумя мощными ударами лап расправился с нечистью, повисшей на шкуре Кайранеля.

– Спи спокойно, мой соперник. Я обещаю, что твоя жена будет со мной счастлива, – прошептал земляной прямо в морду огненному.

– Не позволю! – Кайранель пытался подняться, но тут же падал обратно на землю. – Только приблизься к Летиции ближе, чем на сто шагов, горло перегрызу!

– В твоём ли положении, подбитый дракон, мне угрожать? Ты скоро уйдёшь за грань, а всё о своём счастье печёшься. Не переживай, я буду нежен и ласков с Лети, если, конечно, она будет послушной. Давно мне нужно было жениться, да всё достойной не находилось.

На поляну прибежали воины.

– Почти всех нашли, нужно будет повторно пройтись, – радостно выкрикнул самый высокий и осёкся. – Что произошло? Господин Кайранель?

– Не подходи, не видишь – вокруг дракона лужа ядовитой крови, – крикнул Шермельхан. – Бой был тяжёлым, похоже, напали вожаки. Мы бились, но господину Кайранелю повезло меньше. Смертельно ранен огненный дракон и больше не встанет на крыло, оставим его в тишине.

Солдаты склонили головы.

А Кайранель закрыл глаза, пусть этот бой он проиграл, но война не проиграна.

 «Нужно до последнего беречь силы, призывая леди Марию. Пусть я отслужу ещё сто лет и лишусь мой драгоценной супруги, но сделаю всё возможное, чтобы она была счастлива. И уж точно не досталась земляному дракону»

Пройдясь по лесу ещё раз и добив последних тварей, воины возвращались к себе в гарнизон.

Земляной дракон пообещал солдатам, что до последнего будет рядом с бывшим наместником нижних земель и с почестями предаст его земле.

Но, стоило уставшим воинам уехать, как в небо поднялся дракон, сделал последний круг над лесом, проверяя, нет ли ещё прорыва, напоследок громко рыкнул и полетел в сторону замка, где ждала своего мужа прекрасная Летиция.

Глава 47. Пирожное


Летиция какой день не находила себе места. Не было вестей ни от мужа, ни от земляного дракона. Да и Тишенька всё ещё не вернулся из дворца.

Молодая жена старалась отвлечься от грустных мыслей, помогая приводить комнаты мужа в порядок. Разбор бумаг и книг она взяла на себя. Боясь, как бы нечаянно ни выкинули лишний документ, приняв его за ненужный листок.

Наконец, ремонтные работы в замке подошли к концу. Всё блестело, сияло чистотой и красотой. Мебель расставили по местам. Наёмных рабочих рассчитали, в замке осталось лишь несколько служанок, охрана, повар с поварятами и управлявший.

Даже конюшня была похожа на дворец. Гром всё же привёл в стойло невесту. Она была просто загляденье. Чуть пониже Грома, но с белоснежной шерстью и большими голубыми глазами, обрамлёнными пушистыми ресницами.

Конюх светился от счастья и каждый день носил красавице, конечно, с позволения Грома, необъятные букеты полевых цветов.

Невесту роголона назвали Незабудкой. Конюх обещал, что через год в молодой семье будет пополнение.

Но вчера вечером произошло странное событие, после которого Лети совсем потеряла покой. Во всём замке яркие магические шары, освещавшие помещения, стали тусклыми. Обеспокоенная хозяйка два раза спрашивала управляющего, в чём может быть дело, но тот лишь пожимал плечами.

– Мерило, – в очередной раз позвала Лети духа замка, но тот вновь не ответил.

Девушка перед сном попыталась прочитать книгу о мироустройстве, которую взяла в кабинете мужа, но так и не смогла. Мысли летали далеко отсюда.

– Точно! Мне нужно развеяться, выпить чая с вкусностями. Что бы такое приготовить? Булочки долго. Безе, я сделаю безе, – девушка откинула одеяло, встала на пол, где её ждали тёплые тапочки. Надев на себя новый цветной халат, вышла в коридор.

Её радовало, что сейчас все слуги ушли спать и она спокойно может побыть одна на кухне. Что-то испечь и выпить горячего чая. С переездом в этот мир ей не хватало тишины и одиночества. В своём мире она жила в частном доме, а тут же ей казалось, что она попала в общежитие, двери, которого постоянно открыты.

Кухня радовала глаз своей чистотой и ухоженностью. Драгомет вытребовал для себя новую магическую печь. Летиция с удовольствием смотрела, как повар на ней готовит. А какие вкусные пироги у него выходили! Вот именно эту печь сегодня она и опробует.

Первым делом Лети проверила, есть ли на полке свежие яйца, удовлетворённо кивнула и достала кулёк сахара с мельницей. Минут двадцать у неё занял помол сахарного песка в пудру.

В новой мебели был и шкаф, исполнявший функции миксера, но вот как им пользоваться, она не знала.

– А, по старинке воспользуюсь вилкой, – найдя чистую сухую посуду, Лети аккуратно отделила белки от желтков и приступила к взбиванию. Она решила сделать безе не только для себя, но и порадовать сладостями слуг. – Утром проснутся, а у меня всё готово.

– Госпожа Летиция, что вы тут делаете? – в кухню бесшумно вошёл шеф-повар. Одет он был по-домашнему, в тёплый халат, из-под которого выглядывали пижамные полосатые брюки. На голове колпак для сна. Девушка улыбнулась, ну очень уж смешно выглядел Драгомет.

– А я вот решила сделать безе, да чаю попить. Присоединитесь? – не прерывая работы, спросила та.

– Что же вы меня не разбудили? – мужчина прикрыл зевок рукавом. – Я в любое время суток готов служить, госпожа.

– Драгомет, ну что вы, как можно. Есть день, а ночью нужно спать. А вы зачем пришли?

– Воды попить, госпожа.

– А давайте чая выпьем? Драгомет, подскажите, как работает миксер ваш волшебный? Взбивать вилкой – прошлый век.

– Расскажите подробнее, что вы делаете? – повар заинтересованно заглянул в чашу.

– Это такой сладкий десерт из белков и сахарной пудры. Называется – безе. Белки взбиваем до пышной пены. В зависимости от мощности блендера, взбивать белки нужно от трёх до десяти минут. Затем постепенно вводим сахарную пудру, продолжая взбивать белки до плотной, густой массы. Как только на венчике станут образовываться острые пики, процесс взбивания прекращаем.

Мужчина открыл маленький шкафчик.

– Очень интересный рецепт, ставьте блюдо сюда.

– Драгомет, но как мы будем следить за процессом? И самое главное, как всыплем пудру?

– Госпожа Литиция, всё получится, не переживайте. Вот тут, – он открыл над шкафчиком маленькую дверцу, – мы насыпаем пудру, я буду управлять процессом.

Мужчина нажал на несколько кнопок, и дверь чудесным образом стала прозрачной.

Через десять минут яичные белки были похожи на красивые шпили башен.

– Да вы просто волшебник, уважаемый Драгомет, – похвалила повара хозяйка. – Я сейчас на противень ложкой выложу пирожные. Выпекают лакомство при температуре сто градусов на протяжении сорока минут. Долго, конечно, но мы успеем приготовить с вами чай.

– Хозяйка, в магической печи время идёт по-другому, как настрою, так и будет готово. В печи пройдёт сорок минут, а у нас пять, – улыбнулся шеф-повар, открывая духовой шкаф.

– Ничего себе, не знала о такой приятной мелочи. Драгомент, вы обязательно должны научить меня пользоваться магической плитой. Иногда я всё же буду баловать себя и мужа вкусностями собственного приготовления. И ничего вы со мной поделать не сможете, – рассмеялась Летиция.

– Как скажете, госпожа. Всегда буду рад вам помочь.

Когда всё было закончено и вкусный чёрный чай разлит по кружкам, на кухню заглянули орки.

– Госпожа, у вас всё в порядке? Мы делали обход и заметили свет на кухне, – пояснил Пурлок.

– И как обход, всё спокойно? – Летиция махнула рукой, приглашая, мужчина на кухню. – Присаживайтесь, чай попейте, работа не убежит, тем более что обход сделали.

Орки удивлённо посмотрели на шеф-повара, затем на красивую горку из воздушных пирожных и, улыбаясь, присели за стол.

– Госпожа, – шеф-повар, видя, как хозяйка встаёт, чтобы налить оркам чай, не утерпел. – Разрешите всё же мне заняться чаем. Как-никак, вы хозяйка…

– Не продолжай, Драгомет, разрешаю.

Девушка всё же поставила пирожное и молоко на подоконник для Мерило, но тот не появился.

За тёплым разговором пролетело время. Орки и повар от всей души благодарили госпожу за приём на работу, за приятное общение и за то, что девушка такая добрая.

Неожиданно раздался глухой стук, за ним ещё один.

– Что это? – Лети посмотрела на орков.

– Кто-то стучит в двери главного входа. Странно, кому не спится ночью? – ответил Пурлок.

– О, так это, может, Тиша вернулся, – девушка поднялась со стула. – Или мой муж? – она было бросилась к двери, но мужчины остановили её.

– Мы не знаем, кто ходит в ночи, так что, госпожа, оставайтесь тут, а лучше с Пурлоком пройдите в комнату, – Турлок вышел за дверь.

Глава 48. Отзовись


Летиция не смогла удержаться и, пригрозив увольнением орку, вышла в коридор. Послышался звук открываемой двери и грубый голос Турлока:

– Что вам нужно, господин Шермельхан? Ночь на дворе, госпожа, да и весь замок спят! Приходите утром.

– Шермельхан? – Лети посмотрела на Пурлока и поспешила к дверям. – Подождите, подождите, я не сплю, господин Шермельхан. Турлок, мы столько дней ждём новостей от Кайранеля! Быстрее впусти гостя на порог.

Девушка в нетерпении и страхе сжимала руки в замок.

Вошедший мужчина был уставший, в грязной одежде, седые волосы всклокочены.

– Что с вами, господин? Драгомет, позови Жехара, пусть кто-нибудь приготовит комнату для господина дракона, – скомандовала девушка. – Сегодня прошу вас остаться у меня в замке.

Мужчина вымученно улыбнулся и поблагодарил женщину.

– Спасибо, прекрасная Летиция.

– Ой, вы, наверно, есть хотите, идёмте на кухню, – увидев удивлённый взгляд дракона, пояснила: – Ночь, слуги спят, я вам составлю компанию на кухне. Сейчас там очень уютно. Я пекла пирожные, может, хотите попробовать? – Летиция говорила и говорила, боясь задать самый важный вопрос: «Почему земляной дракон прилетел один, без Кайранеля?»

Кусая губы, она прошла за Драгометом и Шермельханом на кухню.

Повар развернулся вовсю, накрыл полновесный ужин. Было и горячее, быстро разогретое в волшебной печи. Много хлеба, овощей и бутылка красного вина.

– Драгомет, вино убери. Не нужно, – Летиция строго посмотрела на повара.

Но стоило тому протянуть руку, чтобы убрать бутылку, как земляной дракон остановил его.

–  Оставь. Вы позволите, госпожа Летиция? Я не отказался бы выпить бокал, мне так легче будет говорить, – он пододвинул бутылку к себе.

Летиция зажала рот руками, на глаза накатили слёзы.

– Кайранель, вы его видели? Где он? – наконец, смогла спросить девушка.

Мужчина отложил ложку.

– Госпожа Летиция, крепитесь. Он погиб.

– Нет… нет… нет… – шептала девушка. – Он огненный дракон, очень сильный. Он не мог погибнуть. Вы врёте!

– Милая Летиция… Мы воевали плечом к плечу. Когда я прилетел к границе, Кайранель был измождённый и уставший, еле держался. Но всё равно рвался в бой. Мы смогли закрыть прорыв. То есть это сделал я. Кайранель до последнего бился с тварями и погиб, как герой.

– Где доказательства, что он погиб? – девушка смотрела на земляного дракона глазами, полными слёз.

– А вы посмотрите на замок. Ничего не заметили? Тусклые магические шары, краски на стенах потеряли яркость? Это и есть доказательство: произошёл магический разрыв между истинным господином и его родовым замком, – объяснил дракон.

А про себя подумал: «Вот ведь какой сильный, не перешёл ещё грань. Как умудряется держаться? Яд давно должен был его добить. Ну, ничего, скоро шары совсем погаснут, и я стану полноправным правителем этих земель. День, ну, может два»

Летиция горько заплакала, закрыв ладонями лицо. Шермельхан протянул руку и погладил девушку, ставшую для него наваждением, по волосам.

– Слуги проводят вас в гостевую комнату, а мне нужно идти, – объятая страхом и горем Летиция вскочила с места. – Турлок! – выбежав из кухни, тихо позвала хозяйка.

– Да, госпожа, – тот тут же оказался рядом.

– Скажи, ты слышал слова земляного дракона? – уводя его подальше от кухни, поинтересовалась Лети.

– Всё до последнего слова.

– Ты знаешь, как можно проверить его слова? Новости, сплетни, газеты или ещё что-то?

– Если прорыв закрыт, то об этом должны были написать в вестнике. Там же обычно перечисляют имена погибших.

– Где его взять, этот вестник? – девушка схватила орка за руки.

– Нужно послать кого-нибудь в деревню, утром откроется книжная лавка, там и купим.

Расстроенная госпожа посмотрела в окно. Только непроглядная тьма останавливала её от того, чтобы броситься на улицу. Пусть даже пешком, но добежать и купить этот вестник. Только что расскажет бумага, какие новости принесёт?

Летиция второй час ходила из угла в угол. Она пыталась лечь спать, но ровно через пять минут вскочила и вновь начала ходить, уговаривая себя, что это сон, просто страшный сон, и в вестнике завтра не будет новостей о Кайранеле.

– Мерило, да где же ты? Точно! Пойду его искать. Возможно, с ним что-то случилось. Прижало на чердаке или застрял в подвале. Пусть он и дух, но по какой-то причине не отзывается.

Покрутив головой и поняв, что путь свободен, а орки, скорее всего, вновь отправились на обход, Лети прошла в сторону подвала.

Тихо скрипнула широкая дверь. Девушка, державшая в руках тусклый шар, обошла каждый уголок подвала. Но и тут слуги всё прибрали.

– Мерило? Другой мой любезный, отзовись, появись. Беда пришла, твой совет нужен, – сказала девушка. Но нет, в ответ была лишь тишина. – Я не сдамся, найду тебя, – она сжала кулаки, смахнула набежавшую слезу и вышла, решив обследовать чердак.

Госпожа Больрогорн посмотрела на запертую на висячий замок дверь, подёргала дужку кузнечного изделия, вздохнула и отправилась вниз по лестнице. Не будить же всех слуг, узнавая, у кого ключ от чердака.

Глава 49. Малиновое платье


Летиции всё же удалось поспать несколько часов, заплаканная она уткнулась лицом в подушку и не заметила, как уснула.

Солнце яркими лучами грело лицо, девушка подскочила словно ужаленная. Как она могла проспать рассвет. Именно на рассвете она хотела отправить орков за вестником.

Тихий стук прервал её грустные мысли.

– Да, войдите, – она подбежала к двери и распахнула её сама.

– А, это ты, – заплаканная Сьюзи вошла в комнату. – Что случилось, милая?

– Господина дракона жаль, госпожа Летиция.

– Так, отставить слёзы, ещё точно ничего не известно! Позови Пурлока, пусть съездит за вестником.

– Он уже уехал, должен очень скоро вернуться. Мы не стали вас будить, слышали, как вы не спали полночи.

– Хорошо, Сьюзи, спасибо тебе большое. Я сейчас выйду. Господин Шермельхан уже проснулся?

– Да, госпожа Летиция. И не только проснулся, но и уехал. Просил кланяться вам и сказал, что отправляется к королю доложить, что произошло на границе нижних земель, – и совсем тихо добавила: – Он говорил оркам, что очень скоро станет новым правителем нижних земель, так как границу нужно охранять.

– Хорошо, иди, Сьюзи.

Летиция собралась с силами и вышла из комнаты, но сегодня она не пошла на кухню, а почему-то отправилась в столовую.

Провела по скатерти рукой и села за стол. Долго смотрела в одну точку на стене, пока кто-то не тронул её за плечо.

– Госпожа, я завтрак принёс, – Драгомет поклонился, а один из поварят поставил перед девушкой тарелку с дымящейся кашей, нарезанный сыр, чашку и фарфоровый чайник.

– Приехали, приехали, орки приехали, – в столовую вбежала Сьюзи. Её улыбающиеся лицо вселило в Летицию надежду. Она вскочила с места и побежала в сторону холла.

– Что? Что там пишут? – девушка протянула трясущиеся руки к небольшому журналу.

– Пишут, что прорыв ликвидировали, как и всех тварей, – тихо произнёс орк.

Девушка развернула колонку с заметкой и вчиталась:

– Кайранель… – газета выпала из рук госпожи, и она медленно осела на пол.

– Летиция, милая, как я рад, что смог до тебя докричаться, – Лети села и поняла, что совершенно ничего не видит. Вокруг была непроглядная темень.

– Мерило? Ты где? – она попыталась руками нащупать пушистый комок.

– Я тут, смотри вправо, – Летиция повернула голову и увидела маленький, еле заметный огонёк.

– Что с тобой случилось, ты где? – задала она вопрос.

– С Кайранелем случилась беда, замок неразрывно связан с ним, а с замком и я.

– Он погиб, – всхлипнула госпожа Больрогорн.

– Нет, он жив, – тихо ответил Мерило.

– Но, земляной дракон сказал, что видел, как мой муж пал от лап монстров. И сегодня в вестнике написали.

– Не верь дракону, он тебя обманывает. Я же жив, значит и Кайранель жив. Крепись госпожа. Надейся, ищи и верь.

Девушка распахнула глаза, ей под нос подсунули ужасно пахнущую склянку.

– Пришли в себя, – Жехар убрал пузырёк в маленький сундук. – Не пугайте так больше своих слуг, – улыбнулся он и пощупал пульс на запястье. – Отдыхайте, госпожа Летиция, мы будем скорбеть вместе с вами. Займёмся похоронами…

– Так, отставить! Мерило мне сказал, что Кайранель жив, никаких похорон! А на крайний случай у нас есть Тихомир, как только вернётся от короля, я поеду искать мужа!

Все, кто находились в комнате, заулыбались.

– Я так и знал, что этот земляной гад преследует какие-то свои цели, – Драгомет с силой сжал подлокотник.

– А вот какие нам нужно выяснить, – Жехар посмотрел на хозяйку.

– Я слышала, что он хочет быть правителем нижних земель. Не будем провоцировать земляного дракона и посмотрим, как будут развиваться события дальше. Власти захотел чужой. Мы ему устроим власть! Ещё умоется нашими слезами, – такой решительной Летиция давно себя не чувствовала. – Так, все одеваем траур, замок украшаем, как того требуют драконьи обычаи. Сьюзи, позови белошвеек, пусть сошьют мне траурный наряд. Если нужно, я сама поеду в замок к королю и выкраду Тихомира. Загостился он что-то. Давно должен был вылечить всех раненых.

К вечеру приехали белошвейки с красными тканями. Оказывается, в этом мире траурные одежды были того цвета, какого была магия дракона.

Вся челядь была одета в красные одежды разных оттенков.

Летиция выбрала ярко-малиновое платье и шляпку в тон. А ещё потребовала вуаль, но чёрного цвета.

Всё было готово к приезду земляного дракона.

Народ не ошибся. На следующее утро дракон заявился в замок, но не один, а с целой дружиной солдат.

Летиция вышла встречать наглого дракона, не помнящего, кто его спас.

– Господин Шермельхан, какими судьбами? Я сейчас не принимаю гостей, у меня траур.

– Летиция, я соболезную вам, но у меня приказ короля, – он подал свиток девушке. – С сегодняшнего дня всё, что принадлежало господину Кайранелю, переходит в мои владения. Я единственный, кто может распоряжаться сокровищницей огненного дракона, его замком…

– А как же я? Мне вообще ничего не положено, как жене? – удивлённо перебила девушка улыбающегося дракона. – Меня, вдову легендарного наместника выкидывают на улицу?

– Что вы, госпожа Летиция. Откуда такие ужасные мысли. Вы тоже, как и всё имущество переходите ко мне. Вскоре состоится свадьба, готовьтесь.

– Что? – девушка невольно сделала шаг назад. – Какой бред, я не вещь. Я женщина свободная и сейчас же собираю вещи…

– Голубушка, приказы короля не оспариваются, – Шермельхан сильной рукой подхватил девушку под локоть. – Я позволю вам неделю носить траур по господину Кайранелю, но потом всё, свадьба и навеки вместе.

У Летиции в голове не укладывались варварские обычаи этого мира. Как сам король мог такое позволить?

– Разрешите прочитать бумагу, где об этом говориться, – девушка протянула руку, и довольный дракон с лёгкостью отдал ей документ, где чёрным по белому было написано, что вдова Больрогорн обязана выйти замуж за господина Шермельхана.

– Вы думали, я вру? Нет, милая Летиция, я лишь пекусь о процветании нижних земель. А также о вашем благополучии.

– Но неделя – это очень мало для траура, дайте хотя бы месяц, – полыхая внутри от злости, Лети, укусив щёку, заплакала.

– Ну, ну… Я не люблю всю эту сырость. Вы скоро утешитесь и забудете о Кайранеле в моих объятьях. Неделя и не больше. Надеюсь, вы не станете меня злить, и мы не будем возвращаться к этому разговору.

Лети поняла, что если сейчас она начнёт скандалить, то земляной дракон может и запереть её в комнате до свадьбы, чтобы не раздражала.

– Уважаемый господин Шермельхан, разрешите задать вопрос, – девушка тут же поняла, что с правильной интонацией спрашивает, так как земляной дракон приосанился и кивнул головой. – Почему мой кот Тихомир не возвращается из королевского замка?

– Ах, это. Король его не отпускает, уж очень этот тип в котелке понравился его детям. А им он не может отказать.

– Какая грусть. Совсем одна я остаюсь на этом свете. Господин Шермельхан, раз всё случилось как случилось. И если король решил, то я не буду противиться. Но сделайте спасительнице вашей жизни небольшое исключение или подарок.

– Я слушаю, дорогая Летиция. Какое?

– Дозвольте мне побывать в замке короля. Он не откажет вам в приёме? Никогда не видела монаршую особу. Да и хочу попросить отпустить Тихомира на мою свадьбу, – девушка умоляющим взглядом смотрела на мужчину.

Он долго думал, но потом кивнул.

– Хорошо, возможно, мне удастся уговорить короля. Тогда через четыре дня выезжаем. А теперь, я устал с дороги, и иду в свою комнату отдыхать. Эй, там, как тебя зовут? – он пальцем подозвал к себе Жехара. – Разместишь воинов на постой. И через час подавайте обед. Пусть поварёнок придёт ко мне, я скажу, что предпочитаю из еды.

Жехар, как и договаривались, кротко поклонился и пообещал, что всё будет сделано в лучшем виде.

Настроение у земляного дракона улучшилось, он шёл к комнате и напевал песенку. Подъезжая к замку, он готовил себя к битве с разъярённой Летицией и недовольными слугами. А встретил кроткую овечку в трауре. Всё складывается как нельзя лучше. Он выбрал себе в жёны самую замечательную женщину.

Глава 50. Чему вы радуетесь?


– Господин Шермельхан, я в сотый раз вам говорю, что никаких подарков не приму, пока в трауре, – Летиция смотрела на гору коробок у входа в замок.

Земляной не скупился и одаривал широкой рукой. Девушка удивлялась: дракон, а так сорит деньгами.

– Ничего, ничего, слуги все подарки приберут. И как только закончится неделя, вы, душа моя, примете их всех.

– Как вам будет угодно, – девушка развернулась и пошла готовиться к поездке в столицу. Наконец-то царь дал ответ, что согласен принять их в гостях.

Выбрав три красных платья, столько же шляпок, она довольная села за стол. Всё шло по плану. Земляной дракон не интересовался ничем, кроме винного погреба, столовой, своей комнатой и боевым полигоном, где каждый день муштровал новый отряд солдат. И лишь по вечерам вспоминал про «невесту». Обращался драконом и летел в ближайший город за подарками.

Поэтому Летиция перепрятала всё золото мужа, что нашла.

Несколько мешочков с монетами лежали на дне чемодана. Ещё приличная сумма была на руках у управляющего. В случае провала Летиция постарается сбежать из замка. В тот же день все слуги будут рассчитаны и уволены.

Девушка ежедневно смотрела на сферы и понимала, что Кайранель жив, именно это давало сил не падать духом.

– Госпожа Летиция! – громкий крик земляного дракона разнёсся по замку. – Что вы так долго? Мы не в магазин собираемся, а на приём к царю. К нему, как вы знаете, опаздывать не рекомендуется.

Улыбающаяся девушка вышла из своих покоев.

– Я готова, можем лететь.

Сначала Летиция думала, что она полетит на земляном драконе, но мужчина почему-то решил лететь на ковре. Девушка переживала, что, оставшись в воздухе вдвоём, жених может начать приставать. Но как оказалось, дракон взял с собой охрану для Летиции. На втором ковре летели Пурлок и Турлок.

Повар в дорогу собрал чемодан с едой. В большом количестве было: мясо в разных видах, хлеб, овощи и различные напитки.

– К вечеру будем в столице, душа моя, – дракон подал руку девушке, помогая взойти на ковёр.

Госпожа Больрогорн в последний раз посмотрела на замок. Взгляд переместился на распахнутые двери, и уже взлетая, девушка заметила, как шары, что находились у входа стали ярче. Она моргнула, хотела убедиться в своей догадке, но было уже поздно. Ковёр набирал высоту.

Девичье сердце затрепетало. Лети улыбалась, смотря по сторонам.

«Неужели мой любимый поправился? Я обязательно тебя найду, Кай, где бы ты ни был»

– Чему вы радуетесь Летиция? – поинтересовался земляной дракон.

– Счастлива, что лечу, господин Шермельхан.

– Да, радость полёта ни с чем не сравнить, – он тоже улыбнулся, поудобнее устраиваясь в подушках.

Как хорошо, что Летиция додумалась взять с собой блокнот и карандаш.

Она вспомнила детство, когда ходила в художественную школу, и поэтому ей было чем себя занять во время дороги. Разговаривать с Шером, как про себя окрестила дракона Лети, ей не хотелось. Поэтому она рисовала всё, что видела. Орков, поля, мимо пролетающие ковры, драконов.

В какой-то момент устав, спутница дракона позволила себе прилечь в подушки и подремать.

Господин Шермельхан снял в большой красивой гостинице два номера и небольшую комнату для орков.

Выспавшись, Летиция собралась на приём во дворец.

Земляной дракон тоже прихорошился. Надел костюм тройку, галстук, был лишь один минус: он полил себя огромным количеством одеколона.

Девушка шла рядом и пыталась не морщиться.

Дворец не удивил Летицию своей роскошью. Оказывается, у Кайранеля родовое гнездо было чуть меньше столичной резиденции короля.

– Госпожа Больрогорн и господин Шермельхан, – прокричал слуга, открывая двери.

– Как я вам рад! – его величество Корбус Шестой вскочил с места и подбежал к вошедшим. И тут же поменяв тон, взял в свои руки ладонь Летиции. – Соболезную, госпожа Больрогорн, вашей потере. Кайранель верой и правдой служил короне.

– Спасибо, ваше величество, – девушка присела в реверансе.

 – Проходите, пейте, танцуйте, отдыхайте, – он махнул рукой в сторону накрытых столов.

– Ваше величество, извините, – Лети осмелилась обратиться к королю. – Но можно ли мне пообщаться с моим котом Тихомиром? Который по вашему приглашению гостит в замке?

Мужчина развернулся обратно, внимательно посмотрел на девушку и произнёс:

– А вы разве не знаете? После того, как благородный Тихомир вылечил всех раненых, доставленных сюда, он сам вызвался отправиться на поле боя, понимая, что там его помощь будет просто бесценна.

– Спасибо, ваше величество, за ответ.

– А знаете что, оставайтесь дня на два, погостите в замке. Познакомьтесь с придворными дамами. Так как проход закрыт стараниями вашего жениха, то Тихомир прибудет обратно или сегодня, или завтра утром. Как раз пообщаетесь.

– Я бы хотела забрать своего магического кота домой, ваше величество.

– Ох, милое, милое дитя, не получится. Мы прикипели душой к несравненному Тихомиру. Он радость для всей нашей семьи. Особенно его любят дети. Да и жена в нём души не чает. Вы не переживайте, он часто будет навещать вас.

Девушке не оставалось ничего другого, как кивнуть в знак согласия.

– Ах да, господин Шермельхан, не хотите ли принять завтра участие в турнире по поводу победы над тварями? Очень хороший приз намечается. Я выступаю гарантом, – царь обратился к спутнику госпожи Летиции.

Глаза земляного дракона загорелись азартом и он, конечно же, согласился.

Глава 51. Нежности


Наконец бал в честь победы над тварями из других миров закончился. Гости тихо разошлись по своим комнатам.

Покои девушке отвели с видом на сад. Летиция приняла душ, переоделась в халат и распахнула дверь на балкон.

Свежий вечерний воздух холодил кожу. Приятно пахло незнакомыми цветами. Девушка улыбалась, предвкушая встречу с любимым супругом. Она была уверена, что он непременно жив и спасёт её от земляного дракона.

Сбоку послышался какой-то шорох, Летиция вгляделась в темноту, но ничего не увидела, но стоило ей повернуться и сделать шаг в сторону комнаты, как её плеч коснулись тёплые руки.

Первым желанием было: громко завизжать, но мужчина быстро развернул девушку к себе.

– Лети, милая, это я, твой муж.

Крупные слёзы хлынули из глаз, девушка хватала воздух ртом, не веря своим глазам.

– Кай, – её руки гладили мужа по щекам. – Но как, что произошло?

– Не плачь, милая, только не плачь. Я сейчас всё расскажу…

И Кайранель, подхватив любимую жену на руки, рассказал, как земляной дракон его предал, дав двум тварям напасть на него сзади. Шермельхану ничего не стоило отбить атаку монстров. Но он не стал этого делать, оставив огненного дракона умирать.

Но Шермельхан не знал одного: волшебный огонь, что жил в сердце Кая, умел бороться с ядом. Недаром огненные драконы считаются самыми сильными и именно их ставят на защиту границ. Кайранель пообещал сберечь силы, поправиться и отомстить гаду.

Несколько суток он лежал в траве, не шевелясь. В какой-то момент ему почудилось, что к его морде подошёл господин Тихомир и, положив лапу на его нос, что-то произнёс.

С каждой минутой Каю становилось легче, он неожиданно понял, что Тиша ему не привиделся, а на самом деле стоит рядом и лечит его своими мягкими лапами.

После выздоровления Кайранель хотел, схватив Тихомира, броситься в свой замок, вызвать Шермельхана на дуэль, убить и уже отомщённым счастливо зажить с любимой женой. Он даже не мог предположить, что чешуйчатый гад покусился не только на земли, но и на жену дракона.

Тихомир остановил Кая, сообщив, что король получил письмо от земляного дракона с просьбой принять его и его будущую невесту в замке. И не отказав, ждёт гостей через два дня.

Кайранель летел так быстро, как мог. Он успел прибыть раньше земляного дракона и Летиции. Король был безмерно удивлён, что его любимый наместник жив. Выслушав, что произошло на месте битвы, он не на шутку разозлился и разрешил огненному дракону отомстить, но только так, чтобы это видела вся страна, на турнире.

Кайранель поблагодарил правителя и скрылся в отведённых ему покоях.

– Как я по тебе соскучился, моя нежная и ласковая Летиция. Я сто тысяч раз благодарен леди Марии, что встретил тебя. Пусть и такой запутанной дорогой, но я всю жизнь шёл именно к тебе. И сейчас ни один дракон не заберёт тебя у меня. За Тихомира не беспокойся, я попросил его проведать кухню, перекусить вкусной сметаной и дать нам время побыть одним.

– Как же я по нему соскучилась, – счастливо улыбнулась девушка и обняла мужа за шею. – Шермельхан, как прилетел, сказал, что ты пал смертью храбрых. И в вестнике про тебя написали. Но Мерило мне сказал, что ты жив, вы с ним связаны магически, – Кайранель не мог отвести взгляда от Летиции, то в щёку поцелует, то руки начинает целовать. – Кайранель, дорогой мой, – маленькая слезинка скатилась по щеке. – Ты жив, я не верю.

– Жив любимая, поверь и больше ничего не бойся. И, конечно, больше не плачь, – их губы встретились в нежном поцелуе. Жар страсти расплывался в женской груди. Руки влюблённых сплелись, мужчина подхватил девушку и отнёс на кровать.

– Кай, – шептала Лети, маленькие мурашки пробежали по позвоночнику, она желала своего мужа.

– Люблю тебя, Лети, больше жизни, – шептал Кай, нежно целуя оголённое плечико. 

Девушка двумя руками взяла лицо мужа и долго смотрела в его глаза, не веря, что вот он тут, что всё закончилось.

Прошедшие через многие трудности, влюблённые ещё долго не могли уснуть, предаваясь ласкам и долгим разговорам.

Ранним утром Кайранель поцеловал спящую жену и вышел тем же путём, каким попал сюда. Не время земляному дракону знать, что его злейший враг жив.

– Летиция, мур-мяу, драгоценная моя! – часа через два в дверь, не стучась, проскользнул Тиша. – Как я по тебе соскучился, – кот запрыгнул на кровать и лизнул хозяйку в нос. Вёл он, конечно, себя не как благородный господин, а как маленький пушистый питомец, любящий свою хозяйку.

– Иди сюда, мой рыцарь. Теперь ты обеспечен сметаной на всю жизнь. Хотя за спасение моего, нет, нашего любимого Кайранеля, на все девять жизней.

Лети и Тиша долго разговаривали. Он рассказал девушке, как лечил сотни страждущих, как его все тут любят, но он очень соскучился по Летиции и после турнира, чтобы там не говорил король, но он твёрдо решил ехать домой со своей семьёй.

Глава 52. Бой чести


Тиша вышагивал по комнате и требовал, чтобы Летиция надела белое платье.

– Никакого траура! Сегодня мы празднуем победу над главным гадом страны. Честь дракона превыше всего, а земляной её потерял, предав хорошего человека, тьфу, дракона. Нашего несравненного Кайранеля, – кот мерил комнату широкими кошачьими шагами и неустанно требовал от Летиции, пока она выбирала из скудного запаса платьев самое красивое, надеть именно белое.

– Хорошо, – сдалась она. – Белое так белое. Буду как невеста-зефирка, привлекать всеобщее внимание, – засмеялась девушка, прячась за ширму.

Тихий стук раздался в дверь.

– Открыто, – крикнул, усевшийся в кресло, Тихомир.

– Господин? – в дверях появилась служанка. – Меня прислали к госпоже Летиции помочь одеться и проводить к карете, что отвезёт её к арене.

– А я одна поеду? – девушка поднялась на цыпочках и выглянула из-за ширмы. – Господин Шермельхан уже уехал?

Девушка, поняв, что не ошиблась дверью, заулыбалась.

– О да, он уже на арене. Участники рано утром уезжают, чтобы подготовиться, разгореться. Так вам помочь?

– Да. Вы умеете делать причёски? Мне нужна очень нежная причёска, сочетающаяся с этим прекрасным платьем.

– Госпожа, для вас расстараюсь, вы будете, самая красивая дама на трибунах, – служанка взяла расчёску со столика.

Через полчаса, позавтракав, Летиция в сопровождении кота спустилась вниз, где гостей ожидали вереницы карет.

Ах, что это была за арена, ряды не были вкопаны в землю, каждое ложе парило в небе, давая прекрасный обзор на воздушный бой.

– Как всё интересно продумано, – улыбнулась Лети, поднимаясь с Тихомиром на ковре в ложе, что располагалось чуть пониже облаков.

– Госпожа, мы рады вас приветствовать на турнире в честь победы над тварями, – в ложе оказался молодой слуга. Да и сама ложа больше была похожа на уютную комнату. – Я буду ухаживать за вами. Напитки, еда, веер, бинокль.

– Спасибо, от прохладительного напитка не откажусь. А ты, Тихомир? – она посмотрела на развалившегося в соседнем кресле кота.

– Стаканчик молока, любезный, если есть, – мурлыкнул тот.

Стоил слуге выполнить пожелания господ, как раздался громкий звук гонга.

– Жребий брошен. Первыми выступают водный дракон Вартулион Пятый и огненный дракон Шер-Шер Первый. Бой дружеский, до первого касания земли, – хорошим поставленным голосом оповестил распорядитель турнира.

Летиция, словно ребёнок, наблюдала за красивым действием.

Синий и красный драконы взмыли в небо, магические шары полетели в разные стороны, драконы пытались сбить друг друга. То, приближаясь и шипя, то отлетая в стороны и кидаясь магией. Как это было красиво, когда огненный искрящийся шар на полной скорости врезался в водяную глыбу. Но чаще всего драконы рисовались, раз был дружеский поединок. Со стороны Шер-Шера летел огненный лев, разевая огромную пасть, а со стороны водного дракона красивый голубой дельфин.

При встрече лев разевал пасть, а дельфин округлял глаза и пытался развернуться обратно, в сторону хозяина.

Зрители смеялись, улюлюкали и требовали ещё зрелищ.

Магические силы драконов подходили к концу и, первым был сбит водный дракон.

– Победитель первого раунда: огненный дракон Шер-Шер Первый, – оповестил зрителей распорядитель.

– Тиша, как это красиво, – Летиция попросила у слуги ещё стаканчик вкусного лимонада.

– Да, не отнять, целое шоу устроили, – подтвердил кот.

– Следующими на арену выходят: земляной дракон Шермельхан и огненный дракон Кайранель. Битва идёт до последней крови! С поля боя уйдёт только один.

Земляной дракон, что первым вышел на арену, стоило объявить его имя, удивлённо посмотрел в сторону царской ложи. Затем поискал глазами Летицию, увидел её, поклонился и послал воздушный поцелуй.

Летиция ошарашенно посмотрела на Тишу.

– Как один? Тиша, неужели прямо до смерти?

– Да, Лети и земляной это понимает. Поединок чести. Он опозорил своё имя, предал соратника. Такое даже король не может простить.

– Кайранель, – тихо прошептала женщина, увидев вышедшего на арену мужа.

Драконы взмыли ввысь. В этом бое не было места браваде или красивым магическим трюкам. В ход шли огненные шары и каменные глыбы. Драконы по силе почти не уступали друг другу. Кайранель подпалил сопернику бок, а Шермельхан в ответ серьёзно ранил крыло огненного.

– Кай, пожалуйста, победи, – шептала девушка, сцепив руки в замок.

Платформы со зрителями поднялись чуть повыше, чтобы драконы в пылу сражения не задели шальным магическим выбросом, трибуны.

– Смотри, Летиция, смотри. Земляной начинает уставать. Победа будет за Каем, – закричал Тихомир.

– Тишенька, ты же в любом случае вылечишь Кайранеля, – нервничая, девушка положила руку на лапу друга.

– Лети, могла бы и не задавать такой вопрос. Всенепременно.

– Как тут не будешь задавать. Он же мой муж.

Земляной дракон всё реже отражал атаки. Трибуны ревели, зрители, неистовствуя, требовали добить земляного дракона.

Неожиданно для всех, Шермельхан собрал последние силы и запустил в соперника огромный камень. Кайранель не успел отразить атаку и с раненым крылом полетел вниз. Но, не касаясь её, вновь взмыл в воздух.

Шермельхан громко заревел, нашёл взглядом трибуну Летиции и ринулся к ней.

Такой подлости не ожидал никто. Драконы понимают, что за неповиновение приказам короля будут или казнены, или высланы на необитаемый остров.

Обезумевший Шермельхан подлетел к трибуне, ловко правой ногой схватил Летицию, сжав её в когтях, и взмыл в облака, в которых тут же затерялся.

Кайранель поднялся к разбитой ложе, нашёл глазами Тихомира и вытянул крыло для лечения. Тиша, недолго думая, взобрался по крылу на спину Каю.

– Я с тобой, через минуту крыло будет как новое. Вперёд, наваляем земляному, заберём нашу Летицию, – выкрикнул пушистый вояка и схватился за чешуйки.

Глава 53. Я требую!


Испуганная Летиция громко кричала. Спину саднило, дракон не проявил сострадания и схватил девушку, не церемонясь. Она била по когтям и требовала её немедленно отпустить.

Но её голос утопал в потоках воздуха.

Собрав последние магические силы, Шермельхан вспомнил о волшебном колодце. Во время молодости он много читал о них. Если попасть в такой колодец, то можно прорезать не только пространство, но и время.

Поняв, что, скорее всего его сегодня убьют, если не Кайранель, так воины царя, он принял единственно правильное решение, по его мнению: забрал свою любимую женщину, для того, чтобы сбежать с ней в другой мир, может быть в другое время и начать всё сначала.

Он сильный, умный, хитрый. Быстро обоснуется на новом месте. Если нужно, то клыками выгрызет своё место под солнцем.

С такими мыслями земляной дракон летел в сторону родового замка Кайранеля.

А в это время поправивший здоровье огненный дракон взмыл под облака.

– Куда полетел этот гад? – он метался из стороны в сторону, понимая, что дёргаясь, словно кукла на верёвке, Летицию не спасти. Завис на одном месте и задумался. – У него есть родовой замок где-то на севере страны, в горах. Я думаю, он понёс её туда, драконы обычно прячутся там, где их сокровищницы.

– Не теряй время, каждая минута дорога, – выкрикнул сидевший на его спине Тихомир. – Летим спасать мою хозяйку.

– Вперёд, – приняв решение, Кайранель взмахнул крыльями, но тут же замер вновь, перед глазами весел мыш и не просто мыш, а с крылышками. – Что тебе? Опять Мария послала пакостить.

– Глупый дракон, – улыбнулся мыш. – Она тебе помочь хочет, а ты некрасивые слова говоришь.

– Извини, Мария, не хотел обидеть, на взводе. Я правильно решил лететь? Шермельхан направился в свою сокровищницу?

Мыш помотал отрицательно головой.

– Домой лети, огненный дракон, там тебя твоё счастье ждёт, – прокричал мыш и лопнул словно мыльный пузырь.

– Спасибо, – радостный Кайранель развернулся в сторону родового гнезда. – Но что ему там понадобилось? Неужели он до такой степени обезумил, что не понимает, именно там я его и добью?!

Литиция устала кричать. Сил больше не было. Голова опустилась вниз, руки повисли. Из глаз медленно капали слёзы.

Дракон, заметив неладное, пошёл на спуск. Приземлился в лесу, возле небольшой деревеньки.

– Ты как себя чувствуешь? – неожиданно тихо спросил он у девушки.

– Спина болит, – всхлипнула она.

– Извини, Летиция, обезумел, дальше понесу на спине.

Именно в этот момент Лети поняла, что земляной дракон дорожит ей никак щитом от Кайранеля, а именно, как женщиной, которую он выбрал в спутницы жизни. Тогда остаётся одно, показать, будто она смерилась со своей участью и ждать, когда Кай догонит их и сразить земляного дракона.

– Сиди тут, я быстро сбегаю в деревню, достану еды и тёплой одежды. Я не буду тебя привязывать, всё равно с больной спиной ты далеко не уйдёшь, – вслух произнёс Шермельхан.

Летиция усмехнулась и кивнула, соглашаясь с тем, кто её украл.

– Воды принесите, господин Шермельхан, – лишь попросила она.

– Вот и молодец, что не споришь и не закатываешь истерики, – его ладонь скользнула по девичьей щеке, он поднялся с колен и ушёл.

Летиция попыталась пошевелиться и встать. Тело плохо слушалось. Вот куда она убежит с такой спиной, максимум, что может сделать, это уползти в кустарник малины, что виднеется невдалеке и поесть вдоволь ягод, пока дракон не вернулся.

Но и этого не хотелось делать, чем меньше шевелишься, тем меньше болит спина.

Девушка, размышляя о своей судьбе совершенно не заметила, как чуть в стороне в небесной выси пролетел её муж, господин Кайранель.

Где-то через час вернулся Шермельхан.

– Я поел, набрался сил, понесу тебя на спине. Тут вода, еда, одежда. – Рядом с девушкой легли два пакетика и тёплая накидка. – Видя, как Летиция медленно надевает накидку, земляной дракон помог девушке, ещё раз погладил её по щеке и обернулся драконом.

Помогая магией, он поднял госпожу Больрогорн на спину, расположил её с удобствами, сделав магический полог, от дождя, ветра и пыли.

Девушка прикрыла глаза, тёплая спина дракона грела спину. Она закрыла глаза и расслабилась.

«Кайранель, где же ты? Спаси меня, любимый», – с этими мыслями Лети провалилась в сон.

Кайранель же первым добрался до своего замка. Напуганные слуги клялись, что земляной дракон не прилетал и тем более они не стали бы его покрывать, чего бы он им не пообещал.

– Неужели леди Мария вновь меня обманула? – раздосадованный дракон стукнул по столу в кабинете.

– Подожди кулаками махать, сказал же тебе мыш, что ты встретишь тут своё счастье. Неужели ты не всё ещё не понял, что леди Магия не может без интриг. Возможно, Шермельхан остановился отдохнуть, всё же он не один летит, а с девушкой.

– Ты прав, мой друг, во всём прав. Ждём до вечера, если он не появится, то я лечу в сокровищницу к земляному.

На том и порешили.

Кайранель расставил по периметру территории замка народ, чтобы всё, включая поварят наблюдали за небом. 

Распахнув глаза, Летиция не сразу поняла, где находится. Вокруг было темно.

– Прилетели, – земляной дракон бесшумно приземлился. – Спускайся, – он вновь магией помог девушке оказаться на земле.

– Где мы, господин Шермельхан? – мужчина легко подхватил девушку на руки и понёс вперёд.

– А ты присмотрись, ничего не замечаешь?

Летиция повернула в сторону голову и ахнула, земляной дракон принёс её в замок Кайранеля!

– Но зачем? – не смогла сдержаться и спросила девушка. – Первым делом вас будут искать тут.

– Пусть ищут, кто им не даёт. Только вот ни меня, ни тебя тут уже не будет, – с ударением на слово «тут» дракон продолжил путь.

– Но замок позади нас, – попыталась ещё что-нибудь узнать о точки назначения Летиция.

– Я знаю, мы идём к магическому колодцу лечить твою спину, дорогая моя невеста.

Оттого, каким голосом Шермельхан произнёс эти слова, девушке стало страшно. Что он задумал?

– Может не стоит лишний раз тревожить магический источник. Давайте полечим меня старыми проверенными методами? Вызовем врача, – Летиция оттого, что дракон не отвечал, начинала ещё больше нервничать.

– Пришли, – он опустил девушку на землю и распахнул крышку колодца. – Не бойся, моя любовь, всё будет хорошо, – с этими словами дракон медленно начал опускать девушку в колодец. – Поняв, что этот сумасшедший хочет её убить с помощью магии, она громко завизжала и вцепилась обеими руками в край колодца, но силы были неравны. Магическое разноцветное завихрение утаскивало бедняжку вниз. Руки разжались, и девушка исчезла в потоке. – Ну, вот и всё, до свидания старый мир и здравствуй новый.

Дракон уже хотел занести ногу, чтобы пригнуть вслед за Летицией, как крышка колодца неожиданно захлопнулась.

– Извини, Шермельхан, но твой лимит счастья исчерпан, – рядом стояла леди Магия и грустно улыбалась.

– Нет, нет! – он попятился назад. – Предательница, сколько я для тебя сделал. Я требую договор! – выкрикивал испуганный дракон.

Леди Мария лишь молча покачала головой, отказывая в этом земляному предателю.

Сзади приближался более достойный претендент на магический договор.

Эпилог


Глаза застилали слёзы. Летиция поняв, что её выбросило недалеко от дома, встала, осмотрелась и с ужасом подняла глаза ввысь. Неужели сейчас тут, в её техногенном мире появится дракон? Будет ли его магия работать или он станет простым человеком.

Поняв, что земляной дракон не переместился за ней. Летиция осмотрелась. В её мире рассвело.

– Кайранель, – тихо позвала девушка мужа, ни на что не надеясь.

Глотая слёзы и кутаясь в накидку, она побрела к дому, и только сделав несколько шагов, поняла, что спина больше не болит. Целебная магия и правда творит чудеса.

На улицах было пустынно, дойдя до своего дома, она медленно открыла калитку и задумалась, а сколько времени прошло тут, в этом мире? День, два, а может год? А что если кто-то живёт в её доме?

Но в доме никто не жил, найдя припрятанный под порогом запасной ключ, девушка вошла в дом.

Всё было так, как в день исчезновения.

Походив по комнатам, Летиция подошла к холодильнику.

Хлюпнув носом, произнесла:

– Надо же, продукты не испортились. Странно, а какое сегодня число?

В ответ на её вопрос на столе завибрировал телефон, которого не могло быть в доме. Девушка точно брала его с собой, когда уезжала с Тишей к врачу.

Она медленно приблизилась к столу, протянула руку и замерла, ей звонила Диана.

– Да? Слушаю…

– Лети, солнце моё, как я рада, что дозвонилась! – в трубке раздался бодрый голос Дианы.

– Ди, миленькая, – выдохнула та.

–  У меня форс-мажор, дело всей жизни может прогореть, – кричала в трубку подруга, а Летиция понимала, что эти слова она уже слышала.

– Дианочка, говори, милая, только говори, – шептала Лети.

– Помнишь я тебе говорила, что мы с партнёрами… – тараторила Диана. – Ты меня слушаешь? Так вот, я тебе рассказывала про арендованный замок и квест «Найти сокровищницу дракона»…

– Да, я помню о твоём грандиозном плане, – Летиция начала понимать, что попала именно в тот день, из которого исчезла.

– Всё пропало! – закричала в трубку подруга. – Потрачены деньги не декорации, на зарплаты приглашённым героям, ты бы видела, какой у нас красивый дракон получился, а принцесса… – ну не умела деятельная Диана быстро излагать суть дела, всегда заходила издалека. – Сегодня не пришли три актёра, ты только вдумайся в эту цифру! Три! Спасай, подруга, на одной из локаций некому встречать гостей, – неожиданно истерика закончилась.

– Я бегу, милая Дианочка. Я лечу. Очень скоро буду у тебя, ты только жди.

Подруга, не ожидая, что Летиция так быстро согласится, не нашлась что ответить.

Через час запыхавшаяся девушка вбежала в старый замок, неуловимо напоминавший ей другой  прекрасный и ухоженный замок.

– Спасибо, Летиция, ты моё спасение.

– Диана, меньше слов, где эти славные рейтузы с капроновыми колготками? Давай быстрее, а то народ придёт, а меня нет на локации.

Диана, округлив глаза, протянула одежду подруге.

– Спасибо…

– И не нужно благодарностей, Дианочка. Это тебе спасибо, ты и твой звонок сделали меня самой счастливой женщиной на свете. Главное – не теряйте меня и тётушке скажи, что сегодня у меня самолёт. Я выхожу замуж, вот как только закончится квест, то сразу улетаю за границу, будет время, напишу.

Девушка, для правдоподобности схватила бутафорский меч и быстро побежала именно в ту комнату, куда в прошлый раз нырнул Тишка.

Она была уверена, что раз попала в день отправки, то и сейчас сможет пройти в тот мир. И пусть всё повторится вновь, но девушка уже будет умнее и не даст земляному дракону сбросить себя в колодец.

Она лишь на мгновение замерла перед той самой дверью. Зажмурилась, толкнула её и упала…

Прямо в руки огненного дракона.

– Летиция, ты не представляешь, как долго я тебя тут ждал, – мужчина зацеловывал щёки, губы и нос любимой.

– Сколько? – шёпотом спросила та.

– Целую вечность, – ответил дракон. – Но если быть более точным, то часа два.

– Но как? – она с силой прижалась к груди мужа, боясь и не веря в своё счастье. – Опять сто лет служить? – девушка всматривалась в лицо мужа.

– Нет, милая. Это подарок от леди Марии, за то, что победил в честном поединке подлого Шермельхана.

– Кайранель, пообещай мне, что больше никогда и никуда не отпустишь меня, – попросила девушка дракона.

– Никогда и никуда, но лишь при одном условии, – он вновь поцеловал любимую.

– Каком?

– Ты родишь мне двух мальчиков и двух девочек.

– Да, да, да! Обещаю!

– Счастья вам, дети мои! – леди Мария с умилением смотрела на улетающего дракона, несущего на своей спине жену и ещё не рождённого малыша, который посилился в мамином животике совсем недавно.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Конец




Оглавление

  • А кто виноват? Кот!Кира Рамис
  • Teleserial Book