Читать онлайн Королева моего сердца бесплатно

Глава 1. Дворцовый переворот


- Где она? - в тёмный тронный зал, на стенах которого висели бездымные магические факелы, с окровавленным мечом в руках ворвался высокий мужчина в чёрном камзоле.

- Кто? - возле окна, спиной к вошедшему стояла пожилая женщина и смотрела в темноту, что простиралась плотным чёрным ковром за окном.

Возле её ног, в разноцветных одеждах и смешном колпаке с бубенчиками, сидел шут. Маленькие глазки, щербатый рот и неаккуратный шрам в виде полумесяца через левую щёку придавали повернувшемуся карлику жутковатый вид. А может это просто так казалось, и он улыбался?! Тени, что гуляли по стенам и полу, от факелов порой отбрасывали странные блики.

- Ваше величество, не нужно со мной играть! Где королева? Где Мариэль Констанция? Её нет в пещере, родовое гнездо пусто, я проверил. И яйца нет! Где королева драконов и её сын? - на надменном мужском лице выступили чёрные чешуйки, а в голосе прорезались стальные нотки.

- Ах, Мариэль... так я думаю, что эта безумная драконица там же, где и её муж, - как-то наигранно и ненатурально засмеялась женщина. - Червей в земле кормит.

- Матушка! Не нужно меня злить, где она? - мужчина с силой сжал меч и сделал шаг в сторону окна.

- Не стоит мне угрожать! - вверх взлетела рука, обтянутая тонкой ажурной перчаткой, на указательном пальце которой сверкал перстень с ярким красным камнем.

Мужчина скрипнул зубами и отошёл назад.

- Я был неправ, ваше величество, - низко поклонился говорящий. - Только ответьте, она жива?

- Мой дорогой Гилберт Энтони Спенсер, жена твоего брата не выжила. Ты сам понимаешь, что яйцо без тепла драконицы погибает.

- Нет-нет-нет, - мотая головой из стороны в сторону, мужчина сначала попятился к двери, но вдруг остановился и закричал: - Кто из воинов осмелился нарушить мой приказ? Сейчас же всех предателей на дыбу! Я самолично их допрошу!

- Дорогой мой Гилберт, не стоит себя утруждать, я сама с ними разобралась, их больше нет,

- женщина вновь подняла руку вверх, показывая свой волшебный перстень.

- Где её тело? - глухо спросил огорчённый мужчина.

- Чтобы ты не страдал, я развеяла её останки над скалами, она так и не разжала лап, с яйцом и ушла. Не пристало новому королю драконов печалиться об умершей жене брата-предателя, - женщина резко развернулась, подошла к сыну и с силой обняла его голову, прижав к своей груди. - Мы всё правильно сделали, он заслужил свою участь, не стоило ему отправлять в ссылку родную мать и брата на одинокую скалу в море.

- Да, ты права, матушка, ты полностью права! - молодой человек высвободился из цепких материнских объятий и направился к двери. - Марвик, шут наш придворный, а покажи мне покои Мариэль, - грозный взгляд переместился на карлика.

Тот посмотрел на королеву, мелко затрясся и встал.

- Проводи своего господина! Ты оглох? - её величество милостиво кивнула, разрешая тому двинуться с места.

Гилберту Энтони Спенсеру никогда не нравился этот старый замок с толстыми стенами и постоянно гуляющими по длинным коридорам ветрами.

- Ну что, Марвик, - карлик завис в воздухе перед лицом разгневанного принца. -Рассказывай, что случилось на самом деле!

- Не заставляйте, господин, - простонал шут. - Мне тогда не жить, королева медленно будет убивать меня, пощадите!

- Не сильно-то ты боялся вдовствующей королевы, когда решил предать моего брата. Сколько золота она тебе пообещала? Я дам в два раза больше! Рассказывай!

Мужчина на мгновение задумался, в его глазах заблестел денежный интерес, и он быстро заговорил:

- Пока вы дрались с королём и его гвардией, тут шёл бой. Я не всё видел, но точно могу сказать, что на королеву Мариэль Констанцию никто из воинов не покушался...

- А это интересно, так она жива? - принц воспрянул духом.

- Я. я. не знаю, я видел, как королева в облике дракона привязала к животу яйцо и взлетела. - шут замолчал и испуганно посмотрел в сторону тронного зала, где осталась вдовствующая королева.

- Не молчи! - мужчина вновь встряхнул карлика, словно куклу. Бубенчики на колпаке жалостливо зазвенели, - Что дальше было? - уже шипел Гилберт Энтони, зрачки его глаз вытянулись.

- Её вдовствующее величество послала вслед улетающей драконице несколько связывающих и парализующих заклинаний, вы же не понаслышке знаете способности её кольца. Я видел, как Мариэль завалилась набок и начала падать... внизу были камни и темно. Звука падающего тела я не слышал.

- Значит, всё же есть надежда, что она жива! Ну, если это так, озолочу тебя! - будущий правитель оттолкнул шута и быстрым шагом пошёл на выход, а про себя думал: «Сначала тебе, шут-предатель, снесу голову, так и быть, позолоченной саблей, а потом с вдовствующей королевой расправлюсь! Чтобы никто больше не помешал моему счастью!»

Карлик смотрел вслед удаляющемуся Гилберту и, мысленно потирая руки, зловеще ухмылялся.

Глава 2. Мария


- Нет, какой гад! Предложить мне такое! Я приличная девушка, и на первом свидании не делаю, чего бы он там ни предложил. Может, я и из провинции приехала, но не дура. Как он мог позволить себе такое сказать: «Раздевайся, приляг на этот прогретый камень, я хочу тебя запечатлеть», - девушка шла по вечерней набережной и эмоционально обсуждала сама с собой недавно произошедшее событие. - Может, зря я ему залепила пощёчину? Между ног было бы больнее. Опять же, руки не распускал - и то хорошо. А с виду такой интеллигентный, столько интересного рассказал, пока мы шли к воде. Ох, я же так и не искупалась. Может, вернуться? А если он там? - от резкого разворота волосы, собранные в лёгкий пучок, рассыпались, и копна пшеничных волос легла красивыми волнами на изящные плечи.

Девушка вытерла набежавшую слезу.

- Я же недурна собой. Вижу, что мужчины часто оглядываются на меня, - присев на ближайшую скамеечку, она достала из чёрного клатча небольшое зеркальце.

Придирчиво осмотрела своё лицо и резюмировала:

- Мария Константиновна Королёва, ты просто прелесть! Нос маленький, аккуратный от мамочки достался, губы полные алые манящие от неё же. Глаза большие зелёные от папочки. Лицо не лепёшкой, а красивый овал, волосы густые пшеничные. Ну вот что им ещё нужно? - зеркальце отправилось обратно в клатч.

Тёплый летний ветерок пощекотал кожу на лице, как бы поглаживая и успокаивая.

- Да, мне уже давно не пятнадцать лет, в этом году буду отмечать двадцатипятилетние. Очень хочется серьёзных отношений и даже деток. А они всё похабщину предлагают. Может, домой уехать, ну её, эту постылую работу бухгалтером? - спросила девушка у мимо проходящего дракончика.

Чего? Какие драконы? Мария с силой зажмурила глаза и вновь их распахнула. Маленький разноцветный дракончик с поникшими крыльями никуда не делся, он, будто слепой котёнок, медленно кружил по земле, перебирая маленькими лапками и тихо звал маму.

Сердце девушки защемило, на глаза накатились слёзы, ей стало жаль малыша. В душе не осталось страха, удивления или мыслей, что она сходит с ума. Только жалость и желание согреть малыша, защитить, найти его мамочку.

Мария протянула руку вперёд, словно пытаясь погладить дракончика. У того на голове был нарост в виде короны, ей вдруг захотелось притронуться к нему. И именно в этот момент спал невидимый барьер, и дракончик с криком: «Мамочка!», - кинулся в объятия удивлённой девушки.

- Какой ты милый, - она распахнула руки навстречу малютке, и, только они дотронулись друг до друга, как мир вокруг них подёрнулся синей дымкой.

Маша крепко прижала к себе разноцветного малыша.

- Ты ничего не бойся, я с тобой, мы найдём твою маму, - шептала испуганная Мария, кувыркаясь в темноте и вспоминая старую сказку про Алису. - Если ты вместо зайца, то мы упадём на мягкое, - истеричный смешок сорвался с девичьих губ.

А вслед за этим девушку накрыли чужие воспоминания.

Драконица, услышав, что предатели подбираются к пещере, обернулась женщиной, подкатила к себе яйцо и для надёжности обвязала любимым волшебным шарфом, что всегда менял размер, независимо от того, была она сейчас драконицей или человеком.

- Всё будет хорошо, - шептала мамочка, поглаживая разноцветную скорлупу. - Наш король сильный, он одолеет недругов.

В тёмном секретном проходе слышались шаги и громкая ругань.

- Предали, - прошептала драконица, покидая уютное гнездо.

Она видела, что высоко в небе бьются не на жизнь, а насмерть, драконы, и, конечно, двух братьев узнала сразу.

Точный магический выпад - и один из драконов, сложив крылья, полетел головой вниз.

- Не-е-е-т, - простонала королева и кинулась наперерез, пытаясь выпустить магию.

Не успела, не смогла спасти правителя, сильная боль обожгла правое крыло, задние лапы и хвост парализовало.

«Всё кончено», - проскользнула мысль, и драконица, теряя последние силы, перевернулась спиной вниз, чтобы уберечь яйцо от удара. - «Милый мой сынок, ты сильный!», - она мысленно обратилась к народившемуся дракончику. - «Живи, уйди в другой мир, найди себе маму и не возвращайся! Тут больше не будет ни меня, ни папы. Я тебя люблю, сынок. Прости, что не уберегла»

Синее марево окутало яйцо за секунду до падения.

Королева пришла в себя через минуту, поняв, что не разбилась и может шевелить передними лапами.

Осмотрела яйцо, целое, но душа сыночка послушалась и ушла. Она из последних сил поползла к любимому королю, она точно знала и чувствовала, что он упал недалеко. Ей хотелось ещё раз посмотреть на того, кто ценой своей жизни до последнего вздоха защищал свою королеву...

«Нашла!» - последняя мысль ускользала из драконицы, уходящей за грань. На окровавленную грудь мужчины упала рыжеволосая девушка, с силой прижимая к себе живое яйцо.

Маленькая изящная золотая корона покатилась по незаметной тропинке.

Глава 3. Водяной


В виски стучалась сильная боль, во рту было вязко, хотелось пить. Мария резко распахнула глаза, её голова лежала на широкой мужской груди, а к животу широким шарфом было привязано большое пульсирующие яйцо. Она приподнялась на руках и огляделась.

«Ничего себе, где я?», - девушка притронулась к тёплой шершавой скорлупе и почувствовала слабый толчок в руку, боль в висках тут же отступила.

Через мгновение тучи, что закрывали небо, решили освободить ночное светило из своего плена, и стало очень светло.

- Три луны? - подняв голову, охнула Мария, тряхнула густой копной волос и перевела взгляд на мужчину. - Эй, вы живы? - спросила она, почему-то продолжая одной рукой прижимать яйцо к себе, другой тихонько похлопала лежащего по щеке.

Чуть посильнее затянула пояс и, освободив обе руки, попыталась нащупать пульс у лежащего на земле. Где должна пульсировать венка на шее, она представляла смутно, поэтому переместилась к запястью руки. Но и там ничего не почувствовала. Кожа не казалась холодной, поэтому одновременно положила голову на грудь, а палец поднесла к носу.

- Уф-ф! Жив мужик! - радостная улыбка озарила лицо, ей было страшно оставаться как и одной, так и с мертвецом.

Мысли в голове девушки о своей судьбе были до ужаса стандартные: или я попала под машину и нахожусь в реанимации под капельницами, или я умерла и это не то место, куда хочется попасть нормальному человеку, или... о сумасшедшем доме ей думать не хотелось.

Конечно, оставался четвёртый вариант, что она классическая попаданка из любимых книг.

Похихикав над своими фантазиями, Мария Константиновна Королёва решила придерживаться последней версии, потому что предыдущие были все ну уж очень грустными.

- Хорошо, что жив! - девушка осмотрела руки и ноги мужчины, расстегнула на камзоле странного вида пуговки и задрала вверх когда-то белую, а теперь красную рубаху. Идеально проработанный пресс и широкая грудь были залиты кровью, но ран не было. И только на затылке рос большой шишак. - Упал, стукнулся о камень, потерял сознание? Тогда чья кровь? Ау, просыпайся! - Маша с силой стукнула по щеке незнакомца, чья голова в ответ резко дёрнулась в бок. - Знать бы, где ближайший водоём в этом мире, пить хочется.

Девушка почувствовала ощутимый толчок в правый бок от живого яйца.

- Ага, значит, идём вправо, - она погладила импровизированный живот, медленно встала и направилась в указанном направлении. - А ты скоро вылупишься? Я не согласна тебя таскать привязанным к животу долгих девять месяцев. Ты же тот дракончик, что появился в моём мире? - вопрос остался без ответа.

Три луны, пусть они и не все были серебристого цвета, давали неплохое освещение.

- Интересно, что говорят физики этого мира про цвет лун? Одна зелёного цвета, вторая -синего, а третья серебряная. А, может, они обитаемы? Да, интересно узнать...

Мария не успела договорить, как услышала приглушённый голос.

- Там драконьи замки находятся. с несметными сокровищами, не мне об этом рассуждать, но один раз в три месяца луны с замками приближаются к нам, простым магикам, живущим на этой земле, и одаривают магическими камнями, иногда даже задерживаясь на несколько дней, и мы видим королевскую чету. Воднику в этот раз достался зелёный кристалл, могу долго протянуть без человека. Плохо, что смена власти сегодня произошла, я это чувствую! Когда новый король вспомнит ещё о нас и захочет магией поделиться?!

- Ты кто? Ты где? - Мария резко крутанулась вокруг своей оси, сжав с силой ладони в кулаки.

- Чего размахалась, за водой шла? А я вот не дам воды, кулаками она машет, - в голосе проскользнули капризные нотки.

Маша оступилась, нога увязла в странной чёрной склизкой жиже.

- Да тут и воды-то нет, одна грязь, - сообщила она невесть кому.

- Конечно, нет, откуда ей взяться, если я силы берегу. Да и никто не ходит ко мне напиться или бельё постирать, - огорчённо произнёс незнакомец.

-Ты водяной что ли? Я тут нечаянно попала в ваш мир, попаданка классическая, ничего не знаю, а очень пить хочется. Ты извини меня, если ненароком обидела, там ещё мужчина лежит без сознания, может тоже со мной попал, а может ваш местный, не разобралась ещё. Дай попить, а? Я хорошая, никогда рыбок не мучала, воду не мутила, - тараторила Маша, боясь, что если не успеет всё быстро сказать, то и воды ей не видать. - Мария я, Константиновна. Королёва, - совсем тихо закончила говорить девушка.

- Не местная значит, из другого мира, так и быть, дам воды, только и ты пообещай.

- Да, конечно, что пообещать? - девушка за глоток воды готова была сейчас же выйти замуж за неизвестный голос, только бы дали утолить жажду.

- Возьми меня с собой жить! - припечатал голос.

- Так я это... образно думала, ты что, мысли читаешь? Я ещё молодая, за чёрную грязь замуж идти не планировала, - Маша попятилась назад, придерживая тяжёлую круглую ношу.

- Какая я грязь, я чистейшая вода, дух воды. Жить с тобой буду, за домом следить, чтобы бочки всегда были наполнены, вёдра, чайник. Огород же опять полить. Ты пить хочешь или нет?

- Хочу! - очнулась классическая попаданка. - Что мне нужно сделать? Только имей в виду: дома у меня нет, и когда появится - неизвестно!

- Повезло тебе оказаться возле заброшенного водоёма. Я знаю, где ближайший дом, тут недалеко человеческое поселение, на окраине заброшенное жилище. Хозяйка умерла, а новой не нашлось. Если хочешь - живи, сколько влезет.

- Заброшенный? - девушка дёрнула плечами, холодало, и яйцо почему-то перестало пульсировать.

«Может, моего тепла не хватает для такого большого яйца?» - эта мысль стала решающей. Она посмотрела на большое масляное пятно и произнесла:

- Г овори, что нужно сделать? Пропеть ритуальную фразу, кровь свою отдать?

- Нет, просто возьми мой сосуд с собой, придёшь домой - опустишь его в пустую бочку, что на кухне стоит, там и познакомимся.

Последняя фраза прозвучала зловеще.

Грязь в озере расступилась, образовав приличный круг чистой воды.

- Не отравлюсь? - девушка с сомнением посмотрела на воду и тут же склонила голову, вытягивая губы уточкой.

После того, как девушка утолила жажду, возле её ног упал небольшой серебряный кувшин.

- Беру и владею! - шутливо произнесла Маша. - Что, даже грома не будет?

- Бери и идём скорее домой, как я соскучился.

- Ага, значит, это дом твоей бывшей хозяйки. И как далеко идти? - кувшин был привязан к тому же импровизированному поясу.

- Поверни голову влево, видишь маленький красный огонёк?

- Нет, не вижу, - девушка изо всех сил пыталась всмотреться в темноту.

- А он там есть! Не покинул дух огня дом, я это чувствую, идём.

- Нам нужно мужчину как-то перенести, не бросать же его.

Из кувшина послышался вздох.

Хорошо, я помогу, потрачу частичку своего камня, но пообещай, что не обманешь меня!

- Обещаю!

Глава 4. Неужели добрались?


- Что мне нужно сделать? - Мария наклонилась к мужчине, вновь проверила дыхание и застегнула камзол.

- Ветки я смазал грязью из умирающего озера, тебе остаётся только переложить его на них, и двинемся в путь.

- А грязь не высохнет? А тащить тоже мне? - девушка присела, расставив ноги пошире, и повернула мужчину набок. - Может, подтолкнёшь под него ветки? Помогай, а то я его сейчас обратно уроню. Как же тяжело с яйцом на животе. Развяжу ненадолго.

- Не советую отвязывать, оно и так еле живое, спешить нужно, - донёсся голос из сосуда, и ветки оказались ровненько под мужской спиной.

- Спешить? Моего тепла не хватает? Конечно, его мама наверно крупнее страуса. Нужен инкубатор, но где его взять? - девушка вновь ощупала скорлупу. - Дракончик позвал меня в этот мир, чтобы я его спасла, а я тут в грязи валяюсь.

- Э-э-э, похоже, ты не обманула и правда появилась из другого мира. Ему нужно не тепло тела, а тепло магии, которой в тебе сущие крохи.

- Показывай дорогу, поспешим. Кстати, как тебя зовут, дух воды?

Из кувшинчика раздалось покашливание.

- Никто и никогда не интересовался моим именем, лишь изредка приказывали магическим щелчком. Меня зовут Водник, можно просто Водя.

- Да, редкое имя Водя. В моём мире распространено имя Володя, Вова.

- Можешь и так обращаться, мне нравится, - раздалось довольное журчание.

Вокруг веток заклубился чёрный дым, превращаясь в непрерывно шевелящуюся грязь. Импровизированное ложе двинулось вперёд.

- Меч брать? - от ближайшего камня к лежащему без сознания подлетел длинный окровавленный меч.

- Теперь понятно, откуда на мужчине кровь, он боролся и проиграл. Бери, только нужно его спрятать. Неизвестно ещё, как этот человек будет настроен по отношению к нам, -девушка грустно вздохнула, вспомнив, как в видениях драконица шептала о предательстве.

- Спасём, а он приспешник новой власти. Я, конечно, и о старой ничего не слышала...

- Завтра расскажу, - прожурчала вода.

- Ух ты, сколько необычных ночных птиц, - Мария во время движения постоянно взглядом возвращалась к разноцветным лунам и в какой-то момент заметила, что на их фоне закружили десятки чёрных силуэтов, очень напоминающих доисторических летающих динозавров.

- Ложись! - хлёсткая водяная струя сбила девушку с ног. Падая, она выставила руки вперёд, чтобы не разбить яйцо. - Извини, госпожа, не хотел напугать, - произнёс Водя, услышав от девушки незнакомую экспрессивную речь. - Не переживай, скорлупа очень прочная, её ничем не разбить, магия дракона защищает малыша.

- Локоть сильно ударила, - заворчала Мария, лёжа боком на холодной земле. - Зачем ты это сделал?

- Я уже говорил, что сегодня произошёл магический дворцовый переворот! Можешь так не кричать? Услышат. Непонятно, кто новый правитель, и зачем воины-драконы спускаются сюда. Может, ищут оставшихся живых магиков, верных предыдущему правителю, или решили в ночи ограбить тихо спящий караван торговцев. Версий можно много выдвигать, но лучше не нарываться на ненужную встречу, тем более одиноко бредущей в ночи девушке, - Водя затих.

- Кажется, улетели. Может, пойдём, а то я начинаю замерзать, - Мария осторожно встала на четвереньки, оперлась рукой о мужское плечо. - А ты не знаешь, почему он не приходит в себя? И что с ним делать, если совсем не очнётся? Я же не врач.

- В доме моей бывшей хозяйки остались книги, она была знатной лекаркой, почитаешь, может, и сможешь помочь.

Маленькая процессия двинулась дальше.

- Почитаешь... Володя, это что за сарай? Ты куда нас притащил, обещал дом, а сам в развалюху какую-то привёл. Тут же щели в стенах, - Мария подошла к крыльцу, дверь в дом была распахнута настежь. - Ветер гуляет, больному в таких условиях находиться нельзя.

- Ты хочешь на улице заночевать? - зашептал Водя. - Затаскивать мужчину в дом или тут оставить?

- Тащи, ты прав, пусть хоть какое-то укрытие, чем никакого, - Маша поднялась по ступенькам и просунула указательный палец между досками в стене. - И как это заделывать? Ладно, завтра подумаю, а теперь нужно найти, куда разместить больного, драконье яйцо и моё бренное тело. Ой, ё-ё-ё! - взвыла попаданка, стукнувшись плечом о незаметный выступ в стене. - Что это? - Рука нащупала широкую балку.

- Дом без магика разваливается, - голос Води был еле слышен. - Силы заканчиваются, быстрее запускай меня в бочку с водой.

Девушка, войдя в просторную комнату, сразу увидела бочку, стоящую возле широкой печи.

- Но тут пусто, - Маша наклонила голову и гукнула в пустоту.

- Сейчас наполню, опускай скорее, - привязанный кувшинчик закачался от нетерпения.

Девушка отвязала его и попыталась достать до дна бочки, чтобы тихонько без шума поставить мини-домик Води, но, не нащупав искомого, разжала пальцы. Раздался глухой удар и послышался плеск воды, будто в ёмкость резко вылили полное ведро воды.

- Ох, как хорошо просто замечательно! Огник, выходи, я вернулся! - из бочки под удивлённый девичий взгляд выпрыгнул маленький водяной человечек и прошлёпал к печке. Запрыгнул на шесток и постучал по криво стоящей заслонке. - Ты жив ещё, мой друг старинный?

Маша подошла к небольшой кровати, что стояла возле противоположной стены. Рваный матрас и тёмная подушка не порадовали девушку. Ну как на таком спать?

В рядом стоящем сундуке нашлась дырявая простынь и наволочка.

- Мария! Машенька, помоги! - паника накрыла водника и тут же передалась девушке.

Она в испуге кинулась к печи.

Глава 5. Землянуха


- Что? Что случилось? - девушка трясущейся рукой отодвинула заслонку.

В печи еле тлел маленький уголёк, ещё минута - и последние искры покинут чёрную растрескавшуюся головёшку.

- Зачем так пугать-то, Водя! Жив же ещё твой друг.

- Крови, быстрее дай ему крови, иначе не спасём, - водяной упал на колени перед ошарашенной Марией.

- Чьей? Крови... - та отодвинулась от печи.

- Твоей, хватит и капельки.

- А, так может кинуть камзол и рубаху раненного в печь? Крови на них много, чуть подсохла, конечно, но наестся твой Огник до отвала.

- Э, нет! Так не пойдёт, неизвестно, чья кровь на одежде, а хозяйка дома должна быть одна, и это - ты. Второго хозяина не примем. Пожалуйста, Маша, поторопись, я потом всё объясню.

- Эти слова я уже второй раз слышу. Боюсь, как бы вы меня в какую историю не втравили со своими «потом». Что-то нужно говорить? Или просто капнуть каплю крови на уголёк?

- Можешь повторить те слова, что произнесла, когда меня взяла с собой.

- Я же шутила. Хорошо, а чем палец колоть, в доме ни одного чистого ножа, - девушка поглядела с сомнением на кухонный стол.

- Протяни ладонь, я всё сделаю! - крикнул Водя, увидев, что осталась последняя искорка.

Мария быстро просунула руку в печь и, зажмурившись, произнесла:

- Беру и владею!

Точечная боль пронзила палец, и девушка почувствовала, как с кончика мизинца упала капелька крови.

- Хоро-шо-о, - зашипел уголёк.

Мария распахнула глаза и увидела малюсенького огненного человечка, сидящего на угольке.

- Быстрее, ему нужно что-то съесть, - засуетился Водя, оставляя на притолоке мокрые следы.

- Сейчас, - Маша кинулась к шершавой стене, из которой торчала сломанная деревяшка.

- Ты что! Дом не трогай, ему ещё восстанавливаться! - громко крикнул водник. - Вон на полу тряпочка ненужная лежит, её отдай и беги во двор дрова собирать! Яйцо спасать будем.

Королёва вздрогнула, перевела взгляд на драконье яйцо, всхлипнула и выскочила в темноту.

Слёзы градом катились по грязным щекам. Напряжение и адреналин, что последние часы держали её на ногах, отступали. Пришли паника и страх: а что, если она не попала в чужой мир, а правда лежит под капельницами. Бедные родители. Их было жальче всего.

- Но если я попала в другой мир, - вдруг девушка разозлилась и с силой ущипнула себя, -то я клянусь себе и родителям, что найду выход из положения. Сказки сказками, а мне домой, в свой мир... - всхлипывала Маша, подбирая поленья.

В дом она зашла, полная решимости бороться для начала за жизнь дракончика, а потом и за своё возвращение. Может, после того, как он вылупится, то магия её автоматически вернёт домой?!

- Что делать с яйцом? - Мария Королёва аккуратно сложила дрова в печь. Поленья один за другим пропадали, поглощаемые магическими красными языками. Взамен рядом с Огником падали маленькие головёшки ярко-синего цвета.

- Спасибо, хозяйка! Наелся так, что сил хватит на неделю! Давай сюда своего ребёночка! Магией греть буду.

- Ребёночка? - новоиспечённая хозяйка отступила на шаг, недоверчиво смотря на печь.

- Не сомневайся, он всё правильно говорит и никогда не причинит зла своей хозяйке или её семье. Неси яйцо, ему жизненно необходимо магическое тепло. Или погибнет. Силы почти покинули малыша, - Водя провёл мокрой рукой по пальцам девушки, приводя ту в чувство.

Понимая, что другого выхода нет, Маша решила довериться странным существам. Быстро подняла яйцо и протолкнула в печь.

И в тот же момент её накрыл страх, что она сделала ошибку, и оно сейчас просто зажарится.

Но произошло чудо: синий огонь, что охватил скорлупу, в мгновение впитался в неё, не причиняя никакого вреда, а Огник засмеялся и окутал обжору яркими языками пламени ещё раз.

После третьего подхода скорлупа засияла, словно невидимый художник прошёлся волшебной кистью.

- Силён малыш столько слопать. Завтра придётся меня ещё подкормить. А яйцо пусть тут зреет, раз магических сил у мамочки не хватает. Один раз в день будешь его выносить на улицу, Володя поможет с водными процедурами, а ты сказку расскажешь и обратно, дозревать, - деловито поучал Огник.

Маша, улыбаясь, кивала в ответ.

- Володя, а где врача искать? - уставшая девушка подошла к лежащему на полу мужчине.

- А зачем? Этот воин совершенно здоров, почему не приходит в себя... - водник завис над головой незнакомца. - О, магическая линия перебита, сильно ему досталось. Думаю, что отдых и здоровый сон сделают своё дело. Отправляйся спать, мы его разденем, помоем. Я постираю вещи.

Девушка ещё раз порылась в сундуке и, выудив старые штопанные мужские штаны, положила их рядом с раненым.

- Что, и это всё? Больше никого не нужно спасать?

- А кого ещё ты хотела бы спасти? - Огник спрыгнул с притолоки и направился помогать Володе.

- Ну как, дух огня и воды есть, остались воздуха и земли, - пытаясь не смотреть на рельефную мужскую грудь, зевнула Маша, натягивая дырявую наволочку на подушку.

- Весёлая иномирянка попалась, духа воздуха захотела приручить. Да в нашем городке никто больше двух духов не может приручить, а дух воздуха очень редко идёт в услужение. - пояснил Водя. - А дух земли, пожалуйста, уже полчаса у дверей толчётся, да и зачем он тут нужен, пусть в свой огород топает. Только грязь от него постоянная, а с водой смешается, тогда ещё и пол мой. Фи. - в голосе духа проскользнули брезгливые нотки.

- Если честно, я никого приручать не собиралась, - Мария разгладила простынь и рукой прикрыла очередной зевок. - Но духа земли обижать не будем, я человек и мне нужна простая еда, а не магическая. Огород возделывать нужно. Зовите своего друга, если больного переодели.

- Да какой он нам друг! - вновь заворчал Водя, утаскивая грязную одежду за печь, а девушка сделала в голове пометку, что обязательно нужно выяснить, какая кошка пробежала между духами.

Водник исчез за дверью, а через мгновение появился вместе с грязным комком земли.

- Вот! Сейчас точно мне придётся мыть пол! Знакомьтесь, Землянуха.

Комок сделал движение, похожее на поклон.

- О, так вы девушка! - улыбнулась Мария и поклонилась в ответ. - Я буду рада, если мы подружимся, вы согласны с нами жить, уважаемая Землянуха? Мы вам красивый цветочный горшок подберём, если вы не против.

- Она согласна, а горшок валяется там же, где и поленья, Мария Константиновна. Тебе придётся за ним сходить, повторить свою ритуальную фразу и поставить домик на подоконник, - водник начал затирать земляные следы.

- Завтра расскажете мне, почему тут такая разруха, - Маша, спотыкаясь, вновь поплелась на улицу.

После слов: «Беру и владею», - из цветочного горшка, куда была помещена земляная куча, выглянула красивая девушка-статуэтка.

- Спасибо, хозяйка, я не забуду твою доброту, завтра же на завтрак будут свежие овощи. Пожертвовав свою подушку неподвижному воину, Маша поинтересовалась:

- А духа жизни приручить нельзя? Чтобы он разводил куриц. От яичницы я бы не отказалась.

- Нет, о таком духе слышу первый раз, но что-нибудь придумаем, - прошептал Огник и прикрыл печь заслонкой.

Глава 6. Приватный разговор


- Что там происходит? - вдовствующая королева поморщилась и оторвала взгляд от огромной карты, что лежала на широком столе, занимавшем, по крайней мере, четверть кабинета.

Несмотря на толстые стены замка, откуда-то доносились приглушённые стоны и крики.

- Экзекуция, моя королева, - бубенчики громко звякнули при поклоне.

- Марвик, голова болит от твоей шапки, когда никого из посторонних нет, снимай её. Чья экзекуция?

- Слушаюсь, ваше величество, - вновь поклонился мужчина, при этом быстрым движением руки снимая шутовской колпак.

- Тебя тоже нужно подгонять кнутом, чтобы ты быстро отвечал? - кончик чёрного кожаного хлыста прошёл в миллиметре от виска Марвика.

Ещё секунду назад в руке королевы было пусто.

«Будь она неладна со своей родовой защитой!» - подумал карлик, быстро падая плашмя на пол и притворяясь ковриком.

- Встань и отвечай! - к ногам не испугавшегося физической расправы слуги, звеня, покатилась золотая монета.

Чёрный голодный туман окутывал красный королевский перстень.

Шут не понаслышке знал о замашках вдовствующей королевы, которая по собственному капризу могла как казнить, так и наградить любого слугу в замке. А за что? А просто ей захотелось. Суп показался пересолёным - на плаху! Цветы в вазах не того цвета - на плаху!

И только Марвик умудрялся пройти между гневом и наградой, не словив первое и получив второе.

Он был ушами и глазами вдовствующей королевы даже в момент её изгнания. Как шуту удавалось передавать ей информацию, только ему одному известно. Но в замке поговаривали, что он тёмный магистр. Только подтвердить никто эти слухи не мог.

Марвик всегда был замкнутым магиком и никого не впускал как в свою жизнь, так и в свои покои.

Монета мгновенно была накрыта небольшой мужской ладонью, и он быстро заговорил:

- Принц Гилберт Энтони Спенсер, как только вышел от вашего величества, послал солдат на поиски останков короля и королевы, - шут замешкался, думая, говорить королеве или нет, что наследник надеется найти королеву живой. - Те полночи безуспешно обследовали близлежащие прибрежные деревни, скалы, даже на дно морское заглянули, но всё безуспешно. Поэтому сейчас он самолично порет нерадивых военачальников, - в подтверждение его слов раздался очередной громкий стон.

Королева в удивлении подняла голову и пристально посмотрела на Марвика.

- А это что-то новое. Чтобы Г илберт замарал свои руки или камзол? Вот, значит, до какой степени он хотел обладать Мариэль. Может, я просчиталась и зря её не оставила в живых? Она могла бы быть хорошим рычагом давления на сына. Подойди к столу, сама проверю, живы ли бывшие король с королевой.

Шут не заставил себя просить дважды. Второго золотого точно не видать, а вот хлыст может и не промазать.

Он протянул правую руку, и сам уколол указательный палец серебряной иглой, что лежала на маленьком блюдце возле карты. Кровь капнула на алый камень кольца, лежавший на краю карты.

Перстень, впитав красную каплю, завертелся юлой. Магические тёмные волны начали расходиться в разные стороны. Вдруг с середины карты вверх взмыл маленький, размером с жука, дракон.

- Королева... - шепнул карлик.

- Тс-с-с... - женщина так глянула на слугу, что тот подавился воздухом, выкатил глаза и замолк.

Дракон медленно поднимался ввысь и, достигнув края магической карты, исчез.

- Розги захотел? Разве не знаешь, насколько тяжело мне магичить! Тишина и только тишина во время сеанса, - вдовствующая королева медленно опустилась на стул. - Ты сам видел, что Мариэль Констанция ушла за грань. А вот почему не появился сын моего покойного мужа, Фрейзер Самери, мне очень интересно. Тут два варианта: или он жив и без сознания, или уже прошло много времени, и он благополучно ушёл за грань. Но я склоняюсь к первому. Так что организуй свои собственные поиски. И чтобы ни одна живая душа!.. -женская рука медленно опустилась на подлокотник.

- Бокал вина, ваше величество? - шут изобразил озабоченность на лице.

- Да, не откажусь, позови дегустатора. Постой! - окрикнула Марвика королева. - И этого. палача позови, уж очень хорошо он массаж делает. Не поменялся за время моего отсутствия?

- Нет, этот на месте, - буркнул шут.

- Что, боишься попасть ему в лапы? - засмеялась каркающим смехом женщина. - А ты не бойся, моего личного шута никто не тронет. Провинишься - сама с тебя шкуру спущу! По лоскуточкам. Иди, чего замер?! И стол пусть накроют, ужинать буду!

Глава 7. Утреннее знакомство


Мария распахнула глаза, в окно, играя лучиками, сквозь короткие ажурные занавески проникало солнышко.

«Вот кто меня разбудил», - девушка потянулась, и её взгляд вернулся к окну. И тут она поняла, что ей показалось странным.

Вчера вечером, когда Маша ставила горшок с земляным духом на растрескавшийся подоконник, никаких занавесок в помине не было.

- Землянуха, это твоих рук дело? - заулыбалась новая хозяйка дома и перевела взгляд на кровать. Простынь оказалась целой, без дырок, а под головой находилась небольшая подушечка.

- Нет, хозяйка, ты что, такая магия мне неподвластна. Но у меня есть чем тебя порадовать, смотри! - на столе стояла большая тарелка красных ягод очень похожих на клубнику и два маленьких яичка.

- Откуда? У нас курица есть? - обрадованная появлением яиц спросила девушка. - Спасибо тебе, Землянуха. Я могу тебя звать Лина, Ляна, Зина, Нина?

- Ой, сколько красивых имён сразу, я буду только счастлива, мне нравится Лина. Нет, курицы у нас не.

- Да к соседям она ходила, - земляную малышку грубо перебил Водя, выглянув из бочки, -Тамошний дух земли расстарался для неё, у хозяев выпросил, - водник вновь спрятался в бочке, расплескав воду по полу.

Лина хмыкнула в сторону говоруна и отвернулась лицом к окну.

Девушка встала, потянулась, обошла незнакомца, и присев рядом потрогала ему лоб.

- Температуры нет, так что приходи в себя красавчик, - тоненький девичий пальчик прошёл от виска к губам.

- Может водой окатить? - вновь высунул нос из кадушки Володя.

- Я бы сама не отказалась помыться. Ох, как там наш дракончик, - всплеснула руками хозяйка дома и кинулась к печи. Медленно отодвинула заслонку и тихо выдохнула.

Огник лежал на разноцветном пульсирующем яйце, обнимал синий уголёк и спал.

Заслонка встала на своё место.

- Пусть спит, не буду беспокоить.

- Оглянись, не спит он. Вон уже на шестке сидит, - заулыбался Водя. - А помыться устроить можно, но только тут, в доме. Так и быть уступлю свою кадушку, потом воду поменяю.

- Неудобно как-то при постороннем, - застеснявшись Мария, глянула на лежащего на полу, мужчину.

- Нашла кого стесняться, хозяйка, он же не в себе, бродит где-то его душа, - Водя выпрыгнул из своего домика, подбежал к временной лежанке больного и с силой пнул того по бедру.

Реакции не последовало.

- Ты что делаешь, Владимир! Разве так можно с больным поступать? - громко возмутилась Маша, а Лина вслед за ней возмущённо покачала головой.

- А что тут такого? Водой облить нельзя, головешку в штаны тоже не закинешь, не сильно -то я его и пнул. Если в ближайшие дни не очнётся, тогда точно будем макать в воду.

- Я готова, - девушка вышла из-за печки, завёрнутая в простыню.

- Огник, нагревай воду, да смотри не переусердствуй, - командовал неугомонный Вова. -И пойдём отсюда, за печку, чтобы хозяйку не смущать.

Маша медленно погрузилась в тёплую воду, вместо мочалки использовала мягкую тряпочку, что нашла в сундуке, а мыло заменил странный белый порошок без запаха.

- Лина, - девушка тихо позвала земляного духа. - А ты не знаешь, почему мои волосы поменяли цвет? А лицо осталось прежним? У меня были русые, а сейчас ярко-рыжие локоны.

Землянуха не успела открыть рта.

- А это, скорее всего, ты переместилась в тело, которое только что покинула драконья душа,

- из-за печки выкрикнул Водя.

- С чего ты решил, что драконья? Я не чувствую, что у меня прорезаются крылья или я хочу извергать огонь, - ответила попаданка.

- Так дракон всегда уходит с душой. Так что и не надейся, что когда-нибудь обернёшься и сможешь летать.

- Даже так? - Марии стало грустно. Она не прочь была бы превратиться в дракона, раз попала в сказку.

Вода внутри бочки поменялась резко на чистую.

Маша засмеялась, и последний раз окунулась с головой. Громко отфыркиваясь, подскочила вверх и повела двумя руками по волосам, сгоняя лишнюю воду обратно в бочку. И тут же замерла с поднятыми руками.

На неё, не отводя взгляда, смотрел очнувшийся мужчина. Та от неожиданности взвизгнула, прикрыла грудь рукой и ушла под воду по самый подбородок.

- Вы не могли бы отвернуться? Мне нужно выйти и одеться, - успокоившись и улыбнувшись, попросила девушка.

- Ты кто? - мужчина поднялся и подошёл вплотную к импровизированной купальне.

- Я? Маша, - девушка икнула и попятилась назад, но тут же упёрлась спиной в стенку бочки. - А вы кто? Отойдите, пожалуйста... - она опустила взгляд. - Не пугайте, - нежный голос стих.

Серые пронзительные глаза долгую минуту смотрели на девушку. Та, осмелев, подняла взгляд от воды и восхищённо посмотрела на проработанный торс и сильные руки, пересчитала кубики на животе и, улыбнувшись, подняла глаза выше, к красивому породистому лицу. Такие часто мелькали на страницах глянцевых журналов. Квадратный подбородок, широкие скулы, средней полноты губы и прямой нос, он был просто идеален.

Мужчина вдруг резко поднял руку и, схватив Машу за мокрые рыжие волосы, притянул к себе.

Глава 8. Имя


Мария молча обеими руками с силой сжала мужское запястье, пытаясь оторвать его от своих волос. И именно в этот момент с мужской ладони сорвалась странная маленькая золотая змейка и, на секунду обвив указательный палец Маши, кинулась назад. В душе появились страх и паника, она уже хотела позвать на помощь, как с трёх сторон послышался визг, ор и шипение.

- А ну, отпусти нашу хозяйку! - закричал Водя, кидаясь мужчине под ноги.

- Заж-жа-рю-ю! - в мускулистую руку вцепился Огник.

- Век света видеть не будешь! - Землянуха кинулась прямо в лицо мужчине.

И тут началось цирковое представление.

Молодой человек, не ожидая такой мощной атаки, выпустил девичьи волосы. Пытаясь одновременно прочистить глаза от земли и стряхнуть магический огонь с плеча, он поскользнулся на мыльном порошке смешанным с водой, и его ноги разъехались в стороны.

Вдруг откуда-то из-под потолка раздался смех, и тонкий голос, словно заправский комментатор, начал освещать происходящие события:

- Теперь его главная задача - устоять на непослушных конечностях. Сильные мускулистые ноги попеременно начинают взлетать вверх-вниз, словно он девушка из кордебалета. Ах, какой размах, какой полёт. Билеты можно уже продавать. О, а вот к борьбе за равновесие подключились сильные волосатые руки, они словно лопасти мельницы... Дорогие слушатели, я подозреваю, что он сейчас взлетит. Но нет, мои надежды не оправдались, можете выдохнуть. Похоже, полёт не его стихия. В борьбе за равновесие мысли о боли и временной слепоте отходят на задний план.

- Кто тут? А ну, появись, комментатор доморощенный, - Маша быстро выбралась из бочки и прямо на мокрое тело накинула длинную белую ночнушку, что нашла в сундуке перед купанием.

- Упс, - голос под потолком поперхнулся и затих.

- Духи, отпустите его сейчас же! - воскликнула она, подбегая к незнакомцу и хватая его за руки, чтобы поддержать.

Зря она это сделала, потому что её нога тут же поскользнулась на взбитой пене, и теперь уже спасительнице требовалась помощь.

Молодой человек не выдержал нагрузки и всё-таки упал на пол, увлекая за собой растрёпанную девушку.

На секунду все замерли.

Первым очнулся мужчина и, сжав плечи девушки, которая так удобно расположилась на его широкой груди, вновь спросил:

- Ты кто такая? Где я?

- Я уже говорила, что я Маша, а вот ты кто? Мы с водником подобрали тебя на поле боя без сознания в окровавленной одежде. Ты воин? При тебе был меч. Но сразу предупреждаю, я тебе его не отдам.

Мужчина пристально посмотрел в красивые зелёные глаза и вдруг выдал:

Я не помню, кто я.

- Вот тебе, бабушка, и Юрьев день! - ошарашенно произнесла Маша и попыталась скатиться в бок с такой тёплой удобной груди.

- Какой день? - спросил любопытный и совершенно спокойный Водя, уже во всю затирая пол, будто и не он сейчас отстаивал честь своей хозяйки.

- Это поговорка такая. Она означает обманутые ожидания, неожиданное огорчение. Так говорят там... - девушка, задумавшись, посмотрела на незнакомца. - Там, откуда я приехала. У тебя огромная шишка на затылке, - она посмотрела в лицо мужчине и вновь дёрнулась, потому что его руки сжались ещё сильнее, - Наверно, головой ударился о землю или камень при падении. Отпусти меня, - Маша дёрнулась в очередной раз и как ни странно легко выскользнула из мужских объятий.

Намокшая ночная рубашка очень эротично облепила все девичьи изгибы и выпуклости. Резко вскинув руки вверх к груди, Мария убежала к сундуку.

Ей было интересно, что новенького появилось в нём, пока тот был закрыт.

- Магия какая-то, - улыбнулась Машенька, выуживая простенькое добротное однотонное платье. Не смотрите в эту сторону! - крикнула та, увидев, что мужчина поднялся и повернул голову.

Через пять минут ничего не напоминало о нелепом происшествии: сухой пол без огненных ожогов и следов земли.

- Садитесь за стол, - девушка подала шипящую яичницу. - И вас, природные духи, приглашаю к завтраку. У меня много вопросов, на которые я хочу немедленно получить ответы.

Все быстро расположились на столешнице, а незнакомец сел на ближайший стул.

- Спраш-и-ива-ай, хозяйка, - поклонился Огник.

- Кто говорил под потолком, когда вы боролись с этим на голову пришибленным воином? Что за змея соскользнула с его руки? Какие имена есть в вашем мире? Не можем же мы больного выгнать на улицу, если он даже не знает своего имени. А что, если он беглый преступник? - глаза девушки расширились, и она поднесла руку к лицу, пытаясь стереть еле видный жёлтый узор, напоминающий корону.

- Что за змейка, мы не знаем. Первый раз такое видим, - посоветовавшись в сторонке, вперед выступил Водя. - Ты только не пугайся, Мария Константиновна, но она оставила брачную метку на твоём пальце. Такое бывает, когда встречаются две души, которые предназначены друг для друга судьбой. Во время свадьбы влюблённые прикасаются к артефакту, и тот оставляет тату. Но что за змейка, мы не в курсе. Рисунок у женатой пары должен быть намного ярче. Она может побледнеть, если один из супругов погибает, или пара решает развестись.

- Как это? Я сейчас замужем? Не-е-ет, мы так не договаривались. Я просто хотела помочь человеку, попавшему в беду, а не становиться женой неизвестно кому. Что вы так подозрительно смотрите на яичницу? Да, соли я не нашла, но и так будет вкусно. Ешьте! -девушка со слезами на глазах пододвинула небольшую чёрную сковородку к мужчине. -

Вам нужно поскорее вспомнить, кто вы, и убрать с моего пальца это тату, - Маша вновь потёрла палец.

- Я не ем плебейскую еду, - молодой человек скосил глаза на яичницу.

- Какую? - Мария перевела взгляд на Водю.

- Еду простолюдинов, - пояснил водник и пододвинул сковородку к девушке. - Пусть голодает, не для него Лина ходила к соседям. Кушай, хозяйка.

Девичий желудок тут же дал о себе знать, громко заурчав. Она, не стесняясь, взяла ложку в руку и под удивлённый взгляд мужчины быстро проглотила завтрак.

- Как вкусно, спасибо, Линочка. А кто под потолком разговаривал? - хозяйка, не предлагая вкусно пахнущих ягод привередливому мужчине, пододвинула к себе тарелку.

Тот принюхался и запустил руку в тарелку, захватив своей «лопатой» больше половины ягод.

- Это дух дома разговаривал, - помялась Землянуха, но затем ответила: - Ты, наверно, заметила и занавески, и целую простынь, и даже новую подушку. Это он старается...

- Но откуда ему знать слова, которые вряд ли используются в вашем мире?

- Дух дома принял тебя, как хозяйку, и сейчас питается твоими эмоциями. Можно сказать, что он - частичка тебя. Это очень сложно объяснить.

- Вампира на мою голову не хватало, - тихо под нос пробурчала девушка.

Наверху раздался странный звук, похожий на обиженный хрюк, и на Машины колени, больно ударив, упала деревянная расчёска для волос.

- Ты ошибаешься, он не тянет из тебя эмоции и память, а купается в них, - пояснила Лина.

Маша вздохнула, подняла расчёску, пробубнив слова благодарности, и предложила для начала выбрать хоть какое-то имя для незнакомца. Тот, набивая рот ягодами, кивнул, соглашаясь с предложением.

Всё, что не предлагали духи, мужчина, морщась, отвергал, сообщая, что его точно не так зовут.

- Всё! Я устала, как ты можешь утверждать, что тебя зовут по-другому, если ничего не помнишь? Или говори первое попавшееся имя, или я сама выберу! - Маша сложила руки в умоляющем жесте. - Из всего, что тут предлагалось, мне больше всего понравилось: Сэмюель, Фредерик, Теодор, Власилевс, Максимилиан, Джейкоб.

- Хорошо, женщина, я тебе уступлю. Можешь звать меня господин Джейкоб.

- Уфф, наконец, определились. Значит, Джей! - укоротила имя девушка, проигнорировав обращение господин.

- Эй! Новая травница, выходи! Срочный сбор на деревенской площади. Прибыли королевские войска, ищут беглых преступников. Будут сверяться с деревенским артефактом. Надеюсь, ты успела зарегистрироваться? - за окном, надрывая голос, стоял дородный невысокий мужчина.

- Вот ты и попала, Мария Константиновна Королёва, - прошептала Маша и посмотрела на замерших духов.

Глава 9. Воспоминания принца


Раздосадованный Гилберт не находил себе места. Наказывая вчера плетью воинов своей армии, он пытался успокоить боль, поселившуюся в душе от потери любимой женщины.

От того, что она так и не досталась ему, Гилу хотелось крушить всё вокруг, взмыть над тремя лунами, облететь их на прощание и кинуться в пучину моря вслед за любимой, но его останавливала мысль: «А вдруг все вокруг врут и королева жива?!». Эти безмозглые остолопы вернулись ни с чем. Тела его брата и прекрасной Мариэль не обнаружены, а значит, есть хоть и призрачный, но шанс.

В руки принца легла чёрная рукоять хлыста. Магическая плеть рассекла каменную кладку старой стены, оставляя белый крошащийся след, а в голове Гила всплыли воспоминания о первой встрече с милой молодой принцессой, которая состоялась много лет назад. Он остановился и закрыл глаза, картинка не заставила себя долго ждать, сначала память включила звук, послышался тот красивый струящийся, словно летний ручей, смех Мари...

В первый раз он увидел это рыжее чудо, когда король соседнего государства Пиктоль VI привёз её на смотрины. Брак был договорной, между соседним Пиктолэндом и королевством Трёх лун.

Это была любовь с первого взгляда. Хмурый нелюдимый, но умный и хитрый младший принц стоял поодаль от основной процессии, что встречала дорогих гостей. Гилберт Энтони Спенсер уже хотел уходить, когда услышал этот нежный переливающийся смех. Любопытство взяло вверх над скукой и он, обойдя толпу придворных, встал рядом с матерью.

Ах, эта Мариэль, как она была прекрасна! Её рыжие локоны, зелёные глаза и милая улыбка заставили хмурого Гила улыбнуться. Девушка скользнула взглядом по братцу и остановилась напротив Гилберта, пристально посмотрела на него и протянула руку, обтянутую белой перчаткой.

Но как только воодушевлённый таким вниманием красавицы принц решился поцеловать изящные пальчики девушки, то вдруг этот заносчивый и напыщенный братец Фрейзер влез между молодыми людьми со словами, что принцесса ошиблась, и это он её жених, а не его младший сводный брат.

Отец-король попытался приструнить сына за неподобающее поведение перед гостями, но молодой человек, отвесив присутствующим поклон, игнорируя нормы этикета, увлёк Мари за собой, желая показать той, что её ждёт после свадьбы. Сокровищница принца Фрейзера была небольшая, но в ней было на что посмотреть. Редкие артефакты, привозимые отцом из боевых походов, очень часто оседали именно в запасниках старшего принца, что очень раздражало и заставляло завидовать Г ила.

Королева, тогда ещё не вдовствующая, умело строила интриги и уверяла сына, что со временем королевство будет в её власти, и вот тогда вся сокровищница Фрейзера перейдёт в единоличное владение к Гилберту. Мол, стоит только набраться терпения и подождать.

Младший принц умел ждать. И не тратил время зря на праздное безделье, как старший брат. Нет, конечно, Фрей получал образование, как наследник престола, великолепно дрался на мечах, был начитан, но, как казалось Гилу, был ленив и мало интересовался политикой.

Младший принц, напротив, пропадал в библиотеке с книгами, изучая магию, устройство мира и вынашивал в душе грандиозные планы по завоеванию новых земель. Конечно, для начала, с помощью родового артефакта и хитрой матери, он очистит себе путь на престол своего королевства, а потом уже, сидя на троне рядом с прекрасной Мариэль, завоюет весь мир.

Будущий король тряхнул головой и вынырнул из воспоминаний.

После бессмысленной экзекуции (только камзол зря замарал), выпив бокал вина и, сделав несколько кругов над морем, что раскинулось под тремя лунами, ему в голову пришла прекрасная мысль: «А не посетить ли с неожиданным визитом всезнающего и всеслышащего шута? Инкогнито, пройдя потайными ходами»

Принц с детства слышал россказни слуг, что карлик не потому так долго при дворе, что он великолепный балагур и шут, знающий тысячи смешных историй, а потому, что умеет магичить. Причём видит будущее и прошлое, а ещё ходили слухи, что может создать любое зелье, даже любовное. Как-то принцу донесли сплетню, что шут - брат мужа вдовствующей королевы, рождённый от наложницы. Но это уж совсем дикие россказни. Что тут ложь, а что правда, Гилберт выяснять не собирался, пусть карлик только скажет, жива или нет Мариэль, так как матери он не верил совсем и обращаться к родовой магии не собирался, тем более без разрешения вдовствующей королевы этого не сделать. Пока не собирался, а вот как только перстень окажется в его руках... Мысли роем кружились в голове молодого человека.

Громкий стук и властный голос принца застал Марвика врасплох.

- Открывай! Долго я буду колотить в твою дверь? Уснул, что ли? Марвик! - дверь содрогнулась от удара магической плети.

Карлик понял, что, если сейчас не откроет, то дверь просто раскрошат на мелкие кусочки.

- Ваше высочество, самолично и ко мне? Проходите! - шут был бесконечно удивлён, что принц не вызвал его в тронный зал, а сам пришёл в его покои. Любопытство съедало карлика.

Глава 10. Комната шута


Принц Гилберт прошёл вперёд, чёрный лакированный сапог наследника подцепил ближайший стул и пододвинул его к себе. Садиться на него мужчина не стал, а лишь упёрся рукой.

- Спал? Или что-то прятал от чужих глаз? - Гил, как могло показаться, скучающим взглядом осматривал комнату, но это было не так, его цепкий мозг запоминал всё, что находилось в небольшом помещении. Молодого человека немало удивила личная библиотека шута, вдоль стены на деревянных стеллажах стояли сотни редких книг и фолиантов.

- Друг ты наш любезный, да у тебя тут своя магическая лаборатория обустроена? - принц отошёл от стула и ногой распахнул небольшую дверь, ведущую в комнату, заставленную колбами и артефактами.

- Что вы, это так, баловство! Нашёл несколько старинных фолиантов, вот в свободное время пытаюсь создать лекарство от всех болезней, - кланяясь и пряча улыбку, произнёс Марвик.

- Сделаю вид, что я тебе верю, но ещё раз приду и сам проверю! И не вздумай убрать со стола хоть один флакон, я запомнил каждую склянку.

Шут ещё ниже поклонился и поморщился.

- Ты бы служанку сюда пустил, пыль вытереть?! - магический хлыст смахнул пылинки с близстоящего шкафа. - Я сейчас не за этим пришёл, - Г илберт устало потёр пальцем возле носа. - Буду говорить прямо, без экивоков. Слушай меня внимательно, Марвик. Мать моя

- вдовствующая королева - не вечная, как и её власть и покровительство. И очень скоро родовой артефакт будет в моих руках, тогда уже никто не сможет встать на моём пути. Королевство расширится до империи, но я не буду останавливаться на достигнутом. Именно сейчас ты должен решить, на чьей стороне останешься в момент переворота. И да, не думай кому-нибудь сообщить о нашем разговоре. Хотя, ты умный человек, и думаю, что уже сделал выводы. Так?

Шут вновь подобострастно поклонился и кивнул.

- А если так, то расскажи, о чём шёл разговор в кабинете у матушки? И больше всего меня интересует ответ на вопрос, жива ли Мариэль? Я не верю, что королева пошла против моего приказа и убила Мари, - в первый раз с того момента, как молодой человек вошёл в комнату, в его глазах загорелся интерес. Он замер, с силой сжимая рукоять хлыста.

Марвик понял, что от его ответа сейчас может зависеть не только целостность кожных покровов на его теле, но и жизнь, которой он безмерно дорожил.

- Я скажу, как на духу, в ответ же надеюсь, что вы не забудете мою верную службу. Королева с помощью артефакта узнала, что ваш брат погиб...

- Не называй его моим братом, он не достоин быть им. Чванливый, заносчивый, думающий только о себе дурак.

- Больше не буду, - заверил шут. - Артефакт показал, что его дракон покинул этот мир, а значит, и он сам погиб. А вот по поводу королевы Мариэль не всё так однозначно. Артефакт долгую минуту крутился вокруг одного места, дракон возник, как дымка, и пропал. Если вам интересно моё мнение, то я скажу.

- Скажи-скажи, - принц напрягся.

- Мне кажется, что она жива, но находится или без сознания, или не помнит, кто такая. Скорее всего, удар её оглушил, но не убил. Стоит поискать на нижней земле, в деревнях и ближайших городах.

В сторону шута полетел небольшой мешок с золотыми.

- Вот ты этим и займёшься! - принц радостно крутанулся на каблуках и направился к двери.

- Сегодня же организуй поиски. А с матерью я сам поговорю, скажу, что донесли о предателях, которые скрывают приспешников свергнутого короля. Народу же скажем, что ищем беглых преступников. О смерти короля сообщать пока рано, сначала нужно найти достоверных предателей, которые его убьют, пытаясь залезть в сокровищницу с редкими артефактами. А я, как любящий брат, убив предателей и оплакав короля, взойду на трон. Ты главное Мариэль найди! - карлик в одно мгновение оказался висящим в воздухе в крепких руках принца. - Понял?

- Понял! - прохрипел Марвик, смотря вслед уходящему принцу.

- Через полчаса чтобы твоей ноги не было в замке, я к вдовствующей королеве на аудиенцию.

Лишь дверь захлопнулась, шут достал из скрытой панели, находящейся возле шкафа, маленькую шкатулку, распахнул её и вынул небольшой артефакт в виде прозрачной капли, закованной в золотую цепь.

- У меня есть более древний поисковик, образы и место нахождения точнее его никто не показывает. Нужно потянуть время, надеюсь, принц отложит расправу над матерью, пока будут идти поиски умершей Мариэль. Золото он мне обещает, как же. Если только голову снесёт золотой саблей. Благодетель. Нужно бежать, но когда? Самый лучший момент - это война или переворот, - мужчина крутанул артефакт. Тот завертелся, словно волчок, и подплыл к карте, висящей на стене. - Покажи, жива ли королевская чета. Капля замедляла свой ход, но ни драконов, ни изображений Мариэль или её мужа над картой не появилось.

Шут, разочарованный результатом, потянулся за тем, чтобы убрать артефакт обратно в скрытую нишу. И лишь пальцы коснулись капли, как над ближайшей деревней появилось изображение яйца, над основанием которого висела корона.

- Этого не может быть, - Марвик зажал себе рот рукой и, схватив артефакт, отпрыгнул от карты. Быстро осмотрелся вокруг, будто кто-то мог подсматривать за ним, спрятал каплю в шкатулку. - Наследник не может выжить без матери. Это ошибка, - шептал Марвик себе под нос. - Но проверить нужно.

Глава 11. Грязная лужа


- Меч! Где мой меч?! - вскочил на ноги мужчина.

- Так ты беглый преступник? - охнула Мария. - Ой, что сейчас будет? Я жена преступника? Дожила до приключений, которых и не ждали. Мало того, что дом еле дышит, живём тут на птичьих правах... - в голосе девушки начали проскакивать истеричные нотки.

- Так, отложить панику. У меня всё схвачено, - Володя брызнул прохладной водой в лицо новой хозяйки.

Она тут же схватила небольшое полотенце и попыталась им попасть в духа.

- Слушайте меня, времени на игры нет. Ты, Мария, троюродная внучатая племянница старой травницы...

- Эй, есть кто живой? - с улицы вновь раздался громкий мужской голос, прервавший водника.

- Да, я жива, спасибо, не знаю, как вас зовут. я скоро выйду. одеться нужно, тогда и познакомимся, подождите немного, - Маша высунула голову в открытое окно.

- Делать мне больше нечего, как ждать, ещё пять дворов оббежать нужно. Через двадцать минут чтобы на площади была или охрана с наместником сами к тебе придут, тогда уж дом по брёвнышку разберут. Хотя, если заподозрят неладное, и так разберут. А зовут меня староста Хвердолоб, - убегая, крикнул мужчина.

- Одета нормально, - Водя облетел Марию по кругу. - Троюродная внучатая племянница старой травницы Авдорьи. Запомнишь? - увидев, что девушка кивнула, продолжил: -Приехала, спасаясь от голода с окраины королевства, а лучше из соседнего королевства. Но узнав, что тётка умерла от старости, заручилась помощью духов и решила стать сама местной травницей. Ты замужем! Не вздумай скрывать рисунок, артефактом найдут. Муж рядом. почему рисунок бледный или почему муж не пришёл? Так знатным воином был, но на последней войне между соседними государствами потерял магию и память. Плохо соображает.

- Что? - взревел уязвлённый мужчина. - Это кого ты тут назвал дурачком? Да я тебе сейчас все твои магические каналы так перекрою, что ты забудешь, как воду черпать из земли! Где мой меч? Я сам пойду на деревенскую площадь. Если в вашей деревенской книге не будет записана моя жена, уж защитить её от нападок жалких воинов смогу.

Мужчина резко вскочил и направился к двери.

- Не нужно, она записана в артефактную книгу, как и ты. Дом, обретя хозяина, сам связывается с управой. Вам повезло, что травница была сильной магичкой и дом у неё не простой, - кричал водник мужчине, что искал меч по комнате, заглядывая в каждый угол.

Из-под потолка раздался смех.

- Пока хозяйка не разрешит, меч не отдам!

- Не разрешаю, - произнесла девушка и охнула, мужчина резко развернулся в сторону Маши и, подхватив её на руки, вышел.

Духи, испугавшись, что Джейкоб может причинить вред вновь обретённой хозяйке, все скопом высыпали за ним во двор.

Огник, разрастаясь стеной огня, встал перед мужчиной, пытаясь его не пропустить, а Землянуха и Водя кинулись под сильные мужские ноги, образуя скользкую земляную кашу.

Муж и жена с криком полетели на землю.

- Пожалуйста, не ходи, останься дома, вдруг и правда тебя ищут? - взмолилась девушка, упав на грудь лежащему в грязи мужчине. - Мне тебя конечно жалко, но себя жальче. Я и в своей мир вернуться не могу, и тут - вслед за тобой погибну.

Поняв, что ляпнула лишнего, Мария резко закрыла себе рот страстным поцелуем. Тёплые мужские губы соприкоснулись с нежными губами, пахнущими красными ягодами, что они только что ели на завтрак.

Он оттолкнул от себя девушку прямо в большую лужу, что сотворили духи.

- Это что сейчас было? Кто позволял? - негодование, смешанное со странными щемящими чувствами к незнакомке, всколыхнули эмоции мужчины. Ему одновременно хотелось и накричать, и обнять Машу.

- Вы только посмотрите, их ждут на площади, а они, как свинорылы, купаются в луже! - со стороны ворот послышался всё тот же громкий голос старосты.

Створки полуразрушенного забора слетели с петель, и во двор зашли пять воинов, одетых в чёрную одежду.

- Приготовить руки для опознания, - расталкивая небольшой отряд в стороны, вперёд прошёл карлик. На секунду замер, всматриваясь в лица грязных людей, и тихо сполз в ту же лужу, где сидела Маша.

Глава 12. Обыск


Духи мгновенно покинули двор, будто и не они устроили весь этот бедлам.

- Что же это вы, хозяева, так плохо ухаживаете за своим домом? Ворота от одного толчка разваливаются, - староста кинулся поднимать карлика и сам, поскользнувшись, уселся в ту же лужу. - Меня, уважаемого человека и в лужу? - было взревел Хвердолоб, но взглянув на господина Марвика, замолчал и прикрикнул на солдат: - Вы чего замерли, когда ваш командир купается в луже?

- Нам что? Тоже в грязь прыгать? - самый высоких из них опустил взгляд на начальника, сидящего в чёрной жиже.

- Выпорю! - начал закипать пришедший в себя Марвик.

- Понял! - плечистый воин щёлкнул пальцами, и остальные вояки, сделав шаг вперёд, подняли и поставили на ноги представителей власти.

- То-то же. Так, на площадь только вы не пришли! А я предупреждал о последствиях! -начал возмущаться староста.

- Извините, я практически уже вышла из дома, просто неувязка вышла, муж со мной собирался, поскользнулся, упал, меня за собой в лужу утянул. Мы законопослушные граждане. Я новая травница, мой муж - инвалид, - Маша на секунду замерла, поняв, что использовала незнакомое слово, для жителей этого мира. - Я хотела сказать на пенсии он, по ранению. Пострадал в последней войне между соседними государствами. Вот приехали подлечиться к прославленной травнице. Я была любимая троюродная внучатая племянница старой Авдорьи, - из правого глаза Марии потекла одинокая слеза, поняв, кто это устроил, она громко всхлипнула.

- Да, война была очень тяжёлая, много драконов и магиков полегло в тех боях, - карлик поманил девушку пальцем к себе и вытащил небольшую чёрную книгу, которую окутывала полупрозрачная дымка. - С кем в одном отряде воевал? - мужчина подозрительно посмотрел на грязного Джейкоба.

- Не помню, - буркнул вставший на ноги Джей. - Ничего не помню. Но точно помню, что это не мой дом.

- Да, милый, конечно, не твой, ты наверно запамятовал, что мы совсем недавно приехали к тётушке, ты ещё не привык, - Мария попыталась погладить мужа по руке, но тот отдёрнул свою ладонь.

Девушка протянула руку к книге, дымка окутала тонкие пальчики и резко открылась на нужной странице.

- Не обманула, и правда Мария Константиновна Королёва. Какое странное имя, откуда вы? - карлик с удивлением посмотрел на страницу, на которой красивой вязью было выведено имя протянувшей руку девушки, а чуть ниже приписка: «муж, Джейкоб», воин.

- Родители оригиналы были, как-то просмотрели представление заезжего иностранного театра и назвали в честь главной героини, а что?

- Да просто вы напомнили мне одну особу, но вижу, что вы - это не она. Хотя... - карлик достал из футляра каплю и прошёл к дому, что-то шепча в кулак.

Кулончик на цепочке завертелся и, словно указующая стрелка, потянул хозяина к дверям дома.

- Вход охранять, никого не впускать! - отдал тот приказ чёрным воинам, которые без разговора встали по обе стороны крыльца.

- А что ищут? - полюбопытствовала Мария у самого высокого воина, а у самой сердце от страха из груди выскакивало, неужели именно яйцо ищут? Сейчас найдут, и она уже ничем не сможет помочь малышу.

Великан посмотрел на девушку с пренебрежением и отвернулся.

Через минуту из дома вышел карлик и тихо произнёс:

- Полная разруха в доме, если вы магически обделены, то хотя бы печника-магика наймите, пусть очаг построит, как готовить будете? Всё же, насколько ты на неё похожа, -прицокивая языком, произнёс огорчённый мужчина. - Но голос всё равно не тот и аура другая, - грустный голос карлика становился всё тише.

- Мы свободны? - поинтересовалась Мария. - От грязи кожа чешется, искупаться хочется.

Марвик ещё раз обошёл парочку, живущую в полуразрушенном доме по кругу, долгим взглядом посмотрел на девушку и тихо спросил:

- Где ты его прячешь?

- Кого? - недоумение на лице девушки было неподдельным. - Извините господин, но если вы ищете преступников, то мы никого не укрываем. Мы уважаем законы королевства, в котором живём.

- Ну, хорошо. Хорошо! Раз ты травница, то через два дня должна быть готова мазь семи цветов. Успеешь? Заплачу втридорога, а если нет... - карлик недоговорил, странно посмотрел на мужа травницы, спрятал кулон в карман и скомандовал своему отряду: «На выход».

Не успел поисковый отряд покинуть новых жильцов деревни, как Маша со всех ног бросилась в дом, проверять: на месте ли печь.

Её не оказалось. Там, где ещё недавно стояла большая, почти «русская» печка, сейчас было пусто, и лишь лежащая на полу заслонка подтверждала, что Марии она не приснилась, а была на самом деле.

- Огник, Водя, где яйцо? Где мой дракон? - девушка попыталась сесть на пол, но была подхвачена сильными руками мужа.

Глава 13. До чего же он хорош


- Отставить панику, - молодой человек усадил девушку на ближайший стул и посмотрел на то место, где должна была быть печь. - Так она же тут, то есть она в доме!

Девушка посмотрела на пустое место, затем вновь на Джейкоба.

- Я чувствую яйцо, оно за.

- Дракон, - тихо прошипел Огник, перебивая мужчину, потерявшего память. - В нашем доме настоящий дракон.

- Только не могу понять, как вам удалось спрятать печь, что за магия? - молодой человек вопросительно посмотрел на водника.

- Дракон! - Землянуха выскочила из горшка, стряхнула землю с ног и обошла мужчину вокруг. - Водя, лист даю на отрывание, он и есть беглый преступник, которого ищут! Драконы по нашей земле не ходят, они все живут на трёх лунах. А ну, признавайся, за какое преступление тебя войска ищут? Предал короля? Я чувствовала магические колебания ночью, как бы не государственный переворот. А почему тогда его не узнали? - Лина растерянным взглядом посмотрела на Огника и Водю.

- Я? Дракон? - сильные руки попытались достать до спины в поисках крыльев. - Да нет, какой я дракон, я бы почувствовал. У меня не возникает желания обернуться, - растеряв уверенность, закончил Джей.

- Да, сильно тебя о камушек приложило, что ты забыл не только о своём я, но и о драконе. Вот он, наверно, бесится где-то там, не понимая, почему ты его не зовёшь. Но как вспомнишь всё, так и появится твой дракон, - пояснила Лина и отправилась обратно в свой горшок.

- Да нет, тут всё куда сложнее, - вклинился Водя. - Начальник чёрных воинов узнал Джея, но почему-то не приказал схватить его. Странно это всё. Ты видела, как карлик шипел на Марию и тряс артефактом? Он точно яйцо искал. А не нашёл, потому что наш дом, связанный с хозяйкой магическими нитями, почувствовал её страх и спрятал печь в комнате, что готовит, как спальню. Грядёт расширение дома! Ух, намного свободнее будет,

- улыбнулся Володя, глядя, как глаза девушки округляются от удивления. - А там и детскую можно будет готовить, - добил Водя.

В этот момент в доме что-то ухнуло, в стене появилась новая дверь, а печь встала на своё место, просто материализовавшись из воздуха.

Мария схватилась за голову и застонала от боли.

- Не мог больше держать печь невидимой, да ещё и перемещённой, много сил потратил, -повинился голос из-под потолка. - Ей бы молочка, скоро загон для козы будет готов. Только где козу взять? - голос стих, заставив всех задуматься.

- Это что? Откат такой? И часто мне испытывать головные боли после таких магических пряток? - Маша потёрла виски.

- Нет, чем я сильнее, тем реже буду к тебе обращаться, а в какой-то момент и защитить смогу, - в голосе послышалась улыбка. - Как стану замком, оружейную сделаю, мечи, алебастры, плети... - размечтался невидимый дух.

- Ров выкопать не забудь и мост через него, - попыталась пошутить Маша. - Замком стать. надо же.

- Не верит она, - хмыкнул обидевшийся дух и замолчал.

- Я знаю, где молоко достать, - Землянуха покинула свой горшок и подошла к Марии. -Вот, огород перекапывала и нашла золотое колечко нашей бывшей хозяйки. Она когда-то в сердцах его выкинула, а тебе пригодится. Нужно сходить к гномам, что живут через три дома дальше по улице, продать им. Они до золота падкие, на вырученные деньги можно купить продукты.

- Я сам пойду! - Джейкоб поднялся с места, осмотрел себя, поморщился и произнёс: - А получше одежды нет? Что за рваньё на мне? Такие штаны даже слуги не одевают. Моему статусу положены белые одежды!

- Нет, господин муж, получше нет! - отрезала Мария, решив не показывать ту одежду, в которой нашли воина. От греха подальше, так сказать. А то вдруг и правда опознают в нём преступника? Для начала нужно выяснить, что натворил её «временный благоверный», а потом уже решать: бежать от него или сдать. - Вы что-то вспомнили? - девушка заглянула в красивые глаза мужчины и, покраснев, отвела взгляд.

«До чего же он хорош, так и манит поцеловать его яркие губы»

- Не вспомнил, но чувствую, что я никогда не жил в такой развалюхе. Сегодня я сплю на кровати! - Джей забрал протянутое кольцо и вышел за дверь.

- Наглости не занимать, - прошипела Маша.

- Да он даже дорогу не спросил, - всполошилась Лина.

- Я пойду с ним, прослежу, чтобы не заблудился, - Водя прыгнул в свою бочку и исчез.

- Смотри-ка, без меня не мог до дома добраться, а тут уже свободно полетел по деревне гулять, - улыбнулась Маша и направилась проверять малыша, что дожидался её в печке.

Огник помог хозяйке вытащить яйцо, девушке показалось, что оно немного потяжелело. Стоило Марии лишь погладить скорлупу, как малыш, сидящий за стенкой, радостно заколотил лапой по своему домику, приветствуя мамочку.

После игр и сказки Мария Константиновна положила малыша обратно в печную колыбель и прилегла на свою кровать, которая вновь поменяла вид. Сейчас она была намного шире, с белоснежными простынями и тёплым стёганым одеялом.

- Разбудите, как наши добытчики с молочком вернутся, - попросила она духов и сомкнула веки.

Глава 14. Гном


Сон был рваный и сумбурный. Перед девушкой была огромная тёмная пещера, но большие глаза, обрамлённые длинными ресницами, с узкими зрачками прекрасно видели, что где находится.

«Да я же дракон», - вдруг дошло до Маши. Большой красивый дракон. А вот и яйцо. Взгляд переместился вправо. Что-то спугнуло её, она сошла с места и прислушалась к шуму.

Кто мог проникнуть в магически защищённый проход?

Вдруг воздух возле правого глаза пошёл рябью, послышался до боли знакомый голос, но чей?

- Беги! Тебя и короля предали, быстрее уходи, я найду тебя, когда придёт время, - воздух успокоился, и голос пропал.

Девушка повернулась на другой бок и услышала громкую ругань в комнате. Испугавшись, она резко села и распахнула глаза.

- Да ты нас по миру пустишь, - надрывался Водя.

- Отстань, ей нужно хорошо питаться, вон в обморок чуть не упала. Да и мне не пристало ходить в рванье, - в ответ шумел Джей.

Маша посмотрела на стол и ахнула. Он был завален продуктами. Фрукты, овощи, жареное мясо. Отдельно стоял горшочек с дымящимся супом.

Но больше поразило то, что Джейкоб был одет в дорогие одежды, на ногах красовались новые кожаные сапоги.

- Откуда? Неужели настолько ценное кольцо оказалось? - Мария посмотрела на тёмносинюю рубашку, распахнутую до середины груди.

- Очень милый гном попался. Он сам мне всучил мешок с монетами, сказав, что кольцо не тянет даже на кружку молока. А нам, уважаемым господам, всегда рад одолжить немного денег.

- Ты взял в долг? - Маша положила на место красное яблоко, которое так и просило укусить его за бок.

- Да, а что тут такого, вон, дом расширится, мебель наделает - продадим. Землянуха на огороде вырастит овощей - тоже продадим.

Мария не могла поверить своим ушам.

- Хозяйка, это моя вина, я не уследил. У этого гнома опасно брать взаймы, у него просто немагические проценты. Взял золотой - отдай десять. Да мы никогда не расплатимся, -огорчённо вздохнул Водя и бултыхнулся в бочку.

- Деятельный какой нашёлся. А ну, быстро всё собирай и уноси туда, откуда взял! -разозлилась Мария на улыбающегося мужчину.

- Хозяева! Есть кто дома? - в комнату без спроса ввалился небольшого роста усатый гном.

Пузатый, словно девушка на сносях, он нагло уселся на ближайший свободный стул. Жилетка еле обтягивала живот, казалось, вдохни он посильнее, пуговица оторвётся, отскочит и потеряется навек. Круглое лицо, маленькие глазки, нос картошкой и большие красные уши. Можно было бы посмеяться над комичным толстячком, если бы не одно «но»: взгляд у вошедшего был злой, колючий, губы плотно сжаты.

- Ой, а вот и жена этого благородного господина, который взял у меня в долг. Я тут заскочил напомнить вам, что через пять дней долг отдавать. Сто золотых.

- Сколько? - Маша удивлённо посмотрела на мужа. - А сколько вы выдали и под какой процент?

- Да стоит ли тебе, девица, забивать голову такой ерундой? Муж твой взял, он и будет возвращать. А вот если не вернёт вовремя, то домик-то я ваш заберу. Давно на него заглядываюсь, да пока дожидался его полного освобождения, вы тут приехали! Не ждали, не гадали.

- Так он вроде свободен был, - ещё больше удивилась словам гнома Маша.

- Нет, несвободный, духи оставались, со мной они договор заключать не хотели, вот и ждал, пока перемрут, а тут ты влезла. И чем их только приманила, я уж и магии предлагал, и жильцов хороших. Ни в какую. Мол, уйдём за своей хозяйкой, тогда и забирай дом. Чтоб тебе пусто было...

Гном не успел произнести до конца свои угрозы, как резко взлетел в воздух и отправился вперёд головой в ту самую лужу, что ещё не успела подсохнуть.

- Да вы... да я... Я так этого не оставлю! Вы ещё поплачетесь! - закричал гном. Маша тихо присела на стул и призадумалась: а есть ли в этом мире разводы и что делать дальше?

Землянуха запрыгнула на колени к Маше и погладила ту по руке:

- Сделанного не вернуть, нужно поесть и браться за изготовление мази семи цветов, у хозяйки книги остались, да только ингредиентов нет, в лес идти нужно собирать.

Мария Константиновна застонала, понимая, что эта сказка нравится ей всё меньше, и желание попасть домой всё чаще посещает мысли.

«Нужно всенепременно выяснить, кто заведует перемещениями»

Глава 15. Лес


- Ты не пойдёшь в лес одна! - Джейкоб стоял в дверях, не выпуская Машу на улицу.

- Ух, какой грозный! Со мной Лина пойдёт, только она знает, как выглядит заболотная синявка и мякоть сопелки. Бе-е-е, мякоть сопелки, в книге травницы написано, что она чёрная склизкая и её трудно увидеть под слоем земли, так что без Лины мне никак, -девушка закрыла небольшую потрёпанную записную книжку с пожухлыми страницами и убрала её в холщёвую сумку, перекинутую через плечо.

Подняв горшок с духом земли, сделала шаг вперёд и практически упёрлась носом в широкую мужскую грудь.

От Джея приятно пахло хвоей и апельсинами. Маша моргнула и подумала: «ну откуда в этом мире апельсины? А если есть, то почему со мной не поделился? Какая ерунда в голову лезет, но как же он приятно пахнет, так и хочется уткнуться в мужское плечо и вдохнуть полной грудью»

- Землянуха не защита для одинокой женщины в лесу, - настаивал на своём молодой человек. - Я иду с тобой.

- Кто будет дом охранять? Один раз духу дома удалось спрятать печь, а если больше не получится? Что будет с яйцом? Ты уверен, что этот странный карлик не вернётся через час с более детальным обыском? И почему я должна для него делать какую-то мазь тоже мне командир всея деревни.

- Не паникуй, хозяйка, всё будет в ажуре, - из-под потолка раздался тихий голос. - Пусть топает в лес кормить комаров, я справлюсь.

- Понабрался словечек, и я так не разговариваю, в «ажуре»... - ворчала Мария, скорее от страха, что не справится, не сделает мазь и что тогда дальше? Их выгонят из дома как самозванцев? Столько вопросов и пока никаких ответов, девушка глубоко вздохнула и произнесла: - Хорошо, идём, лишние руки, и глаза не помешают. Так и быть, охраняй наши с Линой царственные особы, - Мария Константиновна попыталась сама себя настроить на

позитивный лад. - Дорогие мои друзья, без спроса в дом никого не пускайте, нечего шастать, если хозяев нет, - девушка внимательно осмотрела себя. Платье, что она выбрала в сундуке подходило для похода в лес, плотное, серое, закрытое под горло, рукава длинные. На ноги пришлось надеть обувь очень похожую на кроссовки, но сплетённые из кожаных ремешков, подогнанных плотно друг к другу. Нашлись даже вязаные чулочки, чему девушка несказанно удивилась и обрадовалась. И что самое удивительное, вся одежда была по размеру.

Как оказалось, дом Марии был практически за «воротами» деревни, девушка поднималась на пригорок и постоянно оглядывалась. Так и есть, все дома расположены кучненько, красивыми ухоженными улицами и только её дом стоял на окраине, причём от ближайшего двора до неё идти минут пять, не меньше. Покосившийся, неприглядный, будто в нём лет десять никто не жил. Невесёлую картину дополнял серый, почти упавший, забор.

Лина, заметив, куда всё время смотрит девушка, попыталась её утешить:

- Хозяйка, ты не переживай, и наш дом восстановится, станет краше других, может даже второй этаж появится с балкончиком, я цветы буду разводить на нём, - Землянуха предалась мечтам. - А скажи, что означает «в ажуре» и шастать? Незнакомые какие-то слова.

- Зря я наверно словечки из своего мира произношу, как бы на неприятности не нарваться,

- Маша чуть пооотстала от мужа и зашептала Лине практически на ухо, приблизив к себе горшок. - В ажуре означает, что всё будет в порядке. А шастать - значить бродить тут и там.

- Ой, как интересно, а ты потом расскажешь мне о своём мире подробнее? - Лина потёрла ладони друг о друга в предвкушении.

- Конечно, но только и вы мне расскажите о своём. Даже не знаю, смогу ли я прижиться в этом мире.

- Всенепременно. Самое главное, что духу дома ты понравилась и он, отпустив печаль по прошлой хозяйке, принял тебя. Вот если бы не принял, то пришлось бы нам искать другой дом. А свободных домов в деревне нет. Как всё замечательно получилось.

- Мог и выгнать? - глаза удивлённо округлись.

- Конечно, но он проникся тем, что ты помогла Огнику, так что отставить грусть и панику и идём искать растения.

Погода была прекрасная, на небе ни облачка и только необычные спутники земли этого мира напоминали Маше, что она не дома. В лес, как ни странно, вела широкая дорога, а не узенькая тропинка.

Не успела троица зайти под сень больших деревьев, как послышался шум, исходивший из ближайших кустов. На дорогу, отряхивая потёртый камзол, вышел высокий человек, за спиной которого висел меч. Коротко стриженный, на лице грязные разводы, будто он немытыми руками тёр глаза и щёки, подбородок украшала неухоженная борода. Штаны не по погоде тёплые кожаные и очень старые, видно было, что штопали их раз десять, не меньше. На ногах высокие, до колена сапоги, с медными пряжками.

Вслед за мужчиной на дорогу выскочили два огромных пса. Мария пригляделась и поняла, что это совсем не псы, а волки-оборотни.

Шерсть лощённая, в холке ростом не уступают полугодовалому телёнку, а в глазах горит магический синий огонь.

Девушка икнула и спряталась за спину мужа.

- Куда путь держите, господа? - поинтересовался мужчина, похожий на разбойника.

- Ты кто такой, задавать вопросы, не касающиеся тебя? - Джейкоб смотрел прямо в глаза собеседнику, ни на секунду не испугавшись меча или огромных оборотней.

Мужчина усмехнулся и посмотрел на четвероногих спутников.

- А такое, что я хозяин этого леса, пять золотых с носа или проваливайте обратно в свою захудалую деревню! - широкая ладонь потянулась к мечу. - Ну, я долго буду ждать?

- Да это же разбойники, нет у леса хозяина, мне ли не знать, - прошептала Землянуха и спряталась в горшок.

- Вы решили обмануть благородных господ? Жить надоело? - повысил голос Джей.

- Ты сумасшедший? Нас трое, я с мечом, да мы тебя сейчас тут же порвём, а девку твою возьмём себе на утеху.

- Джей, давай пойдём обратно, ну её эту мазь, - испуганной произнесла девушка, затрагивая мужчину за рукав.

- Э, нет! Этот мужик оскорбил нас, сейчас это дело чести. Никуда вы уже не пойдёте! -грабитель резко вынул меч из-за спины.

- Отойди, а лучше спрячься, - произнёс Джейкоб и с хрустом размял шею.

Глава 16. Бой


Мария сделала, как сказал муж, медленно отступила в ближайшие густые зелёные кусты. Помочь уверенному в себе мужчине она не могла, а попасть под удар - вполне. Поэтому, не споря, тихо отошла, как и попросили.

- Ха! Вы посмотрите на него, с голыми руками на вооружённого человека. Сгиньте, я один его сделаю, не оборачиваясь - мужик играючи крутанул холодным оружием над своей головой и оборотни отступили.

Мария не на шутку испугалась, увидев, как разбойник ловко управляется с мечом.

Бородач сделал резкий выпад, меч замелькал в сильных руках, словно лопасть вертолёта, но девушка зря переживала. Джей показывал такой уровень боя без оружия, словно он с рождения воспитывался в высокогорном монастыре Шаолиня и учителем у него был седовласый старец, который одним взглядом гнул металл и мог зубами ловить пули.

Маша моргнула, отгоняя яркие кадры из старого фильма, который она как-то посмотрела с папой.

И тут реальность нового мира решила ещё раз проверить, а насколько прочны у девушки нервы. Тонкие струны или прочные канаты внутри несчастной попаданки.

Её муж только что стоял перед лицом врага и словно играючи уходил от ударов меча, которые никак не могли достать даже до одежды противника, не говоря о том, чтобы ранить. А через мгновение он уже стоит за спиной мечника и прижимает острозаточенное лезвие к горлу бородатого разбойника, держа его в своей руке.

Одновременно с быстрой победой, Джейкоба настигла и беда. Из кустов, подталкиваемая в спину, вышла его спутница, глаза были расширены от ужаса, а возле горла находился острый нож, который держал высокий оборотень, находящийся в полуобороте.

Такого страха девичья психика выдержать не могла и Маша громко всхлипнула. Второй оборотень стоял вплотную к бедняжке и пускал слюни, смотря на молодую красавицу. Он был по-настоящему страшный. Городская девушка Мария Константиновна, прожившая всю жизнь в безмагическом мире, даже во сне не могла представить, что у оборотня может быть тело и руки человека, а голова волка. И непросто волка, а говорящего волка.

Джейкоб молча, с силой, сжал меч, костяшки пальцев побелели. По шее разбойника скатилась капля крови.

- Какая вкусная рыжуля нам попалась в кустах, - первый оборотень зыркнул на Джея колючим взглядом.

- Что ж ты не сказал нам, что ты магик, а не деревенщина неотёсанная? - второй оборотень провёл пальцами по щеке девушки, обвёл ухо и, распустив густые волосы, намотал один локон на палец. - Меняю твою жену на нашего начальника.

Погода резко поменялась, откуда ни возьмись, накатили тучи. Небо быстро потемнело.

Скулы Дейкоба заострились, зрачки из круглых мгновенно стали вертикальными. А из воздуха, над головами незадачливых разбойников-оборотней громыхнул гром, сверкнула молния и поразила каждого из волков прямо в макушку головы.

Мария Константиновна ойкнула, уронила горшок и начала оседать с рядом упавшими мужскими телами.

- Дракон! Тут дракон... не убивай господин! Прошу! Молю! Только не убивай, верой и правдой служить буду, никогда твоей доброты не забуду. Нужда заставила выйти на большую дорогу. - меч сильнее прижался к горлу дрожащего предводителя оборотней, заставив того замолчать.

Маша потихоньку начала приходить в себя. Из положения сидя встала на четвереньки и попыталась собрать разбившийся горшок.

- Что ты наделал? Ты посмотри, что я наделала! Горшок. как его сейчас склеить? А если бы твоя молния попала в меня, то, что тогда? Рембо недоделанный, я могла погибнуть! -плакала и громко ругалась девушка, сгребая руками землю в кучу.

Не могла...

- Что не могла? - Маша со злостью посмотрела на спасителя.

- Не могла моя молния тебя ударить! - ответил Джей.

- Откуда ты знаешь? Ты всё вспомнил о себе? Так ты дракон? Я видела, как твои зрачки стали вертикальными.

- Нет, не вспомнил, но я нутром чувствую, что мои молнии не причинят тебе вреда.

- Нутром он чувствует. слово-то какое нашёл. сразу понятно, что дракон, - Маша, вытирая слёзы, осмотрелась вокруг. - Куда землю сложить?

Девичий взгляд упал на сумку, что была перекинута через её плечо, но подумав, перевела взгляд на разбойников и произнесла:

- Мы из-за вас потеряли горшок, так что будет справедливо, если вы нам в ответ подарите свою сумку.

Лежащая на груде земли Лина согласно закивала головой.

- Всё, всё забирайте госпожа, только пощадите наши жизни, - вновь застонал испуганный разбойник.

- Соберёшь травы, названия которых тебе скажет моя. спутница, - Джей после слова «моя» на секунду задумался, видимо, хотел сказать «жена», но заменил на «спутницу». -Сумку медленно снимай и бросай на землю.

Разбойник сглотнул и сделал, так как попросили.

- Не нужна нам его помощь в поиске растений, ещё не хватало, чтобы душегубы с большой дороги знали, где мы живём. Перебьются, сотри им память, и пойдём дальше.

- Я не умею стирать память, но припугнуть могу. Слушай сюда! - меч полетел далеко в кусты. - Ты забудешь, что видел здесь и сегодня. Молнии тебе показались! Я ясно выразился? - Джей встряхнул мужика, словно тряпичную куклу.

- Да-да! Я всё понял и буду нем, как рыба! И мои товарищи тоже не проронят ни слова!

- Где живёте? - задал следующий вопрос Джейкоб.

- Тут, недалеко, в часе быстрым бегом, если оборотнями.

- Будешь приходить сюда, каждый день в это время ждать час и уходить. Всё понял? Мне может понадобиться помощь таких сильных воинов.

Разбойник, радостно кивнул и кинулся приводить в сознание своих подельников.

- И ты ему веришь? А если соврёт, не придёт или сдаст? - поинтересовалась Маша, перекладывая землю в сумку.

- Драконам не врут, - ответил Джей.

- А с чего ты взял, что ты дракон? - Мария пристально посмотрела в глаза мужа.

- Так оборотень сказал, - пожал плечами Джейкоб и, посчитав, что разговор окончен, замолчал.

- Веский аргумент, - девушка поднялась, извинилась перед Линой за разбитый горшок и подошла к Джею. - Ты хочешь подождать, пока они уйдут? - Маша кивнула в сторону, приходящих в себя, разбойников.

- Нет, идём за травами.

Глава 17. Сопелки


Мария молча шла за мужчиной, которого она, по сути, не знала. Да, спасла, да, он красивый, да, появилась обручальная метка на пальце. Но кто он такой, и что ей делать дальше? Бояться его, сбежать, спрятаться, а может, выгнать из дома? Липкий страх, засевший в голове, вдруг змейкой начал опускаться вниз, по животу, к ногам.

Те тут же задрожали и подогнулись. Именно сейчас, когда они уже отошли на приличное расстояние от места битвы, адреналин отпустил девушку, и она ясно поняла, что возле её нежной шеи был нож. Очень острый нож.

Сидя на траве, она глотала слёзы и ощупывала своё горло. Лина тихонько вышла из временного пристанища и молча гладила Марию по руке, понимая, что той нужно выплакаться.

Джей остановился и повернул голову в сторону девушки.

- Что, уже нашли нужную траву?

Но увидев, что Маша не разрывает землю, а тихо плачет, в один миг оказался рядом.

- Где? Что болит? Он тебя ранил? - мужчина обеспокоенный состоянием спутницы ощупывал её плечи, голову, руки и в тот момент, когда он опустил ладони ниже, пытаясь найти ранение на груди или животе, Маша его ударила. Размахнулась, сжала ладонь в кулак и ударила по стальной накаченной груди.

- Это ты! Ты во всём виноват! Меня чуть не убили, нас чуть не убили. Откуда ты взялся на мою голову? - девушку накрыла истерика.

Джейкоб сел рядом в траву и обнял плачущую жену.

- В моём мире нет драконов, оборотней, магии! Да, преступность есть, но редко кто подкарауливает тебя на тропинке с мечом, желая денег или твоей смерти. Драконы, да это всё сказки, выдумки. И ты выдумка моего мозга, страшная. Я тебя боюсь. Вдруг ты и меня... молнией.

Джей вслушивался в то, что говорит девушка и до него начало доходить, что она не принадлежит этому миру. У него в голове промелькнула шальная мысль: «а вдруг и он из другого мира?» Но она была отброшена, как несостоятельная. В нём есть магия, осталось только вспомнить кто он такой, откуда и как оказался в старой лачуге, да ещё женатый на прекрасной незнакомке, утверждающей, что она из другого мира.

- Успокойся, тебе не стоит меня бояться. Я никогда не обижу свою жену.

- Откуда такая уверенность, что никогда? Ты меня не знаешь, не любишь, - всхлипнула девушка и поняла, что Джейкоб не только сел, в своём новом костюме в траву, а ещё сам обнимает её, беспрестанно целуя в макушку головы.

- Узнаю, полюблю и всегда защищу! - уверенно сообщил Джей.

- Но ты странный, заносчивый, даже, можно сказать, капризный. Не уверена, что смогу полюбить такого мужчину! - успокоилась Маша и улыбнулась.

- Полюбишь, никуда не денешься!

- Ещё и самоуверенный! Смотри, как бы корона ни слетела с головы, вот возьму и влюблюсь в соседа, - Маша вдыхала цитрусовый аромат, исходящий от молодого человека. Ей так хотелось, чтобы он ещё что-нибудь приятное сказал, утешил, поцеловал макушку. -Но если совсем откровенно, то я хочу попасть домой, в свой мир, в привычную среду обитания, как говорят наши, зоологи. Ты сможешь мне помочь с этим? Если вдруг, конечно, к тебе вернётся память? - Девушка затаила дыхание, смотря на Джейкоба с надеждой.

- Если я себя вспомню, и ты меня не полюбишь, то да, я постараюсь помочь, но только сильно не надейся. А вдруг такого способа нет.

Мария Константиновна окончательно повеселела, вскочила на ноги, подмигнула мужчине и сказала:

- Идём, цветы, и корешки себя сами не найдут.

- Не нужно никуда идти, пока вы тут плакали да умилялись, я всё нашла именно на этой поляне, - обрадовала путников Землянуха.

- Ура! Как я рада, показывай красавица, что и где копать. Сейчас мы быстро достанем из-под земли разных соплюх или как их там зовут.

- Идём, покажу, не соплюхи, а сопелки, - звонко и переливисто засмеялась Лина. - Вот тут тихонько разгребай землю и аккуратно извлекай. Подожди, только сначала нужно достать из сумки ткань, что мы с собой взяли, и смочи водой из кувшина.

Маша кивнула и выудила из своих запасов небольшой кувшинчик, закупоренный плотной странной чёрной крышкой. И только она поднесла руку, чтобы снять её, как кувшин треснул и развалился ровно на две части. В руках девушки осталась та, на которой крепилась небольшая глиняная ручка.

- Забыла, ой забыла предупредить! Сопелки, чувствуя опасность, немного раскрывают земляной пласт, под которым прячутся и начинают стрелять своими семенами. Это они меня почувствовали, - огорчённо произнесла Лина.

- Не переживай, смотри, тут чуть-чуть воды осталось, в отломленной половине смочить ткань хватит.

Лина отрицательно помотала головой.

- Нет, этого не хватит, сегодня жарко, ткань должна быть мокрой, да и на обратном пути нужно как-то поливать, чтобы не пересохла мякоть.

Две пары девичьих глаз уставились, на лежащего в траве мужчину.

- Джейкоб, дракон ты наш замечательный, а может, вызовешь небольшой дождик. Вон как ты скоро молнии раздавал направо и налево. А? Пожалуйста! - девушка сложила ладони на груди и захлопала ресницами, усиленно строя глазки мужу.

- Не смогу! Это само собой вышло, тогда нам угрожала, то есть тебе угрожала опасность.

- Джей, но мне и сейчас угрожает опасность. Ты посмотри на этих наглых сопелок, они же разбили кувшин, не пройдёт и минуты, как набросятся на твою беззащитную жену.

- Нет, эти растения тебе не угроза. Если только синяк поставят, - Джей улыбнулся и сел. -Я слышу, что недалеко вода журчит, выкапывай свою сопелку и, идём туда. Что-нибудь да придумаем.

- На авось надейся... ладно, делать нечего, чувствую я, что поиск растений затянется. Как там наши домочадцы? - вздохнула девушка и начала разрывать землю в том месте, откуда прилетел маленький снаряд.

Выкопав две сопелки, довольная собой Мария, подхватив Лину, отправилась вслед за Джейкобом в сторону шумящей воды.

- Какая она тёплая, может, искупаемся? Я неплохо плаваю, давай наперегонки до того берега и обратно? - девушка вопросительно посмотрела на Джея.

Тот соглашаясь кивнул и расстегнул первую пуговицу.

Девушка заворожённо смотрела на идеальное тело мужчины, а мозг, пользуясь временным ступором, начал подкидывать девушке эротические картинки.

Вот они в воде, плескаются, играют и Маша, как бы невзначай затрагивает твёрдые мужские руки, затем перемещает свои ладони ниже, на его грудь. Губы сами тянутся за поцелуем.

Девушка покраснела, отогнала непрошеные картинки, и произнесла:

- Не получится, в ночной рубашке наперегонки я не смогу.

- А давай мы тебе сделаем из листьев красивый купальный наряд, - вклинилась Землянуха.

- А ты сможешь? Я не откажусь, замечательно, сейчас искупаемся, - боевой настрой вновь вернулся к Маше.

- Идём переодеваться, - Лина позвала хозяйку в ближайшие кусты.

Увидев жену в необычном зелёном наряде, Джейкоб рассмеялся и потребовал себе такого покроя и стиля плавательные трусы. Якобы чтобы не выделяться на фоне самой красивой нимфы.

Землянуха, смущаясь, выполнила его просьбу.

И только парочка вошла в воду, как сбоку раздался тихий вкрадчивый голос, произнёсший всего одно слово: «привет»

Глава 18. Лорена


- Ой, не узнала, простите, господин! - вновь откуда-то сбоку донёсся голос. - Я всего один раз вас видела, но и тогда мне не досталось даже крупицы драконьей благодати.

- Ты где? Ты кто? - Мария спряталась за спину мужа. - Покажись!

Неожиданно вода пошла рябью, Машиной ноги коснулось что -то скользкое, отчего она подпрыгнула и громко взвизгнула, а перед лицом Джейкоба из глубины вынырнула неземной красоты девушка.

Овальное лицо, обрамлённое иссиня-чёрными прядями волос. Тёмный цвет волос оттенял белоснежную кожу. Большие зелёные глаза украшали пушистые длинные ресницы, они отбрасывали тень на покрытые румянцем щёки. Тонкий, слегка вздёрнутый нос. Полные, чётко очерченные губы кораллового цвета, за которыми прятались ровные жемчужнобелые зубы. Красивые высокие скулы, чуть заострённый подбородок и изящно выгнутые чёрные брови.

Мария глубоко вздохнула, незнакомка только вынырнула из воды, а мокрые волосы так красиво лежат, будто поработал стилист.

- Ты кто? - Джей нисколько не удивился появлению красавицы.

- Я - подданная драконьего королевства и хозяйка этой реки, - девушка откровенно строила глазки мужчине и улыбалась во все свои красивые жемчужные зубы. - Лорена, - она подала руку для поцелуя.

Джейкоб посмотрел на хозяйку реки и проигнорировал протянутую ладонь. Маша, заметив это, улыбнулась.

- Что ты хочешь, Лорена? Мы можем поплавать в твоей реке? - спросил Джей.

- Конечно, господин, могли бы и не спрашивать, я всегда рада гостям. Мне бы небольшой магический кристалл, когда ещё новая власть соизволит к нам, простым магикам, спуститься...

- Я не понимаю, о чём ты, - ответил молодой человек. - Камней у меня нет, ты меня с кем-то перепутала.

- Но я чувствую в вас дракона, он очень даже заинтересованно на меня смотрит.

- Не знаю, кто на тебя смотрит, но ты меня задерживаешь! - Джею начал надоедать этот разговор.

Лорена предприняла последнюю попытку привлечь внимание мужчины.

- А, хотите, я позову вашего дракона? Он придёт. На зов моей песни все приходят, -девушка в одно мгновение оказалась возле Джейкоба и прижалась к нему всем телом. Да так, что сильный мужчина не мог её от себя отцепить. - М-м-м, как вкусно, даже спящий дракон добр к своим подданным и делится со мной магией, - девушка, наконец, отцепилась от мужчины.

- Скажи спасибо, что ты женщина, а так давно бы утопил тебя в твоей же реке. Кто тебе разрешал прикасаться к моему телу? - негодовал Джей, разворачиваясь к берегу.

Лорена звонка рассмеялась и произнесла:

- Такой добрый дракон никогда не обидит девушку. Что? - хозяйка реки перевела взгляд на Марию. - Ревнуешь? Так он же не твой мужчина? Дракон никогда не свяжет свою жизнь с немагичкой. Купаться-то будете?

- Перехотелось как-то, с такой гостеприимной хозяйкой. Спасибо, наелись, - Маша развернулась в сторону берега.

- Эй, красавчик, приходи ещё. Я буду для тебя самой нежной и красивой, - смех Лорены подгонял Машу в спину.

- Я приду, не переживай, камней принесу. Речку тебе перекрою, селёдка ты недосоленная,

- бурчала под нос Маша, переодеваясь в кустах, не понимая, что её так задело - то ли то, что речная красавица всем телом прижалась к её почти мужу, то ли то, что рассмеялась, сказав, что дракон никогда с ней не будет.

- Осталось найти ещё одну травку и можно идти домой, - высунулась из сумки Землянуха. Мария Константиновна застонала и села в траву.

- Мы больше не можем тянуть, матушка, нужно объявлять о смерти короля и возвести меня на трон. Г илберт Энтони Спенсер уже третий раз прошёл вдоль длинного обеденного стола и, наконец, остановился перед вдовствующей королевой.

- Сын, нужно придерживаться плана, народ может не принять тебя. Думаю, что стоит год или два мне, как вдовствующей королеве, править страной. А потом, когда слухи и домыслы улягутся, я отойду от дел, а ты взойдёшь на трон, - женщина демонстративно покрутила перстень на пальце. Чёрная дымка окутала стареющую ухоженную руку.

Гилберт поморщился, замолчал и натянул на лицо вежливую улыбку.

- Я уже нашёл подходящих предателей, которые пытались влезть в личную сокровищницу короля в тот момент, когда он оказался внутри вместе с королевой. Бедное яйцо, конечно, не выжило, - будничным тоном произнёс принц.

- Ну тогда завтра с утра и отправишь гонцов по королевству Трёх лун. Пусть оповестят жителей. И не кого-нибудь посылай, а именно тех людей, которые были приближены к твоему брату. Они по-настоящему оплакивают венценосного правителя. Пусть народ увидит, что все драконы убиты горем.

- Матушка, где я таких возьму? Мы почти всех приспешников Фрейзера Самери перебили.

- С дальних застав и границ вызови. Если мне память не изменяет, там служат два генерала, что начинали военный путь при моём муже. Драконов десять хватит, облетят нижние земли за день. Не запыхаются.

- Хорошо, - Гилберт поклонился и собрался уходить.

- Сынок, подожди, а ты разве не пообедаешь со мной? - вдовствующая королева подошла к Гилу и подставила щёку для сыновнего поцелуя.

- Конечно, матушка.

Глава 19. Мази


Ещё на подходе к дому молодые люди заметили небольшую толпу возле ворот. Совсем маленькую в количестве четырёх человек. Маша понимала, что не все они люди, но по привычке называла так.

Те внимательно читали текст, написанный на листке, который какой-то умник приколол стрелой к забору.

- Что интересного пишут? - полюбопытствовала подошедшая к народу Мария.

- Да кто его знает, не грамотные мы, - ошарашили её гном, оборотень и два эльфа.

- А... - девушка на секунду подзависла. - Дайте-ка я посмотрю-прочитаю. Тут написано: «Верните долг или заберу дом!»

Улыбка сошла с девичьего лица.

- Так вам деньги нужны?! - обрадованно произнёс один из эльфов. - Так я могу чуть помочь, - он посмотрел на Джейкоба оценивающим взглядом. - Идём, работа непыльная, за два часа получишь десять серебряных.

- Не нуждаюсь. - Джей не успел договорить предложение, как Мария, перебив его, подтолкнула в спину.

- Муж у меня сильный, умный, готов взяться за любую работу, забирайте, пока я не передумала. А ты, мой дорогой и любимый, без денег не смей возвращаться, - девушка сдёрнула висевшее объявление и, послав мужу воздушный поцелуй, направилась в сторону дома.

- Но я есть хочу, - пробормотал мужчина, разворачиваясь за эльфом.

- Вот поработаешь - тогда и поешь, - отрезала злая Маша.

- Травница, постой, мы же к тебе пришли, - вслед крикнул оборотень.

- Зачем? - девушка остановилась и посмотрела на оставшихся мужчин.

- Как зачем? Ты же травница, так за мазями. Мы-то уж думали, что придётся в город ехать здоровье править, а тут ты. Прямо радость всей деревне.

- Так я это, молодая травница, неопытная. Лечить и мази делать не умею, - заявила она, но увидев, как вытянулись лица пришедших, быстро добавила: - Нет, конечно, я всё умею, но плохо. Опыта мало...

- А. так это поправимо, - протянул гном. - Все мы когда-то начинали самостоятельно работать, не боись, всё у тебя получится. Так! Жена мне наказала принести мази от спины, мази от головной боли, от тошноты. Г отовые есть? - покупатель полез в карман за деньгами.

- Уж не обижайтесь, но нет, я только приехала и просто не успела ещё всё сделать. Приходите завтра, заказ приняла, попробую приготовить к послезавтра.

- Так завтра или через два дня? - переспросил гном.

- Точно через два, а лучше через три.

- Ну, смотри, травница, через три дня тогда ещё приготовь закваски для огородных слизней.

Маша пыталась запомнить всё, что он тут назаказывал, и понимала, что уже названия первых мазей испарились из головы.

- Я всё помню, - из сумки высунула нос Землянуха. - Мази очень простые, я помогу, не переживай, хозяйка.

- Это всё? - девушка чуть повеселела. - Или ещё будут заказы? - взгляд переместился на эльфа.

- Яд мне нужен, для стрел. На охоту собираюсь, - быстро ответил тот.

- Какой яд? - девушка почему-то сразу представила, что он сейчас попросит её поймать и сцедить яд гремучей змеи. Несчастную передёрнуло от ужаса.

- Какой-какой! Обычный. Яд зелёной разноцветки, ну, в крайнем случае - красной, ты точно какая-то неопытная травница. Смотри ничего не перепутай. А то возьмёшь ещё жёлтой, а он раны заживляет.

- Ха, чего ты учишь, - девушку начинало чуть поколачивать. - Да я, если хочешь знать, думала, что получше тебе предложить, но если разноцветка, так разноцветка. Подороже яд приберегу для состоятельных покупателей.

- Что? У тебя есть какой-то редкий яд? Кого может уложить? На большого зверя смогу пойти? А магического хищника возьмёт? У меня деньги есть, не поскуплюсь, - воскликнул эльф, и Мария поняла, что попала в ловушку, что сама и расставила. Кто её за язык тянул? Это всё нервы и страх.

- Хозяйка, я знаю, где достать яд на магического зверя, пусть приходит завтра, - шепнула всё та же спасительница Землянуха.

- Завтра приходи за редким ядом. И вообще, всем передайте, что работать я начну не раньше следующей недели.

- Э... нет... так не пойдёт, - вновь протянул гном. - На доске, что на площади стоит, умные люди прочитали, что травница работает с сегодняшнего дня. Или всё обман и ты хочешь забрать свои слова обратно?

Маша долгую минуту смотрела на гнома и тут поняла, что объявление, скорее всего, повесил гад-карлик, что приходил с проверкой.

«Значит, решил не только для себя редкую мазь забесплатно поиметь, но и полдеревни на меня натравить, для проверочки? Ну, я тебе припомню...», - про себя ругалась Маша.

- Да подожди ты запугивать травницу, - оборотень подвинул гнома. - Мне витаминов для беременной жены. Старая травница ей выдала запас, но он подошёл к концу. А магические витамины для наших малышей нигде больше не достать. Правитель, когда в последний раз спускался сюда, совсем мало принёс благодати. На тебя одна надежда.

Маша обречённо кивнула, понимая, что отказать не сможет, тем более беременной.

- Ой, мне пора, - девушка вспомнила, что яйцо не обласкано, сказка не рассказана. - По поводу витаминов буду думать, но ничего обещать не могу. Лично мне от правителя-дракона ничего не досталось. Но вы не огорчайтесь, найду выход! Приходите завтра к вечеру, а лучше послезавтра. Если вопросов больше нет, меня ждёт работа. До свидания! -девушка развернулась и бегом направилась к дому.

Глава 20. Иванотолк


Мария вбежала в дом и вновь его не узнала: на окнах были уже не занавески, а тюль и шторы. Посередине комнаты находился крепкий широкий стол, накрытый белой скатертью.

Девушка охнула. Печь была побелена и приняла вид русской печи, той, которую она помнила из детства.

- А... это...

- Нравится? - из-под потолка послышался довольный собой голос.

- Не то слово, - ответила Маша. - То есть, я их найти не могу, растеряла от удивления. А как тебя зовут, уважаемый дух дома?

- Так никак никто не называл. Со мной вообще никто не разговаривал. Все считали, что, раз дом вырос, то и я уже никуда не денусь, чего со мной расшаркиваться.

- Грустно. Имя придумаем или выбери себе сам. Я правильно поняла, что ты потихоньку меняешь пространство и мебель дома, учитывая мои скрытые желания? Мою память? Я не против, конечно, но что будет, когда сюда войдут посторонние? - Маша вдруг поняла, что чуть не упустила смысл фразы, что произнёс дух дома. - Как вырос? Разве дом не построен?

- Нет, именно этот дом не построен. Думаешь, почему столько желающих его прибрать к рукам? Я, конечно, могу и не захотеть служить тем, кто будет тут жить, и дом со временем развалится, но есть магические способы заставить меня, когда я совершенно слаб или заменить. Но второй способ настолько редок, что я сомневаюсь в его удачном исходе.

- Мы не дадим тебя в обиду! Всех в бараний рог скрутим...

- Овощи, свежие овощи, - на пороге появилась довольная Землянуха. - Я должна сказать, что, похоже, в нашем доме, - малышка понизила голос, - и правда поселился дракон: всё растёт, словно по желанию мага, а может кто-то зарыл кристалл в огороде? Честно-честно! У меня давно не было такого хорошего и быстрого урожая, - довольная Лина посмотрела на Водю и Огника. - Водя, сходи к соседям, выменяй вот эти томаты на яйца.

На столе оказалось пять крупных красных вкусно пахнущих плодов.

- Мне одну штучку оставь, Линочка, - Мария, чувствуя нежный аромат и сглатывая слюну, готова была отказаться от яиц в пользу вкусного салатика, но вспомнила, что её мужчина отправился на заработки, а значит, устанет и захочет есть.

«Мой!? Какие мысли лезут в голову», - Маша захихикала и спросила у Води:

- А где можно взять приправы, масло и другие, так необходимые для приготовления обеда или ужина, ингредиенты?

- Эти томаты именно на обмен, а вот это всё, - на столе появились красные помидорки, зелёные огурчики и даже зелень, похожая на салат, - нам!

- Да ты просто кудесница. Расцеловать тебя мало! Вот проснётся в Джейкобе дракон, стрясём с него каждому по камешку. Нет, по два.

Землянуха засмущалась и на столе появилась небольшая тарелочка с вкусными ягодами.

«Дракон проснётся, тогда и Джей вспомнит, кто он на самом деле, и уйдёт. А вдруг его там ждёт семья? Жена, дети? Останусь я тут совсем одна с яйцом, травами и духами стихий», -на секунду задумалась девушка, но тут же решила, что расстраиваться раньше времени не стоит, и улыбнулась.

- Хотела завтра собрать урожай, чтобы побольше на стол поставить. Но раз господина Джея нет, то любимую хозяйку сегодня порадую.

- Спасибо, милая, - первая ягодка исчезла во рту и Мария загремела крышечками, что закрывали маленькие баночки на кухонной полке, в надежде обнаружить приправы.

- Я придумал! - из-под потолка раздался радостный возглас. - Иванотолк.

- Красивое, а главное редкое имя! - одобрила Мария. - Иван, дорогой ты наш, а вот скажи, ты не мог не заметить: прятал ли наш забывчивый глава дома денежки? Не поверю, что он потратил всё, что занял у ростовщика.

- Да, видел, под печку, в тряпицу замотал и припрятал. Только от меня разве спрячешь, -на стул, стоящий возле девушки, тут же легла грязноватая тряпочка, в которую были завёрнуты несколько монет.

- И это всё, что осталось? Да он!.. Транжира! Вот кто он, - Мария Константиновна, возмущаясь, спрятала деньги в карман. - Где можно купить приправы, масло и по мелочи?

- В торговый ряд иди, хозяйка, там всё прикупишь. У тебя в руках один серебряный, то есть три, - поправилась Землянуха. - Но в одном серебряном сто медяков. Так что не продешеви.

- Что бы я без тебя делала, помощница моя!

- Да что я... я всегда, пожалуйста, а пока ходишь, замочу травки и сопелку для мазей. Придёшь - будем вдвоём готовить. Давно хотела попробовать, - довольная Землянуха полезла греметь посудой в поисках кастрюльки. - И волосы лучше под платок спрячь, новую травницу мало кто видел, а вот рыжие волосы сразу привлекут внимание. Прохода с расспросами не дадут.

Маша сделала всё, как советовала Лина, а затем подхватила свою сумку, небольшой огурчик и, вкусно похрустывая им, отправилась вниз от дома в сторону поселения. Ей не терпелось посмотреть деревню поближе.

Глава 21. Торги


В который раз, поправив съезжающий платок на голове, Мария продолжила торговаться с миловидной орчанкой. Её голос оказался грудным приятным, располагающим к разговору.

Если бы не мультфильмы, которые девушка в своё время смотрела по телевизору и в кинотеатре, то точно бы выскочила из лавки в тот же момент, как пришла. Из-за прилавка на Машу смотрела родственница Шрека. А когда та улыбнулась и показала длинные острые клыки, то и родственница бабы Яги.

- Девушка, да вы точно приезжая, где вы видели, чтобы Мартуша Сивил скидывала целых пять медяков. Ха! Два и не больше.

Мария поняла, что хозяйка согласна двигаться по цене и произнесла:

- А если я возьму вот тот прекрасный острый перец, что вы предлагали ранее, скинете семь?

- Кхм, возьмите драконьей мяты, тогда скину пять медяков, - женщина достала из-за прилавка пожухлую траву.

- Зачем она мне, драконов у меня нет. Да и выглядит она ну очень несвежей.

- Вот и я о том же, - грустно вздохнула зеленокожая продавщица. - Только драконы на неё и падки, растёт высоко в горах, что достают своими пиками до драконьих лун, на которых они живут.

- А откуда она у вас? - заинтересованно спросила Маша.

- Так, сынок, силы немеряной, решил удивить свою невесту, пообещал ей забраться на самый высокий пик и затронуть зелёную луну. Говорят, - орчанка перешла на шёпот. - Что если дотянутся до одной из лун, то и кристаллов не нужно, луна пополнит твой магический резерв.

- Ну и как? Дотронулся? - прошептала покупательница затаив дыхание.

- Нет, не нашёл в густых облаках старый секретный проход, но на пике наткнулся на драконью травку, редкое лакомство. Только кому я его тут сбуду? Если к нам спустится дракон, да ещё зайдёт в магазин, я просто уверена, что ближайшая река выйдет из берегов.

- Почему? Неужели у драконов такая силища?

- Да просто так, от счастья, - засмеялась женщина. - Из какой глухомани ты к нам приехала, не удивлюсь, если из леса вылезла.

- Это тоже шутка? - насупилась Маша.

- Ага! - ещё громче засмеялась та. - Возьмёшь зелень? Можно салат сделать, ты не смотри, что чуть завяла. Поставишь на минуточку в воду, она оживёт. У моей соседки в доме обитает дух земли, так у неё и без воды всё быстро оживает. Вот мне бы такого!

- Так, почему не заведёте?

Орчанка с подозрением посмотрела на девушку:

- Ты совсем, похоже, глупая, раз такие вопросы задаёшь. Духи на рынке не продаются. Их приманивать нужно или магией, которой во мне чуть да маленько или кристаллами, или через сильного магика договариваться.

- А-а-а... поняла, спасибо, что просветили меня. А если я эту зелень возьму...

- Бери-бери, не сомневайся, я скидку сделаю на неё, за один медяк отдам. Ты не дракон, но витамины в ней есть. А вот дракону одно удовольствие от неё, сил набирается.

- Ладно, что ради скидки не сделаешь, - произнесла Маша, а про себя подумала:

«Придёт Джейкоб домой уставший после трудового дня, а я ему салатик с травкой»

- Согласна, но скидку сделайте всё же семь медяков!

- Уговорила! На прилавке появилась огромная корзина с травой.

Маша перевела на кучу бумажных пакетиков, в которые были завёрнуты: соль, сахар, мука, масло, сладости, разные приправы и пять мешочков с крупами, названия двух девушке были незнакомы. Горкой, рядом с продуктами легла сдача с серебряной монетки.

- А как я всё это до дома донесу?

- Пять медяков и мой сын быстро доставит всё до места, а вы можете дальше делать покупки. Славутич! - громко крикнула женщина, оборачиваясь в сторону подсобного помещения.

- Что, матушка?

- То! Быстро подхватил покупки и донёс до дома госпожи, - елей в голосе поменялся на стальные нотки.

- Ой, да какая я госпожа, - пять монеток упали на стол. - Дом старой травницы, пожалуйста, пусть на крыльце оставит.

- Так украдут же! Может, тогда в дом внесёт? Вы не сомневайтесь мой сын честный, никогда в чужом доме ничего не тронет, - орчанка подвинулась, давая возможность сыну подхватить проданный товар.

- Нет, на крыльцо, никто не украдёт. У меня муж ревнивый, не нужно в дом заходить, - тут же нашлась что ответить девушка.

- А не про тебя ли слухи ходят? Что неизвестно откуда у старой травницы наследница нарисовалась?

Маша, понимая, что уже не отвертеться, кивнула.

- Завтра же зайду к тебе, мазь от спины заказать. Замучила совсем, то стреляет, то долбит! И про скидку не забудь!

- Заходите, посмотрим, что смогу сделать, - грустно вздохнула Мария, попрощалась и вышла из лавки.

Солнце нещадно светило в глаза.

- Стреляет, долбит, зачем платок надевала, если всё равно раскрываю всем, кто я такая.

Марию привлёк шум на соседней улице, сгорая от любопытства, она завернула за угол и ахнула.

Тот самый эльф, что нанял её мужа на работу, громко кричал, топал ногами, а рядом, подняв гордо голову вверх, стоял её муж в окружении стражи.

- Да я, да я до старосты дойду! Где это видано, ему работу дали, обед предложили, а этот гад, вместо того, чтобы навоз вывозить из стойла овцебыков... - задыхаясь, кричал эльф. -Меня, благородного господина в нём извалял, да ещё приговаривал, что негоже ему, знатному господину навоз убирать. Какой ты господин? Живёшь с женой в разваливающемся доме, а туда же! Я требую взять его под стражу и судить, за нападение! Пусть его, как минимум выпорют, а лучше отдадут мне, на бесплатные работы, на неделю,

- продолжал негодовать эльф.

Мария Константиновна застонала и развернулась в сторону дома. Что она, нанималась нянчиться с таким дурнем?

- Тащи его к судье... пусть его казнят... такого знатного эльфа унизил...- загудела собравшаяся толпа.

Маша остановилась, вздохнула и двинулась выручать мужа, а то ещё оставят вдовой в незнакомом мире, а этот хоть плох на голову, но её защита.

Глава 22. Решение судьи


Растолкав небольшую толпу, Мария, подошла поближе к разъярённому эльфу.

- А вот и его жена! - обиженный работодатель ткнул пальцем в сторону девушки.

- Что произошло, уважаемый господин? - удивлённо поинтересовалась та.

- А то, что твой муж обмакнул меня в навоз! - крик переходил в визг.

- Может, вы проходили мимо и поскользнулись? А Джейкоб пытался вас поднять и неудачно уронил обратно?

- Ты что несёшь, лекарка? Тащите его к судье, там и разберёмся, кто кого и куда макал, -чуть ли не в приказном порядке проорал разгорячённый эльф.

За что тут же схлопотал древком копья по спине.

- Ты говори, да не заговаривайся. Перед тобой благородные стражи порядка, а не твои слуги. Взяли! - начальник стражи указал на обоих виновников переполоха. - У судьи и решим, кто прав, а кто виноват.

- Меня за что? Я пострадавший! - вновь начал надрываться высокий эльф. А потом повернулся в сторону Джея и зло произнёс: - Ты у меня ещё попляшешь, штраф заплатишь и бесплатно на меня будешь работать.

Мужчина в ответ только усмехнулся и промолчал.

Вся процессия, включая любопытный народ, прошествовала в сторону небольшого здания, с высоким кирпичным забором.

Мария постаралась приблизиться к мужу.

- Джейкоб, у судьи веди себя спокойно, придерживайся версии, что я озвучила, а лучше совсем молчи, - девушка ткнула мужчину в бок.

- Женщина, отойдите от задержанного, - начальник стражи строго посмотрел на травницу, та кивнула и отстала на шаг.

Во дворе суда был накрыт обеденный стол, за которым сидел брутальный статный мужчина: чёрные блестящие волосы, красивые карие глаза, волевой подбородок и грозный взгляд.

Маша собрала волю в кулак, поискала в себе народившуюся актрису и кинулась вперёд, но запнулась и упала на колени, от сильной боли в ноге, из глаз брызнули слёзы. Джейкоб было дёрнулся на помощь жене, но его окутала магическая верёвка, а в спину уткнулись копья.

Падать ниц она не собиралась, хотела устроить небольшое представление, но всё вышло как нельзя кстати.

- Господин судья, - сквозь слёзы, прошептала несчастная. - Не судите строго моего мужа. Он ветеран войны, - Маша на секунду замерла, всматриваясь в тёмные глаза, поняв, что слово «ветеран» в этом мире понимают, продолжила. - Он воевал, был сильно ранен в боях, потерял память, не всегда хорошо соображает, прошу для него снисхождения. Не наказывайте, молю! Это я виновата в ситуации, отпустила его на заработки, решила, что ему уже можно.

- Поднимитесь, уважаемая, ну что же вы в пыли-то сидите? - судья быстренько вскочил, отодвинув стул, и подбежал к удивлённой Марии, подал ей руку, пригласив за свой стол. -Вы застали меня в врасплох, обеденный перерыв, а тут толпа... да ещё такая прекрасная женщина падает в пыль. А, может, вы отобедаете со мной? - карие глаза внимательно посмотрели на Машу, поменяли цвет на медовый, а зрачки стали вертикальными.

- Но, господин судья! - попытался возразить эльф. - Этот недомагик меня оскорбил! В навоз макнул, я требую справедливого суда!

- Хорошо, будет суд и обязательно справедливый! - рыкнул мужчина и, оставив непонимающую Машу сидеть на стуле, спустился к задержанным. - Так! Ветерана, пострадавшего в битвах, отпустить. А эльфу пять палок по пяткам! Суд окончен, расходитесь по домам!

- За что, по пяткам? - взвыл эльф, которого тащили за дом, в пыточную.

- Как за что? - судья практически нос к носу встал с возмущающимся мужчиной. - За неуважение к суду или ты думал, что безнаказанно можешь повышать на меня голос, подрывая мой незыблемый авторитет?! А за то, что я тебе преподаю урок, раз ты не знаешь прописных истин, добавлю-ка я тебе ещё пять палок. Исполнять! - облечённый властью мужчина кивнул страже и, улыбаясь, повернулся в сторону Марии.

Девушка нервно моргнула. Двор быстро опустел и только Джейкоб остался на месте.

- Свободен, чего стоишь? - судья соизволил обратить на него внимание. - Жене скажи спасибо, за то, что она такая красивая и любящая!

Джейкоб сделал шаг вперёд.

- Господин судья, не знаю вашего имени, мы совсем недавно переехали сюда. - Маша попыталась встать.

- Для вас, прекрасная незнакомка, господин Гедерит Букер или просто Гедерит.

- Мария. Живу на окраине, новая травница, а это мой муж Джейкоб, - представилась девушка.

- Ах, какое редкое имя, не слышал такого. Мари-и-я, - протянул тот, словно пробовал имя на язык. - Джейкоб, свободен! А с вами, Мария, мы обсудим боли в моей спине.

- Г осподин Гедерит...

- Я же попросил: просто Гедерит! - мужчина поднёс к губам руку девушки.

Джейк в один прыжок оказался рядом с мужчиной и выдернул ладонь жены из лап наглого судьи.

- Что? Ты всё ещё тут? - судья начал менять ипостась, плечи расширились, уши вытянулись.

- Господин судья, не злитесь, но мой муж пока действует спонтанно, необдуманно, как придёт в себя, то сразу принесёт вам свои извинения. А теперь прошу нас извинить, меня ждут мази, лекарства, пациенты, - девушка, трясясь от страха, затронула руку-лапу в трансформации. Мужчина моргнул и тут же пришёл в себя.

Улыбнулся девушке, истолковав её прикосновение по-своему и произнёс:

- Да, конечно, не время и не место. Я сам приду за мазью, на днях, - и очень пристально посмотрел на рыжеволосую красавицу, головной платок которой, давно лежал в пыли.

Девушка, не зная обычаев, на всякий случай поклонилась судье и решила, что можно идти домой сделал шаг по направлению ворот. Но, похоже, её муж был против.

Он, не отводя взгляда от судьи, тихо произнёс:

- Она моя! Увижу рядом, вызову на бой чести!

- О, так ты, оказывается, не полностью потерял память? - плечи оборотня вновь расширились.

Мария мысленно застонала, перебирая в голове варианты выхода из ситуации. Судья долго церемонится, не будет, отправит обоих в пыточную, а ей ой как не хотелось. В голове крутились только две идеи: заплакать или упасть в обморок.

Но тут, у ворот раздался громкий капризный голос:

- Дорогой! Это просто невообразимо! Меня пытались обмануть в ювелирной лавке, тебе нужно разобраться с этим гномом, он просто хам.

Глава 23. Сюзеренсис


- Дорогая! - судья изменился в лице, подскочил, словно потревоженный жук, и подбежал к немолодой даме представительного вида. - Какой гад посмел обидеть мою сладкую пышечку?

Мария с удивлением смотрела на женщину, сразу было видно, кто в семье хозяин. Такое подобострастие в глазах мужчины, елейные речи.

- Ох, милый, в этой дыре нет приличного общества, если бы мой отец не назначил тебя сюда судействовать, то моей ноги не было бы в этой всеми забытой деревушке. Накажи, всенепременно накажи этого грубого наглого хамоватого гнома. Ты только представь, он потребовал за золотую побрякушку десять золотых, нет, ты только подумай - десять! Да ей цена в базарный день - два золотых!

- Любимая, дорогая Сюзеренсис, а что за побрякушка? - судья Гедерит Букер, улыбаясь, заглянул в лицо жены.

- Сущая безделица, - женщина, на лице которой был наложен приличный слой грима, откинула густую белую копну волос, тем самым оголив морщинистую шею, на которой красовалось золотое колье, усыпанное десятком красивых синих камней.

Судья пристально посмотрел на украшение и тихо спросил:

- Сюзеренсис, а сколько денег ты отдала гному за эту, как ты говоришь «безделушку»?

- Десять золотых, - женщина споткнулась, увидев строгий взгляд мужа, но тут же взяла себя в руки и возмутились: - Я же говорю, что он рвач и хапуга.

- Сюзеренсис, это колье стоит не меньше двадцати золотых! - плечи мужчины расширились. - Ты хочешь подорвать мой авторитет? Ты ему угрожала?

Женщина начала отступать.

- Не повышай на меня голос... ты меня не любишь, - жена судьи наигранно всхлипнула и открыла сумку, её рука искала внутри батистовый платочек. - Ах, зря я с тобой поехала, надо было в доме папеньки остаться. Сейчас же пойду письмо писать, - всхлип перешёл в рыдание.

Судья испуганно посмотрел на жену и бросился её утешать.

- Ну что ты милая, конечно, люблю, - он поморщился, поглаживая лежащую на его груди женскую голову. - Ты ему угрожала? Обо мне говорила?

- Кому? - молодящаяся блондинка подняла голову и непонимающе захлопала густыми ресницами. - А, гному? Даже не помню дорогой. Может быть, и упомянула тебя. но не точно, - батистовый платочек полетел обратно в сумку. - Я больше не буду пользоваться тем, что мой муж судья.

- Ты в прошлый раз мне это обещала, когда у торговца тканями забрала шёлковый отрез! А мне потом пришлось разбираться с наместником.

- У него нет жены, вот он и брызжет слюной! - она резко крутанулась на невысоких каблучках и посмотрела в сторону стола. - А это кто у нас такие? Преступники?

Женщина вплотную приблизилась к Джейкобу.

- Какая стать, чувствуется порода, что он сделал? Может, ты не будешь пороть такое. -жена судьи, стоя к тому спиной и не стесняясь присутствия Марии, посмотрела прямо в глаза Джея и зазывно облизала свои губы. - Такое хорошее тело, давай его оставим в наказание у нас работать. Пусть охранником работает... моё тело охраняет..., - в женском голосе послышались сладкие нотки.

У Марии «чесался» не только язык, сказать нагло заигрывающей хамке, что она думает о её теле, но и кулаки требовали надавать оплеух стареющей дурынде.

- Вряд ли моей пышечке понравится такой слуга. Он ничего не помнит, даже как работать.

- Гедерит, для такой работы помнить много не нужно, - хихикнула блондинка.

«Да она. она. А судья тоже хорош, то ли притворяется, то ли, правда, такой наивный?!» И тут ожил драгоценный супруг Марии Королёвой.

- Человечка, отойди подальше, мне неприятно, что ты прижалась к моей груди. И чем это от тебя так пахнет? Ты искупалась в чане с вонючими духами?

- Гедерит! Гедерит, сейчас же выпори этого мужлана! Нет, я сама выпорю! Он обозвал меня вонючей грязнулей! Он оскорбил твою жену, - истерика набирала обороты.

- Милая, это новая травница, к которой ты непременно хотела обратиться за омолаживающей мазью. Я же тебе сказал, что её муж не от мира сего, - судья обнял Сюзеренсис и подманил свободной рукой стоящих невдалеке служанок. - Проводите свою госпожу в спальню, ей нужно отдохнуть.

- Гедерит, я приказываю разобраться с этим хамом! Пусть повисит день-другой в цепях! -в полный голос кричала женщина, уводимая служанками.

Как только те скрылись в доме, судья резко обернулся в сторону женатой пары и прошептал:

- Убирайтесь вон, ещё раз увижу вас в этом дворе, высеку!

Мария Константиновна подхватила мужа под локоток, зачем-то поклонилась судье и быстрым шагом направилась в сторону ворот.

- Ненормальные какие-то, что судья, что его жена. Не деревня, а полный дурдом, -бормотала травница себе под нос, выходя в ворота.

- Мария! - окрик судьи заставил девушку подпрыгнуть и пригнуть голову. - Мария, ну так я жду вас, одну, завтра в полдень с обещанными мазями и травами. Приходите в дом, что стоит рядом с этим, - мужская рука указала на белый аккуратный домик. - Там нас никто не побеспокоит,. совершим обмен. Я щедро заплачу, не переживайте.

Мария, видя, как напрягся Джей, быстро произнесла:

- У меня на завтра очень большая очередь из желающих получить свою мазь, прийти не смогу.

- Тогда через день! - не отставал судья.

- Хорошо, я приду, но не одна, слишком тяжёлые баулы мне муж запрещает таскать.

- А с кем? Нам при обмене и расчёте посторонние без надобности.

- С кузнецом приду, - устало произнесла Мария и быстрым шагом пошла в сторону дома. До неё ясно долетели слова, сказанные судьёй:

- Ну да, этот не только товар донесёт, но и её саму.

Удалившись на приличное расстояние от судейского дома, Мария взяла мужа за руку.

- Я обязательно просмотрю все записи травницы и постараюсь найти способ вернуть тебе память. Джей, пожалуйста, больше не ввязывайся в истории. И не пытайся напасть на судью, это его деревня, ты же сам видел, что он любого может выпороть и даже казнить. А ты его жене гадости взялся говорить. Хорошо, что этот озабоченный остолоп туговат.

- Оборотень и женат на человечке, редкость... - произнёс Джей. - Хорошо, я постараюсь больше не ввязываться в драки. Но обещать не могу. Никому не позволю увести у меня жену, пусть я тебя и не помню.

- В том-то и дело, я тебя тоже в первый раз увидела там, у пересохшей речки. Идём быстрее, есть хочу, сегодня я тебя угощу салатом, пожарю мясо. Ах, совсем забыла предупредить. ты это . деньги не ищи под печкой, - девушка покраснела. - Их там нет. Я еды купила.

Мария звонко рассмеялась, увидев округлившиеся глаза дракона. На секунду ей показалось, что зрачки супруга стали вертикальными, но это продлилось всего лишь секунду.

Глава 24. Шеви


- Ваше величество, с дальних застав прибыли генералы с войсками, - низко склонив голову, доложил слуга.

- Пригласи генерала Тревиса, - приказала женщина. Слуга склонился ещё ниже и попятился в сторону массивных дверей.

- Сию минуту будет исполнено, - раболепно произнёс молодой человек и исчез.

- Генерал Тревис, - королева тепло улыбнулась вошедшему мужчине. - Эй, там! - она крикнула в сторону дверей: - Вина принесите, и пусть дегустатор придёт. Проходи, Треви, проходи.

- Шеви, душа моя, что они с тобой сделали? - на лице генерала был неподдельный ужас. -Драконы ведь не люди. Они стареют очень медленно, и первые морщинки появляются, лишь когда им исполняется лет пятьсот.

Королеве, насколько он помнил, было около ста лет, не больше.

- Не называй меня так, - поморщилась она. - Твоей Шеви больше нет, потому что вместе с красотой мёртвый король забрал и мою душу, - королева криво усмехнулась и вытянула вперёд руку, обтянутую тонкой ажурной перчаткой. - Только и он просчитался. Со змеями жить. Во время обряда отречения, произнося клятву, я незаметно вплела в слова магию, которой обезопасила себя и своего сына. Ему стоило убить меня, а он пожалел... Моё здоровье и молодость не исчезли, не испарились, а служат мне.

Тёмная магическая верёвка обвила мужскую талию и подтянула его к королеве.

- Шеви, - прошептали обветренные губы. - Ты и сейчас для меня молода и прекрасна.

- Не ври! - крик перешёл во всхлип. Она махнула рукой, и чёрные путы, словно пружина, откинули генерала в сторону стены.

- А я и не вру. Почему ты не выдала меня? Почему решила всё перенести одна? Я готов был разделить любую судьбу, ты же знаешь, - было видно, что мужчина сильно ударился, но ни один мускул не дрогнул на его лице. - Новости до дальних застав доходят очень медленно. Когда я узнал, что твой сын отправил тебя в изгнание, то было поздно. Место, где тебя держали, я не смог найти. Похоже, оно было магически защищено. Прости меня, душа моя.

Королева посмотрела на того, которого столько лет любила. Он был выдающимся драконом как по силе, так и по красоте. Лицо словно выточено из камня, тяжёлый квадратный подбородок, чётко очерченные алые губы, прямой нос. А вот глаза цвета бушующего моря были её слабостью. Она влюбилась в них, как только увидела статного генерала, прибывшего на свадьбу своего короля с дальних застав.

Король шёл на договорной брак, и ему было совершенно плевать на то, любит ли его будущая жена, ведь её отец был самым богатым драконом королевства Трёх лун. Брак нужен был лишь для укрепления своих позиций и расширения владений. Да и маленькому сыну нужна была мать.

После смерти первой жены советники, министры и прочие приближённые наперебой требовали ввести на трон новую королеву. И она появилась. Сильная, амбициозная, думающая о народе, любящая до беспамятства короля и маленького наследника. По крайней мере, он так думал. Да и ещё до неприличия богата. Её отец давал большое приданое. По придворному этикету новая королева принимала пасынка, как своего сына. И с первого дня вступления на трон и во власть она называла Фрейзера Самери родным сыном, а он её - мамой.

Королева на секунду прикрыла глаза: она вспомнила тот день, когда Фрейзер раскрыл её маленькую тайну на совете министров, потребовав магической проверки его слов. Солнечное утро радовало прекрасной погодой, но в замке стояла глубокая тишина, так как шли третьи сутки траура по погибшему королю.

Женщина мысленно потирала руки, ведь пришёл её звёздный час. Теперь никто не может оспорить её власть. Она, как вдовствующая королева, сядет на трон. В этом королевстве это было нормой. Драконов становилось всё меньше, поэтому женщинам дозволялось править страной. Самое главное - вовремя одарять благодатью жителей нижнего мира. Спускаться с лун, дарить кристаллы и разрешать конфликты. Но чаще всего на решение спорных вопросов посылался наместник.

- И ведь ждал, гадёныш, - молчавшая королева вновь заговорила. - Ждал, когда отец умрёт. И только потом ужалил. Скольких наложниц мужа я терпела? - женщина медленно прокрутила перстень на пальце. - Я так и не смогла узнать, кто меня предал.

Генерал медленно подошёл к погрустневшей королеве и погладил ту по руке. Она посмотрела в его глаза цвета бушующего моря и, наверно, первый раз за много лет разрешила себе расслабиться, уткнувшись в мужское плечо.

Королева глубоко вздохнула, подняла глаза и спросила:

- Но почему он тебя не тронул? Неужели доносчики не знали, кто мой любовник?

Глава 25. Неудавшийся поцелуй


- Не толкайся!

- Сам не толкайся!

Водя пытался пододвинуть Лину в сторону от варева, но она почему-то упорно не отходила.

- Лина! Мне нужно долить ровно пять капель воды в зелье, ты своим присутствием сбиваешь меня, - Володя вновь бочком попытался отодвинуть Землянуху в сторону. - Вот что ты тут делаешь? Все ингредиенты добавлены, огонь под контролем, можешь отдохнуть.

- Пф-ф, - фыркнула дух земли, отвернулась, захлопнула записную книжку с рецептами мазей и, спрыгнув с печки, отправилась к Марии жаловаться.

- Никто не видел Джейкоба? Скоро за стол садиться. Как бы опять в неприятности не попал. Час, как ушёл во двор и не возвращался, - Мария глянула на подошедшую Землянуху.

- Да что ему сделается, с него же всё, как с гуся вода, - засмеялась из-под потолка Иванотолк. - Сейчас проверю. Стоит во дворе и на сломанный забор смотрит, никак чинить собрался. Ну, точно. Сейчас он, похоже, начинит мне тут! А кому переделывать? Конечно, Иванотолку! Подождать не может несколько дней, я же не всемогущий, на что сил хватает... и, вообще, забор не первая необходимость... - дух дома оборвал ворчание и засопел.

- Кто такой гусь? - поинтересовалась Лина, подсовывая хозяйке небольшой огурец для нарезки в салат.

- Гуси - род водоплавающих птиц семейства утиных, отряда гусеобразных. Гуси отличаются клювом, имеющим при основании большую высоту, чем ширину, и оканчивающимся ноготком с острым краем. По краям клюва идут мелкие зубчики. Гуси отличаются шеей средней длины (более длинной, чем у уток, но короче, чем у лебедей), довольно высокими ногами, прикреплёнными ближе к середине тела, чем у уток, и твёрдым бугром, или шпорой, на сгибе крыла, - Иванотолк на секунду замолчал, переводя дыхание и продолжил: - Перья и пух сильно развиты. Самцы практически не отличаются от самок -отличия состоят лишь в костном наросте («горбинке») в начале клюва у переносицы самца, а также в несколько более крупном размере тела. Многие гуси гогочут или издают бормочущие звуки при опасности, или в раздражении шипят.

Мария Константиновна медленно присела на стульчик.

- Ваня, а Вань, а откуда в тебе такая информация? Я на зоолога не училась и не знаю таких подробностей про гусей.

- Ты же любопытная душа, как что-то заинтересует, сразу в википедию. Это тебе кажется, что не знаешь, но один раз прочитала - мозг запомнил и отложил в далёкие закрома памяти.

- А что такое вики... пе... пеия? - Землянуха попыталась выговорить незнакомое слово.

- Так! Стоп! - громко крикнула хозяйка неугомонных духов. - На сегодня ликбез закончен. Иванотолк, при посторонних ценную информацию о моём мире не выдавай, а то подведёшь нас под.

- Подо что? - в разговор влез Водя.

- Под плети! - нашлась девушка, не зная, есть ли монастыри в этом мире. - Странно, курицы у вас есть, а гусей нет, - Маша закончила делать овощной салат, посолила, поперчила и хорошенько полила сметанкой. - Так где, говоришь, наш потерявший память хозяин? - конкретно ни к кому не обращаясь, девушка быстро вытерла руки о полотенце и вышла на крыльцо.

Джейкоб и правда, стоял возле поваленных ворот.

И только в голове Маши промелькнула мысль: «Чего на них смотреть, сами на место не встанут», как Джей без труда поднял одну створку и, словно та ничего не весит, легко поднёс её к петлям. Один взмах руками - и половина ворот на своём месте.

Вторую створку ожидала такая же участь.

Молодой человек проверил ворота на скрип и поднял баночку, что стояла в траве у забора. Аккуратно капнуть на петли у него не получилось, но хотя бы полил.

Мария стояла на крыльце и, словно настоящая жена, улыбалась, смотря, как её суженый справляется с домашней работой.

- Джей, не знала, что ты настолько силён, - она подошла к мужчине и погладила по мускулистой руке. Джейкоб дёрнулся и пристально посмотрел на Машу. - А давай ты на ярмарке будешь выступать? За деньги тяжести поднимать. Озолотимся!

Видя, что муж открыл рот, чтобы выдать какую-то колкость, та рассмеялась и сказала:

- Я шучу! Но ты молодец, что сам починил ворота, не дожидаясь Ивана. Ему силы нужно беречь. Пойдём кушать, я салатик, мясо и супчик приготовила, тебе понравится. А ещё на рынке сметанку купила.

Джейкоб в ответ заулыбался и неожиданно подхватил Марию на руки, та счастливо завизжала и обняла мужчину руками за шею.

- Ты такой сильный и красивый, - шепнула девушка и, приблизив нос к мужской груди, вдохнула приятный запах. - И вкусно пахнешь, - покраснела она.

- Это ты просто голодная, - две пары глаз встретились, никто из них не смог или не захотел отвести взгляда. Джей медленно наклонил голову, собираясь поцеловать девушку. - Мария, ты прекрасна!

- Ах, какая прелесть! - тихий девичий шёпот донёсся со стороны дома.

- Там суп остывает, а они целоваться надумали, - в ответ прошептал второй голос, похоже, это был Водя.

Мария уткнулась в мужское плечо...

Джей тихо зарычал, духов снесло с подоконника.

Глава 26. Аллергия


- Лина, как думаешь, уже готова мазь? - девушка принюхалась к бурлящему вареву.

- Судя по записям бывшей хозяйки, можно снимать с огня, - кивнула Землянуха.

- Я только одного не могу понять, почему этот карлик так странно на меня смотрел? Думаешь, не верил, что я наследница старухи? Бр-р, а этот вопрос: Где оно? Лина, я уверена, он точно знает, что тут драконье яйцо! И скорее всего, заказал мазь не для своих нужд, а чтобы появился повод ещё раз зайти в дом, - Маша сняла варево с огня и поставила его на пустующий стол остывать. Уф, сколько мы сегодня с тобой мазей сделали! И от болей в спине, и от колик в животе, и от головокружения, и даже заказ карлика готов.

- Если что, ищите меня на огороде, - Лина спрыгнула с печи и исчезла.

- Знаю я её огороды, опять на свидание побежала к соседу, - Володя в сердцах, стукнул по водной глади.

Мария озадаченно посмотрела на маленького помощника:

- Водя, неужели наша Линочка тебе нравится, а почему не признаешься?

- Вот ещё придумала - нравится. Никто мне не нравится, я вольный дух, - Водя с тоской, посмотрел на пустующий горшок на подоконнике и исчез в своей бочке.

Маша понимающе улыбнулась и, открыв заслонку печи, вынула пульсирующее яйцо. И только она взяла его в руки, как её сердце забилось чаще, перед внутренним взором встал маленький дракончик, тянущий к ней передние лапки.

Девушка счастливо засмеялась, обняла яйцо и произнесла:

- Торопыга, уже на волю хочешь, как придёт время, мы ... - Маша запнулась, она не знала, как назвать Джейкоба. Он же не являлся отцом-драконом. Хотя, они одного вида с малышом. - Мы с твоим папой встретим тебя с распростёртыми объятьями и любящим сердцем, - всё же произнесла она с любовью в голосе.

Дракончик чувствительно толкнул девушку, в лежащую на скорлупе руку.

- А сейчас водные процедуры, прогулка и сказка, - Мария подняла яйцо и направилась к кровати.

В это время в дом зашёл улыбающийся Джейкоб, держащий в руках небольшой букет полевых цветов. Маша, не ожидая от себя подобной реакции, открыто улыбнулась мужчине, в груди тихо разливалось счастье.

Романтический момент прервал громкий стук в ворота, Джей тихо зарычал.

- Хозяйка! Я за лекарствами пришёл, - раздался знакомый голос.

Девушка в один прыжок оказалась возле мужа вручила ему яйцо и прошептала:

- Спрячь его, - неожиданно поцеловала того в щёку и громко прокричала в сторону дверей.

- Иду, подождите минуточку.

Не успела девушка надеть на голову платок и выскочить во двор, как ворота, не дожидаясь разрешения хозяев, распахнули солдаты.

Во двор травницы собственной персоной пожаловал судья Гедерит Букер. Он был одет в парадный камзол, белые брюки и такого же цвета сапоги.

«Павлин!» - Маша мысленно приложила руку к лицу. - «Вот чего ему опять нужно, обещал же на днях зайти. Только бы Джей не вышел разбираться»

- Ох, госпожа травница! Беда, - мужчина вдруг ссутулился и, прихрамывая, пошёл вперёд, хотя ещё секунду назад стоял абсолютно прямо.

- Что с вами случилось господин судья? - Маша в удивлении подняла одну бровь.

- Я же просил называть меня не так официально, просто Гедерит, драгоценная Мария, - он точно переигрывал. Мгновение назад его голос еле был слышан из-за боли и стенаний, а тут вдруг сладкий елей.

- Я повторно спрашиваю, что произошло? Мне работать нужно, я мазь готовлю одному важному клиенту! - холодно отрезала девушка.

- А я что, не клиент? Мария, вы жестоки ко мне. Ах, моя спина, - мужчина практически упал на руки своих подчинённых.

Поняв, что просто так болезного судью, неровно дышащего в её сторону, не спровадить, она вздохнула и пригласила его к крыльцу, возле которого стоял большой широкий стол, пожертвованный ей Иваном для рабочих нужд.

- На что жалуемся? Я запишу симптомы и к завтра постараюсь сделать обезболивающую мазь.

- На всё! - не удивил судья девушку своими словами. - Всё, совершенно всё болит. Голова, спина, руки, ноги...

- А хвост не отваливается? - не удержалась Мария от издёвки.

Глаза мужчины расширились.

- Драгоценная Мария, я не откажусь, если посмотрите.

Девушка уже чуть не рычала.

- Я не доктор, а травница, сделаю мазь, приходите завтра.

- Э-э-э, нет! Старая травница великолепно делала примочки, прикладки и массаж, попрошу десять процедур, - он прытко развернулся в сторону охраны. - Закрыли ворота с той стороны и никого не впускать, пока идёт мой приём. Всё ясно?

Солдаты молча поклонились и, выходя, закрыли за собой ворота.

- Хорошо, мне нужно нагреть материал, для лечения вашей спины, - Маша быстро расстелила белую простыню на столе и пригласила оборотня прилечь. - Закройте глаза и попробуйте расслабиться. Сейчас будут и примочки, и массаж, как заказывали.

Девушка ворвалась в дом, схватила белое большое полотенце и кинулась к печи греть народное средство. Найдя недавно приготовленную прогревающую мазь, она взяла её вместе с полотенцем и, увидев, что мужа с яйцом в комнате нет, выдохнув, вышла.

Судья лежал на столе с задранной до головы рубахой.

- Ну что же вы, господин Гедерит, спину открываете, раз она болит? Обезболивающая мазь, согревающее полотенце и отдых, вот залог здоровья.

- Вы правы, Мария, совершенно правы, я заработался, устал. Мне просто необходима ласка, понимание и сострадание.

- А я думала лечение, - девушка быстрыми движениями рук нанесла мазь на широкую мужскую спину, обернула её полотенцем и опустила рубашку.

Хотела уйти, но её за руку перехватил судья. Подтянул к себе и начал целовать ладонь, потом запястье.

Девушка охнула от такой наглости и пыталась вырвать ладонь, но сила оборотня не сравнима с силой человека, а тем более женщины.

- Ой, что-то жжёт! - воскликнул неожиданно Гедерит, выпустил Машу и резко сел. - Ой, что вы мне намазали, жжёт, да сделай что-нибудь! - судья сорвал полотенце с талии и начал им тереть спину, которая тут же пошла красными пятнами. - Язык, мой язык! Я горю!

Маша тут же поняла, что оборотень, поцеловав девичьи ладони, на которых были остатки мази, невольно попробовал сильнодействующее согревающие. И именно сейчас его язык кололи сотни иголочек, жгучий перец делал своё дело.

Травница кинулась в дом, схватила бутыль с молоком и выскочила обратно во двор.

- Пейте, молоко поможет пройти жжению. Не нужно было целовать мои руки, на них оставалась жгучая мазь. В следующий раз... - девушка засмотрелась, молоко литр за литром исчезало в горле судьи Гедерита. - Не нужно целовать мне руки, когда я работаю. Вам полегчало? - Мария Константиновна забрала пустую бутыль.

Судья кивнул и направился к воротам.

- Может быть, ещё полежите, я хотела поставить банки и укрыть вас одеялом.

- Спасибо, - прохрипел мужчина. - Я здоров! Хворь отступила, вы хорошая травница.

- Тогда оплатите приём, господин судья. И буду рада, если вы посоветуете другим чудодейственную мазь от болей в спине.

Гедерит развязал мешочек, что висел на поясе, вынул монетку и кинул её прямо в руки кудеснице.

- О, вы очень высоко оценили мои старания. Спасибо, приходите ещё, - на ладони лежал один золотой.

Судья как-то странно посмотрел на девушку и, не прощаясь, вышел за ворота.

- Похоже, я что-то напутала с рецептом, но почему мои руки не жжёт? - смотря на закрывшиеся ворота, Маша вынула из кармана записную книжку и ещё раз пробежала глазами по рецепту. Внизу, в уголке, мелким почерком было написано: на оборотнях не использовать. Аллергия.

Глава 27. Корова


Вечерело, девушка подняла голову вверх и залюбовалась небом, окрашенным в яркие красно-жёлтые тона, с нотками зелёных и синих вкраплений. В этом мире были прекрасные яркие закаты, и солнце садилось очень медленно, примерно часа три, давая всласть налюбоваться вечерним закатом.

- Следующий. Я вас слушаю! Травы, мази или примочки закончились, - устало произнесла Мария и подняла голову. Поток желающих попасть на приём к травнице сегодня не иссякал. Глаза девушки расширялись по мере открытия ворот. Сначала показался крупный зад с хвостом, а потом уже и вся корова.

Её точно кто-то толкал в упрямую морду. Корова упиралась и не хотела заходить в чужой двор. Маша подождала, пока корова развернётся и посмотрит на неё. Хвостатый молокозавод пришёл в полном одиночестве.

- Джейкоб! Джей! - громко крикнула девушка в сторону огорода. Муж вошёл в раж и с удовольствием ушёл чинить покосившийся забор. Слышался стук топора.

Она с детства боялась коров. Дело было на отдыхе в деревне. Девчушка лет восьми вышла на пустую дорогу, собрать немного материала для игрового магазина и тут, наклонив широкую голову, украшенную длинными острыми рогами, на неё двинулся бык-трёхлетка, вырвавшийся на свободу с ближайшей колхозной фермы. Девчушка неслась, вперёд не чувствуя под собой ног, сзади нагонял ревущий зверь. Соседский забор, обычно так бесивший Машу, потому что был очень высокий, а за ним росли ароматные яблоки, которые при низком щербатом заборе можно было бы незаметно сорвать, а при высоком приходилось только ходить мимо и облизываться...

Так вот, в те далёкие беззаботные годы именно он её и спас. Как она на нём оказалась и сколько просидела, громко зовя на помощь, она не помнит. Но страх при виде парнокопытных поселился в девичьей душе надолго. А тут корова, у ней во дворе и одна.

- Джей! - вновь крикнула Маша и поняла, что её ноги без спроса подняли хозяйку и направили к крыльцу.

- Ты чего кричишь? - со стороны животного послышался грубый бас.

Говорящая корова? Девушка замерла и посмотрела прямо в глаза рогатой.

- Хозяйка заболела, настойка мне нужна, от жара, - не открывая рта, произнесла бурёнка.

- А. - только и смогла промолвить Мария. - Да-да, - девушка бочком двинулась в сторону стола, - присела и вновь встала. - Но у меня всё закончилось. Но вы не переживайте, я постараюсь быстро сварить и отправить настойку к вам домой. Скажите, где вы с хозяйкой живёте.

- Ой, травница, смотри мне, неужели цену набиваешь? Я расценки знаю, не первый раз сюда пришёл, - неожиданно остатки зелья и травок, что лежали на столе сами собой зашевелились, начали передвигаться с места на место.

Мария Константиновна, в испуге зажала руками рот.

- Иди, вари, - разрешила корова. - Я тут, во дворе подожду.

- Ох, ты, кого я вижу, - от дома раздался громкий голос Ивана. - Брат мой названный! Мария посмотрела на корову.

- Иван. но это. - начала было Маша.

- В прошлый раз ты на козе приезжал, - засмеялся Иванотолк. - Ты чего мою хозяйку пугаешь? Сразу нужно было представиться. Маша, разреши тебя познакомить с духом дома одной прелестной человеческой старушки Ефронии. В, общем, прошу любить и жаловать

- Сиар, дух дома. Показаться не может, он и так очень рискует, покидая своё жилище.

- А почему на корове? - Чуть успокоилась Маша.

- Домовой не может покинуть дом, без его частички. Не доски же мне с собой таскать. А хозяйство у меня большое, еле уговорил корову довезти меня до вас, - басовитый голос дрогнул.

- Он свою хозяйку очень бережёт, не каждый дух кинется за лекарством рискуя собой, -вклинился Иван. - Ты не переживай, - он обратился к невидимому братцу, сидящему на корове. Мария очень добрая, умная, красивая.

- Иванотолк, ты чего? Я же не замуж собралась, а снадобье готовить, поправь рекламную акцию, - засмеялась та. - Иван, ты же знаешь, где живёт Сиар, пообещай ему от моего имени, раз мне не верит, что снадобье, понижающее температуру, будет доставлено моим мужем часа через три, конечно, уже будет темновато, но всё же.

- Я понял, верю, заплачу сполна, - произнёс Сиар и корова медленно, опять задом попятилась к воротам.

- Ну вот и хорошо, - выдохнула травница. - Кажется, на сегодня это был последний покупатель. Что-то мне ой как не хочется больше травничать. Домой хочу, к маме с папой. Вот вылупится дракон из яйца и всё, я домой... Ну и что, что замужем? Переживёт... - тихо под нос ворчала Мария, собирая остатки мазей, записи и огрызки карандашей, что ей выдал Иван. - Сейчас поставлю жаропонижающее вариться и отдыхать. Может успокоительное выпить? А то, похоже, у меня стресс, всякую чушь несу.

- Кхм. - Мария от тихого кашля аж подпрыгнула.

- Нет, госпожа, приём окончен, а если вы по поводу своего мужа, то я нечаянно. его травмировала, там сноска была. - девушка попятилась к крыльцу, с силой прижимая к себе скляночки.

Глава 28. Вино


Уставший, но довольный собой Джейкоб вышел из-за угла дома и остолбенел. Что могло произойти, пока он чинил забор по периметру огорода?

Возле крыльца стоял накрытый стол. Дубовые ворота были закрыты на широкий засов. Похоже, дух дома был недоволен помощью Джейкоба и знатно потратил свою магию на усиление ворот. Стол украшали различные блюда, которые скорее можно назвать закуской, чем ужином. На столе стояла бутылка вина и три бокала. Но больше всего мужчину удивила троица ревущих женщин.

Тихо играла незнакомая грустная музыка.

- Что произошло? - он обеспокоенно посмотрел на заплаканную жену.

- А что произошло? - улыбнулась в ответ Маша и смахнула слезу. - Вот сидим маленькой компанией, вино пьём да мужчин добрым словом вспоминаем.

Ещё час назад Мария Константиновна не поверила бы, что она будет сидеть за одним столом с женой судьи, делиться переживаниями и пить вино.

Час назад.

- Извините, что так поздно, но я ждала, пока уйдёт последний покупатель, - спокойно, даже как-то заискивающе произнесла вошедшая Сюзеренсис.

- Уважаемая госпожа, приём закончен. Приходите завтра, - Мария споткнулась о нижнюю ступеньку крыльца и уронила склянки. Пузырьки покатились по земле. Жена судьи бросилась на помощь.

- Выслушайте меня, пожалуйста, - женщина, протянула пузырьки и с надеждой посмотрела на травницу.

- Даже так? Хорошо, выслушаю, только быстро. И хочу предупредить, что мазь или примочки буду делать завтра. Присаживайтесь, - гостеприимная хозяйка сбегала в дом, отнесла мази и позвала духов поприсутствовать на беседе.

- Я слушаю, что вы хотели? - Мария поставила две кружки и чайник на стол: - Угощайтесь, вот цветочный чай.

- Сегодня днём у вас был мой муж... - Сюзеренсис замялась, почему-то покраснела и замолчала.

- Да, был, - Маша напряглась. - С ним всё в порядке? Госпожа Сюзеренсис.

- Можно просто Сюзи, - женщина перебила говорившую и вновь покраснела. - Вы не могли бы мне дать ту мазь, которой намазали спину моего мужа?

- Зачем? - опешила травница.

- Тут такое дело. - по лицу покрасневшей гостьи покатилась одинокая слеза.

- Так, Сюзи, плакать не нужно, - Мария только хотела встать и сходить на кухню за бутылочкой красного вина, которое было куплено в лавке. А оно тут же оказалось на столе. Как хорошо иметь связь с духом дома.

Следом за вином на столе появились: нарезанный сыр, колбаса, жареное мясо, хлеб и зелень с огорода.

- Сначала по бокалу вина за знакомство, а потом рассказывайте.

После второго бокала немолодая гостья, наконец, поведала, зачем ей нужна эта мазь.

- Мария, вы извините за ту сцену. Обычно я не такая, но вы знаете, как тяжело соответствовать оборотню, когда ты простой человек-магик. Вы, наверно, думаете, что такой молодой мужчина нашёл в женщине намного старше себя? - жена судьи пригубила вино и посмотрела на Машу.

«Ну, не такой уж и молодой. Да, не спорю, красивый, но возраст давно перевалил за тридцать, - про себя усмехнулась травница. - Но она права, он намного моложе её».

Маша протянула руку за кусочком сыра, поднесла его ко рту, откусила и чуть не подавилась им, услышав следующие слова гостьи:

- Лет пятьдесят назад я была самой красивой магичкой в городе. За мной ухаживали знатные мужчины, и даже дракон-наместник часто заглядывал в наш дом. Но его взгляд, его нежные речи.

- Чьи речи? - прохрипела Маша, запивая застрявший кусочек сыра вином.

- Как чьи? Я же говорю, моего мужа, Гедерита. Они просто свели меня с ума. Это была любовь с первого взгляда. И я, забыв всех и вся, окунулась в неизведанные доселе чувства.

Ах, как он ухаживал, - женские губы тронула улыбка. - Мы поженились, прошли года... Вы думаете, я всегда такая? Нет, иногда я устраиваю концерты, пытаясь раздразнить моего любимого оборотня. Когда он злится, такой страстный становится.

«Получается, что та забота, которую судья проявил при появлении свой жены во дворе суда, была не показная. Он и правда сильно любит её и просто не замечает, как изменилась его девочка за эти десятилетия? Вот это любовь!», - слезинка скатилась по женской щеке.

Рядом приземлилась Лина и протянула маленький бокал.

Сюзи, не удивившись появлению духа, налила той вина. Похоже, духи тоже иногда хотят отдохнуть и поделиться своими проблемами.

- А тут прибежал, глаза шальные, лапами землю роет. Затем обернулся человеком, меня в охапку и в спальню. Мы несколько часов дарили друг другу наслаждение, - краснея, продолжила женщина. - Может, вы отдадите мне ту мазь. Нет, продайте, я за ценой не постою.

- Но там же написано, что она вызывает аллергию у оборотней. Я не увидела предупреждения в рецепте. Извините, - Мария пододвинула тарелку с домашней колбасой поближе к гостье.

- Продайте, я буду её использовать в небольших дозах.

- Хорошо, но с одним условием, - согласилась травница.

- С каким?

- Пусть ваш муж больше не приходить ко мне на массаж.

Женщины посмотрели друг другу в глаза и одновременно громко засмеялись.

Разговор перескакивал с темы на тему. Иванотолк на пару с Водей внимательно прислушивались к женской беседе и время от времени наполняли бокалы и тарелки. Ухаживали таким образом.

- Я ведь никогда не торговалась с лавочниками и гнома этого не обижала, - прошептала Сюзи. - Ты представляешь, мой муж думает, что украшение стоит двадцать золотых, а я за них отдала все двадцать пять. А сказала. сказала, что сущие копейки, только чтобы подразнить и подогреть оборотня. И на мужа твоего я не заглядывалась. Я просто боюсь потерять своего.

- А-а. пыталась вызвать ревность, - усмехнулась Мария. - Вот вы, Сюзи, по любви вышли замуж, а я. - слёзы сами собой покатились по щекам. Она вспомнила родной дом, родителей.

- Он тебя бьёт, не любит, обижает? - женщина приобняла Марию, и они вместе заплакали.

- Нет, не обижает, - всхлипнула Маша. - Меня никто не обижает, но я так далеко от дома, от родных и очень скучаю по ним.

- Понимаю, мне тоже иногда не хватает общения с родными. Думаешь, если бы я не любила мужа, то не нашла бы способ остаться в столице? Нашла бы, но я его так люблю, что готова терпеть лишения.

- Мы должны выпить за наше самопожертвование... - Сюзи подняла бокал, и именно этот момент застал вышедший из-за угла Джейкоб.

Не успели женские слёзы высохнуть, как в ворота кто -то врезался. По крайней мере, так всем показалось, потому что послышались звук удара тела о дерево и громкая ругань. Судьи? И тут же, не ожидая, пока ему откроют, через новые дубовые ворота перемахнул мощный волк.

- Где моя жена? - нечеловеческие глаза горели красным. - Сюзи, душа моя, что же ты не предупредила, куда идёшь? Пришлось перепугать всех соседей, пока не нашёл того, кто видел тебя, заходящую к травнице. Что ты так поздно забыла в чужом доме? Ты не должна ревновать! Я люблю только тебя!

Перед Марией на стол легла именно та баночка, из которой была намазана спина оборотня. Женщина мысленно поблагодарила Ивана и незаметно подпихнула её под локоть гостьи.

- Иду, милый. Мы просто засиделись, чай пили, - хихикнула дама и, словно молодая девчонка, лихо запрыгнула, никого не стесняясь, на спину оборотня. Поёрзала, поудобнее устраиваясь, и произнесла: - Всё, поворачивай домой. Устроим страстную ночь, -маленькая баночка исчезла в женском рукаве.

- До свидания, Сюзи, приходите ещё в гости, - Мария больше не плакала, на её душе было легко после разговора по душам.

Джейкоб подошёл к жене и присел рядом:

- Да, удачно я так сходил заборчик починить.

Глава 29. Чёрная лента


С самого утра у Марии было прекрасное настроение. Прямо за кроватью, на стене обнаружилась новая белая дверь, ведущая пусть в маленькую, но спальню.

Девушка заглянула в комнату и ахнула.

- Иван, но как? - Маша провела рукой по трюмо, точно такому же, которое стояло в её спальне. Оно было старенькое и досталось ей по наследству от бабушки. Одинокая слеза скатилась по щеке.

- Я хотел сделать тебе приятное, не хотел огорчить, - сверху послышался грустный голос Иванотолка.

- Нет-нет, ты порадовал меня. Это слёзы радости, спасибо, Иван. А кровать какая красивая деревянная. Слушай, а может тебе для полного счастья досок из леса принести? Ой, не слушай меня, кто дерево будет рубить, на доски пилить. Я попробую купить. Есть же в деревне столяр?

- Насмешила, Маша. Я же вашей магией питаюсь, а раз сейчас в доме живёт дракон, пусть и спящий, то я резерв быстрее восстанавливаю. Резерв восстанавливается - и я вновь дом расширяю, ремонтирую. Задумка есть ещё одну спальню сделать.

- Зачем? - краснея, тихо спросила Маша.

Дух ненадолго замолчал и произнёс:

- Тогда детскую сделаю, но сначала кухню.

- Спасибо, Иван, ты просто кудесник, что бы мы без тебя делали, - девушка закусила губу и, смотря в пол, пробормотала: - Убери, пожалуйста, днём кровати из большой комнаты, раз ты для нас с мужем спальню сделал.

Перед девушкой на трюмо легло маленькое зеркальце, обрамлённое пластмассовыми завитками.

- Маша... я для тебя одежды немного сделал, там, в шкафу висит. Сейчас ты будешь выглядеть не хуже жены судьи.

- Драконы! Летят драконы! Дурную весть несут драконы, - надрывался чей-то голос на улице.

Испуганная Мария выскочила за дверь: посмотрела на мужа, затем на духов.

- Почему дурную весть? Что могло случиться? - девушка попыталась в окно разглядеть драконов, но никого не увидела.

- Скорее всего, случился переворот, - тихо произнёс Водя. - Драконы очень редко спускаются на нижнюю землю. А если и спускаются, то затем, чтобы поделиться магией, забрать урожай, налоги и другие блага наших земель. Через грудь глашатаев, что сейчас летят над нашими землями, перекинута чёрная лента, означающая траур. Красная лента означает рождение наследника, белая - прочие новости. Но на моей памяти с белой лентой никто не прилетал.

В ворота забарабанили, и голос старосты громко потребовал, чтобы все немедленно собиралась на площади. Прилетели драконы, новости принесли.

- Я готова, - через десять минут после того, как ушёл староста, девушка вышла из комнаты. Она выбрала приталенное платье цвета молодой травы.

- Позавтракать не дали, - проворчал Джейкоб, стряхнул несуществующую пылинку с парадного костюма, купленного на деньги гнома-ростовщика, и подал руку жене. - Идём, послушаем, какую весть драконы принесли.

Женские пальцы скользнули по мужскому плечу, и её ладонь легла в ладонь мужа. Маленькие мурашки удовольствия и счастья побежали от кончиков пальцев по руке в самое сердце.

Мария запрещала себе думать о Джейкобе, как о мужчине, но сердцу не прикажешь. Что бы она ни делала в последнее время, все её мысли были только о нём. О его широких плечах, мускулистых руках, завораживающем взгляде. Всё чаще она ловила себя на мысли, что хочет его поцеловать, почувствовать жар и терпкость его губ. Ощутить его ладони на своей спине. Неужели она влюбилась?

Девушка покраснела и украдкой подняла вверх глаза. И вдруг в её голову пришла мысль: а что, будет, когда он всё вспомнит? Встанет и просто уйдёт? Оставит её тут?

Она тряхнула головой, отгоняя грустные мысли и приказывая себе быть счастливой здесь и сейчас.

«Я видела, как Джей на меня смотрит, я ему не безразлична. А тот почти поцелуй? Обязательно попробую вечером пофлиртовать с ним, - Маша сбилась с шага. - А что, если он ответит на её флирт?»

Джейкоб заметил, что Мария сбавила шаг и, повернув голову, улыбнулся.

- Ты чего? Устала?

Она покачала головой и, улыбнувшись в ответ, засмотрелась на его волевое лицо.

«Пусть обязательно ответит, - произнёс внутренний голос. - Ты замужем за этим статным красивым мужчиной по закону этого мира»

Молодые люди пришли на площадь именно в тот момент, когда на лобное место вышли три одинаково высоких симпатичных брюнета, одетых в чёрные камзолы. Через плечо каждого была перекинута чёрная лента.

И Джейкоб, и Мария заметили, что за спинами мужчин стоял мелкий карлик, что потребовал изготовление сложной мази за два дня.

Похоже, именно сегодня он за ней и придёт. Самое удивительное, что карлик глазами кого -то искал в толпе и, кажется, нашёл. Только его взгляд столкнулся со взглядом Дейкоба, как мелкий заказчик потерял интерес к народу и спустился с помоста.

- Граждане прославленного королевства Трёх лун! Мы принесли вам трагическую весть! -произнёс стоящий в середине мужчина. По виду он всё же был постарше двух других и как-то помассивнее.

В толпе прошёл недовольный гул.

- Тихо! - прокричал староста. - Имейте уважение к правящему дому! Выслушайте весть! Прошу вас, продолжайте, генерал Тревис, - он заискивающе посмотрел на дракона и поклонился.

- Несколько дней назад на замок было совершено нападение наглыми ворами, причём не из соседнего королевства или заморской империи. А именно нашими гражданами, живущими на одной из лун.

- Драконы напали на замок? Но зачем? - шёпот в толпе нарастал.

- А затем, что алчные преступники позарились на самое дорогое, что есть в нашем королевстве - царскую сокровищницу! Именно в ней хранятся запасы магии. Эти воры просчитали всё, и в смену караула они, прикрываясь магией, проникли в сокровищницу...

- мужчина на мгновение замолчал.

Толпа сразу же зашептала, спрашивая, что было дальше.

- А дальше случилась трагедия! - вскричал дракон. - Именно в этот момент в сокровищницу зашли правящий король и его супруга. Чтобы выбрать камни, которые они намеревались раздать на следующей неделе вам, добрые граждане нашей страны. Бой был жестокий и быстрый, правитель пытался защитить свою жену, вашу королеву. Но силы были неравны. Пять против одного! Король погиб. и королева тоже.

- А наследник? Яйцо? - кто-то один выкрикнул из толпы.

Говоривший до этого глашатай не смог произнести ни слова и только помотал головой.

Все замерли. Слышно стало, как жужжат мухи в воздухе.

- Я думаю, что сейчас в голову каждого пришёл вопрос: а как же власть, кто займёт трон? Вы не должны переживать, преступники пойманы, вдовствующая мать-королева с наследником вернулись из ссылки, и в ближайшее время спустятся с благодатью в нижние земли, чтобы каждому! Я повторюсь! Каждому выдать магический кристалл. Казнь преступников состоится за день до коронации.

Народ был взволнован, никто не помнил такого события, когда каждому живущему магику королевства выдали бы кристалл.

- Во избежание волнений в королевстве наместник с отрядом воинов самолично будет патрулировать улицы. А драконы-воины будут усиливать патрули ночью. И даже сам королевский наследник будет вечером спускаться на землю. Так что сразу предупреждаю недовольных, что волнения и смута будут пресекаться на корню. Я всё сказал.

Мужчина повернулся и спустился с помоста.

Староста тут же вызвался проводить дорогих гостей до дома наместника, который сегодня не пришёл по причине недомогания его жены.

- Идём домой? - Мария повернулась к мужу. Проблемы этого мира и гибель правителя этой страны её не тронули. Грустно, конечно, но не более.

- Конечно, пойдём, - словно из-под земли возле Джейкоба вырос карлик. - Как раз и поговорим по душам!

Глава 30. Вот это поворот!


Настроение у Марии упало. Она шла, держась за руку мужа и размышляла, о чём может хотеть поговорить этот наглый прихвостень драконов?

Не успели хозяева подойти к воротам, а Маша уже заметила изменения, произошедшие с забором. Он покосился, ворота постарели и еле держались на ржавых петлях.

Что произошло? Неужели Иванотолку стало плохо. Но войдя во двор и, увидев большую грязную лужу, в которой не хватало лишь огромного развалившегося хряка, она поняла, что духи издалека заметили с кем идут хозяева и привели дом в «ненадлежащий» вид.

- Никогда бы не мог подумать, что ты согласишься жить в таком сарае, - непонятно к кому обращаясь, произнёс прихрамывающий карлик.

- У нас не сарай, а очень приличный дом, - девушка встала на защиту своего жилища.

- А ты, вообще, молчи, замена! - Марвик только успел подняться на вторую ступеньку крыльца, как тут же обеими ногами провалился вниз. Трухлявая доска не выдержала.

- Иван! - тихо рыкнул Джейкоб и рывком вытянул болтливого гостя из неожиданной ловушки.

Не успел королевский шут оказаться на воле, как доска волшебным образом восстановилась.

- Г остеприимно вы встречаете дядюшку, - проворчал Марвик. - Поставь меня на ноги и прикажи духу дома вести себя подобающе с драконом.

- Вы дракон? - Мария оступилась.

- А что? Всё драконы должны быть идеальные? Высокие стройные и пышущие здоровьем? Бывают такие, как я, - тихо закончил мужчина и прошёл в дом. - Эй ты! - он задрал голову вверх. - Хватит придуриваться, я кристаллы принёс, накрой на стол, разговор с твоими хозяевами есть!

Мария удивлённо смотрела по сторонам, комната выглядела хуже, чем в тот день, когда она попала в этот мир.

На покосившийся стол полетела пригоршня разноцветных кристаллов.

- Я, как наследник старого рода имею право раздавать кристаллы. Берите, не стесняйтесь.

- А какого рода? - Маша с удивлением смотрела, как на стол выпрыгнул не только Водя и Землянуха, но даже необщительный Огник. Кристаллы исчезли в одно мгновение.

Довольные духи поклонились и спрыгнув со стола быстро вышли.

- Королевского, - лаконично ответил тот и вновь поднял голову вверх. - Забор почини и поставь защиту, пусть минут тридцать все желающие заглянуть сюда мимо проходят.

Иван хмыкнул и замолчал, но тут же, словно по мановению волшебной палочки дом преобразился. Появилось две новых двери, комната визуально расширилась, стол удлинился, сверху на столешницу плавно легла белоснежная скатерть.

Печь изменилась, она вся была облицована изразцами. С одной стороны, красовался пейзаж с цветами, а с другой - расположился красивый красный дракон, летящий по своим делам.

- Это просто шедевр, - восхищённый возглас сорвался с губ Маши.

- Всё для тебя, любимая хозяйка, - засмущался Иван. - Садитесь за стол, сейчас Землянуха принесёт с огорода урожай. А Водя к соседям, побежал, за молоком и сыром.

- Да, да, не стойте, у меня ещё мясо тушёное в печи осталось, - Маша, было кинулась к заслонке, пока мужчины рассаживались по местам, но одёрнула руку. Увидев, что карлик смотрит в её сторону, пояснила, что горячо.

Заслонка сама отъехала, за ней полыхал, трещал и облизывал внутренние стенки печи яркий огонь, за которым ничего не было видно.

Девушка выдохнула, чугунок сам выполз из огня, заслонка встала на место.

- Не удивлён, господин Фрейзер Самери, что у тебя в доме столько духов. А духа воздуха ты тоже смог приманить? - карлик принюхался. - Нет, его не получилось, он же не появился, когда я раздавал кристаллы. Силён!

Мария хотела возмутиться, а скорее похвастаться, что это её заслуга, а никак не Джея. Но тут же закрыла рот, так как поняла, её мужа назвали совсем другим именем.

Стол был накрыт, духи устроились на притолоке печи и, похоже, не собирались покидать хозяев, поняв, что предстоит услышать кто такой на самом деле Джейкоб: преступник или благородный дракон. Но то, что они услышали, повергло их в шок.

Марвик до хрипоты в голосе доказывал Джейкобу, что зовут того Фрейзер Самери и что именно он является законным правителем всех лун, королевства и нижних земель.

Маша внимательно посмотрела на мужчину и про себя подумала, что да, такой, как её муж, а скорее уже и не её муж, может быть правителем. Осанка и походка всегда такие, будто не по деревенской дороге идёт, а по красному ковру в тронном зале.

- Я ничего не помню, вот как вспомню, так и приходите, может ты, - Джей приподнялся и уличительно ткнул пальцем в гостя. - Пользуясь моим беспамятством, хочешь свергнуть законную власть? Я простой воин...

- Я уверен, что ты мой племянник, ты должен чувствовать дракона, он не отступит и будет пробиваться к тебе до последнего.

- Дракона чувствую. - согласился Джей. - Но это ничего не значит.

- Да ты пойми! Если сейчас не заявить права на трон, если сейчас не рассказать, что ты жив, то после коронации, это будет почти невозможно. Войска присягнут королеве на верность, и мы уже ничего не сможем сделать. Фрейзер, - карлик неожиданно кинулся обнимать ошарашенного мужчину. - Как тебе удалось выжить? Я совершенно не понимаю, но дракон жив, а это самое главное, сейчас мы проведём один обряд по восстановлению магических нитей. Травница, неси мазь, что я заказывал. Как только нити восстановятся, и дракон придёт в этот мир, ты всё вспомнишь. Вспомнишь, как коварные брат и мачеха свергли тебя с трона. Как ты вышел на бой с Гилбертом Энтони Спенсером и проиграл. А ещё вспомнишь, что твоя жена Мариэль Констанция погибла от рук королевы, - карлик виновато опустил глаза вниз.

Джейкоб перевёл взгляд на Марию.

- Моя жена жива, рядом сидит, Мария Константиновна, вот и доказательство, - он протянул руку, а вслед за ним и Мария. Её сковывал страх. Вот сейчас оба решат, что она самозванка и выгонят её из дома. А что ещё хуже, соберутся, заберут яйцо и бросят её тут.

- Вижу и, похоже, понимаю, что произошло. А ну, признавайтесь яйцо же живое, не погибло, спрятали от посторонних глаз? - Марвик чуть в ладоши не захлопал от счастья. -Ну королева, ну была умна. Это она призвала двойника перед смертью, я уверен! Чтобы яйцо не погибло. Я прав, девица, что так похожа на Мариэль Констанцию?

Маша замерла и посмотрела на Володю.

Глава 31. Попытка


- А что это вы с подозрениями пристали к моей хозяйке? А? - водник прошлёпал по столешнице в сторону шута. - Я могу отдать кристалл обратно и попросить вас покинуть наш дом.

- Водя, успокойся, я объяснюсь, - Маша отложила ложку в сторону и продолжила, глядя на мелкорослого дракона. - То, что я не королева, это правда. Но я не помню кто я и откуда. -Девушка покосилась на удивившегося духа. Она сама не понимала, почему исказила правду, то ли от страха, то ли от недоверия к незнакомцу. - А что если я прибыла из другого мира? Вы сможете вернуть меня обратно?

Марвик открыл рот, но, не успев произнести и слова, был перебит Джейкобом.

- Никуда она не вернётся. Мария моя жена, есть брачное тату, что ещё нужно? Нечего врываться в чужой дом и смуту вносить! - большой кулак опустился на стол, раздался треск. Все вздрогнули, обычно Джейкоб был неразговорчив и тих.

Сердце молодого человека обожгло жгучей болью, только от одной мысли, что Маша, его смешливая половинка может оказаться не его женой.

- Чисто гипотетически, способ вернуться туда, откуда вы прибыли, уважаемая госпожа -есть. Но для создания портального кулона нужны сотни ингредиентов, он будет создаваться не один год. Так, вы всё же иномирянка, раз задаёте такой вопрос?

- Я повторюсь, что не помню. Яйца в нашем доме только куриные, проверять будете? -аппетит совсем покинул девушку, и она, отодвинув стул, встала. - Я принесу мазь, что сделала для вас, но вы заплатите золотом, за трудный рецепт.

Марвик закивал головой. На стол легли золотые монеты.

- Я сейчас докажу, кто ты на самом деле, я помогу восстановить магические линии, дракон придёт, память вернётся... - карлик замер. - А что дальше? Я совершенно не продумал этот вопрос. Я был уверен, что ты, вы, погибли. Эх, неправильно настроен маятник, показывает именно дракона, а не человека.

- Сначала восстановите память, а потом поговорим. Может вы шарлатан, который хочет втянуть меня в дворцовые интриги. А я на самом деле воин, что пострадал в боях.

- В каких боях? - взвыл шут и подпрыгнул на стуле. - Последний бой был между правителем, его воинами и захватчиком Гилбертом. Как он любил Мариэль, надышаться на неё не мог, а она обманула всех, ушла за грань, - Марвик, открыл мазь и хихикнул. - Но ты это и так прекрасно знал, твой брат умудрялся присылать подарки даже из заточения. Сильный магик... - шут неожиданно вскочил обеими ногами на стул и схватил предполагаемого короля за грудки. В удивлении замерли не только Маша и духи, но и сам Джейкоб. - Я тебе говорил? Говорил, что в замке предатели, что без изменщиков не может твой брат общаться с миром. А ты что? Только отмахнулся от меня, как от назойливой мухи.

Марвик с силой ударил по лбу Джея, густо размазывая ладонью приготовленную мазь.

- Замри, я буду магичить! - от ладоней карлика к голове «правителя» протянулись голубые волшебные нити. Они потрескивали, искрили, Джейкоб морщился, но терпел.

Минут через пять взмокший волшебник медленно сел на своё место. Рядом с ним появился стакан воды.

- Спасибо, - прохрипел он и залпом выпил прозрачную жидкость.

Предполагаемый король прислушался к себе и вопросительно посмотрел на мага.

- Что-то не сходится, дядюшка, - процедил он. - Всё же решил обмануть инвалида, участника войны?

- Травница, - Марвик отпрыгнул от нависшего над ним Джея и обратился к девушке: - Ты всё правильно сделала, может быть, какой-нибудь ингредиент не нашла?

- Всё правильно, по рецепту. Ингредиенты свежайшие были, сама собирала. Может, вы нас всё же перепутали с кем-то? - женское сердечко кольнуло иголкой сомнения.

«Ну, кто их мог перепутать, а яйцо? Конечно же, я заняла место погибшей королевы, а значит Джейкоб - король», - Мария мысленно охнула.

- Ничего не понимаю, почему дракон не откликнулся? Всё сделано правильно, если бы ты был простым человеком, на лбу должны были остаться ожоги от магии дракона. А я ещё не выжил из ума и являюсь драконом.

- Если дракон проснётся и память вернётся, то где мне вас искать? - Джейкоб смотрел на обеспокоенного родственника.

- Вот! - шут вложил в руку племянника маленькую хрустальную каплю на цепочке. - Это очень древний и редкий портал. Он настроен на мою комнату, сожмёшь его в кулаке, вольёшь свою магию, он отправит тебя ко мне. Я возвращаюсь обратно в замок, пока меня не спохватилась вдовствующая королева. На улицу ночью старайтесь не выходить, при смене власти могут быть волнения.

- Не тебе, дракон, мне указывать, - неожиданно произнёс Джей.

- Узнаю правителя, - усмехнулся Марвик, направляясь к выходу. - Если не дракон, то кто? Подумай об этом, а я в любом случае приду через день, если не раньше.

Мария убрала деньги и подошла к Джею.

- А что, если он прав? И ты правитель Трёх лун?

- Не переживай, Маша, - Джейкоб посмотрел на красавицу жену и провёл ладонью по её щеке. - Какая ты нежная и сладкая, Машенька. Наглядеться на тебя не могу. Я не хочу вспоминать, что там было и кем я был. Мне хорошо с тобой, тут и сейчас.

- Я думаю, что он прав, Джей. Вспомни, я нашла тебя на болоте. Именно над тем местом шёл бой. И яйцо! Оно магическое. И духи, и ты понимаете, чьё оно. В нём, может быть, твой сын или дочь. Я чужая и ему, и тебе, - слёзы навернулись на глаза девушки.

- Не переживай, даже если я всё вспомню, ты будешь со мной.

Девушка кивнула и отошла, она твёрдо решила, если Джейкоб король этой страны и если у него получится взойти на трон, то она обязательно постарается уговорить господина Марвика отправить её домой.

Джейкоб ликовал, он не правитель, у этого странного гостя ничего не вышло. А он уж уши развесил. Одновременно удивился и испугался. Удивился, потому что все твердили, что он воин, потерявший память в боях. А испугался, а что если он правитель, то брак с Марией могут признать недействительным?!

«Нужно срочно переходить к активным действиям, чтобы никто не смог её у него забрать! Даже она сама, сбежав в свой мир»

Глава 32. Подруга


- Не толкайся, всё равно ничего не видно!

-Водя, сам не толкайся. Ишь, какой выискался, может мне тоже любопытно, - на небольшой табуретке возле замочной скважины топтались Лина и Водя, пытаясь хоть что -то рассмотреть по ту сторону двери.

- Иван! - позвала Лина. - Что он там делает? Жутко любопытно. Заперся, запретил заходить, а мы же изнываем от любопытства.

- Только дракон и может духу запретить передвигаться в собственном доме, - вздыхая, Володя слез со стула.

- Да ничего не делает, что-то бормочет, падает на колени с протянутой рукой и встаёт обратно. Может какой-то заговор драконий вспоминает?! - прошелестел Иван из-под потолка.

- И Мария так не вовремя ушла, сказав, что её ожидают какие-то женские покупки. Не теряйте меня, - Лина остановилась в дверном проёме. - Сегодня я использую кристалл. Будут у нас расти яблони, груши и даже диковинный заморский арбуз. Водя, я там немного места оставлю, можешь, на радость хозяйке, фонтан сделать или уточек поместить.

Довольный Володя выскочил из бочки, улыбнулся и вызвался проводить Землянуху на огород, чтобы на месте осмотреть свои будущие владения.

Он попытался положить мокрую руку на тёмную талию девушки, но она с возмущением откинула его руку.

Если бы Марии кто-нибудь сказал, что она сама по своей воле, без приглашения войдёт в ворота дома судьи, то ещё два дня назад она бы смеялась в голос.

Но сейчас, держа в руках, маленький тортик, купленный в кондитерской лавке, она заглянула во двор.

Ей хотелось просто пообщаться, попить чай, поболтать и отвлечься.

- Извините, есть кто? - она тихо спросила у пустующего двора. Постояла с минутку, надеясь, что её заметят, всё же пришла без предупреждения и, пожав плечами, развернулась в сторону выхода.

- О, Мария Константиновна!

Маша, улыбаясь, развернулась, к ней спешила радостная Сюзеренсис.

- А я вот тут решила, к вам на чай заглянуть, - девушка смутилась, ей показалось, что она зря пришла. И тот вечер был лишь вечер и подруги в этом мире у неё не появилось. Но всё же протянула десерт.

- Конечно, заходи, милая. Чай, вино, поболтаем. Мужа нет, встречает вместе с наместником драконов, которые будут охранять ночной покой нашего городка. Представляешь, - тихо, доверительным голосом прошептала женщина. - Говорят, вместе с воинами прибывает и наследный принц Гилберт. Вот бы увидеть дракона наследного принца, - восхищённо продолжила Сюзи и щёлкнула пальцами, призывая слуг. - Да ещё у наместника жена на сносях, говорят очень тяжело ходит. Представляешь, он дракон, а его половинка человек. Ох и тяжело ей приходится, не знаю разродиться ли, - тараторила скучающая хозяйка, усаживая новую подругу за стол.

Мария заметила, что служанки, расставляя приборы, навострили ушки, прислушиваясь к разговору.

- Машенька, ты не против, если мы посидим на летней веранде, день прекрасен.

Девушка улыбнулась, посмотрела на красивый сад и, присаживаясь на стул, спросила:

- Сюзи, а мы можем пообщаться в одиночестве?

- Конечно, конечно, - хозяйка дома вновь щёлкнула пальцами, и служанки мгновенно исчезли.

- О чём ты хотела поговорить, милая? - Сюзи поднесла фарфоровую кружку ко рту.

Маша вновь замялась, думала спросить одно, но смутилась и выдала:

- Вам мази хватает? - и совсем уж тихо: - Если что, я ещё могу сделать.

- Ой, милая, не смущайся так. Спасибо тебе, мы не усердствуем... - Сюзи хихикнула и произнесла. - Представляешь, мой Гедерит, первый раз за несколько лет взял меня на охоту.

Я, конечно, не люблю и не любила эти охоты, - женщина вытянула пальчики, рассматривая, не испортился ли маникюр. - Но сам факт! Нёс на спине, ты даже не представляешь, какая у него нежная шерсть. Только я старею, всю попу отбила. Но твоя согревающая мазь творит чудеса. И не только, - та залилась краской. Может быть, у нас даже будет ребёночек.

Мария Константиновна подавилась чаем и закашлялась.

- Бедняжка, не торопись, - Сюзи вскочила и похлопала подругу по спине. - Эх, времени только всё меньше остаётся, лет тридцать, не больше.

Маша вспомнила, ей кто-то говорил, что люди-магики в этом мире, вышедшие замуж за оборотней живут дольше обычных людей, лет сто пятьдесят. Если Сюзи сейчас лет семьдесят, то да, время есть.

Она улыбнулась и поддержала женщину.

- Всё в ваших руках, то есть лапах...

- Рассказывай, какие мысли тебя тревожат, я же вижу, что ты сама не своя, - Сюзи посмотрела на девушку.

Глава 33. Примерочная


Маша покрутила в руках чашку, вздохнула и решилась.

- Сюзи, понимаешь, мне кажется, я влюбилась.

- В кого? - теперь поперхнутся чаем пришла очередь Сюзи. - Ты чего?

- Нет, нет, ты не подумай. Мне, кажется, я повторно влюбилась в своего мужа, - нашлась Мария.

- А-а-а. и в чём дело?

Мария Константиновна протянула руку с бледной татуировкой в сторону женщины.

- Он память потерял, воевал, был ранен, потерял память и не помнит меня. Видишь, она побледнела, будто мы на грани развода. А я не хочу развода и не знаю, что делать.

- Так! Ты мне помогла, теперь я тебе помогу! Совсем недалеко от моего дома салон модистки. Она такие великолепные вещи шьёт, для брачных ночей, ну ты сама понимаешь. Вставай! Идём, пока салон не закрылся, - радостная Сюзи подскочила, крикнула служанке, чтобы там принесла её сумочку и потянула Машу на выход.

- Но у меня нет денег на дорогие вещи, - пролепетала влюблённая.

- Ох, не беспокойся, ты осчастливила меня, а я помогу тебе, это будет подарок. Идём! И не упирайся!

Мария радовалась, что в салоне модистки было пусто, она понимала, что сплетни по селению, где она жила разнесутся очень быстро.

- Сюзи, скажи, а почему такой большой городок называют деревней? Там, где я жила, в деревнях не было модисток, столько магазинчиков, лавок и рынков.

- Даже не знаю, но могу спросить мужа.

- Нет, не нужно, просто любопытно стало, - девушка увидела коллекцию нижнего белья, удивилась. Оказывается, в параллельном мире мода была очень даже «модной».

- Вот этот комплект бери, не прогадаешь, смотри какие милые завязки, - Сюзи, не давая девушке, опомнится, потащила ту в примерочную комнату, держа в руках очень откровенный шёлковый наряд цвета тёмного шоколада.

- Целая комната для примерки, ух ты, а зеркал-то сколько, я себя немного неуютно чувствую, - Маша крутилась вокруг своей оси, приоткрыв рот. Такой примерочной она в магазинах своего мира не видела. Зеркала от пола до потолка, много свободных вешалок, два мягких дивана, столик накрытый ужином. - А это точно примерочная? - на мгновение смутилась та.

- Точно, - засмеялась Сюзи. - Иди за ширму, переодевайся и обязательно выходи, я посмотрю, как на тебе сидит эта красота.

- Я нижнее бельё мерить не буду, только пеньюар и халат.

- Да ты что, не беспокойся, там же одноразовые магические накладки, мерей. Хороший салон, я всегда сюда хожу.

Мария Константиновна Королёва откинула стеснительность и с удовольствием примерила весь комплект, особенно ей понравились чулочки с завязками. Фантазии быстро унесли красавицу в мир эротических грёз, связанных с Джейкобом.

- Шикарно, великолепно, твоя фигура... эх, у меня когда-то тоже была идеальная фигура,

- вздохнула Сюзи и потребовала от хозяйки такой набор, но только её размера.

Счастливая Маша быстро шла домой, вечерело, она помнила, что сейчас неспокойно. Ой, долго они пробыли у модистки.

Сюзи, как и обещала, подарила ей набор. А себе купила целых три, разных расцветок и текстур.

Бумажный свёрток приятно шуршал под мышкой. Улыбка не сходила с девичьих губ. Она предвкушала, как накроет ужин и выйдет к мужу в красивом халате, под которым будет скрываться ухоженное тело, в необычном, но таком нежном белье.

Она практически повернула на свою улицу, как позади себя услышала шаги.

Маша испугалась, на мгновение обернулась, но тут же выдохнула, вдалеке появились солдаты.

- Надо спешить домой, патруль уже вышел на улицу, не хотелось бы объясняться, почему я в одиночестве брожу по деревне. Как бы Джей ни разозлился, а если он пошёл меня искать? - Маша поджала губы и прибавила шаг, практически побежала в сторону своих ворот, до них оставались считанные метры.

Наследный принц Гилберт Энтони Спенсер расположился на втором этаже дома наместника.

Дракона-наместника тот видел всего несколько раз при дворе и плохо помнил. Поужинав, ему стало скучно.

Во дворе суетились солдаты, именно в это селение, находящееся невдалеке от Трёх лун, генерал решил отправить два отряда. До господ драконов дошли слухи, что в лесах орудуют разбойники.

Вдовствующая королева рассудила, что если наследный принц сам поймает преступников и представит на показательный суд, то уважение к будущей правительнице, держащей своё слово, взлетит до небес.

Поэтому в приказном порядке отправила сына на патрулирование улиц и излов бандитов.

Злой Гилберт шёл впереди отряда, ему было скучно. Ну какие в этой дыре преступники? Могли бы и без него справится. На улочках тишь, как генерал приказал вечером дома сидеть, так народ и носа не кажет.

Пройдя почти всё поселение, отряд свернул на улицу, ведущую в лес, решив, что нужно осмотреть и лесную дорогу, далеко не пойдут, так, подступы проверят.

Гил споткнулся и остановился.

- Не может быть! - прошептали его губы, - Мариэль Констанция!

Он тряхнул головой, вдруг показалось? Впереди, прибавив шаг, шла знакомая девичья фигура. Этот красивый стан и лёгкую походку он узнает даже в темноте.

«Она!» - встрепенулся дракон, посылая человеческие ноги вперёд.

Он бежал, как никогда, быстро, но свернув на последнюю улицу никого, не увидел.

«Показалось? Нет, это точно она!»

Запыхавшиеся солдаты оказались возле принца через минуту.

- Вы что? Совсем своих воинов не готовите к службе? Зажрались! Командира догнать не могут! А если бой? - принц закричал на начальника отряда, уже было замахнулся для удара, но передумал. Не любил он марать руки. Скучное занятие, кого -то бить.

- Виноват! - поклонился начальник и замолчал.

- Кто живёт на этой улице? Дальше есть дома? Что-то необычное происходило в последнее время? - Гилберт вплотную подошёл к невысокому мужчине в тёмной форме, тот от страха не мог вымолвить ни слова.

Глава 34. А ужин?


- А где Джейкоб? - счастливая Маша влетела домой и оторопела от перемен, произошедших с домом. - Иван, ты использовал свой кристалл? - с придыханием спросила девушка.

- Да, Маруся, - голосом бабушки произнёс дух.

Свёрток выпал из девичьих рук, она, глотая слёзы, медленно прошла вперёд.

Всё, абсолютно всё было так, как в доме её любимой бабушки. Именно там, каждое лето во время школьных каникул она отдыхала.

Маша одной рукой зажала рот, а другой провела по спинке потемневшего стула, вспомнила, как накарябала ручкой неровные буквы и как ей за это влетело от бабули.

- Даже надпись на месте, - она села на стул, провела руками по скатерти и положила голову на стол. - Спасибо, Иван, но не нужно было. Ты только разбередил мою душу, - слёзы капали на скатерть.

- Ты моя хозяйка, - дух заговорил своим голосом. - Я чувствовал, что чаще всего ты вспоминаешь именно это место. Хотел, чтобы тебе легче жилось у нас. Вернуться у тебя вряд ли получится. Этот гном, скорее всего, обманул.

- Спасибо, но не нужно, пусть ночь всё так побудет, а утром убери. Обстановка сильно отличается от принятой в этом мире.

- Хорошо, - голос Ивана стал грустным.

- А ты можешь менять обстановку? Или накидывать морок, когда приходят посторонние?

- поинтересовалась хозяйка дома.

- Могу, - голос домового повеселел.

- Тогда договорились, оставляй как есть, но только заметишь, что в ворота кто -то заходит, всё прячь. Мы бедны...

- Как церковные мыши, - подхватил смеющийся Иванотолк.

- Молодец, быстро схватываешь. Ой, я же с покупками. Иван, а как вас попросить оставить нас одних? Мне. - Маша замялась.

- Ой, мы понятливые и не лезем под одеяло хозяев, - вновь посмеялся дух.

- Ну, я. ну вот. - девушка подняла свёрток и пролепетала. - Сюрприз хочу сделать.

- А где все? - Маша вновь удивилась тишине.

- Лина с Володей на огороде, кристаллы тратят, а Джейкоб куда-то убежал, полчаса назад.

Маша охнула и чуть не села мимо стула.

- Неужели пошёл меня искать? Но я же не сильно поздно. Может пойти ему навстречу?

- Маруся, какая встреча, сиди дома. Он мужчина, не пропадёт, и вряд ли он пошёл тебя искать, что-то про подарок пробормотал и выскочил.

- Уф-ф-ф. Тогда я успею подготовиться, я переодеваться, позови, если можешь, Лину, накрывайте на стол. Я скоро.

- Ну, всё мы поняли, - Водя в третий раз, проверил чистоту бокалов. - Как только Джей придёт, мы испаримся, давно не ходили в гости к соседям.

Лина гладила Марию по руке, стол давно был накрыт, неожиданно появился арбуз, клубника, овощи, из печки вынули курицу, которую непостижимым магическим образом приготовили за десять минут.

- Идёт, - из-под потолка раздался смешок и все духи, как по мановению палочки исчезли.

Мария запаниковала и резко передумала устраивать сюрприз. Хотела уже бежать в сторону спальни, как входная дверь распахнулась, впуская в дом взъерошенного мужчину. Волосы всклокочены, взгляд шальной, верхние пуговицы рубашки расстёгнуты, а в руках огромный букет полевых цветов.

- Джейкоб? - Маша отчего-то приложила руку к груди.

- Мария, - мужчина резко бухнулся перед девушкой на колени и протянул цветы. - Выходи за меня замуж.

Девушка не просто опешила, а впала в ступор от такого неожиданного предложения.

- Зачем?

- Надо.

- Джейкоб, но мы по законам этого государства женаты.

- Я этого не помню и тебя узнал совсем недавно.

- Так может нужно повременить со свадьбой и получше друг друга узнать.

- Точно! - мужчина мысленно хлопнул себя по лбу и произнёс:

- Мария, выходи за меня замуж, я тебя люблю и хочу быть вместе. В груди жжёт, когда о тебе думаю, наверняка дракон своими когтями моё сердце раздирает. Все мысли только о тебе, даже во сне снишься лишь ты.

- Но это так неожиданно, - Маша провела рукой в сторону стола. - Я вот тут романтический ужин накрыла, хотела тебя удивить.

Взгляд Джейкоба переместился с лица девушки ниже, прошёлся по длинной изящной шее и остановился на красивом вырезе халата. Дракон затаил дыхание. Как прекрасны изгибы тела его жены.

- Ответь, ты согласна? - взгляд пробежал по стройной девичьей фигуре снизу вверх.

- Согласна. Я тоже чувствую, как дракон своими когтями раздирает моё неспокойное сердце. Я люблю тебя, Джейкоб!

И только она закончила говорить, как брачную татуировку охватило яркое свечение, Джейкоб встал с колен и подхватил жену на руки.

- Поцелуй меня, - тихо попросила девушка.

Более нежного, страстного, жаркого поцелуя девушка не испытывала никогда.

Джейкоб, не выпуская любимую из рук, направился в сторону спальни.

- А ужин? - запоздало, спросила Маша, увидев, как тонкий поясок халата полетел на пол.

- А ужин пропустим, приступим сразу к десерту, - желанные губы коснулись изящной шеи.

Глава 35. Толстяк


- Ваше высочество! Ваше высочество! - к отряду бежал тучный мужчина, останавливался каждые пять метров, наклонялся, пытаясь отдышаться, и дальше продолжал бежать. - Из соседнего села мальчишка прискакал на лошади.

Недовольный Гилберт остановился и потянулся к плётке, что висела у него на поясе. Как некстати появился этот магик, неужели он не сможет начать поиски.

- И что прискакал? Больше информативности толстяк, - поморщился принц, начальник стражи и солдаты разошлись в стороны, под горячую руку принца никто не хотел попасть.

Гонец стушевался, увидев плеть, и упал в пыль на колени.

- Разбойники, бандиты, душегубы, - он кланялся, лбом собирая дорожную пыль.

- Где? - начальник стражи махнул рукой, солдаты выстроились в две шеренги.

- В соседней деревне мародёрствуют, дворы грабят, скот уводят и деньги трясут с запуганных жителей. Ваше высочество, высокородный дракон. Не пожалейте времени и крыльев, накажите нечестивцев. Вы же сами знаете, что оборотни горячий народ, из последних сил держатся, чтобы кровавую бойню не устроить. Глашатаи сегодня по всем деревням разнесли благую весть, что вы будете защищать нижние земли, пока коронация не пройдёт.

- Да чтоб вас! - в сердцах вскричал принц, так щёлкнул кнутом в воздухе, что у всех в ушах заложило. - Сколько времени туда и обратно?

- Если на крыльях, то час, не больше, - толстяк поднял измазанное лицо.

- Значит, на крылья, - через два часа, чтобы все были в той деревне. - Рисуй схему, куда лететь.

Мужчина поднялся с колен, быстро нашёл палочку, нарисовал один квадрат, затем другой и соединил прямой линией.

- Над дорогой летите, не промахнётесь, - произнёс тот и вновь поклонился принцу в ноги.

- Наместника предупреди, если через три часа не вернусь, пусть генерала вызывает, -Гилберт брезгливо посмотрел на мужчину, измазанного дорожной пылью. - И умойся, прежде чем заходить к дракону-наместнику.

- Всё будет исполнено, ваше высочество, не сомневайтесь, - мужчина чуть вновь не бухнулся на колени.

Через мгновение над лесом взмыл огромный величественный дракон. Солдаты, раньше никогда не видевшие вблизи драконов, стояли, задрав головы и открыв рот.

- Так, быстро рассказывай, что за... - начальник стражи опустил голову, собираясь более подробно расспросить толстяка, но того уже не было. - Куда он делся, кто видел? Кто это, вообще, был? Я его раньше в нашей деревне не видел.

Мужчина ещё немного покрутил головой, но времени на поиски толстого гонца не было, солдаты вновь построились в две шеренги и побежали в ту сторону, куда улетел дракон.

- Иванотолк, а ты уверен, что мы правильно поступили, он ведь вернётся, - в ближайших кустах шептались три духа, так и не дошедшие до гостей.

- Жалко конечно, что последний кристалл потратили на перевоплощение, - вздохнул Водя.

- А ты слышал, что он говорил? Собирался перерыть все дома на этой улице, зато я сейчас под завязку магией накачан. Могу дом построить, десятиэтажный. Или замок огромный, -Иван улыбнулся. - Первый раз за много лет я осязаем. Вернётся, это точно, но к тому моменту мы что-нибудь придумаем. Но сейчас не приходится сомневаться, что Маша пришла в этот мир на замену королеве и что Джей король, а ради короля я на всё пойду, даже на перевоплощение. Селён, народившийся наследник, привёл маму из другого мира.

- Пошли в гости? Или домой? - спросила Лина. - Стоит предупредить Джея.

- Нет, время есть, не будем мешать молодожёнам, признаваться друг другу в любви. Сходим в гости, - произнёс Иван. - Вернёмся, разбудим Джейкоба и обсудим ситуацию. Я смогу спрятать не только дом, но и попытаться изменить внешность хозяйки, сил хватит, только бы с принцем не пришли те, кто её знает.

- Может, зря Огника не взяли с собой? - Лина посмотрела на друзей.

- Да он из печи нос не показывает, чем помешать может, да и вечером говорил, что яйцо дозревает, в любой момент может дракончик вылупиться. Идёмте, - Водя подхватил Лину под ручку.

Три маленьких, невидимых глазу облачка полетели в сторону соседней улицы.

А в доме травницы Марии, в магическом очаге, на разноцветной скорлупе большого яйца появилась маленькая трещина.

Глава 36. Злость и разочарование


- Это что такое? - не веря своим глазам, вдовствующая королева подошла к стене, на которой за широким занавесом весело магическое королевское древо. Сквозь ткань пробивалось яркое свечение.

Она, не дожидаясь слуг, самолично отодвинула тяжёлую завесу.

- Марвика, быстро сюда Марвика! - закричала разозлённая и испуганная Шеви.

Воин, что нёс охрану за дверью, крикнул, что сию минуту шут будет доставлен в покои королевы и умолк.

- Нет-нет-нет! - женщина заламывала руки. - Яйцо не могло выжить, без магического огня и матери, которая дарит тепло и ласку, оно не выживет. А что если мёртвый король изменял Мариэль Констанции? И это вылупился другой наследник? А-а-а! - королева громко закричала, и в стену полетел красивый бокал на тонкой ножке. Капельки вина скатились по яркому древу.

- Звали, ваше величество? - Марвик влетел в кабинет и замер. Он не был удивлён появлению сверкающей маленькой точке на древе. Нет, он был удивлён, значит, яйцо всё же в том доме, он не ошибся ни с девушкой, ни с королём. А то даже на мгновение начал сомневаться в себе и своих артефактах, когда мазь не подействовала.

А ещё он был удивлён, что дракон вылупился так быстро.

«Ох ты ж, я же сам своими руками раздал им кристаллы. Помог», - шуту самолично захотелось надавать себе пощёчин.

Мысли в его голове метались, Марвик понимал, что сейчас начнётся тотальная проверка всех поселений, всех странных личностей, а если вдовствующая королева сама спустится на нижние земли, то шут племяннику уже помочь не сможет.

- Что замер? Не ожидал такого подарка? Этот артефакт сейчас по всех семьям, по всем королевствам благую весть разнесёт! - Шеви вышла из себя, впервые за долгие годы, самообладание оставило её. Она так долго шла к своей заветной цели и вот когда оставался один шаг до престола появился наследник! - Марвик, не стой столбом, что делать? Где искать этого дракона? Откуда? Кто мог? Нагулял? - вдовствующая королева схватила мужчину за грудки и с лёгкостью подняла того вверх.

- Отпусти! Задушишь! - шут еле трепыхался в не по-женски сильных руках.

Марвик тут же упал на пол, а королева, всхлипнув, села в ближайшее кресло, закрыла руками лицо и замерла.

- Мог и нагулять, - кряхтя, поднялся тот с пола. - Ну что, придётся искать.

- Придётся, - жгучая боль обожгла грудь мужчины. - И ты найдёшь его! - чёрный дым окутывал шута. - А не найдёшь, потеряешь голову. Я ясно выразилась?

- Да, - хрипел несчастный, закатывая глаза.

- А вот когда найдёшь его, у какой бы девки он ни был, обставим всё так, будто магии умершей королевы хватило на то, чтобы яйцо вылупилось. Но потом, из -за отсутствия мамочки малыш захандрил и ушёл за родителями.

Марвик с ужасом слушал слова безумной королевы, пытаясь придумать хоть какой-то план действий.

Что у него есть в запасе? Точно, тот самый замок на заброшенной скале, к которому закрыты все подступы, а магическая буря, что витает над ним, будет великолепным щитом. Даже артефакт рода решит, что дракончик погиб.

Буря стихает всего лишь на десять минут в сутки, и именно в это время он должен быть рядом с королевой, чтобы всеми силами отвлекать от древа.

«А что если разнести кабинет магическим взрывом? И закрыть не ремонт, тогда она точно не увидит пятиминутных вспышек? Но как устроить этот эксперимент? Точно, нужно показать, будто я могу найти, через сложное магическое построение артефактов место, где родился дракон. Она поверит, и сама разрешит тут всё взорвать. Ох, и пострадает моя шкура. Главное, чтобы не убила в гневе», - мысли роем проносились в голове шута и выстраивались в красивую линию.

- Да не молчи, Марвик, ты думаешь, что всё ещё занимаешь место моего шута за весёлые байки? Думай, где искать дракона!

- Ваше величество, есть у меня один план... перед тем как начать поиски на земле, мы можем определить более точное месторасположение наследника.

- Ну, так действуй, замер он тут! Слуги! - воскликнула Шеви. - Быстро доставить всё, что может понадобиться уважаемому Марвику для дела.

- Ты уверен, что дракон на земле? Может он на трёх лунах, у тупой любовницы?

- Ваше величество, не беспокойтесь, скоро всё узнаем! - шут освобождал стол от бумаг.

- Наследному принцу Гилберту ни слова! Не нужно его беспокоить раньше времени. Постараемся сами разобраться.

- Ваше величество, но тогда ему донесут доброжелатели, артефакт уже сообщает приятную новость.

Шеви застонала и кинула в стену очередной бокал.

Глава 37. Кто там?


Ночь вступила в свои права, три луны освещали нижний мир.

Джейкоб лежал возле Марии и не мог наглядеться на красавицу жену. Тонкая белая простынка очерчивала красивые женские изгибы.

Он медленно провёл рукой по рыжим волосам, поднял одну прядь и поцеловал.

- Маша, какая ты красивая у меня. Моя и только моя, - указательный палец правой руки обвёл подбородок и затронул пухлые губы.

Чёрные ресницы дрогнули, девушка открыла глаза.

- Джей, - улыбнулась заспанная девушка. - Ты чего не спишь? - она прижала мужскую ладонь к своей щеке.

- Тобой любуюсь, моя... - он наклонился и накрыл алые губы своими.

Мария ответила на поцелуй, будоражащее желание прокатилось по венам.

Тихий стук, раздавшийся в дверь, влюблённая пара услышала не сразу. И только когда стук стал более громким и настойчивым, молодые люди оторвались друг от друга и Джейкоб спросил:

- Кто там? Что случилось?

- Это я, Огник, яйцо. пора!

- Джей, дракончик скоро появится на свет, - Мария чуть не завизжала от счастья, выскользнула из мужских объятий, накинула халат и ринулась к двери. - Давай быстрее, чудесное вылупление пропустишь!

- Не спеши, вылупляться будет не мгновение, - произнёс, одеваясь Джей.

Через полчаса в доме кипели приготовления для принятия малыша.

- Что у нас с детской? - Маша задрала голову под потолок.

- Последние штрихи и всё будет готово, - произнёс Иван.

- Какая милота, - духи вместе с девушкой заглянули в приоткрытую дверь. - А почему нет кроватки с бортиками, он же может выпасть из этого гнезда?! - Маша потрогала широкую кровать, в середине которой было импровизированное гнездо, обложенное плюшевыми игрушками. Стены комнаты были покрашены в голубой цвет, под потолком, на толстой верёвке висел деревянный дракон, который по идее должен крутиться. - Ваня, ты забыл про пеленальный столик и подгузники. Эх, ладно, подгузники не требую, давай треугольники из ткани и присыпку.

- Я всё правильно сделал, так в книгах написано, малышу нужно гнездо первые дни, -произнёс Иванотолк. - Про пелёнки в них не написано, но я сделаю, как ты просишь, возьму из твоей памяти.

Маша кивнула и вышла из комнаты.

- Джей, мне страшно, я же не знаю, как ухаживать за дракончиками. Я только человеческих детей держала на руках, - Маша вцепилась в мужа мёртвой хваткой и зашептала: - А вдруг он начнёт магичить? Извергать огонь или молнии? Он же дом спалит! - Глаза девушки расширились в испуге.

- Мамочка! - Лина, смеясь, схватилась за живот. - Какая магия, дракончики не отличаются от детей других оборотней, магия проснётся намного позже.

- Может мне первые дни спать в детской? Чтобы малыш попривык? - Маша второй раз за пять минут переложила подготовленное полотенце с места на место.

- Машуль, успокойся, всё будет хорошо. Самое главное, что сообща у нас получилось выходить яйцо, если бы не ты, то ничего бы не было... - Джей попытался усадить девушку на стул.

- А чем мы его кормить будем? - не успокаивалась новоиспечённая мамочка. - Молоко, нужно достать молоко.

- Есть молоко, не переживай! - Иван поставил на стол пятилитровую бутыль.

- Ой, это что? На один раз поесть? - Маша присела на стул.

- Да, но это пока он или она маленький, потом мясо в рацион войдёт, - добавила Лина.

Девушка перевела взгляд на яйцо, лежавшее на столе, на разноцветной скорлупе красовалась сеть из трещин.

- Джей, тебе наверно придётся устроиться на работу, не прокормим же малыша, - мужчина погладил девушку по плечу и кивнул.

- Ты только не волнуйся, скоро всё закончится. Может тебе пойти отдохнуть, я разбужу, когда он проклюнется.

Маша отрицательно мотнула головой.

- Буду ждать, - подавив зевок, пробормотала она. - Такое чудо точно не пропущу. подождите, а как мы его будем прятать от любопытных глаз?

В ночной тишине раздался громкий стук, кто-то колотил в ворота, все резко вскочили с места.

Глава 38. Девочка или мальчик?


- Так, без паники, это пришёл якобы дядюшка нашего якобы дракона, - ёрничал Иванотолк.

- Пускать во двор?

- Пускай, но только во двор! Он один? - запоздало, уточнил Джей.

- Да, один, открываю ворота.

Мария и Джейкоб, не сговариваясь, направились в сторону двери.

- Г оворить буду я, - предупредил мужчина Машу.

Она согласно кивнула и, погладила мужа по руке.

Глаза Марвика горели в предвкушении.

- Что? Всё же сохранили жизнь ребёнку? Где он? Нужно собираться, перепрятать малыша, он уже вылупился? - карлик от нетерпения подпрыгивал и заглядывал в глаза, то Джейкобу, то Марии, - да не молчите же, королевский родовой артефакт оповестил королеву и сейчас делится радостью с соседними государствами. Так что нужно убираться из деревни.

Молодые люди переглянулись и Джейкоб произнёс:

- Хорошо, проходи, но если ты, дядюшка, задумал злое дело, сверну шею, не пожалею.

- Спасибо, Фрейзер Самери! И это за всё хорошее, что я сделал для тебя и твоей семьи. Ну ладно, времени не остаётся, вдовствующая королева послала меня и не только меня на поиски яйца, - мужчина подвинул ошарашенно племянника и прошёл в дом.

- И куда мы с младенцем отправимся? Где в этом мире можно спрятаться от драконов? -обеспокоенная девушка погладила растрескавшееся яйцо.

- Есть одно место, про которое подумают в последнюю очередь, путь туда очень опасен, но будет небольшой временной проход, мы проскочим. Дело останется за малым. Чтобы Фрейзер вспомнил свою жизнь, кто он и пока вы скрываетесь в башне, собрал сторонников и вернул корону себе.

- Хороший план, только вот ваша мазь не сработала. Как ему вернуть память? -полюбопытствовала Маша.

- Буду думать... - Марвик оглянулся на правителя.

- Пора, сейчас произойдёт чудо, рождение дракона! - громко произнёс Иванотолк. - Я как смогу, сдержу магический всплеск, заберу на себя, часть возьмут остальные духи, но гарантии никакой!

- Ты о чём? - Маша подошла к столу.

- О том, что все духи в радиусе километра почувствуют всплеск. Будут вопросы, а это значит, что вам и правда нужно будет уходить, пока один из них вас не сдал.

- Понятно, - вздохнула девушка и посмотрела на любимого Джейкоба, с ним ей было не страшно отправиться даже в пустыню, кишащую огромными чёрными скорпионами.

Комнату окутал яркий свет, исходящий от яйца.

Кусочки скорлупы одна за другой начали отлетать в стороны, Водя, как заправский спортсмен ловил одну за другой и они исчезали, будто их не было.

Вот появился небольшой зелёный носик, за ним милая разноцветная мордочка с большими голубыми глазами, ещё одно движение и скорлупа полностью развалилась, на свет появился маленький, здоровый дракончик. Он громко чихнул, осмотрел, находящийся рядом народ и скуксился.

- Нет-нет-нет, только не плачь. Тут твоя мама, папа, дядя, все тут, - Мария попыталась сначала взять малыша на руки, но он оказался тяжеловат для хрупкой девушки, она посмотрела на мужа и взглядом указала на бутыль молока.

Пока новоиспечённый папа принёс бутылку, Мария успела погладить малыша по мягкому гребню.

- А теперь кушать, милый, - девушка подвинулась, давая возможность мужу покормить дракончика.

Малыш с удовольствием взял соску, бутылка быстро опустошалась.

- Дракончик, - Лина присела рядом. - Первый раз вижу вживую малыша-дракона.

- А он девочка или мальчик? - смутилась Маша. - Я никогда не видела драконов раньше.

- Мальчик, - произнёс Марвик и улыбнулся. - Видишь, какой яркий гребень на голове? У девочек он меньше и обычно серый.

- Имя нужно будет красивое придумать, - замечталась девушка.

- Придумывать будете позже, а сейчас собирайте вещи, нужно уходить! - карлик поторопил женатую пару.

Мария уже подумывала, что взять с собой.

- Лина, выстави, пожалуйста, завтра заказы на стол, что мы с тобой сегодня сварили и напиши, что травница отбыла по личным делам в соседнюю деревню. Как только всё успокоится, я вернусь. Правда, Джейкоб?

Мужчина посмотрел на жену, затем на духов и согласно кивнул.

- Неужели это мой сын? - рука Джейкоба потянулась к мягкому гребню, и только она коснулась малыша, как между рукой и дракончиком проскочила искра, затем ещё одна и вдруг мужчина вскрикнул, его взгляд потемнел, на лбу залегла морщинка.

Он отнял руку от сына и обвёл взглядом присутствующих.

- Что, Джейкоб, что произошло? - Мария, было, бросилась к мужу, но тот вытянул вперёд руку, останавливая женский порыв.

- Я не Джекоб, а Фрейзер Самери! - его взгляд охватил девичью фигуру. Маша поморщилась, ожидая, что дальше скажет муж. - Я вспомнил, я всё вспомнил! Подлое нападение бывшей королевы и её сына. Моя Мариэль Констанция, у вас даже имена похожи... она погибла... а я? Что я наделал?!

- Джей, - прошептала Мария. - Я не знала... - её рука потянулась к мужу, но увидев его взгляд, полный боли, отступила.

- Мы уходим! - Фрейзер Самери посмотрел на дядюшку. - Ты правильно выбрал место, где мы можем укрыться.

Мужчина легко поднял на руки сына и направился к двери.

- Фрейзер, - Маша загородила проход. - А как же я? Как же мы? Неужели ты меня тут оставишь одну?

- Я совершил ошибку, моё сердце перепутало тебя и Мариэль Констанцию.

Маша опустила голову и отошла. Её мужчина, её любимый вышел за дверь не обернувшись.

- Прости девушка, но сейчас не лучший момент останавливать его. Дай ему время остыть,

- Марвик погладил девушку по руке.

- Подождите, Марвик, вы говорили, что есть способ отправить меня домой, в мой мир. Когда у вас всё уляжется. ну то есть, когда власть вернётся в руки законного правителя, помогите мне, в ответ.

- Девочка, я постараюсь, но это очень сложно. моя благодарность за спасение племянника и внука безгранична. Но пока, ты сама понимаешь, мы все ходим по лезвию ножа. В любой момент произойдёт непоправимое. Поэтому нужно набраться терпения.

Мужчина взял девушку за руки, поклонился и вышел.

Маша даже не сразу поняла, что ей мешает. В ладонях остался увесистый мешочек денег.

Слёзы застилали глаза, всё вокруг померкло. Он ушёл, как он мог её оставить одну? После того, что между ними было?

- Лина? - тихо позвала очнувшаяся девушка.

Оказывается, все духи давно сидели рядом с девушкой и участливо гладили кто по голове, кто по руке.

Глава 39. Внешность


- Так, раз скоро станет всем известно, что появился наследник, то воскрешение законного правителя не заставит себя долго ждать. Нужно собираться, - Водя ходил перед растерянной Машей туда-сюда.

- Точно, нужно собирать вещи. Сколько кристаллов осталось? - поинтересовалась Лина.

- Один, - раздался голос из-под потолка.

- Так, это же просто замечательно, Огник, собирайся, времени до рассвета почти не осталось, нужно уходить, - Лина подкатила свой горшок к ногам девушки.

Иван, - тихо позвала Маша.

- Да, хозяйка?

- А ты знаешь, что это за место, куда улетел мой муж, с ребёнком?

- После того как вы стали мужем и женой у меня появилась возможность заглядывать в память правителя. Но там всегда было пусто. Я про прошлое, - уточнил Иванотолк. - В тот момент, когда к нему вернулась память, я успел ухватить кусочек...

- Так знаешь или нет? - нотки нетерпения проскользнули в девичьем голосе.

- Знаю.

- Тогда нарисуй мне карту, как туда пройти или проехать. Я отправляюсь за своей семьёй. Мало ли что он там решил, я просто так всё это не оставлю. Я буду бороться за свою любовь.

- Мария, там опасно, нужно не просто успеть проскочить за несколько минут, пока стихия спит, но и не схлопотать вдогонку, когда она проснётся.

- Я еду! - упрямо стояла на своём огорчённая хозяйка.

- Хорошо, тогда и мы с тобой! - поставил перед фактом Иванотолк. - Пропадёшь без помощи в незнакомом мире.

- Но как? - девушка обвела рукой дом. - Неужели вы сможете оставить всё это добро? Да и как я вас повезу?

- Это просто магия, Маша, твоё добро всегда с тобой в сердце. Смотри! - дом затрещал, стены потрескались, где-то выскочили доски. Печь приняла свой первоначальный вид.

- Зачем? - прошептал Маша.

- Я просто собрал свою магию, она пригодится в дороге, а ростовщик пусть забирает дом, только его будет ждать сюрприз, такую развалюху точно никто не купит, будем уходить, я ещё и крышу обвалю, - Иван засмеялся. - А теперь ты, Маша.

- А что я? - девушка на всякий случай посмотрела на свою одежду, вдруг и её дух дома собрался отобрать обратно.

- Нужно поменять внешность, на неприглядную. Я буду поддерживать морок, только куда меня временно переселить?

- Шкатулка подойдёт? Только она очень маленькая, я там деньги храню, - Маша открыл сундук.

- Лучше места не найти, деньги и магию я люблю...

- А как Огник будет перемещаться? Куда я горящую головешку дену?

- Да, вопрос, - озадачился Иван.

- О, а может быть в горшок к Лине, ты подвинешься на время? - Маша посмотрела на маленькую подругу.

- Эй, вы что удумали! Я против такого подселения, меня кто-нибудь спросил? - Водя, подбоченив руки, встал перед цветочным горшком.

- Не подумали о тебе, Владимир, извини, - Маша повернула голову в сторону Лины. - А, может, есть ещё один такой горшок?

- Не стоит разводить сыр-бор, я уже сам себе домик выпек! - из печи показался небольшой кувшин с широким горлом и плотно прилегающей крышечкой.

- Огник, ты просто гений! - Маша посмотрела под потолок. - Ну что? Меняем мой облик? Я готова.

Девушка с силой зажмурилась.

Через минуту она уже не узнала себя, лицо состарилось лет на пятнадцать, появились морщинки, седые волосы, на голове чёрный платок, с мутно-серым рисунком.

- А кто я сейчас? Старуха?

- Ну, прямо старуха, женщина в годах, сильно старить не стал, но, если хочешь, сделаю из тебя старуху, - Иван умолк.

- Нет, спасибо, не нужно!

За порогом раздалось странное шебуршение, а потом шёпот двух человек.

- Ты куда меня привёл? Я же просил в дом травницы, а это что за развалины?

- Не сомневайтесь господин, именно тут она и живёт, со своим контуженым мужем. Если хотите, я один схожу, позову её.

Маша быстро составила «временные домики» духов в небольшую прямоугольную сумку и в испуге замерла.

- Не бойся, я защищу тебя, в момент опасности, - прошептал Иван на ухо девушки и исчез.

- Хозяева! Есть кто дома?

Через порог переступил невысокого роста мужчина.

- Что вы хотите? Я хозяйка.

Скудный свет, что пробивался через окно, не давал разглядеть женщину.

- Ох и напугали хозяюшка, - непрошенный гость схватился за сердце. - Собирайся, помощь твоя нужна. Отплатим сполна...

- Никуда я не пойду, ночь на дворе, а и не лекарь я, а травница.

- У наместника жена рожает! Боль унять нужно! Наместник сам к тебе пришёл, а ты ещё нос воротишь.

- Я не магик и боль удалять не умею, вот, - она прошла к печи, поискала в своих запасах и выудила небольшую баночку. - Обезболивающая мазь и травы. Мазь мазать, травы заваривать. А по-хорошему нужен врач или повитуха.

- Собирайся, время не ждёт, дракон осчастливил тебя своим приходом, а ты ещё нос воротить. И намажешь, и заваришь. И рядом посидишь, пока врач с трёх лун не прибудет!

- припечатал вошедший в дверь высокий статный мужчина.

Маша посмотрела на него, поняла, что если сейчас начнёт упираться, то в разговор вмешаются духи. А именно сегодня конфликт девушке был не нужен.

- Хорошо я иду, - она подняла походную сумку, предварительно сложив туда оставшиеся мази и травы.

Глава 40. Счастливый наместник


- Мы что, пешком пойдём? - поинтересовалась Мария у мужчин.

- Тут недалеко, две улицы, - откликнулся дракон, будущий отец.

- Хорошо, - Маша думала: «ну чем она может помочь роженице? Никогда не присутствовала на родах... чисто гипотетически, как девушка своего времени, она была информирована, как всё это происходит.»

Её размышления прервал чей-то топот.

- Господин наместник, господин. - тучный мужчина остановился перед троицей и замахал рукой, в ту сторону, куда и направлялись путники.

- Что? Что-то с женой? - обеспокоился наместник.

- Родила. только что родила! - сообщил гонец.

- Награжу! За благую весть! Кого родила? - мужчина с силой потряс слугу за плечи.

- Не знаю, - тот побелел, - служанки выглянули из комнаты госпожи и приказали бежать к вам, с радостной вестью.

Наместник, не слушая, что дальше скажет слуга, кинулся бежать в сторону дома.

- Ну, раз я больше не нужна, наверно пойду, - Маша посмотрела на того мужчину, что первым входил в её дом.

- Э, нет! Для начала сходите, посмотрите, как себя чувствует мать и ребёнок. Вдруг какие лекарства нужны. Получите деньги и свободны.

- Хорошо, всё равно ведь не отвяжетесь.

- Давайте я донесу вашу сумку до дома наместника, - предложил, отдышавшийся служка.

- Нет, спасибо, там очень редкие травы, сумку не отдам, - девушка, улыбнулась мужчине.

Мария помыла руки, перед тем, как войти в комнату, взяла свою сумку и тихо приоткрыла дверь.

Радостный папа уже побывал в спальне роженицы, узнал, что у него родился сын и на радостях убежал делиться своей новостью, а вот с кем, не сообщил.

Ребёнок был намного крупнее новорождённого младенца.

Маша с удивлением посмотрела на изящную женщину, что выносила и родила такого богатыря.

Девушка ясно услышала голос Лины, шепчущий ей на ухо, что дракончик родился нормального человеческого веса, но пока мы шли, подрос.

«Неужели Иван помогает... хорошо, разрешаю подслушивать мои мысли, но только пока мы тут, в чужом доме! И в следующий раз обязательно спрашивай, прежде чем лезть ко мне в голову!» - мысленно прошипела Мария.

- Извини, - прошептал Иван.

- Доброй ночи, госпожа, - она обратилась к уставшей, но улыбающейся женщине. - Как вы себя чувствуете? Меня попросили узнать, не нужно ли вам обезболивающие? Извините, может, разрывы? У меня с собой мази, - Маша залилась краской, так как боялась, что в этом мире не принято такое спрашивать, пусть и травнице. Вдруг об этом может интересоваться только врач, который по какой-то причине всё ещё не прибыл.

- Спасибо, что пришли ночью, уважаемая травница, но всё в порядке. Это муж переволновался, когда начались роды, врача, нет, вот он и побежал за вами. Чувствую себя хорошо, малыш, как видите, доволен, поел молока и даже чуточку подрос, - улыбнулась мамочка.

- Вижу, у вас крепкий сынок. Раз всё хорошо, я всё же оставлю успокаивающий настой для вас и пойду, - девушка порылась в сумке, выудила сбор, передала его служанкам, поклонилась и вышла.

Похоже, в доме наместника никто не спал, в просторном холле собрались все слуги и даже солдаты.

Девушка пыталась незаметно проскочить мимо гудящей толпы. Все обсуждали, оказывается, не рождение малыша, а то, что наследного принца обманули. и не просто обманули, а заставили полететь в дальнюю деревню, на поимку преступников, которых не было.

И вот сейчас разозлённый наследник престола требует показать всех слуг, что есть в поместье и если того шутника он не обнаружит тут, то поиски продолжатся по всей деревне.

Где это видано, обманом выманить из деревни наследного принца.

- Женщины отойдите в одну сторону, мужчины в другую. Все тут? - раздался громкий голос.

Мария, вздрогнула, с силой стиснула ручку сумки и вжалась в стену.

- Все тут, ваше высочество, - наместник поклонился молодому красивому мужчине, что вышел вперёд.

- Ну и где этот шутник? Выходи! Поиграем с тобой в догонялки, кто будет быстрее ты или моя плеть! - злость, что исходила от принца, магической волной окатила присутствующих.

Маша поморщилась, дышать стало трудно.

- Драконья магия, не смотри на него, лучше думай о прекрасном легче будет, - прошептал на ухо Иванотолк.

Девушка так и сделала, опустила глаза в пол и подумала о своём сыночке, дракончике разноцветном, что привёл её в этот мир.

Дышать стало легче, но она, замечтавшись, пропустила мимо ушей приказ принца: всем упасть на колени.

- Маша, на колени, - прошептала на ухо Лина.

Девушка удивлённо подняла глаза, увидев, что все упал ниц, запоздало тоже опустилась.

- А это что за сильная магичка? Что прямому приказу дракона противится? - Гилберт посмотрел в сторону Маши.

- Это наша травница, живёт на окраине деревни. Старая умерла, так вот её племянница приехала.

- Сколько же лет было старухе, что её племянница уже стара? - Гилберт не мог отвести взгляда от женщины, что упала на колени, что-то было в ней такое, что не давало отвести взгляд.

- Не знаю, - пожал плечами наместник. - Ваше высочество, давайте я прикажу солдатам привести всех полных мужчин селения сюда, в мой двор. Пересчитаем их поголовно, староста обязан всех знать в лицо. Обязательно найдём того, кто над вами подшутил. У меня сын родился, пройдёмте в трапезную, слуги стол накрыли, выпьем.

- Я не пью, - поморщился принц Гилберт. - Но с наследником поздравляю! Чистокровный дракон?

Радостный папаша сник и мотнул головой.

- Нет, полукровка. Но я и такому рад, сами понимаете...

- Не тушуйся, знаю ситуацию не понаслышке. Будем надеяться, что твоя кровь окажется сильной и ребёнок встанет на крыло. Крепкие солдаты нужны нашей армии.

- Я хочу, чтобы он стал учёным, - пробормотал наместник.

- Тоже хороший вариант, - взгляд Гилберта вновь вернулся туда, где стояла на коленях травница. По какой-то причине злость улеглась в душе, ему не хотелось уже искать того, кто послал его полетать. Знатно он перепугал спящую деревню своим появлением.

- Могу распускать народ, раз того гада тут нет? - поинтересовался начальник охраны, который всё время стоял рядом.

- Да-да, распускай, - хлыст рассёк воздух.

- Все свободны, расходитесь по своим делам, готовьте праздничный обед на завтра. Гости приедут, поздравлять с рождением сына, - прикрикнул наместник.

Все быстро начали вставать с колен. Маша попыталась смешаться с толпой и выскользнуть за двери, ведущие на улицу.

Гилберт, не отрывая взгляда, следил за немолодой женщиной, несущей к двери объёмную сумку.

- Да нет, не может быть, - он мотнул головой, отгоняя наваждение. Походка, стан, но возраст?

Когда его взгляд вновь попытался отыскать травницу, той уже не было в помещении. Дракон зло заурчал, требуя его выпустить и царапнул изнутри.

Его высочество с места сорвался на бег.

Выскочил за дверь, но странной травницы уже не было.

- Мариэль Констанция, - громко крикнул тот и тут же поймал за шкирку первого попавшегося служку. - На какой улице проживает травница? - он с силой тряхнул бедолагу.

- На той, что ведёт в лес, последний дом, - еле вымолвил слуга, чуть не падая в обморок.

Глава 41. Придорожная таверна


- Последний дом? Значит, всё же я её видел! Не ошибся тогда. Только она умела на себя накинуть морок. Но почему я не чувствую её драконицу? - Гилберт, не раздумывая, обернулся, раскинул широкие крылья и взмыл ввысь.

Округа проснулась от громкого рыка. Многие поёжились, а многие, наоборот, порадовались, что их покой охраняет сильный дракон и не просто дракон, а сам принц Гилберт.

- Вовремя мы на тебя накинули личину, смотри, полетел, похоже, узнал в тебе королеву Мариэль, - прошептал Водя, сейчас точно нужно уходить из деревни, а может и королевства, пока Джейкоб... король Фрейзер Самери не вернёт себе трон.

- Я никуда не пойду, - Мария с грустью посмотрела в сторону трёх лун. - Нам с королём нужно поговорить, я не верю, что мой муж отвернулся от меня. Иванотолк, - девушка выпрямилась, отряхнула платье и пошла по дороге прочь из деревни. - Ты точно запомнил путь к той неприступной скале?

- Не переживай, точно запомнил. Давай сюда сумку, я её спрячу в шкатулке, - прошептал домовой.

- Это получается парадокс, сумка, в которой находитесь вы, прячется в шкатулку, которая в этой сумке. Чёрную дыру не создадим? - усмехнулась хозяйка духов.

- Нет, не переживай, это не наука из твоего мира, а магия. Сумка будет привязана к тебе магическим потоком, только подумаешь о ней, а она и появится, - как маленькой пояснял Иван прописные истины, которые дети-магики с детства знают.

- Хорошо, прячь, тяжеловата она, однако, - Маша сделала несколько махов руками. - Вы знаете, а я неплохо вижу, опять ваша помощь?

- Нет, не помогали, может у тебя от рождения острое зрение? - Лина села на плечо.

- Не замечала, что ночью вижу словно сова, - бредущая в потёмках пожала плечами.

За тихой беседой со своими друзьями девушка шла часа два по широкой дороге. Хотя была и ночь, но она не выходила на середину, а держалась обочины, если что вдруг, быстро присесть за ближайшим кустиком или деревцем, пропуская опасность.

- Маша, тебе нужен отдых, примерно через километр будет постоялый двор, зайдём туда. Цены они задирают, но ты не давай спуска, номер на одного человека стоит не дороже половины серебряного. В стоимость включены: ванная и вкусный ужин, - наставлял Иван.

- Ещё место для лошади, в конюшне, но у нас её нет, - дополнил Володя.

- Да, после сегодняшних переживаний стоит отдохнуть, сил набраться, а утром в путь -дорогу, - помолчав, сказала Мария.

- Я не закончил. Если на постоялом дворе есть домовой, то я договорюсь и на одну ночь изменю твою комнату, чтобы тебе легче спалось.

- Иван, не нужно тратить магию, она может нам пригодиться, - Маша не согласилась с заботливым духом.

- Хорошо, - подумав, произнёс тот.

На повороте стоял указатель, она светилась словно ёлка.

- Не поскупились, хорошая реклама постоялому двору, в темноте точно мимо не пройдёшь, магических светлячков накупили, наверно за вывеской домик им построили, - Лина болтала ногами, сидя на плече хозяйки.

- Надеюсь, кормят вкусно, добрались, - Мария посмотрела на высокий забор и массивные широкие ворота, гостеприимно распахнутые для запоздалых путников, вздохнула и сделала шаг вперёд.

- Г оспожа, - к Маше подскочил высокий ушастый подросток. - На вас напали в пути?

- Нет, с чего ты взял, - девичьи глаза широко открылись. От такого неожиданного приветствия она забыла нормы приличия и не поздоровалась.

- Но вы пешком идёте, госпожа. Без багажа и сопровождающих. Вы наверно знаете, что ночью ходить небезопасно, особенно сейчас, пока не прошла коронация, - парнишка заткнул руками рот. - Простите, госпожа, разболтался что-то я сегодня. Проходите в здание, я сейчас матушку предупрежу, чтобы она не беспокоилась, о том, почему вы в одиночестве.

Болтун убежал, и Маша направилась вслед за ним к деревянному крыльцу, но тут же замерла.

- Ты видел, какая там красивая эльфийка работает, за прилавком?

Возле крыльца в тени разговаривали двое.

- Ты тут не за этим! Слушай, что говорят за столами, мы ищем яйцо, - послышался тихий удар. - Будешь не ушами, а глазами работать, вдовствующая королева быстро укоротит твой рост на одну голову.

- Ты сам, смотрю, горазд ртом работать, не ровён час нас услышат.

- Подышал воздухом? Пошли работать, - раздался ещё один звук подзатыльника.

И только когда говорящие скрылись за дверью, Маша отмерла.

- Вдовствующая королева начала поиски малыша, - прошептала Лина.

- Нужно срочно предупредить Дже... Фрейзера, - девушка уже было развернулась обратно к воротам, но её остановил Иван.

- Маша, солнышко, ты, похоже, устала. Господин Марвик думаешь, почему прибежал к нам домой? - голос говорящего на слове «домой» дрогнул.

- Да, устала, идёмте есть и отдыхать.

В конюшне заржала лошадь, ей ответила другая. Сбоку возмущённо закудахтали потревоженные куры, которые точно досматривали не первый сон на своих насестах.

Улыбнувшись, девушка распахнула дверь и вошла в хорошо освещённое помещение. Её страхи, что в придорожной таверне будет шумно, накурено и полно бандитов, не оправдались. Всё было очень прилично.

Яркие плафоны освещали просторный зал, в этот поздний час посетителей было немного, большинство из них, скорее всего, поднялись на второй этаж и давно смотрят пятый сон в тёплой кровати.

- Что угодно госпоже, в столь поздний час? - из-за стойки вышла высокая красивая эльфийка, одетая в длинное платье цвета зелёной травы, поверх него красовался белый фартук. Волосы, заплетённые в косы, были спрятаны под маленькую косынку.

- Доброй ночи, хозяйка. Мне бы комнату и ужин, - эльфийка улыбнулась и кивнула, приглашая девушку к стойке. - А ещё тёплую ванну.

- Вам в номер подать ужин? Или тут присядете?

Маша осмотрела зал, занято было пять столов.

- В номер, пожалуйста.

- С вас один серебряный.

- Но это очень дорого, у меня нет с собой лошади, поэтому прошу скидку, - Маша закусила губу, так сильно она нервничала. Никогда не любила торговаться, а тем более в незнакомом месте.

- Нет, скидки не будет, но я вам выдам ключ от самого лучшего номера, - эльфийка положила на стойку длинный железный ключ, к которому крепилась деревянная табличка с номером тринадцать.

- Хорошо, - сдалась девушка, взяла ключ и произнесла:

- Но только ужин, пожалуйста, сытный и спиртного не нужно.

- Всенепременно, - улыбнулась эльфийка. - Поднимайтесь наверх. Сын хозяйки заведения, по совместительству мой брат, принесёт ужин через пятнадцать минут.

Еда была вкусная и сытная, Маша кушала и улыбалась, духи развели бурную деятельность. Огник и Водя повозмущались качеством и нагревом подаваемой воды, быстро поменяли её в ванной, довели до нужной, по их мнению, температуры.

На время нахождения в номере личину с девушки было решено снять, магию нужно было экономить. Неизвестно, когда ещё получится разжиться кристаллом или пообниматься с драконом.

Чугунная ванна, стоящая на изогнутых ножках, располагалась за широкой расписной ширмой.

- Самый лучший номер, а удобства за ширмой, - усмехнулась Мария. - Даже боюсь представить, как выглядят другие номера. Иванотолк, у меня там есть запасная одежда, выдай мне дорожное платье, - попросила хозяйка, погружаясь в тёплую приятную воду. -Спасибо, милые мои, что отправились со мной, чтобы я без вас делала в дороге, - Маша прикрыла глаза.

- Ты только не усни, - рядом присела Лина. - Ты не маленькая, потом из ванны тебя вытаскивать замучаюсь.

- Я просто немного расслабилась, - не открывая глаз, улыбнулась девушка. - Минуток десять полежу и выну своё бренное тело, останется его только до кровати донести, - всё тише бормотала она.

- Кровать готова, расправлена и нагрета, - Иванотолк прокричал с другого конца комнаты.

- Пожар! - Огник возник прямо у ванны.

- До пожара можно было и не нагревать постель, - улыбнулась девушка занятной шутке.

Я не шучу! Пожар! На первом этаже горит кухня, а теперь и с другого угла подожгли.

- Кто? - Маша, разбрызгивая воду, выскочила из ванной.

Глава 42. Грозовая завеса


Серые стены огромного зала были освещены магическими факелами. Света было немного, но его хватало, чтобы разглядеть карты и схемы. Окон именно в этом помещении не было, огромные арки смотрели пустыми глазницами на то, что происходит внутри.

Магическая завеса не пускала ветер вовнутрь. Много веков назад это был охранный замок, драконы-воины десятками жили на скале, охраняя покой и нижнего мира, и трёх лун.

Что произошло, и в какой момент над замком разыгралась страшная магическая стихия, уже никто и не помнит. Может, маг-неудачник неправильно провёл эксперимент, а может в очередной войне сошлись заклинания, которые породили этот гром и ужас, но именно сейчас эта какофония не мешала небольшому совещанию.

Вокруг большого стола стояло двое, и они были драконами.

- Сколько сторонников получится собрать? - король пристально посмотрел на Марвика.

- Драконов тридцать точно встанет под твои знамёна, но нужно освободить сторонников, что томятся за решёткой в замке, ожидая казни. Я думаю, что шестьдесят пар крыльев будет в наших рядах, - ответил карлик.

- Марвик, если что-то пойдёт не так, то я тебя взял в плен, запомни это! И сделай всё, чтобы мой сын ушёл вместе с Машей, - голос говорящего на мгновение дрогнул. - В её мир, пусть проживёт человеком оставшийся век, с любящей мамой.

Кружка, наполненная бодрящим напитком, с грохотом полетела на пол. Джей схватился за голову, его душу раздирали сомнения и страх.

- Марвик, что я наделал, как я мог оставить её там?! От ужаса и шока, что Мариэль погибла, а я, не оплакав её, тут же женился на другой... мой разум помутился...

Лицо мужчины начало терять человеческие очертания, плечи расширились.

- Фрейзер, не делай глупостей! Ты меня слышишь? Для тебя сейчас важнее всего безопасность сына и трон! Время уходит, твоих соратников могут казнить, пока ты мучаешься душевными терзаниями и в облике дракона пытаешься прорваться сквозь грозовую стихию.

Взгляд царя королевства Трёх лун сфокусировался на говорящем, он выдохнул и вернул обратно человеческий облик.

- Ты! Тогда ты полетишь за ней!

Фрейзер! Да я её не унесу, - помрачнел дядюшка.

- Унесёшь, не прибедняйся, пусть ты и не вышел силой и ростом. Но девицу, и думаю, не одну - унесёшь! Я потрачу половину своей магии... После того, как буря утихнет, ты вернёшься с нянечкой для сына и Машей. Я потрачу свою магию для того, чтобы усмирить стихию, грозовой дракон я или нет? Четыре часа тебе на всё про всё, ты понял, дядюшка?

- Хорошо, будет тебе нянька и Маша. Но как только я вернусь, неважно, один или с девушками, ты отправляешься к трём лунам. В назначенном месте тебя будут ждать соратники, с ними ты освободишь остальных, а там останется только уповать на вашу силу и чудо. Победа должна быть за вами или все мы погибнем. Вдовствующая королева никого не оставит в живых.

- В этот раз я подготовлюсь так, что у неё даже с её артефактом сил не хватит. Зубы обломает, я отомщу за смерть Мариэль.

- Пойду, проверю, как спит малыш, - сказал Марвик, и уже более тихо пробормотал: - Если всё пойдёт не по плану, то вместе с Машей и мне придётся покинуть этот мир, если успею пробраться в свою лабораторию.

Фрейзер посмотрел вслед вышедшему карлику. Дядюшке полностью он не доверял, тот всегда был на стороне сильного. А может королю так просто казалось, и родственник был мудрее всех королей, вместе взятых?

«Как только утихнет буря и Марвик отбудет на большую землю, нужно успеть связаться с королём соседнего государства, всё же родственники как-никак, по деду, пусть окажет посильную помощь. Да и должок за ним числится. Я встал на его сторону, когда подлый сосед напал на королевство Шести закатов именно в день инаугурации брата. Знатно нас тогда потрепали, но мы вырвали победу клыками, когтями и магией», - зрачки Фрейзера на мгновение стали вертикальными.

Дракон зарычал, припомнив битвы. А заодно резанул по сердцу, напомнив, что любимая жена одна в холодном доме.

Джейкоб вспомнил красивые глаза, тёплую улыбку своей всепрощающей жены. Сколько раз она его смешила и жалела, а как он сглупил, вогнав их в долги, но и тогда она не выгнала его?

Громкий рык вырвался из горла, дракон распахнул крылья, взял верх над человеком, распахнул крылья и кинулся сквозь родную стихию.

Марвик смотрел в окно и понимал, что, если король и прорвётся через магическую грозу, а она может его пропустить, признав дракона своей частичкой, то не заметить огромного летящего ящера будет трудно.

- Человек думает головой, живёт разумом, но дракон всегда сильнее, и, если бы не неожиданное возвращение памяти, то Фрейзер не застал бы свою вторую ипостась в раздрае и Маша точно была бы сейчас тут, - мужчина поправил одеялко. - У человека разум, а у дракона инстинкты. Он признал Марию своей половинкой и сейчас всё сделает, чтобы исправить ошибку. И если он поведёт себя осторожно, то у тебя вскоре опять появится мамочка. Папа отвоюет трон, и мы заживём счастливо. Без страха. Тогда я смогу уйти на покой, всего себя посветить магическим экспериментам. А хочешь, я тебя возьму в ученики? - Марвик с улыбкой смотрел на сопящего внучатого племянника. - Молоко бы додумались захватить.

Король быстро удалялся от замка на скале. Разъярённая стихия, ни на мгновение не сомневаясь, пропустила грозового дракона, на прощание пригладив того молниями по спине.

Огромный дракон под покровом ночи направился в сторону деревни, где в облике человека прожил столько счастливых моментов.

Глава 43. Тёплые ладони


Маша, выскочив из ванной, чуть не растянулась на полу, поскользнувшись на водяных брызгах, но вовремя схватилась за ширму.

- Что делать? Что делать? - в испуге застонала девушка. - Не могу же я голой бежать, -пока она одевала бельё и платье, Иванотолк рассказывал, что происходит на первом этаже.

- Бандиты напали на таверну, совсем совесть потеряли, оно и понятно, драконы сюда не прилетают, далековато от места размещения. Первым делом конюшню грабят, пока люди в панике покидают здание. Они вырвали доски со стороны леса и выводят живность.

- Иван, а что дух дома? Неужели он не может потушить огонь? - Маша, прыгая, пыталась натянуть чулки на мокрые ноги. - Ну что ж такое, - девушка засунула часть женского гардероба в большой карман платья, решив не тратить драгоценное время.

- Нет в этой таверне духа, иначе неужели бы здание так убого выглядело? Надо поторапливаться, - Иван замолк на мгновение. - Поздно, бандиты, пока все отвлеклись на пожар, поднимаются в номера. Нужно бежать через окно.

Мария подошла к зашторенному окну, распахнула его и выглянула наружу.

- Высоко, второй этаж, ноги можно подвернуть, - девушка посмотрела на Лину.

- Не беспокойся, хозяйка, - прошелестел Огник, - подстрахуем, магией поймаем.

Маша совсем не как леди легла на подоконник, затем перекинула одну ногу, за ней вторую. Чуточку повисев на животе, собралась с мыслями и начала потихоньку сползать вниз.

В дверь громко забарабанили, а затем раздался сильный удар, по полотнищу пошла широкая трещина.

Девушка взвизгнула и повисла на руках, ладони саднило. Понимая, что долго не удержится, попыталась ногами найти опору в стене, но та, как назло, была гладкая. Волосы висели мокрыми сосульками, норовя попасть в глаза.

И тут она ощутила воздушную подушку под ногами.

- Отпускай руки, Мариэль, милая.

От неожиданности Маша сделала то, о чём попросили.

- Вы... вы кто? - тёплые ладони холёного мужчины обнимали её за талию. - Нет, она, конечно, узнала принца Гилберта, но её удивление было настолько велико, что более умного вопроса она не придумала.

- Мариэль, душа моя, неужели ты меня забыла? Это я виноват. не уследил, - он повёл носом, будто вдохнул запах, исходящий от волос девушки. Та поёжилась, но промолчала. -Дракон погиб, - грустно произнёс принц.

- Чей? - не сразу поняла Маша. - Опустите, пожалуйста, меня на землю.

Она смотрела на мужчину и думала: сказать тому, что он ошибается и она не Мариэль, а человек из другого мира?! Скажет, а вдруг тот решит её убить, с горя? Вон он как к ней обращается: и милая, и душа моя. Девушка закусила губу и решила пока молчать.

- Твой дракон погиб, любимая Мариэль, твой. Но ничего, мы сейчас в лабораторию к Марвику полетим, он придумает, что сделать. Он найдёт твоего дракона, призовёт обратно и память вернёт.

Маша потихоньку начинала разбираться в реалиях этого сказочного мира и понимала, что противопоставить силе принца ей нечего. Драконы стояли не вершине эволюции этого мира. Разотрёт своей магией и не пожалеет.

«Марвик - это хорошо, - подумала девушка. - Пусть он меня и проводит к мужу»

Девушка мило улыбнулась Гилберту и кивнула, соглашаясь с его словами.

- Эй, вы, голубки, а ну, выворачивайте карманы. Пожар начался, а они через окно решили сбежать, - за спиной Маши стояли три головореза, на голову выше принца и в плечах пошире. В каждого из них можно было запихнуть по два принца и ещё местечко бы осталось.

«Оборотни, - промелькнула мысль в девичьей голове. - Страшно-то как, неужели будет драка?»

Гилберт, увидев страх в глазах любимой женщины, резко развернулся и прикрикнул на недоумков:

- Сложили оружие и кинулись тушить пожар на постоялом дворе или хотите померяться силами с наследным принцем королевства?

Что в этот момент сделал мужчина, Мария не поняла, но оборотни, что стояли перед ними, упали на колени, словно придавленные невидимой лапой.

- Головы склонили, - в руках Гилберта из ниоткуда возникла чёрная плеть. - И ползком марш!

«Похоже, магию применил. Только какую?» - девушка тоскливо посмотрела вслед уползающим преступникам, которые даже не пытались вернуть себе брошенное на землю оружие. Ни один из них даже звука не издал, настолько они были удивлены. А может, это принц им рты запечатал.

- Мариэль Констанция, ты только не пугайся, я сейчас обернусь драконом и понесу тебя в замок в лапах, - он позволил себе поднять руку и притронуться к волосам девушки, но лишь для того, чтобы применить магию. Волосы тут же высохли и уложились в красивую причёску. - Всегда мечтал это сделать.

Мужчина резко отвернулся, зарычал и взмахом своей плети переломил ближайшее тонкое деревце.

«Может, стоит сбежать? Похоже, он чуточку не в себе, вон как берёзку постругал на дрова, страшновато становится. Не вешать нос, буду смотреть по обстоятельствам. Мне нужно к семье»

- Ты готова, душа моя?

- Ваше высочество, может стоить помочь потушить пожар и сдать преступников властям? Вы улетите, а мирным жителям придётся самим разбираться, - сказала Маша, но её голос потонул в шуме ветра.

Большие лапы с не менее большими когтями держали её крепко и уносили в чёрную даль, туда, где висели три луны.

- Какой отзывчивый будущий правитель, прямо сама доброта, - прошептала Маша.

- Сами разберутся, магиков на постоялом дворе хватает! - заявил принц, и девушка закрыла рот руками. Неужели он услышал её слова или отвечал не предыдущую просьбу? - Но так и быть, прибудем в замок - отправлю воинов на помощь, только чтобы ты не беспокоилась.

Луны неумолимо приближались к летящему дракону, девушка поёжилась, стали видны очертания зданий.

Все эти перемещения из нижнего мира в верхний не поддавались никакому объяснению. Единственное, что приходило на ум, что всё это магия.

Ну как такое может быть: стоя на земле и смотря на луны, кажется, что они в сотнях километрах от тебя, а когда тебя несёт дракон в своих лапах - не проходит и пятнадцати минут, а ты уже подлетаешь к разноцветным гигантам. И тут дух захватывает: только что ты смотрела на луны снизу вверх, а через мгновение сверху вниз, словно парашютист, падающий с высоты.

Магия, и всё!

Дракон опустился на смотровую площадку самой высокой башни старого замка.

- Мариэль, мне придётся тебя на время спрятать, я разузнаю, как обстоят дела, а затем приведу Марвика.

Принц больно схватил девушку за руку и потащил за собой по извилистому холодному серому коридору.

Глава 44. Замок на холме


- Проходи, моя королева, - Гилберт распахнул широкую деревянную дверь, ведущую в уютно обставленную гостиную. - Это моя тайная комната, её так никто и не нашёл... пока я отсутствовал. Сделал её для себя, когда дворцовая жизнь начинала надоедать, скрывался тут. Иногда от назойливых учителей прятался, - молодой человек успокоился, отпустил руку девушки и прошёл к небольшому деревянному столику. - В это крыло никто не заглядывает, в коридорах (я распустил слухи) бродят приведения. Мариэль, ты совсем ничего не помнишь из своей жизни?

Маша прошла к окну и посмотрела вниз. Похоже, замок располагался на холме. Вид из окна был прекрасен, если не сказать пасторален.

Красивые бескрайние луга с насыщенно-зелёной травой. Не хватало лишь пастушки, бегающих детей и милых белых овечек.

Вдруг над травой появились две огромные драконьи тени, девушка отпрянула от окна. Не в её интересах было, чтобы кто-то узнал о том, что она в замке. Мария во что бы то ни стало решила сбежать из серых стен. Пусть принц и влюблён, как ей показалось, в Мариэль, но в заложницах быть не прельщало.

Гилберт по-своему расценил испуг девушки и, засмеявшись, подошёл к окну.

- Не бойся, тут тебя никто не найдёт, стекло зачаровано, снаружи кажется, что стена без окон, все видят серую кладку.

Девушка выдохнула и в ответ на смех принца попыталась мило улыбнуться.

- Я хотела бы отдохнуть, это возможно? - она решила «закинуть удочку» на предмет, как далеко будет распространяться её свобода.

- Где мои манеры, извини, Мариэль Констанция, твоя красота затмила мой разум. Конечно, в той ужасной и вонючей таверне тебе не дали отдохнуть.

«Не такая уж и вонючая. Ты, уважаемый принц, ещё в моём мире не был. Некоторые общежития или бараки выглядят куда ужаснее», - подумала девушка, но вновь улыбнулась.

- А как вы меня нашли, ваше высочество?

- Расспросил деревенских, какая из таверен ближе всего, не стала бы ты ночевать в лесу, подумал я, и мне улыбнулась удача, - мужчина вдруг резко приблизился к девушке, наклонился, и, шепча в шею, спросил:

- Мариэль, а зачем ты морок накинула на себя? Ты меня пытаешься обмануть, что ничего не помнишь?

Маша на мгновение замерла, боясь, что принц может перейти границу дозволенного, медленно отодвинулась.

- Я ростовщику деньги задолжала, расплатиться нечем. Он всё равно бы отобрал дом. Немного подумав, решила бежать. У меня чуточку серебряных накопилось с продажи мазей и зелья, боялась, что и их заберёт.

- Но как ты накинула морок? - Гилберт, сверкая глазами, вновь приблизился к девушке и, наклонив голову, вдохнул её аромат.

- Заплатила... магу, - девушка замерла, испугавшись, а вдруг маги в этом мире не накладывают мороки.

- Искусный маг, но меня не обманешь, я тебя сразу узнал, - Мария поняла, что, ожидая ответа, словно приговора, практически не дышала.

- Раз я ничего не помню, может вы, ваше высочество, отпустите меня? Я поселюсь в нижнем мире, а вы будете меня навещать по выходным?

На секунду воцарилась полная тишина, а затем послышались тихие всхлипы.

Маша опешила.

Принц Гилберт, более не сдерживаясь, отступил и расхохотался в полный голос.

- Мариэль Констанция, королева, ты правда потеряла память, теперь я тебе верю! Ты никогда бы не променяла жизнь в роскоши на дом плебеев.

- Зачем я вам? Даже если ваш Марвик поможет и вернёт мне память, то я же вспомню, что была замужем за королём Фрейзером Самери, что любила его; что, как говорят в деревне, у меня должен был появиться маленький дракончик.

- Я умею ждать, - произнёс Г илберт. - Ждал много лет и ещё немного подожду, пока твоё сердце успокоится, отплачет по мёртвому королю. Ты полюбишь меня, вспомнишь, что я был тебе не безразличен. Тебе нравились наши беседы лунными вечерами на самой высокой башне замка, когда твой будущий муженёк пропадал на охоте или с отцом в военных походах. Ты не раз приезжала погостить в этот замок до замужества, чтобы поближе узнать Фрезера, но узнавала меня.

Та, которую принимали за королеву, задумалась: неужели Мариэль оказывала знаки внимания брату Джея?

Но тут же в голову пришла другая мысль, которую она чуть не озвучила.

Если королеву и короля убили в сокровищнице, то как она оказалась в нижнем мире, с раненым мужем? Но вовремя «прикусила язык». Не стоило провоцировать принца.

Девушка наигранно зевнула, прикрывая ладошкой рот и отворачиваясь от мужчины.

- Моя прекрасная леди, - увидев это, обеспокоился принц. - Ванная комната справа, спальня слева. Сейчас сюда придёт моя доверенная служанка. Она мне верна всеми фибрами своей души. Её опасаться не стоит. Но и вопросы задавать не имеет смысла, она нема.

- С рождения? - девушка посмотрела на красивое лицо мужчины и подумала, что при других обстоятельствах принц мог вызвать у неё женские симпатии и может быть даже влюблённость.

- Нет, не с рождения. Ей помогли, - мужчина поморщился. - Мариэль, не нужно смотреть на меня глазами, полными ужаса, это не я. Не делай из меня зверя. Я подобрал её в разорённой разбойниками деревне, выходил, вылечил и она мне верна и покорна...

Девушка слушала и понимала, что он врёт. Нутром чуяла.

Ей стало жалко эту незнакомую служанку. Но себя было жальче, если она не сможет отсюда выбраться, то неизвестно, чья участь будет менее завидной.

- Хорошо, я пока наберу ванну.

- Ты что, Мариэль, она не заставит себя долго ждать, через пять минут будет у тебя, не вздумай утруждать свои руки.

- Я бы поела, - живот предательски, совсем не по-королевски заурчал, требуя наполнить его вкусным ужином.

- Ах, да, служанку зовут Алисия, она принесёт ужин.

- Спасибо ваше высочество, - девушка неуклюже поклонилась.

- Какая вы милая, моя королева, - мужчина учтиво поклонился в ответ и вышел за дверь.

- Ну, наконец-то он ушёл, дышать прямо нечем рядом с таким «добреньким и заботливым» принцем, - первым появился недовольный Водя и тут же юркнул в полупустой кувшин, стоявший на столе. - Тесновато, но, как говорится. что есть, тому и рады.

- Володя, вон за той дверью ванна, - улыбнувшись, Маша показала рукой на незаметную дверь.

- Служанка уйдёт - схожу, проверю, что там за водичка, - тот высунул нос из кувшина.

В дверь раздался тихий стук, а на столе еле слышный всплеск.

Глава 45. Алисия


- Войдите, - в горле пересохло, Мария прокашлялась.

Дверь тихо распахнулась и в проёме показалась девушка с подносом, на котором стояли тарелки и небольшой фарфоровый чайник.

Ни один мускул не дрогнул на строгом бледном лице Алисии. Узнала ли она в Марии свою королеву? Для девушки это осталось загадкой.

На вид вошедшей служанке было не больше тридцати лет, бледная кожа, чуть ли не белая, без намёка на румянец. Лицо вытянутое, острые скулы, высокий лоб и большие серые глаза. Волосы убраны наверх под чёрный чепчик без рюшек. Очень стройная, даже можно сказать, что излишне худая. Она была одета в длинное до пят платье антрацитного цвета, поверх которого был аккуратно повязан белоснежный фартук.

Маша перевела взгляд на женские руки. Ожидаемых белых ажурных воротничков не обнаружила.

- Добрый вечер, Алисия, - временная хозяйка комнаты решила проявить вежливость. -Поставьте поднос на стол и можете быть свободны. Я устала и хочу остаться одна.

Служанка прошла на середину комнаты, склонилась и аккуратно расставила тарелки на столе. Развернулась и вместо того, чтобы покинуть временные апартаменты Марии, девушка распахнула дверь в ванную комнату.

- Ну, началось, - простонала Маша. - Может, она ещё и глухая?

Вопрос остался без ответа.

Зашумела вода, голодная гостья присела в ближайшее кресло и в нетерпении закачала ногой.

Минут через десять с непроницаемым выражением лица из ванной вышла служанка.

Мария поднялась из кресла.

- Спасибо вам, Алисия, за заботу, но сейчас попрошу вас выйти.

Но та, вновь игнорируя просьбу госпожи, прошла уже в спальню.

- Вы что себе позволяете? - Маша ринулась вслед за служанкой.

Та быстро расправила кровать, распахнула дверь и сняла с вешалки комплект, состоящий из длинной белой ночнушки и тёплого халата цвета прошлогодней листвы.

«Какие скучные тут одеяния, под стать расцветке стен. И откуда здесь женская одежда, если это личное пристанище принца? Может, магия? А есть ли тут духи замка?», - подумала Маша и погрустнела. Ей вдруг захотелось обратно, в свой милый домик, где всегда светло, уютно и весело.

После всех манипуляций Алисия всё же удалилась, но, выходя, щёлкнула пальцами, поклонилась и сделала шаг к королеве, давая понять, что, той стоит только щёлкнуть пальцами, как служанка появится в комнате.

Такой приятный сюрприз не порадовал Машу. Придётся вести себя тихо, чтобы немногословная, но глазастая служанка не ворвалась в комнату в неподходящий момент.

Маша посмотрела на накрытый стол и потёрла друг о друга ладони.

- Сначала поедим, а то неизвестно, что случится в следующую минуту. Постоянно, как на пороховой бочке, ни минуты покоя.

- Садись кушать, пока тихо, - Водя прошлёпал по столу к Маше. - Руки протяни, вымою.

Девушка кивнула, соглашаясь, что каждая минута дорога. Дождалась пока Водя пройдётся по её ладоням, и с удовольствием приступила к трапезе.

- Интересно, как там малыш? Надеюсь, Джей его покормил? - на глаза навернулись слёзы.

- Маша, - рядом присела Лина. - Не нужно сырости, вы с ним встретитесь... - Землянуха ненадолго замолчала. - Я думаю, что он был в шоке: вспомнил, что потерял жену и не успел оплакать, как вновь женился. Ты представь, он же полюбил тебя, будучи Джеем, а её -будучи Фрейзером.

- Я же не знала, что он король, - прошептала Маша, опуская ложку. - Я думала, что он воин-дракон, потерявший память. Меня тоже можно понять, я полюбила его... а он улетел, оставил нас с вами одних в доме. - девушка закрыла лицо руками.

- Маша, - раздался голос Иванотолка. - Быстро доедай, я тут чёрный ход нашёл.

- Иван, ты сама тактичность, не видишь - хозяйка плачет, - упрекнула Лина духа.

- Пока вы тут сырость разводите, я разведал обстановку!

Маша быстро вытерла слёзы, схватила ложку (когда ещё придётся поесть?) и произнесла:

- Докладывай, бравый воин: что, где, куда бежим?

- Ты ешь, ешь, сейчас он всё расскажет, - Водя пододвинул к девушке бокал с водой.

- Вы знаете, что я вам скажу, а в замке нет духа дома, - Иван это сказал таким тоном, будто все сразу должны были понять, что он имеет ввиду.

- И? - Маша доедала вкусный суп.

- Что и? Нет никого дома, а, значит, мы можем пошалить.

- Нам бы отсюда выбраться, а не шалить. Есть план побега? Может, подкоп?

- Маша, какой подкоп, ты же не крот, - осадил девушку домовой. - Есть очень старый туннель, ведущий из подземелья через холм.

- Куда? Ты чего замолчал? - Водя вновь наполнил опустевший бокал.

- А вот куда ведёт - не знаю, но если туннель в подземелье, то думаю, в скрытый дом или монастырь. Но меня смущает то, что он напитан магией. Я сунулся туда и чуть не потерял ориентир в пространстве и времени. Меня просто-напросто переклинило, как бы не древний портал нам попался.

- Выбирать не приходится, - зашептала Мария. - Как туда добраться? За дверью караулит преданная служанка нашего воздыхателя. Отвлечь бы её. Я придумала, - девушка воздела указательный палец правой руки вверх. - Я её позову, скажу, что вода в ванной остыла, пусть поменяет, она туда войдёт, а мы её запрём. Есть какой-нибудь магический способ закрыть наглухо дверь? - Маша обратилась к духам.

- Есть способ и попроще, - произнёс Иван. - Притвориться, что ты ушла спать, а самой уйти через потайной ход в спальне, только вот я не знаю, сколько веков им не пользовались, весь замок испещрён потайными заброшенными ходами. Пылищи в них, паутины и ветер гуляет.

- Иванотолк, а почему замок без духа? - поинтересовалась Маша, уплетая булочку. - Такой большой, величественный и пустой. В нашем доме всегда так уютно, потому что есть ты.

- Может, изначально он и был, кто знает. Ты представь, в замке, где постоянные интриги, убийства, свержение власти поселится тот, кто всё про всех будет знать. И ещё неизвестно кому он захочет служить.

- Скорее всего, изгнали, - добавил к словам Ивана Водя.

- Как жаль, а мог быть красивый замок. Я наелась и согласна выдвигаться, - девушка погладила живот.

Именно в тот момент, когда довольная, но квёлая Мария направилась в спальню, дверь в комнату приоткрылась.

Девушка вздрогнула.

Глава 46. Камин


- Алисия? - Маша вскинула голову и разозлилась. - А почему ты входишь без стука? Принц не предупредил меня, что ты ещё и глухая.

Служанка никак не отреагировала на возмущённый вопрос Марии, а просто протолкнула вперёд тележку, на которой вновь стояли тарелки с едой.

- Но я уже поела, - возмутилась девушка. - Унесите. Хотя, кому я говорю, - пробормотала Маша, видя, как служанка начала расставлять блюда на стол. Закончив сервировку стола, этот «невозмутимый айсберг» протянул девушке маленький конверт.

«Мариэль, моя драгоценная королева, надеюсь, что ты отужинаешь со мной? Я буду бесконечно счастлив, если ты проведёшь эту ночь со мной! Приду через час, как только улажу все дела с матушкой, нужно отвлечь её внимание. Навеки твой, принц Гилберт Энтони Спенсер»

Маша внутренне сжалась. Как это? Какая ещё ночь? Может, он хочет вспомнить то время, когда они с королевой смотрели на звёзды?

Но девушка подозревала, что влюблённому принцу не терпится провести совсем другую ночь, на которую жена Джея не была готова. Да какое «готова», ей стало страшно до колик от того, что другой мужчина может прикоснуться к ней.

Она подняла глаза на служанку и изобразила самую радушную улыбку, на которую сейчас была способна.

- Алисия, милая, мне нужно подготовиться к ужину с наследным принцем Гилбертом Энтони Спенсером. Надеюсь, что ты поможешь мне выбрать самый прекрасный наряд, что есть в этом шкафу. Я всецело полагаюсь на твой вкус.

«Усыпить бдительность служанки, а потом ударить её чем-нибудь тяжёлым. А тело спрятать в шкаф! - Маша ужаснулась тем мыслям, что лезли в голову. - Усыпить бдительность и выставить за дверь, этого будет достаточно».

Алисия внимательно посмотрела на улыбающееся лицо королевы и кивком позвала Марию в сторону спальни.

Минут десять служанка перебирала наряды в шкафу. Цвета платьев были серые, невзрачные, все длинные в пол.

«Да они предназначались не для какой-то эфемерной женщины, а именно для королевы Мариэль! Похоже, Гилберт давно создавал эту коллекцию. И вот в такой невзрачный хлам он хотел одеть свою любимую? Все платья закрыты наглухо: сверху голова, снизу носочки туфель и две ладошки. Судя по нарядам, мужчина до ужаса ревнив, собственник. Если я не вырвусь из этой комнаты, то так тут и засохну под ворохом этого тряпья, общаясь жестами с безмолвной служанкой!»

От грустных мыслей девушку отвлекла Алисия, выбравшая «шикарное» платье цвета сухой земли. К нему прилагался огромный чепчик того же оттенка.

- Это невероятный выбор, лучше и придумать нельзя, какой насыщенный цвет. Поможешь мне уложить волосы? - Маша выжидающе посмотрела на женщину.

Так кивнула и помогла не только спрятать волосы под тёмный чепчик, но и одеть неудобное длинное платье. Как в таком ходить?

Мария один раз надевала платье в пол. На выпускной в одиннадцатом классе, но тогда на ногах были шпильки цвета топлёного молока. И то приходилось поддерживать подол.

А тут, похоже, руки всё время будут заняты поддержкой этого шедевра безумного кутюрье.

Девушка вышла из комнаты, чинно уселась на стул возле накрытого стола и с улыбкой произнесла:

- Спасибо, Алисия, что помогла мне выбрать наряд. Если ты не против, то я хочу в одиночестве подождать его высочество. Он обещал через час прийти, - Маша выпрямила спину, расправила на подоле несуществующие складки и выжидательно посмотрела на служанку.

Та пристальным взглядом окинула пленницу, будто решая про себя, стоит ли ей доверять, кивнула и вышла, плотно прикрыв дверь.

- Нельзя терять ни минуты. Нож, где тут острый нож? - Маша лихорадочно начала перебирать приборы, лежащие на столе.

- Зачем тебе нож? Ты выброси ерунду из головы, - на соседнем стуле появилась Лина.

- Точно, всё это отнимет время. Огник, помоги отрезать магическим огнём подол, -попросила девушка, и тут же её просьба была выполнена.

Огник великолепно умел контролировать свой огонь. Ни одна лишняя нитка не загорелась. Платье укоротилось на треть. Оно идеально прикрывало колени. Но для этого мира такая длина была неприемлемо короткая, а вот для побега идеальна.

Девушка поблагодарила духа за помощь, схватила обрезанный подол в руки и побежала в сторону спальни.

- Могла бы и меня попросить, я бы быстро укоротил, - бурчал Иванотолк.

- Я не подумала, - Маша лихорадочно запихивала отрезанный подол в шкаф. - Готово, показывай, где тут вход-выход в скрытый туннель?

- Видишь на камине сидят два дракона? Так вот, эти злющие статуэтки не трогай, если их повернуть, то можно заблокировать скрытую магическую дверь. На стене висят три подсвечника - старые и нечищеные.

- Их тоже не трогать? - Маша в нетерпении готова была грызть ногти.

- Да, их тоже не нужно трогать, это просто подсвечники, а вот незаметное углубление над первым из них... видишь? - спросил Иван у приблизившейся вплотную к стене девушки.

- Да, вижу.

- Нажимай, дверь должна открыться, как войдёшь в скрытый проход - дверь тут же встанет на своё место.

Мария Константиновна трясущейся рукой нажала на еле заметное углубление.

Долгую секунду ничего не происходило, девушка начинала паниковать, но вдруг камин вздрогнул и полностью отъехал в сторону.

Маша улыбнулась и нырнула в тёмный проход. Камин не заставил себя долго ждать и тут же встал на своё место.

- Иванотолк, а как без огня-то, - прошептала Маша. - Я не летучая мышь, в темноте не вижу.

- Сейчас всё будет, распрямись, - прошептал в ответ Иван.

Не успела Мария встать в полный рост, как возле её лица появился маленький, но очень яркий магический огонёк. Девушка выдохнула, неожиданно упасть ей не грозило, ближайшие метра два был хороший обзор.

Стены старого скрытого прохода, как и говорил Иван, были покрыты пылью, под потолком висела паутина. Но не это удивило девушку.

Похоже, когда-то давно в этих проходах шли битвы. На стенах были следы от ударов каким-то оружием. В этом девушка не разбиралась, но вот чёрные следы от сильного пламени сразу узнала.

Её мелко передёрнуло, то ли от холода, то ли от страха.

- Надо уходить, времени остаётся мало, скоро принц пожалует. Я попытаюсь подселиться в ту спальню, где ты была, потрачу силы и затру следы нашего исчезновения, но гарантий дать не могу, что Гилберт не найдёт проход. Он очень умён и поймёт, что ты не превратилась в дракона и не вылетела в окно, - Иван замолчал, а Маша кивнула и, на всякий случай вытянув руку вперёд, сделала первый шаг.

Глава 47. Лишённый магии дом


Истинный король Трёх лун бесшумно для его драконьей комплекции приземлился в родном дворе. И не узнал его. Он обернулся мужчиной и тут же всё понял: дом покинут, никого нет.

Что могло произойти за такой короткий срок? Фрейзер Самери со всего размаха саданул по трухлявому покосившемуся забору. Доски не выдержали такого неожиданного нападения и сложились, словно домино.

Шума разозлённый правитель наделал немало.

Понимая, что на «тарарам» может пожаловать охрана деревни, быстрым шагом прошёл к постаревшему от времени крыльцу.

Лишённый магии дом принял свой настоящий облик. Непонятно было, на каком честном слове он ещё держался. Если бы король не жил тут и не знал, как дом выглядел, когда Иванотолк заведовал хозяйством, то подумал бы, что этому сараю лет сто, и все эти годы дом гнил в одиночестве.

- Маша, - тихо позвал мужчина, понимая, что ему никто не ответит. Он осмотрел покинутый дом и подошёл к холодному очагу. - Виноват я! - Фрейзер погладил старую печь. - Безмерно виноват и перед женой, и перед духами. Но и сейчас меня разрывают противоречия. Я любил, пусть и не проявлял чувства, но любил свою жену Мариэль. А будучи потерявшим память, Джейкобом, полюбил мою драгоценную Машу. Что мне делать? Как прийти в согласие с самим собой? - он приложился лбом к обшарпанной печи, в которой столько дней дожидалось своего часа драконье яйцо. Его сынок.

Мужчина сжал кулаки, отстранился от печи и быстрым шагом вышел из покосившегося дома.

Нужно было срочно узнать, куда исчезла жена. Не время предаваться самокопанию и бичеванию.

- Только бы с ней всё было в порядке. Не прощу себя никогда, что оставил её тут одну. О чём я только думал?

Король направил свои стопы в сторону центра деревни, где жил судья. Он помнил, что Маша сдружилась с его странной женой. Вдруг она прячется у них?

Заспанный Гедерит Букер выглянул из окна, услышав шум во дворе.

- Кого там принесло ночью? Пошли все вон! Суд закрыт до утра, - и уже хотел захлопнуть ставни, как перед ним возник потерявший память муж травницы. - Тебе чего, вояка? Не помнишь, где твой дом?

Фрейзер пристально посмотрел в глаза оборотню и совершил полуоборот, над головой правителя засверкала прозрачная магическая корона.

- Короля не признаёшь? Совсем магический нюх потерял? - рыкнул правитель Трёх лун, становясь вновь человеком.

- Ик... - всё, что смог из себя выдавить прибитый такой новостью судья.

- Милый, кто там? Что за шум? - за плечом мужчины появилось помятое лицо Сюзи. - Ой, Джей, а ты почему тут? С Машей что-то случилось?

- Так она не у вас? - игнорируя вопросы, спросил Фрейзер.

Судья, словно болванчик, быстро-быстро замотал из стороны в сторону взлохмаченной головой.

- В дом пригласите? - не дожидаясь ответа, король прошёл в сторону крыльца.

- Это... это... это...

- Гедерит, что с тобой? Что - это? - испуганная женщина кинулась обмахивать ладонями лицо мужа.

- Король. - всё же смог выдавить из себя судья.

- Где? - Сюзи чуть ли не наполовину высунулась в окно.

- В наш дом входит, одевайся скорее, да поприличнее, а я слуг будить.

- Никого будить не нужно, - произнёс тихо вошедший Фрейзер. Сюзи взвизгнула и кинулась за ширму. - Только лишних ушей мне не хватало. Быстро отправь служку за наместником, и чтобы без шума.

- Но ночь на дворе, наместник служку в порошок сотрёт и мне обратно в конверте отправит, что посмел его беспокоить ночью. Никто не осмеливается беспокоить дракона, когда он отдыхает, - на одном выдохе произнёс судья и замер в поклоне.

Фрейзер прошёл к столу и на чистом листе бумаги оставил размашистую подпись.

- Запечатай и передай со слугой. Если и тогда наместник не явится, то мы сами нанесём ему визит.

Мужчины вышли из комнаты.

- Надо же, Джейкоб - и король? Не верится. Но где Маша? - пришедшая в себя магичка бросилась перебирать наряды. Она уже начала мечтать, как их с мужем пригласят в гости наверх, на прекрасные луны. - Думаю, что персиковое платье будет идеально выглядеть сейчас. Ах, интересно, могут ли Гедерита повысить и оставить работать на лунах?

Пока женщина предавалась мечтам, в гостиной при скудном освещении разговаривали три мужчины.

- Ваше величество, но как это возможно? Это уму непостижимо, вы живы! - наместник никак не мог поверить, что правителя предали.

- Хватит охать. Жив я, и собираюсь отомстить предателям и вернуть свой трон. Сколько преданных драконов могут встать за мной?

- Ваше величество, пять точно наберётся, - произнёс наместник.

- Собирай оборотней, эльфов и остальных сильных магиков, но до момента штурма замка не раскрывай, что я жив. И только как начнёшь переправлять на луны народ - сообщишь, зачем это нужно.

- Слушаюсь, ваше величество. Как я рад, это просто...

- У тебя есть несколько часов! Марвик через артефакт свяжется с тобой и более подробно расскажет план нападения, - правитель поднялся, кивнул и, не прощаясь, вышел.

Тишину, что воцарилась в комнате, прервала забежавшая хозяйка дома.

- А что, его величество уже отбыли?

Глава 48. Схрон


- Чувствуете какой тут запах? - прошептала Мария, пробираясь по проходу вперёд. Магический огонёк начинал моргать. - А чего это он? - всполошилась девушка.

- Не переживай, коридор заканчивается, дальше будет лестница, а там новый должен зажечься, - прошептал Иван в ответ.

- Должен или зажжётся? - не переставала нервничать хозяйка.

- Должен, а если нет, то там и подумаем над проблемой, не переживай, Маша! - в своей категоричной манере произнёс Иван.

Девушка глубоко вздохнула и двинулась дальше. Лестница оказалась каменной. У Маши в голове, пока она шла по коридору, рисовалась другая лестница. Старая железная со скрипучими цепями, как в фильмах ужасов.

Огонёк не заставил себя долго ждать, как только погас первый, рядом, словно из воздуха возник новый.

- После того как спустишься, будет резкий поворот вправо, там переход из башни в основное здание, Мария, старайся не шуметь. Даже если ударишься о камень, упадёшь или неожиданно произойдёт другое происшествие. За стенами жилые комнаты и кабинеты, неизвестно насколько тонкая кладка и есть в ней щели, - вновь взялся за наставления домовой.

- Я постараюсь не шуметь, - Маша спустилась с последней ступеньки и тихонько заглянула за угол. Ничего страшного не произошло. Призрак с криками: «бу» не выскочил. Дальше по коридору была всё та же пыль и паутина. Хотя нет, девушка присмотрелась и увидела углубления в стенах, необычные ниши.

- Водя, Лина, появитесь, пожалуйста, мне страшно идти одной, а с вами как-то полегче. Ой, Огник, миленький, ты же можешь тоже выйти, дополнительный свет не помешает, -девушка мысленно пристыдила себя, что почти никогда не общается с огненным духом.

Все, кого позвала хозяйка, встали рядом в полный рост.

Маша пыталась закрыть рот, но тот медленно открывался вновь, настолько было удивительно для девушки, что сделали духи.

- Так вы что? Всегда так умели?

- Конечно, просто раньше не было в этом надобности, мы экономные... магии чуть больше расходуется... - улыбнулась Лина.

- Огник, а ты бы принял свой обычный облик, - прошелестел Иван. - Неизвестно какие сюрпризы может подкинуть чёрный ход.

Тот кивнул и уменьшился до размера небольшого фонаря.

Вслед за ним водник и землянуха поменяли размер, усевшись на плечи хозяйки.

По мере приближения к первой нише девушка увидела, что это непросто ниша, а какой -то схрон.

- Забавная выставка, - произнёс Иванотолк и тут Маша поняла, что это не схрон, а именно выставка трофеев.

В углублениях на полочках, аккуратно разложенные и поставленные пылились: клинки, мечи, шлемы и другие артефакты. Возле экспонатов лежали тусклые таблички.

- Иван, может мне взять кинжал, на всякий случай? - Маша с интересом рассматривала трофеи чьих-то побед.

- Ага, чтобы порезаться. Не бойся, мы с тобой и в обиду не дадим, да и не известно на что они могут быть заговорены. Вдруг на высасывание магии или жизненных сил. Лучше не трогать, - ответил дух.

Девушка замедлила шаг, на стенах стали появляться картины эпических битв. Почти на всех шли бои между огромными драконами, но встречались и полотна, на которых бились эльфы или оборотни и обязательно на голове каждого была корона.

- Может тут показана борьба за власть? - прошептала девушка и её взгляд упал на нишу, наполненную мелкими артефактами. - Смотрите, ложка-самоварка, - улыбнулась Маша и подумала, что такая не помешает в быту.

Духи тоже заинтересованно рассматривали экспонаты и, вдруг Лина тихо позвала хозяйку:

- Маша, смотри...

- Лина, не нужно, - цыкнул Водя, но поняв, что хозяйка уже услышала зов духа, поник и отошёл.

- Ты чего, Володя? - улыбнулась девушка.

- Маша, посмотри на этот артефакт, - Лина указала на маленькую коробочку, отдалённо напоминающую часы. - Видишь, что написано?

- Одноразовый переместитель между мирами. Инструкция: представьте место, куда хотите попасть, - прочитала Маша и замерла. Улыбка медленно угасла, но в глазах появилась надежда, она вновь опустила глаза. - До полной зарядки вашей аурой надеть на руку и не снимать, пока не раздастся характерный звук.

- Интересно, а какой звук? - подал голос Иван.

- Маша, возьми артефакт, это твой путь домой, милая, - Лина взяла коробочку с полки.

- А как же вы? - Маша крутила головой, переводя взгляд с одного духа на другого. - А как же дракончик и Джей? - ещё немного и девушка готова была разрыдаться. - Я и хочу домой и не хочу.

- Так, отставить слёзы, - Иван решил поставить точку ещё в начале потопа. - Маша, ты сейчас находишься не на прогулке, а в стане врага. Думаешь, вдовствующая королева пощадит тебя, если поймает? Так что надевай артефакт, неизвестно сколько времени он будет заряжаться и работает ли он. Поговоришь с Джейкобом и уже там решишь уходить тебе или оставаться. Но если будет грозить опасность. - голос Ивана сбился. - Думай о доме и уходи, о нас не беспокойся, у нас есть кристаллы, мы легко вернёмся домой.

Девушка кивнула и взяла коробочку. Стряхнула пыль, осмотрела ремешок, на первый взгляд, кажется, цел. Вздохнула и всё же надела его на запястье правой руки.

Маша не слышала, но пока она застёгивала артефакт, духи мысленно переговаривались.

- Иван, а мы чего-то не знаем? - поинтересовался Водя. - Ты припрятал кристалл и нам не сказал?

- Ничего я не прятал, - помолчав, ответил Иванотолк.

На мгновение замолчали все.

- Правильно, не нужно её обрекать на жизнь в чужом и чуждом мире без любимого мужа, когда есть возможность вернуться на родину, - Лина грустно вздохнула. - А мы выберемся, в крайнем случае, устроим жителям замка лёгкую жизнь, запомнят, как это... - Землянуха хохотнула. - Не делиться драгоценной магией.

Глава 49. Подслушали


- Дорогие мои, если мы будем рассматривать все экспонаты, то нас точно догонит наследный принц, стоит поторопиться, - Маша тряхнула головой, решив больше не отвлекаться на старую выставку.

- Ха, кто тут всё рассматривает, - усмехнулся Водя. - Мы этих железяк и артефактов за свою жизнь насмотрелись.

- Тс-с, слышите за стеной разговаривают, - прошептал Иван.

- Где? - девушка от неожиданности присела, испугавшись, что её могут увидеть.

- Справа комната, а за гобеленом, что висит на стене, есть скрытый глазок, всё предусмотрели строители. А нет, ещё и тайная дверь, надеюсь, что те, кто по ту сторону стены не знают про старые ходы.

- Иван, я ничего не слышу, - девушка чуть приподняла уголок пыльного гобелена и тут же об этом пожалела, так как серая пылюка села на лицо Марии ровным слоем. Её лицо исказилось, рот приоткрылся, нос сморщился.

- Только не чихай, только не чихай, - засуетилась рядом Лина.

Уголок гобелена выскользнул из рук девушки, она присела на корточки, зажала нос, рот и спрятала лицо в подоле платья.

Ей казалось, что она лопнет, оттого, что приходится удерживать чих.

- Терпи, сейчас помогу, - произнёс Иван и девушку отпустило. Желание чихать прошло.

- Ох, я думала, что взорвусь, - выпрямилась Маша. - Спасибо, Иван, чтобы я без тебя делала, да и без вас всех, - улыбнулась девушка, зажала рукой нос и вновь взялась за пыльный гобелен.

- Я тебе помогу, ты будешь слышать, о чём там разговаривают, но недолго, - произнёс Иван.

Хозяйка молчала, она во все глаза смотрела на то, что происходит по ту сторону стены. Немного мешал гобелен, что висел с той стороны, девушка смотрела словно через мелкую решётку.

Возле огромного стола находилась среднего возраста женщина, очень красивая, но на вкус Марии, красота незнакомки была какая-то холодная, если не сказать отталкивающая.

- Тревис, я ничего не понимаю, маячок пропал, будто наследника кто-то спрятал, -произнесла статная незнакомка.

Рядом стоящий мужчина поднял взгляд на женщину, на его серьёзном лице появилась улыбка. Похоже, он испытывал какие-то чувства к этой нордической красавице.

- Спрятал? Это очень трудно сделать, думаю, что магическая завеса всё равно спадёт, и мы найдём его. Ну вот, что я говорил, смотри, появился вновь, - высокий статный мужчина ткнул пальцем в карту. - Странно...

- Что? - женщина, которая отвернулась на мгновение налить себе вина, быстро вернулась обратно.

- Но этого не может быть, указатель показывает, что дракон тут... - мужчина посмотрел на женщину, держащую в руке бокал. - Он тут, в замке!

-Тревис, если это правда, - на лице дамы впервые за несколько минут появилась эмоция в виде полуулыбки. - То сейчас нужно отправить солдат, на поиски мелкого родственничка. Пусть перетряхнут весь замок, начиная от самой дальней башни и заканчивая подвалом. Они не должны пропустить ни одной комнаты, - давала наставления встревоженная женщина. - Если двери закрыты и нет ключа, пусть ломают! Генерал, я на тебя надеюсь!

- Слушаюсь, моя королева, я не подведу, - мужчина низко поклонился, выпрямился и вышел из кабинета.

- Королева? - прошептала Мария и отпрянула. Медленно опустила гобелен на место и прошла дальше по коридору. - О чём они говорили? Неужели Гилберт взял на штурм замка с собой ребёнка? Мы должны найти его раньше.

- Не знаю, о ком они говорили, - Иван перебил хозяйку. - Но точно не о малыше, его нет в замке, я сразу после слов вдовствующей королевы, если это она, а, похоже, всё-таки она. Так вот, нет его в замке, я не почувствовал и не нашёл, успокойся, соберись и давай всё же отсюда выбираться.

- Я тебе верю, Иванотолк. Давай выбираться, далеко ещё идти?

- Нет, мы не будем блуждать по всем замку, надо торопиться, принц идёт к башне, где ты томилась, - фыркнул языкастый Иван.

- Спасибо, я прямо почувствовала себя принцессой, за которой присматривает дракон. Ждала-ждала принца и сама сбежала от гада чешуйчатого, - хихикнула девушка.

Несколько этажей и переходов Маша с духами преодолели без приключений. Магические огоньки сменяли друг друга, дополнительно освещение давал Огник и девушку уже не пугали странные тени, появляющиеся от экспонатов и гобеленов.

- Сейчас нужно будет свернуть в подвал, он очень старый, так что осторожнее в нём, не наткнись на штыри и доски. Дальше развилка, если повернуть направо, то упрёмся в скрытый проход под холмами, налево должна быть замковая тюрьма, в ней сидят преступники и. - Иван вдруг замолчал.

- Вань, что и? Кто там ещё? - Мария приостановилась.

- А? Никого больше, только преступники. Я задумался о своём.

«А вдруг они поймали Гилберта? И Иван не хочет мне говорить, чтобы я не наломала дров? Я просто обязана посмотреть, кто сидит в клетках!» - девушка чуть прибавила шаг и, проходя мимо очередного стеллажа, незаметно, как она думала, стащила небольшой ножичек. Всегда пригодится, для защиты.

- Иван! - мысленно шипела Землянуха. - Ты что надумал? Ты хоть понимаешь, что именно туда она сейчас и полезет.

- Сейчас все воины королевы кинулись на поиски наследника, первым делом осмотрели подвал и ушли, даже охраны не оставили, зная, что никто из магических клеток не выберется. Это шанс, освободить тех драконов, что были преданы королю, они покинут замок вместе с Марией, а там им не составить труда найти своего короля и вновь встать под его знамёна.

- Ой, стратег, напридумывал. А ты подумал, как человек сможет открыть клетки? Не просто клетки, а с магическими замками? - парировала Лина.

- А я на что, меня не нужно скидывать со счетов. Запирали драконьей магией. Я на время сольюсь с замком и высосу ту магию! - гордо произнёс Иван.

- А если опьянеешь и вовремя не уйдёшь из замка? Да королева тебя в порошок сотрёт и по ветру развеет, - обеспокоилась Землянуха.

- Подавится, я тогда в сокровищницу рвану, пусть оттуда выковыривает! Да и хватит обо мне беспокоиться, я сделаю всё быстро, точно и скину лишнюю магию на вас, друзья.

Все молча согласились.

Мария Константиновна Королёва, наконец, добралась до развилки и, вдруг не произнося ни слова, резко свернула в сторону подвальной тюрьмы.

- Проход под холмом странный, не нравится он мне, магией перепитан, - впервые за долгое время заговорил Огник. - Как бы ни ловушка!

- Я не чувствую ловушку, - подумав, ответил Иван. - Но и что за магия понять не могу, может, там артефакт старый зарыт?

- Разберёмся, - Огник подлетел поближе к старой скрытой двери. - Маша, ты решила всё же заглянуть в тюрьму? Не боишься, что тебя схватят?

Девушка посмотрела на Огника, ничего не ответила, лишь с силой сжала губы.

- Аккуратно нажимай на выступ, что перед тобой, я проверил, опасности нет, - произнёс Иван, подтолкнувший хозяйку на страшную авантюру.

Глава 50. Генерал-предатель


Маша всё же на секунду замерла, страх сковал душу, а правильно ли она делает? Если сейчас откроется проход, а там охрана? Что тогда может случиться? Кто тогда её спасёт?

- Маша, мы тут, мы рядом, ничего не бойся, - подбодрил Иванотолк.

Девушка набрала полную грудь воздуха и нажала на углубление. Стена-дверь резко распахнулась, чуть не придавив, вовремя отпрыгнувшую, девушку.

Вдоль полутёмного коридора тянулись зарешеченные камеры, Маша подошла к первой и ужаснулась, в ней не было элементарных скамеек. Шесть мужчин сидели на полу, поджав ноги, но увидев Марию, все как по мановению палочки вскочили и поклонились.

Послышался шёпот: Королева... её величество Мариэль Констанция... королева...

Из соседних камер, через решётку не верящие чужим словам узники высовывали руки.

- Сейчас. сейчас я попробую освободить вас, - девушка подошла ближе к первой камере.

- Ваше величество, но тут магические замки, - произнёс самый молодой дракон, что, не устояв на раненой ноге, привалился к стене и осел обратно на пол.

- Молод ты ещё, Шириан, королеве подвластны любые засовы в этом замке, - заговорил пожилой мужчина, стоявший ближе всех к стальной решётке. - Вы живы, ваше величество, мне не верится. Я, ворвавшись за вдовствующей королевой в пещеру, видел, как вы падали. бой был неравный, меня схватили.

«Королеве может и подвластны любые замки, да только я-то не королева, - девушка улыбнулась старому воину. - Иван, выручай или мы сейчас сядем в лужу!»

- Мне нужно время, настроиться на магические потоки в камерах, - ответил тот.

- Я сейчас попытаюсь вас освободить господа драконы. Мой муж выжил и укрылся, но я знаю, что он собирается предъявить права на престол, - во всех камерах воцарилась тишина, все внимательно слушали. - Если вы пройдёте старым туннелем, что пролегает через холм, то будете спасены. Я очень надеюсь на вашу помощь, не подведите. Король верит в вас, как и я!

Маша не знала, как ещё подбодрит воинов и что сказать, чтобы потянуть время. Но именно в этот момент засовы всех камер заскрежетали, и двери ненавистных клеток распахнулись.

Мужчины выходили из заточения молча, всё, что они делали это распрямляли плечи до хруста и крутили шеями, будто собирались на ринг.

- Антимагические клетки сдерживали драконов, - в голове Маши возник голос Иванотолка. Девушка проследила глазами, как двух пленников несли на руках, они были сильно ранены.

- Часа через два будут бегать, как новые, их вторые сущности быстро залечат раны, -продолжил пояснять дух дома.

- Ваше величество, то, что вы для нас сейчас сделали, - седовласый пленник вышел вперёд и встал на одно колено. - Мы навеки верны вам, королева Мариэль.

- Быстрее, нужно уходить, в любой момент могут вернуться охранники, проход там, -Маша махнула рукой. - Мне ещё нужно дверь закрыть.

Воины исчезали в темнеющем проходе. задержался только седовласый.

- Ваше величество, только после вас!

Мария кивнула головой и только хотела сделать шаг внутрь тёмного прохода, как с ног её сбил большой шар.

- Малыш?... - девушка не верила своим глазам, на её руках сидел разноцветный дракончик, наследник трона. - Но как? Откуда?

- Наследник жив, - прошептал седовласый стоя у прохода. - Ваше величество. - мужчина не успел произнести последние слова, как скрытая дверь, ведущая к тюремным камерам, распахнулась и, внутрь ворвался генерал в сопровождении охраны.

- Схватить! Всех схватить! Догнать, они ушли подземным ходом! - кричал генерал, удерживая Машу за руку.

Маленький дракончик ощерился и громко запищал, от него во все стороны пошли магический волны, словно бешеный ветер они снесли генерала с воинами в открытую дверь, а седовласого защитника в тёмный проход.

После такого всплеска малыш обмяк и забрался на руки к мамочке.

Машу трясло, духи молчали, а воины шли в наступление на одинокую королеву.

- Бежим, да что ты встала! - кто-то из духов сильно ущипнул хозяйку за ухо.

Малыш словно услышал приказ, спрыгнул с рук и ринулся по тёмному коридору вверх туда, откуда пришли Маша и духи.

Девушка, понимая, что без него она не уйдёт, кинулась догонять драконьего ребёнка. Сзади раздавался топот десятка ног. Она чувствовала, что ещё немного и её схватят.

- Иван, быстрее найди любой подходящий проход, умоляю в любую коморку или комнату, где нас не найдут.

- Сейчас я этим и занят! О, вот нашёл, за следующим поворотом тормози.

Маша всё же догнала крылатого сыночка, подхватила его на руки и, завернув за угол, остановилась.

- Слева вмятина, Огник свети быстрее, - закричал Иванотолк.

Огненного духа дважды просить не пришлось, Маша тут же увидела углубление и нажала на него.

Перед ней открылась огромная полутёмная комната, скорее всего, это была не комната, а какой-то зал для торжественных приёмов. Она заскочила в него, дверь медленно начала закрываться, но генерал преданный вдовствующей королеве оказался куда более проворным, он словно уж, проскользнул в небольшую щель.

- Попалась, беглянка! - Мужчина шарил по стене в поисках ключа-углубления, отпирающего дверь, за которой стояли солдаты.

- Не стоит генерал тратить силы на поиски впадинки, её тут нет, - перед Машей в полный рост встал незнакомый мужчина.

Ростом он не уступал плечистому баскетболисту из Машиного мира, темноволосый, красивый, в руках острозаточенный меч, на груди кольчуга.

- Иван? - прошептала девушка, она впервые видела духа дома, который принял такую ипостась.

- Тихонько уходи, - прошептала Лина, подталкивая девушку к противоположной стене, и тут же остальные духи встали плечом к плечу с Ивантолком.

Генерал от удивления только что не присвистнул.

- Сильная магичка, раз держит четырёх духов и не стареет, - произнёс Тревис и вытащил из-за пояса кинжал.

- Не твоему рту рассуждать о нашей хозяйке, дракон-предатель, - Иван махнул мечом.

Маша попятила к дверям и тихо вскрикнула, так как спиной упёрлась не в деревянную поверхность, а в чью-то тёплую грудь...

Глава 51. Придёт ли помощь?


Всё, что задумал король, как ни странно, получалось легко. Наместник быстро собрал не только драконов, но и оборотней, что готовы были сражаться за правое дело и настоящего короля.

Правитель страны Шести закатов, как только услышал, что Фрейзер не только жив, но и был подло предан, сразу выслал своих воинов на подмогу.

Собрались все, на кого надеялся Фрейзер. Занятые у соседнего правителя магические камни были потрачены на магию, что помогла скрыть доставку оборотней драконами на Три луны.

- Марвик, ты уверен, что твоя родственница справится с моим сыном? Уж очень он силён, как бы не покалечил её.

Карлик улыбнулся и в пятый раз заверил, что всё хорошо, ребёнок спит, нянька греет молоко.

- Греет молоко... - перед глазами мужчины встал облик любимой Машеньки. Он живо представил, что они сидят дома, и это она греет молоко для малыша.

- Вход в подземелье чуть правее, - Марвик прервал грустные мысли правителя. - Прибыл последний дракон. Выдвигаемся? Но нужно быть осторожными: неизвестно, в каком состоянии туннель.

- Я сохранил несколько камней, если что - сразу используй магию и укрепляй проход, -правитель протянул дядюшке оставшиеся магические артефакты.

Марвик припрятал их и, кивнув, двинулся туда, где, по его расчётам, был забытый вход.

Светало, король поднял голову вверх, посмотрел на угасающие звёзды и понял, что более подходящего момента для штурма и не придумать.

В замке должны все спать.

По движению руки Фрейзера небольшое войско двинулось вслед за карликом.

Но только лишь те приблизились к проходу, как трава и земля, скрывающие его, опали с небольшого холма, возникло яркое магическое свечение, и чёрный рот-вход начал выплёвывать ругающихся мужчин.

Сказать, что собравшиеся на войну испугались? Нет, неправильно, они опешили, встали, как вкопанные. Такого представления не ожидал никто.

Первые вылетевшие из магической дыры быстро огляделись. Поняв, что вокруг свои, развернулись, и, превозмогая боль, начали ловить тех, кто вылетал.

Первым очнулся Фрейзер и кинулся помогать собратьям драконам, за ним все остальные.

- Раненым помочь! - крикнул король, как только народ из чёрной дыры закончился.

- Генерал Даниэль, ты жив, мой друг! - Марвик кинулся к седовласому. - Что произошло, откуда вы летите?

- Я сам не понимаю, как такое случилось, но там была королева Мариэль Констанция, которая спасла нас из заточения. Мы последние должны были уйти, королева запирала проход, как из этого подземелья выскочил молодой наследник престола и кинулся на руки к мамочке. А дальше я плохо, что помню... - сбивчиво рассказывал генерал.

- Мариэль? Наследник? Что за бред? - прошептал Фрейзер. - Выдвигаемся! С ранеными остаются два дракона, остальные все за мной! На спасение королевы и свержение подлых самозванцев.

Все согласно кивнули и пошли за королём. Первым в проходе исчез Фрейзер, за ним генерал и Марвик.

- Какая неожиданная радость, - женский голос раздался над ухом девушки. - Сразу и королева, и наследник, а я всё думала, да как же он выжил-то без нашей Мариэль. А она жива, здорова, пряталась. Но как? - Возле горла Маши, держащей на руках малыша, появилось тонкое лезвие клинка.

Мария замерла одновременно от ужаса, что возле горла нож, и страха за малыша. Только бы ему не причинили вред.

Женщина с силой сжала плечо пойманной беглянки и крикнула в сторону духов:

- А ну, брысь, пока вас не развеяла, как пыль! - увидев, что те не слушаются, посильнее нажала на горло их хозяйки. - С вами я попозже разберусь, занятные духи, - женщина, видя, что те исчезли, не выпуская руки Маши, толкнула ту в сторону ближайшего кресла.

Генерал улыбнулся и подошёл к вдовствующей королеве.

- Ваше величество Шеви, позвольте мне...

- Генерал Тревис, лучше прикажите зажечь свет в зале, подать ужин и попробуйте поймать беглецов. С преступницей я как-нибудь справлюсь! - раздражённая тем, что всё идёт не её плану, прикрикнула на мужчину вдовствующая королева. - А, и Марвика найди, пусть придёт.

Мужчина улыбнулся, низко поклонился и вышел.

Королева долгую минуту смотрела на испуганную девушку, прижимающую к себе квёлого дракончика, и вдруг произнесла:

- А ты ведь не Мариэль Констанция, - Шеви быстро подошла к Маше и, наклонившись, прошептала:

- Королева Мари давно бы кинулась драться, пытаясь меня убить, именно я бросила ей в спину заклинание, которое никто не смог бы пережить. И именно мой сын убил Фрейзера Сомери. Говори, кто ты!

Не успела Маша ответить, как дверь распахнулась, и в зал вошли слуги. Кто зажёг свет, кто накрывал ужин, не прошло и пяти минут, как зал блестел, а вышколенная прислуга бесшумно испарилась.

Тёмный туман окутывал девичьи ноги, не давая той пошевелить ими.

- Мама? Что тут происходит? - в дверь вошёл наследник вдовствующей королевы.

Мария смотрела то на нордическую королеву, но на её надменного сына.

Поможет ли он? Спасёт? Но зачем? Чтобы сделать своей игрушкой?

Маша мысленно застонала, дракончик на коленях беспокойно заёрзал.

Глава 52. Верное решение


- Мариэль, что ты наделала? Зачем сбежала, я же к тебе со всей душой и заботой! - Гилберт быстро прошёл в сторону кресла.

- И моего мужа ты решил убить лишь в заботе обо мне? - не удержалась от вопроса девушка.

- Гил, открой глаза, это не Мариэль Констанция, она не королева, а самозванка. Ты не чувствуешь, что перед тобой человек, а не дракон? - усмехнулась Шеви.

- Мама, вы бы убрали ножик от горла моей невесты, - тот словно не услышал, что ему только что сказала мать. В голосе всегда соглашающегося с вдовствующей королевой Гилберта появились стальные нотки.

- Гилберт, ради этой... - королева не позволила себе опуститься до бранных слов. - Ради этой женщины пойдёшь против меня, твоей матери? - тёмный туман протянул свои щупальца в сторону наследника, но обвить его ноги не получилось.

- Что, ваше вдовствующее величество, не ожидали такого подвоха? А я обезопасил себя, создал небольшой артефакт на основе вашей и своей крови. Теперь магия кольца мне не страшна.

- Сынок, но ты забываешь, что твоя самозванная Мариэль не защищена, и я легко могу её убить.

- Ваше величество, ваше высочество, - в зал влетел молодой человек. - Он был сильно напуган, трясся и боялся поднять взгляд на королеву.

- Что? - не закричала, а взревела женщина. Кнут прошёлся по спине лежащего слуги.

Тот застонал, но быстро ответил:

- Нападение на замок.

- Как нападение? - принц осмотрелся в поисках оружия. - Кто напал? Где? Наш замок непреступен!

- Через магический туннель, что ведёт через холмы. старинный туннель. король Фрейзер Сомери с драконами в подземелье, идёт бой, наши воины несут потери и отступают.

Маша чуть расслабилась и даже позволила себе мысленно улыбнуться, но лишь мысленно, оставляя на лице маску страха и отчаянья.

- Ты врёшь, чернь! Фрейзер Сомери погиб от моих когтей и магии, - вскричал Гилберт.

- Они что, освободили узников? - королева задала вопрос, на который не требовался ответ. Но слуга всё же кивнул.

- Оружие мне и личную гвардию зови! - крикнул принц и ринулся к дверям, но тут же развернулся и посмотрел на вдовствующую королеву. - Матушка, не смей трогать мою невесту или разговор между нами будет короткий!

Женщина ахнула и картинно схватилась за сердце.

- Неужели я могла вырастить такое бессердечное чудовище?

- Я долгие годы терпел тебя и твою тиранию, но думаю, что пора ставить точку в наших отношениях. Или я сижу на троне или матушка. тебя больше не будет! - принц выразительно посмотрел на женщину.

Именно в этот момент слуга принёс длинный клинок.

- Верные солдаты ждут за дверью, ваше высочество, - произнёс слуга, и, отдав оружие, тут же выскользнул за дверь.

За ним вышел принц.

В душе королевы клокотала чёрная злоба.

«Да как он посмел! Мне, родной матери, такие слова говорить?»

- Что, думаешь, если за тебя заступился мой сын, то я не найду способ насолить тебе и Фрейзеру? Что молчишь? Расскажешь, кто ты такая или мне тебя пытать? Мы сейчас одни, никто не узнает, если вдруг ты пропадёшь...

- Да, я не королева Мариэль, - произнесла Маша, увидев, как чёрные дымные щупальца потянулись к малышу. - Не трогайте его, я всё расскажу.

Королева улыбнулась и убрала туман.

- Меня призвали в ваш мир из другого...

- Даже так? Интересно, интересно, я слышала о перемещениях, но первый раз вижу такое чудо. Ну, что было дальше? - женщина взяла бокал со стола.

- Дальше я нашла Джей. Фрейзера Сомери, около него было яйцо. Я смогла выходить короля.

- Теперь я понимаю, тебе помогли в этом духи. Но как у тебя получается их удерживать, если ты человек? Раньше такого не было, - хлыст лёг в руки задумавшейся Шеви. - Поняла, Фрейзер магией делился с ними, не ты, безмагическая пустышка. А то я на минуту подумала, что ты настоящая Мариэль, потерявшая память.

Маша устала бояться, да и спина сильно затекла, уснувший малыш был тяжёлый, она прямо посмотрела в глаза королеве.

- Осмелела? Да, я не трону тебя, пока этого хочет мой сын, но его женой тебе не быть, -выплюнула женщина.

«Больно нужно, не семья, а серпентарий. И я уже замужем! Скоро мой любимый муж порвёт ваше войско, как тузик грелку, тогда посмотрим, кто кому будет угрожать!» - Мария как могла, утешала себя, только чтобы не расплакаться.

Звон стали, и какой-то странный грохот раздавался за дверью.

«Магический бой идёт», - мысленно прошептал Иван.

Вскоре всё стихло. Женщины замерли, каждая ожидая победы своего родного человека.

Дверь распахнулась, и в зал ввалилась толпа мужчин, среди которых был король Фрейзер Самери.

- Ну, здравствуй, та, кого я когда-то называл матушкой, - произнёс король. - Взять вдовствующую королеву!

- Не так быстро Фрейзер, дорогой! - чёрный туман приблизился к маленькому дракончику и попытался спеленать спящего малыша.

Магия королевы была настолько ужасна, что малыш заплакал.

- Фрейзер, мне терять нечего, только подойди - и твой сын погибнет, а за ним и самозванка Мари. Бросай оружие, ты проиграл этот бой! - закричала испуганная, озлобленная, и по сути своей, одинокая, никому не нужная вдовствующая королева.

Маша посмотрела долгим влюблённым взглядом на мужа и приняла единственно верное, по её мнению, решение. Она не могла позволить погибнуть малышу или дать проиграть Фрейзеру битву за трон. Остался один шаг, и в королевстве Трёх лун воцарится спокойствие и достаток.

Один лишь шаг.

Маша незаметно нажала на артефакт и тихо прошептала:

- Фрейзер Сомери, я тебя люблю, найди нас.

Она видела, как расширились глаза Фрея, как вскрикнула королева, пытаясь остановить неожиданный переход.

И именно это было роковой ошибкой Шеви, она отвлеклась от противников.

Марвик успел кинуть артефакт под ноги вдовствующей королевы, и она, спелёнатая белой магией, упала на бок.

Больше Маша ничего не успела разглядеть, всё померкло в глазах, и только громкий крик любимого мужа стоял в ушах:

«Найду! Обязательно найду!»

Глава 53. Просёлочная дорога


Маша очнулась возле старой грунтовой просёлочной дороги. В руках у неё была огромная плетёная корзина, в которой тихо посапывал розовощёкий малыш, закутанный в пелёнки.

Осмотрев себя, она пришла к выводу, что всё же попала в свой мир, на ней был летний топ и джинсовые брюки, на ногах босоножки.

Девушка подняла голову и посмотрела на небо. Оно было неестественно тёмное, полностью затянутое грозовыми облаками, сквозь которые не было видно и кусочка чистого неба.

- Вот мы и дома, малыш, - всхлипнула девушка. - Похоже, гроза собирается, а я даже не знаю, в какую сторону идти. Почему нас выкинуло в глуши, а не в городе? Может, я подумала о доме, в котором была счастлива в детстве, в деревне? Но в этом случае я всё равно не знаю, идти направо или налево? - Маша вела разговор сама с собой, понимая, что спящий малыш не только не подскажет, в какую сторону направляться, но вскоре может проснуться и захотеть есть.

Она собрала последние силы в кулак и решила двигаться в том направлении, куда сердце подскажет. Дорога выведет или на трассу, или в деревню, одно из двух. В любом случае, помощь она получит.

Мария расправила плечи, улыбнулась сквозь слёзы и тихонько пошла вправо.

Затянувшие небо тучи давали очень плохое освещение, но с каждой минутой становилось всё же светлее, а значит и в этом мире тоже утро.

Маша старалась не думать о том, что её могло закинуть в третий, незнакомый, мир, как запрещала думать о любимом муже и духах, боясь просто расплакаться от горя и впасть в истерику.

Корзина сильно оттягивала плечо, и одиноко идущая девушка остановилась, чтобы переложить её в другую руку. Именно в этот момент вдалеке послышался цокот копыт лошади, запряжённой в телегу.

Радости девушки не было предела, она с надеждой замахала рукой, привлекая внимание возничего.

- Тпру-у, милая, стой! - лошадью управлял немолодой упитанный седовласый мужчина, а в телеге сидела женщина в белом платке. - Девушка, вы откуда в такой ранний час на дороге? - задал резонный вопрос мужчина.

Вот тут Маша и растерялась, ей даже и в голове не пришло придумать заранее правильный ответ.

- А-а-а, тут такое дело, мы с мужем ехали, но его...

- Ну что ж ты вопросы задаешь, помоги девушке сначала, смотри, какая тяжелая корзина у неё, не ровен час уронит, - заворчала на возницу сидящая позади женщина.

Тот быстро соскочил с телеги и подошёл к Маше.

- Ребёнок? - он остановил протянутую руку.

- Да, мой сынок, вот в деревню к бабушке ехали, издалека, больше суток, - врала на ходу Маша. - Машина сломалась, пришлось её бросить и идти пешком.

- Что ж ты свою лошадь в лесу-то бросила, что она сломала? Ногу? Дикий зверь разорвёт, али разбойники найдут, - говоривший поставил корзину с малышом на сено, которым было устлана телега, и подсадил саму девушку.

«Неужели меня ещё и во времени переместило?» - с тоской подумала Маша, поняв, что мужчина принял слово «машина» за кличку коня. - А вы куда так рано направляетесь?

Ей очень хотелось спросить, какой сейчас год и в России ли они, но побоялась. Ещё решат, что не от мира сего и сдадут в полицейский участок, а там доказывай, что ты не верблюд, а попаданка неудачница.

- А, так в соседнюю деревню, на днях у сестры дочка родила, вот гостинцев везём, да на малыша хочется посмотреть, корову с ещё часа два назад подоила, да на лугу привязала пастись. Часик погостим, да обратно домой, хозяйство большое, нельзя надолго уезжать, -не таясь, поведала женщина. - Давай знакомиться, милая, - она протянула ещё тёплый пирожок Маше. - Меня зовут Тамария, а мужа моего Степан.

- Спасибо за угощение, я Мария. Буду благодарна, если довезёте до деревни, но у меня нет с собой денег.

- Не беспокойся о деньгах, нам всё равно по пути. Ох, да ты совсем голодная, - всплеснула руками Тамария, видя, как пирожок незаметно исчез из рук попутчицы. - Держи ещё, Степан, не тряси так, я молочка достану, останови телегу. Да ты не слышишь что ли, олух глухой. Ребёнка перетрясёшь!

- Разбойники! - сухо ответил тот и понукнул лошадь. - Держитесь крепко, боюсь, что один против троих не выстою, сама знаешь, совсем стар стал.

- Ох, ты ж, слух я, старая, терять, похоже, начала! Лесных бандитов не заметила, - женщина с силой сжала одной рукой борт телеги, а другой схватилась за корзину. - Держи крепче корзинку, девонька. Лошадь у нас молодая, авось и оторвёмся, а если нет, придётся бой принимать.

Маша испуганно вертела головой, также одной рукой держась за борт, а другой за корзину.

«Мать моя женщина, какой же сейчас год, какие разбойники? Чем отбиваться? Вилами? А есть ли они в телеге?»

И тут справа сначала послышалось сопение, а потом волчий вой.

- Мамочки, - тихо застонала Маша. - Волки, а не разбойники.

- Разбойники, только они и шастают по ночам, выслеживая одиноких путников. Говорила же - давай днём поедем, соседка была рада присмотреть за скотиной. Нет, этому старому увальню на заре приспичило ехать, да ещё в такую погоду, не ровен час гроза начнётся. Небо совсем лютует.

- Лошадь загрызу, останавливай телегу, - произнёс самый крупный волк.

Из девичьего горла попытался вырваться беззвучный крик, но вышел лишь хрип:

- Оборотни! Мама, где я? В какую реальность попала? Это что царская Россия, но с оборотнями?

На странные возгласы никто не ответил.

Возничий остановил телегу.

- Что вам нужно? Я хоть и стар, но отпор дам, сами знаете, одного или двух порву, да и жена моя в стороне не останется! - в какой момент тот обернулся в огромного седого медведя, никто и не заметил. Маша во все глаза смотрела на страшных волков.

- Лошадь с телегой и все пожитки отдашь - и так и быть, не тронем вас, пешком дойдёте до деревни, недалеко осталось, километра два, не больше, - оскалился волк.

Маша вместе с Тамарией медленно, без резких движений сошли с телеги, уже было взяли корзину, как предводитель волков крикнул:

- Ничего из телеги не брать, корзина, как и телега, моя.

- Эта корзина вам не нужна, в ней мой сын спит, - Машу трясло от страха, но ручку плетёной импровизированной люльки она не выпустила.

- Какая девица разговорчивая, - главарь принял человеческий вид.

Маша увидела перед собой высокого, просто огромного плечистого мужика, чёрные волосы были всклокочены, тёмная рубаха распахнута на груди. Плотные штаны непонятного цвета были заправлены в высокие разношенные коричневые сапоги.

В руках разбойника, словно из воздуха, возникла сабля.

- А что, хороша, фигуристая. Возьму себе, будешь прислуживать в доме, на кухне, да в спальне, - загоготал тот над своей шуткой. - Вы же не против, медведи? Вижу, что она не оборотень, а, значит, головы складывать за чужую девку вам без надобности.

Мужчина и женщина зло смотрели на наглого бандита, но молчали.

- Я против! - Маша ещё сильнее вцепилась в корзину.

Волк-оборотень лишь громче рассмеялся.

- Нравишься ты мне, человечка. А вот грубить и сопротивляться не советую, а то не поздоровится. Ну, всё, поговорили и хватит. Идите подобру-поздорову, старики, до деревни. А мы своей дорогой пойдём, - бандит с лёгкостью вырвал из рук Маши корзинку.

- Какой здоровенький крепенький малыш. Чуть подрастёшь - с собой на дело буду брать,

- дикий режущий ухо смех вновь разнёсся над лесом.

Злость и отчаянье, что копились в Маше последнее время, искали выход. Всё, чего ей сейчас хотелось, - это вцепиться в бандита, вырвать корзину с малышом, а негодяя растерзать.

Нечеловеческий крик вырвался из груди оборотня, когда он понял, что прижат к земле большой драконьей лапой.

Маша хлопала пушистыми ресницами и удивлялась, как ей раньше не пришло в голову обернуться драконом. Оказывается, это так просто, нужно сильно разозлиться и захотеть кого-то сжать в лапах.

Она осмотрелась, волки, что были вместе с бандитом, разбегались кто куда, поджав хвост и вереща не как мужчины. Разобрать можно было лишь одно слово: дракон.

- Вот это меня приложило-то магией! Где я? - в левом ухе послышался голос Иванотолка.

- Маша? Ничего себе ты подросла, пока я спал. Кто же тебя так раздраконил, милая моя хозяйка?

- Иван, Иванотолк, Иванушка, - заплакала драконица и крупные слёзы покатились по щекам. - Я же думала, что перенеслась совсем одна! Ваня, малыш, превратился в ребёнка,

- девушка-дракон трясла лапой, в которой был зажат присмиревший оборотень.

- Машенька, успокойся, я радом. Все рядом, я чувствую и Огника, и Лину, и Водю. Они не отошли ещё от переноса. Не хочешь выпустить из лапы своего пленника и объясниться?

- Ваня, это не пленник, а воздыхатель, он покушался на мою честь! А ещё хотел из малыша вырастить бандита, мне ничего не оставалось, как защищать себя и ребёнка.

- Ты его убить хочешь или сдать властям? Если первое, то делай быстрее, надо разобраться, куда мы попали, а если второе, то дело хлопотное, когда ещё доберёмся до жилья.

- Нет, убивать я не хочу, - девушка с омерзением откинула бандита в сторону леса. Тот мгновение лежал на земле, наверное, приходил в себя, потом резво вскочил и скрылся за деревьями. Не посмев послать даже мысленных угроз в сторону грозного дракона.

Девушка виновато посмотрела на испуганных медведей, которые, в отличии от подлых разбойников, не кинулись наутёк, а остались возле телеги и каким-то чудом успели выхватить корзину с малышом из рук бандита.

- Спасибо, вам, добрые люди... оборотни, - прогремела Маша и тут она поняла, что силы её покидают, лапы подогнулись, она сначала села на хвост, а затем и вовсе распласталась по земле. - Спать хочется, пробормотала она, закрывая глаза и вновь превращаясь в девушку.

- Чудо, жена, мы дракона увидели, - прошептал Степан. - А ты всё просила доехать до дома наместника, посмотреть на живого дракона. Далеко ехать не пришлось, посмотрела?!

- И правда чудо, - ответила Тамария.

- Так мы что? Не переместились? - голос исходил от спящей на земле девушки. Вдруг она поднялась в воздух и преспокойненько улеглась на сено в телегу. - Вижу на ваших лицах удивление, господа оборотни, принесшие благую весть. Я дух дома этой драконицы, и у меня лишь один вопрос: где мы?

- Ах, дух, - возница успокоился, помог своей жене устроиться рядом с девушкой и ответил:

- Так в лесу, но если более развёрнуто, то в королевстве Трёх лун. Но, милая, трогай, пора ехать. А то напугали волки тебя, но я бы не дал свою лошадку в обиду, всё равно бы вступился и за тебя и за девушку с малышом, но она была более шустрая, смотри, драконом оказалась, а так и непонятно было. - Степан вёл диалог с лошадью. - Домой приедем -отборного овса насыплю, натерпелась, бедняжка.

- Стёпа, я так-то тоже натерпелась, - смеясь, произнесла женщина. - Может, и мне какой подарочек будет?

- Милая, ты у меня сильная медведица, неужели мелких оборотней испугалась?

- Очень... - женщина пыталась состроить грустное лицо, но улыбка выдавала её обман.

- Ну и какой подарок хочет моя перепуганная жена? - засмеялся Степан.

- Серёжки золотые с красными камушками. Я в прошлый раз в ювелирной лавке, в деревне видела.

Медведь вздохнул и кивнул.

- Будут тебе серёжки, на какие траты не пойдёшь ради любимой жены.

- Стой! Вот тут останови, мы приехали, - сказать, что в голосе говорящего Ивана было удивление, значит промолчать. Он был ошарашен, оглушён, огорошен, можно было бы подобрать добрый десяток синонимов для того состояния, в котором прибывал дух на момент, когда увидел свой покосившийся дом.

Как очнулся, домовой был уверен, что находится в другом мире вместе с Машей, но, как увидел, дракона и оборотней, решил, что, скорее всего, в том же мире, но, когда узрел родной двор, то впал в ступор. Оказывается, Мария очень хотела попасть обратно в деревню.

- Где - тут? Вот у этого развалившегося дома? Ты уверен? Хозяйка ещё не пришла в себя, оставлять в таком месте с ребёнком опасно. Может, с нами? Родственники на время вас приютят.

- Нет-нет, сейчас с домом всё будет в порядке, заносите, - Иван быстро отцепился от шкатулки и ринулся наводить минимальный порядок.

Стены на глазах медведей укрепились, домик визуально преобразился. Остался таким же маленьким, но деревянные стены больше не заваливались набок, крыша вновь стала целой.

- Конечно, у кого, как не у дракона будет дух дома. Тамария, я не жалею, что согласился на поездку и дракона увидели, и как дух дома магичит. Вот бы нам такого, бед бы не знали, жили припеваючи.

- Да ладно, старый, ворчать-то, и так счастливо живём. Дай, малыша в кроватку положу, -возле свежепобеленой печи стояла детская кровать. - Ах, я старая. Неси скорее молоко, что мы с собой взяли, малышу оно нужнее, да и когда ещё мамочка в себя придёт.

Переспросив духа дома ещё раз, не нужно ли им остаться, пока Маша не придёт в себя, и получив отрицательный ответ, оборотни уехали к родственникам.

Глава 54. Два прекрасных дракона


Маша пыталась разомкнуть тяжёлые веки. Она помнила, что ей приснился страшный сон, лес, напавшие на телегу оборотни и то, что она стала большим драконом, пытавшимся защитить малыша.

- Ребёнок, - прошептала она, но губы плохо слушались.

- Водя, дай быстрее хозяйке воды! Какая радость, наконец-то ты пришла в себя, Маша, -рядом с головой ворковала Лина.

Голову кто-то приподнял, а к губам поднесли кружку с прохладной водой.

- Чистая родниковая вода творит чудеса, скоро на ноги встанешь, Машенька, - необычно тепло и с заботой сказал Володя.

- У тебя магическое истощение, - произнёс Иван открывшей глаза девушке.

- Где малыш? Мне же не приснились события последних дней? - ей хотелось встать, но тело не слушалось.

- Нет, не приснилась, ты обрела своего дракона и потеряла много сил, - подтвердил Иван.

- Но как это произошло? Откуда у меня дракон? Я же человек!

- Ты не просто человек, а магический двойник королевы Мариэль Констанции, а раз ты магический двойник, то и у её дракона был магический двойник, - Марвик поднёс к губам девушки бокал с сильнопахнущей жидкостью. - Ну, ты нас и напугала. Похоже, в момент опасности ты так захотела быть драконом, что он быстро откликнулся на твой зов. На тот момент мы уже полностью зачистили замок, и всех прихвостней вдовствующей королевы, вместе с ней, отправили в подвал, под усиленную магическую охрану, а сами собрались в кабинете, где висело родовое древо. Обдумывали план твоего поиска. И тут на карте вспыхивает новая ветка: у Фрейзера Сомери на родовом древе появляется новая жена, причём магический маяк такой яркий, что мы тут же поняли: ты стала драконом.

- Где мой муж? - девушка прервала мага.

- А, Фрейзер, так он обеспокоенный тем, что ты не приходишь в себя... мы же привезли целый ящик кристаллов, я пытался магически влить в тебя силы, не получилось. Я не понимаю, почему, но ты не реагировала на камни.

- Где он?

- Самая сильная магичка нашего государства, как ни странно, именно вдовствующая королева Шеви, он полетел к Трём лунам просить у неё помощи, в обмен.

- На что? - Маша замерла, ожидая ответа.

- На её свободу и свободу её сына, - в комнату бесшумно вошёл Фрейзер и кинулся к кровати любимой. - В ответ я согласился не преследовать их. Как только какое-то из государств примет их на постоянное жительство, мы сопроводим бывших родственников до их нового дома. Не я, конечно, а мои генералы. Она провела какой -то древний обряд, разделив тебя с твоим драконом. Оказывается, ты ушла за ним, и, если бы мы не вернули тебя в ближайшее время, то ты могла бы погибнуть.

- Получается, что я опять не дракон? - Маша подняла руку и провела по щеке любимого мужа.

- Почему? Дракон, ещё какой дракон. Моя любимая драконица! Из-за неумелого призыва ты прикипела к своей драконьей половинке, но теперь всё в порядке, и ты сможешь спокойно призывать её, не боясь за своё здоровье.

- Малыш, где малыш? - вновь спросила девушка.

- С нянюшками гуляет в саду, что намагичила Лина. Теперь кристаллов у твоих духов всегда будет вдоволь. Я им многим обязан, дорогая моя жена. И моим спасением, тогда, когда я был без сознания, и спасением сына, и даже твоим. Прости меня, Маша, за мои слова и мой ужасный поступок, я виноват, - Фрейзер припал губами к руке жены.

Девушка улыбнулась, кивнула и поцеловала мужа в губы.

- Люблю тебя, нашего малыша, и не перестану благодарить твоих духов, - повторился король.

- Да, они самые лучшие духи в мире, - улыбнулась Маша.

- Всё хорошо, отдыхай любимая, тебе нужно набираться сил, - король поцеловал свою королеву нежно в губы и поднялся с колен.

- Фрейзер, а как же кольцо вдовствующей королевы, неужели ей его оставят?

- Нет, Маша, кольца больше нет. Я его разрушил сразу же, как ты исчезла. От горя места себе не находил, хотел всё крушить. Мой гнев был настолько сильным, что вызванные мной грозовые тучи скрыли от нижних земель три луны. Но я взял себя в руки, поняв, что твоё перемещение не дело рук вдовствующей королевы, отправил Марвика разбираться с артефактами, что веками пылились на полках старых, всеми забытых ниш...

- Сколько там сокровищ, несметные богатства, мне ещё предстоит разобраться, что за артефакты нам достались от предков, но я нашёл пустую табличку, возле которой ты нашла это редкий артефакт, - вклинился Марвик.

- Но почему я не переместилась домой, а попала вновь сюда, в деревню? - удивилась Маша.

- Ты и попала домой. Артефакт переместил тебя туда, где ты хотела оказаться больше всего,

- пояснил карлик.

- Да, ты прав, Марвик, тут я стала самой счастливой и любимой женой на свете, - девушка улыбнулась и закрыла глаза.

Прошло не больше недели, а королевство Трёх лун отмечало свадьбу. Она была пышной, на неё пригласили гостей со всех дружественных королевств.

На свадьбе присутствовали родители невесты, прибывшие с земли. Шок и удивление быстро прошли. И они решили задержаться в гостях у дочки: когда ещё получится увидеть такой прекрасный и необычный магическим мир? Тем более, в нём живёт их любимая кровиночка.

В этот день два прекрасных дракона с коронами на головах облетали свои владения.

Никто из магиков не остался без подарка, все получили кристаллы. Король пообещал, что каждый месяц будет прилетать в нижний мир и выслушивать просьбы и жалобы простого населения.

С этого момента жизнь молодой землянки Марии Константиновны Королёвой круто поменялась. Она стала счастливой женой, королевой и мамой прекрасного малыша дракончика, который научился менять ипостась.

Конец



Оглавление

  • Глава 1. Дворцовый переворот
  • Глава 2. Мария
  • Глава 3. Водяной
  • Глава 4. Неужели добрались?
  • Глава 5. Землянуха
  • Глава 6. Приватный разговор
  • Глава 7. Утреннее знакомство
  • Глава 8. Имя
  • Глава 9. Воспоминания принца
  • Глава 10. Комната шута
  • Глава 11. Грязная лужа
  • Глава 12. Обыск
  • Глава 13. До чего же он хорош
  • Глава 14. Гном
  • Глава 15. Лес
  • Глава 16. Бой
  • Глава 17. Сопелки
  • Глава 18. Лорена
  • Глава 19. Мази
  • Глава 20. Иванотолк
  • Глава 21. Торги
  • Глава 22. Решение судьи
  • Глава 23. Сюзеренсис
  • Глава 24. Шеви
  • Глава 25. Неудавшийся поцелуй
  • Глава 26. Аллергия
  • Глава 27. Корова
  • Глава 28. Вино
  • Глава 29. Чёрная лента
  • Глава 30. Вот это поворот!
  • Глава 31. Попытка
  • Глава 32. Подруга
  • Глава 33. Примерочная
  • Глава 34. А ужин?
  • Глава 35. Толстяк
  • Глава 36. Злость и разочарование
  • Глава 37. Кто там?
  • Глава 38. Девочка или мальчик?
  • Глава 39. Внешность
  • Глава 40. Счастливый наместник
  • Глава 41. Придорожная таверна
  • Глава 42. Грозовая завеса
  • Глава 43. Тёплые ладони
  • Глава 44. Замок на холме
  • Глава 45. Алисия
  • Глава 46. Камин
  • Глава 47. Лишённый магии дом
  • Глава 48. Схрон
  • Глава 49. Подслушали
  • Глава 50. Генерал-предатель
  • Глава 51. Придёт ли помощь?
  • Глава 52. Верное решение
  • Глава 53. Просёлочная дорога
  • Глава 54. Два прекрасных дракона
  • Конец
  • Teleserial Book