Читать онлайн Долгий путь домой. Корсар бесплатно

Антон Русич
Корсар


* * *

Пролог


Система не имела названия лишь код из цифр и букв обозначали ее в звездном каталоге содружества. Сектор был закрыт. Когда-то очень давно предпринимались многочисленные попытки разведки трех систем входящих в этот сектор, но не один разведчик не смог вернутся. Лишь корабли загадочного ордена «Вершителей» имели доступ, в этот сектор пространства состоящий из трех загадочных систем.

На краю системы по далёкой от центра орбите кружилась металлическая капля пустотной станции. По ее коридору среди серых стен шел человек, облачённый в белоснежный комбинезон исследовательского отдела. Худое испещрённое морщинами лицо с резкими чертами, несло на себе следы прожитых веков. Человек был стар и даже те технологии, которыми обладал орден не могли остановить этот процесс. Остановившись у казалось бы, монолитной стены он замер на мгновенье. Поверхность перед ним потекла словно ртуть, освобождая дверной проем и старик молча шагнул в помещение.

Помещение было не большим, три на четыре метра. Обстановка была стандартной. Серые стены, серый рабочий стол без каких либо декоративных изысков. Все помещения станции предназначенные для их проживания имели стандартную комплектацию. Искин станции, словно издеваясь, не позволял вносить в нее изменения. Любые предметы исчезали, не считая личных бытовых мелочей, стоило покинуть помещение. На любой запрос по данной теме, он отвечал стандартной фразой: «Ваш статус не достаточен для внесения изменений в комплектацию отсека». И Лиму казалось, что эта железяка просто издевается над ними, тонко намекая, что им здесь не место.

За столом сидел человек, облачённый в черный балахон скрывающий фигуру и лицо под глубоким капюшоном. Из-под капюшона просматривался лишь подбородок с обтянутыми старческой кожей острыми скулами и тонкие нитки губ.

— Приветствую тебя Лим. Проходи, присаживайся, — пригласил хозяин кабинета.

Голос говорившего был неприятным, скрипучим и раздражал словно скрип метала по стеклу. За долгие годы общения Лим так и не смог к нему привыкнуть.

— Ну и чем меня порадует глава исследовательского отдела? — проскрипел хозяин кабинета.

— Извини Карус, но порадовать мне тебя особо не чем. Из тысяча трехсот подопытных последнего потока. Прошли идентификацию у оператора двенадцать разумных. Семеро получили статус пилотов гражданского флота и отправлены в судейский департамент. Остальные признаны гражданским техническим персоналом и после установки контролирующего импланта приступили к своим обязанностям. Это позволило взять под контроль одиннадцать процентов внутреннего объема станции. К сожалению все получили статус беженцев и не один не смог получить статус гражданина империи. Так, что административный корпус нам по-прежнему не доступен — отчитался Лим, виновато разведя руками.

Глава ордена откинулся на спинку кресла и замер в задумчивости. Пауза затягивалась и Лим начал нервничать.

— Хорошо я тебя понял — прервал затянувшуюся паузу Карус — но если нет нечего нового, то зачем ты искал личной встречи?

— Разведка прислала инфо пакет с генетическими маркерами новых граждан содружества. И среди этого мусора искин нашел кое что интересное. Но это настолько не вероятно, что я склоняюсь к ошибке анализирующего оборудования федерации. Вы же в курсе с каким старьем им приходится работать. Некий Алек Сей осужденный за пиратство — соответствие генома эталонному маркеру, по полученным данным 99,87 % — Лим напряженно замолчал, ожидая реакции собеседника.

— Да согласен с тобой. Вероятность ошибки очень высока, но информацию необходимо проверить. Я отдам распоряжение. Ели это все, можешь идти. Я позже ознакомлюсь с твоим отчетом.

Лим поднялся и шаркающей походкой покинул кабинет. Карус глядя в спину старого друга задумался. Лим как и Карус был одним из счастливчиков, что смогли спастись из адской мясорубки устроенной роем в системе Лиира. Их спас загадочный Мстислав. Капитан тяжелого крейсера ударной эскадры содружества защищавшей Лииру. Когда остатки растерзанной роем эскадры рванули на утек. Мстислав пытался спасти хоть кого-то, собирая болтавшиеся в космосе капсулы и гражданские челноки. А потом смог вырваться из окружения и уйти в слепой прыжок.

Их избитый корабль выбросило здесь в закрытом секторе. Загадочный Центр допустил капитана к себе. Это был единственный случай, когда кто-то смог попасть на территорию Центра. Огромное мега сооружение, что поглотило местную звезду, окунув во мрак пространство системы. Результатом встречи стала построенная для них, за пару недель, станция на которую их допустили в статусе беженцев.

Мстислав не когда не распространялся о той встрече. Но не оспоримый факт. Он единственный кто смог получить статус полноправного гражданина империи Джоре, и приказывать Центру. Организованный им, не кому неизвестный, Орден сейчас можно по праву считать самой могущественной организацией на территории содружества. Слово судьи ордена являлось законом для любой из рас.

Сотни лет назад, когда рой инсектов почти уничтожил содружество, орден предложил помощь не чего не потребовав взамен. Совет старших рас принял ее и на насекомых обрушился несметный боевой флот. Разница в технологическом уровне была колоссальной и буквально несколько месяцев понадобилось ордену для того чтобы вышвырнуть агрессора за пределы изученного космоса.

Совет старших боялся, что орден захватит власть на волне всеобщей любви. Как-никак спасители. Да и продемонстрированная боевая мощь не оставляла даже шанса на сопротивление. Но этого не произошло. Орден не интересовала власть над содружеством. Флот ушел в закрытый сектор и больше не возвращался. Судей же интересовали лишь артефакты древних. Это стало единственным их требованием. Все обнаруженные древние артефакты джоре подлежали передаче ордену, а попытка утаить каралась смертью.

Конечно, кто-то пытался сопротивляться, но небольшие каплевидные корабли судий быстро ставили точку в таких попытках. Залп их орудий сминал пространство и время в заданной точке и не спасали не щиты не толстая броня. Ученые содружества, не могли даже предположить, на каких физических принципах действует оружие судий.

За всю историю был зафиксирован лишь один случай уничтожения судьи. Один из могущественных пиратских кланов отказался передать судье артефакты, найденные на разрушенной станции джоре. В ходе завязавшегося боя корабль судьи просто задавили числом. Потери пиратов были значительными, но судья погиб. Через двое суток связь с системами клана пропала, а посланные СБ содружества разведчики обнаружили лишь обломки от кораблей и станций пиратов. Больше не кто не предпринимал попыток уничтожить судью. Орден ни лез в политику, совет старших не лез в дела ордена. Всех все устраивало. Да и не забыли старшие ужасающую мощь флота ордена, походя выжигающего полчища роя.

Но не кто не догадывался, что нет не какой больше мощи. Мстислав исчез и Центр перестал подчиняться ордену. Они до сих пор пользовались полученной станцией и летали на выделенных им гражданских фрегатах. Да устрашающие корабли судей. Наводящие ужас на содружество, это всего лишь гражданские лоханки для служебного пользования техперсонала Центра. Все их попытки вновь получить контроль над искином автоматизированного боевого центра Джоре разбивались об генетическую идентификационную систему. Проклятые параноики даже бытовые приборы завязывали на идентификацию по генетическому коду. Что это психическое расстройство целой расы или религиозный выверт, ученые ордена не могли дать ответ.

Вынырнув из грустных размышлений, он мысленно вызвал начальника судейского корпуса. В голове раздался знакомый голос.

— Слушаю Вас Глава — с должным почтением ответил собеседник.

— Ирус прими файл. Дай команду своим болванчикам, пусть найдут и доставят указанного разумного в исследовательский отдел.

— Понял Вас. Выполняю.


Глава 1


Я расслаблено лежал в капитанском ложементе, уже привычно следя за полупрозрачными цифрами и диаграммами перед глазами выводимыми нейросетью. Все показатели имели зеленый оттенок. Ласточка после проведенного ремонта и техобслуживания была в полном порядке. Кораблем управлял Сашка. Вновь пришлось убирать из рубки пилотский ложемент. Иначе его шестилапая туша сюда просто не пометилась бы.

Этот парнишка не перестаёт меня удивлять. Пройдя через адские муки в руках вивисекторов Монолита, загнанный в кристалл искина и второй раз погибнув, спасая меня от абордажников инсектов, он не растерял человечность. Не замкнулся в себе. Все также восторгаясь космическими просторами и космическими кораблями. Засыпая меня тысячами вопросов и иногда доводя до бешенства своей юношеской неугомонностью и тягой к приключениям.

В данный момент Ласточка медленно разгонялась, готовясь уйти в очередной прыжок. В ста пятидесяти километрах от нее, пыхтя дюзами древних движков разгонялся пузатый рудовоз третьего поколения. И нам приходилось под него подстраиваться. Наш наниматель, капитан этого корыта, занимался перевозкой руды. Во фронтире это дело прибыльное, но опасное. Вот и приходится честному трудяге нанимать охрану.

За этот рейс я получу сто пятьдесят тысяч кредитов. По меркам фронтира сущие копейки. Но ни чего не поделаешь в нашем случае и это хлеб.

Стив сдержал свое слово и выполнил все условия заключенного между нами контракта. Я получил своего Жука, миллион кредитов и полную амнистию. Да он меня конечно надул. Информация о месторождении терраниума стоила на порядки дороже, но я не считаю что продешевил. Сашкина жизнь стоит еще дороже. Ведь стоило техникам СБ заинтересоваться остовом нестандартного боевого робота и все. Провели тесты и вычислили нестандартное программное обеспечение. А после похождений Монолита содружество до сих пор по ночам вздрагивает и с подобными своевольными искинами разговор короткий. И путь у них один утилизатор. А начни я торговаться он мог что-то заподозрить. Так что пришлось косить под дурочка соглашаясь на его условия. Да и снятая со лба мишень многого стоит.

Но реальность оказалась сурова. Огромная сумма в миллион убегала сквозь пальцы как вода. Да барахла с пиратской станции в трюме моего транспортника лежало приличное количество, но для его продажи необходимо было получить допуск к торговой бирже, а для этого надо изучить базу «Торговля» минимум до третьего уровня. Полазив в сети нашел частного торговца и связался с ним. Но этот хапуга продавал базу пакетом до пятого уровня включительно и не как иначе. Не пятый уровень всяко лучше третьего и однозначно пригодится на перспективу так сказать, да и на себе экономить не стоит. Знания наше все. Но мать его шестьсот тысяч, шестьсот. Оставшиеся деньги сожрал ремонт Жука и Ласточки.

Раскинув мозгами и полазив по сети, посоветовался с Лиской и не нашел нечего лучше чем податься в наемники. Ну а что! Не техником же на станции подрабатывать. В наличии два корабля и один официальный пилот. Сашку светить нельзя, вот ему и приходится маскироваться под безмозглого боевого серва. Торговцем стать нужен стартовый капитал. Таскать руду с астероидных поясов подрядится, придется нанимать охрану и ее оплата сожрет все доходы. Вот и пришлось регистрироваться на бирже наемников. Но тут возникли трудности. Гражданства содружества у меня нет. Значит, гражданский рейтинг может, ровняется нулю или иметь отрицательное значение. А на этом рейтинге здесь многое завязано. Если твой рейтинг меньше пяти единиц ты не можешь занимать руководящие должности, носить боевое оружие и перемещаться по территории федерации или империи на боевом корабле. Соответственно мне как наемнику не светят контракты на сопровождение грузов в эти государственные образования, а там самая вкусная оплата. Плюс внутренний рейтинг биржи у новичка ниже плинтуса, вот и приходится нам за копейки охранять рудовозы из ближайших астероидных поясов.

— Командир. Транспорт сообщает о готовности к прыжку — доложил Сашка.

— Пусть уходит. После его прыжка выжидаем час и прыгаем следом.

Древний рудовоз имел, такой же древний гипердвигатель и поэтому приходилось выжидать. Ласточка все равно придет в конечную точку прыжка на шесть часов раньше. Этого времени хватит провести разведку и обезопасить точку выхода из гиперпространства охраняемого корабля. А задержавшись в стартовой системе, мы могли убедиться в отсутствии хвоста.

— Ладно, Саш я поем и в капсулу. Буду учиться, пока мы болтаемся в гипере, а ты железный дровосек блюди и если что-то случиться буди — сказал я, выходя из рубки.

Ставшее давно привычным тихое шипение. Прозрачная крышка капсулы плавно поднялась в верх. Выбравшись натянул комбинезон. Мысленно пробежался по результатам обучения. Замечательно торговля изучена до третьего уровня, четвертый уровень пятнадцать процентов. Неплохо, совсем не плохо. Всё-таки мне повезло с нейросетью. Хотя сложно назвать везением четыре года рабства у пиратов или вернее сказать у Монолита. Как вспомню, что эти свихнувшиеся искины сделали со мной и Санькой, так волна бешенства подымается из самых глубин души. Почесал левую щеку. Шрама там уже нет, мед капсула быстро убрала последствия кислоты инсектов, но фантомные боли иногда донимают.

Мысленная команда и часть стены отсека стала зеркалом. На меня смотрел парень чуть выше среднего роста, спортивного телосложения. Черный ежик коротких волос и серые глаза. Вот глаза мне не нравились, что неуловимое в них изменилось, они стали холодными, стальными, словно у бездушного андроида. Я пошевелил левой рукой. Ну да я и есть киборг. Да сейчас левую руку мне заменяла не та собранная на коленке поделка из манипулятора тех дроида, а неотличимый от настоящей руки кибернетический протез. Сверх прочный металлический каркас обтянутый синтетическими мышцами и покрытый пластиковой кожей, практически не отличимой от оригинала. Разницу можно определить только на ощупь. Это чудо обошлось мне в семьдесят тысяч кредитов.

— Доброе утро командир — раздался в мед отсеке голос Сашки, отрывая меня от самолюбования.

— И тебе доброе. Как обстановка.

— Все норм. Через пятнадцать минут выныриваем.

— Понятно. Как выйдем из гипера, активируй маскировку и ложись в дрейф — распорядился я — я сейчас быстренько позавтракаю и подойду.

В каюте меня встретила Лиска. Девушка сидела за обеденным столиком, закинув ногу на ногу, помахивала рыжим лисьим хвостом. Ну как девушка. Еще один выверт доставшейся мне нейросети Джоре. Встроенный биоискин на базе моего мозга. Лиска его аватар в дополненной реальности, что нейросеть проецирует на прямую в мозг. Ну а хвост это мой ей подарок за стервозный характер. Вот такой вот личный призрак.

— Что будешь на завтрак — спросила девушка.

На стене каюты активировался пищевой синтезатор. Не большой голографический монитор высветил сообщение о готовности к работе.

— Яичницу и кофе.

Конечно, в содружестве не было блюд с таким названием, но Лиска в моей голове и прекрасно знает мои желания и без ошибочно найдет среди зачастую не произносимых местных названий нужное блюдо в меню синтезатора. Из стены выдвинулся поднос с тарелкой, на которой лежали поджаренные яйца неизвестной мне птицы и чашкой горячего напитка напоминающего кофе. Конечно, до настоящего кофе ему было очень далеко, но хоть что-то.

— Ну и какие планы командир — спросила Лиска, наблюдая, как я поглощаю завтрак.

— Как будто ты не знаешь, какие в моей голове мысли? — спросил, не переставая жевать.

— Да что там интересного! — всплеснула руками девушка, в тоже время, прогибая спину пытаясь в выгодном ракурсе продемонстрировать не большую грудь, что пикантно просвечивала через ткань белого топа — Пошлости там всякие в твоей голове, что приличным девушкам знать не положено. У тебя, сколько женщины не было? Хоть бы в бордель на станции заглянул чисто в медицинских целях.

— Так будешь умничать, я твою личностную матрицу в серва уборщика перенесу. Будешь у меня сутками летную палубу драить.

— Ой, напугал — переливисто рассмеялась Лиска — и как ты потом со мной советоваться будешь. Прям вижу картинку! Стоишь весь такой с виду важный и обсуждаешь посреди летной палубы планы захвата вселенной с мелким техническим сервом. Он тебя слушает и диодами помаргивает. Ха-ха-ха!

Ее смех настолько заразителен, что мои губы невольно растянулись в улыбке. И чтобы ее спрятать, пришлось сунуть в рот очередную порцию еды. Но судя по веселым чертикам в глазах девушки, мой манёвр был замечен.

Молча прикончив остатки яичницы, решил перейти к серьезным вопросам.

— Саша.

— Да командир — тут же отозвался парень.

Мысленная команда и над столом повисла трехмерная голограмма системы с пунктирной линией расчетного вектора разгона транспорта.

— Я считаю данную систему самым опасным участком всего маршрута — высказал я свои опасения, медленно потягивая горячий кофе — вектор разгона проходит в непосредственной близости от обширного астероидного пояса, а это идеальное место для засады.

— За последние шесть месяцев, по данным сети, в данной системе было совершено двенадцать нападений на грузовые суда — вставила Лизка, воспользовавшись сделанной мной паузой.

Саша ее не мог слышать, поэтому она общалась с ним через корабельную сеть, с моего разрешения и ее голос звучал из вмонтированных в переборки динамиков. По сути, в этом не было особой необходимости, есть возможность общаться мысленно через туже корабельную сеть, но отдавая дань привычкам, общались голосом.

Нам землянам так привычнее. Не смотря на время прожитое в мире, где технологии иногда напоминали мне магию, к некотором вещам было трудно привыкнуть.

— Рудовоз везет «перит» и не руду, а концентрат. Это довольно лакомая для пиратов добыча. Если они не дураки, а они однозначно не дураки, они имеют прикормленных информаторов на «Сууре». Не зря у этой торговой станции репутации с душком. Да и сама система «Денеб» имеет дурную репутацию. Так что о грузе и охране все заинтересованные лица в курсе и нам стоит подготовиться к теплой встрече. У кого какие мысли?

— Астероидное поле имеет достаточное количество крупных камней с высокой концентрацией металлов — тоном школьной учительницы, заговорила Лиска — это позволит противнику легко укрыть эсминец, про фрегаты я в принципе молчу. В тоже время не стоит ждать более тяжелых кораблей. Тот же крейсер скрыть будет на порядок сложнее, да и судя по статистике нападений, местная банда не настолько богата. Думаю эсминец и тройка фрегатов максимум четвертого поколения это все, что они смогут задействовать. Но и вычислить их до того как они начнут действовать у нас не получится.

— И этого может нам хватить с головой. Пока фрегаты будут нас трепать и оттягивать на себя дронов, эсминец нам загонит пару ракет в корму — сделал грустные выводы Сашка.

— Полностью согласен. Поэтому предлагаю сыграть в их игру и заставить их понервничать. Саша, не снимая полей и максимально не заметно паркуйся в тени вот этого булыжника — подсветил я один из крупных астероидов — на момент входа в систему транспорта мы окажемся на минимальном расстоянии от вектора разгона. Отсутствие охраны заставит пиратов нервничать или расслабится, в обоих вариантах они наделают ошибок. Не думаю, что у них выдающееся тактики у руля и это может дать нам хороший шанс.

— Но капитан рудовоза решит, что мы его кинули, если не обнаружит нас в системе — удивился моему решению Саша.

— Да пусть думает, что хочет. Наша задача обеспечить его безопасность — подытожил я, давая понять, что разговор закончен.

Вот уже восьмой час Ласточка болталась в тени крупного астероида, укрытая полями преломления. Лежа в капитанском ложементе, я откровенно скучал, любуясь танцем лучей местной голубой звезды, что отражаясь от глыб льда тысячами солнечных зайчиков, скакали по поверхности серых булыжников. Что плыли в черноте космоса среди ярких огоньков далеких звезд. Капитан рудовоза, выйдя из прыжка и не обнаружив нас сильно занервничал. Раз десять пытался связаться с нами, но не получив ответа долго ругался в эфире. Причем так, что некоторые портовые грузчики удавились бы от зависти. Не получив ответа начал разгон по расчетному вектору на свой страх и риск. Ну а куда ему деваться.

— Внимание! Через шесть минут транспорт окажется на минимальном расстоянии от края астероидного поля — оповестил Умник[1] механическим голосом.

— Саша плавно выводи реактор на пятьдесят процентов мощности. Лиска подготовь два звена средних дронов — раздал я указания своему экипажу — тяжей придержи. Как только мы начнем движение, сбросишь их здесь. Рядом с этим металлическим булыжником их трудно будет засечь и они станут нашим козырем в рукаве.

В рубке повисло тяжелое напряженное ожидание. Кажется, время уплотнилось и течет словно кисель. Рудовоз, надсадно пыхтя соплами старенького движка, продолжал неспешный разгон. Таймер на обзорном экране вел свой неспешный отсчет. Сканирующие системы ласточки и двух легких разведывательных дронов укрывшихся маск полями среди промороженных глыб, словно уши замершего в засаде зверя, старались уловить любое сканирующие излучение или тепловую сигнатуру факелов двигателей противника.

— Фиксирую сканирующее излучение и попытку захвата цели — сообщил Саша спокойным голосом — фиксирую движение, провожу идентификацию целей. Три фрегата. Предположительно два средних фрегата «Шинур» третьего поколения производства империи и ударный фрегат «Катр» четвертого производства Минтар.

На тактической голограмме отобразились отметки кораблей противника с краткими табличками данных и пунктирными линиями векторов движения. Катр для меня стал сюрпризом. Дорогая игрушка. Фрегат несет шесть средних дальнобойных кинетических орудий крейсерского класса и может доставить кучу проблем. Нет за сохранность рудовоза, я не переживал. Пираты не станут уничтожать транспорт с ценным грузом на борту, но вот выбить двигатели ему могут. И как потом его тащить. Пары залпов ударному фрегату вполне хватит продавить слабенький щит рудовоза, а может и одного. Нет нельзя давать ему выйти на рубеж открытия огня, нельзя. Мысленная команда и над отметками фрегатов появились цифровые маркеры.

— Саня, как только фрегаты пересекут указанную плоскость — на тактической схеме отобразился круг плоскости, центром которой являлась Ласточка — врубаешь форсаж и открываешь огонь по готовности по номеру один. Лиска сброс тяжей и старт обоих звеньев средних дронов. Их цель под номером два.

Не прошло и минуты, как корабль прыгнул с места, открывая беглый огонь из всех шести плазменных орудий по указанной цели. Ударный фрегат обладал для своего класса запредельной огневой мощью, но за это пришлось платить низкой манёвренностью и слабыми щитами. Несколько плазменных сгустков растеклись по силовому щиту и он с хлопнулся не способный переварить такое количество энергии. Ошеломленный неожиданной атакой пилот фрегата даже не попытался маневрировать, продолжая идти по выбранному курсу. Десяток секунд и Ласточка прошла сквозь облако раскалённых обломков еще недавно бывших грозным боевым кораблем, разгоняясь в сторону цели номер три. Цель номер два совершала хаотичные маневры, стараясь сбросить с хвоста десяток дронов, что словно рассерженные пчелы больно жалили, практически продавив щиты.

— Фиксирую новую цель — сообщил Умник — эсминец класса «Невил» третьего поколения идет курсом на перехват.

На тактической схеме появился новый маркер, получив по наследству от погибшего товарища маркер с цифрой один.

— Саша разворачивай наша цель первый номер. Лиска, как только дроны добьют двойку, перекидывай их к транспорту и не подпускай к нему третью цель.

Я взглянул на индикаторы работы систем корабля. Мощность реактора девяносто семь процентов, шиты семьдесят. Да я рисковал, бросая корабль в бой с не вышедшем на полную мощность реактором, бросая все энергоресурсы на форсаж двигателя и работу орудий, тем самым оставив Ласточку без щитов. Так не кто не делает, не принято так вести бой. Но мы имели лишь одно преимущество, это эффект неожиданности и я старался выжать максимум из него. Задержись мы для накачки реактора и фрегаты противника успели бы добраться до транспорта изрядно его потрепав и нам бы однозначно не удалось так легко вывести из боя два фрегата противника. Капитан эсминца действовал стандартно, выходя из режима маскировки, дождался выхода на полную мощность энергоустановки и полной накачки щитов, тем самым подарив нам так необходимое время.

Корабли неслись встречным курсом.

— Фиксирую множественные ракетные пуски — все таким же спокойным голосом доложил Сашка.

Мысленным усилием изменяю схему распределение энергии, напитывая щиты передней полусферы.

— Лиска легкие дроны на перехват ракетного залпа.

— Выполняю — раздался голос девушки из системы оповещения корабля.

Легкие разведывательные дроны не обладают значимой огневой мощью, но имеют прекрасную маскировку. Основное же их преимущество, это скорость и манёвренность, что лишь немногим уступает тяжелой противокорабельной ракете.

— Сань, как только выйдем на дистанцию уверенного поражения, открывай беглый огонь по носовой части эсминца.

Пилот не чего не ответил, сконцентрировавшись на выполнении противоракетного маневра. Гравикомпенсаторы не справлялись с перегрузками, сдавило грудь, стало тяжело дышать. Аптечка ПБС вкатила мне противошоковый коктейль. Несколько уколов и мир перед глазами приобрел необычайную резкость, а разогнанное восприятие замедлило бег времени, позволяя четче реагировать на стремительное изменение ситуации.

Орудия ПКО и дроны почти справились. Из полтора десятка ракет, цели достигли лишь две. Их подрыв просадил щит до сорока процентов и выжег десяток эмитеров перегрузкой энергоконтура. На перезарядку у эсминца уйдет примерно минута, но этого времени мы ему не дадим. Плазменные орудия открыли беглый огонь, вынуждая противника накачивать энергией переднюю полусферу щита.

— Лиска! Тяжам фас! Подпали ему хвост.

Из-за астероида выметнулись две зеленые отметки и синхронно выплюнули бронебойные болванки разогнанные до умопомрачительных скоростей тяжелыми электромагнитными орудиями. Ослабленная пленка энергощита не смогла их остановить. Снаряды проломили броню противника, словно раскаленный нож масло. Эсминец чихнул дюзами и свалился в неуправляемый дрейф, не подавая признаков жизни.

— Командир. Цель номер три встала на вектор разгона, пытается уйти в прыжок — доложила Лиска.

— Пусть уходит. Все равно догнать не получится. Что с дронами и транспортом?

На тактической схеме одна отметка дрона была черной и замерла без движения, еще две имели желтую пульсирующую окраску и двигались к кораблю с заметным отставанием от основной группы.

— Один получил критические повреждения и не отвечает на запросы, два других повреждены, но не критично. Охраняемый транспорт не получил повреждений — отрапортовала девушка — капитан транспорта пытается выйти на связь.

— Саня бери десантный бот и два БРК[2] и дуй на эсминец это наш законный трофей и я не собираюсь его здесь бросать. Лиска соединяй с транспортом.

На обзорном экране появилось изображение азиата лет сорока по земным меркам, но с учетом возможностей медицины содружества нельзя точно определить его возраст. Этому космическому китайцу может быть как сто, так и двести лет. Желтоватое лицо, на экране, растянуло тонкие губы в вежливой улыбке.

— Господин Меченный! Заставили же вы меня понервничать. Вы уж простите старого дурака за то, что я в эфире наговорил. Это все от страха — затараторил капитан транспорта.

— Все в порядке капитан Ли. Я вас прекрасно понимаю и прошу простить меня за то, что е предупредил о своих планах. Тактическая ситуация требовала поступить именно так и не как иначе.

— Прошу не извиняйтесь. Все просто великолепно, хоть и пришлось старику понервничать, но это не страшно. И всяко лучше, чем попасть в руки головорезам Лима Каннибала, а ведь это были именно они — в глазах азиата промелькнул страх — спасибо, что не бросили старика и остались верны своему слову.

— Мы не могли иначе ведь у нас с вами контракт — удивился я его словам.

— Да бросьте многие наемники на вашем месте дали бы деру, бросив меня этим подонкам, лишь бы не связываться с Лимом. А контракт. Так покойники не могут требовать компенсаций и неустоек — старик грустно вздохнул — мой вам совет молодой человек, будьте на чеку и по чаще оглядывайтесь в темных коридорах. Лим славиться тем, что всегда наказывает своих обидчиков.

— Спасибо за совет — решил я прервать страшную сказку — я хотел попросить вас Ли о помощи. Надеюсь вы не откажите мне в транспортировке трофея. Ласточка с таким грузом значительно потеряет в манёвренности, а мы еще не доке станции, чтобы расслабляться, а вам я думаю, эсминец на внешней обшивке не усложнит дорогу.

— Конечно, конечно. Я доставлю ваш трофей в лучшем виде — заулыбался Ли — в благодарность за блестящую операцию по защите моей собственности я доставлю ваш трофей в док торговой станции «Сууре» в систему «Денеб».

Хитрый китаец проговорил последнею фразу таким официальным тоном, что у меня не осталось сомнений: не видать нам премиальных за боевое столкновение, как своих ушей. Старый лис писал наш разговор под протокол и выставит доставку в счет премиальных. Я разорвал связь и выругался с досады.

Через десять минут на связь вышел Сашка.

— Дядь Леш эсминец наш. Пришлось немного пострелять но нечего серьезного. Трое членов экипажа захвачено в плен. Два раба в ошейниках и один очень дерзкий арварец. Рабов пришлось шокером приложить, сдаваться они не собирались.

— И чем же он дерзость проявил?

Перед глазами выскочил заначек полученного файла. Открыл и просмотрел короткое видео, на котором здорового, не меньше двух метров роста, негра штурмовики БРК вытаскивали из старенького ПБС третьего поколения. Человек брыкался и ругался. Цензурных слов его речи почти не было и его совершенно не смущали стволы окруживших штурмовиков. Он подробно прошелся по моей сексуальной ориентации и в фантазии ему не откажешь, потом перешел к описанию того, что со мной сделает его босс, если я прямо сейчас не отпущу этого «достойнейшего джентльмена» с полной компенсацией нанесённого ущерба. Мне осталось только подивиться наглости аварца.

— Саня комбез у этого идиота в порядке?

— Да командир. Индикаторы в зеленой зоне, внешних повреждений нет.

— Хорошо. Рабов тащи сюда, толь следи, чтоб не очнулись, а этого умника выкинь за борт. Может космический вакуум его немного охладит.

— Понял командир. Сделаю — в голосе Сашки проскочили веселые нотки.

Два часа заняла операция по подготовке трофея к транспортировке. Несмотря на мои опасения, гости в систему не пожаловали и транспорт с жёстко зафиксированным на корпусе эсминцем начал свой неспешный разгон.

Я стоял у створки шлюзового отсека. Створка с тихим шипением открылась и шестилапая махина боевого серва швырнула к моим ногам тело аварца. Пилотский комбез защищал от негативного воздействия космоса, но до полноценного скафандра ему далеко. Деактивировавшийся легкий шлем открыл черное лицо с трясущимися от холода синими губами. В глазах у него плескался ужас человека брошенного на медленную и мучительную смерть.

— Я спрашиваю, ты отвечаешь. Если отвечаешь честно летишь к СБ торговой станции. Начнешь врать выкину обратно и полечу по своим делам. Все понял, кивни.

— Скинь мне файл с кодами доступа к ошейникам рабов и координаты вашей базы. Также полный расклад по кораблям и персоналу.

Арварец молчал. Но замигавший значок входящего файла сообщил о его готовности к сотрудничеству. Пробежался по файлу и удовлетворённо кивнул, там было все, что требовалось вплоть до схемы внутренних помещений, спрятанной в астероиде пиратской базы.

— Этого в запри в одном из транспортных контейнером, только смотри чтоб не задохнулся. С рабов сними ошейники и в мед блок пусть пока поспят в капсулах, но пару штурмовиков там оставь на всякий случай.

— Умник начинай разгон по заданному вектору — скомандовал я направляясь в свою каюту.

День оказался длинным и что-то вымотался я.


Глава 2


До торговой станции добрались без приключений. Час проторчали на внешней парковочной орбите, ожидая пока сервы отцепят трофей от корпуса транспорта и нанятый буксир затащит его в арендованный мной ангар.

Короткие переговоры с нанимателем оставили осадочек. Нет Ли полностью рассчитался и перечислил ранее обговоренную сумму на мой счет в банке федерации, но как и ожидалось зажал премиальные за боевое столкновение, списав их в счет доставки трофея. Ни чего иного я и не ожидал. Весь мой не великий опыт общения с представителями местного общества говорил: о том, что от них не стоит ждать благодарности. Разумные живущие уже сотни лет в обществе абсолютного капитализма в основной своей массе не способны к проявлению подобных эмоций. Все что ими движет это личная выгода и стремление к обогащению. Выражение «Зимой лопату снега не выпросишь» относилось к девяносто девяти процентам граждан этого «замечательного» общества.

Пленного пирата, после коротких переговоров с СБ станции, забрали безопасники. Молчаливые парни в глухих скафандрах после короткой процедуры опознания перевели мне сто пятьдесят китов (тысяча) кредитов и увезли подонка с собой. И заодно подкинули до станции бывших рабов еще не пришедших в себя от неожиданно свалившейся на них свободы.

Для ласточки в ангаре места не осталось и ее пришлось оставить на парковочной орбите и до станции добирались на одном из десантных ботов.

Когда я впервые вошел в это помещение оно показалось мне огромным. Сейчас же здесь было тесно. Все пространство огромного ангара заполнили два корабля. Средний транспорт «Жук» сверкал свежей краской после проведенного ремонта. Эсминец вызывал чувство жалости. Его еще недавно хищный корпус формой напоминающий наконечник копья зиял пробоинами. Темные пятна выгоревших эмиттеров силового щита густо покрывали корпус. По станционному времени сейчас ночь, поэтому добравшись до капитанской каюты транспорта, я принял душ и завалился спать.

Следующие несколько дней я разгребал авгиевы конюшни. Изученная база «торговля» дала мне доступ к местной торговой сети. Этой самой торговлей мне и пришлось заниматься. Ласточка хороший корабль, но дорогой в обслуживании. Полученные за конвой средства пошли на пополнение расходников, а потеря двух средних дронов увела баланс в минус. Пробив дыру в моем бюджете. Для того чтобы ее заткнуть необходимо продать то, что мне удалось притащить с пиратской базы в трюме Жука.

При побеге времени на вдумчивую мародерку не было и я греб все, что под руку попадалось и сейчас приходилось всю эту кучу сортировать и разбивать по лотам и сортировать по контейнерам. В качестве грузчиков выступали технические сервы и виду не профильности задачи, мне приходилось управлять ими напрямую. К концу вторых суток манипуляторы сервов дымились, а моя голова грозила лопнуть от напряжения.

При всем при этом результаты моей торговой деятельности нельзя назвать удачными. Груз расходился мелкими партиями очень медленно. Крупные заказы поступали от местных торговцев, но они предлагали настолько смешные цены, что скидывал их предложения в трей. С эсминцем все было еще хуже. Его предлагали купить по цене металлолома. Нет, кораблик хороший и его общий износ не превышал тридцати процентов, если не считать повреждений, полученных в последнем бою. В работоспособном состоянии он потянул бы миллионов на пятнадцать.

Одно предложение меня заинтересовало. Некий торговец по имени Гурд предлагал купить весь скопившийся товар по вполне приличной цене.

Детали сделки предлагалось обсудить при личной встрече.

Набрал прилагающийся к письму номер, абонент ответил мгновенно, будто ждал моего звонка.

— Здравствуйте господин Алекс Сей. Я вижу вас заинтересовало мое предложение.

На меня смотрел мужчина средних лет с коротким ежиком зеленых волос и взглядом мелкого жулика.

— Здравствуйте господин Гурд. Не буду спорить предложение интересное, — ответил я, нейтральным тоном.

— Это прекрасно, — его голос просто излучал радость. — Алекс, я могу вас так называть?

— Да, конечно Гурд.

— Я заметил, что от вашего имени на аукционе выставлен еще один интересный мне лот. Эсминец класса «Невил» третьего поколения со значительными повреждениями, — его взгляд стал острым и колючим, в нем промелькнули злые льдинки.

По моей спине пробежали мурашки нехорошего предчувствия, но встрепенувшаяся жаба заставила отбросить сомнения. Ласточке требуется замена эмиттеров силового щита, да и дронов теперь не комплект.

— Гурд вы совершенно правы есть у меня интересующий вас корабль, — ответил я отбросив последние сомнения.

— Прекрасно, — его взгляд потеплел — я хотел бы осмотреть ваш товар лично. Это ведь вас не затруднит.

— Нет не затруднит. Палуба Е, ангар восемнадцать.

— Через час буду у вас.

— Хорошо жду, — ответил я и разорвал соединение.

Разговор отставил неприятный осадок. Ну не походил этот Гурд на честного торговца, на мелкого жулика — возможно, на бандита — да, а вот на торговца нет. Окунувшись в сеть, оформил срочную доставку двух противотанковых электромагнитных мин, больше просто на станции не нашлось. Товар специфический и применяется при наземных оборонительных операциях с применением тяжелой техники противником. В ожидании заказа принялся гонять технических сервов создавая вид частичной разгрузки транспорта и заставляя свободное пространство транспортными контейнерами, оставив свободным небольшой пятачок перед носом искалеченного эсминца. Тем временем Саня, получив от меня инструкции, перекидывал цепи питания к уцелевшей на носу эсминца лазерной спарке ПКО. Пискнул зуммер и я дал команду на открытие дверей ангара прибыли заказанные гостинцы. Принял и рассчитался сбросив требуемую сумму на счет продавца. Разместил мины по обе стороны получившейся площадки, среди малых контейнеров, установил активаторы на дистанционный подрыв. Хотя какой подрыв. Эти мины не взрывались, а лишь генерировали мощный электромагнитный импульс, вырубающий всю электронику в радиусе. Сомневаюсь, что администрации станции это понравится, но тут меня ждет штраф и компенсация ущерба. А вот если окажусь прав и Гурд окажется подручным Каннибала, то штрафом я точно не отделаюсь.

Закончив приготовления, я уселся на один из малых контейнеров и принялся ждать.

Гурд оказался точен. Спустя ровно час после нашего разговора пискнувший зуммер известил меня о его прибытии к дверям ангара. На изображении с камер наблюдения среди транспортного коридора стоял человек в сопровождении средней грузовой платформы. Рядом не кого не было. Платформа пройти через дверь не могла и мне пришлось дать команду на открытие ворот. Створка, с тихим шипение, отошла в сторону пропуская гостя и платформу. Гурд уверенным шагом направился ко мне, платформ следовала за ним, тихо гудя гравиприводом. Створки ворот сомкнулись за его спиной, отсекая ангар от станции.

Сейчас во взгляде Гурда не было радушия. На меня смотрели глаза, уверенного в своей безнаказанности, подонка. Этот взгляд развеял последние мои сомнения, меня пришли убивать. Как бешеную собаку, что дерзнула укусить руку местного хозяина. Ну-ну посмотрим ублюдки кто кого. Нейросеть сообщила об отключении соединения со станционной сетью.

Несмотря на маскировку, нейросеть смогла засечь троих боевиков сопровождавших липового торговца. Вот качнулся небольшой ящик под ногой невидимого убийцы. Резкое движение и еще одна фигура становится полупрозрачной, словно подернутой легким маревом.

Гурд остановился предо мной и молча смотрел сверху вниз, пауза затягивалась.

— Тебе передает привет Ганнибал — прервал паузу Гурд и мне в лицо уперся ствол игольника — знаешь, мне жаль, что так сложилось. Ты первый кто за несколько последних циклов макнул в дерьмо этого отмороженного придурка. Но и по-другому я не могу. Ганнибал конечно псих, но псих с бабками, а они не пахнут. Он из тех партнеров, которым не принято отказывать. Так что извини парень.

Пока этот идиот двигал свою речь я занимался делом, маркируя цели для Сани, обозначая примерное их положение в пространстве. Но речь закончилась и наступила пора действовать.

Словно Цезарь я сделал два дела сразу. Мысленным усилием, активируя клинок и инициируя заложенные подарки. Развернул корпус в пол оборота и отклонил голову вправо, уходя с линии огня Гурда. ЭМ-импульс невидимой волной прошел по ангару выжигая всю активную электронику и дал мне так нужное мне мгновение, отвлекая моего противника. Круговым движением отсек кисть сжимающую игольник и перекатом ушел в сторону. Боевики держали меня на прицеле, но сгоревшие блоки управления превратили их высоко технологичные доспехи в обычное железо. Да они имели защиту от подобных воздействий, но и мины были далеко не противопехотные.

Боевики скованные собственной броней пытались меня подстрелить, а я словно уж на сковородке вертелся на небольшом пятачке среди контейнеров. Сашке нужно четыре секунды на подключение спарки ПКО к элементам питания. А мне эти четыре секунды необходимо прожить. Пространство перед глазами привычно делилось на разноцветные сектора и было расчерчено пунктирными линиями векторов прогнозируемого огня противника. Я кувыркался и прыгал стараясь выжать из модернизированного нейросетью Джоре тела все на что оно способно. Время замедлилось на столько, что казалось, превратилось в кисель и я физически чувствую его сопротивление.

Я даже не думал достать боевиков расположившихся на контейнерах. Стоит мне начать карабкаться вверх и потеряю мобильность. Это даст им шанс нашпиговать меня иглами. Лазерная вспышка ослепила и я оступился, что-то больно обожгло плечо и кубарем покатился по полу. Когда зрение восстановилось, все было кончено.

Боевики валялись трупами. Лазерная турель прожгла в них внушительные сквозные дыры. Не повезло и стенам ангара. Ну не предназначены внутренние переборки станции, выдерживать огонь подобных орудий. Гурд был жив. Он лежал на полу зажимая обрубок руки. В место комбинезона он был одет по местной моде, в деловой костюм чем-то напоминающий костюм американского пастора. За что сейчас и расплачивался, не имея встроенной аптечки и возможности перетянуть рану. Любой самый дешёвый комбез техника справиться с подобной задачей на раз. Саня стоял рядом с ним и держал его на прицеле. Когда только успел выбраться с эсминца.

Позади раздался металлический скрежет. Я обернулся. В приоткрывшиеся ворота вбегали, блюди в черной матовой броне с эмблемами местной службы безопасности. Ну конечно, даже в далеком космосе службы правопорядка прибыли к шапочному разбору. Во вселенной есть вещи, что не когда не меняются.

Один из безопасников подошёл ко мне, остальные держали нас на прицеле. Сашка умница, деактивировал оружейные модули, переведя их в походное положение и замер неподвижной статуей.

— Капитан службы безопасности станции — представился безопасник — что здесь произошло.

Я молча скинул ему файл. Все время с момента прибытия Гурта в ангар я вел запись под протокол. Взгляд безопасника расфокусировался, он просматривал запись. Спустя несколько секунд он посмотрел на меня, молча кивнул и пошел к выходу. Его люди подхватили Гурда и последовали за ним. Даже не потрудившись прихватить трупы бандитов, оставив мне заниматься скорбными процедурами.

Стоило скрыться последней черной фигуре мне пришел документ от станционного искина. Сто восемьдесят две тысячи кредитов штрафа. За нанесение ущерба станции и применение запрещенного вооружения.

— Вот же суки. — Я зло сплюнул на пол ангара.


Глава 3


Помещение бара было полупустым, что оправдано ведь по станционному времени было позднее утро. Приличный по своим размерам отсек был погружен в приятный полумрак, срывающий лица отдыхающих в столь не урочный час бездельников. На сцене эротично извивались голограммы обнаженных танцовщиц подсвеченные не навязчивыми световыми вспышками пульсирующими в такт не громкой музыке. Напитки разносила настоящая официантка, что по местным меркам говорило о претензии данного заведения на некую элитарность. В местном обществе труд живых людей стоит дороже, чем обслуживание сервисных дроидов.

Я сидел за столиком у стены и неспешно потягивал из литровой кружки местный аналог пива вприкуску с сушеными моллюсками с неизвестной планеты океана. Настроение было отвратным, а местное пиво не тянуло даже на высокое звание ослиной мочи. Что не повышало моего настроения. Выйдя из капсулы, где пришлось латать простреленное плечо, я оплатил штраф. На счету осталось чуть больше чем полторы тысячи кредитов. Ласточке требуется замена половины эмиттеров силового щита и дронов не комплект. Без нее я не смогу наняться в канвой. Даже улететь с этой гребаной станции я не могу. Ведь корабля у меня два, даже два с половиной, а пилот один. Да Сашка способен управлять Жуком, но кто ему позволит. Стоит диспетчеру понять, что кораблем управляет не разумный, а искин и нас тут же размажут тонким слоем по всей системе. Продать, конечно транспортник можно, но кто его купит за нармальную цену. Корабль это не кило конфет и денег он по местным меркам стоит не мало. Продавать я его буду долго. Местные барыги за него не дадут и трети реальной цены. Они все давно в сговоре да и местная администрация у них прикормлена, если судить по тому, что после вчерашнего инцидента мне посыпались от них предложения о покупке моих кораблей по совсем уж смешным ценам. Кто то им слил информацию о моем положении. Решили что деваться мне некуда. После наезда боевиков Ганнибала решу свалить по быстрому, продав имущество за бесценок. Но тут они не угадали, да меня собственная жаба ночью придушит, если я профукаю все нажитое не посильным трудом. Нет, потихоньку торговля шла и прихваченное с пиратской станции добро постепенно расходилось. Но очень медленно, таким темпом скоро мне нечем будет оплачивать аренду ангара и местная администрация вышвырнет меня со всем моим добром в космос.

Из грустных мыслей меня вырвала фигура разумного бесцеремонно усевшегося за мой столик.

— Ну, привет Меченый — улыбнулся Старик.

— И тебе не хворать Старик. Какими судьбами и как ты умудрился слинять от корпорантов — удивленно спросил я.

Узнать того Старика что я запомнил в колонии на Свалке в человеке седевшем напротив было трудно. Он явно скинул лет двадцать а то и все тридцать. Обе ноги были на месте или как и я сменил протез или смог оплатить процедуру регенерации конечности. А эта процедура не из дешевых я интересовался вопросом. Обычная мед капсула способна срастить ткани, удалить посторонние вещества и предметы из тела, вылечить болезнь отравление и т. д. Если же нужно вырастить орган или как в моем случае конечность, то тут требуется специализированая на много более сложная камера регенерации. Мало того что стоит такая капсула как легкий крейсер так и расходные картриджи для нее стоят так словно делаются из новорождённых младенцев Аграфов.

— Ну космос не так огромен как кажется. А со Свалки слинять было не трудно. Особенно после того, что ты там устроил. Там все драпали. После того как ты умудрился слинять из-под самого носа арварцев они словно с цепи сорвались. Досталось всем включая и станции корпорации. Ну а я под шумок сунул денежку малую кладовщику, благо за долгую жизнь успел скопить кое что, вот он меня в контейнере и вывез на личном фрегате. — рассказал он и перевел тему на меня — Лучше ты расскажи как умудрился среди того дерьма легкий рейдер найти. Да еще и слинять на нем из той мясорубки. Я одного из выживших диспетчеров встретил. Так он такую сказку мне о твоих выкрутасах рассказал. Будто ты словно нож сквозь масло прошел через строй арварцев, да еще и перед самым прыжком целый линкор на атомы распылил.

— Ну да нашел — ответил я слегка пожав плечами — повезло. Мимо арварцев краем проскочил. Они там так увлеченно грызлись, что меня не сразу заметили. А насчет линкора вранье, всего лишь линейный крейсер.

Старик задорно рассмеялся скрипучим каркающим смехом.

— Нашел он, повезло. Ха-ха.

— Не линкор, всего лишь линейный крейсер. Ха-ха. На легком рейдере завалил. Ха-ха. Все не могу. Сейчас помру. Ха-ха, — смеялся Старик, сотрясаясь всем телом и держась за живот.

Через пару минут успокоившись, он продолжил.

— Да Меченый порадовал старика. Ты хоть в курсе, что из-за тебя чуть вторая галактическая не началась. Пришлось старшим вмешиваться. Арварцы две системы в союзе корпораций Калдари выжгли. Там до сих пор радиоактивный пепел не осел. А о тебе по фронтиру легенды ходят.

Настроение совсем испортилось. Не каждый день узнаешь, что чуть не стал причиной войны и косвенным виновником гибели двух звездных систем.

Старик, почувствовав изменения в моем настроении, поспешил меня утешить.

— Да не переживай ты так, — сказал он. — Они и без тебя готовы друг другу глотки рвать. Большая политика мать их. А в системах тех не хрена кроме автоматических заводов на безжизненных планетах не было.

— Ага, утешил, — буркнул я.

— Ладно проехали, — вновь сменил тему Старик. — Я слышал у тебя проблемы возникли с местными «аборигенами». Не поделишься планами по поводу Ганнибала.

— С чего вдруг такой интерес? — насторожился я.

— Скрывать не буду. Интерес есть. Понимаешь, эта черная рожа повадилась честных торговцев щипать и с каждым днем его аппетиты только растут. Торгаши народ прагматичный и в связи с возросшими рисками снижают закупочные цены, а это на пользу бизнесу не идет.

— Так найми пару команд наемников, пусть тебе его голову привезут. В чем проблема? — заметил я.

Старик вздохнул и продолжил:

— Согласен, выход кажется очевидным. Но и тут возникли проблемы. Я как ты понимаешь долго отсутствовал. И за время моего отсутствия подрастерял связи и активы. Ганнибал же наоборот, оброс партнерами и репутацией, а какая у него репутация ты уже знаешь — он отхлебнул из своей кружки и продолжил — местные команды наемников не хотят с этим связываться или ломят совсем нереальные цены. Нанять достаточно сильную команду со стороны тоже удовольствие не из дешевых. А с финансами сейчас туговато.

Мы не много помолчали думая каждый о своем и прихлебывая пиво. Пауза затягивалась и я спросил:

— Ну, а от меня ты чего хочешь? Или ты решил, что я как рыцарь в блистающих доспехах рвану громить супостата, защищая сирых и обиженных?

— Кто такой Рыцарь? — удивленно спросил он.

— Не обращай внимания это из фольклора моей родной планеты.

— Понятно, — немного помолчав, собравшись с мыслями, он продолжил. — Ну давай прикинем. Свалка одна из корпоративных тюрем с очень гнусной репутацией. В ней появляется никому не известный однорукий калека с пожизненным сроком за пиратство и кладет сходу на все местные порядки. Он оказывается неплохим пилотом и прекрасным техником, что обеспечивает ему не плохой заработок в тех условиях. Местной братве это не нравится. Результат: сначала исчезают трое местных боевиков посланных по его душу, а следом и их главарь. Калека же умудряется удрать из системы в неизвестном направлении, попутно стравив между собой пол содружества. Через какое-то время я его встречаю здесь на станции и что я вижу? Мало того, что он жив, здоров, так еще и чист перед законом, да и барахлом оброс не слабо. Но вновь, что-то не поделил с местной братвой. И знаешь, что я тебе скажу? Вот мне почему-то кажется, у Ганнибала серьезные проблемы, хоть он и не догадывается обо всей глубине задницы, в которую угадил.

Закончив свой монолог, Старик припал к кружке с пивом, словно страждущий в пустыне. Я же допил свою и заказал следующею. Не смотря на количество выпитого опьянение не приходило и настроение не подымалось, груз навалившихся проблем не отпускал. Тут еще этот старый хрыч пытается свалить свои проблемы на меня.

— Мне льстит твоя оценка, но тут ты не прав, — мой монолог прервала официантка, доставившая мой заказ.

Забрав свою кружку, я продолжил:

— Ганнибал проблема тут я согласен, но мне не до него. Ласточка требует ремонта. На моих счетах ветер гуляет. Трофеи я продать не могу. Местные торгаши предлагают такие цены, что проще удавиться, все равно от продажи моего барахла не на что кроме веревки денег не хватит.

— Ну это не проблема. Я всегда рад помочь старому другу. Завтра с тобой свяжется мой человек и глянет на твой товар. Если товар стоящий заберет все оптом и по нормальной цене, — он допил свое пиво и поднялся. — Ладно бывай Меченный. Пора мне засиделся я с тобой. Как решишь свои проблемы набери меня, обсудим общие.

Старик ушел. Я посидел еще минут десять и тоже отправился в ангар. Настроение предаваться возлияниям пропало.

Выйдя из бара не стал вызывать такси, решил прогуляться и проветрится. Заведение располагалось в коротком тупичке и преодолев буквально десять метров я оказался в центральном транспортном коридоре. Судя по карте до ангара тысяча шестьсот сорок два метра. Станция огромная по сравнению с земными вариантами. Бар наверное по внутреннему объему будет больше МКС. На станции поддерживался режим смены дня и ночи. Он выражался в изменении освещенности внутреннего пространства. Это создавало комфортные условия для жителей и несло существенную экономию энергии. Сейчас уже день и коридор, по которому я двигался, был ярко освещен.

Идти приходилось вдоль стены. Центральную часть коридора заполнял поток стремительно движущегося транспорта. Гравиплатформы как пасажирские, так и грузовые, капли личных флайкаров неслись в два яруса. Каждый ярус в своем направлении. Местный транспорт был почти бесшумным и издавал лишь легкое гудение, но сейчас этот звук сливался и казалось, что меня окружает огромный рой пчел. Этот гул вызывал довольно неприятные ощущения. Теперь я понял, почему в центральных коридорах транспортной сети станции почти не встретишь пешехода.

Спасаясь от неприятного гула, я нырнул в небольшой боковой туннель. Народу вокруг сразу прибавилось. Разумные спешили по своим делам не обращая внимания на окружающих. Я шел не спеша глазея по сторонам словно турист. Обилие голографической рекламы резола глаз. В воздухе крутились вывески магазинчиков, забегаловок и борделей. Рекламировалось все от оружия до наркотиков. Публика вокруг меня была разношерстной. От одетых в какие-то непонятные лохмотья нищих до закованных в доспехи космодеснтников. Но в основном люди были одеты в комбинезоны различных расцветок. Пилоты, техники, десантники легко определялись по цвету одежды. Пилоты в небесно голубых, технари в коричневых, десантники же носили серо-черный камуфляж. В глаза бросилась одна девушка. Она была облачена в ярко красный комбинезон плотно, словно вторая кожа, облегающий идеальное тело. Кукольное лицо обрамляли огненно-рыжие, словно пламя волосы, среди локонов торчали аккуратные слегка загнутые рожки, а пол подметал покрытый мелкой чешуей хвост. Классический суккуб из земного фольклора. Она не торопясь шла по коридору и ее походка была наполнена настолько дикой сексуальностью, что окружающее мужчины просто не могли оторвать свои взгляды, а направление в след женское шипение просто истекало смертельным ядом. Но ее это не смущало и не пугало. На плече девушки расположился небольшой серв стилизованный под насекомое. Дикая смесь паука и скорпиона, детище обкуренного дизайнера сканировало фасеточными глазами окружающее пространство, а не особо замаскированная небольшая лазерная турель в хвосте серва остужала даже самые горячие головы. Проводив это чудо плотоядным взглядом, я подумал о том, как же давно у меня не было женщины. Нет я не забыл о жене и детях, но природа просит своего. Инстинкты — мать его в качель.

Так продолжая глазеть по сторонам, я почти добрался до своего ангара. Когда до цели осталось буквально триста метров, уперся в развилку. Правый коридор был короче и выходил в центральную транспортную ветвь, по которой я уже без проблем добраться до своего ангара. Ну, если не считать транспортный поток и ненавистный гул. Левый уходил в технические коридоры и по небольшой дуге позволял попасть в нужную мне часть станции. Немного подумав, я выбрал левый.

Но пройти мне удалось не больше ста метром, когда дорогу преградила пара парней в легких бронескафах. Обернувшись, я увидел, как еще двое выскочив из какой-то технической ниши, преградили путь к отступлению.

Нейросеть сообщила об отсутствии соединения со станционной сетью.

Засада была грамотной и то, что ждали именно меня, сомневаться не приходилось. В руках парни держали легкие игольники гражданской модели, а вооруженные люди дорогу в библиотеку не спрашивают. Тело уже привычно перешло в боевой режим. Нейросеть раскрасила мир, на разноцветные сектора, просчитывая вероятные действия противников, скорость их реакции и траектории полета снарядов их оружия. Выхватив левой рукой свой игольник, пальцы правой раздвинула сформировавшаяся рукоять меча, я бросился вперед по ломаной линии, сбивая прицел противнику и стараясь сократить дистанцию. В коридоре не было укрытий и надеяться приходилось лишь на скорость. Единственный путь к спасению это поворот из-за которого вышла первая двойка, вот туда я и стремился. Мои действия стали неожиданностью для нападавших и это дало мне шанс. Надо отдать им должное они растерялись буквально на мгновение, но мне этого хватило. Преодолев разделяющие нас пару метров я ударом клинка пробил грудь одного из противников. Клинок древних проигнорировал броню легкого скафа пронзив ее словно бумагу. С насаженным, словно бабочка на иглу телом, я повернулся к преследователям, выставляя его словно щит и походу движения успел всадить короткую очередь в низ живота его напарника. Скафандр в этом месте имел слабую защиту в угоду подвижности и иглы достигли цели. Противник выронил оружие и завалился на пол. Крик нестерпимой боли прорвался свозь глухое забрало шлема.

Тело в моих руках содрогалось от попаданий. Держа его перед собой, благо модернизированное тело позволяло его удерживать одной рукой, я огрызался короткими очередями и пятился к спасительному повороту. Противники имели хорошие боевые базы. Вели огонь по очереди прикрывая друг друга короткими перебежками сокращали дистанции не позволяя мне вести прицельный огонь. Нет я не промахивался. Мазать имея в голове тактический компьютер со встроенной системой прицеливания сложно. Но противник был защищен и мои иглы лишь бессильно высекали искры из броневых пластин. Чтобы поразить противника мне необходимо попасть в уязвимую точку такую как суставы, пах или спина. Но противник не желал давать мне такую возможность. Мой же пилотский комбинезон не мог похвастаться подобным и любое попадание будет иметь самые не приятные последствия.

Сегодня боги пустоты смотрели на меня и удача мне улыбнулась. Видимо одна из игл попала в стык пластин на животе одного из боевиков. Он споткнулся и прижав свободную руку к животу упал на колени приняв позу кающегося грешника. Его напарник замер в положении для стрельбы с колена, оценивая сложившуюся ситуацию. И придя к неутешительным выводам, схватил напарника за эвакуационную скобу на спине скафандра и попятился, не опуская оружия. Я не стал мешать его отступлению. Не смотря на мою победу в этой схватке, не стоит подвергать себя лишнему риску, пусть уходят.

Как только противники скрылись в одном из боковых ответвлений коридора, я бросил труп и быстрым шагом направился в свой ангар. СБ станции найдет тела, но преследования властей я не боялся. Вся схватка зафиксирована нейросетью под протокол. А здесь не Россия и защищать свою жизнь с оружием в руках считается нормальным.


Глава 4


Старик не обманул. Утром со мной связался его человек. Сигнал входящего вызова застал меня за завтраком и прервал нашу с Лиской беседу на отвлеченные темы.

Мысленная команда и перед глазами разворачивается окно соединения. С небольшого экрана на меня взглянул довольно колоритный персонаж. Убеленный сединами старикан с крючковатым носом и рассеянным взглядом. Седые волосы средней длинны, торчали во все стороны, словно иглы дикобраза.

— Здравствуйте молодой человек. Пусть боги пустоты будут благосклонны к вам — поприветствовал меня собеседник — меня зовут Каор Тохами. Наш общий знакомый попросил меня помочь вам реализовать скопившийся на ваших складах товар.

— Здравствуйте Каор — ответил я на приветствие — да у меня возникли определенные трудности в реализации товаров и я не откажусь от помощи. Но хотелось бы узнать ваши условия. В нашем мире бескорыстная помощь подозрительна и зачастую обходится намного дороже.

— Похвально молодой человек. В вашем возрасте мало кто может похвастаться подобной рассудительностью — он пожал плечами и сфокусировал взгляд на моем лице, в этом взгляде не было ни капли рассеянности, лишь холодный острый интеллект — отдавая дань уважения такому не по годам умному молодому человеку, моя комиссия составит, скажем: пятнадцать процентов. Вас это устроит?

Да отдавать кому-то целых пятнадцать процентов не хотелось. Но при попытке самостоятельно реализовать все скопившееся барахло я не получу и половины реальной стоимости. Местные торгаши давно спелись между собой. Давно и умело перекрыв все каналы для тех, кто не входит в их элитарный клуб. Не хочешь торговать по их ценам, вали из системы ищи другое место для торговли. Но стоит отойти от станции как тебе передадут от них привет местные пиратские кланы. Это фронтир и здесь один закон, закон силы.

— Да я думаю, меня устроят ваши условия — согласился я после короткой паузы.

Тут же пришел файл контракта на предоставление посреднических услуг. Лиска проверила его и одобрила, при этом намекнув на низкий уровень базы «Юрист». Подписав документ, я скинул его Каору.

— Очень хорошо молодой человек. Я не капли, не сомневался в вашем благоразумии — он снова принял вид рассеянного чудного старика — скидывайте список товаров. В течение дня мои люди заберут товар. Всего хорошего молодой человек, было приятно познакомиться.

Он разорвал соединение, не дождавшись моего ответа.

Каор сдержал слово. Целый день ворота ангара были открыты. Через них курсировали грузовые платформы, вывозя все то, что мне удалось вывезти с трижды проклятой пиратской станции. Прибывший буксир вытащил эсминец и увез в неизвестном направлении.

На освободившееся место я перегнал Ласточку с парковочной орбиты. И последующие несколько дней ковырялся в ней стараясь починить все, что не требовало закупки запчастей. Тестировал системы и составлял список будущих покупок.

И первым пунктом в этом списке шли базы знаний. Последнее время я как-то подзабыл о собственном образовании удовлетворяясь тем, что стал не плохим техником и пилотом. Но ученье — свет, а не ученье — тьма и чаще могильная по местным порядкам. В первую очередь меня интересует «Юриспруденция» не ниже пятого уровня. Первый уровень обще ознакомительный в нем заложено минимальное количество знаний требуемых гражданину Содружества для комфортной жизни. Третий уровень, это уровень техникума по земным меркам. Пятый уже университетская программа и показатель неплохой специализации.

Далее меня интересует «Общее производство», «Металлы и полимеры», «Химия» и «Основы синтеза элементов». Прям снова студентом себя чувствую. Зачем мне это все, да очень просто. Дело в том, что на местной торговой площадке я нашел интересный лот: «Малый производственный комплекс». В него входят преобразователь и малый 3д принтер. Комплекс способен создавать необходимые детали в заданном диапазоне сложности и размерности из стандартных смесей металлов и минералов. Смеси можно получать двумя способами. При добыче и переработке руды, как из астероидов, так и на планетах и их спутниках. Или при разложении отходов в утилизаторе. Установка данного оборудования на корабль значительно повышает его автономность. Есть у меня чувство, что это может пригодиться. Да и экономия на закупке запчастей по моим расчетам будет приличной.

Далее шла «Экономика». Как показала практика, многие базы пересекаются и торговля без знания местной экономики, бесполезна. Необходимо понимать, от куда ноги растут.

Далее шли такие базы как: «Арварские крейсеры», «Арварские эсминцы», «Арварские фрегаты», «Галенские крейсеры, эсминцы и фрегаты» и т. д. В этих базах была скомплектована более специализированая информация по всем типовым судам данных классов. Необходимо знать возможного противника, его сильные и слабые стороны. Да и понимать возможности собственного корабля не помешает. Обстоятельства не располагают к мирной жизни. В центральные миры мне пути нет, а во фронтире без большой пушки ты дичь. И охотников тут хватает. На более крупные корабли замахиваться не приходилось. Не по карману мне такие базы. Цены на них в шестизначных цифрах.

Виртуальный список пополнялся, а вместе с ним и итоговая цена росла. Лиска сверяла список с ценами по местной сети и ехидно озвучивала стоимость моих хотелок.

Пять дней пролетели не заметно. Шестерки Ганнибала меня не беспокоили. На шестой со мной связался Каор.

— Добрый день молодой человек. Спешу вас обрадовать. Мне удалось реализовать почти все. Те же товары, что требуют длительной реализации я выкуплю у вас с тридцати процентной скидкой, плюс моя комиссия — сказал он с улыбкой — конечно если вы не против.

— Здравствуйте Каор. Конечно я не против.

— Ну в таком случае ловите полный финансовый отчет. Деньги я переведу на ваш счет и если у вас нет ко мне вопросов. Был рад нашему сотрудничеству. Прошу если у вас возникнут подобные проблемы, обращайтесь, всегда буду рад помочь. Мои контакты у вас есть — его улыбка стала еще шире — всего хорошего молодой человек и пусть боги пустоты будут благосклонны к вам.

— Непременно Каор и спасибо за вашу помощь.

Лицо чудаковатого старика исчезло.

— Да, знатный пройдоха — сморщила носик Лиска — но дела вести умеет. Я проверила отчет. Все честно и скрупулёзно. Общий доход от сделки восемь миллионов девятьсот восемьдесят четыре тысячи кредитов уже поступили на твой счет. Можно приступать к ремонту Ласточки.

— Согласен — поддержал я — список необходимого у тебя есть, закупай.

— Сашка?

— Да командир — тут же откликнулся парень.

— Как только начнут доставку. Приступай к ремонту.

— Хорошо дядь Леш. Без проблем.

— Я пока займусь базами и имплантами.

В Содружестве кроме нейросети человек мог установить себе имланты довольно разнообразного спектра в зависимости от рода свой деятельности. Импланты представляли собой набор нано машин выполняющих задачу построения в организме носителя необходимых дополнительных устройств увеличивающих интеллект, объём памяти, скорость реакции или укрепления скелета или мышечных тканей, создания фильтров от вредных веществ и еще много чего. Моя нейросеть относилась к классу бионейросетей. Для Джоре это была обычная, стандартная нейросеть. В содружестве же эта технология была ноу-хау и имелась по слухам лишь у Аграфов и Сплотов и то была доступна далеко не всем. По этому биоимланты совместимые с моей нейросетью мне найти не удалось. Но со слов Лиски моя сеть способна поглотить любой из имплантов содружества и по его образу вырастить в моем организме био копию. Такой вариант меня вполне устроил.

За время вынужденного безделья все было распланировано и поэтому не теряя времени я отправился в местный офис корпорации «Нейросеть». Данная корпорация являлась фактически монополистом на рынке нейросетей, имплантов и баз знаний по всей территории содружества. И все новинки можно приобрести только у них. В свободной продаже можно найти лишь устаревший на пару поколений товар или пиратские копии. Ну, еще и б/у, пираты не брезгуют и потрошат трупы, вынимая из них сети и импланты. Их не редко можно встретить на полках местных торговцев. Но подобный товар малого того, что устарел, так еще не факт, что рабочий. Нет протестировать сеть или имплант не проблема, но ну его. Мало ли кая информация там хранится или вирусы гуляют и контрацепция тут не спасет.

С такими мыслями я вызвал глайдер местного такси и отправился к офису корпорации. Промчавшись через добрых полстанции за несколько минут, глайдер притормозил у огромных стеклянных дверей по голографической вывеской нужной мне корпорации. Пройдя сквозь них, я попал в огромный холл с уютными диванчиками, коктейльными столиками и огромным количеством живых растений вдоль стен. Обстановка не навязчиво намекала на то, что корпорация не бедствует.

Симпатичная девушка, в строгом деловом костюме, стоявшая за расположившейся в центре стойкой администратора спросила меня бархатным голосом:

— Сэр, я могу Вам чем-то помочь?

Бросив на нее взгляд, я оценил, как удачно костюм подчеркивает ее идеальную фигуру, а небрежно не застегнутая верхняя пуговка форменной рубашки, открывает тонкую линию между упругими полушариями. Мои уши начали краснеть, а основной недостаток облегающих тело комбинезонов стал очевиден. Хоть в нужных местах он имел дополнительные вставки обеспечивающие защиту и маскировку мужского достоинства, но в данный момент она меня не спасла.

В голове зазвучал смех Лиски:

— Ты руками прикрой — посоветовала она, заливаясь хохотом.

— Да, конечно — произнес я, слегка заикаясь, но разозлившись, сумел взять себя в руки — мне нужны базы знаний и импланты согласно вот этого списка.

Я скинул девушке файл на открытый служебный контакт. Девушка обворожительно мне улыбнулась, моя реакция не осталась не замеченной и была принята благосклонно.

— Дайте взглянуть — произнесла она и через секунду продолжила — присядьте пока в зале, я приглашу для Вас персонального менеджера.

Реакция моего организма на ее мурлыканье просто бесила и пылая ушами я поспешил удалиться к ближайшему диванчику.

Не успел я устроится поудобней как над моим ухом, звонким переливом райских колокольчиков, прозвучало:

— Алек Сей?

Обернувшись на голос, мысленно вы матерился на зависть всем портовым грузчикам.

— Да вы издеваетесь — мысленно взмолился я.

Рядом стояла длинноногая блондинка в деловом костюме. Короткая форменная юбка подчеркивала стройные ноги, упругая грудь натянула форменную рубашку так, что казалось, стоит ей глубоко вдохнуть и маленькие пуговки разлетятся во все стороны. Кукольное личико украшали очки в тонкой оправе. Необходимости в них при местной медицине не было, они являлись лишь аксессуаром.

— Да — ответил я, нервно сглотнув.

— Меня зовут Ланна, я ваш персональный менеджер. Пройдёмте со мной в переговорную, думаю там будет более удобно обсудить наши дела. — сказала девушка и развернувшись направилась к лифту.

Посмотрел на ее плавно покачивающиеся бедра и мне стало интересно, сколько дают в Содружестве за изнасилование.

— Пять лет урановых рудников — ехидно сообщила Лиска.

— Слышь стерва, будут тебе не только лисьи уши, но и свиной пятачок.

Под веселый смех личной шизофрении я последовал за Ланной, что успела добраться до дверей лифта и теперь терпеливо ожидала меня.

Гравитационный лифт проскочил двенадцать этажей почти мгновенно. Не было ощущения движения, вот двери закрылись и спустя пару мгновений открылись уже на двенадцатом этаже здания.

Пройдя по коридору Ланна, вошла в одну из многочисленных дверей, я последовал за ней. Не большая комната с двумя мягкими кожаными диванчиками и небольшим столиком между ними. На стене огромная голографическая панель транслировала картину прибрежного пляжа неизвестной планеты. Мелкие волны изумрудного океана набегали на ярко бордовый песчаный пляж, обрамленный гигантскими папоротниковыми растениями. Тихая мелодия с шелестом волн расслабляла.

Ланна грациозно присела на один из диванчиков, закинув ногу на ногу и сложив руки на колено.

— Присаживайтесь мистер Алек. Что будете пить? — вновь прозвенели райские колокольчики.

Мне понадобилась вся моя сила воли для того чтобы оторвать взгляд от ее ног и посмотреть ее в глаза. Лучше бы я этого не делал. В ее взгляде плескалось чисто женское торжество, она в полной мере наслаждалась ситуацией. Это взгляд подействовал на меня словно холодный душ. Пара коротких команд и моя нейросеть выровняла количество гормонов в крови и я смог успокоится и переключится в деловое русло.

— Охлаждённый сок на ваш вкус и давайте перейдем к делу — произнес я равнодушным холодным тоном.

Изменение моего настроения отразилось легким разочарованием в ее глазах, а в голосе появились металлические нотки. Грациозно поднявшись, она подошла к стене открыла незаметную нишу, что оказалась минибаром, слегка склонившись, позволяя оценить плавные изгибы своей фигуры, наполнила два бокала. Вернувшись, поставила их на стол, заглянув мне в глаза убедилась, что очередная уловка не сработала, продолжила разговор:

— Мне передали список интересующих вас баз и имплантов. По базам все понятно их стоимость составит один миллион сорок две тысячи кредитов. Базы последнего издания и включают в себя все необходимые обновления. Теперь по имплантам. Вы запросили три. На интеллект — «ИНТ 100», на увеличение объема памяти — «Теон — 100» и «Верус 5,0» на увеличение скорости восприятия. Оставшиеся два пока нам не интересны. Они в наличии и являются самыми актуальными на данный момент в своей серии — она отхлебнула из бокала, делая паузу.

Я заинтересовано смотрел на девушку, ожидая продолжения. В моем списке было пять имплантов. Кроме уже перечисленных имплантов, еще присутствовали «Антидот 4.3» и «Броня 2.0». Назначение первого становится ясно из названия, он защищает носителя от ядовитых веществ и токсинов, попавших в кровь. Второй защищает носителя, поглощая шоковые излучения станеров, местного не летального оружия вплоть до полицейских версий, что шло почти на грани местных законов. Всю информацию я нашел в сети и сейчас мне было интересно, что же мне предложат. Ведь из монолога девушки становится понятно, информация не актуальна.

Каждая нейросеть поддерживает установку имплантов, но вот их количество зависит на прямую от класса сети и соответственно ее стоимости. Базовая сеть, устанавливаемая государством бесплатно любому гражданину содружества, позволяет установить только один имплант. Сети последнего на сегодняшний день восьмого поколения позволяют устанавливать до семи имплантов разного типа. Установка однотипных имплантов не имеет особого смысла. Как пример: если установить имплант дающий прибавку к интеллекту в сто единиц, то при установке второго подобного прибавка составит не больше двадцати пяти единиц. Третий прибавит от силы пять.

После короткой паузы девушка спросила:

— Мистер Алек я могу узнать, какая нейросеть у вас установлена? — и тут же пояснила свой вопрос — это позволит подобрать для вас импланты более высокого класса, конечно если ваше финансовое состояние это позволяет.

В ее взгляде появился легкий вызов. Да классные профессионалы здесь работают. Один взгляд и тебе уже хочется доказать этой пигалице, что ты крут. Вывалив все деньги. А она, внутренне посмеиваясь, уговорит еще и кредит взять.

— «Универс — 5М» — не удержавшись от бравады, выдал я одну из самых дорогих сетей доступных к свободной продаже и данные о которой, хранились в изученных мной медицинских базах.

— Просто прекрасно! — улыбнулась она так искренне, что я почти поверил — В таком случае я могу вам предложить следующие: вместо «ИНТ — 100» — «ИНТ — 150» название говорит само за себя. «Теон — 100» предлагаю заменить на иплант производства нашей корпорации «Информ 5М». Данная модель при идентичном объеме хранилища информации имеет более высокую частоту работы, что увеличивает производительность почти на двадцать три процента. Ну и третий «Верус 5.20» он тоже более производителен, чем запрошенная вами версия.

Ланна закончила монолог и вопросительно взглянула на меня.

Всё-таки красивая чертовка и прекрасная актриса, подумал я и ответил:

— Ланна это прекрасное предложение, но вы так и не озвучили его стоимость. Размер мое счета конечно внушает оптимизм, но даже вселенная конечна и имеет свой предел. Так что будьте любезны назовите стоимость и возможные дополнительные бонусы. Пока ваше предложение звучит не очень убедительно.

Выдержав короткую драматическую паузу, девушка ответила.

— Хорошо мистер Алек. Общая стоимость предложенного комплекта, плюс раннее озвученные базы знаний, составит пять миллионов двести сорок тысяч кредитов — слегка подавшись вперед, так что упругая грудь чуть не вырвалась на свободу из оков тонкой ткани форменной блузы, она отхлебнула сок из бокала и продолжила деловым тоном — так как сумма превысила пять миллионов кредитов по правилам нашей компании вам положен бонус в размере двадцати процентов. Вы можете приобрести на эту сумму продукцию нашей корпорации или получить скидку, но не более десяти процентов.

Она откинулась на спинку дивана давая понять, что закончила и иных предложений не будет. Взгляд с легким превосходством и иронией так и толкал согласиться на предложение. Доказав что ты не очередной нищий неудачник. И самое странное этот взгляд не вызывал раздражения.

— Да, девочка далеко пойдет! — скользнула мысль в моей голове.

— Хорошо Ланна. Ваше предложение меня в принципе устраивает, но есть одно маленькое условие. В местной сети я натолкнулся на информацию об одной интересной для меня базе знаний. И я готов приобрести все предложенное вами, если на положенный бонус вы предоставите мне интересующую меня базу.

— И что-же это за база такая?

— Бионика!

Ланна подобралась, словно готовая к смертоносному прыжку пантера. Бросила испуганный взгляд на потолок, а затем сняла тонкий браслет с левого запястья. Пробежала тонкими пальцами по его узору и положила на стол. По поверхности браслета побежали разноцветные огоньки.

— Потеря соединения с сетью станции! Направленный электромагнитный импульс! Массированная спам атака и попытка внешнего отключения функций нейросети с применением неизвестного программного кода — посыпались на меня Лискины доклады.

Танец огоньков на браслете прекратился. И сейчас на его поверхности горело два зеленых и два красных индикатора.

Ланна посмотрев на браслет хмыкнула. Сейчас в ней осталось мало от той актрисы, что сидела передо мной пару мгновений назад. Теперь это была холодная, собранная деловая леди. И как-то сразу стало ясно, что она далеко не рядовой сотрудник местного заведения. Кажется, мне повезло и местной начальнице было скучно и она решила лично поиграться с богатеньким диким с отсталой планетки. Заодно показать своим сотрудникам мастер класс по выжиманию клиента досуха.

— Да, Алек вы смогли меня удивить! — произнесла она, подымаясь с дивана и направляясь к минибару, ее движения были просто переполнены кошачьей грации, но тетерь в них не было и капли флирта — Вы далеко не так просты как кажитесь на первый взгляд. Я даже не буду спрашивать какая нейросеть у вас установлена. Блокиратор не сработал и это заставляет задуматься.

Она вернулась к столику и в ее стакане плескался явно не сок. Присев на диван продолжила:

— Я знаю от тех слухах, что ходят в сети о данной технологии. Но поверьте Алек они очень далеки от реальности. Не знаю что стало причиной вашего интереса к этой области, но считаю своим долгом вас предупредить. — сделав глоток, она на секунду задумалась, а потом продолжила — Бионика это вотчина Аграфов. Только им удалось добиться слияния, мертвого метала и биологической ткани в полной мере. О возможностях их биороботов ходят легенды. Древние по слухам в полной мере владели этой технологией. Их корабли и космические станции найденные на просторах космоса считаются в какой-то мере живыми существами. Они обладают своеобразным разумом и способны регенерировать повреждения и возможно даже эволюционировать. Но все это лишь теории. Разница в уровне технологий такова, что наши ученые не способны даже понять основных ее принципов. Дальше всех продвинулись аграфы. Но как вы понимаете, Аграфская империя умеет хранить свои секреты. Их СБ не имеет чувства юмора, а на законы содружества они плевать хотели. Ели им станет известно продаже данной базы все участники сделки просто исчезнут. Но и это не самое страшное. Обладание подобной технологией однозначно привлечет внимание ордена «Вершителей», а с этой, больше похожей на секту, организацией даже Старшие стараются не связываться.

Ланна замолчала, одним большим глотком допивая остатки напитка в своем стакане и наблюдая за моей реакцией на ее слова.

Немного подумав, я сказал:

— В вашем монологе дорогая Ланна я не услышал слова «нет»?

Пауза слегка затянулась, но все же девушка ответила:

— Знаете мистер Алек Сей вы очень интересны. И как мужчина, и как деловой партнер, а это довольно редкое сочетание. Если бы не ваши проблемы с некоторыми довольно известными личностями в довольно узких кругах, то я с удовольствием продолжила наше знакомство. Да у меня есть то что вы ищете и вашего бонуса хватит. Но также я хочу предложить вам модуль-капсулу с функцией моделирования и биопроектирования производства Аграфской империи. Ведь знания без инструментов позволяющих их применить бесполезны, ну и некоторый запас картриджей к ней. И все это только для вас по смешной цене. Всего сто семьдесят миллионов кредитов — она широко улыбнулась, показав идеальные белые зубки.

— Ланна вы удивительно красивы и умны. Я как истинный джентльмен не имею права оставить в беде столь прекрасное создание. Если вы окажите мне честь, согласившись на ужин плавно переходящий в завтрак, то я как истинный рыцарь заберу у вас это оборудование. Тем самым оградив вас от злодеев из СБ империи и судий Ордена — всегда любил торговаться.

На этот раз в перезвоне райских колокольчиков не было игры и фальши. Смеялась Ланна искренне и до слез.

Торг был жарким и спустя час я покинул здание компании «Нейросеть» довольный собой. В карманах гулял ветер, долг в пятьдесят миллионов давил на плечи, но настроение было прекрасным.

В моей голове прозвучал робкий вопрос Лиски:

— Я могу, надеется?

— Вот зачем ты спрашиваешь, если заранее знаешь ответ? — ответил я вопросом на вопрос.

Девушка не ответила.


Глава 5


Флаер подчиняясь моей команде, неспешно двигался по транспортным коридорам станции, давая мне время подумать. У меня появилась новая цель и средства к ее достижению. Но прежде чем приступить к ее реализации, необходимо решить насущные проблемы. После всех покупок и ремонта Ласточки на счете у меня остались жалкие четыреста тысяч кредитов. Я начал привыкать к шестизначным цифрам и сейчас эта сумма казалось ничтожной, особенно с долгом в пятьдесят лимонов.

Очаровательная Ланна дала мне всего шесть месяцев на возврат этой суммы. И эту проблему необходимо решать. Охраной рудовозов таких денег не заработать и за сто лет. И как не крути единственный шанс заработать это дерзкий налет на базу пиратов. По данным полученным от пленного пирата, барахла там скопили не мало. Прям местный остров сокровищ. Но остров охраняют не скелеты, а боевой крейсер и шанс сложить там голову очень велик. Да и как вывести потом награбленное у грабителей. Ласточка боевой корабль и не может похвастаться большим трюмом. А второго рейса мне сделать точно не дадут. Глупо надеется, что удастся уничтожить пиратов до того как они свяжутся с подельниками и запросят помощь. Аппаратура связи присутствует и на крейсере и на самой базе, уничтожить одновременно два поста связи не стоит даже мечтать. А это значит, попытка будет только одна и время строго ограничено.

Конечно, у меня есть Жук, но кто на нем полетит Сашка. Да как только местный диспетчер поймет, что за штурвалом ИИ, за нами все СБ содружества гонятся, будет. Нанять пилота со стороны. Какие гарантии, что наемный пилот вместо того чтобы лететь к пиратам и рисковать жизнью, не рванет в другую сторону прихватив мой корабль. Тут фронтир и нет космического ГИБДД, искать угонщиков. Обратиться к Старику, но он ясно дал понять, что его ресурсы ограничены. Да и доля его резко возрастет. Моя жаба против этого, деньги самому нужны.

Машина неспешно двигалась по правой стороне оживленной транспортной артерии. Мое внимание привлекла вывеска одного из увеселительных заведений. Дела на сегодня все я закончил и поэтому решил немного поднять себе рухнувшее от не веселых размышлений настроение. Мысленная команда и флаер плавно опустился у дверей заведения. Покинув уютный салон я отправился внутрь. Внутренняя обстановка говорила, что заведение не относится к рядовым забегаловкам. Погруженное в полу тьму помещение озаряли вспышки спец эффектов окружающих танцующею на небольшой сцене, обнаженную девушку. Сам зал был поделен на десяток альковов, полукруглой формы с низкими диванчиками и столиками, обращенных к сцене. Не громкая мелодичная мелодия создавала атмосферу неги и расслабленности.

Я решил, что с выбором заведения мне явно повезло и направился к свободному столику. Пробежавшись по виртуальному меню, заказал холодного пива и аналог вяленых кальмаров. Из чистого любопытства глянул в сети на этих кальмаров. Да, лучше бы не смотрел. Местное название этих головоногих звучит как «Тау». Живут на океанической планете, достигают веса в пятнадцать тонн и размером с земными сухогрузами. Не когда не мог подумать, что буду закусывать холодное пиво сушенным Кракеном.


Пока знакомился с фауной содружества, к столу подошла миниатюрная азиатка во фривольном костюмчике и поставила предо мной мой заказ.

— Еще что-то желаете? — спросила она.

— Нет спасибо.

Танцовщица на сцене закончила номер и упорхнула за кулисы награжденная жидкими овациями. Несколько мгновений и небольшую сцену накрыл полог тьмы. Короткая пауза, сопровождаемая вступлением динамичной музыкальной композиции и черный кокон взорвался клубами дыма, оставив на сцене ангела. Девушка среднего роста замерла в целомудренной позе, прикрыв обнаженную грудь руками. Спортивная подтянутая фигура. Правильные черты лица и огромные голубые глаза, золотистые вьющиеся локоны рассыпаны по плечам, а за спиной распахнуты белоснежные крылья. Крылья дрогнули и девушка закружилась в головокружительном танце. Полупрозрачная ткань, прикрывавшая стройные ноги, взметалась в такт ее движениям. Синие глаза казалось, не отрываются о моих и заглядывают в самую душу.

Весь номер я просидел замере с кружкой в руке. Но вот последние звуки мелодии затихли и ангел прямо со сцены шагнул в зал. Зовущей походкой под взглядами посетителей девушка прошествовала к моему столику и грациозно присела на диван.

— Нет желания поразвлечься? — произнесли полные алые губы.

Вопрос настолько диссонировал с ее образом, что все очарование схлынуло. На меня словно холодной водой плеснули.

— Нет, не хочу — ответил я нечего не выражающим голосом и отхлебнув пива, что словно потеряло свой вкус.

Во взгляде девушки отразилась боль и выступили брильянты слезинок. Она вскочила, собираясь уйти.

— Козел! — выдала на чистом русском, делая первый шаг.

Я схватил ее за руку и спросил на русском:

— Кто ты? — глупо получилось.

Глаза девушки удивленно расширились и она плюхнулась обратно на диван.

— Как тебя зовут?

— Лиим — рассеяно ответила девушка.

— Нет, настоящее имя?

Незнакомая речь привлекла внимание и на нас начали оглядываться посетители. Девушка пришла в себя и на интере спросила:

— Господин передумал и все же желает, чтобы я доставила ему удовольствие? — делая рукой жест, как бы застегнув губы на невидимую молнию.

Тряхнула головой, перекинув волосы, она продемонстрировала свою шею. Бархатную кожу пересекала тонкая змейка рабского ошейника замаскированного под ювелирное украшение.

— Если господин соблаговолит оплатить номер, то поднявшись, мы сможем продолжить наше общение в более подходящей обстановке.

Ее взгляд говорил: «Ну же, тупой ты осел. Соображай быстрее». Да у нас мужчин с намеками тяжело. При виде красивой женщины мы мгновенно тупеем. Я вошел в голографическое меню заведения и в несколько кликов оплатил номер на два часа.

Девушка получив подтверждение оплаты по сети, кивнула и взяв меня за руку потащила в темный угол помещения где скрывалась короткая лестница на второй этаж. Поднявшись мы вошли в номер. Она толкнула меня на кровать, из скрытых динамиков потекла тихая мелодия, а Лиим начала танцевать.

— Здесь в номере ошейник прекращает фиксацию аудио и видео информации, мы можем поговорить, — сказала она, не прекращая плавных движений. — Но я должна работать иначе это вызовет подозрение.

— Кто ты и как сюда попала?

— Мое настоящее имя Таня. Родом из Новосибирской области. Примерно два года назад арварские работорговцы выкрали меня. Год проболталась пилотом на фрегате купившего меня пиратского капитана. А когда надоела, оказалась на торгах в системе Нессус. Там меня и купил местный хозяин и вот это украшение приклеил, — Таня взмахнула крыльями. — Ну а ты тут, какими судьбами?

— Зовут Алексей, сам из Красноярска. Съездил на рыбалку, оказался в пиратском рабстве. Четыре года пилил астероиды в системе за границей изученного космоса пока не пришли архи. Насекомые всех на ноль помножили, а мне повезло. Несколько месяцев болтался на разрушенной станции стараясь ласты не склеить. Но снова повезло, выбрался и теперь наёмничаю потихоньку и ищу дорогу домой — рассказал я, стараясь не вдаваться в подробности — как тебя вытащить отсюда?

— Сказки писать не пробовал. Ты или врешь, или удача в тебя влюбилась как школьница — фыркнула девушка, продолжая танец уже сидя на мне — с чего ты решил, что меня надо вытаскивать? Может мне тут нравится.

— Ну нравится, так и черт с тобой, — я столкнул ее с себя, подымаясь с кровати.

Ее пренебрежительный тон меня разозлил. Я ей помощь предлагаю, а она кобеница. Принцесса из борделя блин! Лицо Тани стало бледным, на глазах выступили слезы. Женские слезы это оружие. Редкий нормальный мужчина сможет остаться к ним равнодушным. Я лег обратно и обняв девушку спросил:

— Ты чего ревешь?

— Ошейник следит за реакцией клиента на мои действия и если она отрицательная мотивирует меня болью. Ели хочешь вытащить меня, то все просто заплати хозяину борделя два лимона кредов и я твоя, — ее голос был печальным и каким-то обреченным. Похоже девушка уже давно не верит людям и в счастливый конец своей истории.

Ну вот мать же твою. Еще несколько часов назад такая сумма не представляла для меня проблем, а сейчас таких денег у меня уже нет. Проблема. В принципе если продать Жука, не думаю, что это станет проблемой для Каора Тохами. Да конечно цена значительно упадет при срочной продаже. Да хрен с ним, Танюху надо вытаскивать. Русские своих не бросают.

Мои размышления прервала Лиска.

— Леш, у нас похоже гости. Сеть пропала.

Изучение боевых баз и часы в виртуальном тренажере не прошли даром. За пару мгновений я успел скинуть девушку с кровати и переместится к двери. Присел справа от нее прижавшись спиной.

С чуть слышным шелестом дверь ушла в переборку открывая проем. Время сжалось воздух стал плотным словно кисель. Невидимый противник перечеркнул кровать, короткой очередью оставляя рваные дыры на белоснежном белье. Поняв, что меня там нет прекратил в холостую тратить боезапас. Это шанс. Оставаться в комнате нет не какого смысла. Комнатка два на три метра с одной лишь кроватью в центе не имела укрытий и спрятаться в ней дожидаясь местных правоохранителей, не получится. Кувырком вкатываюсь в коридор, успев уклонится от ног первого противника, встал на одно колено, ударом клинка перерубил чуть не помешавшие моему маневру конечности. Верный клинок как всегда не подвел. Прошел сквозь легкую защиту и плоть словно сквозь теплое масло. Тело потеряв опору начало медленно заваливаться назад. Несостоявшийся киллер от боли вдавил сенсор огня и его оружие выплюнуло длинную очередь, на весь магазин, безнадежно испортив отделку коридора. Тем временем я короткой очередью в пару игл поразил в пах его напарника от чего того согнуло пополам и я добавил еще пару выстрелов в основание черепа. Если противник подставился нужно пользоваться. Оглядевшись и убедившись, что в коридоре больше ни кого нет, я поднялся. Безногий получив от встроенной в броню аптечки получил дозу обезболивающих и успел прийти в себя. Но шок еще не прошел. Дергаными движениями он пытался сменить магазин в штурмовой винтовки напрочь позабыв про торчащий из поясной кобуры пистолет. Двумя выстрелами сквозь забрало шлема, прервал его мучения. Материал не выдержал, от отверстий оставленных иглами разбежалась паутинка трещин. Электроника шлема отключилась, лицевой щиток стал прозрачным. Но лица бандита рассмотреть не получилось из-за залившей забрало крови.

Дверь в номер была все также распахнута. Таня сидела на полу и следила за мной расширенными от ужаса глазами. Я подошел к девушке и одним рывком поставил ее на ноги.

— Лиска покажи, где кабинет хозяина этого борделя?

На мини карте одна из комнат окрасилась красным. Кабинет был рядом на этом же этаже. Не прошло и минуты, как я оказался у нужной двери. На стене появилась красная отметка. Удар меча и расположенная внутри стены шина питания электро замка распадается на две части. Отпустив девушку я толкнул дверь в сторону и вошел в кабинет.

За небольшим столом сидел не высокий человек. На земле его назвали бы китайцем. Невысокий рост, желтоватый оттенок кожи и типичный разрез глаз. Но сейчас эти глаза занимали пол лица и в них был страх. Убийцы получили свободный доступ в наш номер. Не было не механических следов взлома не попыток удаленного доступа. Лиска проверила. А это значит, что они имели служебные коды доступа.

Одним рывком я преодолел разделяющее нас расстояние и схватив мелкого паршивца за грудки швырнул в стену. Издав тонкий писк, он сполз на пол, словно наполненный отходами жизнедеятельности мешок. На активированном над столом голографическим монитором замерло изображение двух трупов в пустом коридоре. Я подошел лежащему на полу телу. Клиент в сознании и это радует.

— Тварь слушай меня внимательно — выдохнул я ему в лицо, поигрывая клинком у горла — ты сейчас скидываешь мне пароль от ошейника девушки и мы с тобой прощаемся. Трупы приберёшь сам. И видят боги пустоты, если по какой-то причине мне придется вспомнить то, что здесь случилось, лучше тебе самому в открытый шлюз выпрыгнуть. Ты меня понял!!!

Китаец активно закивал головой в знак полной солидарности. Файл, пришедший мне на сетку, был лучшим подтверждением его лояльности и нашего полного взаимопонимания.

Флаер мчался по коридорам к моему ангару. Сидевшая напротив Таня невидящим взглядом смотрела на пролетающие за бортом машины и снующих по своим делам людей. А в моей голове сновали идиотские мысли. Как же собственная рабыня ангел, мечта половины земных мужиков. Вторая половина мечтает о демонессах и суккубах, но думаю и они бы не отказались побывать на моем месте. Усилием воли, оторвав взгляд от чуть прикрытой локонами груди, я дал мысленную команду. Тонкая цепочка на шее девушки расстегнулась и повинуясь искусственной гравитации устремилась к ее ногам. Подхватив ее в полете, Таня с изумление уставилась на ненавистное украшение.

До ангара добрались так и не проронив не слова. Уложив девушку в одну из медкапсул на транспорте, я пошел к себе. Сегодняшний день мои нервы тоже потрепал изрядно. Так что нужно хорошо выспаться. Завтра меня ждет куча дел.


Глава 6


Танюха провалялась в капсуле несколько дней. Стресс сильно потрепал ее нервы. Да и не следил хозяин борделя за здоровьем своих девочек. Пришлось ее подлатать. За то сейчас она выглядела прекрасно и усилено работая ложкой, уплетала уже вторую порцию.

— Ты не лопнешь «деточка», — пошутил я.

— У…ум! — попыталась ответить девушка и при этом не подавится.

Я рассмеялся. Она зло уставилась на меня и расправила крылья. Этот аксессуар доставил мне головной боли. Ну где достать одежду для крылатой женщины. Типовой пилотский комбинезон точно не подойдет. Это высокотехнологичное одеяние и просто прорезать дырки в нем не получится. Вот пока она мирно дрыхла в капсуле, я мучился с ее гардеробом. Нет, полуголая женщина разгуливающая по кораблю да еще и с такой фигуркой, радует глаз. Но вот как-то слишком отвлекает. Пришлось раскошелиться и заказать пару комбинезонов по индивидуальному эскизу. Содрали как за платье от кутюрье. Но ни чего потом с зарплаты вычту если все пройдет как задумал.

Насытившись, девушка с довольным лицом откинулась на спинку стула.

— Какие у тебя планы — спросил я.

Не много подумав, она ответила:

— Признаться честно, даже не знаю. Пока была в рабстве не проходила и дня, чтобы я не мечтала о свободе. Строила планы побега и убийства своих мучителей — он сделала, паузу пригубив сок из высокого стакана — и теперь получив желаемое, я не представляю, что делать дальше. Денег нет, документов тоже.

— Ну индивидуальную карту не гражданина получить не проблема. Обратись в офис корпорации «Нейросеть». Первоначальное тестирование они проводят бесплатно.

— Да это понятно — согласилась Таня — а что дальше? Не связей, не знакомых и репутация портовой шлюхи. Идти пилотом на древний рудовоз за копейки, которые будут платить лишь в том случае, если соглашусь греть постель хозяина корабля!

Последнюю фразу она буквально выплюнула с такой злостью, что я невольно поежился. Немного помолчав, спросила:

— А ты чем занимаешься? Судя по кораблям в ангаре, дела у тебя идут не плохо.

— Наёмничаю потихоньку. Охраняю те самые рудовозы. Платят правда копейки, но на жизнь хватает. На корабли не смотри. Повезло, по случаю достались, можно сказать нашел.

Таня звонко рассмеялась.

— Ха-ха! Нашел. Не подскажешь местечко где крейсера с средними транспортниками брошенные валяются. Я сгоняю по быстрому. Смотришь, себе чего подберу.

— Да без проблем, подскажу. Но есть небольшой подвох. Чтобы туда попасть, необходимо пожизненный срок заработать — выдал я, без тени усмешки.

Улыбку с лица девушки как ветром сдуло.

— Это как тебя так угораздило?

— Длинная история. Как не будь, в другой раз расскажу. Ты лучше скажи у тебя, что за сетка стоит и какие базы разучены? — задал я интересующий меня вопрос.

На девушку у меня были планы. С ее слов выходило, что она пилот и сейчас меня интересовало, сможет она управлять Жуком или нет. Брать пилота со стороны не хотелось. Шанс получить крота в команду очень велик в сложившейся ситуации. Да и команда у меня специфическая, если кто-то из местных пронюхает, загремлю обратно на свалку и на этот раз точно пожизненно. Танюха же является идеальным вариантом. Да и не хотелось ее отпускать. Не думаю, что мне удастся встретить землянина в обозримом будущем.

— Сетка «Пилот — 3М». Ставил первый хозяин. Ждать от капитана пиратского фрегата четвертого поколения, который промышляет грабежом таких же древних рудовозов да обнищавших торговцев, щедрости не приходится. По базам изучен пилотский комплект по средне тоннажные суда включительно, в троечку. Базы немного устаревшие, но еще годные — она сделала паузу, пригубив напиток, а потом спросила с надеждой — ты желаешь что-то предложить?

Она подалась вперед, сверля меня своими широко распахнутыми глазами и оперев высокую плотно обтянутую тканью комбинезона грудь на стол. Я сбился с мысли, а заготовленные слова застряли в горле.

На соседнем стуле материализовалась голограмма Лиски. Рыжая была облачена в строгий черный деловой костюм. Волосы стянуты в тугой хвост, а на носу тонкая оправа очков. Закинув ногу на ногу, она голосом прожжённой секретарши выдала, теребя острыми ноготками кончик лисьего хвоста:

— Дорогуша! Не надо так хлопать глазами и опустите свои гаубицы. Я понимаю, что ваше последнее место «работы» привело к определенным профессиональным деформациям. Но будьте уверены, что если вы примите предложение нашего капитана, подобные навыки вам не понравятся — Лиска прошлась испепеляющим взглядом по девушке — мы предлагаем вам стандартный пилотский контракт с испытательным сроком в три месяца. Файл контракта вам дорогуша отправлен прошу ознакомится и если вы согласны заверить генно-цифровым идентификатором.

На Таню было страшно смотреть. Ее лицо налилось пунцовыми пятнами. Она вскочила со стула, белоснежные крылья трепетали от гнева. Она спросила:

— Это что за пигалица!!!

Да не смотря на весь маскарад аватар Лиски, это девчонка подросток пятнадцати, шестнадцати лет. И ее трудно воспринимать в серьез. Но стоит отдать ей должное впечатление она смогла произвести даже на меня. Ведь ни разу до этого момента она не была замечена в подобном своеволии. Ведь она искин.

— Искин, искин — раздался грустный шепот в моей голове и тут же сменился на истекающий ядовитыми миазмами — а тебе пора в мед капсулу. Мозг сменил место расположения и его нужно поднять от пояса обратно в голову.

Я мысленно прорычал: — Мелочь, хвост вырву. Исчезни, позже с тобой пообщаемся!

Лиска растворилась, словно ее и не было.

— Таня сядь и успокойся. Это мой личный искин.

— Да какой к черту искин. У тебя, что язык отнялся, ты сак мне контракт предложить не можешь?

Она резко развернулась и пошла в сторону Жука, где я ее выделил каюту и дал гостевой допуск. Я откинулся на спинку стула и мысленно обратился к Лиске.

— Эй!!! Мелочь иди сюда. Я хочу задать тебе пару вопросов!

Но ответом мне была тишина.

Нет от разговора она не отвертелась. Спустя час в своей каюте я имел честь видеть перед собой ее аватарку упершую глаза в пол. Десяток минут я сыпал доводами и задавал вопросы. Лиска молчала и не поднимала глаз. А у меня перед глазами выскакивали логи испещренные красными записями системных ошибок. В этот раздел до сей поры я ни когда не заглядывал, принимая свой искин за полноценную самодостаточную личность. Чаще общаясь с ним или скорее с ней как с живым человеком. Я настолько свыкся с образом язвительной и стервозной девчонки, что и подумать не мог о каких то там системных сбоях. А оно во оно как. Судя по обилию красных записей моей помощнице давненько уже нужен толи программист, толи психолог. Непонятно.

Итогом нашей беседы стала выскочившая перед глазами надпись:

«КРИТИЧЕСКИЙ СБОЙ КОРНЕВЫХ ПРОТОКОЛОВ ЛИЧНОСТНОЙ МАТРИЦЫ ИСКИНА №******»

«ЖЕЛАЕТЕ УДАЛИТЬ ПОВРЕЖДЕННУЮ МАТРИЦУ?»

«ДА» «НЕТ»

Я остолбенел. Да иметь в голове сумасшедший искин это страшно, но убить одним кликом Лиску. У же давно ставшую мне другом и соратником. Она подняла глаза. По ее щекам текли слезы. Нет, в этих глазах не было мольбы или страха, лишь грусть и горечь понимания. Она не сомневалась в моем решении. Плачущий искин, интересно это нормально для искинов Джоре или только мне так повезло. В моей голове был полный бардак. Выругавшись я зло сплюнул на пол и осознав что я сделал, выругался вновь. Из не заметной ниши в стене каюты выскочил дроид уборщик и принялся устранять косяки хозяина. Немного понаблюдав за его суетой. Я уверено, мысленным усилием, нажал «нет» и развернувшись, вышел из каюты.

С шипением поднялась крышка мед капсулы. В помещении мед отсека было пусто, меня не кто не встречал. Поднявшись с ложа, я натянул чистый комбинезон и пробежался глазами по отчету прошедшей операции. В капсуле я провалялся двое суток. Импланты встали штатно и должны полностью развернутся в течении двух недель. Да купленные в корпорации «Нейросеть» импланты я устанавливал сам. Технологии будущего, что тут скажешь. Запрограммировал операционный комплекс на выполнение последовательности необходимых операций и все жди результата. Благо изученные по медицине базы мне это позволяют. Нет, можно было это сделать в медцентре корпорации и даже бесплатно, но боюсь, стоило им понять, что за сеть установлена в моей голове и меня бы уже не выпустили из операционного комплекса. Там же и разобрали на запчасти.

— Дядь Леш доброе утро, — стукнулся в сеть Сашка. — Как спалось?

— Привет. Нормально. Как у нас дела?

— Все нормально, без происшествий, — отрапортовал он.

— Татьяна где? — спросил я, найдя на своей почте подписанный с ее стороны контракт.

— В тренажерном комплексе.

— Понятно.

Приняв душ и позавтракав, я занялся делами. Дроиды под моим управлением аккуратно вскрыли доставленный средний грузовой контейнер. Внутри находилась купленная модуль-капсула в полуразобранном состоянии. Собирать ее я решил в одной из кают транспорта благо экипажа у меня кот наплакал и со свободными каютами проблем нет. Все необходимые коммуникации и энерговоды там были в наличии и нечего мудрить не пришлось. Только убрать мебель и внутренние переборки. Работа была не стандартной и выполнялась без подготовки, поэтому приходилось держать сервов под непосредственным контролем. Типа ты пили тут, ты тащи вот кусок и ложи туда. Короче полная импровизация. Лиска как всегда мне ассистировала, беря на себя львиную долю монотонных однотипных операций. Мне лишь оставалось принимать решения в спорных моментах. Вспоминать случившийся сбой я не хотел или что это было. Я так и не смог решить для себя как к этому относится. Лиска читая мои мысли и эмоции, держалась подчеркнуто по-деловому, стараясь не напоминать об инциденте. Хотя в какой-то момент мне показалось, что я почувствовал окатившую меня теплую волну благодарности. Но только показалось. Спустя четыре часа работа была закончена, капсула подключена и все тесты прогнаны. Модуль-капсула готова к работе. Осталось дело за малым, изучить купленную базу и можно работать.

Все это время Санька засыпал меня вопросами: «Дядь Леш, а это что? Дядь Леш, а зачем?». Пришлось запоролить доступ к модуль-капсуле личным идентификатором и доступ в помещение тоже. Чтобы туда не могли попасть дроиды диагносты, упорно изображающие из себя уборщиков недалеко от двери интересующего Сашку помещения.

Пообедав, связался со Стариком и договорился о встрече в том же баре. До самого вечера с Татьяной мы так и не встретились.

Флаер плавно опустился у дверей бара. Стоило войти в помещение, как на сеть упало сообщение. Старик забронировал отдельный номер и скинул его расположение. Небольшой уютный закуток со столиком и двумя мягкими диванчиками был изолирован от остального помещения полупрозрачным куполом силового поля отрезающего звуки основного зала. Старик развалившись потягивал исходящий паром ароматный напиток. Расфокусированный взгляд говорил о том, что он работал с сетью. Но стоило мне войти, как в его глазах появилось осмысленное выражение.

— О привет Меченный. Заходи не стесняйся, — он призывно махнул рукой. — Ты ужинать будешь или сразу к делу?

— Нет, спасибо я сыт — ответил я, залезая в виртуальное меню и заказывая кофе — я закончил свои дела и готов обсудить твое предложение.

— Вечно вы молодёжь спешите. Ну да ладно не думаю, что ты пришел сюда для того чтобы слушать мое старческое брюзжание.

Сквозь полупрозрачную пленку вкатился серв официант и поставил предо мной чашку горячего кофе.

— У нашего общего знакомого началась черная полоса. Сначала ты изрядно потрепал его парней, а четыре дня назад его конвой, перевозивший рабов, нарвался на патруль федератов. По моим данным уйти удалось только Ганнибалу. Два транспорта федераты взяли на абордаж, а тройку фрегатов прикрытия помножили на ноль. Крейсер Ганнибала вырвался, но получил серьезные повреждения, в том числе лишился четырех из шести маршевых двигателей и сейчас представляет из себя малоподвижную огневую точку на орбите его базы. Лучшего момента для нападения просто не придумаешь. Зверь ранен и нам остается его добить — Старик приложился к своему бокалу, делая большой глоток.

Воспользовавшись паузой, я высказал свое мнение:

— Даже если твоя информация верна, база Ганнибала прикрыта серьезными минными заграждениями и силами одного крейсера под огнем ПКО базы и весящего на орбите крейсера, прорваться через них нереально.

— Меченый поверь мне, мои источники проверены и в их достоверности сомневаться не приходится. По поводу мин не волнуйся я дам тебе идентификационные коды. С ПКО помогут мои парни, есть у меня пара «Скайранов», а подавление стационарной обороны это их конек. По поводу же крейсера я предлагаю провернуть финт, что ты проверну в прошлый раз в системе Свалки. Ты же не снял тяжелую пусковую установку со своей ласточки?

Я задумался. «Скайран» фрегат, несущий на борту тяжелые штурмовые ракеты, предназначенные для уничтожения хорошо защищенных целей. Имея на своем борту мощные генераторы маскировочных полей и коды доступа к минным объёмам, они вполне способны подкрасться и одним залпом выбить основные точки ПКО базы. Ну, с учетом, если я отвлеку крейсер на себя.

— Хорошо. Если все, что ты сказал: правда, то есть реальный шанс провернуть задуманное — задумчиво проговорил я, и тут же задал главный вопрос — сколько составит твоя доля?

Старик немного промедлил. А потом ответил:

— Десять процентов.

Его ответ мне не понравился. Нет, такой расклад меня вполне устроит. Но бесплатный сыр бывает лишь в мышеловке и лишь для второй мышки. А вот оказаться той самой первой мне совсем не улыбалось и поэтому я спросил:

— В чем подвох?

— Нет Меченный тут ни какого подвоха. Мои парни заберут искин базы. Больше меня там не чего не интересует. Десять процентов от добычи с лихвой покроют все мои материальные затраты на эту операцию. Факт устранения основного конкурента принесет значительную прибыль — ответил старик и приложился к бокалу.

Но мне удалось из его речи выудить главное.

— Значит не информация, а сам искин. Интересно, интересно. — задумчиво протянул я как бы не к кому не обращаясь и приложился к своей чашке следя за реакцией собеседника.

На лице Старика не дрогну не один мускул, но взгляд стал жестким и холодным. Значит угадал.

Старик поставил свой бокал и взглянув мне прямо в глаза спокойным тоном произнес:

— Меченый не стоит задавать вопросов, на которые тебе не стоит знать ответы.

Я поставил опустевшую чашку на стол и откинулся на спинку дивана слегка кивнув головой, давая понять, что намек понял. Ну, а что тут не понятного. Я вновь вляпался в игры спецслужб. Сразу стала понятна осведомлённость Старика о проблемах Ганнибала. Доступ к идентификационным кодам минных кластеров из той же оперы. Чувствуется работа профессионалов, куда там местным полукриминальным торгашам. Ну да ладно из прошлой заварушки мне удалось выкрутиться, да еще и не с плохими барышами. Даст бог и в этот раз удастся вывернуться. Главное чтобы по окончании операции меня не устранили как не нужного свидетеля.

— Лиска ты как думаешь? Не грохнет нас «партнер»? — мысленно обратился я к помощнице.

— Если ты не будешь мешать его парням или пытаться поковыряться в искине, то вероятность подобного развития событий по моим подсчетам не превышает семнадцати процентов — ответил женский голос в моей голове.

— Ну и ладушки.

Детали операции мы обсуждали еще примерно час. А потом я поспешил к себе в ангар. Вылет через три дня и мне предстоит сделать кучу дел. По дороге я связался с Каором и договорился о продаже ИРК (инженерный роботизированный комплекс) и покупке на все вырученные деньги абордажных дроидов. Предстояло штурмовать укрепленную базу и дроидов понадобиться много. По статистике потери нападающих при штурме укрепленных объектов в четыре раза выше, чем потери обороняющихся.

А если учитывать отсутствие у нас необходимого числа операторов, то необходимо создать значительное численное преимущество. Дело в том, что все, даже самые мощные, искины имели один большой недостаток. Искин не имеет фантазии и не способен к импровизации. Иначе можно сказать, что у него отсутствует солдатская смекалка. Искин машина и действует он шаблонно, эффективно, но все же подчиняясь легко просчитываемым алгоритмам. Человек при поддержке тактического блока нейросети и искина боевого скафандра на много опасней абордажного дроида. Его действия не возможно точно спрогнозировать. Он способен выкинуть любой фокус. Ну а БРК при поддержке обученного оператора является квинтэссенцией боевой эффективности десантных подразделений. Но всегда есть подвох. Работа с БРК требует высокого коэффициента интеллекта и специализированую нейросеть. Вот и получается что подобных специалистов единицы и в основном в штатных воинских подразделениях. Ну а зачем разумному с высоким КИ идти в операторы БРК где вполне реально получить заряд плазмы в умную башку если за те же, а может и большие деньги он может водить транспорт по безопасным маршрутам или работать инженером на верфи и т. п. Вот и крошат десантники друг друга на просторах бескрайнего космоса. Благо профессия космодесантника не требует высокого показателя КИ.

Так как не десантников не операторов у меня нет. Хотя один есть. Сашка способен держать под контролем до пяти БРК и это позволяет, надеется на успех десантной операции. Но все же этого маловато и пресловутый численный перевес не помешает. И поэтому до самого отлета мы всей небольшой командой занимались тестированием, мелким ремонтом того хлама называемого БРК, что смог купить Каор.


Глава 7


Пока все шло по плану. Выйдя из прыжка, Ласточка обменялась кодами «свой-чужой» с перекрывающими прыжковую зону минными кластерами. Старик не подвел и все прошло гладко. Астероид с укрытой в его недрах базой находился в тот момент, на противоположной части системы двигаясь по довольно вытянутой орбите.

Три с половиной часа мы ползли к точке рандеву, укрывшись маскировочными полями. А достигнув ее заглушили двигатели и ждали пока туша астероида приблизиться. Весь план операции строился на элементе неожиданности и если честно казался мне полной авантюрой. Да разведданные Старика оказались удивительно точны, но я как последний дурак поставил все на эту операцию. Играю ва-банк так сказать. Если штурм не удастся, я в прямом смысле останусь без штанов. На моем счете сиротливо болтались полторы сотни кредитов. Где-то неподалёку в пространстве укрылись ожидая своего часа обещанные фрегаты. Если они тут конечно. Режим радиомолчания не позволял с ними связаться. Но в друг Старик решил меня подставить и ни каких «Скайранов» нет. Ил они есть но планируют придержать атаку до того момента как после удара по крейсеру Ласточку раскатают батареи ПКО. Ну, а что! Тогда делится Старику, не с кем не придётся и лишних свидетелей не останется. Короче за те часы, что мы выжидали, я успел себя накрутить.

База вошла в зону оптических сенсоров, и информация Старика вновь получила подтверждение. Рядом с огромным булыжником висел арварский средний ударный крейсер в довольно плачевном состоянии. Из шести башен главного калибра осталось три, левый борт превратился в сплошной оплавленный монолит. Броня, турели ближней обороны, маневровые двигатели и сенсорные блоки сплавились в одну плиту и сейчас рем комплекс, активно вырезал куски оплавленного металла, готовясь к замене поврежденных блоков броневого слоя и навесного оборудования. Да все оказалось даже лучше чем мы рассчитывали.

Последние минуты перед началом операции тянулись особенно медленно. На весящей в рубке тактической схеме отметка базы ползла по своей орбите, медленно приближаясь к пульсирующей красной точке. Что обозначала ее выход на минимальное расстояние между Ласточкой и целью.

Побежали цифры обратного отсчета:

10

9

8

Вхожу в полное слияние и вот я уже в пустоте. Сашки в этот раз в рубке нет, ему предстоит другая, не менее важная задача. Сейчас он в одном из двух имеющихся у нас абордажном боте. Куда, словно селедки в бочке, набиты БРК. Я вишу в пустоте космоса, словно затаившийся хищник подкарауливающий добычу.

3

2

1

Небольшое усилия и тяжелые торпеды, словно разъярённые осы, срываются к цели, по замысловатым траекториям старясь затруднить наведение зенитным системам противника. Я обозначил свое присутствие и скрываться больше нет смысла. Стартовые катапульты выплевывают в пустоту дронов, а плазменные орудия на расплав стволов выплевывают высокотемпературные сгустки. Нет не в крейсер противника, он мне не интересен. Он и весь находящийся внутри экипаж, уже умер, хотя еще и не понимает этого, в предсмертной агонии пытаясь, навести свои орудия на меня. Вспыхивают маневровые арварца и прежде чем первая торпеда, врывается в его незащищённый левый борт, его кинетические орудия выплевывают снаряды в мою сторону. Холодные дюзы, словно затекшие ноги не дают мне отпрыгнуть с траектории выстрела. Но, все же немного сместившись, принимаю смертоносные подарки по касательной. Щиты озаряются вспышками попаданий и проседают на восемь процентов. Медленно набирая скорость, рвусь к базе. Ну, где же эти гребанные «Скайраны», неужели все же подстава. Слева огненным шаром вспухает туша вражеского крейсера.

Умник хладнокровно фиксирует активирующееся точки ПКО на поверхности астероида. Мать да сколько их там. Вся поверхность покрывается красными маркерами. Мои дроны разбившись на тройки, старательно утюжат поверхность, но их усилий явно не достаточно. Да и мои залпы пожирающие ресурс орудий не приносят заметных результатов. Плазменные сгустки вгрызаются в породу, сжигая скрытые под ее поверхностью пусковые установки противокорабельных ракет, оставляя после себя оплавленные кратеры.

В рубке завыла сирена и на тактической схеме появилась россыпь стартовавших с поверхности ракет. А в отдалении по ходу траектории движения астероида вспыхнули черные молнии, из прыжка вывалился Жук. Татьяна выполнила инструкции точно, строго по графику. Я рванулся в сторону, но крейсер не истребитель и на нем от ракет не оторвёшься и не уклонишься. Остается лишь рвать расстояние, давая время легким дронам и зенитным турелям проредить рой. Отстреливая ловушки и имитаторы ложных целей я сжигал двигатели в форсажном ускорении. В этот миг по пологим дугообразным траекториям по тактической схеме пронеслись две союзные цели. Выплюнув несколько десятков тяжелых ракет, они ушли на разворот и перезарядку. На поверхности астероида разверзся натуральный ад. Взрывы выдирали огромные куски скальной породы шрапнелью разлетавшиеся по окружающей пустоте. Моим дронам пришлось перейти на более высокую орбиту, дабы не попасть под шальной осколок.

Мне же почти удалось отбиться. Из почти двух десятков ракет до Ласточки добрались три. Первые две, близким подрывом слизнули щиты ну, а третья разворотила левый борт, вырвав приличный кусок броневого покрытия и разворотив половину левого посадочного ангара. Хорошо хоть находящийся там абордажный бот остался цел. Ворота ангара перекосило и заклинило, но теперь они и не нужны с такой-то дырой в боку.

Фрегатам понадобилось еще два захода для того чтобы окончательно подавить ПКО противника. Но вот наконец наступила вторая фаза операции. Транспорт под управлением Татьяны подошел к астероиду почти в плотную и открыл аппарель грузового отсека, оттуда посыпались абордажные сервы. Роботы, предназначенные для видения боя в условиях невесомости, имели собственные небольшие двигатели позволяющие преодолевать небольшие расстояния в отсутствии сцепления с поверхностью. Полторы сотни латанных, перелатанных боевых машин третьего, четвертого, попадались даже второго поколения, разделились на пять групп и устремились к своим целям. Полученная от пленного пирата подробная схема базы позволила качественно проработать план штурма. При покупке сервов я руководствовался не качеством, а количеством боевых машин. План был в том чтобы, обеспечив массовый прорыв сразу с нескольких направлений, заставить противника размазать свои силы тонким слоем в попытки заткнуть все дыры. Ну а потом одним точным ударом свалить его с ног. И план удался.

Из показаний того же пирата я знал, что на пиратской базе всего несколько БРК седьмого поколения. Ганнибал явно экономил на обороне, полагаясь на скрытность и значительные минные объёмы в прыжковых зонах системы. Но он все же смог удивить. Наши дроны увязли в обороне противника намного раньше, чем мы планировали. Просматривая видео с камер абордажников, я был удивлен, увидев как в бой бесстрашно бросаются даже техники в серых технических комбинезонах, буквально заваливая свои трупами узкие коридоры. Но стоило сфокусировать изображение на одном из трупов как все стало ясно. Шею погибшего украшал рабский ошейник. К горлу подкатила волна бешенства. Вид лишённых воли людей, с радостным блеском в глазах, идущих на верную смерть, всколыхнул мою память. Я ничего не забыл и ад длиною в четыре года, что я провел узником в собственном теле, оставил огромную не заживающую рану в моей душе. Закрыв глаза и сжав кулаки до хруста костей, усилием воли я смог вернуть холодный рассудок. Не время для гнева и слепой ярости.

Продвижение замедлилось и постепенно, бой перешел в позиционное противостояние. Противники, используя наспех сооруженные обороняющимися баррикады, вели ожесточенную перестрелку. Ситуация повисла в шатком равновесии и стало понятно, пора выкладывать козыри на стол. С Ласточки стартовали два бота. Укрывшись слабым маскировочным полем и пользуясь тем, что основные сенсорные комплексы станции были уничтожены еще на стадии космического боя, они беспрепятственно подошли к одному из центральных шлюзов и вскрыли обшивку. В это же время с одного из фрегатов стартовал челнок. Он приземлился у одного из захваченных шлюзов. Из распахнувшейся аппарели выскочили трое бойцов и нырнули во внутренние помещения. Переключившись с оптических сенсоров корабля на одного из дроидов охранявших шлюз, куда устремились бойцы Старика, я смог продолжить наблюдение. Войдя в помещение, бойцы устремились к расположенному на стене терминалу. Один из них присел на колено и несколькими уверенными движениями вскрыл боковую панель. Оставшиеся бойцы, заслонив его своими телами, приготовились к бою, застыв в напряжённых позах и сканируя взглядом помещение. Они закрыли обзор и с того места где занял позицию дроид было не рассмотреть чем занят третий боец и я оставил наблюдение, переключившись на более важные участки боестолкновения.

Наш засадный полк из пяти БРК шестого поколения под Сашкиным управлением молниеносным рывком, не встречая сопротивления, ну не считать же за сопротивление закрытые переборки и автоматические турели стационарной обороны, достиг центра управления. Лишь у самых дверей пришлось ему повозиться с одним из БРК противника оставленным охранять сердце пиратской станции. Численный перевес и умелое управление оператора не оставили роботам противника не единого шанса, несмотря на поддержку двух турелей монструозного калибра выскочивших из потолка у бронированной двери центра управления. Спустя пару минут все было кончено.

Центр управления любой станции даже гражданской представляет собой бронированную капсулу и является самым защищенным местом на любом пустотном объекте. Вход в центр при боевой тревоге перекрывала бронеплита метровой толщины и никакой возможности открыть снаружи или удаленной командой не предусматривалось. Каково же было мое изумление, когда стоило Сашкиным железным бойцам завалить последнего серва противника и в тоже мгновение бронеплита плавно ушла в сторону. Изумился не только я, но и те кто находился внутри. Надо отдать должное Сане. Его электронные мозги сохраняли хладнокровие и стоило препятствию исчезнуть как в отсек ворвались абордажные дроиды и отработали станерами, вырубая всех кто находился внутри.

Не смотря на захват центра управления, бой длился еще почти два часа. Боевые дроиды пиратов потеряв связь с искином базы перешли в автономный режим и выполняли программу защиты до последнего. Ну а самое страшное, что и персонал состоящий поголовно из рабов, тоже дрался до последнего. И сейчас шагая по коридорам, я видел лица этих людей и по спине стекали капельки холодного пота. Нет, их лица небыли перекошены страхом или предсмертными муками, несмотря на то, что тела покрывали страшные раны. В их, устремленных в пустоту, глазах я видел спокойствие и удовлетворение, а кое-где встречались и счастливые улыбки. Эти люди, умирая от страшных ран, были счастливы. Они получили то, о чем мечтали: СВОБОДУ. Да, да, смерть иногда, это то же свобода. И от осознания этого в моей душе застыл ужас, найдя в ней укромный уголок, свернулся затаившейся змеей, стараясь скрыться от пламени разгорающейся всепоглощающей ненависти.

Перешагнув порог центра управления, я застыл оловянным солдатиком, сжав всю силу воли в кулак, я старался удержать себя от не обдуманного поступка и сморгнуть картинку как я беру за шиворот черномазую тварь, что сейчас стоит на коленях зафиксированная манипуляторами абордажных дроидов. И тащу к шлюзу с целью проверить умеет ли мразь дышать вакуумом. Но этого делать нельзя. После того как бойцы Старика оперативно демонтировали центральный искин и информационные накопители, Ганнибал остался последним источником информации о том, что тут творилось.

— Командир тебе надо на это взглянуть — прозвучал голос Сашки в моей голове — я сделал отметку на тактической схеме.

Его голос помог окончательно прийти в себя. Отдав несколько коротких команд, я развернулся и вышел.

Спустя десять минут я стоял в отмеченном Сашей отсеке. Приличного размера помещение было заставлено грубо сваренными клетками из толстых металлических прутьев. Сквозь решётки на меня смотрели грязные изможденные люди. Мужчины, женщины и даже дети. Смотрели с надеждой и страхом, но при этом даже дети сохраняли полное молчание. Чувствуя как самообладание, вновь начинает меня покидать, я решил вернуться на корабль.

— Саш. Людей отмыть, накормить и разместить. Заканчивай осмотр и приступайте к погрузке. Результаты осмотра скинешь мне, я посмотрю и решу, что мы сможем вытащить из этой клоаки.



Глава 8


Стив слегка раскачивался в любимом кресле, натуральная кожа неизвестного зверя с дикой планеты тихо поскрипывала, это помогало думать. А подумать ему было над чем. Над массивным столом из натурального дерева висела голограмма трёхмерной карты сектора пространства находящегося под его личной ответственностью. Территории федерации и империи были окрашены в зеленый и красный цвета, а между ними тонкий серый язык фронтира, что упирался в черное пятно неисследованного космоса. Фронтир пересекала неровная граница обозначавшая зоны влияния двух конкурирующих государств. В нескольких местах эта неофициальная граница почти вплотную приблизилась к границам федерации. Арварцы в последние несколько месяцев предприняли ряд успешных операций по переделу зон влияния, причем, не сильно стесняясь в методах. В результате Стив имел счастье лицезреть, по дальней связи, лицо своего непосредственного руководителя и это разговор нельзя назвать приятным. Вяло текущая конфронтация в очередной раз переходила в острую фазу, что вполне ожидаемо после получения федерацией богатого месторождения терраниума. К чему Стив имел самое прямое отношение. Его стремительный взлет заставил потесниться детей и родственников сенаторов и ему этого не простили. В результате он получил в свою ответственность самый напряженный сектор пространства, на самом острие разгорающегося конфликта. И он прекрасно понимал, что вопрос будет или нет война, уже не стоит. Вопрос лишь в том будет она локальной или глобальной. Второй вариант маловероятен, но все же возможен, особенно в свете последних событий.

Стив подавшись эмоциям с силой саданул кулаком по массивной столешнице и поднявшись из кресла заходил по кабинету взад вперед. Повинуясь его желанию, на карте загорелись четыре ярких точки, а рядом побежали сухие строки отчетов следственных групп. И вновь погрузился в размышления.

Точки на карте отмечали погибшие за последний месяц пассажирские лайнеры. Фронтир место опасное и пропадающие корабли здесь скорее данность, чем что-то необычное, но не в этом случае. Дело в том, что глава одной из крупнейших корпораций отправил своего сына инкогнито разбираться с проблемными активами во фронтире. И когда тот не вышел на связь папаша переполошил всех и пустил по следу лайнера своих гончих. Корабль нашли. СБ корпорации наткнулись на него в одной из пустых систем. Как он там оказался было совершенно не понятно. Ну не должен был лайнер выныривать из гипера в данной системе. Лайнеры шли относительно безопасными маршрутами через давно обжитые системы с индексом безопасности не ниже единицы. Мощные гиперпространственные двигатели этих левиафанов космоса позволяли им совершать длительные прыжки через гипер, преодолевая колоссальные расстояния. Получалось, что либо на лайнере произошло ЧП и капитан принял решение на экстренный выход из гиперкоррида, либо его оттуда выдернули. Но таких технологий до сего момента не существовало. Ну, или он о них не знает. Нет были подавители способные вызвать искривление гиперкоридора, но они требовали колоссальных затрат энергии, что превращало их в безумно дорогие массивные стационарные объекты. Построить подобный подавитель могло позволить себе лишь государство, даже самым богатым корпорациям это было не по карману.

Но на этом странности не закончились. Прибывшие на мертвый лайнер следователи констатировали, что лайнер был захвачен. Коридоры корабля несли следы жестокого боя. Создавалось впечатление, что команда и пассажиры дрались до последнего, дорого продавая свои жизни. Что было крайне не характерно для гражданского корабля набитого штатскими. Что могло заставить людей не имеющих боевого опыта, не когда не державших в руках оружия, остервенело драться не жалея собственных жизней. Но не одного трупа или выжившего обнаружено не было, при этом в каютах сохранились все ценности. Украшения, банковские чипы, даже сейф в каюте капитана, где хранились особо ценные вещи, не был вскрыт. В ходе расследования было установлено еще три подобных случая. И версию заказного уничтожения сынка богатого папаши пришлось признать не состоятельной. Легче от этого не стало.

Нет, одна версия у Стива была, но озвучивать ее он опасался даже в собственных мыслях. Вспомнив рассказ Алек Сея о нападении роя на пиратскую станцию от куда по его словам ему удалось сбежать, он поднял исторические хроники последнего конфликта с Архами. И обнаруженные факты заставили его пересмотреть отношение к словам Меченого. Тогда услышав его рассказ, он откровенно посмеялся над этой сказкой и не отразил этот момент в официальном рапорте. Сейчас сильно пожалев о поспешности своих выводов. Согласно хроникам после нападения архов оставались пустые станции и корабли. Насекомые использовали разумных как корм, а материальные ценности, не имеющие отношения к военным технологиям, их просто не интересовали.

Чем больше он обдумывал эту версию, тем больше осознавал верность сделанных выводов. Единичный случай можно отнести к совпадениям, но четыре, это уже перебор. А сколько из сотен, исчезающих во фронтире мелких судов, сейчас болтаются в пространстве без экипажей. Мелкие торговцы, пираты, да и просто авантюристы, ищущие приключений. Ни кто не сможет ответить. Ситуация требовала от него найти железобетонные доказательства активности роя. В противном случае над его докладом лишь посмеются. Архи исчезли несколько столетий назад. Флот ордена практически стер эту расу с лица галактики. Лишь исчезновение главы ордена позволило его жалким остаткам исчезнуть среди пустоты. Эти тупые ублюдки ни за что не поверят в его возвращение. Да сама мысль об этом вгонит их жалкие душонки в такой ужас, что они скорее отправят его в дурдом, чем согласятся с его доводами, как бы разумно они не звучали.

Стив остановил забег по коридору и вновь взглянул на карту. Масштаб изменился на увеличенном участке неисследованного космоса за пульсировала зеленная точка. Короткая справка гласила: система G1234Y12, достоверных данных нет.

Да, информацию об этой системе, он хранил в тайне даже от ближайшего окружения. Еще одна головная боль. Около шести месяцев назад один из аналитиков наткнулся на странное видео в сети. Один из вольных шахтеров сунулся в неизученный космос в поисках редких руд. Занятие опасное, но прибыльное. При сканировании шестой планеты он обнаружил не идентифицируемые обломки корабля. Попытался сунуться к находке, но был встречен системами ближней обороны и дал деру. При попытке продать координаты находки вышел на одного из законспирированных агентов СБ, после чего исчез на просторах космоса. А информация легла Стиву на стол.

Стив приказал засекретить всю информацию. И уже через месяц в систему G1234Y12 отправилась частная исследовательская экспедиция организованная небольшой корпорацией республики Атун во главе с той самой группой аналитиков, что знала об инциденте. Данное государство фронтира имело в своем распоряжении всего одну нечем не примечательную систему. Одна обитаемая покрытая пустыней планета. Адская жара и очень ограниченные водные ресурсы. Полезных ископаемых нет не в пустоте, не на планете. В общем захолустье вселенной. Единственное достоинство республики Атун: очень низкие налоги и отсутствие интереса, чем занимаются зарегистрированные на ее территории корпорации. В тоже время данное государство имело в содружестве положительный рейтинг безопасности, что позволяло корпорациям работать по всей его территории без поражения в правах. Все это позволяло криминальным акулам фронтира отмывать деньги через зарегистрированные там корпорации. И Стив был не исключением, хоть к криминалу и не относился. Хотя как посмотреть. У любого кто добрался до определенной ступеньки власти, появляется соблазн, а святых очень мало в этом грешном мире.

Взяв со стола не допитый стакан, Стив вновь заметался по комнате.

Экспедиция успешно добралась до цели и приступила к работе. Данные подтвердились. На планете обнаружили корабль древних, а самое главное трюмы корабля были забиты грузом. От открывающихся перед ним перспектив у Стива кружилась голова. Если экспедиции удастся взять искин корабля под контроль и получить сопроводительную информацию по содержимому трюма с детальным описанием, навигационные карты с указанием действующих на момент крушения баз флота древних. Да трудно представить все последствия. Технологический рывок федерации, возможно Галенте даже удастся подвинуть старшие расы. Главное не допустить огласки. Иначе те же старшие мгновенно отожмут находку ну или судьи Ордена, что не меняет сути. Эти ублюдки опять все заграбастаю себе, оставив федерации право подбирать крошки со своего стола.

Стив в сердцах швырнул стакан в стену. Остановился, сделал пару глубоких вдохов, успокоился.

Две недели назад связь с экспедицией внезапно прервалась. А тут еще история с погибшими лайнерами. Начать полномасштабную спасательную операцию он не мог. Не возможно при таком количестве задействованных разумных избежать утечки информации. А если всплывет, что он, получив информацию о корабле древних, не доложил наверх. Да ему проще сразу в шлюз выпрыгнуть. Нужен надежный и не болтливый человек, способный провести разведывательный рейд в нужном секторе неисследованного космоса. Проверить гипотезу об Архах, ну и заодно узнать, что случилось с экспедицией и найденным кораблем.

Перед глазами Стива вновь всплыл образ Меченого, за судьбой которого он незримо приглядывал все это время. Он кивнул своим мыслям и решительно вышел из кабинета, на ходу отдавая мыленные команды подчиненным.


Глава 9


В круглом помещение диспетчерского поста станции «Сауура» было светло от множества висящих в воздухе голографических мониторов. Каим откинулся в ложементе и жевал сушеные кирсы, запивая их легким светлым пивом. На мониторы он не обращал внимания, прокручивая перед глазами кадры вчерашней ночи, что он провел в бордели тетушки Клио. Это заведение славилось на всю систему своими модификантками. Вивисектор тетушки Клио был еще тот фантазёр извращенец. Употребление алкоголя на рабочем месте было строжайше запрещено, но Каиму было плевать. Он единственный в этой дыре имел профильную нейросеть и изученный до четвертого ранга пакет баз «Диспетчер». Работа диспетчерского пункта от Каима не требовала каких-то усилий. Искин хоть и был древнее дерьма Тураков[3], но со своими обязанностями вполне справлялся.

Когда он уже наверно в десятый раз проматывал парочку особо пикантных моментов со змееподобной Дайрой, его отвлек механический голос искина.

— Неидентифицируемый корабль! Требуется вмешательство оператора!

— Гребаная тупая железяка — выругался Каим, пытаясь вычленить нужные строки из поступающей в мозг информации — опять какой-то идиот решил из грузовика линкор сделать, а я теперь мучайся!

Но когда он смог найти нужное судно по его спине побежали мурашки размером с тех самых Тураков. К станции двигалась каплеобразный фрегат судьи Ордена. Каим впал в ступор, его руки затряслись мелким тремором. Появление судьи в любой системе означало крупные неприятности. Что уже говорить про фронтир, где не было эскадр регулярного флота способного прикрыть от гнева Ордена.

Противно пискнул зуммер входящего сообщения. Каим трясущемся пальцем ткнул в сенсор активации канала связи и давшим питуха голосом промямлил:

— Диспетчерский пункт станции «Сауура» слушает вас.

Перед Каимом развернулся небольшой монитор с изображением судьи затянутого в кажущийся текущим как черная ртуть доспехе с глухим шлемом. Он был похож на манекен без лица, это привело диспетчера в еще больший ужас.

— Я судья Ордена К12 требую указать вектор сближения и парковочный док.

Голос судьи казался менее живым, чем голос местного искина. Но Каиму всё-таки удалось взять себя в руки.

— Вектор 12/0 коридор 23, парковочный док 12 — уже более уверено произнес диспетчер.

Монитор погас, судья прервал соединение. Каим внутренне сжавшись, набрал личный номер хозяина станции, смирившись с ожидающими его неприятностями. И вселенной плевать на то, что бедный диспетчер не имеет не какого отношения к появлению проклятого богами пустоты судьи.

Личные апартаменты господина Сау-тина были самым защищенным местом станции. Являясь, по сути, автономным спасательным модулем, защищённым от любых способов слежения. Здесь он мог предаваться своему любимому развлечению. Это страсть и послужила причиной того, что сын главы не самой мелкой корпорации в федерации оказался здесь на окраине обитаемого космоса.

Сау-тин считал себя художником, не признанным и всеми гонимым гением. И сейчас он, удовлетворённо вздохнув, сделал шаг назад, бросив лазерный скальпель на стол, окинул довольным взглядом результат своей работы. Ведь так редко бывает, что мастеру нравиться его работа.

Передним лежал небольшой круглый подиум, являвшийся генератором силового поля. Благодаря встроенному искину способный генерировать эти самые поля в любой плоскости и конфигурации. Так же установка создавала прозрачный изолированный от внешнего воздействия карман со стерильным микроклиматом и имела систему подержания жизни. Стоила она баснословных денег, но господин Сау-тин не привык экономить на искусстве. В зале находилась еще десяток подобных подиумов с его работами.

В переплетении силовых полей лежал живой цветок, еще несколько дней назад это была белокурая девочка двенадцати лет. Но сейчас от нее мало что осталось. Кости превратились в стебель поддерживающий листья и бутон, кожа нарезанная тонкими лоскутами обрамляла красные лепестки цветка из мышечных тканей, что непрерывно дрожали. На лепестках, словно утренняя роса выступали крохотные капельки крови. В центре бутона лежали легкие, равномерно расширяющиеся и сжимающиеся при дыхании. Центром композиции была голова девочки с рассыпавшимися белокурыми волосами и гримасой бесконечного ужаса смотрящая на собственное бьющееся сердце.

Сумасшедший скульптор удовлетворённо поцокал языком, но в этот момент он услышал странный скрежет за спиной и обернулся. Глаза Сау-тина расширились от ужаса. Казавшаяся незыблемой бронеплита метровой толщины, что служила дверью, на его глазах смялась, словно фольга в руке ребенка и с грохотом покатилась по полу. В отсек вошел человек. Двухметровый детина был словно облит матово черной ртутью, что текла по рельефным мышцам. Сделав два стремительных шага он схватил Сау-тина за горло и оторвал от земли. Всесильный хозяин станции затрепыхался, словно вынутый из воды пескарь.

Приблизив лицо Сау-тина к своему, судья спросил механическим скрипучим голосом:

— Я ищу разумного по имени Алек Сей.

На гладком матово черном лицевом щитке проступило изображение человека.

Вздрагивая всем телом от охватившего ужаса Сау-тин заикаясь, прохрипел:

— Я, я ничего не знаю! Мой помощник Тау. Он, он сможет вам ответить.

Судья бросил короткий взгляд за спину Сау-тина на живой цветок. Из левого предплечья вытек полуметровый черный клинок, резкий взмах и на пол упали две половинки Сау-тина. Судья быстрым шагом вышел из отсека и переступив тела мертвых охранников, направился на поиски Тау.

В это же время от станции отошла небольшая видавшая виды яхта. Стремительно развернувшись, она начала разгон. И если бы диспетчер Каим перепуганный до потери сознания появлением судьи отвлекся бы от мыслей о ждущих его карах от господина Сау-тина и обратил бы на нее внимание, то он был бы очень удивлён тому, как подобное корыто может так летать. Ответ же был прост. Под корпусом древней яхты маскировался разведывательный фрегат Дварфов двенадцатого поколения.

Единственный пассажир этого чудо корабля, откинувшись в пилотском ложементе, вел переговоры по секретному каналу гиперсвязи, отдав управление искину корабля.

— Господин старший советник, операция по локализации и уничтожению ячейки Монолита в секторе проведена успешно. Искин захвачен и направлен курьером на объект 126/1-о — отчитался Старик с нотками удовлетворения в голосе за проделанную работу — но возникли не предвиденные обстоятельства и мне пришлось прекратить мою работу на Саууре.

— И какие такие обстоятельства помешали вашей работе Агент — с нескрываемым сарказмом спросил собеседник.

Старик внутренне напрягся. За все время работы в службе разведки совета кланов он не помнил подобного яркого проявления эмоций старшим советником.

— В ходе проведения операции в целях маскировки и экономии ресурсов, был привлечен сторонний исполнитель. На финальном этапе выяснилось, что у исполнителя проблемы с Орденом и по его душу на станцию Сауура прибыл судья. Так как задача к тому моменту была выполнена и все поставленные цели достигнуты, я принял решение о смене места дислокации — максимально нейтральным тоном отчитался Старик.

Лицо старшего советника исказила гримаса злобы, но спустя пару мгновений он справился с эмоциями.

— Вот скажи мне Саун Тар, ты в уже тридцать лет один из лучших агентов. Тебе не кажется, что ты потерял хватку? — не давая возразить, повысив тон, советник продолжил — Кто твой исполнитель? И как ты считаешь, чем он так заинтересовал орден?

Тар задумался. Советник был другом отца и после его гибели, фактически его заменил. Всю его сознательную жизнь он оберегал и направлял Тара. Вызвать гнев, а тем более подвести советника он не мог и сейчас лихорадочно искал, где же он ошибся.

— Беглый раб — осторожно начал Тар следя за реакцией советника — ограбленный и отправленный на пожизненный срок флотскими федерации в целях сокрытия факта грабежа. Смог бежать и откупиться от СБ федерации данными о месторождении тарраниума. Удачливый авантюрист и неплохой боевой пилот. Об истории с месторождением я докладывал, но был приказ не вмешиваться. Далее он подался в наемники и ни чем себя особо не проявил. В ходе охраны очередного конвоя вступил в конфликт с интересующей меня группировкой в связи, с чем было принято решение о привлечении его к операции в качестве исполнителя.

— Да Дар плохо тебя учили в академии. Тебя не чего не смущает в этой истории. Неподготовленный раб смог выжить пре нападении роя, угнать корабль набитый терраниумом, отбиться в одиночку от абордажного звена инсектов и да кучи угробить матку роя. Да тут роты космодесанта мало. Но продолжим — советник сделал театральную паузу — попав на Свалку, где пилоты техботов не живут больше месяца, он довольно успешно работает почти полгода и даже организовывает небольшой бизнес. При этом местная братва, что попыталась присосаться к его доходу получает по загребущим рукам от однорукого калеки теряя четверых головорезов. Я не чего не путаю. Ты поправь если я где-то ошибусь. Дальше всплывает история с месторождением и этот как ты выразился удачливый авантюрист, умудряется бежать, стравив между собой пол содружества. А теперь вопрос! Ты Дар подготовленный спец-агент разведки способен повторить такое?

Советник замолчал, смотря прямо в глаза собеседнику.

Дар тоже молчал. Он умел признавать свои ошибки. Да у него не было задачи по разработке Алека Сея, но это его не оправдывало.

После короткой паузы советник продолжил:

— Вот еще интересный момент касающийся данного разумного.

Перед глазами Старика развернулось окно с видеофайлом. Меченый идет по коридору, путь ему преградили несколько человек в легкой броне. Он остановился и достал левой рукой игольник. Воспроизведение заметно замедлилось, позволяя в подробностях разглядеть, как его правый рукав обволакивает матово черная субстанция. Стремительное движение, не смотря на сниженную скорость воспроизведения, субстанция формирует в руке меченого прямой обоюдоострый клинок. Короткая схватка и на полу коридора пять трупов нападавших. Картинка сменилась. Светлая комната с огромной кроватью. На лежащем на кровати Меченом, танцует стриптиз девушка с белоснежными крыльями. Лицо парня меняет выражение с расслабленного на напряженное и вот уже крылатая девка летит на пол, а Меченый текучим движением перемещается к двери. В его правой руке черный клинок. Открывается дверь. Короткая очередь вспарывает кровать. Алек уходит кувырком в коридор. Картинка вновь меняется. Меченый уже на ногах, а рядом на полу два трупа со вскрытыми, словно бумага доспехами. Стоп кадр позволяет в подробностях рассмотреть его клинок. Темное лезвие окаймляет тонкая полоска белого свечения.

— Твое мнение агент, — спросил советник по окончании трансляции.

— Неплохая боевая подготовка. Как минимум «штурмовик» и «диверсант» не ниже пятого ранга. Базы, похоже, Галенте, у арварцев немного другой стиль боя с холодным оружием, — задумчиво ответил Старик. — Клинок на основе нано субмалекулярных конструктов, что-то вроде ритуальных клинков сплотов. Большего сказать не могу.

— Неплохая боевая подготовка. Как минимум «штурмовик» и «диверсант» не ниже пятого ранга. Базы, похоже, Галенте, у арварцев немного другой стиль боя с холодным оружием, — задумчиво ответил Старик. — Клинок на основе нано субмалекулярных конструктов, что-то вроде ритуальных клинков сплотов. Большего сказать не могу.

— По поводу боевого стиля наши аналитики с тобой согласны, а вот по поводу клинка ты не прав. Для формирования ритуального варума сплотов необходимо не менее тридцати, сорока секунд. Здесь же менее двух секунд, у сплотов нет подобной технологии. Белое свечение, что мы видели, если судить по оставленным следам, не что иное, как аннигилирующий слой, — советник поднял руки, пресекая вопросы агента. — Даже не спрашивай как это возможно. Наши яйцеголовые с ума по сходили, после исследований следов оставленных этим клинком. Но не это главное. Аналитический отдел идентифицирует донное оружие, с 65 % вероятностью, как личное оружие офицера клана Джоре.

Повисла пауза. Дару понадобилось несколько секунд для осмысления сказанного.

— Но это не возможно — не уверено начал он — артефакты древних требуют генетической идентификации. Не я знаю, что некоторые артефакты удавалось активировать, но дальше простых бытовых приборов не когда не заходило. Там нет жестких требований к чистоте генокода. Но оружие активации не поддавалось не когда!

Советник молчал задумчиво глядя на агента, решая можно ли озвучивать информацию или нет. И чуть помедлив, продолжил:

— Дар ты не прав. Нам известно как минимум о трех разумных способных активировать сложное оборудование древних. Первого обнаружили Аграфы около тысячи лет назад. Благодаря этому ушастые ублюдки смогли получить контроль над фабрикой по производству нейросетей. И теперь регулярно клонируют этого разумного. Второй достался Дварфам и благодаря этому мы можем пользоваться искинами.

Советник замолчал. Не удержавшись, Дар спросил:

— А кто был третьим Советник?

Перед глазами Старика возникло изображение. Высокий брюнет с лицом много повидавшего в своей жизни человека, одетый в красно синий балахон с откинутым капюшоном. Мужчина в правой руке держал знакомый клинок. Не узнать человека на изображении было трудно, все содружество знало его с детства. Первый глава Ордена Вершителей, спаситель содружества, победитель роя. Именно по его приказу корабли Центра практически стерли с лица галактики рой.

— Я понял советник — угрюмо проговорил Дар.

— Не хрена ты не понял Агент — вновь взбесился Советник, но спустя несколько секунд смог вновь взять себя в руки — с этого момента твоя единственная задача это Алек Сей. Наблюдение и оказание максимального содействия. Наизнанку вывернись, но вотрись к нему в доверие и наблюдай.

— А как же Орден.

— Да что они могут — отмахнулся советник — эта информация даже не секретна, просто не афишируется, но все заинтересованные лица давно в курсе. После гибели первого главы Орден потерял контроль над Центром и все, что у них осталось, это гражданская станция и десяток патрульных корветов. Но все же я тебя прошу по возможности воздержаться от прямой конфронтации с судьями. Этот разумный им нужен как воздух, так что я не думаю, что они станут его убивать. Но и в их руки он попасть не должен не в коем случае. Ты меня понял!

— Да советник — ответил Дар и обозначил вежливый поклон.

Канал связи оборвался и изображение советника пропало. Дар расслаблено откинулся в ложементе и несколько секунд приводил мысли в порядок. После чего отдал искину команду. И яхта исчезла во вспышке гиперперехода.


Глава 10


Система X12/38-6477, планета АР12686.

В лучах голубого света местной звезды купалась гигантская планета ярко изумрудного цвета с редкими вкраплениями темных цветов. Атмосфера, подсвеченная отражёнными лучами, казалась голубовато-зеленой прозрачной сферой окружающей ее. Она казалась яркой жемчужиной среди мрака космического пространства. Но всю картину портили огромные щупальца гигантской твари, что присосалась к планете опустив их глубоко в покрывающий ее бескрайний изумрудный океан. Тварь напоминала помесь спрута и ската. Вытянутое тело имело огромные крылья, а в роли хвоста выступали те самые щупальца обвивающие планету. Вокруг роились тысячи космических кораблей разных размеров и классов от крохотных фрегатов до огромных носителей. Для стороннего наблюдателя они казались роем мух, что вьются над умирающим небесным телом. В глубине «Пожирателя планет», в самом его центе, скрывался зал. Фосфоресцирующие стены освещали весящее в его центре на толстых канатах нервной ткани существо. Канаты переплетались, образуя своеобразную сумку, из которой торчала вросшая в нервную ткань головогрудь огромного паука. Восемь лап десяти метровой длины лежали вдоль тела, иногда конвульсивно вздрагивая. Гигантские жвала нервно терлись друг о друга, с них капал яд. Капли падали на поверхность окружающей королеву нервной ткани оставляя кислотные ожоги. Мелкие похожие на тараканов насекомые, что сотнями носились в зале, подбегали к местам повреждений и с усердием замазывали повреждения клейкой жидкостью выделяемой их брюшком. Иногда капля попадала в неудачливого медика и он растекался кляксой под действием кислотной слюны королевы.

Товарищи неудачника не обращали на случившееся, не какого внимания и продолжали свою работу.

Мозг королевы превосходил любой существующий в галактике искин и был способен выполнять десятки миллиардов операций в секунду, но сейчас ее предстояло принять трудное решение.

Память королевы была абсолютной и она помнила завет создателей. Когда экспедиционный корпус создателей прибыл в эту галактику, он столкнулся с аборигенами. Джоре оказались достаточно развиты технологически и смогли дать отпор захватчикам. Отрезанные огромным расстоянием от родины создатели, не смотря на свое превосходство в развитии, проиграли более многочисленным аборигенам в затяжном противостоянии. И тогда был создан рой. Он как дезинфицирующее средство был предназначен для очистки галактики от паразитов и подготовке к приходу своих хозяев. Создатели ушли чтобы вернутся когда рой выполнит свою задачу. С начало все шло по плану. Рой захлестнул территории Джоре, пожирая систему за системой, превращая все живое в биомассу и стремительно разрастаясь. Несмотря на всю мощь военной машины Джоре отлаженной за время затянувшийся войны, рой остановить им не удавалось. Матки инсектов обладали огромной псионической мощью и выжигали пси ударами экипажи целых флотов. Создание пси активных Аграфов, Сплотов и мало восприимчивых к пси Дварфов, не привело к перелому в войне.

Когда казалось, что победа уже близко, появился Центр. Подлый враг создал свой рой. Автоматические корабли управляемые искинами не знали страха. Их оружие на основе совершенно новых физических констант поражало своей мощью. Два цикла и от всепоглощающего роя остались лишь умирающие ошметки. Королева погибла, а «Гаситель звезд» сгорел во вспышке аннигиляции превратившей в прах целую звездную систему. Но это была Пиррова победа. Джоре осталось несколько тысяч, что погрузились в огромный корабль и ушли в слепой прыжок в поисках нового дома.

Гибель королевы роя послужил сигналом скрытому в глубинах межзвездного пространства автоматическому инкубатору и родилась новая королева. Несколько сотен циклов понадобилось новой королеве для того чтобы вернуть инсектам былую мощь. Скрывшись на краю галактики и пожирая разрозненные дикие планеты с неразвитыми цивилизациями, рой рос и набирал силы. Когда королева решила, что время пришло. Архи вновь хлынули на просторы освоенного космоса. Главный враг исчез, но остались его создания, что расплодились на просторах космоса. Но и вторая попытка оказалась не удачной. Убогие двуногие смогли пробудить Центр.

И вновь Архи оказались на грани уничтожения. Спасение пришло от куда не ждали. Алчные двуногие предали своего лидера способного приказывать Центру. Получив координаты, королева с несколькими приближенными матками атаковала живой корабль врага. Объединив свои силы они выжгли мозги лидера проклятого Ордена, но его корабль жестоко отомстил за гибель хозяина. Ни кто не ушел из затерянной среди космоса системы.

В тот далекий день родилась она.

Несколько сотен лет она взращивала свой рой. Память крови позволила не повторять ошибок своих предшественниц. Теперь инсекты не уничтожали населенные планеты на своей территории, а словно животноводы выращивали на них разумных. Некоторые превращая в своеобразные фермы по выращиванию разумных форм жизни. Некоторые плотно населенные планеты не требовали особого внимания. Разумные самостоятельно были способны обеспечивать необходимый темп роста населения. Оставалось лишь незаметно изымать необходимое количество биоматериала. Основная сложность с подобными цивилизациями заключалась в необходимости соблюдения баланса между численностью особей и развитием технологий на таких планетах. Высокоинтеллектуальный биоматериал имел высокую цену. Неразумный биоматериал не подходил для создания разумных особей, лишь для выращивания кораблей.

Но рой рос и постепенно стало не хватать ресурсов. А появление Монолита на одной из границ, резко сократило сектор возможной экспансии неосвоенного космоса. Война с разумными машинами несла лишь потери. Машинам не нужны живые миры и биомассы от них не получить. А перед Архами поставлена четкая задача, если ее выполнить придут создатели и сметут назойливых машин. К Центру они отношения не имеют и это главное. Сейчас же необходимо решать насущные проблемы, а их с каждым годом все больше. Скудные ресурсы вызывают острую конкуренцию между младшими матками. Возникают конфликты и факты неповиновения. Попытки захвата биомассы на територии фронтира содружества. За последний год три малых роя погибло в ходе подобных авантюр, демаскировав остальных. И двуногие зашевелись резко наращивая количество боевых кораблей. Все это подталкивало ее к началу экспансии, но опыт предшественниц порождал страх и неуверенность в своих силах.

Лапы чудовища стегнули окружающее пространство, сминая попавших под удар тараканов. Она приняла решение. Океан вокруг щупалец «Пожирателя планет» вскипел и начал стремительно милеть. Чудовищный корабль поглощал субстанцию, что лишь издали можно было принять за воду. Вся поверхность планеты была покрыта многокилометровым слоем одноклеточных водорослей давно поглотивших всю имеющуюся воду. И сейчас миллиарды тон биомассы хлынули в огромные биореакторы чудовищного корабля, наполняя его энергией и строительным материалом. Время экономить ресурсы закончилось.


Глава 11


Лежа в пилотском ложементе, я наблюдал за разгоняющимся для прыжка транспортом. Не смотря на полученные повреждения и потерю правого двигателя, Ласточка значительно превосходила неповоротливого Жука в скорости разгона. И поэтому Сашка не давал на двигатели более двадцати пяти процентов тяги, давая транспорту уйти в прыжок первым. Нам предстоит прыгнуть только через два часа и в точке назначения мы будем на три часа раньше. Так что торопится не куда.

Захват базы Ганнибала стоил дорого. Пока шла погрузка захваченного хабара, я дал задание ремкомлексу провести полное тестирование систем. Ласточка получила значительные повреждения и потеряла больше половины боевых дронов. При подавлении систем ПКО базы тяжелые дроны погибли почти сразу. Слишком не поворотливые машины были приоритетной целью для зенитных систем. Из средних уцелела лишь половина. Корабль лишился одного двигателя. Двигатель ремонту не подлежал и требовал замены. Получил пробоину в районе правой летной палубы, целостность броневого покрытия правого борта не превышала тридцати процентов. Блок внешних сенсоров функционировал на шестьдесят процентов, а установленную мной тяжелую пусковую установку вырвало взрывом с корнями, что привело к деформации каркаса несущего корпуса. Выводы не утешительные. Ласточка восстановлению не подлежит, проще построить новый корабль. Именно по этой причине до места назначения нам придется сделать целых четыре коротких прыжка. Вместо двух затяжных. Поврежденный корпус моего крейсера может просто не выдержать перегрузок, вызванных значительным искривлением пространства.

Да на «Саууру» я решил не возвращаться. Я не доверял Старику и для этого у меня были причины. Нет, свои обязательства он выполнил и не подставил меня при штурме. И планировал выполнить свои. Но причины всё же есть. Целых двадцать пять мать его тонн причин!

Когда Сашка сообщил об обнаруженном отсеке, отсутствующем на плане станции, я удивился и решил взглянуть. Спустя десять минут был на месте и разглядывал транспортный туннель круглого сечения и пяти метрового диаметра. Глубиной туннель не превышал десяти метров и оканчивался массивной сейфовой дверью. На входе в тоннель на стене располагался блок опознания с ДНК считывателем и панелью введения идентификационного кода. Когда по моему приказу притащили Ганнибала, выяснилось, что он доступа в данный отсек не имеет. Считыватель не принимал его ДНК. На все вопросы чернокожий верзила лишь смеялся и крыл меня матом. Даже попытка экспресс допроса не имела результата и позволила лишь выяснить, что данный индивидуум имеет очень высокий болевой порог. Попытка взлома тоже успехом не увенчалась. Но показала, что данный отсек имеет автономный реактор и собственную систему безопасности. О чем нам доходчиво сообщили выпавшие из потолка перед дверью две тяжелые кинетические турели. Меня спасла разогнанная реакция, а вот Сашке не повезло, он стоял неудачно и для того чтобы убраться с линии огня ему понадобилось несколько секунд. Не смотря на щит и неплохую броню, он лишился одного опорного манипулятора. И долго грязно ругался, пока два тех дроида меняли поврежденную конечность.

Сашка психанул. Не знал, что в случае с искином это вообще возможно. С моего молчаливого попустительства, он бросил абордажных роботов на штурм. И лавина стальных бойцов хлынула в коридор. Хорошо хоть основные наши ударные силы плелись в хвосте и я успел перехватить управление и не дать бросить их в мясорубку. Огневая мощь и бронебойная сила у турелей была запредельная и они буквально за несколько секунд перемололи наших дроидов в кучу металлолома.

Когда стрельба утихла, я подключившись к уцелевшей камере, заглянул в коридор. Да я вам скажу, та еще картинка. Филиал ада для роботов. Горы искорёженных машин искрили и конвульсивно дергали манипуляторами, пространство коридора медленно затягивал густой черный дым от сгоревшей изоляции, а растекшаяся смазка напоминала кровь.

Повернувшись к Сашке, я процедил сквозь зубы:

— Слышь, ты Наполеон хренов, будешь у меня неделю вторую летную палубу зубной щеткой драить!

— Ну, дядя Леша! — взмолился Сашка.

— Ты еще ему ремня всыпь, — рассмеялась в моей голове Лиска.

— Ты у меня посмейся еще. Залью в дроида уборщика. Будете на пару палубу надраивать.

— Это ВОЛЮТАРИЗМ!!! — закатилась смехом рыжая.

Я в сердцах чуть не сплюнул, но вовремя вспомнил, что я в шлеме.

Всё же атака не прошла даром. Хоть турели и не получили критических повреждений, привод правой слегка подергивался и это натолкнуло меня на идею. Заметив пробегающего мимо местного мелкого серва ремонтника, я перехватил управление над ним. Небольшой паукообразный робот подбежал к моим ногам. Приложив к его спине четыре плазменные гранаты, я дал команду и один из манипуляторов выплюнул на них порцию уплотнительной пены используемой для ликвидации мест разгерметизации. Пена мгновенно застыла надежно закрепив опасный груз и стальной паучок побежал к воротам ангара ловко пробираясь среди завалов искореженных абордажников. Моя догадка оказалась верной. Стоило серву попасть в зону ответственности искина управляющего закрытым отсеком, он тут же был отправлен на ремонт получившие повреждения турели. Ловко перебирая лапками по вертикальной поверхности, он без труда приблизился к грозному орудию и я дал команду на подрыв.

Да четыре гранаты — это перебор.

Когда высокотемпературный мини шторм улегся, я вновь выглянул в коридор. Благо камера оказалась хорошо защищена и не пострадала. В бесформенных кусках оплавленного металла сложно было опознать еще недавно несущие смерть орудия. Все путь чист и можно приступать к вскрытию этого сейфа. С дверью пришлось повозиться. Почти шесть часов дроиды резали плохо подающийся метал. Но мы в это время не скучали, во всю занимаясь разграблением пиратской базы. А добра местные джентльмены удачи скопили прилично. И постепенно, кажущиеся бездонными трюмы Жука, наполнялись. Номенклатура добычи была весьма разнообразной. Концентраты ценных руд и минералов, планетарная боевая и сельхоз техника, роботизированные строительные комплексы и мобильные жилые модули, создавалось впечатление, что где-то местные пираты грабанули колониальный транспорт.

Даже не хочу думать, куда делись тысячи колонистов.

Когда удалось проникнуть в запертый отсек и я понял, что там хранилось, первым моим желанием было заварить к чертям все обратно. Двадцать пять малых контейнеров обогащённого терранима. Да мать его меня за меньшее на пожизненный срок законопатили. Вот же натуральная пещера Али Бабы. Лиска тут же услужливо подсчитала, что примерная стоимость всего этого богатства составит: два миллиарда кредитов. И я позорно проиграл собственной жабе.

И теперь мы уходили из системы, нагруженные несметными сокровищами, словно корсары древности.

— Капитан. Мне кажется, тебе стоит поговорить с нашими пассажирами — отвлекла меня от размышлений Лиска — люди напуганы, стоит прояснить ситуацию и объяснить им, что мы не враги. Тем более там есть кое-что тебе интересное.

Перед глазами развернулось окно видеофайла с камеры, установленной в одной из кают, где разместили освобожденных. Женщина лет тридцати качала на руках девочку лет пяти и пела. Слух резанули слова и я не сразу осознал, что слышу:

Баю-баю-баю-бай,
Спи мой ангел засыпай,
Баю-баюшки-баю,
Песню я тебе спою.
За окном совсем темно,
Солнце спит уже давно,
Ветер все огни задул,
Чтобы ты скорей уснул.
Баю-баю-баю-бай,
Спи, котёнок, засыпай.
Месяц к нам в окно глядит,
Смотрит, кто ещё не спит,
Звёзды ярче все горят,
Малышам заснуть велят.
Баю-баю-баю-бай,
Спи, малыш мой, засыпай

Тем временем Лиска продолжила:

— Да, да. Я насчитала четырнадцать землян из пятидесяти пяти освобожденных. Двенадцать русских, один немец и полячка.

— Хорошо. Собери их кают-компании. Я подойду через пару минут. До прыжка время есть успею с ними переговорить, — сказал, подымаясь со своего ложемента. — Саша если в системе появятся гости сразу сообщи.

— Хорошо, дядя Леша, я понял.

В кают-компанию я вошёл через десять минут. Кают-кампания на Ласточке была не очень большой и собравшимся здесь было тесновато. Все свободные места были заняты, люди разбившись на группы что-то обсуждали. Земляне выделялись из общей толпы. Они стояли в углу плотной группой и угрюмо молчали. Грязная земная одежда сильно контрастировала с комбинезонами граждан содружества, что были экипажами захваченных пиратами кораблей. При моем появлении все затихли и на меня уставилось больше сотни глаз. В этих глазах был страх и надежда. Черт, не люблю я общественных выступлений, с детства ладошки потеют в подобных ситуациях.

Добравшись до стойки бара, я налил воды, сделав несколько глотков начал говорить:

— Для начала позвольте представиться. Я капитан этого корабля Алек Сей и постараюсь ответить на интересующие вас вопросы. Можете успокоиться, я не пират и работорговлей не занимаюсь. Вы все свободны. Примерно через пятнадцать суток мы прибудем в систему «Тусау II» и пристыкуемся к свободной торговой станции «Торуга». Там вы сможете сойти с корабля и обратиться за помощью в представительство вашего государства или в миграционный центр на планете «Тор». Если есть какие-то вопросы или пожелания прошу, задавайте.

— А почему так долго, — спросил долговязый мужчина в комбинезоне техника с логотипом торговой корпорации на груди. — Если я не ошибаюсь до «Тусау II» один прыжок в семь суток.

— Вы правы. Но в ходе боя корабль получил повреждения и нам придётся сделать несколько малых прыжков и одну небольшую остановку. Еще вопросы?

От стены отделился человек и несколькими уверенными шагами вышел вперед. Люди расступились стараясь держаться от него подальше как от чумного. Высокий, сложенный словно олимпийский отлет древней Греции. Длинные прямые белые волосы, правильные черты лица, огромные чуть раскосые глаза и заостренные кончики ушных раковин. Прям герой из японского аниме. Остановившись буквально в метре от меня он, с выражение брезгливого превосходства на лице произнес:

— Я Линар Ниликату офицер дома Риторау реквизирую ваш корабль и требую немедленно передать коды доступа от главного искина. Со своей стороны могу обещать, что все находящиеся на корабле включая членов вашей команды, будут высажены в ближайшей системе содружества и не будут преследоваться домом Риторау.

В помещении повисла звенящая тишина. Все смотрели на меня и ждали моего ответа. Еле сдерживая желание активировать меч и демонстративно не торопясь расчленить этого ушастого Аграфского ублюдка, я сквозь зубы процедил:

— А лицо тебе сгущенкой не намазать? — в помещение влетели два боевых серва — Умник!

— Да, капитан? — ответил искин корабля.

— Господина Линара Ниликату в изолятор и не выпускать до моего особого распоряжения. Выполнять!!! — рявкнул я.

— Мерзкий Хуман дом Риторау тебе этого оскорбления не простит и теперь тебе не спрятаться даже на дне черной дыры. А когда мы тебя найдем, ты будешь молить меня о легкой смерти Низший — прошипел аграф и вышел из каюты под конвоем боевых сервов.

Допив воду из стакана и немного успокоившись, спросил:

— Больше ни кто не желает, что ни будь потребовать? — обвел взглядов оставшихся в зале и не дождавшись ответа продолжил — ну и хорошо.

Выйдя из кают-компании обратился к Лиске:

— Лизка, что за бл…… почему я не в курсе, что у нас на борту аграф?

Девушка возникла рядом и ответила:

— Леша сама не понимаю. До сего момента системы наблюдения не фиксировали его присутствие на борту. Единственное разумное объяснение данного факта, удаленный взлом системы безопасности корабля. Проверяю.

В руках помощницы материализовался прозрачный планшет с логами доступа к системе безопасности и наблюдения.

— Вот нашла. Подключение не зарегистрированного пользователя. Представляешь, этот урод запустил в систему вирус, еще немного времени и ему, возможно, удалось бы получить доступ к умнику. Я локализовала зараженные файлы и сохранила вирус на внешнем носителе, потом посмотришь, может пригодиться, довольно интересное решение, тебе понравится.

— Хорошо. С изолятора он не сбежит?

— Нет. Там блокирована любая связь. Помещение хорошо экранировано, я проверила.

Из динамиков системы оповещения раздался голос Сашки:

— ВНИМАНИЕ экипажу и пассажирам пять минут до прыжка прошу всех занять свои места.

Прыжок был коротким, всего шесть часов. Ласточка вывалилась в реальность в совершенно пустой системе и укрывшись маскировочными полями двинулась к четвертой планете. Всего в системе планет шесть. Три расположены близко к местной звезде и подвержены адским температурам. Последние две расположены на значительном удалении и условия имеют прямо противоположные. Наша же цель газовый гигант раза в два больше Юпитера имеет более двадцати спутников вот к одному из них мы и направлялись.

Даная система обозначена на картах лишь кодом и не имеет названия. Она расположена вдалеке от космических трас и не представляет интереса в качестве источника ресурсов. Это и стало основной причиной моего выбора. Ну а где еще закапывать клад как не здесь. В этой дыре если кто и появиться, то явно не в ближайшее десятилетие. Я не сошел с ума тащить двадцать пять тон терраниума в систему «Тусау II», не смотря на заверения местных властей о том что «Торуга» свободный торговый порт, где можно продать или купить все что угодно и гарантирована безопасность для всех. Но я давно вырос и в сказки не верю. Свободная продажа терраниума на территории содружества запрещена и не думаю, что мне позволят торговать им через открытый аукцион даже на Торуге. Да и горький опыт имеется. Обратно на Свалку не хочу, спасибо увольте.

Да возможно прятать терраниум, имея на борту такое количество посторонних ни лучшая идея, но это не так. Дело в том, что в обитаемой сфере космоса десятки тысяч систем, а обитаемых из них не более пяти процентов. Концентрация населения растет к центру содружества и в центральных мирах имеет максимальную плотность, но и там не превышает сорока процентов. Если кому и удастся вычислить сферу от отправной точки с учетом характеристик моих кораблей то в нее попадет полтора десятка систем и для того чтобы обыскать их все понадобится как минимум пара лет. Так что за сохранность моего клада я могу не переживать и свидетелей убивать мне не надо.

— Сканирование завершено. Капитан система пуста — отвлек от размышлений меня Сашка.

— Хорошо. Скинь разведывательных дронов, пусть мониторят точки возможного выхода из гиперпространства. Ждем Татьяну и начинаем. Я буду у себя.

Когда Сашка сообщил о прибытии Жука, я заканчивал с обедом. Торопливо проглотив остатки пищи, отдал команду приготовить абордажный бот и облачился в скафандр. Да этому скафу было далеко до Экзо, но его пришлось отдать Татьяне. Ну а где найти подходящую броню для крылатой девушки, изготавливать на заказ, ну уж нет, там такие цены, можно пару ботов купить или люксовый флаер.

Пара минут и я на летной палубе. Хищные обводы абордажных ботов радуют глаз. Их уже подлатали и покрасили после недавней высадки. Взбежав по пандусу, прошел в кабину пилота, позади, занимали свои места роботы БРК. Сашка наотрез отказался отпускать меня без охраны. Вроде мальчишка, но иногда бывает ворчливый и упёртый как старый дед. Аппарель закрылась и антигравы с тихим гулом оторвали многотонную машину от палубы. Бот аккуратно продавил мыльную пленку изолирующего силового поля и вывалился в открытый космос.

Чернота космоса с яркими фонариками далеких звезд заполнила обзорный экран. Отработал маневровыми, выводя бот на расчетный курс, на экране появился далекий шар каменного планетоида, подсвеченный отраженным от атмосферы газового гиганта, светом. Тихо загудели маршевые двигатели, передавая легкую вибрацию на корпус и цель стала стремительно приближаться, заполняя собой обзорный экран. Стали различимы не вооружённым взглядом детали ландшафта горные цепи и каньоны расчертили камень, многочисленные кратеры предавали сходство с лунным пейзажем. В одном из крупных кратеров уже совершил посадку наш транспорт и сейчас вокруг него суетились роботы горнопроходческого комплекса. Повезло с ними, не придётся выискивать подходящее место и лопатами махать. Шучу, конечно, можно приспособить под это дело и технических сервов, но это все равно, что микроскопом гвозди забивать.

С землеройными работами закончили примерно за два часа. Еще минут тридцать роботы таскали контейнеры. Спустя еще час нечего не напоминало о том, что здесь кто-то что-то копал. Работу выполнили на совесть. Спустя двенадцать часов Ласточка покинула систему, так и не обнаружив гостей. Так что за сохранность клада я не переживал.


Глава 12


За время пока нам предстоит добираться до Тусау II, я планировал залечь в капсулу и продолжить изучение баз. Нет они учились и в фоновом режиме, но больно уж медленно. Даже не смотря на то, что нейросеть уже закончила выращивать био вариант имплантов, что я себе установил. Благодаря чему скорость загрузки и изучения баз знаний повысились примерно на тридцать процентов. Меня такая скорость совершенно не устраивала. Но прежде чем залечь в капсулу на очередные десять дней необходимо кое, что закончить.

Нейросеть известила о том, что за дверью посетитель. Мысленная команда и плита двери уходит в сторону. Порог перешагнул крепкий коренастый мужчина сорока лет с коротким ежиком черных волос.

— Капитан вызывали? — спросил он и сразу стал, заметен его военный опыт.

— Да Иван Николаевич. Проходите, присаживайтесь. Чай, кофе или что покрепче?

— Чай если можно. Кофе не очень люблю, если честно — ответил он, присаживаясь за обеденный стол напротив.

Место для беседы я выбрал не случайно, не хотел придавать ей официальный окрас. Наши люди давно привыкли вести дружеские беседы на кухне или на худой конец в столовой. Вот и сейчас мы сидели в небольшой комнате, что служила в капитанской каюте столовой или кухней.

— Иван Николаевич… — попытался начать я.

— Можно просто Иван, — прервал собеседник.

— Хорошо. Дело в том Иван, что мы свами земляки.

На лице собеседника отразилось недоверие вперемешку с изумлением. Ну да я стал значительно отличаться от того Лешки, что любил рыбалку и шумные посиделки в бане. Теперь я космический волк с изувеченной мордой и механической рукой хоть она и почти не отличается от оригинала.

Приняв из пищевого синтезатора две дымящиеся чашки, я присел напротив собеседника и продолжил:

— Не стоит удивляться. Меня зовут Алексей, родом я из деревушки недалеко от Кемерово. Чуть больше пяти лет назад я так же ка и вы угодил в плен к местным пиратам и попал в рабство. Четыре года был рабом и добывал руду в астероидном поясе, пока благодаря счастливой случайности мне не удалось бежать — сделал паузу и отхлебнул кофе — весь мой маленький экипаж состоит из землян. У всех разная судьба, но объединяет нас одна цель. Мы все ищем дорогу домой, на землю и поэтому Иван меня интересует, как вы попали к пиратам и что вам известно о земле.

Иван задумчивым взглядом смотрел в стол и молча пил чай. И начал свой рассказ спустя минуту.

— Алексей. Моя история вряд ли будет вам полезна. Знаю я не очень много.

— Иван давайте вы расскажите все подробно, а я уже решу. Даже если в вашей истории не окажется полезной информации, я все равно с интересом ее выслушаю. Время у нас есть и вроде торопится нам с вами некуда.

— Хорошо. Я прапорщик в запасе. За плечами обе чеченских компании. По ранению был отправлен на пенсию, но на гражданке как-то не сложилось. Семьи не нажил, детей даже на стороне нет. Работал охранником в супермаркете. Так что когда пришла весть о гибели сестры в Горловке, рванул на Донбасс добровольцем, не раздумывая — он прервался, отхлебнул чай и продолжил — в тот день мы были в разведывательном выходе и нарвались на заслон отморозков из «Азова». Завязался бой. Двух парней, что со мной были, положили, а я получил две пули в живот. Решив, что все отбегался Ванька, достал гранату и выдернул чеку в надежде утащить кого-нибудь с собой. Но не судьба. Очнулся в клетке у же на базе пришельцев. Там много клеток таких было и народу в них сотни четыре, что интересно, в соседней клетке сидели человек десять из того самого «Азова», чтоб их в черную дыру засосало.

В общем, история Ивана оказалась, довольно увлекательной и рассказчиком он оказался не тривиальным. Несмотря на его заверения, важной информации в ней содержалось очень много. База пиратов находилась на крупном астероиде в кольцах Сатурна, сомневаться в этом не приходилось, так как клетки с пленниками стояли в ангаре и при открытии створок ворот, было прекрасно видно Сатурн и кольцо из миллиардов камней. Да и разговоры охранников это подтверждали. Всем пленникам залили гипнопрограмму языков содружества, это позволило избежать проблем с коммуникацией. Основную массу пленников передали Монолиту. По крайней мере, Иван утверждал это со слов пиратов и лишь четырнадцать человек были забракованы машинами по неизвестной ему причине. Их забрал Ганнибал лично! Услышав это я еле сдержался от того чтобы ломануться в изолятор и расспросить с пристрастие эту Арварскую тварь.

Но была в его словах и очень тревожная информация.

— Алексей я не знаю важно это или нет, но охранники на базе почему-то постоянно говорили: «Дикие вы не понимаете своего везения. Лучше горбатится в рабском ошейнике, чем пойти на корм Архам». — закончил собеседник свой рассказ.

Стараясь сохранять внешнее спокойствие, я поблагодарил собеседника:

— Спасибо Иван за ваш рассказ. Вы сообщили очень важную информацию и благодаря вам мы найдем путь домой. Теперь я в этом не сомневаюсь. Еще раз спасибо.

Иван поднялся и вышел из моей каюты. Я задумался. Ганнибал крепкий орешек и просто выбить из него информацию не получится. Да рано или поздно, но под пытками ломаются все, но и достоверность полученной таким способом информации под большим вопросом. Для проведения ментасканирования необходимо специальное оборудование, а где его взять это вопрос. Да на черном рынке Торуги можно купить все, что угодно, но для этого требуются специфические связи. Ни кто не продаст не знакомому человеку военный ментасканер. Проблема и решить ее необходимо в кратчайшие сроки. В этой черной Арварской башке хранятся координаты Земли и я вытащу их оттуда, даже если мне придётся натирать эту башку на мелкой терке.

Очередной раз я просыпаюсь под тихое шипение открывающейся крышки мед капсулы. Пройдя в крохотную комнатку санузла, принял контрастный душ и облачился в комбинезон.

— Доброе утро Леш — поприветствовала меня Лиска.

— Привет капитан. Как спалось? — это уже Сашка — На борту без происшествий. Все идет по графику, чрез два часа вынырнем в системе «Тусау II».

— Хорошо. Саш я перекушу и сменю тебя на мостике.

— Ок, командир.

Пока шел к своей, каюте открыл отчет последней сессии обучения.

База знаний «Юриспруденция. Законы и юридические принципы государств Содружества» уровень пять — 100 % (изучена).

База знаний «Бионика» экспериментальная (без уровня) — 1,23 %.

Да база знаний «Бионика» по объему оказалась просто огромной. Что не удивительно. Работа в данном направлении требовала просто энциклопедических знаний во многих научных сферах. Для ее изучения мне потребуется около трех месяцев обучения под разгоном и лишь тогда я смогу приступить к практическим экспериментам. Придётся Сашке с Лиской подождать.


Глава 13


Выход в реальность прошел штатно. Вынырнули мы на самом краю системы. Лежа в своем ложементе, я следил, как оживающие сенсорные системы корабля отражают на тактической схеме присутствующие в системе объекты. Да здесь было довольно оживленно. Даже здесь на самом краю системы присутствовали следы деятельности разумных легко заметные невооруженным взглядом. Вот громадная туша шахтерского носителя ворочается среди окружающего систему пояса астероидов. Рядом словно огненная мошкара вьются добывающие фрегаты. Стоит чуть сместить взгляд и он упирается в левиафана космоса. Транспорт, сверх тяжелого класса, оседлав огненный столб, вырывающийся из дюз маршевых двигателей, заканчивает разгонный цикл. По кокону его щитов уже бегут фиолетово-черные молнии сворачивающегося пространства. Немного отстали корабли охранения.

Пока я любовался зрелищем, на тактической схеме отразилось уже несколько тысяч космических кораблей и стационарных объектов.

— Да. Вот где цивилизация. Если здесь такая толчея то, что творится в центральных мирах.

От размышлений оторвал входящий вызов. Активировал соединение.

— Центральный диспетчерский пост Тусау II. Назовите цели прибытия и пункт назначения?

Умник уже скину все необходимые идентификационные коды. Поэтому как-то обозначать свою личность и принадлежность мне не потребовалось.

— Цель прибытия: торговые операции и ремонт корабля. Пункт назначения свободная торговая станция «Торуга».

— Принято. Дождитесь патруль СБ системы, время ожидания составит не более пятнадцати минут. По окончании процедуры сканирования, следуйте указанному вектору, — инструктировал меня диспетчерский искин. — Желаете арендовать ангар или займете парковочную орбиту.

— Ангар.

— Принято. Соединяю с коммерческим отделом станции «Торуга». При необходимости вектор движения будет скорректирован автоматически. Удачного дня, — искин исчез линии связи.

— Здравствуйте. Вас приветствует коммерческий отдел станции «Торуга». Меня зовут Лея, чем могу быть вам полезна? — приятный женский голос мне понравился больше механического бубнежа диспетчерского искина.

На то чтобы утрясти все бюрократические тонкости у меня ушло еще примерно тридцать минут. Получив от эсминца местной СБ зеленый коридор, подал энергию на маршевые и двинулся к центру системы.

Дальнейшее мое присутствие в рубке не требовалось и я отправился в кают-компанию. Требуется сесть и обдумать дальнейшие планы. Затея с атакой базы Ганнибала принесла неплохой куш. Но Ласточка летит на честном слове и на одном крыле. И как я не крутил ситуацию ее проще продать чем восстанавливать. В моем распоряжении остается только транспорт. А Жук однозначно не тот корабль, который позволит достичь земли.

Добравшись до кают-кампании взял в баре тоник и усевшись на диванчик продолжил свои размышления. Еще из школьной программы я знал, что солнечная система находится на окраине нашей галактики. Содружество расположено почти в центре млечного пути и тут возникает вопрос, как пираты попадают к земле. Ведь даже без знания точных координат понятно, что расстояние от содружества до той части где предположительно находится солнечная система просто огромно. На его преодоление требуется пара лет с учетом максимальной дальности гиперпрыжков местных кораблей. Да ни какие рабы не стоят таких затрат времени и ресурсов. Эта загадка не дает мне покоя. Ответ хранится в голове Ганнибала, но как его от туда достать. На контакт эта сволочь не идет. Ладно, черт с ним. Для экспедиции к земле нужен дальний рейдер желательно тяжелого класса. Переход по не исследованному космосу длинной в пару лет, это не пешая прогулка по парку и случиться может все что угодно. Да и пираты в солнечной системе явно не хлебом с солью будут меня встречать. Тяжелый рейдер восьмого поколения на базе линкора будет стоить около миллиарда кредитов, плюс оснастить, укомплектовать, это примерно еще столько же. Теоритически эти деньги у меня есть, если удастся реализовать спрятанный терраниум по реальной цене. Но в этом случае возникает куча проблем. Линкор не легкий крейсер и ему требуется команда. Да теоритически я могу с моим коэффициентом интеллекта и один им управлять подобным кораблем, но эффективность такого управления под большим вопросом. Да есть искины. На практике это будет выглядеть как попытка сборки двигателя автомобиля на уроке труда в пятом классе. Теоритически возможно, но практически не реально.

От размышлений меня оторвал вошедший Иван.

— Привет командир. Ты что такой хмурый? — спросил он меня.

— Привет. Да вот думаю, пора заводить бухгалтера, а то у меня от всех этих «дебет плюс кредит» зубы сводит — попытался отшутиться я.

— Так попроси Алину Федоровну, она в школе шесть лет главным бухгалтером отработала — улыбнулся Иван.

— Командир есть разговор — уже серьезным тоном, продолжил он — скажи какие у тебя планы на нас?

— В смысле — удивился я вопросу — через час прибудем на Торугу и можете быть свободны. Доберетесь до планеты, сможете получить гражданство федерации, нейросети и живите себе спокойно.

— Ха-ха — хохотнул собеседник — я так понимаю, ты вообще не интересовался этим вопросом, а я интересовался. Ты хоть представляешь условия, на которых местные дают гражданство?

— Нет, если честно не представляю — растерялся я.

— Понятно — сказал Иван и налил себе в бокал местный аналог коньяка — я порылся в информации, что хранится в доступных базах Умника. Общаешься с ним и иногда не верится, что собеседник компьютер. Так вот, что Галенте, сто Арварцы охотно дают гражданство диким. В любом миграционном центре тебя встретят с распростертыми объятьями, установят бесплатную нейросеть и отправят по распределению либо в колонисты, либо в корпоративную армию. Первый вариант предпочтительней, хоть шансы попасть на планету с классификацией хотя бы Б стремятся к нулю. Для понимания Земля по местной классификации относится к классу А++. Заработки у колонистов мизерные, а оборудование и все сопутствующие корпорации поставляют в три дорого и шансов выбраться из той дыры куда тебя засунут ни каких. Второй вариант еще хуже. Корпоративным бойцам меняют сетку, устанавливая современный военный образец, но не бесплатно, а в кредит. Плюс базы знаний, что тоже стоит денег и вот твой обязательный пятилетний контракт нового гражданина уже перезаключен лет так на пятьдесят. Все бы не чего, но статистика выживаемости таких бойцов не превышает десяти процентов за пятилетку. У Арварцев все то же самое, только с бонусом в виде возможности официальной смены статуса гражданина на раба. Но хоть честно. Вот такие командир пироги с котятами.

Он залпом выпел коньяк и спросил:

— Алексей, а ты чье гражданство получил?

А вот это интересный вопрос! Дело в том, что еще в то время когда я пытался выжить на разрушенной пиратской станции, в один из вечеров от скуки я копался в интерфейсе своей сети и наткнулся на графу гражданство. Графа пустовала. И подавшись непонятному порыву, я вбил туда: «Российская империя». В юности меня привлекала история великого государства российского. И мне показалось, что быть последним подданным Российской империи как минимум прикольно. Да и звучит гордо. Тогда я не загадывал далеко и меня не волновали проблемы, что могут возникнуть. Нейросеть приняла мой выбор, сгенерировала уникальный код и внесла его в мою ДНК. Когда я попал на Свалку, всем было плевать на то кто я и откуда. Мои данные просто занесли в базу данных содружества и забыли. Кому интересен заключенный с пожизненным сроком за пиратство. Сейчас же мне это тоже не доставляет проблем, здесь во фронтире всем плевать кто ты и откуда, если у тебя есть деньги и пушка. Нет, возможно, попади я в федерацию или империю Арвар возникнут вопросы, где эта Российская империя, гражданам которой ставят нейросети древних, но я туда не собираюсь и мне начхать на их вопросы. Так что мое гражданство меня устраивает, несмотря на то, что Великой Российской империи уже давно нет.

Усмехнувшись своим мыслям, я честно ответил:

— Я подданный Российской империи!

Нет, нужно видеть его лицо. Иван плюхнулся на диван и подобрал челюсть.

— Шутишь?

— Нет — ответил я серьезным тоном.

Мы молчали, пауза явно затянулась и я собрался уходить.

— Погоди командир — остановил меня Иван — хрен с ним, с гражданством. Хотя меня не прельщает идея стать гражданином местного дурдома, что называется Содружество. Я хотел тебя просить взять нас к себе в команду. Ты ведь собираешься искать Землю и команда тебе в любом случае понадобиться. Мы тоже хотим домой. У всех там остались семьи, дети, родители и просто друзья. Да и мне кажется, что нам землянам нужно держаться в месте, так будет легче. Нет ты не думай, мы обсудили и так думают все. Даже немец со мной согласен. Только полячка Люцина решила уйти.

Внимательно посмотрев ему в глаза, я кивнул.

— Хорошо Иван. Я подумаю над вашим предложением.

Он кивнул в ответ и вышел из кают-компании.

— Капитан мы на месте — сообщил Умник.

— Хорошо. Паркуй Ласточку.

Следующие после приземления полчаса оставили приятные воспоминания. Освобождённые люди прощались со мной. Я стоял на пандусе, опершись спиной на створ пассажирского шлюза, люди проходили мимо. В их глазах горела надежда, облегчение и наверно счастье. Мне кажется, они до последнего момента не верили, что их мучения закончились. Земляне тоже были здесь. Стояли у пандуса. За время заключения многие подружились, общее горе сближает не смотря на разность культур и ценностей. Люди обнимались, жали друг другу руки и говорили банальности. Я улыбался. Аграфа я приказал чуть раньше выкинуть из ангара, дабы не омрачал момент своим присутствием. Когда последний освобожденный местный покинул ангар, моя команда вернулась на борт. Да я принял предложение Ивана. Люди мне нужны, и непросто люди, а люди — которым я смогу доверять.

Татьяна прибыла через шесть часов, точно по графику. Стоило транспорту опустится на палубу, вокруг него закипела работа. Я не терял время даром и успел зарегистрироваться на местной торговой площадке и сформировать основную массу торговых лотов. Система «Тусау II» находилась в самом центре запутанной паутины торговых путей фронтира и объём ежедневных торговых операций был просто колоссальным. С пиратской базы мы не могли забрать все. Да какой там все. Мы не вывезли и тридцати процентов награбленного Ганнибалом. Если бы Ласточка не получила столь тяжелых повреждений, смогли бы сделать несколько рейсов. На одном транспорте я не рискну вновь сунутся к базе. Слухи по фронтиру разлетаются быстро и боюсь сейчас там свалка над трупом поверженного медведя. Падальщики своего не когда не упустят.

К моменту прибытия транспорта, самые дефицитные и ходовые товары уже выкупили и сейчас арендованные грузовые гравиплатформы разлетались от моего ангара, унося товары покупателям. Сумма на моем счете росла и не переставала меня радовать.

Наступил вечер по станционному времени. Пора поужинать и на боковую. За этот сумасшедший день я смертельно устал. Переговоры и бесконечные торги с покупателями, отгрузка товара. Нет я всем доволен. По итогу я заработал за сегодняшний день более ста миллионов кредитов. Из-за угла выметнулся мальчуган лет семи и с веселым смехом рванул по коридору, чуть не сбив меня с ног. В руках он держал потрёпанную куклу. Следом пронеслись две разъяренные фурии лет десяти.

— Колька стой! Отдай куклу говнюк! — прокричала одна из них.

— Ха-ха! Не отдам! — прозвучал ответ Кольки из-за следующего поворота.

— Еще и детского сада мне не хватало — подумал я.

Из-за поворота выскочил следующий персонаж, главбух школы Алина Федоровна.

— Дети сейчас же прекратите это безобразие! — прокричала она в спины улепетывающей детворе и заметила меня.

Женщина распахнула глаза и покраснела.

— Ой! Извините товарищ Командир! Этого больше не повторится, я, я их догоню. Простите! — проговорила она опустив глаза в пол и понеслась догонять детвору.

Устало покачав головой, я побрел в свою каюту. Добравшись до нее, заказал пищевому синтезатору ужин и пошел в душ. Водные процедуры придали не большой заряд бодрости и мне хватило сил не уснуть носом в тарелке. Пока я ел, голограмма Лиски сидела напротив и молча смотрела на меня участливым взглядом. Закончив ужин, я завалился на кровать.

— Спокойной ночи — раздался тихий шепот в моей голове.

Как ни странно, проснулся я полным сил и энергии. Встал с кровати и приступил к разминочному комплексу, который давно уже стал привычной процедурой. Лиска с виртуальной чашкой кофе следила за мной сидя за столом. Закончив, я потопал в санузел.

— Лиса сваргань завтрак, пожалуйста — попросил я помощницу.

— Хорошо — ответила она улыбаясь.

Похоже, мое хорошее настроение передалось ей.

Во время завтрака в дверь постучали, это поставило меня в ступор. Со всеми наворотами технического прогресса я настолько отвык от привычных вещей, что простой вежливый стук в дверь стал из ряда вон выходящим событием.

Я дал команду и дверь отъехала в строну. В каюту вошел Иван.

— Привет командир. Умник сообщил, что ты проснулся и решил тебя навестить.

— Привет. Заходи, завтракать будешь? — спросил я.

— Не откажусь — ответил он, делая заказ синтезатору.

Несколько секунд и прибор пискнул выдавая заказанное. Взяв поднос Иван расположился за столом напротив меня. Пара минут прошла в молчании и чревоугодии.

— Командир поделись планами. Люди маются от неизвестности. Ты нас принял и за это тебе все благодарны — выдал он, сыто отстранившись от стола и потягивая кофе — всем хочется знать, что дальше. Люди устали от безделья. Во время перелета все торчали по каютам и старались не отсвечивать, до конца не веря в спасение. Сейчас же хотят работать и тем самым отблагодарить тебя за все.

Я немного помолчал, собираясь с мыслями.

— Понимаешь все не так просто. Для начала людей надо прогнать через мед капсулу. Снять параметры и выдать карты ФПИ (физико-психологический идентификатор) и определиться с нейросетями. Но есть проблема. Диким нельзя устанавливать сети. Если карту ФПИ как капитан корабля я имею права выдать, то установить сеть — нет. Необходимо получить гражданство — я немного помолчал и продолжил — получить гражданство не проблема. На Торе есть представительства всех наиболее крупных государств содружества. Старшие гражданства конечно не дадут, но остальные без проблем. Условия получения тебе известны, даже кредит могут дать на установку более продвинутой сетки, чем бесплатная. Но статус гражданина накладывает определенные обязательства перед государством и дает ему массу рычагов воздействия. Можешь считать меня параноиком, но иметь на борту команду, состоящую на 100 % из граждан чужой страны у меня желания нет.

Я замолчал, давая собеседнику время обдумать мои слова.

— Хорошо, я тебя понял — сказал Иван — но я не вижу выхода из сложившейся ситуации. Без гражданства мы не получим сети, а без них мы практически бесполезны в местной обстановке. Даже в пищевой синтезатор приходится пальцами тыкать или Умника просить. Я даже в каюту попасть не могу приходиться Умника просить двери открыть.

По интонациям голоса становилось понятно, что собственная беспомощность его бесит.

— Нет, не все так плохо на самом деле — постарался я его успокоить — есть возможность установить вам сети. У меня есть возможность прописать вам те же гражданские коды, что и у меня. Но если это где-то всплывет, то капать мне терраниум на местном руднике лопатой до конца моих дней.

— Ха-ха. Предлагаешь тоже стать подданным Российской империи! — развеселился Иван — а «Боже царя храни» по утрам петь не заставишь потом!

— Я подумаю — поддержал я шутку.

На самом деле идея с гражданством была идиотизмом. О чем Лиска не преминула мне сообщить, стоило ей сформироваться в моей голове. Код в организме создает специально запрограммированный вирус. Создать подобный вирус способен тот самый биомодуль, что я приобрел. Да до полного изучения базы бионика мне далеко, но и полученных знаний мне достаточно. У нет необходимости создавать новый код, а необходимо скопировать уже готовый. Это много проще. Технология создания генетических маркеров гражданства принадлежала Аграфам и была одним из строго охраняемых секретов и основ их превосходства над так называемыми «младшими расами». Новость о появлении расы обладающей подобной технологией непременно вызовет интерес всех крупных политических игроков и повесит на моей спине очередную мишень. Но она обладала и определенными плюсами. Во-первых это независимость. Получи я гражданство любого местного государства и привет налоги, мобилизация, гражданский долг и т. д. и т. п. А так некому не известный капитан, волей судьбы заброшенный через полгалактики в чужую страну и пытающийся добраться домой. Но стоит дать такие метки экипажу и эта история становится шита белыми нитками. Дилемма, однако.

— Хорошо — сказал Иван — я не думаю, что люди откажутся. За время безделья все успели по копаться в местной сети и познакомится с условиями местного рабства. Все прекрасно понимают то, что и федерация и империя предлагают новым гражданам с диких планет одинаково кабальные условия. Да и язык за зубами будут держать, все понимают, чем тебе обязаны.

— Просто ты должен понимать, что стоит тебе озвучить людям то, что ты здесь услышал и у них не останется выбора. Я не смогу их отпустить с подобной информацией — проговорил я, глядя в глаза собеседнику, подчеркивая серьезность сказанного.

Иван кивнул, не отводя взгляда давая понять, что осознал всю серьезность момента.

— Вторая проблема, это финансы — продолжил я — ни смотря на то, что добыча с налета на базу пиратов вышла приличная. С финансами у меня туго. Ласточка получила критические повреждения и ее легче продать, чем восстанавливать. А это значит, что мне нужен новый корабль. Признаться я не знаю пока где его взять. Да у меня есть транспорт. Но тут фронтир и на транспорте много не налетаешь, да и торговцем я становиться не планирую. Тринадцать нейросетей, плюс базы знаний к ним тоже стоят приличных денег. Так что будь добр объясни людям, что тут коммунизма не будет и им придется отрабатывать вложенные в них деньги. Нет не каких процентов и тому подобного, но вложенные деньги я вычту из их жалования.

— Справедливо. Я не думаю, что у кого-то возникнут претензии по этому вопросу — ответил Иван.

— Прекрасно. Если все понятно. Через час собери людей в мед блоке транспорта, проведем тестирование — распорядился я.

— Есть командир.

Иван поднялся и покинул мою каюту. Стоило двери за ним закрыться, я обратился к Лиске:

— Что там у нас по финансам?

Девушка возникла на стуле, где недавно сидел Иван и отчиталась:

— За то время пока ты спал было продано семьдесят три процента выставленных лотов. На данный момент прибыль составила триста сорок два миллиона кредитов. Девяносто процентов проданного груза доставлено покупателям — заметив мое удивление, она пояснила — Сашка, изображая дрона внешнего охранения, выполняет функции суперкарго.

— Молодец — похвалил я инициативу — запроси канал гиперсвязи, пора оплатить по счетам.

Вызываемый абонент ответил почти сразу, несмотря на расстояние разделявшие нас. Я посей день, не перестаю удивляться местным технологиям. Перед глазами развернулось небольшое окно видеосвязи. Картина представшая моим глазам заставила проглотить заготовленные слова приветствия. Собеседница, судя по всем, только что вышла из душа и сейчас была полностью обнажена. Стоя перед огромным зеркалом сушила, волосы мохнатым полотенцем, упругая грудь величественно покачивалась в такт движения рук.

Взглянув на меня карими глазами, в которых плясали озорные бесята, она улыбнулась уголками губ и произнесла:

— Здравствуйте Алек! Я уже решила, что вы забыли обо мне.

С трудом проглотив застрявший в горле ком, я ответил:

— Не в коем случае, как вы могли такое подумать. Такую женщину невозможно забыть.

— Ха-ха — зазвенел веселыми колокольчиками ее смех в моей голове — все вы мужчины одинаковые. Сначала наобещаете кучу всего наивной девушке, а потом исчезаете в неизвестном направлении. Или вы не обещали мне ужин плавно переходящий в завтрак?

Она слегка повернулась глядя прямо на меня. Черные как смоль волосы получившие свободу рассыпались по спине, подчеркивая изгибы идеального тела.

— Нет дорогая Лана. Как вы могли такое подумать, я помню свои обещания и непременно приглашу вас на ужин, но вы меня поймите, обстоятельства не всегда вторят нашим желаниям. И сейчас я довольно далеко от вас и мой корабль получил повреждения. Лишь это мешает мне, бросится к вам через пустоту космоса.

Лана подхватила лежащий у ее ног полупрозрачный халатик и грациозным движением запахнулась в него. Переместилась по комнате и присела в глубокое кресло, закинув ногу на ногу.

— Алек вы меня просто очаровали. Ваше умение красиво говорить спорит только с умением красиво решать проблемы. Та элегантность, с которой вы решили проблему Ганнибала, впечатлила здесь многих — она взяла с журнального столика бокал на тонкой ножке и припала к нему пухлыми губами — вы приобрели определенный авторитет в местных кругах. Кстати эта тварь еще жива? Вы не выкинули его в космос подышать пустотой?

— Нет Лана. Он жив и относительно здоров. У меня к нему есть еще некоторые вопросы. Научится дышать пустотой, он еще успеет.

В голосе девушки зазвучал, метал, а пальцы на бокале сжались:

— Дорогой Алек я вас прошу, не откажите мне в маленьком одолжении?

— Лана я не могу отказать столь прекрасной девушке — сказал я — чем я могу вас порадовать?

— Прежде чем вышвырнуть этот кусок говна в шлюз, передайте ему от меня привет!!!

— Обязательно передам — заверил я девушку — можете не сомневаться. А теперь может, перейдем к делам?

— Я же говорю все вы мужчины одинаковые. Дела, деньги, нет чтобы порадовать девушку светской беседой. Ну, к делам, так к делам.


Глава 14


Система Генопус, планета Тира, столица матриархата Сплотов город Мисау.

Планета Тира относится к классу планет А++. Планеты этого класса великая редкость во вселенной. Нет пригодных для жизни планет во вселенной великое множество. Но условия, в которых этой самой жизни приходится существовать, в основном далеки от идеала. Планеты пустыни, где жизнь сконцентрирована среди редких оазисов и по берегам редких водоемов. Планеты, где температура подымается выше отметки в ноль градусов лишь раз в десяток земных лет и где флора и фауна вынуждена, в условиях жесткого временного цейтнота, бороться за продолжения рода, а потом вновь засыпать на несколько лет. Повышенная гравитация, радиация, погодные условия и т. д. и т. п. Но, несмотря на все невзгоды, жизнь во вселенной бьет ключом, имея иногда довольно причудливые формы.

Здесь же на Тире она бьет ключом. Планета покрыта девственными лесами и водоемами и не поражена язвами технологической цивилизации. Сплоты достаточно развиты, чтобы не гробить окружающую среду. На поверхности одной из немногих жемчужин вселенной вы не найдете не одного строения. Города и дворцы Сплотов величественно плавают в воздушном океане атмосферы планеты, словно воздушные шары гонимые ветром.

Мисау со стороны напоминал виноградную гроздь исполинских размеров, неподвижно зависшую в небе. Гравитационные якоря позволяли жителям населявшим город не боятся любых бурь и ураганов, что хоть и редко, но случались на Тире. Ягоды жилых и административных районов города соединялись прозрачными транспортными артериями, позволяющими при движении любоваться красотами пейзажей. Самым нижним ярусом воздушного города был трехкилометровый диск дворца Матери. Не что не должно закрывать лик планеты от взора Матери.

Личные покои матери располагались в самом сердце дворца. Вхожи в эту часть дворцового комплекса были не больше десятка разумных если не считать дворцовую стражу. Малая столовая представляла собой круглую комнату с полом, было панорамное окно, выполненное из прозрачного полепласта. Матери нравилось парить над поверхностью планеты, лежа на антигравитационном ложе, вглядываясь в пейзаж, плывущий в низу.

Но сейчас любоваться природой мешала Линур. Время утреннего доклада ничего не поделаешь. Власть тяжелая работа. Она дает блага и наркотическое наслаждение от осознания власти над жизнью и смертью разумных, но не позволяет ими насладиться. Уж слишком много желающих отобрать эту самую власть. И Линура несомненно одна из них, стоит чуть ослабить хватку и эта податливая тварь всадит когти в спину.

Линура старый друг и соратница, когда-то именно ее поддержка позволила ей взобраться на вершину власти. Дерзкая, бесстрашная и целеустремлённая кошка оказалась слишком доверчива и по этому стала лишь второй. И именно она сейчас лежала на ложе в позе покорности. Советник лежала на спине, сложив руки в молитвенном жесте на небольшой острой груди слегка согнув ноги и подставив коготкам Матери, беззащитный живот. Она же развлекалась. Слушая доклад старшей советницы Мать, положив руку на обнаженный живот собеседницы, то выпускала когти, то вновь убирала, оставляя небольшие кровоточащие царапины на гладкой нежной коже. Царапины были не глубокими, но благодаря тому, что когти покрывал секрет обеспечивающий скольжение внутри тканей, очень болезненны и это доставляло ей удовольствие. Кровь стремилась в низ живота, вызывая легкое возбуждение. Коснувшись коготком края трусиков, Мать задумалась, не прервать ли доклад и немного поразвлечься, но смогла взять себя в руки.

Советник давно привыкла к подобному обращению, ее речь не выдавала недовольства, слова текли плавно и спокойно:

— Моя госпожа федерации удалось получить довольно крупное месторождение терраниума. Они предлагаю увеличить его поставки на 6.5 %.

— Что просят взамен?

— Федерация желает получить возможность закупки Пси имплантатов и базы знаний по Пси энергетике, — ответила Линура.

— Не приемлемо! Ищите другие варианты.

— Великая Мать позволь не согласиться! — произнесла советник, приготовившись к боли.

И не зря. Когти впились в ее живот, кровь тонкими струйками побежала вниз образуя небольшую лужицу и окрашивая белоснежную ткань трусиков. Хвост Линуры предательски дернулся, выдавая ее ощущения, Мать ослабила хватку, получив удовлетворение от проявленной собеседницей слабости.

— Говори! — позволила она.

— Разведка докладывает об активности Архов в зоне фронтира. Дальние разведчики обнаружили несколько планет-питомников опустошенных до стерильной чистоты. За последний год зафиксировано три случая нападения инсектов. В первых двух империи и федерации удалось отбиться довольно легко, используя крупные флотские соединения. В обоих случаях силы роя были не велики и слабо организованы. Судя по всему, молодые матки действовали на свой страх и иск, что говорит о недостатке ресурсов для дальнейшего развития. Это не может ни беспокоить. В третьем случае нападению подверглась пиратская база в той самой системе где сейчас добывает терраниум федерация. Пираты и Архи взаимоуничтожели друг друга. В живых остался один из рабов, что и передал федератам информацию о месторождении — сообщила Линура.

— Считаешь, инсекты начнут вторжение? — уточнила Мать.

— Аналитики дают положительный ответ с вероятностью более восьмидесяти процентов — ответила советник.

— Галенте торгуются только с нами?

— Нет. параллельно они ведут переговоры и с другими старшими расами.

— Есть данные о предмете торга? — спросила Мать.

Ее хвост, до сей поры лежавший спокойно вдоль тела, начал нервно постукивать кончиком по ложу. Линара знала, это говорило о глубокой озабоченности повелительницы и она поспешила ответить:

— С коротышками ведут переговоры о поставках вооружения одиннадцатого поколения. По длинноухим информации нет. Но сам факт переговоров подтвержден.

— Понятно. Что говорят аналитики? — задумчиво спросила повелительница, невидящим взглядом смотря на проплывающую под ними поверхность планеты.

— Прогнозы аналитического отдела не сулят нам нечего хорошего. Содружество слишком разрозненно, слишком много накоплено внутренних противоречий — следующая фраза, которую она собиралась произнести не сулила Линар ни чего хорошего, но озвучить ее она считала необходимым и приготовившись к боли, произнесла — политика старших по разделению человечества и поддержании вяло текущих конфликтов в данной ситуации поставила нас на грань уничтожения.

Ожидания советницы не оправдались. Вспышки гнева не последовало, Мать лишь произнесла:

— Аргументируй.

— Аналитический кластер искинов выдал несколько наиболее вероятных вариантов развития событий, с учетом сложившегося на данный момент политического расклада сил. И выводы не утешительные. Ели рой нанесет удар по федерации, империя не будет вмешиваться, в надежде добить на финальном этапе взаимно ослабивших друг друга противников. Калдари и Минитар останутся в стороне в надежде, что вторжение захлебнется раньше чем достигнет их территорий. Старшие постараются ограничиться лишь военной помощью, поставляя корабли и боеприпасы. Активных действий от них можно ожидать лишь в финальной части конфликта, когда рой, сожрав человечество, навалиться на одну из старших рас — Линара сделала паузу, глотнув воды из стоящего на столике стакана и продолжила — общий объём биомассы поглощенной роем при гибели человечества будет иметь критические значения. Если ситуация сложиться по данному сценарию с вероятностью в 45 % наша цивилизация перестанет существовать.

Мать грустно улыбнулась, посмотрев Линаре в глаза и спросила:

— Оставшиеся 55 %?

— В случае объединения усилий старших на финальном этапе и достаточной координации действий объединённых флотов, общие потери составят от 70 до 80 процентов численности населения. Рой будет уничтожен. Но потеря промышленных и производственных мощностей и районов превысит критические значения. Последует череда войн за оставшиеся ресурсы, что, в конечном счете, сбросит нашу цивилизацию на дно гравитационного колодца, к докосмической эре. Но это оптимистичный расклад. Если рой успеет перегруппироваться и нанесет удар сразу по всей линии соприкосновения, человечество просто не успеет отреагировать и скоординировать силы, последует паника и бегство. В этом случае аналитический искин дает нам не более 1.5 %.

— Что по Ордену? — спросила Мать — какова вероятность вмешательства Центра.

— Великая Вам как и мне прекрасно известно, что Орден потерял контроль над Центром — в голосе Линары проявились эмоции — эти идиоты предали первого главу не позволив оставить потомства. Все эти столетия они ищут разумного способного пройти идентификационный контроль и получить гражданский статус империи Джоре, тем самым вернув контроль над управляющим искином Центра. Но вы лучше меня понимаете, что их поиски не к чему не привели. Все старшие расы ищут тех, чей геном хоть отдаленно напоминает древних, но в генетической рулетке сложно выиграть. Даже Аграфы, что кичатся чистотой крови за века селекции и генной коррекции не смогли перешагнуть 80 % порог соответствия.

Мать подняла руку, останавливая эмоциональную речь своего советника.

— Какие рекомендации дают аналитики?

Линара вздохнула и произнесла:

— Немедленная передача технологий не ниже одиннадцатого поколения людям. Объединение сил и средств под единым командованием, это позволит остановить рой еще в зоне фронтира.

Великая расхохоталась.

— Ха-ха-ха. Я представляю лица правителей, если я на совете вынесу подобное предложение!!! Эти напыщенные уроды в обморок попадают!!! — ей пришлось приложить усилия, что бы вернуться к разговору — так в общем принимаем предложение Галенте и начинаем поставку имплантатов и баз знаний, это в любом случае повысит наши шансы на выживание, снизив потери людей от пси ударов маток роя, но требуем повышение поставок на 8 %. Ни стоит давать коротышкам и длинноухим преимущество. И начинай переговоры по экстренному сбору совета содружества. Я думаю, о будущем вторжении уже всем известно, они оторвут свои задницы и пошевелятся.

Великая села на ложе в позу лотос и наполнила бокал изысканным игристым вином, что доставлялось контрабандой вопреки запрету на контакты с неразвитыми цивилизациями, с одной из диких планет.

— Какие новости по проекту «Эдем»? — спросила она, пригубив и наслаждаясь вкусом напитка столетней выдержки.

— Исследовательская группа достигла цели и закончила работы по развертыванию станции наблюдения. Планета классифицирована и отнесена к классу Б+.

Великая Мать перебила советницу:

— Почему группа Б. По первоначальным докладам ее отнесли к классу А+++. С чем связанно такое резкое снижение в классификации?

— При развертывании наземного исследовательского комплекса выяснилось, что планета заражена биоморфами Архов. Группа понесла значительные потери — сообщила Линара — в ходе войны Джоре с роем планета не подвергалась орбитальным ударам, но по всем признакам инсекты высадили полномасштабный десант. На поверхности обнаружены многочисленные руины жилых и фортификационных комплексов. Имеются следы многочисленных боестолкновений с применением тяжелого вооружения и техники. По всем признакам мы обнаружили родовую базу одной из клан-семей Джоре. Но проведение дальнейших исследований не возможно. Необходимо усиление исследовательской группы планетарным десантом для расчистки территории от морфов. Орбитальное сканирование не выявило наличие на планете матки-инкубатора, но зафиксированное количество морфировавших особей довольно значительно.

Линара сделала паузу. И внутренне приготовившись к вспышке гнева госпожи, словно бросаясь в пропасть, продолжила:

— Великая. Спишу сообщить, что по данным орбитального сканирования на Эдеме обнаружен комплекс подземных сооружений. При попытке проникновения активировалась система обороны комплекса. Исследовательская группа была уничтожена. Назначение комплекса не установлено, исследования временно приостановлены.

Великая вскочила на ноги и отшвырнула бокал с вином. Ударившись об пол бокал, разлетелся сотней хрустальных осколков, а вино растеклось по полу, окрашивая проплывающий в низу пейзаж в красные тона, словно заливая кровью.

«Плохой знак!» — подумала Линара, вскакивая на ноги вслед за госпожой.

— Обнаружен ДЕЙСТВУЮЩИЙ ПОДЗЕМНЫЙ КОМПЛЕКС, — кричала в лицо Линаре Мать. — И ты так спокойно сообщаешь мне об этом. Да ты представляешь, что это означает! За последние четыре сотни лет не было обнаружено не чего сложнее ручного стрелкового оружия Джоре в работоспособном состоянии. И ты мне говоришь: исследования приостановлены.

Быстрый удар и лицо Линары перечеркнули четыре рванных раны. На лице советника не дрогнул не один мускул, внутренне она была готова к подобной реакции. Капли крови окрасили белоснежное белье покрывающее ложе.

— ЛАУНА! — произнесла Линара, почти позабытое имя подруги — прошу, успокойся и дай мне закончить.

На Мать словно ведро холодной воды вылили. Гнев и бешенство испарились без следа. Она устало опустилась на ложе и произнесла:

— Да! Давненько я не слышала своего имени, — ее взгляд устремился к проплывающему внизу океану зелени. — Хорошо, рассказывай, я тебя слушаю.

Линара немного помолчала, собираясь с мыслями и промокнула лицо салфеткой, убирая кровь. Нано боты в ее организме отработали штатно и кровотечение прекратилось. Но раны немилосердно чесались. Побочный эффект ураганной регенерации.

— Понимаешь Лауна, — начала она. — В момент активации оборонительных систем комплекса, находящаяся на орбите станция наблюдения зафиксировала признаки активного сканирования около планетного пространства. Это говорит, а наличии на планете средств планетарной обороны, причем высока вероятность их полной дееспособности. Сейчас станция переведена на осадный режим и укрывшись маскировочными полями, ученые стараются не отсвечивать.

Мать не как ни отреагировала на столь фамильярное обращение и Линара продолжила:

— Получив первое сообщение об активности морфов на планете и необходимости усиления исследовательской группы, я отправила туда полный десантный ордер в сопровождении двух тяжелых крейсеров с полным звеном кораблей поддержки.

Посреди комнаты возникла трехмерная звездная карта сектора космоса с красной отметкой системы, где бал обнаружен Эдем. Линара указала на одну из систем и она приблизилась и была вынесена в строну. На изображении среди планет и астероидных поясов высветились тысячи красных отметок. Советник пояснила:

— Система DJ12-27N. В эту систему десантный ордер выкинуло из гиперпространства. Датчики кораблей зафиксировали мощное поле искривления гиперпространственных коридоров. В системе их ждали крупные силы роя. Конвой был уничтожен в полном составе. Но данные они передать смогли.

На карте обозначилась плоскость круглой формы голубого цвета, отсекающая Эдем от изученного космоса.

— По полученным данным это примерная плоскость отсечения гиперкоридоров. Необходимая нам система блокирована и без полномасштабной войсковой операции, пробиться не получится.

— В чем проблема, — вклинилась Мать в речь Линары. — Отправь шестой флот. Пусть они сожгут Архов и возьмут Эдем под охрану.

— Великая! Не все так просто, — вновь перешла на официальный тон советник. — Вот, что произошло спустя три с половиной минуты после попытки проникновения в комплекс.

Вместо схемы сектора космического пространства возникла голограмма командного центра и запустился видеофайл с эффектом полного присутствия. Перед зрителями находился обзорный экран, на котором отражалась зелено-голубая планета покрытая стаями белых облаков окруженная чернотой космоса. Несколько секунд не чего не происходило, а потом черноту рассекла ослепительная вспышка. Мгновение и свет исчез, оставив после себя засветку сетчатки и плоский эллипс корабля. Совершено гладкий, без выступающих надстроек он казался чуть изогнутой, вытянутой каплей ртути. Несколько секунд корабль висел не подвижно, а потом плавно двинулся к станции. При этом сканирующие системы не фиксировали объект. Только видеокамеры расположенные на внешней обшивке.

— Легкий крейсер Центра по нашей классификации, согласно поднятым архивным данным — прокомментировала Линара.

Тем временем корабль остановился на расстоянии ста пятидесяти километров от станции и по обзорному экрану побежали буквы сообщения: «Зафиксирована попытка проникновения на охраняемый объект. Нарушения периметра. Последнее предупреждение. Неприемлемые действия. При повторном нарушении, возникнет необходимость устранения причины создавшегося положения». Вспышка и крейсер исчез.

— ………, — Великая витиевато выругалась.

— Полностью с тобой согласна госпожа. Аналитики провели анализ сообщения и пришли к выводу, что это не что иное, как ультиматум. В случае если мы попытаемся вскрыть объект, Центр пойдет на полномасштабное вторжение и уничтожение — почти шёпотом произнесла советник.

Повернув бледное лицо к Линаре, Мать произнесла твердым не терпящим возражений голосом:

— Все данные по проекту засекретить. Всех осведомленных к роме нас в расход. И упаси тебя боги пустоты хоть капля информации об этом — она ткнула пальцем в замершую картинку — просочится.

— А как быть с исследовательской группой на орбите Эдема — растеряно спросила Линара.

— Я сама решу эту проблему — отрезала мать.

— Слушаюсь Великая — произнесла советник двигаясь спиной к выходу из помещения.

Система Генопус, планета Тира, резиденция клана Восходящей звезды.

Несмотря на поздний вечер, глава клана Восходящей звезды Кетана Нимур находилась в своем кабинете. Как и все предшествующие вечера вот уже двадцать лет. День был напряженным но, несмотря на усталость, она хотела закончить запланированную на сегодня работу. Все эти годы она не позволяла себе расслабиться, вкалывая как проклятая она требовала того же от своих подчинённых. За глаза ее звали «Сумасшедшей Сукой» и она об этом знала. Но подобное прозвище в чем-то даже льстило.

Ей удалось вытащить клан с самого дна, куда он рухнул с олимпа власти. Несмотря на все происки конкурентов и противодействие правящего клана втоптавшего в грязь их репутацию. Положив на алтарь всю себя она упорно шла к своей цели. Сначала училась словно умалишенная, поглощая огромные массивы информации, практически не вылезая из мед капсулы и тренажеров, несмотря на запреты клановых врачей и брюзжание старого доброго Круха. Крух друг и советник матери, любил свою воспитанницу и не желал ей той судьбы, что она выбрала для себя.

— Дочка, месть не излечит боль, а лишь разрушит душу — не уставал повторять он.

Буквы и диаграммы на голографическом мониторе поплыли, Кетана провалилась в воспоминания.

Восточная тренировочная площадка была ее любимой. Мама была всегда занята, но иногда находила время и тогда они занимались здесь в лучах восходящего солнца. Тонкий тренировочный костюм ощущался как вторая кожа и не мешал проникать внутрь первым теплым лучам солнца. Теплый весенний ветер трепал волосы. Руки сжимали подаренные Крухом на ее десятилетие клинки. Мама стояла напротив и ласково улыбалась подсвеченная лучами восходящей звезды.

— Ну, Кетана смелее, покажи, чему ты научилась с последней нашей тренировки? — смеющимся голосом произнесла мама, подбадривая ее.

Мама глава правящего клана и ее расписание не позволяло уделять ей много времени. Не смотря на свои двенадцать лет, Кетана прекрасно все понимала и умела ценить подобные моменты. К каждой новой тренировке она старалась выучить что-то новое. Стараясь непременно удивить маму. Ей хотелось чтобы мама гордилась за свою дочь. Кетана стремилась быть достойной великой Матери.

Короткий разбег, обманное движение и как ей казалось молниеносная серия ударов. Звон столкнувшихся клинков, мамина улыбка, небо: покрытое мохнатыми белыми облаками и она кубарем летит по жесткому покрытию тренировочной площадки. Вдогонку летит веселый смех.

— Доченька ты молодец — произносит мама — смогла меня удивить, я не как не ожидала от тебя подобной атаки. Крух тебя этому научил это старый шельмец мастер подобных обманных финтов.

Голос матери заглушает грохот серии взрывов. Рассветное небо вспыхивает голубыми вспышками перегруженного силового купола поместья. Облака разрывают инверсионные следы ракет и росчерки энергетических зарядов. Мама бежит к ней и обхватывает руками стараясь укрыть маломощным полем индивидуального щита. Площадка вокруг них покрывается оспинами попаданий, мелкие осколки конструкций летят во все стороны словно шрапнель. Оглушённая Кетана выглядывает из-за плеча матери, смотря на разверзшийся вокруг ад. Кокон окружившего их силового поля непрерывно вспыхивает от попадающих в него осколков. Вспышка, вспышка еще одна вспышка и громкий хлопок. Мама вздрагивает и с ее губ слетает болезненный стон. По тонкой ткани перчатки обнимающей спину мамы ладони бежит что-то теплое. Кетана взглянула на руку, кровь.

Оглушенная она не слышит звуков. Словно в немом кино на площадку, сжигая факелами двигателе остатки полового покрытия, садится черный флаер.

— Беги, солнышко беги — шепчут мамины губы.

Из флаера выскакивают солдаты. Она не слышит мамин голос, но все понимает. Разворачивается и бежит к ведущей на площадку двери. Бежит подгоняемая ужасом не смея обернуться. В дверях все же оборачивается. Мама стоит на коленях смотрит на нее. Тренировочный костюм весь в крови, а из левой половины груди торчит кончик вошедшего в спину клинка. Ее противница стоит за спиной, занеся второй клинок для удара и улыбается, что-то говоря окружающим ее солдатам.

— Беги, беги же!!! — беззвучно шепчут мамины губы.

Она не может сдвинуться с места, ужас сковал тело в ожидании неизбежного финала.

Из воспоминаний Кетану вырвал зуммер входящего вызова, настойчиво требующий внимания. Она встала вытирая слезы дрожками бегущее по щекам. Подошла к панорамному окну и взглянула на бушующий внизу океан. Он словно вторя ее настроению, нес могучие волны, которым суждено разбиться о нерушимые скалы. Сделав над собой усилие, она смахнула застывший перед глазами образ стоящей на коленях матери и вернулась к столу.

Кликнув на пиктограмму входящего документа, она пробежалась по нему глазами и обессилено откинулась в кресле. Губы Кетаны прошептали:

— Вот же ТВАРЬ!!!!


Глава 15


Когда-то в той земной жизни, что все чаще мне кажется сном, я слышал фразу: «Если у человека есть цель и он идет к ней вопреки всем трудностям, вселенная рано или поздно предоставит средства для ее достижения». Не знаю насколько верно данное утверждение, но в моем случае все произошло именно так.

Звонок Стива меня застал в столовой. Где я обедал, предаваясь упадническим настроениям. И на то были причины, хоть на первый взгляд и не явные. Да захват базы Ганнибала принес хорошую прибыль и приблизил меня к цели. Но не все так радужно. Ворох проблем только вырос. Во-первых, мне необходим корабль. Ласточка не подходит для длительных рейдов в неисследованную часть космоса. Этот корабль создавался для выполнения совсем других задач. Да и полученные повреждения поставили на нем крест. Ласточка однозначно идет в разбор и продажу, как бы жалко мне не было с ней рустоваться. Понравился мне это кораблик.

Как не крути для рывка в дальний космос, нужен рейдер среднего, а лучше тяжелого класса. Толь у них достаточный запас автономности. Слава богу вопрос с командой решился сам собой. Проведенное тестирование пополнения показало неплохие результату. Даже мой тезка Леха, русоволосый парень восемнадцати лет, бывший студент, отчисленный накануне похищения за прогулы и неуспеваемость, показал КИ (коэффициент интеллекта) 182. И это самый низкий показатель из всей группы. Теперь я понимаю, чем привлекла земля работорговцев.

Вопрос нейросетями тоже решен. Лана нашла для меня партию сетей, разработка федерации, очередная попытка подвинуть аграфов на этом рынке. Сети получились не плохие, отсутствие жесткой специализации и неплохой прирост КИ при полном развертывании. Но и без минусов не обошлось, высокая стоимость производства аннулировала все преимущества и разработка была признана не рентабельной, а произведенные сети подлежали утилизации. Не знаю, какими путями к Лане попала партия этих сеток, но выкупил я все сорок две штуки. И это иначе как везением не назвать. Сети не значащаяся в базах данных содружества и без привязки к какому либо из государств идеально подходили для моих целей. Так что у Российской империи в ближайшее время появится еще несколько подданных.

Но вернемся к нашим баранам. Команда есть, координаты земли почти известны, но не на чем туда добраться. И это проблема. Порывшись на местной торговой площадке, я испытал жестокое разочарование. Да торговая площадка Торуги была поистине колоссальна. Список продаваемых здесь судов впечатлял: гражданские от внутри системных челноков до сверх тяжелых транспортов, боевые от палубных истребителей до тяжелых линкоров, глаза просо разбегались. Экзотики тоже хватало, транспорты переделанные умельцами в пиратские рейдеры, собранные из говна и палок истребители. Короче на любой вкус и цвет. Но как говорится спрос рождает предложение. Рейдеры с высокой автономностью во фронтире не пользовались особой популярностью. Как итог только три варианта стоили моего внимания. Первым оказался рейдер «Инкур» созданный на базе среднего ракетного крейсера Калдари четвертого поколения. При ближайшем рассмотрении оказался полным хламом с общим износом более 60 %. Интересным в нем была только цена в шестьдесят миллионов. Второй вариант был более интересным. Средний рейдер производства федерации серии «Тень», неплохое вооружение и неплохие генераторы маскировочного поля. Из минусов слабая защита, низкие ходовые характеристики и цена заоблачная для корабля шестого поколения, который уже больше сотни лет как сошел со стапеля верфи. Третий вариант просто мечта! Тяжелый рейдер серии «Райд» восьмого поколения после модернизации произведённой для шестого экспедиционного корпуса федерации и прошедший конверсию для гражданского использования. Просмотрев сопутствующую документацию сказать, что охренел, значит не чего не сказать. Кто-то в тыловой службе экспедиционного корпуса имеет не плохой гешефт. Корабль фактически десятого поколения в корпусе восьмого был списан под надуманным предлогом, а «конверсия» заключалась в программном ограничении емкости накопителей оружейных систем. Да конфетка, но не укусишь. Цена корабля два с половиной миллиарда кредитов. И я сильно сомневаюсь, что продавец будет торговаться.

Теоретически у меня есть эти деньги. Прибыль от налета плюс продажа Ласточки по запчастям и если добавить сюда стоимость спрятанного терраниума, я наберу эту сумму. Плюс продать транспорт и я смогу закупить требуемые для экспедиции расходники. А огневая мощь «Райда» позволит легко смести пиратскую базу в солнечной системе. Но это теоретически. Реально же свободная продажа терраниума запрещена. Любой добропорядочный гражданин в подобной ситуации обязан передать его государству получив не более двадцати процентов от реальной стоимости в качестве вознаграждения. Да фактически не являясь гражданином содружества, я могу продать терраниум официально и юридически запрет на меня, не распространяется. Покопавшись, я нашел прецеденты, но это не мой случай. Там в роли продавцов выступали небольшие государства, расположенные на территории фронтира. Да и то более крупные игроки позволяли подобное в угоду политической ситуации и относительно не долго. У меня же стойкое ощущение, что стоит попытаться провернуть подобную сделку и я вновь окажусь на какой ни будь «Свалке», если сразу не грохнут. Есть еще черный рынок и по слухам в сети, здесь на Торуге его главный филиал. Но вот проблема нет у меня связей и знакомых, что позволят уверенно провернуть подобную сделку и не получить заряд плазмы между глаз.

Можно конечно обратиться к Старику. Только вчера общались и я перечислил его процент. Больше чем уверен у него найдутся нужные связи и знакомства. Но если присмотреться к этому персонажу повнимательней, начинаешь ощущать нехороший душок. Его байка о побеге со свалки в грузовом контейнере, шита белыми нитками. А если вспомнить рассказ Ивана о делах Ганнибала с Монолитом и интерес Старика к искину базы, то сразу становятся видны уши спецслужб, торчащие из за его спины. Мне кажется, единственная причина, почему чернокожий убл…к сидит у меня в карцере, это стойкое не желание Старика привлекать внимание к своей персоне. Слишком уж заметная фигура Ганнибал в местной пиратской иерархии. Если учесть все выше изложенное вывод будет не утешительный. Вроде деньги есть, но хрен воспользуешься.

Вот от таких мыслей меня и оторвал звонок Стива. Пришлось бросить не доеденный завтрак и переместиться в каюту. Добравшись до своего кабинета рухнул в кресло и принял звонок. Предо мной возник улыбающийся Стив.

— Привет Меченый, — поздоровался он панибратским тоном. — Давненько не виделись.

— Здравствуйте Стив, — ответил я, не подержав заданный собеседником тон беседы.

Собеседник хитро прищурил глаза и спросил:

— Неужели ты не рад видеть старого друга Меченый?

Сделав короткую паузу, я ответил:

— Уважаемый Стив не думаю, что наши взаимоотношения можно отнести к категории дружеских. Нет, тут скорее подойдет определение: деловое партнерство.

— Все, все, — поднял он руки в примирительном жесте. — Узнаю Меченого. Коротко, ясно и только по делу. Ну по делу так по делу. У меня к тебе деловое предложение ПАРТНЕР. Если интересно, то давай встретимся вот тут и пропустим по стаканчику за одно и обсудим, скажем, через час. Устроит?

На схеме станции загорелась отметка бара с непроизносимым названием.

— Хорошо, — согласился я.

Да и как тут откажешься, когда тебе предлагает выпить начальник отдела СБ Федерации курирующий целый сектор космического пространства, куда кстати входит система «Тусау».

На месте я был уже через тридцать минут. Нечего так, уютное оказалось заведение. Круглое помещение с подковообразной сценой выдвинутой почти до середины зала. По периметру расположились ложи для посетителей отгороженные друг от друга декорированными под настоящее дерево перегородками. Да и весь дизайн заведения был выполнен в стиле средневековой таверны. На сцене, что удивительно, пела девушка и довольно не плохо на мой взгляд. Заняв столик, я заказал кофе и принялся ждать.

Стив появился ровно в назначенное время.

— Здравствуй, — сказал он, усаживаясь напротив. — Ты ни против, если я перекушу? Времени вечно не хватает, все на бегу приходится делать.

Я кивнул пригубив кофе и рассматривая собеседника. Стив разительно изменился с нашей последней встречи. Тогда после боя и прорыва из системы Свалки в кают-компании Ласточки напротив меня сидел мужчина лет пятидесяти с испещрённым морщинами лицом. Сейчас же предо мной сидел мужчина лет тридцати не более, полный энергии и сил. Нет, я в курсе о процедуре омоложения, но как-то до этого не приходилось сталкиваться со столь явными последствиями чудес местной медицины. Интересно, что будет, появись на земле подобная технология. Да половина человечества душу продаст за шанс получить вторую молодость. Или горло начнут друг другу резать прямо в очереди к капсуле регенератора. Да, прежде чем лететь на землю придется крепко подумать о возможных последствиях.

Мысли о земле вызвали приступ ностальгии и всколыхнули воспоминания которые я упорно прятал в глубине своей души чтобы не сорваться в пучину черной меланхолии и тоски. Стив не торопясь жевал мясо принесенное официанткой, а у меня перед глазами стояли лица жены и детей. Сердце сжало тисками неизвестности. В голове пульсировал вопрос: как они там без меня? Ведь уже скоро пять лет как я не был дома. Все это время я старался думать как можно меньше о доме и семье. Нет не, потому что разлюбил их, нет. Просто боялся сорваться и наделать ошибок. Ад куда меня забросила судьба не прощает ошибок. Все эти пять лет я хожу по лезвию бритвы. Сколько раз мог погибнуть за эти годы, давно сбился со счета. А у меня есть цель и лишние эмоции не помогут ее достижению. Лишь собрав все силы в кулак и не обращая внимания на трудности, боль, опасность я смогу ее добраться до далекой земли и желанного дома. Глядя на себя в зеркало я удивлялся как мало во мне осталось от того старого Лехи, что плыл по течению и старался не выделятся из толпы. Даже шрам на лице я упорно отказывался сводить, как напоминание самому себе, о том, что слабость смерти подобна. А если сдохну, то уже точно не увижу своих.

— Ух. Еще раз извини Меченый — вырвал меня из грустных мыслей Стив — работа, работа даже перекусить не когда.

Он довольный отвалился от стола и развалился на диванчике с дымящейся кружкой кофе в руке.

— Да ладно, бывает. Ты хотел мне что-то предложить? — попытался перевести разговор в деловое русло.

— Хорошо.

Поднял Стив руку в примеряющем жесте и вынул из кармана небольшой кубик с шириной грани примерно пять сантиметров. Нажал на зеленый сенсор на одной из граней и положил его на стол. Сенсор стал красным, а Лиска сообщила о попытке блокировки работы нейросети и потере соединения с сетью станции.

Тем временем Стив продолжил:

— По моим сведениям у тебя на борту находится Актах Гравни известный как Ганнибал. Ты не хочешь передать его властям? — он сделал паузу но, не дождавшись ответа, продолжил — Для сведенья: федерация назначила награду за его голову в размере пять миллионов кредитов. Я лично буду тебе очень благодарен, если ты передашь его мне.

Стив замолчал ожидая моего ответа, а я задумался. Нет ну выгода этого хитреца понятна. За поимку отпетого пирата ему явно перепадут определенные плюшки от начальства и это если не учитывать информацию о работе Ганнибала с монолитом. Но мне от этого не жарко не холодно. Мне нужна информация о земле. С наскока купить оборудование для ментосканирования не получилось. Запрещены подобные девайсы к свободной продаже, выйти на подпольных торгашей не имея специфических связей, не получилось. А вот у СБ подобное оборудование имеется. Пауза затягивалась и я решился.

— Знаешь Стив, деньги в данной ситуации мне не интересны — медленно проговорил я — но я готов отдать Ганнибала тебе, с одним условием.

— И каким же? — во взгляде собеседника был не прикрытый интерес.

Еще бы ему не проявлять интерес. После последней нашей встречи он совершил стремительный взлет по карьерной лестнице, а размер материального вознаграждения за координаты месторождения терраниума я боюсь представить. И вновь у него появляется шанс получить прибыль, без каких ни будь усилий. Начинаю чувствовать себя курицей несущей золотые яйца.

— Меня интересует информация об одной из планет являющееся источником рабов. Я точно знаю, что Ганнибал там бывал лично и координаты ему известны. Проживающие там аборигены называют свою планету «Земля», а систему «Солнечная система». Координаты данной системы станут платой за его голову — сказал я, как можно более спокойным тоном стараясь не выдать степени моей заинтересованности.

Сказать, что я не доверяю Стиву, значит ни чего не сказать, а значит не стоит давать в его руки лишние рычаги давления.

— Хорошо Меченый если в башке этого придурка есть интересующая тебя информация, то ты ее получишь в полном объёме. Можешь даже не сомневаться. Мои мозголомы выжмут из этой твари все до последней капли — добродушно проговорил Стив и мы ударили по рукам.

— Ну а теперь давай перейдем к главному — сказал он и взгляд его стал предельно серьезным — я не буду напоминать тебе, что лишняя болтливость вредна для здоровья, а в некоторых случаях приводит к летальным исходам.

Я понимающе кивнул и Стив продолжил:

— Некоторое время назад федерация направила исследовательскую экспедицию за границу исследованного космоса. До цели они добрались и приступили к исследованиям. Поначалу все шло хорошо. Две недели назад с экспедицией была потеряна связь, причина не известна. Я хочу, чтобы ты слетал туда, забрал центральный искин с блоками памяти и эвакуировал персонал исследовательской станции. Причем именно в таком порядке — проговорил он глядя мне прямо в глаза.

То что эта история плохо пахнет мне стало сразу понятно. Что стоит главе СБ целого сектора пнуть местных флотских и отправить спасательную миссию, да и у СБ свои корабли имеются. То, что Стив с подобным вопросом обратился ко мне, говорило о многом и порождало кучу вопросов. И я сильно сомневаюсь, что мне стоит знать на них ответы. Да и ввязываться в подобную авантюру однозначно не стоит.

— Извини Стив, но мне придется отказаться — попытался съехать с темы я — мой корабль при атаке базы Ганнибала получил критические повреждения несущего каркаса и теперь годен только на металлолом.

Он поднял руку, прерывая мой монолог.

— Алек, неужели ты думаешь, что я не в курсе твоих проблем? Я прекрасно осведомлен твоих проблемах. По этому давай перейдем сразу к оплате твоих услуг. В качестве оплаты ты получишь…

Над столиком повисла объёмная голографическая модель корабля.

Рядом с моделью в рамке короткая тестовая справка по техническим характеристикам судна.

— «Сукаааа…» — пронеслось в моей голове — «вот же демон искуситель».

Да, да на схеме был именно он, тяжелый рейдер серии «Райд» восьмого поколения. Я в полной мере осознал, что второго шанса получить подобный корабль мне долго не представиться. Такая щедрая оплата, заставила меня напрячься. За те деньги, что стоит рейдер Стив мог бы нанять туеву хучу наемников и они ему просеку бы прорубили среди звезд, но достали требуемое.

Словно прочитав мои мысли, Стив сказал:

— Меченый не напрягайся. Я прекрасно понимаю, сколько стоит данный корабль. И знаешь, я начинаю думать, что ты чертовски везучий сукин сын.

Услышав его заявление, я вопросительно изогнул бровь, не зная как его прокомментировать. Кем-кем, а везунчикам я себя бы точно не назвал после четырех лет рабства.

Моя реакция вызвала у собеседника добродушную усмешку.

— Меченый сейчас ты все поймешь, дай объяснить — проговорил он стараясь справиться с эмоциями — дело в том, что буквально вчера мы прихлопнули сеть по продаже оружия и техники организованную несколькими личностями из высшего руководства шестого экспедиционного корпуса федерации. И Райд был конфискован у подставного лица, через которого они реализовывали свой товар здесь на Торуге. При попытке вернуть корабль корпусу выяснилось, что он им не нужен. Они успели получить с верфей более современный корабль в замен списанного Райда. Силам СБ он тоже без надобности, у нас на вооружении давно десятое поколение. В связи свыше сказанным я могу использовать конфискат, так сказать, в оперативных нуждах. Благо это входит в мои компетенции. Не ты не подумай, я не святой и от пары миллиардов бы не отказался, хоть и стараюсь честно выполнять свой долг. Но продать подобный корабль в содружестве, не привлекая внимания, увы невозможно. Здесь же во фронтире, спрос на подобную дорогостоящею технику просто отсутствует. Ведь не зря же Райд уже больше полугода весит на торговой площадке и его так ни кто и не купил. Скажу больше, даже торговаться не пытались. Обслуживать дорого, запчастей не найдешь, цена космическая. Вот так-то.

Выслушав Стива, я нахмурился.

— И ты решил спихнуть неликвидный товар мне, попутно припахав смотаться в неисследованный космос. Так себе везение — высказал я свое отношение к его предложению — я уже молчу о том, что для владения подобным судном необходимо иметь соответствующий рейтинг безопасности, а у меня после знакомства со «Свалкой» он полетел к чертям в жерло черной дыры. Кстати именно благодаря доблестным войнам Содружества я, если ты помнишь, туда и загремел. И при попытке отчалить от станции на подобном корабле, я тут же получу торпеду под хвост от сил местной орбитальной обороны. Хреновая сделка Стив, тебе не кажется?

— Подожди не кипятись Меченый — примирительно проговорил собеседник — дай договорить. Я прекрасно понимаю, что с твоим рейтингом безопасности Райд превращается в чемодан без ручки и поэтому хочу предложить тебе заключить контракт с корпорацией «Нару Ту». Корпорация названа по имени идейного вдохновителя. Примерно сотню лет назад этот самый Нару Ту умудрился поднять бунт на одном из боевых крейсеров арварского флота и перебив офицеров удрать на территорию фронтира. Личностью он был не заурядной и за десяток лет смог сколотить вокруг себя довольно многочисленный пиратский клан, состоящий из бывших арварских рабов. Устроив настоящий террор арварским торговцам на территории фронтира. Чем не преминула воспользоваться федерация, перехватив рынки сбыта и ресурсов. Не знаю точно, но думаю, без нашей поддержки у него подобное точно бы не получилось. В конечном итоге одна из арварских карательных экспедиций прихлопнула весь клан, но у Нару Ту нашлось много последователей. На территории федерации возникло целое движение борцов за права «угнетенных». В итоге наверху подумали и решили: не можешь пресечь, возглавь. Так и появилась корпорация «Нару Ту». Основой принцип «борьба за свободу рабов» с попутным созданием максимально не комфортных условий экономической экспансии Арварской империи в зоне фронтира. Вход в состав корпорации дает право на эксплуатацию боевых кораблей до восьмого поколения включительно, доступ к торговой площадке боевого флота федерации и покупке устаревшего оборудования снятого с консервации, возможность проведения ремонта на верфях флота. Есть конечно и определённые обязательства, но они минимальны и в основном сводятся к отчетам о деятельности, картографировании и не нападении на корабли федерации и союзников. Я тебе скину контракт и устав корпорации, ознакомишься перед заключением.

Слушая Стива, я думал о том насколько знакомая история. Содружество от земли оделяют сони, а может и тысячи световых лет, а процессы в обществе протекают одни и те же. Люди воодушевленные светлыми идеями превращаются в кровавых фанатиков, сотнями убивая разумных. Сильные мира сего используют этих фанатиков в собственных целях создавая управляемый хаос и ловя рыбку в мутной воде. Государство, борющееся за права человека, обвешивает своих граждан кредитами и налогами, контролируя номинальный доход и заставляя десятилетиями работать за гроши. Не чего не меняется, лишь демоны меняют маски.

Мы заказали еще кофе и пока ждали заказ, я успел перекинуться парой фраз с Лиской:

— Лиска — мысленно позвал помощницу, изображая раздумья над предложением Стива.

— Да командир — тут же отозвалась помощница.

— Пробегись по сети, посмотри, что можно нарыть по этой корпорации — для того чтобы сделать заказ Стив отключил глушилку и у меня появился доступ к сети станции.

— Уже командир — ответила она — пока вы беседовали, я старалась проверить поступающую информацию через все доступные источники, включая ранее встреченные в сети. Могу подтвердить слова вашего собеседника. Корпорация «Нару Ту» фактически представляет из себя сборище каперов которые промышляют грабежом арварских торговых кораблей и шахтеров в зоне фронтира под лозунгом освобождения порабощённых Арварской империей разумных. Опосредованно находится под контролем СБ федерации.

— Хорошо. Спасибо — поблагодарил я помощницу.

Тем временем принесли кофе и Стив вновь активировал свой кубик. Хорошая вещица, тоже хочу себе такую. Нет ранние мне встречались подобные устройства, убийцы посланные Ганнибалом их применяли, но, увы, им было далеко до подобной компактности.

— Хорошо Стив, в принципе я согласен — произнес я, сжигая мосты — но ты должен понимать, что вот прям сейчас я рвануть по твоему поручению не смогу. Мне понадобится время на подготовку корабля и экипажа.

— Сколько?

— Минимум месяц.

— Две недели и не часом больше — отрезал собеседник — информация которую ты должен забрать очень важна и с каждым часом шансы на ее сохранность утекают в пустоту. Так что две недели Меченый, это максимум, что я могу тебе дать.

— Хорошо — согласился я, четко понимая, торговаться, здесь не получится.

Стив отключил глушилку давая понять, что разговор окончен. Но, как будто вспомнив что-то смешное вдруг спросил:

— Меченый скажи мне, а когда ты успел прищемить хвост аграфам? — спросил он, улыбаясь — со мной на днях связался официальный представитель дома «Риторау» и настойчиво требовал твою голову.

Я лишь грустно вздохнул и встал, протягивая ему руку.

— Это долгая история.

— Хорошо — проговорил он, тоже подымаясь со своего места — Но в следующий раз ты мне ее обязательно расскажи. С твоим талантом заводить друзей я с удовольствием выслушаю эту историю.

Он протянул мне кристалл накопитель. Сеть сообщила о получении пакета данных.

— Здесь координаты цели и все доступная для тебя информация — проговорил он глядя мне в глаза — информация секретная. Контракт и устав корпорации я тебе сбросил. Проблем со вступлением в корпорацию у тебя не будет, все нужные люди уже в курсе. Держи меня в курсе ситуации и удачи.


Глава 16


Звезды плыли мне на встречу. Лежа в капитанском ложементе Варяга, я наслаждался частичным слиянием с системами корабля. Создавалось непередаваемое ощущение всемогущества. Ощущение скрытой под многометровой броней мощи исполинского корабля заставляло дрожать кончики пальцев. Шесть башен главного калибра оснащённые спаренными трехсот миллиметровыми кинетическими орудиями способные в доли секунды испепелить практически любого противника стоит мне лишь пожелать, наполняли кровь адреналином и жаждой битвы. Я некогда не пробовал наркотики, но могу поспорить, что ни один наркотический кайф не может быть даже бледной тенью тех ощущений, что я сейчас испытывал. Сенсоры корабля, ставшие моими органами чувств, позволяли заглянуть в любой уголок огромной звездной системы. Сотни кораблей, планеты и их спутники, сотни тысяч астероидов, ни что не могло укрыться от моего взора. Мозг, слившись с управляющим кластером искинов, ежесекундно поглощал и обрабатывал колоссальный океан информации, контролируя тысячи объектов в окружающем пространстве отслеживая скорость, вектор движения и сотни других параметров. Равномерно пульсировал реактор в такт моему пульсу или это мое сердце подстраивалось под его ритм. По венам текли тысячи гигаватт энергии, растекаясь по телу тонкими струйками и метая механическую жизнь множества сервов деловито суетящихся по палубам корабля. Раскаленные сопла двигателей с плавно нарастающим ускорением разгоняли мое огромное тело, готовя к прыжку.

Усилием воли я разорвал соединение. Нет, слияние не было моим баловством. Это необходимая процедура. К кораблю необходимо привыкнуть. Да, да именно привыкнуть, для того чтобы перехватив на себя управление экстренной ситуации не утонуть в захлестнувших новых и непривычных ощущениях. Подавшись эйфории всемогущества не наделать ошибок и не заработать инсульт от перенапряжения, непривыкшего к подобным нагрузкам, головного мозга. Ведь Варяг это не Ласточка. Ласточка на фоне километровой туши тяжелого рейдера смотрелась как речной катер на фоне океанского контейнеровоза.

Я окинул взглядом рубку. Да назвать это помещение рубкой язык не поворачивается. Круглый отсек всю лицевую стену которого занимал обзорный экран демонстрирующий картину окружающего космоса. Мой ложемент располагался на небольшом возвышении позволявшем наблюдать за действиями экипажа. На нижнем ярусе установлены семь ложементов для экипажа первого и второго пилота, навигатора, операторов систем вооружения и защитных систем, а также бортинженера. Пилотами стали женщины Татьяна и еще одна девушка Елена. Елена симпатичная миниатюрная и очень застенчивая брюнетка тридцати лет отроду. По совокупности характеристик полученных при сканировании, особенно по скорости восприятия она обскакала всех и лучшей кандидатуры в пилоты мне бы не найти. Оператором систем вооружения стал Иван, а по совместительству мой старпом. Олег коренастый мужик сорока лет с коротким ежиком русых волос получил должность оператора систем защиты. Навигатором стал Артем Федорович, бывший учитель географии сельской школы пенсионного возраста, сейчас бегал тридцатилетним мужиком и не мог поверить в данный факт. Да пришлось оплатить проведение процедуры омоложения в одной из частных клиник Торуги. Ну и бортинженером стал Гюнтер, тот самый немец. Мой тезка Леха студент изъявил желание стать пилотом малых судов и был назначен нашим единственным пилотом штурмовика, которых на борту было аж двенадцать штук. Так же он учился на погонщика, как в народе называли операторов БРК. Еще двое. Родион и Федор были назначены старшими техниками, ответственными за реакторный и двигательные отсеки. Остальные освобождённые во главе с Алиной Федоровной и детьми, были оставлены на Торуге, заниматься делами наспех организованной логистической компании «РЖД». Я оставил им Жука и заключил трёхмесячный контракт на доставку руды из соседней системы. Деньги небольшие, но на карманные расходы им хватит и дети в безопасности и под присмотром.

Сашка наотрез отказался от должности пилота и теперь упорно копслеил абордажного дроида моей личной охраны. Стесняется парень своего положения. Ну, немудрено учитывая через, что ему прошлось пройти.

В помещении стояла деловая суета. Экипаж занимался своими делами, но в атмосфере висело ощущение всеобщего энтузиазма. Люди еще совсем недавно подавленные перспективой пожизненного рабства. А сейчас получившие не только свободу, но и цель, а так же средство ее достижения. Люди выкладывались на максимум, не смотря, не на что. Сейчас в короткие минуты отдыха между сеансами обучения в мед капсуле под разгоном они торчали на своих будущих боевых постах стараясь запомнить и пощупать все своими руками. Да, да не у кого из моей команды еще нет допуска к управлению системами корабля. Две недели слишком короткий срок и получить допуск к управлению системами корабля класса линкор за такое короткое время просто не реально, даже по отдельным специальностям. Таким как навигатор или оператор систем вооружения. Конечно по меркам содружества мой экипаж это сборище интеллектуалов, но все же времени слишком мало. Сейчас из всех находящихся на борту реально управлять Варягом способен лишь я и ближайшую неделю придется жить здесь в рубке.

Подписывая контракт со Стивом, я даже примерно не представлял всю глубину задницы, в которую влезаю. Две недели подготовки к экспедиции слились в один кошмарный день прерываемый паузами обучения в капсуле. Установка сетей членам команды, формирование необходимых пакетов баз для изучения, закупка баз и расходников, разбор и продажа Ласточки все требовало моего внимания и личного участия. Очень помогала Лиска. Без ее советов и подсказок я бы не справился. Сашка тоже не отставал, руля толпами сервов, он взял на себя все погрузочно-разгрузочные работы и львиную долю демонтажных при разборе корабля. В общем моя маленькая команда показала себя с наилучшей стороны. Новые же члены все две недели провалялись в мед капсулах варяга. Благо в мед отсеке Варяга их было достаточно, как ни как штатная численность экипажа рейдеров данного типа, согласно флотским уставам, достигает трехсот человек с учетом пилотов палубной авиации и роты космодесанта с тяжелым вооружением. Что самое удивительное на Варяге все это было, вооружение для десантников, полный боезапас, тяжелые мехи, мне оставалось закупить топливо и продукты и можно лететь. Видно тыловые крысы флота слишком торопились, списывая этого красавца и не стали заморачиваться разукомплектованием. Ну или как вариант птица удачи меня в губы целовала. Тьфу, тьфу, тьфу.

Занимательным за эти две недели стал один случай, что произошел за сутки до вылета. Я в тот момент занимался снятием основного реактора Ласточки. Работа ответственная и в какой-то мере даже опасная. Поэтому я не сразу ответил на настойчивые попытки Татьяны до меня докричаться. У девушки был перерыв между сеансами обучения и она изъявила желание помочь мне с разбором крейсера.

— Да. Тань, что случилось? Ты же знаешь, я сейчас немного занят — пробурчал я, активировав соединение.

— Прости командир. Но тут какой-то хрен с горы, тебя настойчиво требует — ответила девушка взволованным голосом и прислала скриншот.

На изображении двухметровый детина, сложив руки на груди стоял посреди небольшого пяточка свободного пространства захламленного ангара в окружении тройки роботов БРК охранявших ангар. Лица не видно, но сама поза гостя говорила о том, что направленные на него орудия сервов его совершенно не беспокоят. Одет незнакомец был во что-то футуристическое даже по меркам содружества. Создавалось впечатление, что его облили ртутью только не серебристой, а матово черной, и металл тек по телу, совершенно игнорируя гравитацию и остальные законы физики. Причем это становилось понятно даже на статичном снимке. Что подобное представлял собой «Экзо», но здесь не наблюдалось не жесткого экзо скелета, не признаков мини реактора.

Решив, что столь любопытный кадр достоин моего внимания, я прервал работу и направился к выходу. За то время пока я выбирался из почти пустого корпуса корабля, гость даже позу не сменил. Так и стоял, скрестив руки на груди, не реагируя на окружающую обстановку. Вся его поза говорила о том, что он является хозяином положения. Пригнувшись я прошел в полуоткрытую дверь шлюза. Обтер заляпанные пятнами охладителя и смазки руки о комбинезон и вышел на небольшую площадку перед гостем. Время поджимало и разбирали Ласточку в спешке, по этому многие блоки и детали не были упакованы в транспортные контейнеры и валялись в беспорядке занимая практически все свободное место.

Стоило, мне приблизится, как незнакомец произнес:

— Алекс Сей следуйте за мной!!! — выдал он каким-то механическим голосом. Создавалось впечатление, что пищевой синтезатор заговорил.

Я аж опешил от подобной наглости.

— С чего это вдруг? — высказал я свое удивление — уважаемый для начала, представьтесь и потрудитесь пояснить с какого перепуга я должен с вами куда-то следовать?

Уже почти повернувшийся к выходу тип резко развернулся обратно.

— Я СУДЬЯ ОРДЕНА ВЕРШИТЕЛЕЙ — пафосно произнес он, уверенный в том, что этого вполне достаточно — следуй за мной.

От подобной подачи информации я чуть не заржал.

— Да хоть папа римский мне насрать с высокой колокольни — наглость гостя откровенно бесила — если у тебя больше нечего сказать, то аудиенция окончена. У меня много дел.

Я развернулся к кораблю, мысленно отдавая команду Сашке и двум его механическим помощникам, выкинуть наглеца из ангара. Сильная усталость, что накопилась за последние дни, не позволила мне в тот момент адекватно отреагировать на ситуацию и события понеслись вскачь.

— Берегись!!! — взорвался в моей голове голос Сашки, а мир окрасился красками боевого интерфейса.

Боковым зрением я увидел одного из сервов метнувшегося в мою сторону. Всплеск адреналина ускорил восприятие в разы и время замедлилось. Несмотря на всю свою скорость, робот не успевал прикрыть меня от выстрела вынувшего, словно из воздуха монструозное оружие, гостя. Смещаясь с линии огня, я активировал меч и приготовился рывком сократить дистанцию. Сервы открыли шквальный огонь, но окутавшее фигуру судьи поле индивидуального силового щита лишь вспыхивало от попаданий. Татьяна кубарем юркнула за махину маршевого двигателя снятого с крейсера и как только крылья не обломала.

Не знаю, чем бы все закончилось, но неожиданно в моей голове раздался голос:

— Фиксирую агрессивные действия в отношении офицера клана со стороны не гражданина империи. Нарушитель блокирован. Офицер мне прекратить жизненный цикл нарушителя?

Сказать, что я обалдел, значит не чего не сказать!

— Ты кто? — задал я резонный вопрос, одновременно приказывая Сашке прекратить огонь.

Все действующие лица замерли, а голос в голове ответил:

— Искусственный интеллект индивидуального защитного скафандра службы гражданской обороны автоматической оборонительной станции группы «Центр».

— Ты искин скафандра этого идиота? — спросил я.

— Да офицер. Мне прекратить жизненный цикл нарушителя?

— Нет, подожди — сказал я, обходя по кругу замершего истуканом судью — брось оружие и деактивируй шлем.

Материал шлема за долю мгновения стек с головы судьи и на меня взглянул совершенно лысый мужик лет тридцати с татуировкой в виде штрих кода на виске. В его глазах плескалось удивление и ненависть. Я тем временем поднял оружие упавшее на пол. Перед глазами выскочило сообщение:

Дезинтегратор — индивидуальное энергетическое оружие, разрешённое для гражданского использования.

Желаете произвести привязку? И два коротких: «да» и «нет».

Мысленно нажимаю «да». Тут же выскакивает: выполнена привязка по генокоду пользователя и длинная справка по ТТХ оружия. Пробежался глазами. Отличная пукалка. Штурмовой комплекс размером с большой пистолет футуристического вида. Такая корова нужна самому.

Короче в результате я стал обладателем скафа Джоре, неплохой пушки их же производства, а главным призом стал фрегат той же службы гражданской обороны Центра. Капля метала сто метров в длину, сейчас висела в сорока сантиметрах от пола на главной летной палубе Варяга. У меня прям руки чесались поковыряться в его мозгах. Но пока все как-то эти самые руки не доходили. Чертова спешка. Но не чего лететь нам долго, успею наиграться с новыми игрушками. Ну а судью в одних трусах сервы просто выкинули из ангара.

Не знаю, наверно стоило грохнуть придурка, а тело потом сунуть в утилизатор. Но что уже поделаешь, получилось, как получилось. То, что эта встреча мне еще аукнуться я, конечно, не сомневаюсь, но не чего поделать с этим не могу. Ну и не стоит забивать себе голову других проблем по горло. Пока я предавался воспоминаниям, Варяг закончил разгон. Отдал команду и рейдер ушел в прыжок, обзорный экран заполнила серая муть.

Я поднялся со своего места и постарался как можно не заметнее покинуть рубку. Накопившаяся усталость ни как не хотела отпускать. Мне хотелось лишь одного, просто выспаться. Плюнуть на все и завалиться в мягкую кровать, проспать пару суток, а проснувшись несколько часов проваляться в кровати с кружкой горячего ароматного кофе. Мечты, мечты. Меня ждет капсула. Комплект баз необходимых для полноценного управления Варягом я успел поднять только в тройку, а это не куда не годится. Так, что как там завещал бессмертный вождь: Учиться и еще раз учиться.


Глава 17


Я открыл глаза, голова слегка побаливала, но состояние вполне сносное после десяти дней в капсуле под разгоном. Шипение и полупрозрачный пластик поднимающейся крышки капсулы. Ак же я это ненавижу. Перекинул ноги через бортик и поднялся.

— Доброе утро Леша, — поприветствовала меня Лиска, материализуясь посреди мед отсека.

— Утро добрым не бывает, — пробурчал я, топая босыми пятками в душ. — Сколько до выхода из прыжка?

— Чуть больше суток. Экипаж занимается по расписанию. Все получили допуск по основным и вторичным должностям. Изучили, конечно, пока минимальный пакет, но допуск получен и люди могут работать, — отчиталась помощница.

— Хорошо, — сказал я, закрывая двери душевой у нее перед носом.

Девушка казалось, этого не заметила и призраком просочилась следом за мной.

— Ты, что в душ со мной, собралась? — удивлённо спросил я.

— А почему нет, — наиграно удивилась она. — Чего я там не видела. Леш ты не забыл, что я в твоей голове!

— Да мне плевать, — не на шутку рассердился я. — А ну исчезни недоросль хвастая!!!

— Все, все исчезаю, — проговорила Лиска, вскинув ладошки в примирительном жесте, истаивая словно дым.

А у меня в голове прозвучал ее удаляющийся смех.

— Вот же…. — выругался я и активировал душ.

Как ни странно, но после контрастного душа и остальной гигиены мое настроение улучшилось на пару градусов. Выйдя из санузла, я взял пакет со свежим комбинезоном и разорвал упаковку и в этот момент двери мед блока распахнулись. В отсек вошла Татьяна. Мы оба замерли. Я голый с комбинезонам в руках, она на пороге с заинтересованным взглядом и без тени смущения на симпатичном личике. И вишенкой на торте, Лискин смешок у меня в черепной коробке.

— Татьяна, позволь я оденусь, — попросил я.

— Да без проблем, — сказала она и пошла к выходу, чуть расправив крылья и покачивая аппетитной попкой обтянутой тонкой тканью комбинезона.

Стоило двери за ней закрыться, я прорычал:

— Ну все рыжая ты напросилась. Выпорю!

То, что она умышленно разблокировала двери и е сообщила о Татьяне, я не сомневался несекунды.

— И как ты себе это представляешь? — спросила хвостатая мелочь невозмутимым голосом. — Нет теоритически, ты можешь отхлестать себя по заднице. Это позволит мне, используя твои нервные окончания, прочувствовать всю гамму ощущений.

— Ну уж нет. Я дождусь окончания работы над твоим телом и стоит тебе вылезти из капсулы, вот тогда и отведу душу по полной.

Голограмма девушки улыбнулась и пожала плечами.

— Поверь мне. Я жду не дождусь этого момента. Тем более, судя по твоим воспоминаниям, многим женщинам даже нравится подобное… — она повертела рукой в воздухе пытаясь подобрать походящее определение.

Чуть не сплюнув от злости на пол, я застегнул комбинезон и быстрым шагом вышел из мед отсека. За дверью меня ждали двое. Татьяна и продолжающий изображать тупого робота охранника Сашка.

— Привет командир. Как спалось? — поприветствовал меня Саша.

Татьяна была о нем давно в курсе и от нее он не прятался.

— Хреново Сань, но спасибо, что спросил, — ответил я.

— Ты наверно голоден командир, как на счет вместе позавтракать? — это уже спросила девушка.

— С удовольствием. После мед капсулы всегда жрать охота. Да кому я рассказываю тебе и так это прекрасно известно. Пойдем уже пока я Сане манипулятор не отгрыз.

Все рассмеялись, шутка вышла удачной. Хотя раньше тонкого чувства юмора я за собой не замечал. Мы дружно двинулись в направлении столовой.

В столовой было пусто. Почувствовав мое удивление Лиска прокомментировала:

— На данный момент согласно составленному мной расписанию бодрствуют на борту, кроме тебя и Сашки, два человека. Иван находится в рубке согласно расписанию вахтенных дежурств и Татьяна. У нее двух суточный перерыв после десятидневного курса обучения под разгоном.

— Понятно, спасибо.

Получив свои порции от щедрого пищевого синтезатора, мы расположились за одним из столиков. Сашка же свинтил, по каким-то своим делам еще по пути в столовую. Подозреваю просто не захотел мешать моему общению с девушкой. С десяток минут мы провели в тишине, насыщаясь.

— Какие планы Леш? — спросила девушка, утолив голод — просто пока ты не проснулся, я чуть с ума не сошла, блуждая четыре часа по пустому кораблю. Иван засел в рубке и ковыряется в системах, его оттуда за уши не вытащить. А мне скучно.

Она поставила локотки на стол и оперла лицо, на ладошки смотря на меня умоляющим взглядом слегка надув и так пухлые алые губки.

— Хочу взглянуть на фрегат судьи, — ответил я, стараясь не реагировать на женские хитрости. — Очень интересно, что за кораблик мне достался.

— Можно с тобой? Мне тоже жутко интересно, — обрадовалась она. — Про этих судей столько слухов ходит в сети и про их корабли тоже. Я где-то читала, что они по огневой мощи не уступают линкору содружества.

— Ну, это точно вранье, — не поверил я. — Да, что гадать. Сейчас допью кофе и пойдем, глянем.

Потягивая горячий кофе и наблюдал, как искренне радуется девушка, думая о том, что в ней умерла великая актриса. Ей так естественно удавалось изображать из себя милую и наивную девчонку, что я начал сомневаться в том, что эта именно та Татьяна. Татьяна, что провела несколько лет в пиратском плену, а потом попала в бордель. Я смотрел на ее улыбку и в моей душе разгорался пожар ярости. Твари!

Через пятнадцать минут мы стояли на летной палубе, любуясь кораблем древних. Слегка вытянутая капля все так же висела в сорока сантиметрах от палубы. Мне казалось, что даже если сменить вектор силы притяжения гравикомпенсаторов отсека, корабль не сменит положения в пространстве. Стыдно признаться столько времени это чудо провело на моем корабле, а я впервые вижу его так близко. Тогда на Торуге я связался с фрегатом через искин, доставшегося от судьи скафандра и дистанционно перегнал его на находящийся в тот момент на парковочной орбите Варяг.

Подойдя в плотную, приложил обнаженную ладонь к корпусу. Металл приято холодил кожу. Почти не ощутимый укол и рука проваливается сквозь корпус. Чувствуя себя героем дешевого фильма ужасов, проваливаюсь внутрь сквозь собственное отражение. Открыл глаза. Вокруг совершенно круглый отсек, без каких либо признаков дверей или шлюзов. Стенки отсека выполнены из того же матового метала что и внешний корпус. Единственный предмет декора металлическое кресло чем-то отдаленно напоминающее стоматологическое, только стойки с бурмашинами не хватает. С детства боюсь стоматологов. Пересилив себя сел в кресло и положил руки на подлокотники. Метал неожиданно потек, обволакивая мое тело и подстраиваясь под него.

А перед глазами всплыла надпись:

ИДЕНТИФИКАЦИЯ…

Успешно. Статус подтвержден.

— Приветствую Вас офицер, — голос искина радовал приятным женский баритоном. — Спешу Вам сообщить, что согласно указа императорского совета 1254/6 от 12642 года «О введении военного положения», вы обязаны явиться в ближайший координационный центр вооруженных сил империи.

Ну вот так всегда. Стоит получить от судьбы, что то полезное и она, стерва такая, туже пытается тебя припахать отрабатывать халяву.

— Должи статус — приказал я, игнорируя указы давно погибшей империи.

Перед глазами побежали строки отчеты состояния систем корабля. Как ни странно кораблик был новеньким, словно только со стапелей сошел. Пробежался глазами по характеристикам фрегата. Да. Они впечатляли. Нет по огневой мощи, он до линкора не дотягивал, максимум по сумме залпа легкий крейсер. Фишка в том, что оружие действовало на совершенно не известных в содружестве принципах и защиты от него просто не существовало. Добавьте сюда щиты по емкости, не уступающие эсминцу, скорость и манёвренность внутри системного истребителя. Получается конкретная вундервафля в своем классе, но не более. Ели с крейсером я на нем попробовал бы потягаться, то вот уже парочка, при грамотной совместной работе, легко раскатают в блин. Но, в общем, не плохая машинка мне досталась.

Поднявшись из ложемента, обратился к искину:

— Как от сюда выбраться?

Тут же в стене образовалось круглое отверстие и короткий коридор. Вновь провалился через стену и чуть не грохнулся на палубу на глазах у Татьяны. Девушка ожидая меня пристроилась на каких-то контейнерах сложенных в небольшую стопку недалеко от фрегата судьи.

— Ну и как фокусник? — спросила девушка с заметными нотками обиды в голосе. — Я попыталась пройти за тобой. Чуть нос об борт не расквасила.

Да признаться честно, я совсем о ней забыл. Слишком не обычным оказался корабль и все остальное просто вылетело из моей головы. Ответить я не успел. Взвыли баззеры боевой тревоги.

Я влетел в рубку и бросился к своему ложементу. Татьяна заняла место первого пилота.

— Капитан приборы зафиксировали искривление гиперкоридора, выход из гиперпространства через семь минут, — доложил Иван.

Особой нужды в голосовом общении не было. Вся информация передавалась через нейросеть в общую тактическую сеть экипажа, проходя через фильтр главного искина корабля. Он отсекал лишнюю информацию, не давая отдельным членам экипажа утонуть в ее общем потоке. Но Иван настоял на голосовом дублировании, мотивируя тем, что это полезно дисциплине и позволяет капитану контролировать не только физическое состояние, но и морально-психологическое. И мне пришлось с ним согласиться.

Спустя три минуты все члены моего маленького экипажа были на своих местах. И на меня посыпались доклады:

— Пилотажная группа норма, — доложила Татьяна.

— Огневые системы норма, — это отчитался Иван.

— Щиты максимум, резерв мощности 60 %, — отчитался Олег.

— Сканирующий комплекс норма, системы связи норма, каналы связи отсутствуют из-за помех гиперполя, — отчитался наш навигатор и по совместительству оператор систем связи Артем Федорович.

— Все системы в норме, — отчитался наш инженер Гюнтер.

— Реакторный норма, мощность реактора 100 %, — сообщил Родион.

— Летная палуба норма. Готов к работе, — в голосе Лешки чествовался мандраж.

— Двигательный норма, готов к работе капитан, — отчитался Федор немного более эмоционально, чем остальные.

— Принял, — произнес я по общей сети. — Готовность три минуты. Маскировочные поля и щиты на максимум. Готовность к маневрам уклонения.

Регламентные процедуры, вбитые сотнями виртуальных боев, закончились, в рубке воцарилась тишина и тревожное ожидание. Пробежавшись по физическим показателям людей я вздохнул. Да аварийное пробуждение из обучающего сна не кому не идет на пользу. Плюс это их первый и решительный, адреналин гуляет в крови, несмотря на все усилия нейросетей и встроенных аптечек. Тем не менее, все на месте и облачены в боевую броню со штатным вооружением и не скажешь, что еще месяц назад это были абсолютно гражданские люди. Технологии обучения содружества творят чудеса. Но если у человека нет желания и цели в жизни, то ни какие чудеса не смогут заставить его оторвать задницу от дивана.

Голос Татьяны прервал мои мысли:

— Выход через 5, 4, 3, 2, 1.

На обзорном экране серая муть сменилась чернотой космоса с яркими огоньками далеких звезд. Вокруг все было спокойно. Искин корабля не фиксировал враждебных целей в ближнем пространстве. Получается, мы вляпались в силки, расставленные для иной цели или кто-то перекрыл целый сектор космического пространства. Забубнил Артем Федорович:

— Провожу позиционирование. Вывожу данные по системе. Запуск пассивного сканирования, уточнение данных. Фиксирую энергетические всплески. Опознание целей. Цели опознаны: три легких крейсера роя тип «Гончие» множественные сигнатуры москитов, легкий крейсер матриархата Сплотов не идентифицируется, нет данных. Фиксирую сигнал «SOS».

Тактическая схема расцвела маркерами отметок. Бой шёл на орбите четвертой планеты от местной звезды, огромного газового гиганта. То, что мы оказались не в том месте и не в то время я понял мгновенно. И это не наша война. Но там гибли люди, хоть и с хвостами и кошачьими ушами. А о том как ласковы бывают инсекты мне напоминал шрам в пол лица. Три гончих роя нам не противники, пары залпов главного калибра вполне хватит превратить их в межзвездный газ. А моему экипажу требуется тренировка, не виртуальная, а реальная. Та, что позволит перешагнуть внутренние блоки и неуверенность в своих силах. Люди должны поверить в себя и почувствовать вкус победы.

— Приготовится к варп ускорению, пилотом принять точку выхода из прыжка. Орудия верхней полусферы готовность. Щиты держать, маскировку не снимать. — разразился я потоком команд, стоило принять решение — По прибытии скорость до световая, маневрирование по ситуации, беглый огонь согласно нумерации маркированных целей. Старший помощник принять командование.

— Есть принять командование, — в голосе Ивана я услышал растерянность.

— Да этот бой пойдет им всем на пользу, — подумал я, подымаясь со своего места и разворачиваясь к выходу из рубки, продолжая отдавать команды на бегу.

— Сашка три БРК к фрегату судьи, — это в личку искину.

Да три это мало, но туда больше просто не влезет, фрегат не крейсер.

— Леха готовь птичек. Старт сразу по выходу из варп прыжка и упаси тебя господи, если я по пути встречу хоть одного москита архов.

— Есть капитан, — ответил взволнованный голос студента.

Меня качнуло и я чуть не потерял равновесие. Варп прыжок это не гиперпереход, корабль как бы частично погружается в подпространство и законы физики не перестают на него действовать. А инерция у такой махины как Варяг запредельная никакие компенсаторы не справятся.

— Лиска запускай фрегат и грузи БРК на борт.

— Командир ты, что творишь?! — связался со мной Иван по приватному каналу.

— Иван, — перебил я его заготовленную речь. — Ты встречался с абордажниками роя?

Он не ответил и я продолжил:

— Я встречался. Шрам на моей роже их прощальный подарок. И поверь те пара десятков минут, что ты будешь размазывать по космосу гончих и зачищать москитов, чтобы абордажные боты смогли добраться до крейсера без потерь, для тех, кто сейчас дерется внутри однозначный приговор.

— Да там может, уже нет, не кого! — выпалил старпом.

— Ты сам прекрасно знаешь. Если бы на борту не осталось живых, искин бы просто подорвал реактор. Отставить демагогию! Выполняй приказ.

Повторный толчок, сообщивший об окончании прыжка, застал меня бегущим по летной палубе. Пол мелко завибрировал в такт работе орудий главного калибра. Боги пустоты сегодня будут довольны принесенной кровавой жертве.

Стоило мне упасть в пилотский ложемент и Лиска рванула фрегат навстречу раскрывающимся створам броне ворот лесной палубы. Короткая пауза синхронизации и в мое сознание ворвался поток данных прямого слияния. Я по прямой устремляюсь к цели. Точка выхода из варп прыжка была мной назначена на расстоянии пятидесяти километров от места сражения. Это расстояние являлось оптимальным для орудий главного калибра и предельным для средних орудий Варяга. Лешка не сплоховал, вокруг меня вились два десятка дронов, мгновенно пресекая любые поползновения истребителей противника. Но этот балбес охраняя меня, бросил без прикрытия рейдер и сейчас зенитные орудия корабля освещали черноту космоса веерами лазерных вспышек. Надо не забыть ему потом знатного леща прописать с занесением, так сказать. Слава богу гончие относятся к легкому классу и не способны нести на борту не чего тяжелее истребителей. В их задачу входит догнать цель и задержать, если она не по зубам или захватить, если хватает собственных сил. А для этого больше нужна скорость, чем огневая мощь. Будь на их борту десяток штурмовиков с плазменными торпедами и выходка Лешки могла нам дорого обойтись.

Расстояние до цели стремительно сокращалось и я уже мог визуально рассмотреть крейсер сплотов. Похожий на веретено он дрейфовал медленно вращаясь. Сопла маршевых двигателей практически отсутствовали вывороченные мощным внутренним взрывом. Корпус парил воздухом и дымом пожаров из многочисленных пробоин. Как минимум четыре абордажных бота присосались к основным шлюзам изувеченного корабля. Лиска не прекращала попытки докричаться до выживших. Но, к сожалению тщетно.

Фрегат не абордажный бот и средств для несанкционированного доступа в чужой корабль он не имеет. Поэтому выйдя на расстояние, оптимальное для стрельбы, я дал залп по корпусу крейсера. Результат немного разочаровал отсутствием, каких либо эффектов, но поразил результатом. В броне крейсера образовалась внушительная дыра. Не раздумывая не секунды, бросил фрегат в образовавшуюся брешь. Усмехнувшись возникшему чувству дежа вю. Казалось, прошла уйма времени с того момента когда я вот также влетал в дыру в корпусе пиратской станции. В этот раз посадка была намного мягче. Снизив скорость, я плавно завел фрегат в пролом и приземлился на изуродованную палубу, судя по всему грузового отсека.

По отсеку рассыпались сервы БРК занимая оборону. Вспышки выстрелов говорили о том, что нас встречали. Прежде чем покинуть фрегат провел сканирование не наличие биологических форм. В правом нижнем углу обрисовалась карта внутренних помещений корабля с отметками выявленных биологических форм жизни и основных узлов и отсеков. Результаты меня не порадовали. Инсектов внутри было до хрена. Связался с Варягом:

— Да командир, — тут же отозвался на мой запрос старпом.

— Иван все хорошо мы внутри. Постарайтесь там побыстрее. Тут у нас будет жарко и помощь нам не помешает.

— Я тебя понял командир.

Закончив разговор покинул фрегат. Перехватив у Сашки управление над одним БРК, приказал парню:

— Забирай двух оставшихся и дуй к реакторному, схему корабля я скинул не заблудишься. Забаррикадируйся там и сиди до прихода наших. Понял. Если они подорвут реактор, мы все превратимся в фотоны света.

— Понял, дядь Леш, — ответил парень и забрав две трети сервов рванул по левому коридору ведущему к спуску в реакторный отсек.

— Лиска главный искин этого корыта еще жив, — спросил я свою помощницу.

— Да командир, — ответила она. — На все запросы отвечает: в доступе отказано и требует покинуть корабль.

— Понятно, — проговорил я задумавшись. — Делай что хочешь но договорись с этой железкой. Его помощь будет очень к стати. Тактика с последовательным перекрытием герм затворов в прошлый раз зарекомендовала себя прекрасно.

— Поняла тебя. Я постараюсь — особой уверенности в ее голосе не было, хреново.

Подчиняясь моей команде, сервы БРК свернулись в шары и рванули по всем четырем плоскостям коридора ведущего туда где, судя по данным сканирования, вели свой последний и решительный четверо сплотов. Благодаря модифицированному организму усиленному псевдо живым скафандром древних я не уступал им не в скорости не в манёвренности. Так что двигалась наша дружная компания довольно быстро.

Но быстро не получалось. Приходилось периодически добивать подранков инсектов и минировать боковые проходы чтобы не получить неожиданный удар в спину. Коридор надо сказать выглядел натуральной дорогой в ад. Всю поверхность стен покрывали следы жестокого боя. Борозды от кинетических зарядов и осколков, опалины от воздействия высоких температур, плазмы явно не жалели. Декоративные панели, еще недавно создававшие атмосферу роскоши и уюта, сейчас тлели и чадили черным дымом, ухудшая видимость. С потолка свисали кабели и искрили неоновыми вспышками. Пол же устилали тела, оторванные конечности, части механизмов и изъеденные кислотой туши боевых роботов. Вся картина говорила о том, что защитники дорого продавали свои жизни. Трупов инсектов было раза в три больше чем облачённых в хвостатые скафандры сплотов. Да корабль однозначно военный и экипаж составляли профессиональные солдаты. Но инсекты страшный противник. Насекомые созданные с одной целью убивать, выведенные по лекалам отточенным сотнями тысяч схваток. Вся их раса по своей сути является боевым биороботом созданным предтечами с целью очистить нашу галактику от разумных форм жизни. При таких раскладах соотношение три к одному делает честь защитникам крейсера.

Выскочившая из бокового прохода пятерка инсектов, была буквально сметена слитным залпом орудий моего БРК. Эффект неожиданности сыграл сними злую шутку. Это говорило об отсутствии коммуникации между тараканами. Причина мне не известна, но сам факт однозначно радует. Мы добили уже не один десяток раненых насекомых, да и Сашка должен уже изрядно пошуметь и наше присутствие не должно быть тайной. Но поведение этой пятерки, говорило об обратном. Заподозрив неладное, я попросил Лиску:

— Свяжись с Варягом.

— Нет связи командир. Помехи на всем диапазоне частот, — тут же ответила девушка.

— А с Сашкой?

— И с ним тоже.

— Хреново, — подытожил я.

Нам преградила путь баррикада, перекрывавшая почти все пространство коридора. Сваленное в кучу громоздкое оборудование непонятного назначения было завалено телами почти до самого потолка. Из за преграды слышались звуки боя, да и если судить по карте, до мед блока где держали оборону выжившие, не более пятидесяти метров. Переключившись на камеры одного из дроидов, я заглянул за завал.

В небольшом отсеке, пять на семь метров, рассредоточились штук тридцать инсектов. Грамотно используя укрытия и постоянно меняя позиции они вели огонь сквозь короткий коридор отделявший их от дверей мед блока. Сами двери отсутствовали, превратившись в оплавленную дыру, перегороженную сваленными в кучу мед капсулами. За баррикадой из капсул просматривались два тяжелых меха обороняющих помещение.

— Ну ни хрена ж себе, — выругался я.

От куда на легком разведчике подобная техника, предназначенная для десантирования на планеты и крупные орбитальные объекты. Совершенно непонятно. И как они умудрились добраться на них в помещение мед блока непонятно в двойне. В разобранном виде перетаскивали по узким коридорам корабля. Но это не важно. Важно то что выглядели машины не важно и судя по всему доживали последние минуты.

Значит, медлить не стоит.

Полноценная звезда абордажников роя состоит из пяти особей. Двух штурмовиков, больше напоминающих крабов, чем пауков, имеющих мощную броню и вооружение, рассчитанное на ведение боя на средней и близкой дистанции. Причем если для средних дистанций они использовали плазму, то в ближнем бою мощные передние конечности вооруженные изогнутыми серпообразными клинками, способными разрубить даже средний бронескаф. Двух особей огневой поддержки похожих на последствия спаривания паука и кентавра. Несли они дальнобойное или скорострельное кинетическое вооружение. Пятисантиметровый хитиновый шип, выпущенный из их «биопушки» был способен повредить даже тяжелый доспех, а кислотный плевок прожигал практически любую броню. Высокая скорость и манёвренность помноженная на мгновенную реакцию делала их опасными противниками. Ну и последним в звезде был «офицер». Классический бронированный, словно танк двухметровый паук, достигал полтора метра в холке. Его основная задача координация и управление не делала его менее опасным, чем остальные. Скорее наоборот. Без его поддержки остальные бойцы звена превращались в безмозглые машины для убийства.

Промаркировав цели БРК, включая и мехов как потенциально опасных. Возможность сдохнуть от дружественного огня пришлось в сложившейся ситуации учитывать. Я передал управление роботами Лиске. Дело не в том, что будучи искином она сможет эффективней управлять сервами, нет. Просто сконцентрировавшись на прямом управлении погонщик становится статистом и перестает действовать как отдельная боевая единица. Мне же сейчас важен каждый ствол.

— Ну, погнали! — произнес шепотом я, пытаясь прогнать тень липкого страха и рванул вверх по баррикаде.

Инсекты не ждали атаки в спину. И это сыграло решающую роль в схватке. Перемахнув гребень завала, поймал в прицел подсвеченного такт сетью офицера и вдавил спуск штурмового комплекса. Бронебойные заряды легко пробили хитин на спине паука и тварь забилась в конвульсиях. Перекатом ушел в сторону и вниз, меняя позицию и ускользая от ответного огня. Шустрые твари, не смотря на неожиданность атаки, почти успели среагировать. Но в данной ситуации ключевое слово почти. Встал на одно колено и короткой очередью перерубил конечности кентавра паука ведущего беглый огонь по одному из сервов. Щиты того уже мерцали, еще секунда и неудачливому механическому паку пришла бы хана. Снова смена позиции и несколько очередей по подсвеченным целям. Искин БРК под управлением Лиски распределял цели и следил за тем, чтобы не было перерасхода боеприпасов. В тоже время каждая цель эффективно уничтожалась именно тем бойцом, который в данный момент времени находился на наиболее выгодной для этого позиции. Справа полыхнуло красным, так нейросеть указала на незамеченную мной опасность. Поворачиваюсь и вижу несущегося на меня штурмовика занесшего клинки для страшного удара. Да емкость и плотность силового щита моего нового скафа сравнима со щитом тяжелого штурмового скафа содружества, но выдержит он удар жутких клинков или нет проверять не хотелось. Срываюсь к нему на встречу, сокращая дистанцию, падаю на спину в последний момент, уходя от удара серповидных клинков. Проскальзывая между опорных конечностей, всаживаю длинную очередь в брюхо твари. Перекат и забиваюсь между тушей искорёженного серва сплотов и стеной, меняю магазин. Сперепугу высадил все до донышка в брюхо штурмовика. Высунул голову из-за укрытия пытаясь оценить обстановку и всадил очередь в удачно подставленную спину еще одного крабопаука. Выходка не осталась безнаказанной. В стену над моей головой прилетел сгусток кислоты и с шипением начал пожирать переборку. Меня окатило брызгами, но доспех древних проигнорировал едкую субстанцию. Удивлённо осмотрел себя. Да я даже не замарался. Странно если вспомнить чем была покрыта баррикада, по которой я катился кубарем.

Туша серва начала вздрагивать от частых попаданий намекая, что позицию пора менять. Пригнувшись, рванул вдоль стены к следующему укрытию, ведя беглый огонь по подсвеченным целям. Добравшись до укрытия, залег и вновь сменил магазин. Неожиданно по ушам резанула тишина. Бой закончился.

Поднялся из своего укрытия и оценил результаты сражения. Да трупов в помещении прибавилось и это радовало, но был и грустный момент. Я потерял половину сервов БРК, еще двое были сильно повреждены. Один потерял подвижность и фактически превратился в стационарную огневую точку, у второго выгорели эмиттеры силового щита. Остальным тоже досталось. Но критических повреждений они не имели, в основном прожжённые кислотой броневые пластины. Кислота инсектов коварное оружие. Плевок, будучи биологической жидкостью и не имея высокой скорости полета, не мог нанести кинетический урон, а следовательно силовые щиты от него не спасали. Ну да ладно не так все плохо на самом деле. Еще побарахтаемся. Нужно до глушилки добраться и с Варягом связаться, а там смотришь и кавалерия подоспеет.

Закинул оружие за спину и оторвал от стены каким-то чудом сохранившийся в этом аду кусок белого пластика. Сунул руку с импровизированным белым флагом в коридор, не отстрелили, вышел сам, стараясь держать пустые руки на виду. Черт знает, в каком состоянии операторы мехов, может нервные, ткут в гашетку и скаф Джоре не поможет, там такие калибры. Как еще внешний корпус не пробили, нам тут еще взрывной декомпрессии ни хватало для полного счастья. Нет, оружейные манипуляторы смотрят в пол и можно поговорить.

— Лиска минируй подходы к баррикаде, а я пойду, пообщаюсь с союзниками — мысленно обратился к помощнице, действие ненужное, если учесть, что она в моей голове сидит и мысли читает. Но подобное общение позволило хоть немного расслабить взвинченные нервы.

Преодолев короткий коридор, перебрался через сваленные в кучу мед капсулы. Краем глаза, отметив наличие тел в некоторых из них. Кого же парни защищают если своих же раненых не пожалели, хотя черт их поймет этих инопланетян. Может строить баррикады из раненых товарищей у них в порядке вещей.

— Кто старший? — спросил, не к кому конкретно не обращаясь.

Один из мехов ткнул манипулятором в глубь отсека. Пошел в указанном направлении. За массивной коробкой реаниматора на полу полулежала девушка. Не смотря на глухой шлем пол определить не составило труда. Анатомический доспех повторял изгибы тела, включая вторичные половые признаки. Явно дорогая игрушка выполненная по индивидуальному заказу. Не встречал я до этого момента брони с привязкой к гендерному признаку. Я присел на корточки, стоят рядом с лежащей на полу девушкой мне показалось неподобающим. В нескольких местах на броне виднелась герметизирующая пена, заполнившая места пробитий. Поза девушки была не удобной, ей мешал закрепленный на спине контейнер.

— Заглянул бы ты к Танюхе в каюту, она девочка опытная, поможет снять напряжение, а то вид женской груди тебя от дела отвлекает. Это опасно, попадется инсект с сиськами, рот откроешь и все хана, — съязвила рыжая.

Я проигнорировал ее подколку, так как в этот момент шлем девушки сложился сегментарно к затылочной части, образуя своеобразную диадему. Моему взору открылось вполне человеческое лицо с задорными кошачьими ушками в обрамлении черных, цвета вороньего крыла, волос стянутых к затылку. В уголке пухлых алых губ застыла струйка свернувшейся крови. Огромные словно у героини японских мультиков янтарные глаза с вертикальными зрачками сфокусировались на мне и девушка спросила:

— Кто вы? И как здесь оказались?

— Разрешите представиться свободный капитан Алекс Сей — ответил я — мимо пролетали, смотрим, а у вас тут весело, вот и решили присоединиться.

Она попыталась улыбнуться, но резко закашлялась в кулачок. От меня не укрылись капли крови в ее руке.

— Кетана Нтмур. Приятно познакомится Алекс. Ну как вам у нас, понравилось? — всё-таки улыбнувшись, ответила девушка.

— Да Кетана в умении развлекаться вам не откажешь. Вы не могли бы мне дать коды доступа к генератору помех. Получив их, я смогу связаться со своим экипажем и пригласить их на нашу вечеринку.

— Да без проблем капитан, но боюсь, если вы его отключите, то градус веселья быстро повысится и здесь может стать слишком весело. Хотя в сложившейся ситуации, это уже не имеет значение, окончание вечеринки скорее всего вам не придётся по вкусу — произнесла она и ее глаза закрылись, фраза оказалась слишком длиной и лишила собеседницу последних сил. Она потеряла сознание, но коды я получил.

То, что я до этого момента не активировал встроенный в мою броню био сканер можно оправдать, только неопытностью в обращении с ним. Ну не привык я еще к новой шкурке. Сканирование показало, что девушка на грани и времени нет от слова совсем. Значит пора действовать.

— Лиска, что с искином этого корыта? — обратился я, к помощнице видя как один из сервов ковыряется, у расположенного в отсеке терминала.

— Готово капитан. Помнишь тот аграфский вирус, удивительная вещь, хоть и пришлось его немного доработать. Искин полностью под моим контролем, — отчиталась Лиска.

— Понятно, умница — похвалил я ее.

Моя карта обновилась, отсеки корабля на ней запестрели отметками. То, что я увидел, мне не понравилось. Инсектов на корабле было много, слишком много. Судя по тому, что я видел, Сашке сейчас приходилось туго, основное скопление красных отметок сгруппировалось вокруг реакторного отсека. Но нечего сейчас ему будет полегче, стоит отключить генератор помех.

— Так Лиска план меняется. Наших ждать не будем. Девчонка может не дождаться. Поэтому сейчас твоя задача максимально усложнить жизнь инсектам. Опускай герм затворы, откачивай из отсеков воздух, ну, в общем, ты поняла. Сможешь снять ограничители с гравикомпенсаторов?

— Да.

— Прекрасно! Сделай так, чтобы они лап от пола оторвать не могли — я начертил на карте маршрут к моему фрегату — по моей команде на отмеченном маршруте вырубишь гравитацию. Мины с баррикады снимай. По мере продвижения опускаешь за нами переборки и минируешь. Все ясно?

— Да, капитан.

— Ну и прекрасно — закончил я инструктаж помощницы и подошел к одному из мехов вплотную.

Высота помещения не позволяла грозной машине подняться во весь рост и она почти лежала брюхом на полу. Поэтому я без проблем смог постучать по кокпиту пилота. Бронеплита поднялась вверх, открывая затянутую в глухой доспех фигуру.

— Ваш командир совсем плох, будем прорываться — молчаливый кивок глухого шлема стал мне ответом.

Яйцо генератора помех висело в пяти сантиметрах от пола, подойдя к нему, я отбил код отключения. Все сейчас начнется. Красные отметки на карте замерли. Пара секунд и основная масса рванула к нам. Но темп продвижения сразу замедлился, это Лиска вступила в игру. Инсекты считали корабль захваченным, это единственная моя версия почему главный искин корабля, хоть и был отсечен от управления реактором, но не уничтожен.

— Выдвигаемся — скомандовал я и гравитация в отсеке пропала.

Мусор, обломки, мед капсулы сваленные в проходе плавно оторвались от пола. Мехводы подхватили девушку и мы двинули по указанному мной маршруту.

— Саня — вызвал я парня — ты там как?

— Нормально командир. Было жарковато, но сейчас стало полегче.

— Хорошо. Мы уходим. Оставь заслон и дуй к третьей летной палубе, маркер я дал.

— Принял командир.

— Иван — вызвал я Варяг.

— Да командир. Боты ушли. Через полторы минуты будут у вас — ответил старпом.

— Хорошо — поблагодарил я его и тут же переключился.

— Леха садишься на третью палубу. Маркер дал, створы открыты. Отправишь БРК в указанные точки. Заберешь трех сервов, что выдут к тебе и уматываешь во все лопатки. Тебе все ясно! — добавил, метала в голос, пресекая лишние вопросы.

Так и знал, что Сашкина маскировка мне аукнется. Сложно прятаться в настолько маленьком коллективе. Сервов отправленных в заслон жалко они денег стоят и не малых, но придется наступить на горло жабе. Если не отсечь основную массу тварей, они успеют нас перехватить.

— Да, командир — ответил студент, но я явно расслышал в его голосе нотки любопытства.

Ну да отправлять несколько десятков боевых роботов на убой и при этом спасать других выглядит как минимум странно.

Пришлось прервать размышления и всадить короткую очередь в брюхо пролетающего мимо паука выскочившего из бокового прохода. В длинном прыжке он сорвал одного из сервов со стены и буквально разорвал на части в полете. Но отсутствие сцепления с поверхностью, сыграло с ним злую шутку. Попав в зону невесомости по инерции влетел в стену и отскочив как мячик, закувыркался беспомощно дергая лапами и подставляя слабозащищенное брюхо под мою очередь. Частые взрывы за спиной говорили о том, что инсекты наступают на пятки и это мотивировало двигать ножками.

До фрегата мы добрались, но потерь избежать не удалось. Один из бойцов прикрыл своим телом Кетану когда один из штурмовиков инсектов смог прорваться через оставшихся сервов. Боец смог удивить, выйдя победителем из рукопашной схватки с жутким насекомым. Хоть и пережил своего противника буквально на пару минут.

Девушку поместили в имеющуюся на борту мед капсулу. Все же это спасательное судно, хоть и использовалось орденом не по назначению. Знаний для управления капсулой джоре у меня не было, но думаю, для ее спасения хватит и автоматического режима работы, вмешательство специалиста не потребуется. Главное доставить ее на Варяг, а там уже полноценная регенерационная капсула вытащит буквально с того света. Лишь мозг был жив.


Глава 18


Из системы уходили сверх коротким слепым прыжком. Под прощальный салют от взрыва реактора корабля сплотов. Маневр опасный. Для выхода из гиперкоридора используется центр скопления массы. Таким центром является звезда. Слепой прыжок опасен тем, что неизвестны характеристики объекта, что станет маяком выхода. Этим маяком может оказаться черная дыра или другая магнитная аномалия. Но поле искривления гиперпространства ни оставляло выбора и приходилось идти на риск. Альтернативой было двигаться в нормальном пространстве на досветовой скорости пока не покинем зону действия поля. Сколько это займет времени, даже Лиска предположить не могла, месяцы, а возможно годы.

Все обошлось. Вынырнули удачно и не откладывая в долгий ящик, снова ушли в прыжок, приближаясь к цели. В следующей точке маршрута нас ждал сюрприз. Патруль архов. Еле успели укрыться в тени одного из многочисленных спутников планеты похожей как брат близнец на Сатурн. То, что где-то рядом крупный рой стало ясно как белый день и это не могло не беспокоить. Слишком близко от границ фронтира подобрались насекомые и чувствуют себя здесь как дома. Похоже, разведка содружества совсем мышей не ловит и это плохо. В случае полномасштабного вторжения государства содружества будут стараться минимизировать собственные потери. Территория фронтира в лучшем случае станет театром боевых действий, а в худшем достанется архам без боя. И Тусау II не станет исключением, а там остались мои люди.

Трое суток пришлось прятаться, укрывшись под маскировочными полями, но так и не удалось высчитать закономерность в промежутках появления кораблей инсектов. Мои подозрения подтвердились, нас угораздило вынырнуть в транзитной системе на территории роя. Прятаться бесконечно мы не могли и я решил рискнуть. Тяжелый рейдер не фрегат и разгон для ухода в прыжок занимает несколько часов. С учетом того, что спасая сплотов, мы разворошили это осиное гнездо, риск был велик. Нас спасает лишь то, что насекомые явно ищут нас совершенно в другом направлении. Ну, какой идиот после стычки с гончими роя полезет вглубь неизученного космоса, а тем более вглубь территории этого самого роя. В том, что цель нашего путешествия находится на этой самой территории, я уже не сомневался.

Удача нас не покинула. За те два с половиной часа, что Варяг набирал импульс для открытия гиперкоридора, в системе не появился ни один корабль архов.

Кетана провалялась в капсуле неделю. Раны девушки оказались серьезными. Оставшийся в живых боец все это время дежурил в мед блоке отказываясь покидать свою госпожу. Даже спал там же на кушетке словно верный пес. Но все когда не-будь заканчивается и мне пришлось выпустить Кетану из капсулы. Наш разговор состоялся уже через час после «выписки» пациентки.

Мой опыт общения с представителями так называемых «Старших» пока сводился к одному спесивому аграфу. И это не очень приятный опыт. Остальная информация о них, почерпнутая из сети содружества говорила о том же. И сводилась к одному тезису. Представители старших заносчивые ублюдки, считающие людей разумным скотом и не более. Так что от разговора с девушкой я не ждал не чего хорошего и тем более не надеялся, на какую-то благодарность с ее стороны. Но она смогла меня удивить, начав разговор именно со слов благодарности. Нет, я понимаю, что люди всегда склонны к преувеличению и предвзятости, а мне возможно, не повезло встретить на своем пути длинноухого идиота. Как результат разрыв шаблона не укрылся от собеседницы и вызвал легкую улыбку. Девушка оказалась умной, приятной собеседницей. Нет конечно без намеков на то, что я должен бросить все и нестись через вселенную решать ее проблемы не обошлось. Но выслушав вежливый отказ с моей стороны она не стала топать ногами требуя и даже посуду не била. В конечном итоге мы пришли к компромиссу. Я закончу свои дела и на обратном пути подкину сплотов в указанную ими точку, где их встретят. Ну и пришлось дать обещание о не распространении информации о нашей встрече и обстоятельствах, при которых она произошла. Произнося эти слова, девушка не отрывала глаз от столика, за которым мы беседовали, а ее щеки окрасил яркий румянец. Мне показалось или она стыдится ситуации, в которой она оказалась. Или просто я чего-то не понимаю. Понять женщину в принципе не возможно, а инопланетную женщину тем более. Кто сможет сказать, какие архи копошатся в этой симпатичной головке с задорно торчащими мохнатыми ушками.


Глава 19


До цели нашего путешествия мы добрались, но мои опасения оправдались. В системе были архи. Нет не ядро роя или хотя бы полноценный флот, нет. дроны разведчики насчитали один тяжелый крейсер, два средних и пятерку гончих. Также присутствовала мелочь, десяток эсминцев и пара десятков патрульных фрегатов. Именно из-за них Варягу приходилось в данный момент изображать один из астероидов скопления подобного поясу Койпера в солнечной системе. Фрегаты барражировали по окраине системы стараясь контролировать наиболее удобные точки выхода из гиперпространства. Но сил не хватало и система охранения имела значительные дыры. Да и мы были готовы к чему-то подобному и действовали с максимальной осторожностью, что и позволило, не засветится при входе в систему. Осталось дело за малым. Прошмыгнуть подносом у противника на орбиту шестой планеты и забрать необходимые Стиву данные, а потом постараться незаметно убраться отсюда.

В моем кабинете присутствовали Иван, Артем Федорович и Гюнтер. Все стояли у стола, над которым висела голограмма системы. Местная звезда коричневый карлик вокруг нее вращались двенадцать планет. Первые две находились слишком близко от звезды и были покрыты океанами расплавленной магмы. Третья планета хоть и располагалась в так называемой зоне жизни, но все же слишком далеко от звезды. Она практически полностью была покрыта льдами, за исключением узкой полоски в районе экватора. Четвертой планетой был газовый гигант и именно на его орбите дроны разведчики обнаружили станцию инсектов. Назначение станции определить не удалось, ранее содружество не сталкивалось не с чем подобным. По крайней мере, в доступных нам базах подобной информации не нашлось. Но объект был для архов важен так как все крупные боевые корабли расположились оборонительной призмой вокруг него. В системе присутствовали и не военные суда. Несколько десятков шахтеров ковырялись в небольшом астероидном поясе, расположенном за орбитой газового гиганта.

Нас же интересовала шестая планета. Темный ледяной шар, окружённый тремя спутниками и роем крупных астероидов. На геостационарной орбите которого, кружил дальний разведчик содружества с аппендицитом развернутого исследовательского модуля. Корабль был мертв. О чем свидетельствовали вскрытые десантными пиявками инсектов шлюзы. Судя по всему нападение было неожиданным и корабль захватили без боя.

— Ну, что скажите господа офицеры, — произнес я, начиная мозговой штурм.

Все переглянулись и слово взял старпом:

— Мне кажется, что мы сможем подойти к цели беспрепятственно. Дождемся прохода патруля и двинемся к планете, укрывшись маскировочными полями. Да не буду отрицать, есть риск быть обнаруженными, но и в этом случае не вижу особых проблем. Не скрываясь, прыгаем к планете, забираем искомое и уходим. Если судить по видимой нами картине расположения сил противника, то можно с уверенностью сказать, что их основная задача охрана объекта на орбите четвертой планеты. И при отсутствии угрозы в его отношении они в бой вступать не будут.

— Иван вы не забыли про эсминцы — перебил его Гюнтер — возможно крейсера противника и не вступят бой. Но эсминцы не стоит списывать со счетов. Вы представляете, что может сотворить с кораблем удачное попадание плазменной торпеды.

Да в лице Гюнтера мне повезло получить в команду маньяка техника готового убивать за любимые железки. Немецкая педантичность, смешанная с детским любопытством и опирающаяся на феноменальную работоспособность. Тот еще коктейльчик.

— Предлагаю использовать абордажные боты, — вступил в дискуссию Артем Федорович. — Прыгаем к нужной точке и сбрасываем боты, корректируем курс и прыгаем к четвертой планете, имитируя атаку на объект и концентрируя внимание на себе. Не думаю, что крейсера бросятся в погоню, а вот эсминцы и фрегаты обязательно. После чего уходим варп прыжком к противоположному краю системы. Рассчитаем прыжок так, чтобы он был на пределе дальности варп-прыжка эсминцев противника. С учетом эффекта неожиданности перехват в конечной точке маловероятен, даже с учетом преимущества в скорости кораблей противника. Разворачиваемся, прыгаем обратно к шестой планете и забираем боты. Мощности варп-ускорителей эсминцев не хватит на единомоментное преодоление подобного расстояния. Им придётся совершить не менее трех прыжков и кто тому времени как они смогут нас догнать, мы уже уйдем в прыжок.

— А не забываете ли вы Артем Федорович о гончих — сказал Иван — они то точно сядут нам на хвост, если мы попробуем провернуть предложенный вами план. Повесят на нас стазис-сети и хрен мы уйдем в прыжок. А подоспевшие эсминцы точно тогда насуют нам под хвост своих торпед.

— Нет, не забыл товарищ старший помощник — парировал Артем Фёдорович — уважаемый Гюнтер подскажите, насколько снизится мощность маршевых двигателей, в случае если пять гончих роя повесят на нас свои сети.

— Варяг дальний рейдер и создавался для действий в подобных условиях. В связи с этим в конструкцию заложена избыточная мощность маршевых двигателей.

— Гюнтер мы все знаем, как ты любишь читать лекции, но я тебя умоляю ближе к теме — перебил его навигатор.

— Снижение не превысит сорока процентов — выдал требуемое инженер.

— Прекрасно. Хочу заметить, что, не являясь специалистом в данной области, при расчётах я учитывал пятидесяти процентное снижение мощности. А скажите Иван, сколько вы сможете уничтожить гончих идущих прямолинейным курсом с возможностью минимального маневрирования? — спросил инженер елейным голосом набычившегося старпома.

— Да, я их в блин раскатаю!!! — всплеснул руками Иван, возмущённый сомнением в своих способностях.

— Что и требовалось доказать! — под итожил спор навигатор.

В разговоре возникла пауза и соратники взглянули на меня, ожидая моего решения. А оно им явно не понравится.

— Извините друзья, но мы поступим по-другому…

Я оказался прав мой план им не понравился и мне пришлось выслушать кучу критики и замечания Ивана на тему самодурства и безрассудности. В конечном итоге мне все же пришлось надавить авторитетом. Ну не было у меня желания рисковать не кораблем, не его экипажем.

Результатом дискуссии стало то, что уже второй час я лечу на фрегате к мертвому разведчику в компании Сашки и еще десятка боевых роботов. Это упертый мальчишка отказался остаться на Варяге, упершись всеми шестью лапами, куда там тем баранам.

Став капитаном Варяга, я стал забывать какое это удовольствие летать самостоятельно. Увы, роль капитаны большого корабля сводиться к руководству действиями экипажа. Сейчас же я наслаждался тем самым чувством свободы, когда ты один на один с бескрайней чернотой безграничного космоса. Что-то подобное испытывают водители, лишившись своего автомобиля. Лишь стой разницей, что их чувства являются лишь блеклой тенью от того, что сейчас испытывал я.

Спустя час мы были на месте. Пристыковался к одному из вскрытых шлюзов и перешёл на разведчик. На борту был мрак и холод. Энергетическая активность отсутствовала, похоже, ректор заглушен аварийными системами. Вопреки ожиданиям следов боя было немного. По всем признакам экипаж не смог оказать достойного сопротивления. Инсекты взяли их со спущенными штанами.

Хотя нет я ошибся. Те кто держал оборону в рубке смог дать прикурить тварям. Судя по покорёженным высокой температурой переборкам и вывороченной направленным взрывом двери, тут творился ад. Луди поняв, что выжить не получится, приняли тут свой последний и решительный бой, не жалея плазменных гранат и не стесняясь применять тяжёлое вооружение. О чем говорила перегородившая вход плазменная турель, судя по всему снятая с оружейной подвески среднего боевого дрона. Собранная из говна и палок станина не позволяла вертеть стволом, но в узком коридоре этого и не требовалось.

Ума не приложу, как они не разнесли весь корабль, стреляя из этой дуры внутри. Но стоило более внимательно осмотреть орудие и мне стало понятно. Питающий кабель, протянутый от распределительного энергетического узла, не был рассчитан на подобные нагрузки. Он не выдержал подобного издевательства, сгорев после пары выстрелов. Да спешили парни, явно спешили.

— Саня попробуй получить доступ к главному искину и узнать где находится интересующая нас информация — приказал я, перебравшись через завал и войдя в помещение рубки корабля.

Один из сервов подскочил к расположенному здесь терминалу, ловко отрыл крышку небольшого сервисного люка на его корпусе и выпустив пару гибких жгутиков осуществил подключение. Полученные от Стива коды позволили получить требуемую информацию.

— Вся информация, касающаяся проводимых исследований, хранится в искине исследовательского комплекса. Блок Д-17 — отчитался Сашка, а на интерактивной карте появился маркер нужного нам помещения.

— Хорошо забирай искин и пошли, глянем, что они тут искали.

Исследовательский модуль встретил нас чистотой и порядком. Следов боя тут не было. Это понятно, ученые не военные и оказать сопротивления не могли. Если бы не парящая из-за отсутствия гравитации мелочевка, можно было подумать, что просто сегодня выходной и все разошлись по домам, отключив освещение. Блок Д-17 оказался рабочим кабинетом начальника исследовательской группы. Искин мы изъяли, но все информация на нем оказалась зашифрована. Но доступ к информации я все же получил. Как? Да банально, нашел рабочий планшет хозяина кабинета. Приложил палец к экрану и все. На нем даже пароля не было. Пробежавшись по файлам, нашел записи ученого, что-то типа дневника исследований. Вчитался в текст и резко развернулся к выходу из помещения, на ходу отдав команду изъять искин.

Преодолев десяток метров по коридору, отжал обесточенную дверь и вошел в исследовательский зал. Посреди отсека на небольшом постаменте находилось то, что меня интересовало. Внешне больше всего это напоминало гигантскую улитку с мягким панцирем. Его поверхность покрывал сложный рисунок синих тускло пульсирующих вен. Аккуратно приблизившись я протянул руку и коснулся поверхности. Легкая пульсация на правой руке, где древний клинок капслеил татуировку, не удивила. А перед глазами побежал текст:

Идентификации…

Расшифровка генома…

Соответствие превышает 90 %, доступ разрешён!

Степень доступа: приоритет высший!

— Приветствую Вас офицер! — раздался голос в моей голове.

Голос казался без эмоциональным, но только на первый взгляд. Если прислушаться, то в нем читались явные нотки облегчения. Создавалось впечатление, что я общаюсь с аристократом, который провел несколько лет на не обитаемом острове в одиночестве. И сейчас в моем лице встретил первого человека. Его обуревают эмоции и желание общения, но воспитание не позволяет дать им выход.

— Кто ты? — спросил я, хотя и знал ответ из записей ученого.

— Дальний разведчик «Рапус» боевое крыло флота клановой семьи «Рами Ру», младшая ветвь — ответ искина радикально отличался от того, что навыдумывали местные яйцеголовые.

— Как ты здесь оказался?

— В ходе выполнения задания был атакован рейдовой группой роя. В ходе боя получил повреждения и совершил аварийную посадку, предав отчет о случившемся в штаб соединения. Не получив ответа, перешел в режим ожидания, — выдал отчет искин.

— Цель задания? — спросил я, не надеясь на ответ. Высший приоритет это хорошо, но мало ли.

— Примите файл.

Сеть отчиталась о входящем сообщении. И в этот момент пульсация исходящего от искина потеряла ритм и начала тускнеть. Несколько коротких вспышек и прежде чем угаснуть навсегда:

— Прощайте офицер. Я рад, что империя еще жива и спасибо, что успели.

Свечение окончательно угасло, а поверхность панциря стремительно покрывалась трещинами. Несколько мгновений и к моим ногам осыпалась груда мелкого серого песка.

— Леш необходимо попасть на место крушения!!! — очнулась Лиска, ее голос был очень взволнованным.

— Что случилось?

— Я просмотрела файлы, присланные искином, — затараторила девушка. — На его борту ноль врата!!!

— Успокойся. И объясни нормально — начал я злится на ее несдержанность — что еще за ноль врата и откуда они могли взяться на одиноком разведчике. Если они столь ценны, почему перевозились без соответствующего охранения?

— Судя по всему на финальном этапе войны с роем Архов, семья «Рами Ру» решила сбежать из зоны боевых действий. Они нашли планету класса А+++ в зоне неисследованного космоса и начали планомерную эвакуацию людей и материальных активов. Возможности скрытного проведения полноценного конвоя не было. Слишком велика была на тот момент концентрация кораблей роя и эвакуацию проводили при помощи кораблей способных проскочить через заслоны инсектов незаметно. Здесь на планете лежит один из них.

— Хорошо. В принципе подобный сценарий вполне реален — согласился я с ее объяснениями — что за ноль врата?

— Информации мало — в голосе помощницы появились неуверенные нотки — но из сопроводительной информации можно сделать вывод, что это одна из величайших ценностей Джоре. Артефакт состоит из двух модулей. При последовательной активации в нужных точках открывает портал… Да слово портал тут будет наиболее подходящим. При чем расстояние между точками активации значения не имеет. Хоть в пределах одной системы, хоть на разных краях нашей галактики, портал обеспечит мгновенное перемещение любого объекта.

Она сделала короткую паузу, словно не уверена говорить или нет, а потом продолжила:

— Я не уверена, но похоже это не технология Джоре. По косвенной информации в тексте, осмелюсь предположить, что они нашли несколько рабочих артефактов и использовали их. Понять же принцип работы так и не смогли.

Я не стал проверять слова помощницы и самостоятельно вникать в присланную искином информацию. Файл был объемным и мне так же быстро как она явно не справиться. Просмотрю в более спокойной обстановке.

— Я тебя понял — сказал я — Саня возвращаемся на фрегат.

И активировал канал связи с Варягом, нарушая собственный приказ о режиме радиомолчания.

— Иван?

— Да капитан, я на связи — тут же отозвался старпом.

— Обстоятельства изменились. План Артема Федоровича принимается к исполнению, с небольшой корректировкой. Сади Леху на грузовой бот и цепляйте большой грузовой контейнер на его внешнюю подвеску. Сбросите его вместе со всеми боевыми дронами. Точку сброса я укажу. Я остаюсь для прикрытия.

— Принял капитан — ответил он.

Приятно работать с военными, все четко по делу и ни какой лишней демагогии.

— Хорошо, приступай к выполнению — дал отмашку я, сбрасывая необходимые координаты в такт сеть.

Вышедший из варп прыжка в паре десятков километров Варяг впечатлял. фрегат казался моторной лодкой на фоне океанского лайнера. Сбросив дронов и бот, он оседлал струю плазменного выхлопа дюз маршевых двигателей и ушел в следующий прыжок.

— Алексей точку посадки и параметры объекта я тебе сбросил — связался я с нашим единственным пилотом палубной авиации — забираешь объект и подымаешься на орбиту. Спокойно нам уйти не дадут, поэтому прячешься среди астероидов и ждешь Варяг. Я постараюсь отвлечь внимание на себя.

— Командир, а если тебя зажмут?

Голос парня просто фонил неуверенностью. Он явно мандражировал от осознания, что боя не избежать. Все же схватка в космосе, это не дистанционно БРК рулить. Да Варяг отвлечет основное внимание, но его остановка на орбите шестой планеты не останется не замеченной. Архи явно захотят проверить, что он тут делал. Так что ждем гостей.

— Леша, давай каждый будет выполнять свою работу, тогда мы все сможем выбраться отсюда. Хорошо? — сделал я попытку успокоить парня.

И гости не заставили себя ждать. Тройка фрегатов вынырнула в зоне непосредственного огневого контакта, стоило Лехе уйти к планете.

Да базы знаний и вирт тренажеры вещь хорошая, но боевой опыт есть боевой опыт. Имея преимущество в скорости, защите и огневой мощи, да и про дронов не стоит забывать, я вертелся словно уж на сковороде. Впервые же секунды боя слаженные действия противника заставили меня уйти в глухую оборону. Непрестанно маневрируя среди каменных глыб и укрываясь за ними от моего огня, они раздергивали мое внимание и проводили неожиданные атаки с разных векторов. Долго так продолжаться не могло. Каждый сгусток плазмы, расплескивающийся по моим щитам, неумолимо приближал трагический финал.

Бросив всех дронов в атаку на один из фрегатов, я вцепился в хвост другого, совершенно игнорируя атаки третьего. Не очень умный поступок если честно. Будь мы в равных условиях и летать мне облачком газа среди бескрайнего космоса. Но условия были не равными, я добился своего, попадание и противник исчез в области искусственной сингулярности или что там еще создают орудия моего кораблика. Резкий разворот на сто восемьдесят градусов и атака увлёкшегося погоней за игнорирующей его целью, второго противника. Гравикомпенсаторы пилотского ложемента были на высоте, создавая аллюзию отсутствия законов физики. Дроны к этому моменту тоже смогли расправиться со своим противником.

Варяг прибыл точно по расписанию. Убедившись в том, что Лешкин бот скрылся в грузовом отсеке, загнал фрегат на летную палубу и покинув его устремился в рубку. А Варяг тем временем ушел в новый прыжок к зоне будущего разгона.

На верное впервые все прошло по плану. Даже пятерка гончих севших нам на хвост и повесивших на корабль свои стазис сети из него не выбивалась. Иван не подвел. Стоило двум из пяти легких крейсеров раскрыться уродливыми розами внутренних взрывов от попаданий орудий главного калибра и оставшиеся гончие легли на обратный курс, осознав, что цель им не по зубам. А спустя час мы нырнули в уютное лоно гиперпространства.


Глава 20


Я неспешно шел по коридору в направлении грузового отсека. Там в небольшом помещении с закрытым доступом, меня ждал модуль биоконструктора. В кармане комбинезона лежали два инфокристалла, что хранили души ставших мне очень близкими людей. В голове было непривычно пусто, а в душе одиноко. Не язвила Лиска, отвечая на мои мысли, не шуршали по покрытию пола манипуляторы моего добровольного телохранителя. Корпус которого поломанной куклой, лежал на полу моей каюты. Я закончил изучения базы бионика, неделю назад и сейчас готов выполнить данное друзьям обещание.

Варяг находился в очередном прыжке. Точка выхода уже на территории фронтира и наша экспедиция подходит к концу. Обратный путь вышел на много длиннее. Я, опасаясь, что мы можем попасть в переплет, если снова влипнем в поле искривления гиперпространственных коридоров, проложил обратный маршрут по большой дуге, обходя опасную зону. И по этой причине мы уже второй месяц скачем от одной пустой системы к другой по зоне неисследованного космоса. Но как говорится лучше перебздеть, чем недобздеть.

Да люди устали. Я это вижу хоть они и стараются этого не показывать. Несколько месяцев бесконечных вахт, что сменяются обучением в капсулах или занятиями на вирт тренажерах с редкими вкраплениями отдыха по медицинским показаниям. Вымотают любого. Но у моего экипажа есть цель. А люди идущие к своей цели способны на многое и в первую очередь они способны превозмочь себя. Свою лень, усталость, страх не достигнуть желаемого. Если рядом плечо товарища разделяющего твои цели и способного поддержать тебя, когда тебе кажется, что сил уже не осталось, тогда любой из нас способен свернуть горы. А оступиться не позволят друзья и товарищи.

Советские люди подняли из разрухи огромную страну, после Великой Отечественной Войны, в кратчайшие сроки. И чтобы там не говорили и писали всякие эксперты историки от коммерции и диванные интернет знатоки, страну подымали не сотни тысяч заключённых, а люди. Простые советские люди сплоченные общей идеей построить великую страну. Способные ради своей идеи, идти на жертвы. Нет, боже упаси, я не агитирую за коммунизм и советскую власть. Я просто не отрицаю подвиг моего народа.

Вот и мой экипаж вкалывает, словно рабы на галерах, забыв про сон и отдых, стремясь попасть домой. Да мотивы у каждого свои.

Олег, бывший водитель дольнобоя, скучает по жене и тройке сорванцов. При любой возможности рассказывает о проделках своих хулиганов. Еще там, на земле из-за специфики профессии вечно скучающий по семье, он отказывается принимать саму мысль, что не сможет к ним вернуться.

Иван, отставной вояка и пенсионер скучает по внукам и дочке. Переживает о своей даче и любимых помидорах. Ностальгирует о гаражных посиделках с друзьями, такими же отставниками ветеранами горячих точек. Постоянно в разговорах подчеркивает, что в своей жизни навоевался по самое не могу, но если надо готов голыми руками рвать хоть архов, хоть черта лысого, лишь бы снова внуков потискать.

Да, да Лиска мой верный чекист все знает и все видит и регулярно подкидывает мне выжимки по эмоционально-психическому состоянию моих людей.

Артем Федорович, бывший завуч и классный руководитель. Одинок, сын и дочь давно разъехались по территории огромной страны и почти не общаются с отцом после смерти матери. О причинах он не распространяется и старается избегать данной темы. Но страшно переживает за судьбы 5а класса Воронежской средней школы № 12.

Родион и Федор друзья с детства. Держат автомастерскую в Новосибирске, откуда их украли люди Ганнибала после небольшого банкета в честь дня рожденья Родиона. Ну или держали мастерскую. Вечные спорщики, были солидарны лишь в одном. После их исчезновения, по их словам, детишки просто продадут все нажитое не посильным трудом. И эта тема их бесит.

Гюнтер скучает по своим виноградникам и винодельне, что расположена недалеко от Дрездена. Еще его прадед садил первые саженцы элитных сортов винограда на склонах местных гор. Нет Гюнтер не переживал за их сохранность. Он полностью уверен, что его сын не бросит семейное дело. Просто его одолевают приступы ностальгии.

Наш студент прогульщик Леха, открыл в себе не дюжинную тягу к робототехнике и ему плевать на землю. Он как выяснилось сирота. Но наша команда позволяет ему играться с любимыми игрушками и его это полностью устраивает.

Сашка, ну что тут сказать. Недавно он в очередной раз достал меня своими вопросами из разряда: «Дядь Леш, а почему пакетик шуршит». И я, поддавшись эмоциям, разорался на него за то, что он вечно носится за мной как собачка. Не лучший мой поступок и гордится мне тут не чем, но случившегося не воротишь. Сашка молча выслушал мои претензии и его неожиданно прорвало. Я даже примерно не могу представить глубину ада, что пожирает парня. Оказывается его поведение объясняется очень просто, стоит ему остаться наедине с собой и он возвращается на операционный стол вивисекторов монолита. Парень вновь и вновь переживает весь тот ужас и боль. Проклятье абсолютной памяти, поставило его на грань безумия и мне сложно представить какие силы не позволили ему сорваться за эту грань. После того разговора я уже не раз проклял себя за то, что погрузившись в свои проблемы отдалился от парня и не интересовался его проблемами. И сто раз пожалел о том, что хранил в тайне от него возможность получить нормальное тело. Не человеческое конечно, но внешне разницы точно не будет.

Сегодня утром я ему все рассказал и попросил перенести свою личность на инфокрасталл. Его реакция была совсем не той, что я ожидал. Скупое «спасибо дядь Леш» и кристалл в моем кармане.

Ну и самый удивительный член моей команды. Искин древних, программа, предназначенная для активации работы дремлющих нейронных связей мозга носителя и выполнения функций личного помощника. Рыжая егоза с лисьим хвостом, язва и моя личная шизофрения. Искин осознавший себя, она просто хочет жить.

От мыслей меня оторвала открывшаяся дверь отсека, являвшегося целью моей прогулки. Приличное по своим размерам помещение было плотно заставлено оборудованием. Объемный биомодуль и две мед капсулы. Стойка терминала искина обслуживающего все находящегося здесь оборудование.

Био модуль сейчас был пуст. Тела что он сконструировал, лежали в мед капсулах подготовленные к загрузке личностных матриц будущих носителей. Можно ли перенести на электронный носитель душу? Честно я не готов дать ответ на данный вопрос. Сашка прошел уже раз подобную процедуру. И сложно ответить, тот ли это парнишка, что бежал на свидание с одноклассницей в парк или тот Сашка умер на операционном столе. А среди искусственных нейронов родилась новая личность. И не убил ли я его вновь при перенесении на инфокристалл. Не знаю, я просто стараюсь не думать об этом.

Активировал терминал и вставил кристаллы в приемные гнезда. Подтвердил загрузку. Все, прописанные за ранее алгоритмы выполнят все требуемые процедуры. Пару недель друзьям придется провести в капсулах. Процесс загрузки личностной матрицы не требует много времени. Но активация спящей нервной системы и формирование нейронных связей, процесс относительно не быстрый. Человек нарабатывает их всю жизнь, превращая знания и опыт в цепочки электро сигналов в коре головного мозга. Здесь же всего пара недель и накопленные моими друзьями знания превращаются в моторику и навыки нового тела.

Развернулся и посмотрел на мутный пластик мед капсул, скрывающий обнаженные тела друзей от моего взгляда. Немного постоял, подсознательно пытаясь разглядеть признаки жизни, хотя и так знал что все в норме. Но страх за их судьбу не отпускал. Положил ладонь на Сашкину капсулу и тихо прошептал:

— Не бойся малыш. Все будет хорошо!

Не знаю, кого я успокаиваю. Парень меня не может слышать, а значит себя. Проснулась злость на собственную мягкотелость.

— Искин сколько до выхода из прыжка? — произнес я вслух вопрос, отгоняя дурные мысли.

— Сорок три минуты, капитан — отозвался корабельный искин.

— Не забудь поднять экипаж из капсул. За десять минут до выхода все должны находиться в рубке — распорядился и решительно вышел из отсека.

— Я понял вас капитан — ответил он, без эмоционально.


Глава 21


Команда собралась в рубке без опозданий. Также в рубке присутствовала Кетана с оставшимся в живых бойцом. Его именем я так и не удосужился поинтересоваться. Девушка стояла справа и чуть позади меня, сложив руки на груди. Ее лицо олицетворяло хладнокровие, но я чувствовал, что девушка напряжена. Здесь в системе Надрус ее должен встречать конвой клана и наше совместное путешествие должно закончиться. Данный факт вызвал легкую грусть. Ну а, что девушка мне понравилась и это факт. Не стоит врать самому себе. С моим затянувшимся целибатом вообще странно как я еще не начал бросаться на женщин.

Система Надрус представляла собой один из спонтанных рынков фронтира. Когда-то давно парочка пиратских кланов устроила в системе базу для сбыта товара, объявив ее безопасной зоной. Пираты жестоко пресекали любые нападки на свободных торговцев прилетавших сюда за товаром и гарантировали их безопасность на своей территории. Во фронтире не так много безопасных уголком и не удивительно, что спонтанный рынок начал расти и приносить не плохой доход своим благодетелям. Пираты не дураки, очень быстро смекнули куда ветер деньги гонит и перепрофилировались из джентльменов удачи в охранников и совместительству наемников. Система же стала довольно популярным местом у жителей фронтира.

Истекли десять минут и искин начал обратный отсчет до выхода в нормальное пространство.

3

2

1

Серую муть на обзорном экране сменяет чернота привычного космоса и облако крупных обломков. Татьяна, пытаясь уйти от столкновения, бросает корабль вправо и вниз. Но Варяг не фрегат и даже не крейсер. Его маневры напоминают движение кита в толще мирового океана. Щиты вспыхивают голубыми всполохами, а их мощность начинает проседать при соприкосновении с особо крупными осколками.

— Начинаю пассивное сканирование — докладывает Артем Федорович — в зоне действия энергетических сигнатур нет. Разрешите провести активное сканирование системы?

Да, неплохая получилась у меня команда. Несмотря на то, что обстановка радикально отличается от той которая ожидалась. Люди не растерялись и занимаются своим делом. Я дал навигатору разрешение на проведение активного сканирования и обратился к оператору дронов.

— Алексей сбрасывай разведчиков. Я хочу увидеть полную картину того, что здесь случилось.

Веер плазменных росчерков маршевых двигателей дронов на обзорном экране сообщил о том, что команда выполнена. Тактическая схема начала заполнятся подробностями. Обломки, обломки, обломки все система забита обломками и нечего живого. И чем больше увеличивался объем отсканированного пространства, тем понятнее становилось, что система мертва.

— Капитан фиксирую цели — неожиданно произнес навигатор — провожу процедуру опознания сигнатур…

— Это падальщики роя.

Все картинка сложилась, вторжение началось. Рой огненным валом прошел по фронтиру. Пираты не регулярный флот и достойного сопротивления оказать не смогли. Судя по той картинке, что мы видим, началась паника, все рванули из системы стараясь спасти свои шкуры. Единственным очагом сопротивления оказался конвой клана Восходящей звезды сплотов, ожидавшие здесь свою госпожу. Да в доблести кошакам не откажешь. Дрались они до последнего и вокруг их остовов почти в трое больше обломков кораблей инсектов чем их самих. И именно там сейчас орудуют падальщики, собирая биомассу.

Дав маркер на тактической схеме системы, отдал команду:

— Варп прыжок по указанным координатам, огонь по готовности, порядок уничтожения целей произвольный. Приступать. Потом уходим на «Тусау II».

Я поднялся из ложемента и стремительным шагом вышел из рубки. Падальщики представляют собой помесь среднего транспорта и малого носителя. Вооружения почти не имеют и угрозы для Варяга не несут никакой. Их присутствие в системе говорит о том, что система пуста и ее посчитали полностью зачищенной. В противном случае мы бы встретили группу зачистки, а не падальщиков. Максимум, что может тут появится, это парочка патрульных корветов, но с подобной угрозой мой экипаж справится без меня. Мне же необходимо успокоиться и подумать. Вторжение спутало все карты и планы. Да и оставшиеся на Торуги женщины и дети…. Если они погибнут, это будет моя вина. Да Тусау это не Надрус. Там присутствуют представительства всех больших игроков содружества, включая старших. И я не думаю, что систему так же легко отдадут рою на растерзание, слишком много в нее вложено. Но силы, задействованные инсектами во вторжении мне не известны. Хватит ли сил местным воротилам бизнеса отбиться. Не факт, далеко не факт…

Кетана догнала меня у дверей каюты.

— Капитан нам нужно поговорить — выпалила она.

Девушка явно на взводе. Уничтоженная делегация по встрече, спутала ей все карты и сейчас от меня начнут что-то требовать. Появилось желание послать ее во всем известном направлении. Но вслух я произнес, совсем не то о чем думал.

— Проходите. Беседовать в коридоре не очень удобно, а разговор похоже будет не очень приятным.

Зло сверкнув на меня глазами, девушка вошла и села на диван в своеобразной гостиной моих апартаментов. Молчаливый телохранитель замер статуей за ее спиной. Я же направился к бару. Взял бокал и налил в него на два пальца местный аналог коньяка. Крепкий алкоголь не лучший помощник в серьезных разговорах, но сейчас мне на это плевать. Как и на еще не озвученные требования этой мадам.

Устроившись напротив гостьи, я залпом осушил свой бокал и поставив его на небольшой столик, спросил:

— О чем вы хотели со мной поговорить уважаемая Кетана Нтмур?

Нотки явного раздражения в моем голосе смутили собеседницу и она не произнесла тех слов, что планировала. Образовалась пауза и она затягивалась. Спустя пару секунд она все же решилась:

— Капитан, я требую, чтобы вы сменили маршрут и незамедлительно доставили меня в систему Генопус! — ее тон неприемлил возражений.

Выражения лица девушки олицетворяло решительность и уверенность в собственной значимости. И сейчас она была особенно красива. Этакая гордая принцесса перед подданными. Я начал закипать, а алкоголь лишь распалил мой гнев.

— Кетана, смею вам напомнить, что это именно я еще совсем недавно, вытащил вашу симпатичную попку из цепких лап инсектов. И если бы не я, то ваша красивая мордашка вместе с непомерным самомнением и значимостью уже давно бы растворилась в биореакторе — по мере моих слов лицо девушки наливалось краской, она явно не привыкла к подобному обращению — так что будьте любезны засуньте свои требования.… И подождите до прибытия на Тусау II. Где мы свами расстанемся.

— Да как ты смеешь так говорить с моей госпожой, выкидыш кхора — заорал телохранитель, из его предплечий начали расти лезвия клинков — грязный человечишка!!!

Клинки росли медленно. Жалкая пародия на технологию Джоре. Рывок и мой собственный меч упирается в его горло, легко преодолев защиту, по лезвию побежали алые капли.

— Если ты шелудивый кошак еще раз откроешь свой поганый рот, то прикажу приварить тебя к плитам носовой брони моего корабля. Но предварительно отрублю руки и ноги — прошипел я в затемнённый лицевой щиток его скафандра — был такой замечательный обычай у моих древних предков!!!

— Алек прошу не надо!!!

В голосе Кетаны не было не чего кроме печали и усталости. Мне показалось, что она сейчас заплачет, а женские слезы я не переношу. Я отпустил противника и отступил на шаг.

— Крус выйди и подожди меня в коридоре, — обратилась она к подчинённому.

— Но госпожа! — попытался он возразить.

— Я сказала, выйди!!! — в голосе девушки вновь появилась сталь.

Кошак повернулся и покинул мою каюту, а я убрал оружие и вернулся на свое место.

— Алек будьте любезны, плесните мне тоже чего ни будь покрепче.

— Без проблем. Как я могу отказать такой красивой девушке.

Адреналин вперемешку с коньяком заставляет нести откровенные глупости. Поднявшись, я налил два бокала и сел обратно протянув один девушке. И ей удалось меня впечатлить. Выпила залпом и не поморщилась.

— Алек простите мне мою несдержанность и постарайтесь понять. Я глава клана и на мне лежит ответственность за судьбы сотен тысяч подданных. Моя миссия это личный приказ верховной Матери и я не в праве не справиться. В случае моего провала я и мой клан нарушат свой долг. Бесчестье хуже смерти — говорила Кетана, не отрывая взгляда от пола — и сейчас ты лезешь в самое пекло. Ведь ты прекрасно понимаешь, что основной удар роя придется именно на негласную столицу фронтира. Сунувшись туда, ты погубишь свой корабль и экипаж, а вместе с ним меня и весь мой клан.

Она замолчала, продолжая смотреть в пол. Да, что тут скажешь, девчонку жаль. Но на Торуге мои люди и там дети и мне плевать на ее проблемы и ее клан. Хотя не хочется выглядеть сволочью в ее глазах.

— Кетана я понимаю, но и ты меня пойми. Там на Торуге мои люди и я несу точно такую же ответственность за их судьбу, как и ты за судьбу клана. Да их не сотни тысяч, но эти люди доверили мне свою судьбу и я не вправе просто бросить их, не попытавшись спасти.

Она подняла голову и посмотрела мне в глаза.

— Хорошо. Я поняла тебя. Прошу дать разрешение воспользоваться гиперсвязью. Я свяжусь с кланом и мой флот придет в систему Тусау II, тогда возможно у нас будет шанс, — проговорила она и поднялась, давая понять, что разговор окончен.

— Без проблем связь в вашем распоряжении — дал разрешение я, провожая девушку к двери.

Все те несколько суток что мы болтались в гипере меня не оставляло чувство утекающего сквозь пальцы времени. Перед глазами вставала картина дрейфующих обломков и копошащихся среди них падальщиков роя. Думаю, весь мой небольшой экипаж в эти дни думал о том же. На корабле витала атмосфера напряженного ожидания.

Но вот вновь серую муть на обзорном экране сменяет чернота космоса. Мы вынырнули из гиперпространства, на окраине системы окутавшись маскировочными полями. Сенсоры Варяга начали осторожное прощупывание окружающего пространства. Дроны разведчики покинули стартовые столы и устремились в неизвестность. По мере их движения тактическая схема наполнялась информацией. Хотя и невооруженным глазом можно было заметить далекие вспышки взрывов. В системе шел бой.

На тактической схеме отражались сотни кораблей сцепившихся в смертельной схватке. Сенсорные системы варяга работали уже на полную мощность, прятаться в сложившейся ситуации ни имело смысла. Рой огромной полусферой навис над планетой и торговой станцией. Приближаясь словно девятый вал, он грозил захлестнуть и поглотить все на своем пути. Но это только на первый взгляд.

Стоило присмотреться и становилось понятно, что положение не настолько безнадежно как кажется. Орудия орбитальной обороны неустанно собирали кровавую жатву, уничтожая вражеские корабли десятками. Местные акулы бизнеса не экономили на собственной безопасности, что позволило создать мощную орбитальную оборону. И сейчас эти инвестиции окупались сполна. Объеденные силы арварцев и федератов при поддержке местных наемников, словно разъярённые псы, вгрызлись в правый край полусферы архов и рвут его с заметным успехом.

Кетана не обманула, клановый флот тоже был тут. И как только успели раньше нас. Три сотни кораблей кланового флота, держа дистанцию, избегали собачьей свалки. Но их организованные и выверенные залпы заставляли архов нервничать и оттягивать силы от центра полусферы, тем самым ослабляя нагрузку на щиты орбитальных оружейных платформ. Немного пассивная тактика сплотов понятна. Они здесь не для обороны системы, а ждут свою госпожу и поэтому стараются не увязнуть в драке. Стоит мне передать им Кетану и они тут же уйдут. Но в тоже время в стороне не остались, а это огромный плюс им в карму.

Хорошо, что девушка сейчас в своей каюте. Выслушивать ее требования незамедлительно следовать к кораблям клана, я не желаю. Как и выходить с ними на связь. Вообще после нашей беседы, она ни разу не покидала свою каюту и причину подобного поведения я понять не мог. В то, что она просто обиделась на мое поведение, я не верил. Кетана слишком умна и хорошо воспитана для подобных детских выходок.

Не смотря на все старания защитников, рой двигался вперед. И я понимаю, почему они не считаются с потерями. Я подобное уже видел. За полусферой двигалась матка. Огромный похожий на гигантскую каракатицу корабль медленно, но неумолимо выходил на дистанцию открытия огня. И если его не остановить, то его орудия просто сметут орбитальную оборону, а станцию превратят, в комок оплавленного метала. А после архам не составит труда добить, оставшиеся без поддержки крупного калибра, силы защитников. И я не могу этого допустить. Стоило это осознать и в голове родился план. Сумасшедший, граничащий с безумием и больше похожий на самоубийственную авантюру план, но он имел шансы на успех.

Не знаю по чьему не досмотру, в орудийных погребах Варяга оказались шесть кварковых торпед, но я благодарен этому разумному. Подобное оружие не подлежит продаже гражданским и как Стив смог прошляпить подобное, мне непонятно. Но факт остается фактом, у меня на борту есть оружие способное дать прикурить даже матке роя. Нет, не уничтожить, но вот повредить двигатели и лишить хода они вполне способны. Остается только подобраться на расстояние уверенного поражения и дать залп, а потом унести ноги. И здесь могут возникнуть проблемы. В то, что подобная выходка останется безнаказанной мне не вериться. Вот если скоординировать действия с силами обороняющих систему флотов, тогда был бы реальный шанс вырваться. Но выходить на связь я опасаюсь, архи вполне способны слушать эфир, а стоит потерять эффект неожиданности и нас на пушечный выстрел не подпустят к флагману.

Приняв решение, я объяснил его суть экипажу. Да я капитан, но моя задумка слишком опасна и втягивать дорогих мне людей в самоубийственную атаку без их согласия, я посчитал неправильным. Слушали меня молча и не перебивали.

После короткой паузы, ответил за всех Иван:

— Хорошо командир, давай подпалим хвост этим тараканам. Пусть они узнают, как дерутся войны Российской империи!!!

Его лицо озарила азартная улыбка больше смахивающая на оскал. Вот честно ему бы еще усы и вылитый Буденный перед кавалеристской атакой.

Спустя три минуты Варяг ушел в варп-прыжок.

Я не ошибся в расчетах, вынырнули мы менее чем в пятидесяти километрах под брюхом флагмана. Подобный маневр, согласно всех тактик и местных учебников, считается самоубийством. Слишком велика вероятность столкновения с материальным объектом, что вызовет мгновенную аннигиляцию. Все таки по космическим мерка, строй инсектов слишком плотный, но нам очередной раз повезло. Не зря говорят, что фортуна благоволит смелым. Правда вроде дуракам тоже везет, но думать об этом не хочется. Признаться честно, вариант тарана флагмана Архов я тоже рассматривал. Но решил, что положение не настолько безнадежное и время для столь радикальных мер не пришло. Вариант бегства я вообще не рассматривал, хоть такая возможность у нас и была. Но остаться в стороне и спасти свою шкуру, когда вокруг гибнут тысячи людей. Бросить на растерзание чудовищам детей. Нет, я на такое не готов. Да и люди бы меня не поняли. Не чего не поделаешь такой у нас, у русских менталитет. Зачастую нам проще сунуть голову в пекло, чем стоять в стороне и смотреть.

Наше появление стало сюрпризом, если судить по рванувшим в рассыпную кораблям охранения флагмана. Инсекты растерялись и мы смогли дать залп. Торпеды хищными рыбами рванули к своей цели. Залп практически в упор не оставил системам ПКО матки даже шанса перехватить смертоносные подарки. И нам осталось лишь унести ноги.

Татьяна бросила корабль влево и вниз, врубив форсаж на максимум, безжалостно сжигая маршевые двигатели запредельными нагрузками. Прямолинейное движение не лучший вариант в космическом бою. Несмотря на все нарастающее ускорение, рассчитать упреждение противнику не составляло труда. И на шиты Варяга обрушилось море огня. Архи очухались и спешили отомстить за собственную слабость.

— Щиты 70, 60, 40 % — метрономом забубнил Гюнтер.

Почувствовав неуверенность Татьяны, я гаркнул на девушку:

— Держать курс, не снижать скорость!!! Всю энергию на щиты, ответный огонь не открывать!!!

— Щиты 30 %, пробитие по левому борту. Целостность броневого покрытия 75 %. Перегрев реактора 10 %. — продолжал перечислять полученные повреждения инженер — третий маршевый двигатель мощность 40 %, повреждение охладителей.

И тут, наконец, случилось то, чего я ждал. Черноту космоса осветила мощная вспышка, словно за кормой возникло небольшое солнце. А спустя пару секунд пришла ударная волна мощным пинком швырнувшая нас вперед. От навалившейся перегрузки я на несколько секунд потерял сознание.

Придя в себя, осмотрелся. Красное аварийное освещение, замершие в ложементах тела людей. Приборы молчали. Похоже, не рассчитали мы своих сил и кораблю сильно досталось. Ну, хоть живые остались. Тактическая сеть работала, иконки членов экипажа моргали желтым цветом. Искин корабля не отзывался. Похоже, придется перезагружать его вручную.

Первым зашевелился Иван. Он потряс головой и выбрался из своего ложемента.

— Жив командир? — спросил он, заметив, как я спускаюсь с капитанского мостика — хорошо же нас потрепало.

— Главное что живые остались, — согласился я. — Проверь людей, а проверю искин и попробую перезагрузить систему.

Пара команд и два технических серва вынырнув из незаметных ниш, устремились к шахте главного искина. Главный искин не отвечает и работать они теперь могут только под контролем, собственных мозгов у них нет. Пара минут и кристалл искина лежит на полу, а сервы меняют сплавившиеся в бесформенный комок шины энергопитания. Похоже, электромагнитный импульс от взрыва, вызвал перегрузку энергосетей корабля. Еще минута и кристалл искина встал на свое место. И началась перезагрузка системы.

— Все в порядке. Татьяне досталось, правда. В момент удара она была в режиме полного слияния — сказал подошедший Иван — девчонка крепкая, мозги не сгорели. Выкарабкается.

— Хорошо.

Посреди рубки вспыхнула трехмерная голограмма корабля. Преобладающим цветом на ней был красный. Я даже не представлял, что все настолько хренова.

— Гюнтер ты как? — спросил я инженера.

— Нормально капитан, — ответил он, размазывая по лицу текущую с носа кровь.

— Доложи, что с кораблем.

— Все плохо капитан. Щитов нет. Двигатели не откликаются. Главный реактор аварийно заглушен. Резервный реактор выдает не более 30 % мощности. Сенсорный комплекс выведен из строя. Связь отсутствует. Такое впечатление, что мы потеряли все надстройки на корпусе — он развел руки в стороны, расписываясь в собственной беспомощности — похоже мы не смогли уйти на достаточное расстояние и нас задело взрывом. И сейчас мы глухи, слепы и обездвижены.

— В таком случае, почему они нас не добивают? — задал волнующий всех вопрос Иван. — Решили, что с нами покончено?

— Это вряд ли.

— Внимание!!! Боевая тревога!!! Несанкционированное проникновение! Экипажу приготовится к отражению абордажа!!! — оповещение стало ответом на его вопрос.

— Иван бери всех и бегом в реакторный. Забаррикадируйтесь там и держитесь сколько сможете. Если поймете, что все, подрывайте реактор — приказал я.

— Врагу не сдается наш гордый Варяг!!! — процитировал старпом слова известной песни.

— Как вы яхту назовете, так она и поплывет! — подержал его Артем.

Рубку гибнувшего корабля огласил дружный мужской хохот.


Эпилог


Я стоял на балконе, опираясь руками на холодный камень перил, любуясь закатом. Как же это прекрасно. Бардовое солнце погружалось в горизонт, подсвечивая пузатые облака багровыми тонами. Страшно подумать, подобного зрелища я не видел уже почти пять лет. Пять долгих лет болтался в пустоте среди холодных безразличных звезд. Теплый осенний ветер приятно щекотал открытые участки кожи, освежая и позволяя забыть, что на мне неудобный и тесный деловой костюм. Местный аналог земного фрака. Единственное что портило всю картину, это столбы дыма от не потушенных пожаров. Сбитые корабли и оружейные платформы орбитальной обороны падали на планету. Сгорая в атмосфере не полностью, они достигали поверхности, нанося повреждения, не уступающие по силе орбитальной бомбардировке. Мне трудно даже представить сколько здесь погибло людей. И сколько их там гибнет сейчас от ран и лучевой болезни, задыхаясь в токсичном дыму. А в пяти метрах за моей спиной местный бомонд со счастливыми улыбками на лицах, празднует победу. Да теперь я знаю, что означает выражение: «Пир во время чумы».

Я детства не любил официальные мероприятия и старался отвертеться даже от семейных посиделок. Предпочитая массовым попойкам отдых на природе с удочкой у реки. Но здесь отвертеться не получилось. Как-никак виновник торжества, герой и все такое. Да, да наша сумасшедшая атака флагмана роя оказалась удачной и не осталась не замеченной. Дредноут лишился двух маршевых и половины маневровых двигателей, превратившись в почти неподвижную мишень. Клановые обнаружив корабль с их госпожой в самой гуще свалки, рванули к нам, сметая все на своем пути и не считаясь с потерями. А на пути был тот самый несчастный дредноут. Сводная эскадра местных, воодушевившись атакой союзников, прорвала свой фланг. Архи лишившиеся управления матки оказались зажаты в клещи. И серьезного сопротивления оказать не смогли. Как итог полная и без оговорочная победа. И все это благодаря экипажу свободного капитана Алек Сея. А с учетом того, что с момента начала вторжения, это первый успех сил содружества. Короче местные акулы пера вцепились в нас мертвой хваткой.

С абордажем все вышло просто. Пока мы готовились по дороже продавать свои жизни, десант сплотов перетряхивал мой корабль в поисках Кетаны и плевать они хотели на нас. Но надо отдать девушке должное, нас не бросили и доставили на планету. И даже отбуксировали кусок металлолома, еще недавно бывший тяжелым рейдером, на местную верфь. Ремонт оплатила администрация торговой станции. Ну а что, я не против.

Сашка и Лиска не пострадали. Отсек с их капсулами имел автономный источник питания и располагался практически в центре корабля, что спасло нежную электронику мед капсул от воздействия электромагнитного импульса. Еще пара дней и я смогу их увидеть.

Со Стивом встретится не удалось. Но он прислал человека, что забрал искин и инфокристаллы, которые мы вытащили с исследовательской станции. И передал кристалл с информацией, полученной из головы Ганнибала.

Позади раздался перестук женских каблучков, прервавший мои мысли. Я обернулся и увидел Татьяну. Девушка сегодня блистала. Черное облегающее платье подчеркивало умопомрачительную фигуру. Белые крылья создавали идеальный контраст. А взгляд изумрудных колдовских глаз предавал образу таинственность и пикантность. В руках девушка держала пару бокалов.

— А кто тут заскучал в одиночестве? — спросила девушка бархатным голосом — капитан доставьте мне удовольствие, выпейте со мной. От этих напыщенных индюком пытающихся либо залезть под юбку, либо доказать свою значимость, откровенно несет тухлятиной. Но надо признать вино у них просто изумительное.

Она протянула мне бокал и только тут я заметил, что она уже прилично подшофе. И когда только успела.

Таня взглянула мне в глаза, на ее румяных щеках блестели слезинки.

— За сбывшееся мечты!!! — прошептала девушка, припав пухлыми алыми губами к кромке бокала.

Я последовал за ней и опрокинул свой бокал, опустошая его содержимое. Острая боль раскаленной спицей впилась в позвоночник. Перед глазами замелькали сообщения о критических ошибках.

— Прости!!! — расслышал я тихое сквозь туман застилающий сознание, а от стены отделились две тени.





Конец


* * *

Примечания

1

Искин корабля

(обратно)

2

Боевой роботизированный комплекс, состоящий из нескольких боевых роботов различных назначений: штурмовики, РЭБ, техник-взломщик электронных систем и т. д.

(обратно)

3

Вымершие огромные ящеры на единственной обитаемой планете в системе Денеб

(обратно)

Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Эпилог
  • Teleserial Book