Читать онлайн Кто в доме хозяин бесплатно

Лидия Демидова
Кто в доме хозяин?



Пролог

- Ну, что милая, вот я тебя и нашел…, - мой бывший муж гаденько улыбнулся и шагнул ко мне.

- Не подходи, - взвизгнула я, медленно отступая.

- Больше ты не убежишь! – Артур схватил меня за запястье, совершенно не обращая внимания на то, что оставляет синяки на нежной коже, и с силой дернул на себя. - Ты моя, Ксюша и никуда тебе от меня не деться.

- Отпусти! - попыталась вырваться. - Я больше не люблю тебя, пойми…

- Это неважно, - Артур намотал мои волосы на свой кулак, вынуждая смотреть на него. - Ты должна быть со мной, и точка.

Он стал медленно наклоняться к моим губам…

Проснувшись, присела на постели, и тяжело дыша сонно огляделась. За окном уже рассвело. Я все так же была в небольшой комнатке в стареньком деревенском доме в относительной безопасности. «Успокойся, - мысленно сказала сама себе. - Артур тебя здесь никогда не найдет. Никогда!»

Подобные кошмары мучили меня постоянно в последнее время, и пройдут ли они когда-нибудь, я не знала. Укрывшись одеялом, поудобнее устроилась и уже почти уснула, когда услышала тихий противный звук, раздающийся при разрывании картона.

Ччччшшш… Ччшшш… Кх…

Я вздрогнула и сонно открыла глаза. Вокруг стояла умиротворяющая тишина. Промелькнула мысль, что, возможно, мне все это приснилось? Скорее всего, так и было. Перевернулась на другой бок, посильнее закутавшись в одеяло. Невольно поморщилась от легкой, но противной головной боли. Видимо, успокаивающая настойка на травах, выпитая накануне оказалась не такой уж безопасной. По телу пробежала неприятная дрожь. «Только заболеть не хватало. Хотя вчера было так тепло… Неужели все-таки продуло? Да не должно», - подумала я и зажмурилась посильнее, надеясь уснуть. Но не тут-то было.

Ччччшшш… Ччшшш… Кх…

Неприятный раздражающий звук повторился.

- Хвостатый, если я сейчас встану, ты умрешь, - грозно выкрикнула в коридор, накрываясь одеялом с головой. Вставать совершенно не хотелось.

В ответ раздался наглый кошачий вопль, а затем послышался жуткий грохот. Взбесившись, я вскочила с постели, но едва надела тапочки, сразу почувствовала неприятную холодную влагу.

- Фу, - быстро сбросила обувь с ног и поморщилась от омерзения. Этот хвостатый диверсант умудрился нагадить мне в тапки.

- Готовься к смерти! – пригрозила я, вытирая ноги влажными салфетками. – Мне такой питомец не нужен, имей в виду! Не хочешь по-хорошему, будет по-плохому!

В глубине дома что-то жалобно звякнуло. Видимо, котяра решил начать бить посуду. Не раздумывая ни минуты, босиком бросилась на поиски кота. Схватив в небольшом коридорчике веник, перехватила его поудобнее и стала оглядываться. «Врага» нигде не было видно, зато повсюду валялись клочки картона. Паразит подрал и растерзал не одну коробку с вещами. Злая, как собака, я медленно пошла вперед, надеясь огреть диверсанта веником.

 На небольшой кухоньке меня ждал полнейший разгром, будто по ней пробежало стадо слонов. Миски с кошачьей едой и водой были перевернуты, сахарница валялась на полу, впрочем, как и небольшой заварочный чайник, от которого отвалился носик.  Еще вчера красивые цветущие зеленые герани в коричневых горшках были безжалостно растерзаны на мелкие кусочки, и довершал картину медный таз, валяющийся посреди всего этого безобразия.

- Ты что о себе возомнил? – заорала я от ярости и бессилия. – Тетушка Эльза умерла, и теперь это мой дом, и я здесь хозяйка! Понял?! И я найду на тебя управу, раз не хочешь жить в мире и согласии.

Ответом мне была полнейшая звенящая тишина. Стало понятно, что хвостатый или где-то затихарился, или уже сбежал из дома через приоткрытое окошко. А может, готовит очередную пакость? Крадучись прошла в следующую комнату. Здесь царил относительный порядок. Видимо, кот сюда не добрался. Но на всякий случай позвала его:

- Кис-кис. Кис-кис-кис.

Ни под столом, ни под стареньким диваном его не оказалось. Очень не хотелось, чтобы он и здесь устроил бардак, потому что на наведение относительного порядка у меня ушло немало времени и сил. Тетя Эльза была довольно старенькой и одинокой, и в силу своего возраста невольно запустила дом.

Напоследок решила заглянуть в кабинет тетушки, вдруг хвостатый пробрался туда, хотя дверь была плотно закрыта. Но мало ли что…

Этот кот действительно был каким-то особенным, слишком умным, хитрым и весьма расчетливым. Невольно возникало ощущение, что он точно знает, что делает. Если честно, еще совсем недавно мне казалось, мы сможем подружиться, но сейчас наши отношения находились на стадии войны, и было понятно победитель в ней должен быть один: я или он.

В маленькой каморке пахло луговыми травами. Здесь царил бардак, вернее, рабочий беспорядок, но кот в этом был не виноват. Тут все осталось как при жизни тетушки Эльзы, и я еще просто не успела навести порядок. Руки не дошли, если честно.

Плотно закрыв дверь, вздохнула. Коту опять удалось где-то спрятаться, кстати, не в первый раз. Умным был хвостатый, очень умным, а еще безумно вредным. Вернувшись на кухню, достала из холодильника бутылку минералки и сделала пару глотков. Затем поморщившись, бросила взгляд на настенные старинные часы с кукушкой. Было только начало шестого. Получается, что спала я всего несколько часов.

Накануне противный кошак никак не давал мне уснуть, безжалостно срывая узкими полосками обои в коридоре, грызя коробки с вещами, особенно громко топая, фырча, хрюкая и издавая прочие нехарактерные маленькому котику звуки. Уснуть мне удалось около полуночи только после успокоительных капелек на травах… и вот, «доброе утро» называется. Сначала ночной кошмар с участием Артура, чтоб его черти забрали, потом проделки кошака…

Вздохнув, поставила веник в угол и, прихватив мусорный пакет, поплелась в спальню.

Новые розовые пушистые тапочки было искренне жаль. Но после того как котяра их пометил, оставалось только одно - выбросить, что я и сделала. Затем протерла пол влажными салфетками и решила, что теперь можно лечь поспать.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Я присела на постель, но едва стала ложиться, тут же, заорав, подскочила, с ужасом глядя на одеяло.

- Гад! Какой же ты гад! -  чуть не плача, заорала я. – Ненавижу тебя, мерзкий кошак.

На постельном цветном белье лежала маленькая серая хвостатая мышь… Дохлая мышь! Ничего в жизни я так не боялась, как этих мелких омерзительных существ. Это был панический страх, с которым я никак не могла справиться. Но сейчас у меня просто не было выбора.

Содрогнувшись, подошла к шкафу, вытащила из него полотенце. Швырнув его на одеяло, буквально скуля от отвращения, взяла мышонка и бросила все в мусорный пакет в компанию тапок, а потом тщательно завязала.

Меняя постельное белье, я горько расплакалась. Если бы не крайняя необходимость моей ноги бы в этом доме не было. Но, увы, идти мне некуда. Эта маленькая избушка у самого леса стала моим убежищем. В принципе мне здесь все нравилось, если бы не мерзкий кот, который объявил войну. Он невзлюбил меня с первого взгляда, и сразу решил показать кто в доме хозяин. Только зря хвостатый надеялся меня выжить…

Накинув халат, вышла на крыльцо. Было довольно прохладно, хотя солнце уже поднялось над горизонтом. Поежившись, спустилась со ступенек и поставила мусорный пакет под навес, решив, что сегодня днем выброшу его вместе с остальным барахлом.

Котяра сидел на столбике забора и нагло таращился на меня, явно ожидая моей реакции. «Месть - это блюдо, которое подают холодным», - зло подумала я, влетев на крыльцо и плотно запирая дверь. Затем, не поленившись, обошла весь дом и закрыла окна, и только потом легла в чистую постель. Глубоко вдохнув приятный аромат свежего постельного белья, зажмурилась…

Глава 1

Некоторое время назад

- Что ты сказала? – Артур, вальяжно откинувшись на спинку кресла, криво улыбнулся.

- Я хочу развестись, - твердо произнесла в ответ, всем видом демонстрируя уверенность и спокойствие, хотя внутри все сжималось от страха. Прекрасно зная характер супруга, была уверена, что сейчас разразится грандиозный скандал. Но отступать от своего я была не намерена.

Ручка, в руках Артура жалобно треснув, сложилась пополам.

- Черт, - он выбросил обломки в корзину, а потом встал. Сняв пиджак, небрежно бросил его на соседнее кресло, затем нервно дернул узел галстука и шагнул ко мне. Я с трудом устояла на месте, понимая, что показывать своего страха нельзя. Артур был «хищником», и умел подавлять окружающих людей. Я знала мне надо быть спокойной и уверенной, и только так удастся добиться желаемого.

- Ксюша, если это шутка, то весьма неудачная, - вкрадчиво произнес муж, чуть прищурившись.

- Это не шутка, - покачала головой. - Ты не любишь меня, а я тебя. Наш брак - огромная ошибка. Поэтому не вижу больше смысла создавать иллюзию семьи.

- Родная, а тебе не кажется, что такое решение надо принимать вдвоем? – Артур взял в руки локон моих волос и пропустил его между пальцами. – И потом, неужели нельзя это было обсудить дома? Зачем ты приехала ко мне в офис?

- Артур, я несколько раз пыталась с тобой поговорить, но тебе всегда не до меня. То «встреча с партнерами» в сауне, то «деловая поездка», то ты устал, то некогда… На самом деле мы давным-давно друг другу чужие люди.

- Твой муж просто много работает, - он удивленно приподнял брови. - Знаешь ли, дорогие вещи, поездки к морю, подарки – все это стоит денег.

- Согласна, - кивнула. - Только вот к морю ты возишь не меня, да и подарки даришь не мне. Неужели ты думаешь, я ничего не знаю о твоих бесконечных любовницах? Честно, не вижу смысла в этом разговоре. Я сегодня уеду в городскую квартиру, а ты оставайся в доме.

- Нет, - спокойно произнес Артур, и я видела, как в его глазах вспыхнула ярость.

- Хорошо, - осторожно отступила к двери. - Городская квартира тоже пусть остается у тебя. Претендовать на имущество я не буду.

- Конечно, не будешь, - Артур шагнул ко мне и схватил за волосы. Намотав их на кулак, он вздернул меня, вынуждая смотреть на него. - И развода никакого не будет, родная.

- Мне больно, - отрывисто сообщила я.- Отпусти.

- Это хорошо, что больно. В следующий раз сто раз подумаешь, прежде чем делать очередную глупость, - Артур наклонился и шепнул на ухо. - Ксюшка, ты моя. Только моя, и уж извини, но развода я тебе не дам.

Он отпустил мои волосы и заботливо поправил растрепавшиеся пряди.

- Ты не любишь меня, - со слезами посмотрела на него. –  Да, наверное, и не любил никогда.

- Это неважно, - Артур вернулся к столу и сел в кресло. - Ты моя законная жена и этим все сказано. А теперь иди. Поговорим вечером. Сейчас у меня много важных и неотложных  дел.

- Решение уже принято, - бросила я, нажимая на ручку двери.

- Мы его обсудим дома, - твердо произнес Артур, давая понять, что на данный момент разговор закончен.

Я вышла в приемную и прижалась спиной к косяку, переводя дыхание.

Секретарша мужа, смазливая молодая дуреха, с которой он иногда проводил время, вскочила:

- Ксения Андреевна, вам плохо?

- Все в порядке, - выдавила из себя улыбку и направилась к лифту. Я прекрасно понимала, что у меня не так много времени. Артур очень скоро явится домой и к этому моменту мне желательно уехать подальше.

Поймав такси, направилась в наш загородный особняк.

С Артуром я познакомилась восемь лет назад. Тогда восемнадцатилетней студентке он казался сказочным принцем – красив, воспитан, галантен, обеспечен. Да мне завидовали все подружки и обсуждали за спиной, когда же он меня бросит. А я была ослеплена своей любовью и не замечала ничего. На все доводы мамы у меня находились ответы.

- Он старше тебя в два раза.

- Это неважно, - улыбалась я. – Мне с ним хорошо.

- Артур был женат.

- Просто не сложилось. Он искал любовь и не нашел.

-  Твой ухажер какой-то скользкий и опасный.

- Ой, ты его просто плохо знаешь…

В конце концов, я сильно разругалась с мамой и переехала жить в студенческое общежитие. И вот тогда Артур окончательно покорил мое сердце – прогулки под луной, ужины в ресторанах, поездки за границу в выходные, роскошные букеты, подарки, ну и в довершение театрализованное представление с белым конем, серенадой под луной и предложением стать его женой.

О моем ответе догадаться нетрудно. Я была счастлива и мечтала о большой дружной любящей семье, строила планы и мысленно выбирала имя нашему ребенку. Мне хотелось стать лучшей женой на свете, и я старалась создать для нас уютное гнездышко. Но вот только моя семейная жизнь вышла совсем иной, чем я себе представляла.

Отрезвление пришло быстро, где-то через год, когда Артур заявил, что учиться мне необязательно, и вообще он хочет, чтобы его жена занималась только домом. И знаете, я бы, наверное, под его давлением взяла академический отпуск, но опять вмешалась мама и, несмотря на то, что теперь мы жили в разных городах, прилетела в тот же день, как узнала обо всем.

Разговор вышел непростым, она даже перешла на повышенный тон, но вынудила Артура дать обещание, что он не будет препятствовать тому, чтобы я окончила институт. Муж был явно недоволен, но под натиском ему пришлось согласиться.

А мама мне тогда сказала, что жизнь весьма переменчива, и когда-нибудь может случиться так, что мой брак треснет, и мне придется самой зарабатывать себе на проживание и все остальное. И сделать это с профессией будет намного проще.

Тогда я не понимала, а сейчас была ей, как никогда, благодарна. Именно полученное образование помогло мне найти удаленную работу переводчика и скопить некоторую сумму, о которой Артур даже не подозревал.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍ Очередное разочарование меня ждало, когда я поняла, что беременна. Никогда забуду тот день. Окрыленная счастливой новостью неслась в офис, торопясь обрадовать мужа. Только вот Артур заявил, что сейчас для рождения детей совсем не время, надо пожить для себя и лично отвез меня в дорогую клинику…

За годы брака я безумно разочаровалась в мужчине, которого когда-то любила. Тратить на него и дальше свою жизнь не видела смысла и поэтому решилась на отчаянный шаг. Я была почему-то уверена, что муж развод мне по-хорошему не даст и придется разводиться через суд. Впрочем, все так и оказалось. Теперь нам предстоял сложный бракоразводный процесс, и скопленные деньги мне будут весьма кстати.

Я так задумалась, что не заметила, как такси подъехало к дому.

Чтобы собрать вещи потребовалось совсем немного времени. Все украшения, как и обручальное кольцо, я оставила на журнальном столике в спальне. Туда же положила записку, в которой просила Артура меня не искать, а затем снова вызвала такси…

В этот момент весьма неожиданно позвонила мама. Она будто чувствовала, что в моей жизни происходят кардинальные изменения. Услышав в трубке родной, голос едва сдержала слезы.

- Доченька, как у тебя дела?

- Все хорошо, - солгала я.

- Не ври, - послышалось в ответ. – У меня с утра сердце не на месте. Что твой муженек еще успел вытворить?

- Да все в порядке, - попыталась успокоить маму.

- Ксюша, ты меня знаешь… Завтра же утром вылетаю к тебе.

- Не надо. Я решила развестись с Артуром.

- Наконец-то, - вздохнула мама, - ты поняла, что твой муж совсем не тот, за кого себя выдает. Даже не верю, что ты прозрела.

- Артур категорически против развода.

- Кто бы сомневался. Приезжай домой, я тебе помогу справиться с этим, доченька. Начнешь жизнь с чистого листа без этого узурпатора.

- Я боюсь за тебя. Артур сейчас в ярости, и свой гнев может выплеснуть на тебя. Он мне даже пытался угрожать.

- И что ты планируешь делать? - в голосе мамы послышались тревожные нотки.

- Хочу переночевать в гостинице, а завтра начну искать квартиру, - поделилась своим планом.

- Он быстро тебя найдет, и тогда можно ожидать чего угодно, - задумчиво произнесла мама, а потом добавила. – Приезжай домой и ничего не бойся. Я тебя в обиду не дам.

- Нет, - упрямо повторила в ответ, не желая втягивать мать в скандал, который вот-вот разразится.

- Тогда тебе надо уехать из города, где-то спрятаться, чтобы Артур не нашел.

- И куда я поеду?

- Знаешь, мне вчера пришло письмо из нотариальной конторы. Тетушка Эльза, оказывается, недавно умерла и оставила тебе свой старенький домик в полупустой деревне. Думаю, надежней укрытия не найти. Там тебя точно никто искать не будет.

- Тетушка Эльза? – уточнила я, потому что имя мне было смутно знакомо, но такой родственницы припомнить не могла.

- Двоюродная сестра твоей бабушки. Старушка казалась весьма странной, у нее были проблемы с головой, и она давным-давно отстранилась от семьи. Много лет от нее не было вестей. Если честно, я считала, что она давно умерла, и вот вчера получила письмо с юридической конторы с сообщением о наследстве. Я уже созвонилась с юристом. Бумаги нужно будет оформить через полгода, а в дом можно заселяться хоть сейчас. Ключи у соседей, которые подкармливают кота старушки. Единственное условие, хвостатого не выгонять и позаботиться о нем. Уж очень тетка Эльза его любила.

- Почему она оставила дом мне? – я была весьма удивлена.

- Когда ты была маленькой, она бывала часто в нашем доме. Постоянно нянчилась с тобой, приговаривая, что ты сокровище и тебя надо беречь. Возможно, у нее сохранились теплые чувства к тебе, - пояснила мама. - В любом случае эта избушка твоя, и именно там ты можешь спрятаться от мужа.

Я слушала маму и понимала, что она права, как никогда. Домик в глухой деревне идеальное место, чтобы укрыться от Артура. И пока он будет искать меня, вопрос с разводом решится.

- Доченька, ты что замолчала? – послышалось в трубке.

- Обдумываю твои слова, и кажется, ты права. Мне надо схитрить. Убедить Артура в том, что я передумала, и как только он уедет в очередную командировку, бежать без оглядки. А пока все подготовить для побега - нанять юриста, который будет представлять мои интересы в суде, снять наличные деньги, чтобы не пользоваться картами, собрать необходимые вещи.

- Правильное решение, - мама вздохнула. - Ксения береги себя. Может, мне все-таки прилететь?

- Не надо. Вот увидишь, все будет хорошо, - заверила я родного человека. – Позвоню тебе при первой возможности.

- Буду ждать звонка и держи меня, пожалуйста, в курсе происходящего.

- Обещаю, - завершила я разговор.

Вздохнув, спрятала чемодан с вещами под кровать, вновь надела обручальное кольцо, отпустила такси и, открыв ноутбук, стала искать юридические компании, оказывающие услуги при бракоразводных процессах.

***

Дверь в спальню распахнулась весьма неожиданно. Я даже испуганно вздрогнула, но мгновенно взяла себя в руки, стараясь не показать своих истинных эмоций мужу.

Окинув удивленным взглядом Артура, который явно был в плохом настроении, вновь уставилась в монитор ноутбука.

- Даже не спросишь, как прошел мой день? – внезапно раздался раздраженный вопрос.

- Ну, если судить, по твоему настроению, то паршиво, - не поднимая глаз от монитора, ответила как можно беспечнее.

- И потом кто-то обвиняет меня в эгоизме, - послышался укор. – Ты тоже совершенно не интересуешься моими делами.

Я посмотрела на супруга, но промолчала. В первый год брака я старалась вникать во все дела мужа, но мне очень быстро указали на то, что бизнес не женское дело, да и вообще, мое место на кухне у плиты. А сейчас вон как заговорил.

Под моим внимательным взглядом Артур небрежно бросил дорогой пиджак на подлокотник кресла, туда же полетел галстук, а затем он стал расстегивать рубашку.

По нервным дерганым движениям я сразу поняла, что муж в ярости. Хотя по-другому и быть не могло. Мои слова о разводе ему совсем не понравились. Прекрасно зная Артура и о том, что от него можно ожидать чего угодно, решила не дергать тигра за усы, а просто уйти и дать ему время успокоиться.

Быстро выключив ноутбук, поставила его на тумбочку и поднялась с кровати. Одернув подол платья, поспешила к двери.

- Ты куда? – Артур схватил меня за предплечье. - Мы не закончили разговор.

- Накрывать на стол, - как ни в чем не бывало, ответила я.- Ты же голодный? Или решил сегодня не ужинать?

Артур молча сверлил меня злым взглядом. А потом он заметил на моей руке обручальное кольцо и выражение его лица смягчилось. Стало понятно, что муж немного успокоился.

- Хорошо, - согласно кивнул в ответ. - Поговорим после ужина, родная. Нам немало надо с тобой обсудить.

- Все, что я хотела сказать тебе, уже сказала. Но с удовольствием послушаю, что ты мне скажешь, - пожала плечами. - А теперь отпусти меня.

Муж с неохотой разжал пальцы. Не оглядываясь, вышла из комнаты, и лишь когда оказалась на кухне, дала волю эмоциям. Опустившись на табуретку, уткнулась лицом в ладони и тяжело вздохнула. Артур вцепился в меня как клещ, почему-то решив, что я его собственность и побега ни за что не простит. Он будет искать, чтобы отомстить, потому что слишком самовлюбленный и гордый, и никогда не забудет, что женщина ушла от него сама.

Я прекрасно осознавала последствия своего решения, но свою жизнь рядом с ним больше просто не представляла. Каждый день стал похож на ад.

Вытерев набежавшие слезы, достала из холодильника запечённое мясо и рис. Пока все разогревалось, быстро нарезала овощной салат, и когда Артур спустился вниз, стол в гостиной уже был накрыт.

Ужин прошел молча. Не знаю, о чем думал мой муженек, а я обдумывала, что необходимо сделать, прежде чем я окончательно покину этот дом. Сегодня мне удалось найти юридическую компанию и договориться о встрече с ведущим специалистом, и я очень надеялась, что компетентные люди помогут правильно и быстро оформить развод.

Артур, то и дело, бросал на меня задумчивые взгляды, а когда доел, одним глотком допив вино в своем бокале, поинтересовался:

- Ксения, твои сегодняшние слова о разводе были серьезны?

- А сам не видишь, что наш брак уже носит чисто формальный характер, - довольно честно ответила я.- Мы чужие люди. У тебя своя жизнь, у меня своя. И так давно уже.

- Милая, ты ошибаешься, - в каждом слове Артура сквозила уверенность. – Мы созданы друг для друга.

- У меня по этому поводу большие сомнения, - встав, стала убирать пустую посуду со стола. - Тебе до меня нет никакого дела. Все что тебя интересует – это многочисленные любовницы.

- Не говори ерунды, - рявкнул муж. – Нет у меня никаких любовниц.

- Артур не ври ни себе, ни мне, - вздохнула в ответ. - Ты меня не любишь, да и не любил, наверное, никогда. Тебе просто удобно со мной и не более.

Подхватив тарелки, направилась на кухню. Смысла продолжать разговор, я не видела и была уверена, конструктивного диалога у нас не выйдет. К моему удивлению, Артур последовал за мной. Прислонившись плечом к дверному косяку, он наблюдал за мной, следил, как кошка за мышкой. От этого взгляда мне было не по себе.

Сложив посуду в посудомоечную машину, обернулась к мужу и уточнила:

- Ты так и будешь молчать?

Артур шагнул ко мне, подошел вплотную и, нависнув, прошептал:

- О разводе можешь даже не мечтать. Будешь настаивать, запру дома. Ты моя жена, и на этом точка.

- Но как ты представляешь нашу жизнь дальше?

- Нормально. Съездим куда-нибудь отдохнуть, я постараюсь больше уделять тебе внимания. В каждом браке наступает момент кризиса. Главное – это пережить, и вновь наладить отношения. Ксюша, все будет у нас с тобой хорошо, - Артур обнял меня за талию и притянул к себе. - Выброси всю эту дурь из головы. Я выбрал тебя в жены и никуда не отпущу, милая. Никуда и никогда. Когда-то ты сказала мне «да», тем самым связав нас навсегда.

А затем я почувствовала, как мужские ладони соскользнули ниже, и Артур, наклонившись, осторожно коснулся моих губ поцелуем.

Если честно наша близость давно превратилась для меня в некую повинность, и сейчас я мысленно застонала, осознав, как муж хочет окончить вечер.

Но к моему счастью раздался звонок мобильного телефона.

Супруг вздохнул, отстранился и, достав мобильник из кармана, рявкнул:

- Слушаю.

Послышался взволнованный мужской голос. Слов не разобрала, но звонок явно был очень важным, потому что Артур нахмурился, поджал губы и быстро вышел из кухни.

К моему удивлению, он не появился ни через пять минут, ни через десять. Когда я поднялась в спальню, там никого не было.

Осторожно подошла к двери кабинета и прислушалась. Муж с кем-то разговаривал по телефону. Из слов «милая» и «дорогая» мне стало понятно, что он говорит с одной из своих любовниц. Артур никогда не изменится, и его желание удержать меня возле себя выглядело маниакальным синдромом. В жизни мужа было полно других женщин, и я не понимала его настойчивого стремления сохранить наш брак.

Вернувшись в спальню, решила побыстрее лечь спать, пока муж не вернулся.

Я едва выключила светильник, когда в коридоре послышались шаги. Спрятавшись под одеяло, зажмурилась и сделала вид, что крепко сплю. Артур вошел в спальню и замер на пороге. Потом послышался шорох одежды, звук расстёгивающейся молнии, а затем матрас прогнулся. Устроившись рядом, муж пододвинулся ко мне поближе и обнял за талию. Чуть наклонившись, он коснулся губами моей шеи, а потом раздался полушепот:

- Я знаю, что ты не спишь, - мужские ладони скользнули к краю кружевной сорочки. - Ксюша, прекращай притворяться.

- Артур, - сонно произнесла я, делая вид, что он меня разбудил. - Давай спать. Сегодня был такой трудный день.

За спиной послышалось тяжелое недовольное дыхание, а затем мужские руки исчезли с моего тела.

- Ладно, - очередной вздох. - Поверю, что ты действительно спишь. Ксюш?!

- Ммм, - протянула в ответ,

- Мне придется уехать на пару дней.

- Угу. Давай поговорим завтра, - буркнула я в ответ.

Через несколько мгновений в спальне наступила тишина. Слушая мерное тиканье часов, я счастливо улыбалась. Все складывалось как нельзя лучше. Сама судьба решила мне помочь. Осталось только убедить Артура в том, что я передумала подавать на развод, чтобы он не приставил своих людей следить за мной.

С такими мыслями я уснула.

А утром, соскочив с кровати, в необычайно хорошем настроении отправилась готовить завтрак. Именно на кухне меня и застал Артур.

- Доброе утро, - улыбаясь, как акула, я поставила на стол собственноручно испеченные горячие блинчики. - Садись завтракать.

- Доброе, - осторожно произнес муж, присаживаясь за стол. - У тебя сегодня хорошее настроение, как я посмотрю. И с чем связана такая внезапная радость?

- Знаешь, я подумала над твоими словами и считаю, что ты прав, - заявила я, наполняя чашку горячим кофе.

- В чем?

- В том, что не надо торопиться с разводом. Возможно, нам удастся преодолеть этот кризис, и все станет, как прежде.

- Я рад, что ты проявила благоразумие, - муж притянул меня на колени и поцеловал в щеку. - У нас все будет хорошо, Ксюша. Вот увидишь.

- Давай вечером куда-нибудь сходим? – предложила я, сделав вид, что вчера действительно спала и толком слов Артура не расслышала.

- Не получится, родная, - муж вздохнул. - Я же тебе говорил, что сегодня уезжаю.

- Говорил? - нахмурилась. - Что-то подобного не припомню.

- Ты уже почти спала, - признался супруг. - Если честно, я думал, что ты притворяешься, а оказывается, нет.

- Притворяюсь? - фыркнула я.- Вот мне больше делать нечего.

Я встала с колен мужа и продолжила накрывать на стол.

- Ксюша, ты обиделась? - Артур схватил меня за запястье, вынуждая посмотреть на себя.

- Нет, - покачал головой. - Это же работа и от нее никуда не денешься. Но вчера ты обещал, что мы поедем в отпуск.

- Я прекрасно помню свои обещания, - Артур кивнул и отпустил мою руку. -  Как только раскидаю немного дела, сразу отправимся отдыхать.

-  Куда?

- Выбери сама.

- Тогда сегодня же поищу туристическое агентство и начну просматривать варианты, - изобразив радость, присела за стол и уточнила. - А ты надолго уезжаешь?

- Нет. Всего пару дней.

- Я буду скучать.

Артур довольно улыбнулся. Стало понятно, что он абсолютно поверил в мое искреннее желание сохранить нашу семью. Похоже, у меня все получилось.

- Тебе вещи собрать? – уточнила я, решив, что роль заботливой жены нужно отыграть до конца.

- Я все уже сложил, - сообщил Артур, а потом добавил. – Хотя полотенце забыл. Если несложно, положи пару штук.

- Конечно, - быстро поднялась в спальню. На входе стояла небольшая спортивная сумка.

Мне хватило несколько мгновений, чтобы увидеть в ней пару рубашек и брюк, а под ними пляжный костюм и плавки. Артур явно собрался не на деловую встречу, а к морю, развлекать очередную молоденькую любовницу. Мне даже обидно не было. Я просто в который раз убедилась, что приняла правильное решение.

Вздохнув, положила полотенца и застегнула сумку.

И очень вовремя, потому что почти сразу же послышались шаги и в спальню вошел мой драгоценный муженек.

- Ксюш, мне пора. До самолета осталось не так много времени.

Я подошла к Артуру, обняла его за шею и сообщила:

- Буду скучать.

- Время пролетит быстро, - послышалось в ответ. - Чем ты будешь заниматься без меня?

- Выбирать для нас отдых, - мечтательно улыбнулась.

- Ну, мне пора…

Артур автоматически клюнул меня в щеку, подхватил сумку и направился во двор.

Я подошла к окну. Наблюдая, как отъезжает машина мужа, радостно улыбнулась, искренне надеясь, что в следующий раз мы увидимся нескоро…

Глава 2

Где-то в далеком прошлом

Я со скучающим видом наблюдал через запыленное окошко, как небо буквально на глазах затягивается темными, почти черными, тяжелыми тучами, которые угрожающе нависли над землей. Резко похолодало. Порывистый ветер беспощадно трепал одежду прохожих, подгоняя их быстрее укрыться в домах. С каждой секундой становилось темнее, и вскоре все было окутано мглой.

Суеверные местные жители спешно запирали двери и наглухо закрывали ставни окон, искренне веря в то, что грозу вызвала ведьма, живущая на окраине деревни. И они были правы, ведь это так и было.

- Уважаемый, - меня окликнул трактирщик. – Еще что-нибудь заказывать будете?

Я обернулся на него и отрицательно покачал головой. Сильнее натянув капюшон плаща на лицо, полез в кошель и, вытащив банкноту, положил ее на стол, а затем поднялся.

Из-за дождя в трактире было полно посетителей, которые могли меня запомнить, а значит, пора уходить. Необходимо остаться незамеченным и меня никто не должен был запомнить.

- Послушайте, там сейчас начнется такой ливень, что хозяин собаку не выгонит на улицу, - остановил меня владелец питейного заведения. - Может, переждете грозу?

- Нет, - сухо выдавил я, специально хрипя, изменяя голос. - Мне пора.

- Пусть берегут тебя святые, - услышал я, когда открыл дверь.

Ухмыльнувшись, шагнул вперед, точно зная, что пелена дождя скроет меня от чужих взглядов.

В ту же секунду ветер злобно завыл, беспощадно гремя флюгерами на крышах, скрипя плохо закрытыми калитками, то и дело, ударяя своими порывами в окна добропорядочных жителей, заставляя их испуганно вздрагивать. Потом на какой-то миг все стихло, но только на мгновение. А затем ослепительная яркая молния вспорола темное небо, поделив его на две части. И тут же, резко и пугающе, как выстрел, прогремел гром, и на деревню обрушилась лавина дождя. Он беспощадно хлестал по растениям, сбивая их, заставляя склоняться к земле, барабанил по крышам домов, оглушал, пугал, завораживал…

 Яркие молнии вспыхивали почти непрерывно одна за другой. И после каждой, в черных тучах гремела гулкая канонада. От этих звуков, сердца суеверных крестьян трепетно сжимались в страхе, и никто не рискнул бы выйти из дома в это время…

В одно мгновение я оказался на лошади и рванул вперед. Серебристо-черный скакун с шелковистой смоляной гривой, которая сейчас повисла мокрыми «сосульками», подгоняемый ударами хлыста, бодро несся по ухабистой дороге, не обращая внимания на бесконечную стену дождя.

У меня было не так много времени на выполнение своей миссии.

И вот я у старинного роскошного деревянного дома с красивыми резными ставнями и красной крышей, которую могли позволить себе только зажиточные селяне. Уже много лет здесь проживала семья купца Ермолаева. Глава семейства, почтенный барин Пантелеймон был весьма богатым человеком и, несмотря на зажиточность и красавицу жену, бегал по девкам, совершенно не думая о последствиях.

Он посмел соблазнить дочь моей хозяйки и за это должен был заплатить своим горем. На днях жена подарила ему прекрасную малышку, и именно за ее жизнью я сейчас пришел.

Удостоверившись, что вокруг никого нет, спешился. Скакун, мотнув гривой, обдал меня брызгами и послушно замер, ожидая возвращения своего хозяина.

Быстро пройдя через широкий двор, поднялся на крыльцо и толкнул дверь. Она бесшумно открылась.

Окутанные специально наведенной сонной магией, домочадцы безмятежно спали, и не подозревали, что над ними нависла длань карателя.

Служанка, длиннокосая девка в красном сарафане спала, присев на бочку с капустой и прислонившись головой к косяку.

Хозяина дома я обнаружил за столом. Купец Ермолаев был не так стар, как я думал. Светловолос, широкоплеч, на пальцах драгоценные перстни… Он по-своему был красив и вполне мог заморочить голову невинной девице.

«Теперь ты об этом горько пожалеешь, только будет поздно», - ухмыльнулся я и шагнул в следующую комнату.

Симпатичная темноволосая женщина спала у прялки, так и не выпустив из рук веретена. На ее лице я увидел печать усталости. Видимо, жизнь с богатым мужем оказалась совершенно не похожа на сказку.

А дальше шла детская. В центре стояла колыбель, окутанная легкой воздушной тканью. Я заглянул и замер, абсолютно не ожидая увидеть понимающий взгляд лазурных глаз.  Малышка, к моему изумлению, не спала. Ведьмовская магия почему-то на нее не подействовала. Это весьма удивило. Моя хозяйка Велара была из семьи потомственных чернокнижников, ее силе мало кто мог сопротивляться. А эта девочка…

Тем временем младенец, заметив меня, заулыбался беззубым ртом и начал «агукать».

Достав из ножен, висевших на поясе, длинный тонкий кинжал, взмахнул им…

Но тут столкнулся с внимательным взглядом голубых глаз. Малышка, несмотря на свой крохотный возраст, смотрела на меня так серьезно и так осмысленно. Она будто все понимала, и смело соглашалась принять тот приговор, что ей вынесли. Хотя это было не мое решение…

Еще один взмах, но кинжал опустить я не смог. Просто не смог. В глазах этой крохотной девочки было столько тепла, света и доверия, что внутри что-то дрогнуло. Они будто пленили меня. Впервые за долгое время мое сердце сжалось, и ледяная броня равнодушия дала трещину, которая тут же расползлась на множество мелких осколков, и опала… Я вновь чувствовал себя живым и вспомнил свое имя… Филипп. Мое имя Филипп, и я не жестокий палач. Нет!

Убрав оружие в ножны, я бережно поправил одеяло, дал девочке соску, которую она сосредоточенно засосала, и искренне прошептал:

- Живи малышка. Живи за нас двоих. И пусть твоя жизнь будет счастливой и безоблачной, а беды обходит тебя стороной.

После моих слов кроха рассмеялась, и на секунду показалось, что она даже подмигнула мне.

-  Спи, проказница, - прошептал я, погладив ее по пухлой щечке. - Спи беззаботно, а твоя мать позаботится о тебе.

Она схватила меня за палец и потащила его в рот.

- Нельзя, - покачал головой я и забрал у ребенка руку. - Нельзя.

Малышка хитро посмотрела на меня и неожиданно скуксилась, а затем, и вовсе громко заплакала. Дав ей соску, качнул колыбель, осознавая, что пора уходить. Скоро чары рассеются, и семья проснется.

Я быстро отступил к двери и, не оглядываясь, ушел. Выполнить приказ своей госпожи я не смог. Просто не смог…

Сев на жеребца, я быстро направился на другой конец поселка, в дом своей хозяйки.  Отпираться бесполезно, мне было необходимо сообщить о случившемся.  Я прекрасно понимал, что совершил недопустимое, и за непослушание меня ждет жестокое наказание. Но убить… Я просто не смог. Это малышка не виновата в грехах своего отца…

Гроза стала тем временем стихать. Поставив скакуна в конюшню, я замер у порога, смахивая с лица капли. Надо обо всем рассказать, но вот только сил не было.

 Дождь тем временем закончился. А это означало, что действие магии закончилось. Сейчас хозяйка была наиболее слаба, и я решился. Открыв дверь, нырнул в сени, а затем прошел дальше.

Велара, как и всегда, утонченная, с безукоризненной прической стояла у окна. Со спины ее фигура напомнила девичью. И даже нельзя было сказать, что ей столько много лет. Все-таки магия – великая вещь.

- Явился?! – от голоса эхом разлетевшегося по стенам мне стало не по себе. -  Что-то задержался. Ты все сделал так, как тебе велели?

- Простите, - я опустился на колени, склоняя голову перед одной из самых могущественных женщин моего времени. - Я не смог исполнить ваш приказ.

- Что?

Велара обернулась и, зло, сощурившись, прошипела:

- Повтори, что ты сказал?

- Моя госпожа, простите, я не смог… Она такая маленькая и беззащитная. Она ни в чем не виновата.

- Слабак, - ведьма зло ухмыльнулась в ответ. – Тебе просто нужно было наказать этого смертного, посмевшего обидеть мою дочь, а ты почему-то решил сделать по-своему!

- Девочка ни в чем не виновата, - пробормотал я.- Она такая кроха… Малышка не может отвечать за деяния своего отца. Вы решили забрать жизнь невинного ребенка.

- Моя дочь тоже была невинна, когда этот мерзавец ее соблазнил, - закричала Велара и в ее глазах появились алые блики. Лицо женщины превратилось в жуткую чудовищную маску, наполненную яростью и гневом.

Испуганно вздрогнув, сгорбился и склонился низко к полу.

- Госпожа, простите…

- Ты посмел ослушаться, пожалел Ермолаевское отродье и за это будешь проклят. Не будет тебе покоя ни в этом веке, не в следующем, - она взмахнула руками, и я мгновенно почувствовал, как мое тело охватил невидимый вихрь, который лишил меня возможности двигаться.

- Пощадите, - взмолился я.- Простите.

- Проклинаю тебя и призываю Великую тьму в свидетельницы. Забудь, кто ты есть, забудь человеческую речь, покажи свое истинное лицо… Будешь искать спокойствие и не будешь его находить, и утешения тебе не будет, а гонение станет твоей обыденностью. И заклятие мое снимет лишь та, кто сможет пробудить твои воспоминания…

Велара зло расхохоталась и хлопнула в ладоши.

Острая боль пронзила тело, и меня окутала непроглядная тьма. А когда она рассеялась, мир вокруг стал иным…

***

Наше время…

Встреча с человеком из юридической компании прошла замечательно. Моим делом поручили заниматься прекрасной грамотной женщине среднего возраста. Анна, так представилась она, сразу поняла суть моей проблемы и пообещала сделать все возможное, чтобы я как можно скорее оказалась свободной от брака.

Подписав все необходимые бумаги и договорившись, что на связь я с ней буду выходить сама, я направилась в банк и сняла все свои деньги, чтобы пользоваться только наличностью. Это не позволит Артуру отслеживать мои финансовые операции, а значит, я смогу сохранить свой новый адрес в тайне. А затем поспешила домой.

Прекрасно понимая, что нужно уехать, как можно скорее, вновь пересмотрела собранные вещи. Я решила, что возьму только самое необходимое, а все остальное куплю на месте. Потому что женщина с огромными сумками, обязательно привлечет к себе внимание, а я должны быть как можно незаметнее.

Оставив на тумбочке обручальное кольцо и записку с просьбой не искать меня, а также с сообщением о начале бракоразводного процесса, я направилась к такси, которое меня уже ожидало. И в этот момент раздался звонок телефона.

Артур будто что-то чувствовал, потому что ранее он никогда не звонил мне из своих командировок, будучи сильно занятым очередной длинноногой девицей.

- Алло, - как можно беззаботнее ответила я, принимая входящий звонок.

- Привет, милая, - в трубке послышался голос мужа. - Чем занимаешься?

- Выбираю для нас путевки, - не раздумывая, солгала в ответ.

- Это замечательно, - Артур буквально замурлыкал. – Ксюша, я уже так соскучился… Жду не дождусь, когда вернусь домой.

- Я тоже этого очень жду и скучаю.

- Ну, мне пора, позвоню завтра, - в голосе мужа зазвенело довольство. Он удостоверился, что я окончательно забыла о разводе, и успокоился.

- До завтра, - поспешила попрощаться я и отключила звонок. Немного подумав, набрала маму.

- Доченька, ты как?

- Все нормально. Пришли точный адрес тетушки Эльзы.

- Хорошо, - послышалось в ответ. – Доченька у тебя все нормально?

- Да. Мама мне сейчас некогда. Я уже на чемоданах. Как доберусь до места, позвоню тебе с нового номера.

- Удачи, тебе, родная…

Как только пришло сообщение, переписала адрес на листочек и спрятала его подальше в сумку. Затем отформатировала память телефона, стерла все данные и положила сотовый на столик. Мне его дарил Артур и, скорее всего, по нему тоже можно было отследить мое местонахождение.

Сев в такси, с тоской посмотрела на дом, в котором прожила несколько лет, и вздохнула. Теперь у меня начиналась новая жизнь.

- На автовокзал, пожалуйста, - попросила я таксиста, и машина моментально тронулась с места.

Домик, доставшийся в наследство, находился в весьма отдаленном месте. Поэтому мне сначала пришлось добираться на автобусе до одного города, потом ночным рейсом до другого, затем трястись в маршрутке через ряд населенных пунктов, а в довершение ещё полчаса топать пешком до нужного поселка.

Если честно, я так устала, что мечтала только об одном – принять душ и просто немного полежать.

К моему удивлению, деревня оказалась весьма большой. Вокруг повсюду были деревянные домики. Одни были добротными с широкими дворами и садом, другие полностью заросли высокой травой и выглядели совсем нежилыми.

По дороге я увидела рыночную площадку, на которой в это послеобеденное время уже никого не было, а также палатку с яркой вывеской «Магазин».

«По крайней мере, есть где купить продукты», - подумала я, оглядываясь по сторонам в поисках название улицы. Но, к сожалению, так и не увидела. И ту из магазина выскочил какой-то чумазый мальчишка, лет тринадцати.

- Мальчик, подскажи, а где находится данный дом? – я показала ему листок с адресом.

- Прямо по улице, а потом налево. Увидите, дом такой с синим забором. Там тетка Матрена с дядькой Федором живет. А вы им кто? Родственница?

- Родственница, - улыбнулась я любопытству мальчишки. - Дальняя.

Он кивнул и быстро убежал куда-то, а я отправилась в указанную сторону. Мне нужно было забрать ключ, да и вообще уточнить, где находятся мои владения.

Хозяйка дома, пожилая женщина в цветном платке, встретила настороженно, и даже войти не предложила. Выслушав, она, окинула меня подозрительным взглядом, и уточнила:

- Значит, ты родственница Эльзы?

- Да, - приветливо улыбнулась в ответ.

- Что-то ты на нее совсем не похожа, - женщина прищурилась. - Как твое имя?

- Ксения… Мы дальние родственники и, если честно, наследство стало для меня большой неожиданностью, - я весьма растерялась подобному допросу, иначе и не скажешь.

- Да отдай ты ей ключ, - послышался ворчливый старческий голос и на крыльцо вышел седовласый бородатый старик.

- А вдруг она обманывает? Вдруг аферистка?

- Матрена, ну ты как скажешь…, - он укоризненно покачал головой. - Кто в нашу глушь поедет? Был бы дом, а так… Кому это избушка нужна. Не мучай девушку ненужными расспросами.

Женщина вздохнула, на мгновение вошла в дом и тут же вынесла мне связку ключей.

- Спасибо, - поблагодарила я ее. – А где находится дом?

Пожилой мужчина спустился ко мне и подошел к калитке:

- Вот по этой дороге иди, он там один стоит, - указал на вытоптанную дорожку. - Корм для Фили стоит на веранде в железной банке.

- Для кого? – уточнила я.

- Для любимца Эльзы. Пока тебя не было, хвостатый там хозяйничал, а мы за ним приглядывали. Но, а теперь это твоя обязанность будет. Ты уж его не обижай. Настрадался бедняга. Как Эльза померла, он так страдал, так жалобно мяукал. Мы его сначала к себе забрали. У нас корова, молочко свое. Жил бы поживал. Но нет, он все в дом рвался. Пару раз сбежал, и мы были вынуждены его там оставить. Только кормить ходили.

О коте я как-то совершенно подзабыла, хотя мама меня предупреждала, что о питомце старой Эльзы предстоит заботиться мне. Но животных я всегда любила, относилась к ним с теплотой, и в принципе даже была рада, что буду жить не одна.

- Спасибо большое, - поблагодарила я его.

- Если что понадобится дочка, обращайся. Мы всегда рады помочь, - пробормотал старик, погладив роскошную седую бороду.

- Спасибо, - поблагодарила ещё раз и отправилась к своему новому месту жительства.

К моему удивлению, дом, доставшийся мне в наследство, стоял как-то очень обособленно, почти у самого леса. На первый взгляд, он был небольшим и довольно стареньким. Но за ним явно присматривали, потому что чуть покосившаяся калитка не скрипела, забор цел, а трава во дворе была тщательно выкошена.

Я подошла к крыльцу, открыла навесной замок и вошла.

Веранда оказалась ветхой – краска на деревянных стенках была облуплена, из мебели - старенький ободранный диван, выцветшие шкафчики, покосившийся стол. Хозяйка явно жила небогато.

Пока я осматривалась, дверь в комнату распахнулась с характерным стуком, и я услышала громкое недовольное: «Мяу!»

Обернувшись, увидела черного толстого кота, который чуть прищурившись, с явным любопытством рассматривал меня.

- Маленький, - улыбнулась я.- Какой хорошенький. Теперь мы будем жить вместе.

Кот сел на пороге и обвил себя хвостом.

- Кис-кис-кис, - позвала я его, но он даже не пошевелился. - Иди сюда! Я за ушком поглажу. Не бойся, я тебя не обижу.

Усатый окинул меня взглядом и лег, прижав уши к голове.

- Ну, как хочешь, - я бросила сумки на диван, подошла к порогу и стала разуваться. Как только сняла кроссовки и сделала первый шаг в коридор, кот внезапно вскочил и… неожиданно весьма ощутимо ударил меня лапой. Даже через штаны, я почувствовала его острые когти.

- Ай, - скорее от удивления, чем от боли вскрикнула и невольно посмотрела на хвостатого. - Ты это чего? Голодный, что ли? Так сейчас покормлю, зачем же драться.

Я огляделась в поисках железной банки, про которую говорил сосед, а потом подошла к навесному шкафу на веранде и открыла дверцу. Сразу увидела коробку из-под чая, и в ней действительно лежал сухой корм. Бросив немного в миску, посмотрела на кота:

- Иди, маленький, кушай.

Он подбежал к еде и сразу начал хрустеть. И сейчас, когда на его шёрстку падал солнечный свет, стало понятно, что хвостатый не совсем черный. Кот скорее был темно-кофейного оттенка.

«Надо же… хозяин», - улыбнулась я и прошла в дом.

В нем было несколько комнат – кухня со всем самым необходимым, спальня, небольшая гостиная, и еще одна, похожая на кабинет, в которой находилось много книг, письменный стол, шкаф с разными банками и склянками. Старенькая лестница вела на чердак. Дом оказался очень запущенным. Понятно, что пожилой женщине было сложно поддерживать порядок, и работы мне предстояло немало.

Внезапно я ногой что-то пнула. В потемках коридора было не разобрать. Подойдя поближе и увидев мышку на цветном половике, не смогла сдержаться и заорала:

- Мамочка! – а затем отскочила в сторону.

Как-то к подобному я была совершенно не готова. Внезапно, мимо «пролетел» кот. Подскочив к мышке, он взял ее зубами, а потом укоризненно посмотрел на меня. Мол, ну и что так орать? Мышь… это всего лишь мышь, обыкновенная. Зачем трогать чужое?

А затем, задрав хвост, вместе со своей «находкой» выбежал из дома. Проводив его взглядом, невольно вздрогнула и поняла, что мне срочно нужно в магазин – за ведрами, тряпками, новыми лампочками и средством от грызунов.

Глава 3

Понимая, что магазин может работать по часам, быстро обулась, схватила сумку и выскочила из дома. Котофея было не видно. Видимо, умчался прятать свою добычу.

- Кис-кис-кис, - позвала я, но усатая морда так и не появилась. – Кис-кис-кис. Я ухожу, - крикнула погромче. – Возвращайся, иначе тебе придется ждать меня на улице.

Не дождавшись появления кота, закрыла дверь на замок и направилась в магазин, который видела по дороге.

Когда проходила мимо дома стариков, меня окликнула Матрена, делающая что-то на огороде:

- Ксения, а ты куда? Что-то случилось?

- Решила прогуляться по поселку и осмотреться, - уклончиво ответила я, не желая посвящать малознакомого человека в свои дела.

Внезапно пожилая женщина засмеялась, чуть качнув головой:

- А я подумала, что ты увидела «богатое наследство» и бросилась в бегство.

- Не дождетесь, - весело ответила я и ускорила шаг.

Несмотря на всю показную строгость – эта женщина вызывала у меня симпатию, впрочем, как и ее довольно добродушный муж. И думаю, со временем, как ближайшие соседи, мы обязательно подружимся.

Достигнув магазина, я вошла в палатку и … обомлела.

На полупустых полках были скудно «размазаны», иначе и не скажешь, товары первой необходимости – растительное масло, мука, сахар, какие-то странные серые макароны. В витринном холодильнике лежали сосиски, явно не очень свежие, и толстая колбаса, срез который был прикрыт пищевой пленкой.

Я огляделась – несколько пачек сока, вода, какие-то конфеты и печенье. Магазинчик был пошарпан, с весьма бедным ассортиментом, но очень чистеньким. Не увидев бытовой химии, встала в очередь за старенькой бабушкой с клюкой, которая, стоя у прилавка, напрочь забыв о своей покупке, то и дело с любопытством оглядывалась на меня. Да и продавец, откровенно глазела. Видимо, чужаки здесь были большой редкостью.

- Дочка, - внезапно старушка отодвинулась. - Покупай.

- Да я подожду.

- Бери, бери, - она кивнула. - Мне торопиться некуда. Я ж больше сюда прихожу потрепаться за жизнь, да узнать последние новости.

- Спасибо, - улыбнулась я ей и обратилась к продавцу. - Подскажите, мне нужна бытовая химия. Есть?

- Вот, - мне указали на полку, где стояло несколько флаконов с шампунем, пару пачек стирального порошка и упаковка туалетной бумаги.

- Это все? - моему удивлению не было предела.

- Да, - продавщица нахмурилась.

- Ой, а как же теперь быть…, - расстроилась я.- Выбор у вас небогатый, а мне нужно…

- Это вам не город, - меня наглым образом перебили. - Понаедут тут, и высказывают свое «фи».

Продавец явно разозлилась, только мне было непонятно, почему она решила, что может мне хамить. Столько всего хотелось сказать, но я сдержалась и, развернувшись, просто молча вышла из палатки.

Оглядевшись по сторонам, задумалась, что теперь делать. Спать в грязном пыльном доме было совсем не вариантом. Понятное дело, надо ехать в город, только вот как туда добраться? Как часто ходит автобус? Где посмотреть расписание? И можно ли сюда вызвать такси?

А потом, вспомнив, что так и не купила телефон, и позвонить мне просто неоткуда, окончательно расстроилась. Спросить о рейсовом автобусе было не у кого, а возвращаться в палатку совершенно не хотелось.

Вздохнув, побрела к Матрене и Федору, надеясь, что они подскажут расписание движения транспорта.

- Дочка, стой! - внезапно услышала я.

Обернувшись, увидела уже знакомую старушку, она спешно, насколько позволяла ее хромота, шла в мою сторону.

- Вы что-то хотели? – сделала несколько шагов навстречу.

- Ты не обижайся, на Людку. Она хорошая, только ершистая, - старушка вздохнула. – Не ее вина, что магазин так оскудел. Хозяин, который день гуляет, про товар напрочь забыл. Раньше палаткой занималась его мать, но недавно она померла, а этому оболтусу ничего не нужно.

- Подскажите, а как добраться до города?

- Так маршрутка будет только завтра рано утром. Около шести утра она отбывает, - послышалось в ответ.

- Ого, - вздохнула я.

- Скажите, а извозом никто не занимается? Мне бы до города надо, прямо сегодня.

- До города? - старушка качнула головой. - А очень надо?

- Очень, - закивала я.

- Ну, раз надо, пошли, спросим моего Лешку, может, согласится отвезти, - женщина поковыляла по улице. – Идем.

- Давайте сумку помогу донести, - предложила я.

- Не надо, - старушка махнула рукой. – Она пустая. К Людке хожу сплетни собирать. Скучно дома сидеть. А старик мой помер в прошлом году, еще. Тебя, кстати, как звать?

- Ксения, - представилась я.

- Ксюша, значит, - старушка кивнула. - А ты к кому-то в гости приехала?

- Да мне тут домик в наследство остался, - сообщила я.

Пожилая женщина замерла, внимательно посмотрела на меня и уточнила:

- Так ты что внучка Эльзы?!

- Ну, можно сказать и так, - пожала плечами. - Нас связывают дальние родственные узы. Я, если честно, ее совершенно не помню.

- Старая Эльза была мудрой женщиной, - старушка поучительно подняла вверх указательный палец. - И ничего не делала просто так.  Значит, именно ты – наследница древней силы.

- Вы о чем? – уточнила я, совершенно не понимая о чем речь.

- Да не слушай, ерунда все это, - ушла от ответа старушка. - Можешь звать меня бабой Машей. Кстати, а мы уже пришли.

Она толкнула калитку и вошла во двор красивого большого деревянного дома. Остановившись посреди двора, она довольно громко и бойко крикнула:

- Лешка! Ты дома?! Лешка!

Откуда-то послышалось усталый мужской голос:

- Да, иду я мама, иду.

А потом я увидела приятного светловолосого мужчину среднего возраста. Его руки были перемазаны чем-то черным, а на рабочем синем комбинезоне виднелось немало масляных пятен.

- Здравствуйте, - кивнул он, заметив меня.

- Лешка, вот тут девушку надо в город отвезти, - старушка, чуть прищурившись, посмотрела на него. - Поможешь?

- Я не могу, - мужчина покачал головой. - Времени совсем нет, ты же и сама знаешь. Единственный выходной, а дел по дому еще океан.

- Пожалуйста, - взмолилась я.- Мне очень надо. Я вам заплачу. Меня только до города, а обратно возьму такси.

Я видела сомнения на мужском лице и вздохнула:

- Понимаете, дом совсем старый и в нем давно никто не убирался. Там на ночь просто нельзя оставаться. Надо хоть немного привести его в порядок… А тут нечего купить…

Алексей вздохнул:

- Ну, хорошо, только мне нужно переодеться…

Через несколько минут, мы на стареньком автомобиле, ехали в сторону ближайшего небольшого городка.

- А вы что покупать будете? – поинтересовался водитель.

- Бытовую химию, ведра, тряпки, отраву от грызунов, пылесос, - я улыбнулась. – Список довольно большой. Кстати, меня Ксюшей зовут.

- Леша, - мой водитель улыбнулся. –  И можно на «ты».

- Аналогично, - улыбнулась в ответ.

- Список действительно внушительный, поэтому, - он развернул машину, - отвезу тебя в городок побольше. Правда, он чуть дальше, зато там и супермаркет есть и магазин бытовой техники. Кстати, если ты недолго, могу и подождать тебя.

- Ой, это было бы чудесно, воскликнула я.

- Значит, договорились. Пока ты занимаешься покупками, я схожу посмотреть автозапчасти. А ты к кому-то в гости приехала?

- В дом старой Эльзы. Она моя дальняя родственница.

Леша кивнул и цокнул:

- Помню ее. Вечно с какими-то травами возилась. Мать в детстве меня даже пугала ей, говорила, что она ведьма, - мужчина рассмеялся. - А я верил и боялся.

- Ведьма?

- Матушка у меня коренная жительница этого поселка, как и ее мать, как и бабка. И все они верили в магию и колдовство, как и большинство старожил. Тут куда ни махни, везде был, есть или будет домик ведьмы. Одни сплошные предрассудки.

- Ты это сейчас серьезно? - уточнила я.

- Да, - Леша кивнул. - Вон видишь сгоревший дом?

Я посмотрела в указанную сторону и действительно, чуть вдалеке, почти у леса увидела черные останки деревянной избы.

- Там в прошлом веке, говорят, колдунья могущественная жила. Злая она была и властная, много бед причинила людям. А однажды ее изба вспыхнула огнем. Что произошло, никто не знал, но ведьма погибла. Дом отстроили, и в нем стала жить ее дочь, которая тоже через некоторое время пострадала от пожара. Эта изба горела несколько раз. В конце концов, последние потомки могущественной ведьмы покинули это место навсегда.

Я слушала Алексея и не понимала, шутит он или нет. Когда мужчина многозначительно замолчал, мне стало не по себе. А потом он вдруг расхохотался:

- Неужели поверила?

- Есть немного, - призналась я.

- Ксения, тебе этих историй здесь расскажут миллион и даже больше. Моя матушка будет первой, но ты никому не верь. Каждый нормальный человек понимает, что ни ведьм, ни волшебства не существует.

- Это точно, - улыбаясь, ответила я.- Но ты меня удивил. Так правдоподобно рассказывал.

- Так я эти сказки с детства слышу, - рассмеялся он, - и выучил наизусть.

- Да уж, - только и смогла промолвить в ответ, подумав, что жизнь у меня будет интересной, ведь теперь в домике Эльзы буду жить, которую тоже почему-то считали ведьмой.

***

Моему удивлению не было предела, когда, открыв дверь своего дома, я увидела на веранде кота, бесцеремонно спящего на моих вещах… Вернее, черный проныра умудрился вытащить из открытой сумки мое нижнее белье, тщательно по нему потоптался, а теперь дрых без задних ног, закрыв морду моим кружевным бюстгальтером.

- Ого, - присвистнул Леша, оглядев бардак, а затем, остановившись взглядом на коте, засмеялся. - Ну вот, сразу видно – настоящий самец.

Засмущавшись, сдернула с кота деталь туалета и быстро спрятала ее в сумку.

Черный прохвост, щурясь, сонно сел, помотал головой, зевнул и явно непонимающе, уставился на меня.

- Что смотришь? – рявкнула я.- Ты как в доме оказался? Да и вообще, кто тебе позволил на моих вещах спать?

Котофей что-то прочирикал, демонстративно потоптался на месте, сминая кружевную сорочку, а затем, ловко соскочив со старенького дивана, помчался в глубину дома.

- Вот паразит, - в сердцах вымолвила я.

- Хозяин, - рассмеялся Алексей. - Кстати, показывай, куда коробки ставить?

- Вот сюда…

Поездка в город выдалась весьма плодотворной. Я приобрела все что хотела, и даже больше. По совету моего сопровождающего, кроме бытовой химии и всяких современных приспособлений, облегчающих жизнь хозяйки, купила небольшую стиральную машинку, а еще взяла простенький мобильный телефон.

Алесей вносил многочисленные коробки и пакеты в дом, а Филя, усевшись, на пороге спальни внимательно следил за ним, сверкая жёлтыми глазами.

- Как страж, - прокомментировал его взгляд мужчина. - Наблюдает, запоминает, потом еще и мстить будет.

- Ох, ты как скажешь, - рассмеялась я.

- А ты с этим красавцем приехала?

- Нет, это кот покойной тетушки, -  пояснила в ответ.

- О, как, - Алексей приподнял брови и вопросительно уставился на кота. – Черный характерный, ведьминский фамильяр, иначе и не скажешь. А может, ты еще и разговаривать умеешь?

Кот, естественно, ничего не ответил, но выражение его морды, на мой взгляд, было красноречивей всяких слов. В желтых глазах откровенно читалось кошачье презрение по отношению к нам.

- Молчишь? – продолжал насмехаться Алексей. - Правильно, молчи. Теперь в доме другая хозяйка. Кончилось твое время.

После этих слов Филя вскочил и, промчавшись мимо нас, вылетел на веранду.

- А что это с ним? – Леша удивился.

- Наверное, обиделся, - пожала плечами я и рассмеялась.

- Ох, какой гордый…

Через некоторое время, когда стиральная машинка была установлена и подключена, а все коробки с покупками аккуратно сложены в коридоре, Алексей засобирался домой.

 - Может, хоть чаю выпьешь? – предложила я, не зная, как благодарить мужчину за его помощь. Он отвез меня в город, потом помог с покупками, установил технику, сдвинул часть мебели на кухне, и самое главное, не взял ни копейки. Мне очень хотелось его отблагодарить, только я не знала как.

- Чаю можно, - Алексей кивнул, - но не сегодня. У меня еще осталась работа, которую нужно доделать, а тебя ждет уборка, как я понимаю.

- Это точно, - согласилась я.

- Тогда чайку попьем в следующий раз, подмигнул мне Леша и направился на веранду. А уже через секунду я услышала крепкую ругань.

Выскочив, увидела возмущенного мужчину, который стоял в одном кроссовке, а второй держал в руке и с него что-то капало.

- Ой, - только и смогла вымолвить я, осознав, что произошло.

- Это не «ой», - вздохнул он. - А кое-кто сделал свое гадкое дело в мой кроссовок. Думаю, мне отомстили.

- Вот гад, - выпалила я, оглядываясь по сторонам. - Сейчас за все получит…

- Дохлый номер, - мужчина поковылял к двери. - Диверсант уже, скорее всего, спрятался, и его не найдешь. Он же явно это сделал специально.

- Прости, что так вышло, - искренне извинилась я.- Оставь, попробую постирать.

- Пустое дело. Но ты не переживай, обувь была старой и давно пришла пора ее сменить. Пусть это останется на совести хвостатого.

Ее раз извинившись, чувствуя себя крайне неудобно, проводила Алексея до машины, а затем вернулась в дом.

Оглядевшись по сторонам, переоделась в домашнюю одежду и приступила к уборке.

Удивительно, но старенький холодильник тихо фурычил, и я в него сразу положила бутылку минералки и те продукты, что успела купить. А еще за неприметной серой дверью, я вместо кладовки обнаружила душ и туалет. Вот честно, моей радости не было предела, потому что мыться в тазике и бегать по ночам черт знает, куда не очень-то хотелось.

Наполнив ведро водой, вооружившись тряпками, уборку решила начать со спальни. Удивительно, но, несмотря на запущенность, в доме совершенно не было плесени, да и подушки пахли не сыростью, а имели приятный лавандовый аромат. Сняв постельное белье, запустила стиральную машинку, тщательно подмела пол, потом смахнула пыль со старенькой мебели, а после пустила в ход пылесос…

Самое интересное, что все это время, Филя, забравшись на карниз, можно сказать, висел на шторе вниз головой и тщательно наблюдал за мной.

- Что смотришь? – буркнула я.- Лучше бы помог.

К моему удивлению, кот, буквально съехав по шторе на пол и оставив на полотне множество зацепок от когтей, моментально оказался на полу.

- Решил помочь? – усмехнулась, покачав головой.

Бросив на меня презрительный взгляд, он умчался по своим кошачьим делам. А я вздохнула, уже понимая, что питомец мне достался с весьма сложным характером, да к тому же еще совершенно невоспитанный.

«Будем воспитывать», - решительно подумала и приступила к мытью полов. Все выдраив до блеска, полезла осмотреть содержимое большого платяного шкафа. Удивительно, но он под завязку был забит красивым ярким постельным бельем, полотенцами, платками, халатами. А во второй половине висела темная одежда - юбки, блузки, какие-то платья.

Решив, что вещи выбрасывать не стоит, сложила их аккуратно в коробку из-под пылесоса, подумав, что пока их можно убрать на чердак, а там отвезти в какой-нибудь приют, ну или раздать…

Заправив постель, бросила взгляд на часы, с удивлением поняв, что время пролетело незаметно. Но свою активную деятельность я решила продолжить, и следующей в очередь на уборку у меня была кухня. Здесь оказалось намного чище, и с помощью современных средств я все быстро довела до блеска.

Потом натерла до кристальной чистоты ванную комнату, и просто пропылесосила в остальных помещениях, смахнула и протерла пыль.

Устала как собака, но честно была очень довольна. А потом осознала, что нигде не видела лотка Фили, и весьма порадовалась, что купила все в зоомагазине.

Насыпав наполнитель, установила его под умывальником и позвала:

- Кис-кис-кис.

Кто прилетел с громким воплем: «Мяу». Усы торчали в разные стороны, шерсть всклокоченная, хвост трясется… Почему-то я сразу поняла, что маленький котик прилетел трапезничать, но увидев лоток, он как-то замер, присел на задние лапы и прижал уши к голове.

- Что смотришь? Это лоток, - улыбнулась я. – Сюда надо делать все дела, а не портить ботинки хорошим людям. Понял?

Кот поднял голову и так на меня посмотрел, что сразу стало понятно – явно ругается и, возможно, даже нецензурной бранью.

- И предупреждаю, хоть еще раз вытворишь подобное, накажу. Понял?

Кот поднялся, задрал хвост и медленно выплыл за дверь, тем самым явно выражая свое отношение к моим угрозам.

Усмехнувшись, разложила всякие средства по полкам, повесила белье на улице и, решив, что на сегодня активной бурной деятельности хватит, полезла купаться. Благодаря электрическому бойлеру горячей воды было предостаточно.

Знаете, очень удивительно, но снаружи дом напоминал избушку, да и в комнатах было весьма скудно, а, тем не менее, Эльза имела ванную, туалет, роскошное постельное, явно купленное совсем недавно. А старушка была не так проста, как могло показаться.

«Интересно, еще сюрпризы будут?», - задумалась, понимая, что у меня остались  нетронутым подпол и чердак, а еще гостиная и комната с множеством книг. Но этим я уже решила заняться завтра.

Перекусив печенюшкой, внезапно вспомнила, что так и не позвонила маме.

Набрала номер и почти сразу услышала взволнованное:

- Доченька, это ты?!

- Да.

- Ты как там? Все в порядке?

В душе тут же разлилось тепло. Никто и никогда не будет нас любить, так как мама. Это самый преданный человек на свете и, несмотря на то, что мы жили друг от друга довольно далеко, я всегда знала, что она поддержит, пожалеет и даст дельный совет.

- Все хорошо, - поспешила успокоить родного человека. – Просто день сегодня жутко насыщенный, замоталась и забыла позвонить. Ты меня извини.

- Ксюша, я так волновалась. У тебя точно все в порядке?

- Да. Не переживай. Все действительно хорошо.

- Доченька, я так рада. Может, тебе денег прислать?

- Не надо.

Еще немного поговорив, тепло попрощалась с мамой, пообещав позвонить завтра, и улеглась спать, чувствуя жуткую усталость во всем теле. Поработала я сегодня славно и о сне буквально мечтала. Но едва меня стало окутывать сладкой негой, я услышала противный мерзкий звук:

- Кххш – Кшшш.

Зажмурившись, перевернулась на другой бок, решив, что мне просто показалось. Но через мгновение это опять повторилось. Я села на постели и прислушалась.

Кххш…Кшшш… Странный звук доносился откуда-то из коридора.

«Мышь», - промелькнула страшная мысль, а потом у меня закралось подозрение, что это Филя.

Включив свет, резко открыла дверь и увидела хвостатого наглеца, который с самым невинным видом сидел и грыз коробку из-под пылесоса, а вокруг повсюду были разбросаны клочки бумаги.

- Ты совсем сдурел? - рявкнула я.- Прекрати безобразничать.

Усатый даже ухом не повел, продолжая свое «черное» дело.

- Прибью, - топнула ногой я.

Филя, испугавшись, немного отбежал в сторону и замер.

- Будешь безобразничать, получишь.

Искренне веря, что моя угроза подействует, вернулась в постель. Некоторое время стояла тишина, а потом снова послышался карябающий звук.

«Вот гад, - разозлившись, подумала я.- Не буду вставать. Может, успокоится?»

В тот момент я еще верила, что мы с Филей обязательно подружимся… Наивная.

Кот бегал по коридору, топал, что-то драл и, в конце концов, мне все-таки пришлось встать.

Как только я открыла дверь, моментально все стихло. Правда, пол был усыпан мелкими кусочками картона и обоев, а кот сидел в стороне и таращил свои желтые глаза.

- Может, ты голодный?! – догадка осенила меня, и я направилась на веранду. Насыпав в миску корма, задумалась. Оставлять дверь открытой, мне не хотелось. Что ни говори, дом для меня чужой, да и стоит отдаленно, мало ли что. Чем крепче запрусь, тем будет лучше. А оставить Филю… Никто не знает, как он себя поведет, а спать уже ужасно хотелось.

В общем, решение было принято. Кошачьи миски я перенесла на кухню со словами:

- Надеюсь, теперь ты доволен.

Филя подбежал к еде и радостно зачавкал.

Вздохнув, поплелась спать. Но едва легла, опять последовал скрежет. Это было похоже на издевательство, иначе и не скажешь. Подскочил, схватила пояс от халата, решив, что пришла пора наказать кота.

Но когда вылетела, остановилась. Фила с особой тщательностью перебирал лапами в лотке. При моем появлении он замер, и укоризненно посмотрел на меня. На усатой морде было написано: «Тебя стучаться не учили?».

- Филя молодец, Филя хороший, - пробормотала я и вернулась к себе.

В доме наступила блаженная тишина. Сон приятной дымкой вновь начал окутывать меня и тут раздалось: «бах».

Вздрогнув, подскочила на постели и автоматически включила телефон. Оказалось, что ничего страшного не случилось, это всего лишь маленький котик вошел в спальню.

- Скажи честно, ты мне спать дашь сегодня?

Ответа, конечно, не последовало. Кот запрыгнул на кресло и свернулся клубком.

- Ну, наконец-то, - пробормотала, рухнув на подушки. Казалось, что все закончилось.

Но я очень ошибалась. Не знаю, сколько мне удалось поспать, прежде чем раздалось: «Тыгыдык-тыгыдык-тыгыдык».

Открыв глаза, первое, о чем подумала, что в старенькую избушку ворвался табун лошадей. Кто-то очень тяжелый весело скакал по коридору.

Надев тапки, сонно жмурясь, была вынуждена подняться с постели. Филя умудрился выпотрошить мою дамскую сумочку, которую я оставила на тумбочке, и теперь весело гонял по полу тюбик с губной помадой, а еще… стало понятно, что мне придется не только снова убираться, но и ремонт делать, ведь от обоев мало что осталось.

Слов не было. На часах пять утра. Вокруг жуткий бардак. Сил ругаться не было, поэтому просто вернулась в спальню, громко хлопнув дверью, подумав о том, что так долго я не выдержу.

Глава 4

Утром меня разбудил наглый кошачий вопль, раздавшийся прямо над ухом. Испуганно подскочив, стала сонно осматриваться по сторонам, плохо понимая, что происходит.

Филя с самым невинным видом сидел на соседней подушке и выжидающе смотрел на меня.

- Чего тебе надобно ирод хвостатый? – зевнув, поинтересовалась я.

Филя смешно пошевелил усами и важно сообщил: «Мяу».

- Я вас не понимяю, - шутливо ответила фразой из старого мультика и вновь рухнула на постель. – Будь умницей, дай поспать. Ночка у нас с тобой сегодня выдалась веселая. А все, из-за кого? Правильно, из-за тебя. Так что ты гуляешь, я – сплю. Понял?

К моему удивлению, кот послушно спрыгнул с кровати и куда-то умчался. Я закрыла глаза в надежде еще немного поспать, потому что ночь действительно выдалась весьма насыщенной, но тут раздался жуткий грохот.

«Филя», - мысленно простонала я, понимая, что про сон можно забыть. Зная, что все равно придется вставать, поднялась с постели и поплелась искать, что так могло грохотнуть. Оказалось, кот сбросил со стола кружку, которая, к моему удивлению, даже не разбилась.

- Филя, - разозлилась я.- Ты когда-нибудь успокоишься? Ну, сколько можно шкодить?!

«Дзинь». Обернувшись на звук, увидела хвостатого диверсанта, который стучал лапой по пустой миске.

- Ты пить хочешь? - умилилась я, подумав, что кот какой-то слишком умный.

Налив ему воды, и насыпав корма, включила чайник и отправилась умываться. На сегодняшний день у меня было немало планов - нужно продолжить приводить дом в порядок, вновь прибраться в коридоре, закончить и отправить заказ, за который мне уже выплатили неплохой аванс, ну и позвонить маме, узнать, как у нее дела.

Но она опередила меня. Едва я налила себе чашку кофе, раздался звонок.

- Доброе утро, доченька, - услышала я в трубке родной голос, от которого на сердце сразу стало теплее.

- Привет. Как дела?

- Артур звонил, искал тебя, - огорошила мама.

- Как?! Неужели он так рано вернулся? Ведь говорил, что уехал на два-три дня…

- Ох, родная. Видимо, вернулся раньше. Он в ярости, требовал сказать, где тебя можно найти.

- А ты что ответила?

- Возмущённо высказала, все, что о нем думаю, и сбросила звонок. Пусть ищет, все равно не найдет, - мстительно произнесла она.

- Так боюсь, что он явится к тебе, - призналась маме. - От него можно ожидать чего угодно…

- Родная моя, ничего не бойся. Как приедет, так и уедет, - услышала уверенное в ответ. - Я с такими, как он, разговаривать умею…

 Мама всячески пыталась меня успокоить, вот только на сердце все равно поселилась тревога.

Включив ноутбук, тут же увидела, что почтовый ящик завален письмами. И я прекрасно знала, от кого они.

Открыла первое, второе, третье… Артур сначала писал взволнованные фразы, потом стал уговаривать, затем угрожать. В принципе, ничего другое я не ожидала. Сбросив их в корзину, приступила к работе.

Но только погрузилась в текст, как раздалось характерное пиликанье. На почте опять висело письмо от Артура.

«Даже читать не буду», - подумала, отключив мобильный интернет. Как сейчас бесился мой муж, я только догадывалась. Зная его характер, можно было предположить, что таких писем еще будет множество, а мне хотелось тишины и покоя.

Чтобы отстраниться от всего, погрузилась в работу.

Удивительно, но кот до самого вечера не появлялся, и я не только успела поработать, но и вновь навести порядок в коридоре, убраться в гостиной, постирать старые шторы.

День опять пролетел незаметно, но я очень была довольна собой. А ночью кот вновь начал свои веселые игры. Он прыгал, скакал, рвал коробки, шелестел наполнителем, и всячески не давал мне уснуть. 

Утром я была злая, не выспавшаяся и уже готовая на страшный поступок – прибить этого наглого котяру, решившего, сделать мою жизнь невыносимой.

***

Прошло несколько дней

- Ну, что милая, вот я тебя и нашел…, - мой бывший муж гаденько улыбнулся и шагнул ко мне.

- Не подходи, - взвизгнула я, медленно отступая.

- Больше ты не убежишь! – Артур схватил меня за запястье, совершенно не обращая внимания на то, что оставляет синяки на нежной коже, и с силой дернул на себя. - Ты моя, Ксюша и никуда тебе от меня не деться.

- Отпусти! - попыталась вырваться. - Я больше не люблю тебя, пойми…

- Это неважно, - Артур намотал мои волосы на свой кулак, вынуждая смотреть на него. - Ты должна быть со мной, и точка.

Он стал медленно наклоняться к моим губам…

Проснувшись, присела на постели, и тяжело дыша сонно огляделась. За окном уже рассвело. Я все так же была в небольшой комнатке в стареньком деревенском доме в относительной безопасности. «Успокойся, - мысленно сказала сама себе. - Артур тебя здесь никогда не найдет. Никогда!»

Кошмары в последнее время мучили меня постоянно, и пройдут ли они когда-нибудь, я не знала. Укрывшись одеялом, поудобнее устроилась и уже почти уснула, когда услышала тихий противный звук, раздающегося при разрывании картона.

Ччччшшш… Ччшшш… Кх…

Я вздрогнула и сонно открыла глаза. Вокруг стояла умиротворяющая тишина. Промелькнула мысль, что, возможно, мне все это приснилось? Скорее всего, так и было. Перевернулась на другой бок, посильнее закутавшись в одеяло. Невольно поморщилась от легкой, но противной головной боли. Видимо, успокаивающая настойка на травах, выпитая накануне оказалась не такой уж безопасной. По телу пробежала неприятная дрожь. «Только заболеть не хватало. Хотя вчера было так тепло… Неужели все-таки продуло? Да не должно», - подумала я и зажмурилась посильнее, надеясь уснуть. Но не тут-то было.

Ччччшшш… Ччшшш… Кх…

Неприятный раздражающий звук повторился.

- Хвостатый, если я сейчас встану, ты умрешь, - грозно выкрикнула в коридор, накрываясь одеялом с головой. Вставать совершенно не хотелось.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍В ответ раздался наглый кошачий вопль, а затем послышался жуткий грохот. Взбесившись, я вскочила с постели, но едва надела тапочки, сразу почувствовала неприятную холодную влагу.

- Фу, - быстро сбросила обувь с ног и поморщилась от омерзения. Этот хвостатый диверсант умудрился нагадить мне в тапки.

- Готовься к смерти! – пригрозила я, вытирая ноги влажными салфетками. – Мне такой питомец не нужен, имей в виду! Не хочешь по-хорошему, будет по-плохому!

В глубине дома что-то жалобно звякнуло. Видимо, котяра решил начать бить посуду. Не раздумывая ни минуты, босиком бросилась на поиски кота. Схватив в небольшом коридорчике веник, перехватила его поудобнее и стала оглядываться. «Врага» нигде не было видно, зато повсюду валялись клочки картона. Паразит подрал и растерзал не одну коробку с вещами. Злая, как собака, я медленно пошла вперед, надеясь огреть диверсанта веником.

 На небольшой кухоньке меня ждал полнейший разгром, будто по ней пробежало стадо слонов. Миски с кошачьей едой и водой были перевернуты, сахарница валялась на полу, впрочем, как и небольшой заварочный чайник, от которого отвалился носик.  Еще вчера красивые цветущие зеленые герани в коричневых горшках были безжалостно растерзаны на мелкие кусочки, но и довершал картину медный таз, валяющийся посреди всего этого безобразия.

- Ты что о себе возомнил? – разоралась я от ярости и бессилия. – Тетушка Эльза умерла, и теперь это мой дом, и я здесь хозяйка! Понял?! И я найду на тебя управу, раз не хочешь жить в мире и согласии.

Ответом мне была полнейшая звенящая тишина. Стало понятно, что хвостатый или где-то затихарился, или уже сбежал из дома через приоткрытое окошко. А может, готовит очередную пакость? Крадучись прошла в следующую комнату. Здесь царил относительный порядок. Видимо, кот сюда не добрался. Но на всякий случай позвала его:

- Кис-кис. Кис-кис-кис.

Ни под столом, ни под стареньким диваном его не оказалось. Очень не хотелось, чтобы он и здесь устроил бардак, потому что на наведение относительного порядка у меня ушло немало времени и сил. Тетя Эльза была довольно старенькой и одинокой, и в силу своего возраста невольно запустила дом.

Напоследок решила заглянуть в кабинет тетушки, вдруг хвостатый пробрался туда, хотя дверь была плотно закрыта. Но мало ли что…

Этот кот действительно был каким-то особенным, слишком умным, хитрым и весьма расчетливым. Невольно возникало ощущение, что он точно знает, что делает. Если честно, еще совсем недавно мне казалось, мы сможем подружиться, но сейчас наши отношения находились на стадии войны, и было понятно победитель в ней должен быть один: я или он.

В маленькой каморке пахло луговыми травами. Здесь царил бардак, вернее, рабочий беспорядок, но кот в этом был не виноват. Тут все осталось как при жизни тетушки Эльзы, порядок я еще просто навести не успела. Руки не дошли, если честно.

Плотно закрыв дверь, вздохнула. Коту опять удалось где-то спрятаться, кстати, не в первый раз. Умным был хвостатый, очень умным, а еще безумно вредным. Вернувшись на кухню, достала из холодильника бутылку минералки и сделала пару глотков. Затем поморщившись, бросила взгляд на настенные старинные часы с кукушкой. Было только начало шестого. Получается, что спала я всего несколько часов.

Накануне противный кошак никак не давал мне уснуть, безжалостно срывая узкими полосками обои в коридоре, грызя коробки с вещами, особенно громко топая, фырча, хрюкая и издавая прочие нехарактерные маленькому котику звуки. Уснуть мне удалось около полуночи только после успокоительных капелек на травах… и вот, «доброе утро» называется. Сначала кошмар с участием Артура, чтоб его черти забрали, потом проделки кошака…

Вздохнув, поставила веник в угол и, прихватив мусорный пакет, поплелась в спальню. Новые розовые пушистые тапочки было искренне жаль. Но после того как котяра их пометил, оставалось только одно - выбросить, что я и сделала. Затем протерла пол влажными салфетками и решила, что теперь можно лечь поспать.

Я присела на постель, но едва стала ложиться, тут же, заорав, подскочила, с ужасом глядя на одеяло.

- Гад! Какой же ты гад! -  чуть не плача, кричала я. – Ненавижу тебя, мерзкий кошак.

На постельном цветном белье лежала маленькая хвостатая серая мышь… Дохлая мышь! Ничего в жизни я так не боялась, как этих мелких омерзительных существ. Это был панический страх, с которым я никак не могла справиться. Но сейчас у меня просто не было выбора.

Содрогнувшись, подошла к шкафу, вытащила из него полотенце. Швырнув его на одеяло, буквально скуля от отвращения, взяла мышонка и бросила все в мусорный пакет в компанию тапок, а потом тщательно завязала.

Меняя постельное белье, я горько расплакалась. Если бы не крайняя необходимость моей ноги бы в этом доме не было. Но, увы, идти мне некуда. Эта маленькая избушка у самого леса стала моим убежищем. В принципе мне здесь все нравилось, если бы не мерзкий кот, который объявил войну. Он невзлюбил меня с первого взгляда, и сразу решил показать кто в доме хозяин. Только зря хвостатый надеялся меня выжить…

Накинув халат, вышла на крыльцо. Было довольно прохладно, хотя солнце уже поднялось над горизонтом. Поежившись, спустилась со ступенек и поставила мусорный пакет под навес, решив, что сегодня днем выброшу его вместе с остальным барахлом.

Котяра сидел на столбике забора и нагло таращился на меня, явно ожидая моей реакции. «Месть - это блюдо, которое подают холодным», - зло подумала я, влетев на крыльцо и плотно запирая дверь. Затем, не поленившись, обошла весь дом и закрыла окна, и только потом легла в чистую постель. Глубоко вдохнув приятный аромат свежего постельного белья, зажмурилась…

Проснулась я довольно поздно. К моему изумлению, наглый котяра спал на соседней подушке. Сев, прищурившись, посмотрела на него. «Может, треснуть посильнее и отомстить за все?», - злобненько подумала я. Но тут же отмахнулась от этой мысли. Котофей беззаботно спал на боку, растянувшись во всю длину. Розовые пяточки, всклокоченные усы, упитанная мордаха… Филя был таким милым сейчас, что у меня рука не поднялась треснуть его в тот момент, когда он такой трогательный и беззащитный.

«Интересно, как этот прохвост, умудрился попасть в дом?»  - покачав головой, поднялась с постели. Завернувшись в халат, отправилась на кухню пить кофе.

К моему удивлению, старенькое окошко было приоткрыто, и я сразу поняла, как безобразник вернулся в дом. Действительно, Филя оказался каким-то удивительным котом, очень умным и очень вредным. Чем уж я ему не угодила. Было непонятно, но свою подрывную деятельность, он вел весьма грамотно. Я убирала днем, а он все портил ночью. И так изо дня в день.

Наполнив кошачьи миски кормом и водой, открыла ноутбук. На почте было несколько писем от мужа, который всячески мне угрожал и требовал немедленно возвращаться, и одно от нового заказчика.

В принципе мне предлагали стандартные условия: плата за каждую страницу, аванс в сумме одной шестой от общей суммы, срок выполнения две недели. Деньги бы мне не помешали. Я начала набирать текст ответного письма, а потом меня что-то остановило.

Я вновь уставилась на почтовый адрес. Он явно был мне знаком. Но где я его могла видеть раньше?

Задумавшись, откинулась на спинку стула, размышляя над тем, что может отвечать не стоит?

В этот момент на пороге кухни появился Филя. Убедившись, что миски полные, он, задрав хвост, куда-то умчался, а потом раздалось его требовательное: «Мяу!».

Не успела я встать, как послышался стук в дверь. Сердце тут же тревожно забилось. Промелькнула мысль, что это может быть Артур. А потом я ко мне пришло понимание, что если бы муж знал, где я прячусь, то давным-давно был уже здесь, а не заваливал электронную почту письмами.

Вздохнув поглубже, вышла на веранду и громко спросила:

- Кто там?

- Свои, - раздался знакомый голос.

- Привет, - открыв дверь, улыбнулась я.

- Доброе утро, - Алексей кивнул.

- Проходи.

- Нет, я на минуточку. Собрался в город, тебе не надо?

- Надо, - не раздумывая, ответила я. Продукты уже заканчивались, и обои в коридор прикупить не помешает, да и корм Филя почти сожрал. В общем, дел было немало.

- Тогда собирайся, я подъеду через полчасика.

- Спасибо, - искренне поблагодарила я, и как только Алексей ушел, бросилась одеваться.

***

Филя

- Я уезжаю, веди себя хорошо, - поучительно сказала Ксения, перед тем как закрыть дверь.

«Смешная она, такая. Суетливая, непонятливая, молодая, и совсем не похожа на старую хозяйку. Энергии в Ксении бурлит много, но что с ней делать она не знает. Нет бы, постигать тайны рода и заниматься своим непосредственным делом, так с этим зачем-то связалась. От него всегда пахнет маслом, бензином, собачьей шерстью… А еще он пустой, и ей совсем не пара. Я никогда не ошибаюсь».

Запрыгнув на стол, улегся на диван, наблюдая через окошко на веранде, как Ксения садится в машину этого Алексея.

«Крутится вокруг нее и вертится, так бы и вцепился в него когтями, да погнал в три шеи. Не пара он нам, совсем не пара. За новую хозяйку теперь я в ответе, по-другому и быть не может, ведь я ведьмовский фамильяр, и моя главная задача – оберегать ее, защищать и всячески заботиться. Эльза нашла себе хорошую преемницу, наполненную силой, да такой, что я давно не видел. Вокруг Ксении буквально клубится энергия, только вот магия ведьм пока в ней спит, и это весьма удивительно. Почему ее не инициировали вовремя? Не смогли? Не знали? Упустили момент? Помочь надо девочке, помочь. И я очень стараюсь, но она почему-то меня не понимает, и помощь мою воспринимает в штыки.

Я уже все обои в коридоре оборвал, надеясь, что она найдет тайник с древней книгой магии, спрятанный Эльзой, а Ксения недалекая, только кричит, да обрывки с пола убирает. А вещи… Их нельзя отдавать, надо обязательно сжечь, чтобы отпустить дух старой ведьмы в иной мир, но Ксения упорно продолжает их упаковывать. Ох, и наелся я уже картона, на всю жизнь хватит. Но как донести до дурехи, что старые вещи должны погибнуть в огне? Может, устроить пожар? Но смогу ли я… Да и не вариант это. Дом спалим, а не факт, что глупышка догадается.

И что с ней делать, ума не приложу. Бегает с тряпками по дому, что-то моет, затем часами сидит у этой странной теплой штуки, в которой отражаюсь я, коробку мне с мелкими камешками поставила зачем-то.  Я уже и пересыпал их и закапывал, и показывал, что могу делать свои дела, где угодно, в том числе и на улице, и в тапочки… Но, она опять ничего не поняла, лишь раскричалась.

Жалко мне ее. Новая хозяйка, конечно, хорошая и добрая – кормит меня, поит, и от нее всегда так вкусно пахнет, но вот глупая, очень глупая, и сама о себе позаботиться не может – ни мышку поймать, ни книжку найти, ни правду разузнать.

Придется помогать. Пойду еще обои оборву. Возможно, она тогда тайник увидит?».

Соскочив с дивана, помчался в коридор. Оглядел фронт работы. Угол почти оторван, но Ксения упорно ничего не замечает. Значит, надо отрывать повыше. Встав на задние лапы, потянулся вперед. А когда подцепил кусок обоев, радостно потащил его вниз. Раз, два, три… А затем оценил свою работу. До тайника еще далеко, но, может, хоть сейчас поймет, что я в этом месте рву обои не просто так…

Задумался, чем бы заняться дальше. Хотелось поспать, но сначала надо хозяйке поймать мышку. Пусть увидит, какой я хороший кот. Сама она точно не поймает, куда ей недотепе такой.

Пришлось посидеть на кухне, пошурудить лапой под шкафом, взбаламутить семейство мышей под полом, и дело было сделано. Маленький зверек был ловко пойман.

«Куда бы положить его? Так, чтобы хозяйка сразу увидела и обрадовалась? Может, на кровать? Или на стол, прямо на кухне?»

Все взвесив, решил, что положу свой подарок в сумку, где хозяйка хранит эту странную штуку с экраном.

Пришлось, конечно, потрудиться, но хорошо, что замок был закрыт не до конца. Немного усилий, и я выполнил задуманное. А затем, довольный собой, отправился спать в хозяйскую кровать…

Глава 5

- Ты полицейский? - удивилась я, услышав от Алексея о его профессии. – Правда?!

- Не похож? – смеясь, уточнил он.

- Ну, если честно, не очень, - призналась в ответ. – Впервые я увидела тебя в рабочем комбинезоне, и почему-то сразу решила, что твоя профессия связана с автомобилями, и даже подумать не могла, что ты у нас, оказывается, при погонах.

- Первое мнение бывает обманчивым, - пожал плечами мужчина. – Так что ничего страшного. Зато теперь ты знаешь, если кто обидит – сразу ко мне. Всех на место поставим.

- Спасибо, - рассмеялась я.- Буду знать, что у меня есть свой собственный сильный и надёжный защитник.

- Да, я такой…

Теперь мы уже смеялись оба. В компании Алексея я чувствовала себя легко и непринужденно, и сегодня мы провели замечательный день в городе. Сначала прошлись по магазинам, потом пообедали в кафешке, а теперь уставшие, но довольные, ехали домой.

- Ты сама как? Обжилась? – поинтересовался мой спутник.

- Ну, как сказать, - вздохнула я.- С котом воюю, днем и ночью. Сил никаких не осталось.

- А что он делает?

- Да проще рассказать, чего он не делает. Такое ощущение, что он решил меня извести. Житья не дает. Буквально выселяет из дома.

- Так может его задобрить? – предложил Алексей. – Сливочек? Сметанки?

- Думаешь, поможет? – приподняв брови, уточнила я.

- Не знаю, но, если бы меня молочком угостила такая красивая девушка, как ты, я бы растаял, и шкодить точно перестал.

- Спасибо за комплимент, - рассмеялась я, - и за совет. Попробую, вдруг получится договориться с хвостатым диверсантом…

Тем временем мы подъехали к моему дому. Алексей любезно помог занести  многочисленные покупки.

Филя ждал нас в коридоре, опять усыпанном обрывками обоев.

- Ничего себе, - присвистнул Алексей. - К вам приходили враги?

- Нет, - вздохнула я и посмотрела на усатого. - Филя, видимо, решил сам заняться ремонтом. Вот уже стены готовит под новые обои. Убить его мало.

При этих словах кот поднялся и, задрав хвост, помчался на веранду.

- Ксюша, а если он и новые обдерет? – предположил Алексей.

- Ну, тогда он будет жить во дворе.

В это мгновение кот обратно влетел в дом и, вскочив на лестницу, ведущую на чердак, удивленно уставился на меня. На его усатой морде было написано неподдельное возмущение. Сразу стало понятно, что на смену места жительства он не согласен.

- Да, да, - кивнула я.- Имей в виду, тронешь новые обои и будешь жить на пороге, на коврике.

Алексей расхохотался:

- Он так смотрит на тебя, будто понимает.

- Еще бы он не понимал, - махнула я рукой. - Чай, кофе?

- Нет, мне сегодня в ночное дежурство, - покачал головой Алексей. – А вот завтра, во второй половине дня, я к тебе загляну. С ремонтом помогу. Ну и кофе попьем. Договорились?

- Конечно. Леша, спасибо тебе за все.

- Да не за что, - он улыбнулся и быстро спустился с крыльца. Махнув ему рукой, зашла в дом.

Кот все так же сидел на лестнице и пристально наблюдал за мной, прижав уши к голове.

- Ну, что, агрессор, считай, добился своего. Сейчас переодеваюсь, и срываем обои. Поможешь?

Не дождавшись ответа, пошла в спальню. Оглядев перевернутое и смятое покрывало, покачала головой. Пока меня не было, видимо, маленький котик, тут царствовал и чувствовал себя хозяином. Ну вот что за паразит такой?

Надев удобные шорты и майку, собрала волосы в пучок и, вооружившись ножом, осмотрела фронт работы. В принципе угол был почти ободран, и поэтому я решила начать от двери веранды.

Но только приступила к работе, услышала кошачий настойчивый мявк.

Повернувшись на звук, увидела Филю в углу, который, вытянув лапы, явно старался мне помочь.

- Ох, какой же ты умничка, - похвалила я его и продолжила свое дело.

«Мяу, мяу, мяу», - Филя буквально начал орать, вынуждая меня подойти к нему

- Ну и чего орем? – я подцепила кусок обоев, к которому тянулись кошачьи лапы, и резко сорвала его. – Теперь доволен?

«Мрррр», - промурлыкал кот и сел, обвив себя хвостом.

Я автоматически посмотрела на обои и охнула. Под старенькими обоями в части стены была узкая ниша, о которой если не знать, то и никогда не найдешь.

В ней виднелся корешок какой-то книги.

- Филя, ты знал? – посмотрела на усатого, и сама ответила. - Конечно, знал, и именно поэтому так настойчиво здесь все драл.

Аккуратно достала книгу в черном кожаном переплете. Сейчас таких уже и не делали, да и потрепанные края страницы указывали на то, что ей много лет.

Сев на кухне у окошка, положила старинный фолиант на стол и осторожно провела по странному знаку, нарисованному на обложке. Открыть книгу мне почему-то было страшно…

Я в принципе всегда считала, что магия и все, что с ней связано, в некотором роде выдумка, и сейчас, совершенно растерялась. Зачем старая Эльза спрятала книгу в стене? Очевидно, чтобы ее никто не нашел. Но Филя точно о ней знал, раз так старательно пытался показать мне ее местонахождение. Все это более чем странно – дом у леса, невероятно умный кот, эта книга. У меня было предчувствие, что я стою у грани, и если сейчас «сделаю шаг», обратной дороги уже не будет.

Филя запрыгнул на табуретку рядом, и выжидательно уставился на меня.

- Думаешь, надо открыть? - спросила я, бросив на него сомневающийся взгляд. - Или лучше не стоит этого делать?

Хвостатый чуть приподнялся и стукнул лапой по книге, тем самым как бы отвечая, на мой вопрос.

- Мне страшно, - призналась я.- Прошлое может скрывать много тайн, а у меня в жизни такой бардак, что лишние проблемы совсем не нужны. Не буду открывать, - и отодвинула книгу от себя подальше.

Филя фыркнул, будто насмехаясь надо мной, а затем зевнул, продемонстрировав розовую пасть.

- Хочешь сказать, что мне боятся нечего?

Хвостатый вытаращился на меня, и на кошачьей морде была такая скука, что стало понятно - мои сомнения его утомили.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍«Дожила, Ксения, уже с котом советуешься. Неужели ждешь, что он тебя ответит? Филя, конечно, очень умный, но не до такой же степени. Да и вообще, ты трусиха. Ну, подумаешь, старая, довольно странная, книга. Чего бояться? Она же не кусается», - мысленно отчитала саму себя и открыла первую страницу.

Передо мной был странный рисунок, некая разноцветная пентаграмма, заключённая в нескольких кругах. Сверху и снизу шли какие-то надписи, совершенно для меня непонятные. Это был незнакомый язык, да еще местами чернила расплылись, будто на них попали капли воды.

Я перевернула страничку и увидела надпись: «Древние заклинания».

Под ней был изображен схематичный непонятный рисунок, а вот ниже опять шел текст:

«Заклинания ведьм — очень опасная древняя магия, которая хранится в семейных фолиантах, передающихся от ведьмы к ведьме. К ним относятся - проклятья, заговоры и простые обряды, для выполнения которых не нужна предварительная подготовка. Часто они состоят всего из нескольких слов. Сделано это для простоты осуществления магических обрядов».

Прочитав вслух, подняла изумленный взгляд на Филю и прошептала:

- Так Эльза действительно была ведьмой? И люди не придумали все это? А ты самый настоящий ведьминский фамильяр? Невероятно!

Филя смешно пошевелил усами, спрыгнул с табуретки и с довольным видом куда-то умчался. А я вновь погрузилась в чтение. Кстати, информация в книге была весьма занимательной. Оказывается, все заклинания условно делились на три группы: защитные, темные, природные. А последние были подвластны только опытным колдунам, обладающим светлыми силами. Черная магия считалась весьма опасной, потому что при ее использовании приходилось отдавать часть жизненной энергии.

Дальше шли аккуратно записанные заклинания, некоторые из которых сопровождались рисунками.  Пролистав фолиант до конца, увидела запись обыкновенной шариковой ручкой – данная книга принадлежит клану Ермолаевых.

Закрыв ее, молча уставилась на обложку. Моя девичья фамилия была именно такой, а значит, в моей семье были ведьмы.

«С ума можно сойти», - подумала я и потянулась к телефону.

Мама ответила на звонок довольно быстро. Немного поболтав с ней о пустяках, плавно подвела к интересующей меня теме.

- Мамочка, а ты не могла бы мне рассказать об Эльзе? – попросила я.

- Об Эльзе? – протянула она в ответ. - Да особо рассказывать нечего. Старушка была двоюродной сестрой твоей бабушки по линии отца. Насколько я помню, Эльза всегда была странной, молчаливой, какой-то не от мира сего. Некоторое время мы общались, она даже нянчилась с тобой, а затем с ней что-то произошло, и Эльза резко отстранилась от семьи, а потом и вовсе уехала из города. Твоя бабушка считала, что у нее проблемы с головой, но правда это или нет, сказать не могу. Много лет от нее не было никаких вестей, а потом пришло письмо из юридической конторы. А ты почему интересуешься? Что-то случилось?

- Нет. Просто стало интересно. Ведь я живу в ее доме, и ничего о ней не знаю, - солгала я, не решившись рассказать маме о том, что мне стало известно.

Еще немного поболтав и завершив разговор, вновь уставилась на книгу. Вопросов было множество. Но вот кто даст на них ответы? Явно не Филя. Придется ответы искать самой. Взгляд остановился на двери в кабинет. Скорее всего, именно там я найду нужную информацию.

***

Спрятав старинную книгу в прикроватной тумбочке, я вернулась в коридор и закончила обрывать обои. А потом мой взгляд остановился на подранных Филей коробках с вещами. Невольно закралась мысль, что кот это делает не просто так. Ведь он их настойчиво грызёт каждую ночь. Возможно, я упустила нечто важное?

 Решив, что чуть позже пересмотрю все вещи еще раз, аккуратно сложила коробки у лестницы на чердак, подумав о том, что завтра попрошу Алексея, поднять их наверх. Затем вынесла мусор, протерла полы, а когда взглянула на часы, с удивлением осознала, что день опять пролетел, совсем незаметно. Казалось, только встала – а уже вечер. Подумав, что будет разумнее заняться кабинетом тетушки Эльзы завтра с утра, решила немного поработать.

Фили нигде не было видно, наверное, умчался по своим весьма важным делам. Но может это и к лучшему. Никто не будет мешать сосредоточиться.

Достав из сумки ноутбук, полезла за мышкой и наушниками, и внезапно коснулась чего-то мохнатого.

- Мамочки, - заорала я, вскочив на табуретку с ногами и отбросив сумку в сторону.

Некоторое время я смотрела на нее, но ничего не происходило. Понимая, что помощи ждать неоткуда, осторожно спустилась, подошла к сумке и тихонько ее пнула. Ничего…

«Да что же там такое? Неужели мышь?» - задалась вопросом я и, содрогаясь от омерзения, двумя пальцами подняла портфель для ноутбука и заглянула в него. Компьютерная синенькая мышь, наушники, батарейки, серая мохнатая МЫШЬ…

Закрыв глаза, мысленно досчитала до трех, чтобы не заорать. Даже сомнений не было, чья это работа. Филя постарался, и никто другой. И еще вчера бы, я сказала, что он мне за что-то мстит и специально издевается, но сейчас, после того, что случилось…

«Может, эти мыши тоже особенные? Заколдованные? Волшебные?  Или дело в чем-то другом? Зачем кот их мне таскает?», - задумалась я, а потом решительно направилась к двери. Спустившись с крыльца, отошла подальше и вытряхнула содержимое сумки.

Свои вещи подобрала, решив, что протру их салфеткой, а мышь стала тщательно разглядывать – маленькая, хвостатая, дохлая. Ничего особенного. Просто мерзкий мертвый грызун. Чтобы удостовериться, что мои выводы верны, присела на корточки. И тут боковым зрением увидела Филю, который украдкой подошел ко мне и сел рядом.

- Может, скажешь, зачем ты их мне носишь? – вздохнула я.

Филя посмотрел на меня и пошевелил усами.

- Веришь, терпеть не могу мышей. Жалко ты говорить не можешь…

- Ксения, - позвал меня Алексей.

Подскочив, увидела мужчину у калитки. Он был в форме полицейского, которая, кстати, ему очень шла.

- Что случилось?

- Я, когда заносил твои покупки в дом, случайно оставил один пакет в машине. Не заметил, - он протянул мне белую «майку» из магазина бытовой химии. - Вот решил занести. Вдруг там что-то очень нужное.

- Спасибо, - улыбнулась я. - Кстати, форма тебе к лицу.

Мужчина в ответ лишь рассмеялся, а потом поинтересовался:

- А что ты тут делаешь?

- Да вот, Филя мышь поймал..., - пояснила я, не вдаваясь в подробности.

- Какой молодец. Ой, что-то мелковатая какая-то.

Кот окинул его презрительным взглядом и демонстративно побежал в сторону дома.

- Кажется, кто-то меня не любит, - усмехнулся Алексей.

- Поверь, со мной он ведет себя точно так же. Главный, и точка. И переубедить его у меня пока не получается…

Мы еще немного поболтали с Алексеем, а затем он поспешил на ночное дежурство. Филя встретил меня настойчивым кошачьим воплем. Проголодался паразит. Накормив его и поужинав сама, подумала о том, что перед тем как сесть работать, надо заняться «дезинфекцией» хвостатого. Раз он имеет наглость спать в моей кровати, я решила, что его нужно обработать от блох и других паразитов, и для этого специально заехала в магазин для животных.

Понимая, что коту данная процедура не понравится, и он явно попытается сбежать, незаметно закрыла дверь.

Филя оторвался от миски, перестал жевать и подозрительно посмотрел на меня. Я тем временем достала пипетку с лекарством, вскрыла ее и улыбнулась:

- Филечка, кис-кис-кис…

Кот недоверчиво отступил, а потом ринулся к двери, но я была готова к этому. Немного усилий и он оказался у меня в руках.

- Попался голубчик, -  я усадила его на кухонную тумбочку, крепко держа за шкирку.

- Фшрш… Шрыф, - кот не то зашипел, не то зарычал, а еще стал выворачиваться, пытаясь меня куснуть.

- Только попробуй, - пригрозила я и поднесла пипетку к холке хвостатого. - Пожалеешь!

- Ррррр, - зарычал он в ответ.

- Это не больно, - заверила я кота, покрепче перехватывая его за шкирку…

***

Филя

«Вот зараза! Вот змеюка! Я к ней со всей душой, а она… она! Не прощу! Отомщу! Это меня! Меня!  Фамильяра, потомственного в пятом или шестом поколении, а может седьмом, точно не помню, от блох обрабатывать?! Да нет у меня блох и не было никогда… У меня просто слов нет выразить свое возмущение. Сначала за шкирку схватила, потом какой-то гадости на шею налила, от которой меня аж всего скрутило. Не ожидал от нее такой подлости… Не ожидал! Но ничего, я отомщу! И начну прямо сейчас! - обернувшись, уставился на спящую хозяйку. – Может в ладонь ей вцепиться, пусть почувствует боль еще раз, и осознает, кого обидела?»

Ксения безмятежно спала, обхватив подушку рукой, и ничего не подозревала. Ладонь девушки была замотана бинтом, на котором выступило несколько капель крови. Укусил я ее как следует, думаю, надолго запомнит, что связываться со мной весьма опасно.

Но этого мало, я должен отомстить. Выпустив острые когти, которые специально весь вечер точил об угол дивана, замахнулся посильнее и … не смог. Вот просто не смог. Ксения была такая беззащитная, что я не позволил себе совершить подлость и напасть на нее тогда, когда она этого совсем не ожидает.

После смерти старой хозяйки мой мир потерял краски, стал серым и унылым. Мне казалось, что я утратил какую-то часть своей души. В моем сердце поселилась пустота. С появлением Ксении мои ощущения не изменились, и связь с ней я почему-то чувствовал не так остро, как это могло быть. Я точно знал, что должен помнить, как происходит единение хозяйки и фамильяра, но в моей голове - лишь размытые пятна.

А сегодня, едва капли ее крови попали мне в рот, мой мир стал снова ярким, разнообразным и таким светлым, как никогда прежде. Это так удивительно.

Ксения оказалась доброй, светлой и мне рядом с ней было так тепло и уютно.

«Эх, простить ее, что ли? Вроде она хотела, как лучше… Ну, что с нее взять, она же ничего не знает и пока беспомощная, как дитя», - подкрался к ней поближе, утоптал поудобнее одеяло и лег рядом, решив, что буду охранять сон новой хозяйки. А месть… , Отомщу когда-нибудь потом.

Зажмурившись, закрыл глаза, моментально засыпая.

Немолодой темноволосый черноглазый мужчина шагнул к Ксении и гадко улыбнулся:

- Ну, что милая, вот я тебя и нашел…

Он очень близко от меня. Я четко видел тьму, которая окутывала его плотным коконом. Этот человек был самым настоящим ожившим злом! Но сила его была разорванной. Энергетические бреши виднелись то тут, то там…

- Не подходи, - взвизгнула Ксения, медленно отступая.

Я почувствовал ее жуткий панический страх, и осознал – мне необходимо вмешаться.

- Больше ты не убежишь! – мужчина схватил ее за руку, совершенно не обращая внимания на то, что оставляет синяки на нежной коже, и с силой дернул на себя. - Ты моя, Ксюша и никуда тебе от меня не деться.

- Отпусти! – хозяйка попыталась вырваться. - Я больше не люблю тебя, пойми…

- Это неважно, - он намотал светлые волосы на свой кулак, вынуждая девушку смотреть на него. - Ты должна быть со мной, и точка.

Мужчина стал медленно наклоняться к ней…

Тянуть больше было нельзя. Выскочив из своего укрытия, бросился прямо на тьму. Через мгновение она исчезла, а вместе с ней и этот незнакомец, а я оказался в руках хозяйки, крепко прижатый к ее груди.

Вздрогнув, открыл глаза, не сразу осознав, что все увиденное мной, всего лишь сон. Ксения безмятежно спала, крепко прижав меня к себе. Она была спокойна и расслаблена, хотя на лице виднелись слезинки. Осторожно выкарабкался из ее объятий и сел рядом.

«Кто этот человек? Зачем он мучает Ксению во сне? Чего добивается?»- бросил тревожный взгляд на хозяйку. Ей нужно, как можно скорее, пробудить свою силу, чтобы защищаться от той тьмы, что преследует ее. А пока Ксению оберегать буду я. Положив лапу ей на грудь, закрыл глаза и потянулся к своей внутренней энергии, которая будто живительная сила стала ручейком перетекать в тело девушки, окутывая ее невидимым защитным коконом…

А когда все было закончено, и я удостоверился, что сон хозяйки сегодня точно никто не потревожит, отправился на охоту.

«Слова этого Алексея меня задели. Мышь ему мелковатая, видите ли… Хотя, может он и прав?! И Ксения именно поэтому мой подарок выкинула? Ну, ничего, сегодня поймаю покрупнее, сделаю хозяйке приятное», - с такими мыслями, я крадучись вышел из спальни…

Глава 6

Удивительно, но впервые за долгое время мне удалось по-человечески выспаться. Свой сон я, к сожалению, не запомнила, но снилось что-то очень хорошее. Кошмары наконец-то отступили, и на моем лице невольно появилась улыбка. Давно я не чувствовала себя так замечательно и спокойно.

Перевернувшись на бок, сладко потянулась и открыла глаза. Улыбка моментально сползла с моего лица. У новых тапочек, прямо рядышком с кроватью, лежала упитанная жирная мышь, а чуть в стороне сидел кот, который тщательно умывался, довольно щурясь.

- Филя! – возмущенно воскликнула я.- Опять?!

На меня тут же удивленно уставились.

- Скажи, зачем ты мне принес мышь?

В ответ кот встал, выгнулся дугой, а затем, очень быстро, я даже не поняла как, запрыгнул на кровать и улегся рядом со мной.

- Филечка, миленький, когда же ты успокоишься?

В ответ кот головой боднул мою руку, давая понять, что его нужно погладить.

Я осторожно коснулась мягкой шерстки пальцами и стала потихонечку гладить хвостатого, который сначала довольно зажмурился, а потом громко заурчал.

- Маленький, - умилилась я, впервые почувствовав нежность к этому вредному усато-хвостатому диктатору, возомнившему себя хозяином дома.

Филя улегся поудобнее, и кошачья трель стала еще громче.

Некоторое время мы вместе нежились, а потом, бросив взгляд на часы, я поняла, что надо вставать. На сегодня у меня были огромные планы. Во-первых, надо начать разбирать кабинет старой Эльзы, притом делать это очень тщательно, чтобы не пропустить ничего важного. Во-вторых, немного поработать. В-третьих, испечь пирог, ведь Алексей обещал заглянуть на чай. Ну и в-четвертых, убрать очередного мерзкого грызуна.

Вздохнув, решила начать с самого неприятного. Как же я всегда недолюбливала мышей, а теперь… Ну что ни день, так «праздник».

- Филя, ты ловкий, смелый, удачливый охотник, - заметая веником грызуна в совок, взмолилась я, - но умоляю, не приноси мне больше мышей… Сил моих больше нет!

На мои слова кот лишь пошевелил ушами, а потом поудобнее улегся, спрятав лапы под одеяло. «Его Величество» желало отдохнуть, иначе и не скажешь.

Махнув рукой, решила хвостатого не трогать. Пусть лучше спит, чем шкодничает.

Плотно позавтракав, направилась в кабинет тетушки Эльзы. В маленькой каморке приятно пахло луговыми травами. Восхитительный запах, казалось, пропитал все вокруг, невольно даря аромат солнца, ветра, лета.

Окинув взглядом стол, заваленный старыми бумагами, книжные стеллажи, шкаф с разными банками и склянками, подумала о том, что на наведение порядка у меня уйдет не один день.

Как человек весьма далекий от магии, я искренне считала, что ведьмы занимаются «черными» делишками, и в их арсенале обязательно должно быть что-то наподобие лягушачьих лап, мышиных хвостов или волчьих зубов. И поверьте, я весьма удивилась, когда стала читать надписи на склянках: «от веснушек», «от хвори», «при жаре».

Вывод напрашивался сам собой - старая Эльза была целительницей, иначе, зачем ей самодельные средства от всех недугов…

Сев на старенький скрипучий стул, собрала со стола разбросанные листы и начала каждый просматривать. На первом ровным аккуратным почерком было написано:

- Две столовых ложки семян льна;

- Четыре корешка солодки;

- Двести грамм кипятка;

- Настаивать полчаса, принимать по одной чайной ложки три раза в день;

На следующим листочке был тоже какой-то рецепт… И на следующем…

Все-таки Эльза была травницей, иначе и не скажешь. Понимая, что на изучение рецептов уйдет много времени, аккуратно сложила их в пакет, решив, что займусь этим позже.

А затем полезла изучать ящики письменного стола. В них обнаружилось много всякой ерунды – палочки, веточки, огрызки карандашей, какие-то мешочки с разноцветными порошками. А вот один ящик был закрыт. Я и так и так пыталась его открыть, но замок никак не поддавался. Ни нож, ни ножницы мне не помогли.

- Блин, что же делать, - вздохнула я.- Вот где ключ? Где его Эльза могла спрятать?

Обвела взглядом комнатку, пришла к выводу – да где угодно. Если не знать, где искать, то никогда не найдешь. И тут я заметила на пороге кота, который внимательно наблюдал за происходящим.

«Интересно, и давно он тут за мной присматривает? – про себя невольно отметила, что чтобы я не делала, хвостатый всегда крутится рядом. - Не доверяет? Или хочет помочь?».

Вспомнив об обоях и найденной книги магии, решила и в этот раз попросить помощи у кота. Конечно, это было глупостью, ну а вдруг!

- Филечка, ты не знаешь, где ключ? Мне очень надо открыть ящик. Там ведь наверняка спрятано что-то важное.

Кот ловко соскочил со своего место, а потом грациозно запрыгнул на стол и сев на самый край, почти у окна, важно мявкнул: «Мяу».

- Я, к сожалению, кошачьего языка не понимаю, - вздохнула я.      

«Мяу», - кот подпрыгнул и буквально повис на шторе.

- Ах, - воскликнула я.- Ты что делаешь?!

И тут на стенке под прикрытой пыльной портьерой, я увидела ключ, висящий на гвоздике.

- Филечка, - только и смогла вымолвить, понимая, что мне в наследство достался чертовски умный питомец.

И в этот момент на улице послышался длинный автомобильный гудок, заставивший меня вздрогнуть.

 Пока я соображала, откуда тут могла взяться машина, в дверь дома с грохотом постучали.

Со страха сев на стул, прижала руки к груди, безумно опасаясь одного – что сейчас на пороге дома увижу мужа, к встрече с которым была совершенно не готова. Если честно, я знала, что Артур в ярости от моего бегства, и он опасен, как никогда. «Может, Алексею позвонить?», - промелькнула мысль, и тут послышалось:

- Хозяйка! Это Федя приехал! Открывай, не бойся, - незнакомый мужской голос разлетелся по округе. – Хозяйка! Тыщ- тыщ-тыдыщь!

Понимая, что если сейчас не выйду, этот «добрый молодец» вынесет мне дверь, осторожно подошла к веранде и пискнула:

- Кто там?

- Сто грамм, - раздалось насмешливое в ответ, и послышался громкий мужской хохот. - Федор это. Я приехал, как и обещал.

Мне ничего не оставалось, как отпереть замок и осторожно выглянуть за дверь.

На крыльце стоял широкоплечий лысый детина с множеством пакетов в руках. Если честно я опешила. Незнакомец был здоровым, высоким, на груди толстая золотая цепь с крестом, который виднелся в разрезе не застёгнутой сверху рубашки.

- Здравствуйте, - осторожно поздоровалась я.

Мужчина окинул меня оценивающим взглядом и широко улыбнулся:

- Привет, краса. А где хозяйка дома?

- А вы, простите, кто? – поинтересовалась я.

- Да Федор я, - он шагнул вперед, и буквально отодвинув меня в сторону, вошел на веранду, которая в его присутствии сразу стала какой-то маленькой. – Так, где тетушка Эльза?

Ответить я не успела, потому что из глубины дома вылетел Филя. Но к моему удивлению, вместо того, чтобы проявить агрессию к незнакомцу, подлетел к нему и стал ласкаться о его ноги.

- Филечка, привет, - в голосе «шкафа» появились ласковые нотки. Поставив пакеты на старый диван, он почесал котофеея за ухом и сообщил. - Я там рыбки красной привез. Так что тебя сегодня хозяйка порадует.

- Извините, кто вы такой и что вам нужно? - я вопросительно уставилась на неожиданного визитера.

Мужчина поднял на меня удивленный взгляд и уточнил:

- Красавица, я свое имя уже трижды назвал. Федор я, а ты вот ни разу не представилась. И вообще, где хозяйка дома?

- Перед вами.

- В смысле? А где тетушка Эльза? – мужчина явно удивился.

- Она умерла.

Федор на секунду замер, провел ладонью по лицу, а потом расстроенно выдохнул:

- Как жаль, что я не успел с ней увидеться… А давно это произошло?

- Нет, совсем недавно.

- Старушка была уже в возрасте, - Федя кивнул. - Жаль… Как же жаль, что я не успел с ней попрощаться и сказать спасибо. Она «выровняла» мою жизнь и как обещала, все мои начинания теперь всегда успешны. А ты кем Эльзе приходишься?

- Внучкой, - ответила я, не вдаваясь в подробности нашей родственной связи.

- А ты, как и бабушка, обладаешь способностями? – раздался весьма неожиданный вопрос. Федя явно ожидал положительного ответа. Но рассказывать о том, что я горе-ведьма, которая ничего не знает и не умеет, не стала. Сделав непонимающий вид, уточнила:

- О чем вы говорите?

- Да ты не бойся. Я умею хранить тайны и буду щедро платить. Хочешь, дом новый построю?

- Федор, - как можно строже произнесла я.- Вы, о чем говорите? Какие тайны? Что вы хранить собрались?

- А то ты не понимаешь?! – мужчина шагнул ко мне, и в этот момент Филя сел у моих ног, будто верный страж. Федя замер, а потом кивнул:

- Не бойся, дружок, я новую твою хозяйку не обижу, - он улыбнулся. – Ладно, я поехал. Жаль, что не попрощался с тетушкой Эльзой. Уж очень она помогла мне.

Он вытащил из кармана портмоне и протянул визитку.

Я автоматически посмотрела на нее и мысленно присвистнула. Передо мной стоял человек, управляющий одной весьма известной и крупной компанией.

- Если когда-нибудь понадобится помощь – звони. Федя помнит доброту, а за мной должок твоей бабушке.

Затем он быстро покинул веранду и направился к калитке.

- Подождите, - попыталась его остановить я.- Вы пакеты забыли.

- Это тебе.

- Но…

- Отказ не принимается, - он улыбнулся. – Так как тебя зовут?

- Ксения.

- Возможно, еще когда-нибудь увидимся Ксюша, - Федор вышел за калитку и направился к большому темному внедорожнику. А через несколько мгновений он уехал, поднимая столбы пыли.

- Ну и что это было? – вопросительно посмотрела на Филю. Кот пошевелил усами и важно направился по своим кошачьим делам. Я подхватила пакеты и потопала на кухню.

«Подарки» оказались весьма дорогими и очень вкусными деликатесами. Но особенно удивили два пласта красной рыбы: соленый и сырой. Стало понятно, что Федя действительно привез Филе гостинец.

Нарезав несколько кусочков, позвала кота трапезничать, а сама продолжила разбирать пакеты. В самом последнем я обнаружила пухлый конверт. Приоткрыв, невольно ахнула. В нем лежала увесистая пачка банкнот красного цвета.

«Ничего себе, подарочек, - присвистнула я, опустившись на табуретку. - Интересно, чем ему помогла тетушка Эльза, что он так расщедрился?

***

Спрятав конверт от Федора среди белья, направилась в кабинет. Эти деньги мне не принадлежали, и я решила потратить их на памятник и оградку для могилы тетушки Эльзы. А еще мне стало очень стыдно… Я уже несколько дней жила в ее доме, но так и не сходила на кладбище. «Завтра утром это сделаю», - дала обещание себе и была уверена, что обязательно его сдержу.

Сняв со стенки небольшой ключик, под внимательным взглядом Фили, который обожрался рыбы и теперь в буквальном смысле валялся ковриком на полу, открыла ящик.

В нем лежала толстая тетрадка в черном переплете.

«Еще одна магическая книга?», - подумала я и, вздохнув, стала листать ее.

«Если ты это читаешь, значит, в тебе есть ведьмовская сила», - было написано на первой странице. Я перевернула листок и изумленно выдохнула, потому что увидела схематический рисунок генеалогического древа, на котором нашла не только имя своего отца, но и свое. Я была последняя в роду.

Получалось, корни моей семье уходили в далекое прошлое. У каждого имени стоял знак плюса или минуса. Насколько я поняла, это было обозначение магических сил. Мой отец, как и бабушка, были лишены дара, потому что возле них стоял прочерк. А вот возле имени тетушки, как и моего - жирный крестик.

По схеме можно было понять, что «особенный» член семьи рождался не каждое поколение, и чаще всего у магически одаренного родителя появлялся обычный ребенок без наличия магических сил.

Я стала листать тетрадь дальше. И знаете, в ней нашлось очень много полезной информации, особенно касающейся внутренней магической энергии, которую можно было пробудить двумя способами: в первую брачную ночь при проведении специального ритуала и с помощью медитации.

Оба способа были весьма подробно расписаны, и я решила, что обязательно попробую. В этой же тетради нашлось несколько простых заговоров – от ожога, резаной раны, занозы.

Чем дольше я листала записи, тем больше становилось понятно, что мои предки, как и тетушка Эльза, несмотря на свои обширные способности, занимались целительством, выбрав сторону добра и света.

Я так увлеклась чтением, что совершенно забыла обо всем, и когда затрезвонил телефон, весьма удивилась, увидев на дисплее время. Звонил какой-то незнакомый номер, но ответить на звонок, я не решилась. Мало ли кто это мог быть…

Спрятав тетрадь на место, и тщательно заперев ящик на ключ, подумала, что пришла пора поработать.

Усевшись за ноутбук, первым делом проверила почту. Опять пришло письмо от неизвестного заказчика, а второе было от представителя юридической компании, в котором меня очень просили связаться со своим юристом.

Конечно же, я сразу позвонила. Новостей хороших не было. Артур категорически отказался добровольно подписать бумаги для развода, и теперь придется решать вопрос через суд. В принципе я была к этому готова.

- Ваш супруг был в ярости. Он ищет вас, - предупредил юрист напоследок.

- Знаю, но он меня не найдет. Делайте все, что необходимо. Я хочу, как можно скорее, освободиться от уз этого брака.

Меня заверили, что через некоторое время так и будет. На этой позитивной ноте мы попрощались.

А едва я закончила разговор, позвонила мама, и у нее тоже для меня были малоприятные новости.

- Артур приезжал, - сообщила она.

- Что?!

- Заявился с утра, - продолжила рассказ мама. - Стал напевать мне о своей большой любви и о том, что жить без тебя не может…

- А ты?

- А что я… Сказала, что не знаю, где ты.

- Он поверил?

- Думаю, нет. Но он понял, что я ему все равно ничего не скажу, и уехал восвояси.

- Мамочка, будь аккуратна. От него можно ожидать чего угодно, - предупредила я ее.

- Пусть только попробует что-нибудь вытворить…

Мама, как всегда, была в боевом духе, но я безумно за нее боялась, прекрасно зная, на что способен Артур. Если честно, мне было непонятно его маниакальное желание сохранить наш брак. Зачем я ему? Любовь? Так он меня не любит. Я устраиваю его в качестве хозяйки по дому? Но за свои деньги он и так найдет покорную молчаливую домработницу. Деньги? Но его капитал я делить не собиралась и была готова отказаться от всего совместно нажитого имущества, лишь бы обрести свободу и душевное спокойствие.  Я не видела объективной причины такой настойчивости Артура и это меня очень смущало. А она явно была. Но вот в чем? Может, он знает о том, кто я? А потом отмахнулась от этой мысли, осознав, что сама еще недавно считала ведьм и магию чем-то вроде выдумки. И уж такой деловой бизнесмен, как мой муж, точно подобным заниматься не будет.

Понимая, что истину все равно не найду, отбросила мысли в сторону и погрузилась в работу…

Так пролетели еще два часа моего времени. Заказ был почти закончен, когда в дверь тихо постучали. Не понимая, кто это мог прийти, пошла открывать.

На крыльце стоял Алексей с огромным букетом роз, который вручил мне со словами:

- Самой красивой девушке.

- Спасибо, - улыбнулась я, уже понимая, что невольно обзавелась поклонником.

И тут за спиной раздалось возмущенное: «Мяу!».

- Филечка, у нас гости, - объявила я и улыбнулась Алексею. - Проходи. Сейчас будем пить чай.

- Спасибо, - мужчина стал снимать обувь.

К моему удивлению, кот вскочил и куда-то помчался, да так быстро, что только розовые пятки засверкали.

- Кажется, мне кто-то не рад, - хохотнул Леша.

- Это тебе только кажется. Филечка у меня очень доброжелательный и гостеприимный.

- Да, я это заметил, - мужчина кивнул, - еще в прошлый раз, когда уходил от тебя в одном ботинке. Сама любезность, а не кот.

- Это была случайность, - улыбнулась я, но кроссовки Алексея сложила в пакет и убрала повыше.

Поймав удивленный мужской взгляд, пояснила:

- На всякий случай.

- Понятно, - протянул Леша. - Все-таки ты тоже считаешь, что кот сделал это специально.

- Нет. Но мало ли что… Да и вообще, идем пить чай.

- Может, сначала начнем клеить обои? А после работы почаевничаем.

- Ну, можно и так…

Показав, где лежат обои, клей, кисточки и все остальное необходимое, направилась на кухню. Поставив букет в банку с водой, подумала о том, что до пирога у меня руки так и не дошли, но Федор привез столько сладостей, что мне одной и за две недели не съесть. Поэтому можно было не стоять у плиты, а смело заниматься ремонтом…

У Леши оказались золотые руки. Он быстро и ловко обращался с обоями, и буквально в очень короткое время, коридор был полностью обклеен. Мне особо ничего не пришлось делать и даже показалось, что я больше мешала, чем помогала.

- Ну, вот все! Принимай работу хозяйка, - Леша улыбнулся.

- Красота, - довольно выдохнула я.- Огромное спасибо за помощь. Сама бы я не справилась.

- Да не за что.

- Идем пить чай.

К моему удивлению, Филя самым бесцеремонным образом, развалился на табуретке, чего раньше никогда не делал.

- Садись, - кивнула Алексею на свободный стул, а сама погладила усатого за ушком. - Филечка, уступи мне место.

Кот посмотрел сначала на меня, потом на Алексея, и явно неохотно спрыгнул на пол.

- Мне кажется, он обиделся, - прокомментировал ситуацию мой гость.

- Давай пить чай, - сменила я тему. Филя, конечно, был очень умным котом, но все-таки очеловечивать его не стоило.

- Как скажешь, - улыбнулся Леша, не сводя с меня взгляда, наполненного теплотой.

Поставив чашки на стол, села напротив него и поинтересовалась:

- Почему ты так смотришь?

- Любуюсь, - послышалось в ответ. Если честно, я немного растерялась. Поклонник в мои планы совершенно не входил, потому что я так устала от семейной жизни, что просто была не готова принимать новые ухаживания.

- Леша, - нахмурилась в ответ.

- Я слишком тороплю события? - уточнил мужчина.

- Дело не в этом, - покачала головой. – Понимаешь в моей жизни сейчас все так сложно, что я в принципе не готова… Ты очень хороший, добрый.

- Но ты готова только со мной дружить? – уточнил он.

- Я просто даже думать о чем-то другом пока не могу, - призналась в ответ.

- Расскажешь? – Алексей внимательно посмотрел на меня. - У тебя неприятности?

- С чего ты взял? - удивилась я.

- Красивая, молодая девушка, в нашей глуши… Вряд ли ты приехала сюда по своей воле, - пояснил он.

- Но ты же здесь живешь?

- Я тут родился, здесь живет моя мать. А ты совсем другое дело. Так что тебя привело в нашу глушь? Только не говори, что наследство.

- Не буду, - усмехнулась в ответ. - Я сбежала от мужа.

- Сбежала? – Алексей удивленно уточнил.

- Артур очень тяжелый человек, и мое желание разойтись не разделял. Разорвать наши отношения можно было только бегством. А сейчас юристы занимаются бракоразводным процессом, пока я отсиживаюсь здесь.

- Понятно, - Алексей мне подмигнул. - Не бойся. В обиду тебя никто не даст. Кстати, запиши мой номер и звони в любое время.

- Спасибо, - поблагодарила я его, искренне радуясь, что он все понял, потому что такого хорошего человека мне отказом обижать совершенно не хотелось…

… До позднего вечера мы пили чай, болтали обо всем на свете, и уже когда совсем стемнело, Леша поднялся:

- Мне пора. Кстати, Ксения, мама в гости тебя звала, - сообщил Леша.

- Передай ей, что обязательно зайду, как только закончу приводить дом в порядок.

- Хорошо.

Мы с Алексеем вышли на улицу. Вечерняя прохлада окутала все вокруг. Удивительно, но тут приближение осени чувствовалось сильнее, чем в городе.

- Иди домой, - сказал Алексей, когда мы дошли до калитки. - А то еще заболеешь.

- Спасибо тебе.

Внезапно мужская ладонь легла мне на талию, и Леша прижал меня к себе.

- Отпусти, - попросила я.

- Никогда не отпущу, - прошептал мужчина и тут же заорал. - Аааааа!

От неожиданности я отскочила в сторону, а потом осознала, что Филя повис на мужской спине и самым варварским способом вгрызся в Лешу зубами.

- Филечка, - ахнула я и попыталась отодрать кота, но тот будто озверел…

Глава 7

Филя

Осторожно заскочив в приоткрытое окно, замер на подоконнике и прислушался. В доме стояла тишина. Ксения, наверное, уже успокоилась, и даже уснула. Значит, можно возвращаться, не опасаясь вновь получить полотенцем. Ох, как же она разозлилась, когда я вцепился в спину этого Алексея. А что мне еще оставалось делать, когда внутри поднялась волна возмущения и гнева? Сам не знаю, что на меня нашло… Просто в душе возникло чувство, что этот человек отбирает у меня что-то очень важное и ценное, и я не смог сдержаться. Мне хотелось, чтобы он понял – ему в этом доме не рады, а Ксения – моя! Она моя, только моя и я никому ее не отдам.

От этих мыслей сам невольно всполошился. Происходящее со мной было таким странным. Мне казалось, что я перестал быть самим собой. Но разве такое возможно?

Взгляд невольно остановился на кухонном полотенце. Именно им меня «наказала» Ксения, когда за шкирку притащила домой. Как же она кричала. Назвала меня свинтусом. А я не такой, я хороший. Если честно, было очень обидно, а еще неприятно. Хорошо окошко осталось открытым, и мне удалось сбежать.

Спрыгнув на пол, дошел до двери и остановился. Тишина…

Хозяйка действительно уже безмятежно спала. Во сне она была такой красивой…

Внезапно Ксения пошевелилась. Она нахмурилась и, не просыпаясь, пробормотала: «Артур, я больше не люблю тебя. Не люблю и никогда не вернусь. Отпусти меня. Отпусти».

Видимо, хозяйке опять снился кошмар. Запрыгнув на кровать, улегся рядом с ней, окутывая своей внутренней силой. Тихонько замурчав, сам не заметил, как стал дремать.

Мне было страшно, очень страшно. Повсюду раздавались голоса. Я не понимал, где нахожусь и куда бежать.

- Черный!

- Он черный!

- Пошел прочь бесовское отродье.

- Брысь!

- Брысь!

В меня полетел камень, который причинил мне невероятную боль.

Громко вскрикнув, помчался вперед, не разбирая дороги и не обращая внимания на кровь, что заливала глаза. Вслед мне летели камни, и чтобы выжить, надо было спрятаться. Но где? Я бежал, бежал, бежал и сам не понял, как оказался во дворе большого дома.

Собака на привязи тут же кинулась на меня, и я, шарахнувшись в сторону, спрятался под крыльцом. Лапы не держали. Упав на землю, тихо застонал. Было так больно… А еще я не понимал, чем вызвал людской гнев. За что меня закидали камням? Ведь я никому ничего плохого не сделал… Просто спокойно грелся на солнышке, а потом пришли люди и стали меня обвинять в пожаре, обзывать бесовским отродьем и винить во всех бедах.

Собака громко лаяла, рвалась в сторону моего укрытия, и я знал, что если она сорвется с привязи, то просто разорвет меня. Но идти мне было некуда, да и сил не осталось.

- Ты чего разлаялся? – послышался приятный женский голос. – А, ну-ка, замолчи.

Но пес продолжал рваться с цепи и буквально надрывался от лая.

- Да что это такое? Что ты там увидел?

Над моей головой послышался скрип ступенек, а потом раздалось:

- Ой, кот. Черный!

Зажмурившись, приготовился к боли, но к моему удивлению, услышал:

- Маленький, это кто же тебя так ранил? – а потом меня взяли на руки и прижали к груди. Сразу стало так тепло и уютно, и страх моментально отступил.

- Сейчас мы тебе обработаем рану. Все будет хорошо, малыш, - миловидная темноволосая женщина улыбнулась. - Не бойся.

- Мария, что случилось?

От мужского голоса невольно сжался и задрожал. Страх опять нахлынул новой волной. «Сейчас меня прогонят, - промелькнула мысль. – И куда идти?».

- Пантелеймон, к нам кот во двор забежал. Он ранен.

Широкоплечий светловолосый мужчина окинул меня презрительным взглядом и промолвил:

- Так он черный. Гони его…Принесет с собой беды и несчастье.

- Неужели ты веришь предрассудкам?

- Не верю, но люди зря говорить не будут, - буркнул мужчина в ответ.

- Да? – женщина перехватила меня поудобнее. Зная, что сейчас решается моя судьба, я даже забыл, как дышать. – В деревне слух идет, что ты соблазнил дочь Велары? Может, тоже не зря говорят?

- Мария! - мужчина повысил голос. – Прекрати, собирать сплетни. Люди завидуют, вот и рассказывают чепуху.

- Вот и про черного кота, чепуха. Я оставлю его. Будет нашей Настеньке другом.

- Ай, делай что хочешь…, - махнул мужчина рукой.

Вздрогнув, открыл глаза. Ксения спала рядом, но сейчас ее ничего не беспокоило. Осторожно встав, пошел попить водички, размышляя над странным сном, который мне приснился. У меня было ощущения, что эти события действительно со мной когда-то происходили, но вот только я почему-то их совсем не помнил…

******

- Мяу! – раздался требовательный кошачий вопль за спиной. Обернувшись, увидела Филю, сидевшего на табуретке, смотрящего на меня голодными глазами.

- Мяу, - передразнила я хвостатого. - Проголодался? А по мне, так ты не заслужил. И вообще, за свинское поведение тебе положено наказание.

- Мррр, - прочирикал в ответ этот наглец.

- У тебя совесть есть? Зачем вчера на Алексея напал? Он нам так помогает. Вот обои поклеил, кстати, которые ты же оборвал и в город меня возил за твоим же кормом, а ты… Что с тобой вчера произошло? Внезапно напало бешенство? – я достала банку и наполнила сухим кормом кошачью миску.

Кот соскочил с табуретки и тут же громко захрустел.

 – А может, тебя к ветеринару отвезти? Возможно, твою агрессию можно вылечить кастрацией?

Кот перестал жевать и медленно поднял на меня возмущенный взгляд. Я не знаю, как объяснить, но по кошачьей морде было понятно - мою идею Филя не поддерживает, и более того, совершенно со мной не согласен.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍- Ага, испугался, - усмехнулась я.- Ну, тогда тебе последнее предупреждение. Ещё раз попробуешь накинуться на Алексея, будем разговаривать по-другому.

Филя вздохнул. Не знаю, понял он меня или нет, но я надеялась, что подобного больше не повторится. Перед Лешей было жутко неудобно. В темноте оказалось непонятно, насколько сильно ему досталось от хвостатого диверсанта, а зайти обработать царапины он отказался.

- Думаю, тебе стоит подумать над своим поведением, - сообщила я Филе, прекрасно зная, что он меня понимает, хотя усиленно делает вид, что это не так. Кот развалился на спине, демонстрируя упитанное брюшко, и сейчас был похож на пушистый коврик. Стало понятно – разговаривать не с кем.

Махнув рукой, отправилась к Матрене и Федору. Так как эти старики приглядывали за домом, они точно знали, где похоронена тетушка Эльза.

Пожилая женщина занималась прополкой огорода, и моему приходу не обрадовалась. Не знаю почему, но Матрена всегда была насупленной и чем-то недовольной, и на мое приветливое «добрый день», буркнула:

- Добрый, если не шутишь. Зачем пришла?

- Я бы хотела узнать, где похоронена тетушка Эльза.

Женщина вздохнула, как-то сочувственно посмотрела на меня и выдала:

- К сожалению, мне это неизвестно.

Если честно, от подобного ответа я растерялась, и у меня автоматически вырвался вопрос:

- А кто знает?

- Эльза жила уединенно, местных никогда в дом к себе особо не пускала. Но к ней частенько приезжали люди на дорогих машинах. Говорят, что она занималась темными делами… Хотя мне кажется, твоя родственница была светлым человеком. Вот посмотрит на деревце вишни, неказистое да тонкое, похвалит его, так в тот же год оно дает невероятный урожай. Да и куры нестись лучше начинали, стоило ей прийти к нам. Я видела от нее только добро, и ничего плохого сказать не могу. Когда ей стало с сердцем плохо, она как раз у нас была. Федор побежал к нашему фельдшеру, та вызвала скорую и увезли Эльзу… А когда она умерла, местные собрали по копейке на похороны, и тут появились они.

- Кто они?

- Чужачки. Их было двое. Высокие такие, статные, во всем темном. Они и сообщили, что Эльза еще при жизни оставила четкие указания по поводу похорон. Ее тело кремировали, а урну с прахом эти женщины увезли с собой. Нам сообщили о том, что есть наследница, которая должна приехать, оставили ключ от дома и попросили присматривать за Филей.

Я изумленно слушала рассказ Матрены, и знаете, все это было очень странным. И чем больше тайн открывалось, тем больше меня все происходящее злило.

- Скажите, а эти незнакомки, случайно, не оставили номер своего телефона?

Матрена нахмурилась, а потом рявкнула:

- Федор! Федор!

- Чего надо? - старик вышел на крыльцо, а увидев меня, улыбнулся. - Здравствуй, дочка.

- Здравствуйте, - ответила я, расплываясь в улыбке. Этот старик вызывал у меня искреннюю симпатию.

- Помнишь, когда Эльза умерла, к нам приходили незнакомки. Ну, они еще ключ от дома принесли.

Федор кивнул.

- Они номер телефона не оставляли?

Пожилой мужчина задумался, а потом со словами:

- Сейчас, сейчас, - нырнул в дом.

- С ними больше Федор общался, - пояснила Матрена. – Поэтому, если они что-то и оставили, так только ему.

Старик появился через некоторое время с визиткой в руке:

- Вот! Нашел! А ведь если бы не спросили, я и не вспомнил. Они сказали, наследнице отдать… Я еще тогда подумал, наследнице чего? Избушки на курьих ножках?

Я взяла кусочек картона и с удивлением прочитала:

- Агентство магических услуг «Ворожея».

- Агентство чего? - уточнила Матрена.

- Праздники устраивают, - соврала я, решив, что чем меньше женщина знает, тем будет лучше. – Спасибо!

Попрощавшись с пожилой парой, потопала домой, подумав, что с этим агентством надо обязательно связаться, и возможно, там мне помогут разобраться со всем тем, что я в последнее время узнала.

Открыв двери, удивилась тому, что Филя, не прибежал меня встречать. Обычно он, как верный пес, всегда крутился на пороге, а тут…

 «Может, опять нашкодничал?», - промелькнула мысль, и я стала оглядываться по сторонам. Свеженькие обои были на месте, коробки с вещами, которые так и не унесли на чердак, целехонькими стояли в углу, моих «любимых» мышей тоже нигде не наблюдалось, впрочем, как и кота.

«Точно, что-то натворил!», - я быстро прошлась по комнатам, но везде царил относительный порядок. «Неужели, поверил в наказание и сбежал?», - сердце дрогнуло. Я и не заметила, как прикипела душой к этому усатому бандиту, и сейчас действительно испугалась.

- Кис-кис-кис, - позвала котика, но ответом мне была тишина. Пошелестела пакетиком с едой, но никто так и не появился.

 Стало понятно, Фили в доме нет. Расстроенно опустившись на кровать, вздохнула, пытаясь успокоить саму себя: «Может, по кошачьим делам побежал? Вернется еще… А если он насовсем ушел?». И тут мой взгляд остановился на приоткрытом шкафе, который как мне кажется, я закрывала. Подойдя, распахнула дверь и ахнула.

Этот прохвост, развалившись на полке с нижним бельем, самым бессовестным образом дрых, укрыв морду моим бюстгальтером.

- Ты офигел? - взвизгнула я.

Филя лениво открыл один глаз, повернулся поудобнее и счастливо зажмурившись, мурлыкнул. Кошачья наглость буквально плескалась через край.

- Ох, кто-то у меня получит…

После этой фразы, хвостатый осознав, что ему сейчас будет, подскочил и рванул вперед, унося на шее, как гордый трофей, мои кружевные трусики.

- Офигеть, - пробормотала я и бросилась вслед за беглецом. – А, ну-ка, стоять.

Филя улепетывал, аж пятки сверкали. Сначала он рванул к двери, но осознав, что она заперта, помчался на кухню. Он запрыгнул на подоконник, но и тут его ждал «сюрприз». Окошко было закрыто. Кот обернулся и обреченно уставился на меня своими желтыми глазами, похожими на фонари.

Он был всклокочен, усы опять почему-то помяты, впрочем, как и брови, морда заспанная, на шее черно-белое кружево… и я, не выдержав, расхохоталась.

- Филя, Филя, - укоризненно качнула головой. - Ну что же ты у меня такой недотепа. Вот зачем в шкаф полез? Ты же на улице гуляешь, и лапы у тебя вряд ли чистые…

Когда я прикоснулась к его голове, чтобы освободить шею, кот сжался. И мне почему-то стало Филечку так жалко. Он был таким маленьким и испуганным. Взяв его на руки, прижала к груди и стала чесать за ушком. Почти сразу раздалось тихое мурчание.

Мир в нашей маленькой семье был восстановлен.

Усадив кота на табуретку, достала ноутбук и в поисковой строке браузера набрала - Агентство магических услуг «Ворожея».

Передо мной тут же появился список статей. Открыв первую, бегло пробежалась взглядом:

«Ковен существует с … Оказывает магические услуги… Наведем порчу, снимем проклятие, гарантируем удачу во всех делах, вернем любимого…».

Я усмехнулась, неужели во всю эту чепуху кто-то верит? Но почитав восторженные отзывы клиентов, поняла, что людей в «розовых очках» в нашем мире полно. Ну, какая настоящая ведьма будет заниматься вот такой ерундой?

И, тем не менее, дамы из этой «организации» имели какое-то отношение к Эльзе, а значит, связаться с ними я была обязана.

Взяв телефон, набрала номер с визитки. Мне ответили практически сразу.

- Добрый день. Агентство «Ворожея» приветствует вас. Как я могу к вам обращаться? – защебетал приятный женский голос.

- Меня зовут Ксения. Ксения Ермолаева, - уточнила я, свою девичью фамилию.

В телефоне повисло молчание.  Мне даже показалось, что связь прервалась.

- Алло, вы слышите меня? – спросила я.

- Минуточку, соединяю, - раздалось в трубке, а потом зазвучала приятная лирическая мелодия.

Прошла минута, потом вторая…

Если честно, время ожидания немного затянулось, и я даже занервничала. «Почему никто не отвечает? Со мной не хотят разговаривать? Наверное, я зря позвонила? Может, положить трубку, пока не поздно?» - тревожные мысли охватили меня, и я почти нажала на кнопку, чтобы разорвать звонок, когда услышала приятный женский голос:

- Добрый день.

Мне почему-то показалось, что моя собеседница немолода.

- Здравствуйте, - осторожно произнесла я и представилась. - Меня зовут Ксения. Моя девичья фамилия Ермолаева.

- Знаю деточка, - в голосе женщины появились довольные нотки. -  Мы ждали твоего звонка.

- Ждали? - моему удивления не было предела. - А мы - это кто?

- Ведьмы светлой силы, - послышалось в ответ.

«Угу, замечательно, - промелькнуло в голове. - Если есть светлые, значит, есть и темные?»

- Ксения, думаю нам надо увидеться, - внезапно предложила незнакомка. - Наверное, у тебя немало вопросов.

- Вы правы. Куда мне подъехать? – поинтересовалась я.

- Мы сами приедем через два дня, - послышалось в ответ. - До встречи, девочка.

Прежде чем я хоть что-то сказала, в трубке раздались короткие гудки…

Положив телефон на стол, осознала, что не успела задать ни одного вопроса, и более того, даже не спросила имени женщины, с которой только что беседовала.

- Вот и поговорили, - посмотрела на Филю. -  Столько всего, что голова кругом. Вот бы ты разговаривать мог… Может, приоткрыл бы мне завесу тайны? Наверное, фамильяру многое известно?? Что скажешь?

Кот сверлил меня внимательным взглядом, и на каждое мое слово реагировал едва заметным движением ушей. На его мордашке мелькало столько эмоций. Он действительно был удивительным котом.

- Филечка, ты замечательный, - улыбнулась я, погладив его. Усатый тут же стал ласкаться и буквально всей своей немаленькой тушкой тянулся за ладонью. Мол, погладь меня, погладь. - Но нам еще с тобой нужно извиниться перед Лешей за твое вчерашнее свинское поведение. Что скажешь на это?

Филя лег на спину, подставив мне живот, и зажмурился. На его усатой морде было написано невероятное блаженство.

- Хитрый ты, - усмехнулась я.- Натворил дел, а теперь типа ни при чем. А ведь ты вчера обидел хорошего человека. Вечером схожу к нему, извинюсь за твою выходку…

Кот блаженно щурился, а потом и вовсе замурчал.

И тут раздался звонок телефона. Я ответила автоматически, даже не взглянув на дисплей, и только когда услышала до боли знакомый голос, осознала, какую ошибку совершила.

- Ну, здравствуй, родная. Вот я тебя и нашел.

От вкрадчивого зловещего тона мужа по телу пробежала дрожь, и я сделала первое, что пришло в голову – отключила телефон, а затем, достав сим-карту, разломала ее пополам.

Меня буквально всю трясло от ужаса. Как он нашел мой номер? Кто ему помог? А может, Артур уже спешит сюда?

«Бежать… Мне надо бежать, как можно скорее», - вскочив, бросилась в спальню и, достав из шкафа сумку, стала в нее запихивать вещи…

- Мяу! – возмущенный кошачий вопль привел меня в себя. Посмотрев на взволнованного Филю, явно непонимающего, что происходит, опустилась на постель и, схватившись за голову, попыталась подавить панику и немного успокоиться.

«Ксюша, ну и куда ты поедешь? – спросила сама у себя. - Да если бы Артур знал, где ты, он уже стоял на пороге, а не звонил по телефону. Не паникуй! Да и потом нужно разобраться с ведьмовским наследием… Бежать сейчас совсем не вариант».

Оглядев растерянным взглядом сумку, стала разбирать вещи по местам. Но тревога не давала покоя. Не зная, как успокоиться, решила сесть немного поработать. Открыв ноутбук, сразу увидела письмо на электронной почте. Я даже не сомневалась от кого оно.

«Родная, если ты думаешь, что смогла убежать от меня, то ошибаешься. Я найду тебя, и вот тогда мы поговорим, ведь ты не сможешь бросить трубку, как сейчас. Прекращай дурить и возвращайся домой. Вместе мы найдем компромисс и сохраним нашу семью. Твой любящий муж».

Я усмехнулась. Артур не знал, где меня искать, и будет замечательно, если никогда не узнает. Встречаться с ним мне совершенно не хотелось.

И тут меня осенило – сим-карта была куплена на мое имя, и именно так, через своих людей, он смог найти мой номер телефона. Других вариантов просто не было. Но больше подобной ошибки я не совершу. План созрел моментально. Выключив ноутбук, переоделась и направилась к дому Алексея. Только он сейчас мог мне помочь.

Глава 8

Сегодня Филя превзошел сам себя. Не знаю, откуда он ее взял, но утром у своей кровати я обнаружила лягушку, кстати, еще живую. Несчастная рептилия дергала лапами и пыталась сбежать, но разве от такого «ловкого» охотника убежишь.

- Ты спятил? – зарычала я. Потому что лягушек боялась еще больше мышей. К ним я уже как-то привыкать стала, а тут…очередной сюрприз. – Унеси ее немедленно отсюда!

Филя изумленно посмотрел на меня и загнал беднягу в мой тапочек.

- Ты гад, - завопив, соскочила с кровати и выскочила из комнаты, плотно закрыв дверь. Что делать, я просто не представляла. Была бы рептилия дохлая, а так…

Вздохнув, потянулась к телефону и набрала номер Алексея. Два гудка, и в трубке послышалось:

- Доброе утро! Проверка связи?

- Леша, прости, если разбудила, - начала извиняться я.

- Что случилось? – он мгновенно стал серьезным.

После звонка мужа я отправилась к Алексею и все ему рассказала. Он купил мне новую сим-карту на свое имя, и заверил, что никому в обиду не даст и попросил звонить в любое время. Видимо, мой жалобный голос заставил его волноваться.

- Ксюша?

- Леша, ты не мог бы ко мне прийти. Пожалуйста… Тут Филя лягушку приволок.

- Кого?

- Лягушку…

Дальше послышался веселый мужской смех, и я услышала:

- Сейчас подъеду.

Я с явным облегчением вздохнула. Мне очень повезло, что Леша сегодня с утра оказался дома, а так чтобы я делала, даже не представляю.

Послышалось шкрябанье за дверью спальни, и раздался возмущённый кошачий вопль. Мол, выпустите маленького котика.

- Сиди там. Ты эту дрань притащил, вот и дружи теперь с ней сам.

- Мяууууу, - послышалось в ответ, а потом раздался грохот. Видимо, Филечка решил массивной тушкой с разбегу открыть дверь, только вот я ее закрыла весьма плотно.

Бах… Бух… Тыдыщь…

Укоризненно покачав головой, поставила чайник и достала две чашки. Леша очень любил кофе, и я решила, что он не откажется со мной позавтракать. Достав деликатесы от Феди, накрыла на стол и тут услышала стук.

- Привет, - с улыбкой распахнула дверь. - Спасибо, что приехал.

- Да, как же тебя здесь бросить, - усмехнулся мужчина, а потом поднялся по ступенькам и, проходя мимо меня, шепнул. - Офигенно выглядишь.

И тут я осознала, что совершенно забыла обо всем, и встретила своего «спасителя» в шортиках и полупрозрачной маечке. Но халат находился в спальне, а там была лягушка, поэтому я решила сделать вид, что ничего не произошло.

- Ну и где наш охотник? - поинтересовался Леша.

- В спальне.

- Давай веник и банку.

- Зачем? – искренне удивилась я.

- Будем ловить твою лягушку…

Прошло несколько минут, и Алексей появился в кухне, держа в одной руке банку с рептилией, а во - второй - шипящего Филю.

- Кусаться пытался, - пояснил мужчина, поймав мой удивленный взгляд. - А у меня после последнего раза спина еще не зажила.

- Филя, ну мы же договаривались, - я взяла брыкающегося кота и прижала к себе. Он грозно зашипел, а потом притих и замер.

- Пойду, отпущу вашу гостью или гостя, - Алексей подмигнул мне. - Вдруг это заколдованный принц?

- Я не верю в сказки, - рассмеялась в ответ. - Кофе будешь?

- Не откажусь.

Леша пошел на улицу, а я подняла Филю на уровне глаз и тряхнула:

- Только попробуй что-нибудь выкинуть. Пожалеешь. Ты меня понял?

В ответ кот стал вырываться, и я, не удержав увесистую тушку, была вынуждена его отпустить.

Он смачно шмякнулся на пол и быстро куда-то сбежал. Я покачала головой, искренне веря, что Филя ничего не выкинет.

Когда Леша вернулся, я уже одела халат, и это не укрылось от его внимательного взгляда.

- Мне прежней вид больше нравился, - заметил он, присаживаясь на табуретку.

- Леша, - укоризненно протянула я, поставив перед ним чашку с кофе. - Мы же с тобой договорились?

- Да, помню, - мужчина вздохнул. - Мы друзья.

- Точно, - автоматически ударила его легонько по спине, и тут же раздалось болезненное шипение.

- Прости, - извинилась я.- Прости. Совсем забыла.

- Да не страшно. Скоро заживет.

- Можно я посмотрю?

- Пожалуйста.

Я подняла футболку и ахнула. Мужская спина была буквально исполосована глубокими воспалившимися царапинами. Картина действительно казалась страшной.

- Вот паразит, - в сердцах вымолвила я.

- Все в порядке, - Алексей как-то повернулся и в одно мгновение, я оказалась на его коленях.

- Ксюша, все в порядке. До свадьбы заживет, - прошептал он, глядя мне в глаза.

- До чьей свадьбы? – автоматически спросила я.

- Можно и до нашей, - Алексей стал наклоняться к моим губам, но я опустила голову, давая понять, что этого делать не нужно. Он все осознал. Вздохнув, уткнулся лбом в мое плечо и прошептал. - Я буду ждать, сколько будет надо…

- Леша, не хочу давать тебе пустых надежд. Это будет нечестно, - вздохнула в ответ. – Мой бывший муж отбил у меня всякое желание к семейной жизни, и когда я буду готова к новым отношениям, неизвестно. Ты очень хороший, молодой, красивый, и тебе нужна девушка, но это точно не я.

- Позволь мне решать самому, - мужчина погладил меня по щеке.

И в этот момент с улицы через открытое окно прямо на стол заскочил Филя, опрокинув чашки с горячим кофе.

- Ах, - перепугалась я, вскочив с мужских колен. - Вот зараза.

Кот тем временем осознав, что ему сейчас грозит за проделку, пулей метнулся в глубину дома.

- Твой питомец весьма странный, - протянул Алексей, наблюдая, как я вытираю со стола.

- Обыкновенный шкодный кот, - пожала я плечами, подумав, что Леша Филе категорически не нравится. Если одну-две выходки можно было списать на случайность, то сейчас явно стало понятно - он его в нашем доме видеть не хочет. Задалась вопросом: «Почему?». Но тут же осознала, что кошачьи мысли мне не понять, а значит, причину вряд ли я когда-нибудь узнаю.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Вновь наполнив чашки кофе, уселась напротив Алексея и улыбнулась:

- У тебя сегодня выходной?

- Нет, - покачал головой он. - Сейчас поеду в город. Могу взять тебя с собой, если хочешь. Погуляешь, пройдешься по магазинам, а вечером вернемся вместе.

Первой мыслью было сказать: «Да», а потом я вспомнила, что сегодня ко мне обещали приехать незнакомки из агентства «Ворожея». Когда это произойдет неизвестно, но, тем не менее, я решила, что мне лучше остаться дома.

- Ну, так как? – Алексей вопросительно уставился на меня.

- Я бы с радостью, но срочный заказ.

- Жаль.

Еще немного поболтав, мы позавтракали, и Леша уехал. Едва я проводила его до калитки и зашла на веранду, непонятно откуда возник кот и требовательно заявил:

- Мяу!

- Что мяу? Что?! – я нахмурилась. - Филя, вот скажи, что у тебя за паршивый характер? Ты почему Алексея невзлюбил?

- Мррр, - мурлыкнул кот и упал на спину.

- Знаешь, вот взять бы полотенце, да отходить тебя как следует.

В ответ на мои слова кот зажмурился, будто и не услышал моих последних слов.

- Поросенок ты, а не ведьминский фамильяр! - в сердцах выпалила я.

- Правильно, правильно. О фамильяре здесь и речи не идет…

Мы с котом одновременно обернулись на голос, и я увидела на пороге своего дома двух женщин.

Одна была совсем старенькой, но, несмотря на это выглядела весьма элегантно. Даже морщины не смогли стереть ее аристократическую красоту. Черные волосы были собраны на макушке в высокую эффектную прическу. Но больше всего привлекали взгляд ее глаза - миндалевидные, изумрудного цвета и невероятно яркие.

А вот ее сопровождающая казалась чуть старше меня. Но, по моему мнению, для девушки она была весьма странно одета в черный балахонистый непонятый наряд, представляющий собой не то костюм, не то платье.

- Добрый день, - я натянула на лицо приветливую улыбку. - Слушаю вас.

- Ты Ксения Ермолаева? – уточнила старушка.

- Да, - кивнула в ответ. - А вы?

- Меня, деточка, можешь называть Элидой, - представилась она. - А это моя внучка Бажена.

- Очень приятно, проходите в дом.

Женщины вошли на веранду. Проходя мимо кота, старушка подтолкнула его своей тросточкой, на которую опиралась, и вздохнула:

- С момента нашей последней встречи ты стал еще толще. Сразу видно, новая хозяйка за тобой хорошо смотрит.

В ответ почему-то Филя зашипел.

- А ну тихо, - Элида стукнула тростью об пол и кот, упав на бок, замер.

- Вы что творите?! – перепугалась я, бросаясь к своему питомцу, который лежал половичком и, казалось, умер. - Кто вам позволил его обижать? Немедленно объясните, что вы с ним сделали?

- Да он всего лишь спит, - беззаботно махнула рукой Бажена. - Нам о многом надо поговорит, а это упрямец не даст.

- С чего вы это взяли? – удивилась я, бережно подхватывая Филечку на руки.

- Он плохо относится к чужим силам. Я бы сказала даже агрессивно, именно поэтому мы оставили его в этом доме и не стали искать новую хозяйку, - пояснила Элида.

- Я не очень понимаю, о чем вы говорите, - нахмурилась, глядя на пожилую женщину. – И у меня к вам много вопросов.

- Догадываюсь, - Элида улыбнулась. - Именно поэтому мы здесь. К сожалению, Эльза не хотела, чтобы ты узнала правду при ее жизни, и теперь тебе придется нелегко. Где мы можем присесть? Разговор будет непростым и очень долгим.

- Пожалуйста, - я показала на гостиную.

Женщины прошли, оглядываясь по сторонам, а потом Бажена уточнила:

- Ты здесь ничего не меняла?

- Только ремонт в коридоре сделала. Филя постарался. Но он не виноват, просто не знал, как по-другому показать, где лежит книга Эльзы.

- Какая книга? – Элида вопросительно посмотрела на меня.

Что-то в ее цепком взгляде меня смутило. Она явно не знала, о чем речь, но очень желала услышать подробности о моей находке, и это было нечто большее, чем простое любопытство. Автоматически погладила кота, который так и продолжал спать на моих руках. В голове промелькнула мысль, что не ко всем Филя относился враждебно, взять того же Федю… А их хвостатый встретил рычанием, а значит слепо доверять незнакомкам я не могу.

- Так что за книга? – повторила свой вопрос старушка.

- Какая-то старая тетрадь с непонятными записями, - пожала плечами я.

-  Можно мне взглянуть на нее? – в голосе Элиды послышалось нетерпение.

- Нет, - покачала головой.

- Почему? - это уже Бажена решила вмешаться в наш разговор. - Бабушка лишь посмотрит ее и сразу вернет.

- Дело не в этом. Просто я ее выбросила.

- В смысле? - женщины выдохнули в один голос.

- В прямом, - пожала плечами в ответ. – Наводила порядок и все ненужное вынесла на помойку. Вернее, не все, вон еще в коробках стоят вещи Эльзы. Не приложу ума, что с ними делать…

Элида прищурилась и, наклонившись ко мне, вкрадчиво поинтересовалась:

- А что было в той тетради?

- Какие-то записи, - пробормотала я, чувствуя невероятную слабость, которая внезапно охватило мое тело. Руки стали какими-то тяжелыми, а все вокруг начало расплываться. Автоматически продолжая гладить кота, пыталась справиться с непонятным состоянием.

- Вспомни, что было написано в книге Эльзы, - голос раздался откуда-то со стороны. - Рассказывай…

Это было очень странно. Разумом я понимала, что все происходящее неправильно, но сопротивляться неведомой силе, повелевавшей мною, я не могла.

- Это была старая тетрадь, - невольно сорвалось с моих губ.

- Дальше, - требовательно произнес голос в моей голове.

- Древняя книга заклинаний, принадлежащая семье Ермолаевых, - сказала я и сама опешила.

- Где она?

- В…, - но договорить не успела, потому что почувствовала ощутимый укус в палец. Непонятное состояние моментально схлынуло. К своему ужасу, осознала, что незнакомки применили ко мне что-то наподобие гипноза, и если бы не Филя…

- Так, где книга? – повторила Элида свой вопрос. Теперь я поняла, что это она расспрашивала меня.

- Выбросила, - рявкнула я и, прищурившись, посмотрела на старушку. - А теперь, может, вы ответите на мои вопросы?

- Но как? - бабушка и внучка удивленно переглянулись. - Неужели твоя сила настолько велика, что ты смогла справиться с заклинанием правды?

- Как вы посмели вообще применить ко мне какие-то чары? Я вам поверила, пустила в свой дом, а вы решили меня обокрасть?

От ярости буквально трясло.

- Не говори, ерунды, - Элида махнула рукой. - Просто мне очень хотелось увидеть семейную книгу Ермолаевых, которая хранит в себе много секретов, и не воспользоваться ситуацией я не могла.

Филя, который до этого, притворялся спящим, сел на коленях и угрожающе зашипел. Я бы и сама зарычала, если могла.

- Хм, - Бажена улыбнулась. - Бабушка посмотри, этот наглец признал в ней новую хозяйку.

- Странно, - Элида внимательно посмотрела на Филю. Тот снова зашипел.

- Да никто твоей хозяйке не угрожает, - старушка рассмеялась. - Удивительно, но между ними действительно возникла связь. Удивительный кот.

- Филя самый лучший, - прижала хвостатого себе. - И никому не позволю его обижать.

- Да никто этого и не собирается делать, - ответила Элида.

- Давайте, вернемся к нашему разговору. Кто вы такие? Почему Эльза оставила мне этот дом? Что за чертовщина творится с магией? Почему Филя совсем не похож на обычного кота? И самое главное, что мне делать дальше?

- Ох, действительно, сколько вопросов, - Элида чуть улыбнулась. - Но начнем с самого начала. Ты знаешь, что такое магия?

- Особенные способности, которые позволяют делать то, что другие не могут.

- Магия – это, прежде всего дар, - поучительно произнесла старушка. - И дается он не каждому. К сожалению, как все в этом мире, он бывает разным: светлым и темным. Если белая магия несет добро и помощь, то черная - наоборот. Ну, и думаю, ты уже догадалась, что эти силы находятся в постоянном противоборстве.

- Да, я это предполагала.

- Эльза, ты, впрочем, как и я, и моя внучка одарены светлой магией. Когда-то ведьмы придерживались чистоты крови, заключая браки только между одаренными, но много веков назад ситуация переменилась, а вместе с этим и дети с магической силой стали рождаться все реже. Семья Ермолаевых имеет вековые корни. Если честно, мы все думали, что Эльза последняя в роду, а потом родилась ты…

- А почему я ни о чем не знала?

- Понимаешь, дар – это, прежде всего тяжелое бремя, и твоя родственница считала, что свой путь ты должна выбрать сама. Именно поэтому она тебе ничего не сообщила, просто оставила в наследство этот дом и все тайны, которые он хранит.

- А если бы я никогда не приехала сюда? – поинтересовалась я.

- Значит, никогда бы не узнала о своей силе, - пожала плечами Элида. - Это был выбор Эльзы. Она как старшая рода так решила. Мы сами не стали тебе ничего  сообщать, а просто оставили ключи у соседей. Но судьбу, видимо, не обмануть, раз ты здесь.

- А где могила покойницы? – уточнила я.

- По древним поверьям прах ведьмы нужно развеять по ветру, и через какое-то время ее душа возродится, - пояснила Элида. - Старые вещи Эльзы тоже сожги, а пепел выбросили в поле. Поняла?

- Да, - кивнула я. – Скажите, а почему вы сказали, что Филя не фамильяр?

Услышав свое имя, кот, который казалось, задремал на моих коленях, встрепенулся.

- Потому что фамильяр находится в тесной связи вместе с хозяйкой. Фактически, они зависят друг от друга, и если один покидает этот мир, второй безумно страдает. Чтобы утешить Филю, мы решили его окутать своей силой, дабы он не чувствовал себя одиноким. Но на чужую магию кот отреагировал весьма агрессивно. Стало понятно, что он не фамильяр…, - Элида внимательно посмотрела на кота. – Но сейчас, я отчетливо вижу связь между тобой и этим поганцем с дурным характером.

Филя вновь зарычал.

- И что удивительно, - женщина усмехнулась. - Он действительно предан тебе. Никогда подобного не видела и, тем не менее, он был простым котом, а сейчас стал фамильяром.

- Он самый лучший друг на свете, - чмокнула хвостатого в макушку, а потом посмотрела на своих гостей. – А теперь расскажите, почему вы ко мне применили магию и зачем вам книга Эльзы?

- Род Ермолаевых сильный и весьма древний. Твоя тетка обладала редкими заклинаниями, которые хранила в секрете. Мне очень хотелось их узнать, но теперь, увы… Ты же выбросила тетрадь? – Элида внимательно посмотрела на меня.

Семейные тайны я открывать не собиралась и поэтому без зазрения совести солгала:

- Да.

- Значит, теперь эти знания утрачены.

- Получается, что так, - развела руками в стороны. – Но как вы говорите, судьба…  Скажите, а что мне теперь делать? Ведь я ничего не знаю. Может, есть какие-то курсы? Репетиторы? Дополнительные занятия?

Бажена покачала головой.

- В данной ситуации помочь тебе можешь только ты сама, и никак иначе.

- В смысле? – удивленно приподняла брови.

- Понимаешь, открыть силу юной ведьме обычно помогают родственники, а потом происходит инициация -  в первую брачную ночь при проведении специального ритуала и с помощью медитации. Старшая рода помогает и передает свои знания, но Эльза все решила так. Поэтому тебе самой придется постигать все тайны магии. Мы тебе привезли старые фолианты, возможно, они помогут.

Девушка поднялась и вышла из комнаты.

- А куда она?

- Мы оставили книги в машине, потому что были не уверены, что ты та самая Ермолаева.

- А теперь? – усмехнулась я.

- Да ты точная копия Эльзы. Да и потом Филя… Он тебе так предан. Очень странный кот.

- Просто он с характером, - улыбнулась я.

Эльза некоторое время на нас молча смотрела, а потом задала весьма необычный вопрос:

- До приезда в этот дом ты что-то знала о магии?

- Нет, - качнула головой. - Если честно, считала все это выдумкой.

- В твоем энергетическом поле я вижу бреши. Обрати внимание на свое окружение. Кто-то незаметно забирал часть твоей энергии, а может, это делает и сейчас.

- В смысле?

- В тебе полно спящей силы. Она будто вода заперта в рамках. Ты ее не чувствуешь, а кто-то знающий этим пользуется…

- Но…

- Ксения, думай. Я тебе тут не помощник, пойми.

В этот момент появилась Бажена, которая принесла, целую сумку старых потрепанных книг.

Элида поднялась:

- Изучай, деточка. И если возникнут трудности, звони.

- Спасибо…

Ведьмы довольно быстро попрощались и покинули мой дом. Закрыв за ними дверь, прижалась к ней спиной и подумала, что после их визита вопросов стало больше, и они толком мне ничем не помогли.

***

Филя

Увидев на пороге дома двух женщин, я встрепенулся. Чужачки были весьма опасными и очень хитрыми. После смерти Эльзы они перевернули весь дом…, явно что-то искали, но ничего не нашли. Потому что старая хозяйка была умной и прозорливой женщиной, и все свои тайны надежно спрятала от чужих глаз.

Мне одному известно, где хранятся семейные реликвии. Постепенно покажу все тайники Ксении, но только когда она обретет силу, и сможет понять ценность того, что окажется у нее в руках, а пока время еще не пришло…

Незваным гостям я был совсем не рад. На сердце поселилась непонятная тревога. Я чувствовал приближение беды, хотел защитить Ксению, но меня внезапно охватила сонная нега.

- Филя, филя…

Кто-то меня бесцеремонно разбудил, дернув за усы.

- Идем иглать… Ну, идем.

Сонно приоткрыв глаза, уставился на малышку. Так не хотелось вставать, а потом я услышал голос хозяина дома:

- Мария, откормила ты этого дармоеда, дальше некуда. Посмотри, уже на лавке не умещается.

- Пантелеймон, просто Филя крупный кот, - Мария рассмеялся. - Он же у нас самец.

- Черный как сама тьма, наглый как мышь, жрет как свинья, а еще ленивый до безумия. Ты его завела, чтобы у Насти был друг, а по сути, он просто иждивенец, - недовольно пробурчал хозяин дома.

Не знаю почему, но он не возлюбил меня с самого начала. А вот Мария и маленькая Настя были ко мне добры, гладили, ласкали, подкармливали вкусняшками и страхи прошлой жизни отступили. Теперь я был хозяйским котом, и никто не смел в меня кидать камни. Хотя я видел, как холопы да прислужницы при моем появлении крестились и называли бесовским отродьем. Каждому из них отомстил. Пометил лапти, чтобы знали, как меня обижать.

- Филя, идем иглать, - детская ручка почесала меня за ухом. - Идем

 Я сел, затем потянулся и внимательно уставился на девочку, размышляя какую забаву она придумала. В прошлый раз привязала на нитку листок бумаги. Пришлось гоняться за ним, подыгрывать девочке… Так устал тогда, а сейчас спать хочется… Может, сбежать?

Пока я размышлял, как это сделать, двери в хату открылись, и вошла неизвестная пожилая женщина. Я ее не видел, но почему-то почувствовал. От нее так странно пахло травой, землей, какими-то ягодами.

- Бабушка, - послышался голос Пантелеймона. - Что же ты не сообщила о приезде? Я бы встретил тебя…

- Я хочу увидеть правнучку.

- Бабушка Матрена, присаживайся. Сейчас самовар поставлю, - засуетилась Мария.

- Некогда чаи распивать. Долгий путь проделала я. Мне бы малышку увидеть.

- Настенька, иди сюда. Познакомься с прабабушкой, - девочка побежала на зов матери, и я последовал за ней.

Старушка была совсем старенькой, в белом платочке со странной клюкой в руке.

- Подойди ко мне деточка, - позвала она ребенка. - Я тебя гостинец привезла.

Бабушка достала из кармана какой-то сухой корень.

- Попробуй, он очень сладкий.

Малышка надкусила его и сморщилась:

- Горький…

Старушка под внимательным взглядом присутствующих положила ладонь малышке на лоб и что-то зашептала, а потом посмотрела на Пантелеймона:

- Я забираю ее. Магия в ней пробудилась. В роду Ермолаевых появилась следующая наследница силы.

- Ох, - запричитала Мария. - Она же такая маленькая, как же без мамки будет? Может, приедете через пару лет?

- Нет у нас столько времени, - старушка покачала головой. - Неизвестно сколько лет мне жить осталось… Надо успеть передать знания. Так что собирайте ребенка.

Мария заплакала, Пантелеймон посерел, но спорить не осмелился. В голове промелькнула мысль, что, если Настю увезут, моя жизнь кардинально изменится.

- Мяу, - подал голос я.

- А это кто? - старушка нахмурилась.

- Мой Филя, - девочка схватила меня и с трудом подняла. - Мой котя.

Пожилая женщина некоторое время пристально смотрела на меня, а потом произнесла:

- Светлый он, хоть и черный. Будет тебе фамильяром…

Меня будто что-то выдернуло из сна, какая-то невиданная сила, и я услышал голос Ксении:

- Это была старая тетрадь,

- Дальше, - требовательно произнесла Элида.

- Древняя книга заклинаний, принадлежавшая семье Ермолаевых…

Понимая, что сейчас Ксения невольно расскажет то, что нужно вредной и хитрой тетке, укусил хозяйку за палец, и с облегчением вздохнул, когда осознал, что она пришла в себя, скинув наведенные чары.

Глава 9

Проводив своих гостей, уселась на диван и задумалась о том, что мне рассказали Элида и Бажена. Слова о том, что кто-то из моего окружения забирал или забирает, часть моей силы заставило меня насторожиться. Кто это может быть? Алексей? Ведь не зря же Филя на него постоянно шипит и нападает? Но тут же отмахнулась от этих мыслей.

Во-первых, Леша в моей жизни появился недавно. Во-вторых, видимся мы не так часто, да и вообще, на колдуна он совсем не похож. Тогда кто? Догадка пронзила меня. Я даже вздрогнула. Вот и нашелся ответ, почему Артур с маниакальной настойчивостью преследовал меня. Ему нужен был наш брак, потому что я для него являлась «энергетической» кормушкой. Именно поэтому он никак не мог успокоиться и продолжает поиски. Муж никогда меня не любил, и осознавать это было очень больно.

Закрыв глаза, обхватила себя за плечи, чувствуя, как на меня нападает отчаяние. Если Артур действительно имеет отношение к магии и умеет ею пользоваться, он становится вдвойне опаснее. Просто так меня супруг не отпустит, а значит надо готовиться к «войне».

Стало понятно, что мне нужно как можно скорее научиться пользоваться своей силой. А она у меня немалая, как сказала Элида.

Достав книги, которые привезли женщины, стала их рассматривать.

Одна, вторая, третья… В них оказалось очень много полезной информации, особенно подробно была расписана схема медитации, а еще упражнения для стабилизации магических сил, заклинания, заговоры и ведьминские обряды.

И во мне совсем неожиданно поселилась уверенность, что у меня все получится.

А потом я решила достать книгу и тетрадь Эльзы и вновь их просмотреть. Я пока не понимала, что Элиду в них так привлекло, но там точно было нечто очень ценное. Перелистывая страницу за страницей, пыталась найти хоть что-то, но каждое заклинание было похоже на предыдущее, и стало ясно, что пока я не обладаю необходимыми знаниями вряд ли что-то смогу понять.

Невольно закралась мысль, что возможно, есть еще желающие заполучить заклинания моей семьи? А если Артуру оно тоже нужно? «Наследство» надо было где-то спрятать, да так, чтобы никто не нашел. Задумалась… Конечно, можно снять в банке ячейку, только вот для этого специально надо было ехать в город. Закопать? Книги старые, могут повредиться. А потом я подумала о чердаке. Я еще на него ни разу не поднималась, но, тем не менее, идея мне показалась довольно неплохой.

Вооружившись мобильным телефоном, стала осторожно подниматься по старой скрипучей лестнице. К моему удивлению, наверху я увидела выключатель. Когда над головой вспыхнула тусклая лампочка, на секунду зажмурилась, а потом стала оглядываться. Здесь было довольно захламлено – какая-то старая сломанная мебель, множество коробок, бутылки из-под воды, пустые банки и еще много всякого хлама. Идеальное место для того, чтобы что-то спрятать.

Спустившись вниз, упаковала семейные книги и вновь вернулась на чердак. Сначала спрятала их в одну коробку, потом в другую, а затем просто положила пакет в угол, где валялось всякое барахло.

- Мяу!

От неожиданности я вздрогнула, а потом, чертыхнувшись, обернулась и зашипела на кота:

- Ты зачем меня пугаешь?

- Мррр, - послышалось в ответ, а затем кот, подбежав к дальнему углу, стал скрести пол.

- Ты что делаешь? – удивилась я. - Опять пакостишь?

- Мяу…

Филя продолжал усиленно копать пол. Я поднялась и подошла к нему. Кот никогда и ничего не делал просто так. Присев рядом с ним стала вглядываться в деревянный пол. Между старыми досками была небольшая щель. Догадка осенила мой разум – это был очередной тайник. Сбегав вниз за ножиком, подняла половицу и увидела нишу. В ней лежал маленький черный мешочек. Вытащив его, поняла, что здесь идеально поместятся книги. Уложив пакет, поставила доски на место и пригляделась. Если не знать, где искать, никогда найдешь.

Вернувшись в свою спальню, уселась на кровать и вытряхнула содержимое мешочка на покрывало. В нем лежало украшение – круглый зеленый камень в серебряной огранке на простой веревочке-шнурке и записка.

«Здравствуй, внученька. Если ты читаешь это письмо, значит, выбрала свою судьбу. Я хотела, чтобы ты была свободна от тяжкого бремени, что несет с собой магическая сила, именно поэтому предоставила право выбора, которое мне в свое время не дали. Филя – необычный питомец. Этот кот знает все мои тайны, и постепенно откроет их тебе. Прислушивайся к нему, теперь он твоя опора и защита!».

Перечитав послание несколько раз, прижала старый листок к груди, прошептала:

- Спасибо тетушка Эльза, что позаботились обо мне.

- Мрр, - Филя заскочил на кровать и улегся рядом, положив лапу на старинное украшение.

Я удивленно приподняла брови и уточнила:

- Нужно его надеть?

Филя зажмурился, и мне даже на секунду показалось, что на кошачьей мордахе промелькнула улыбка. Взяв в руки украшение, стала его рассматривать. Камень был гладким и теплым, а еще на свету абсолютно прозрачным, и на первый взгляд, мне показался очень тяжелым. Но едва я надела цепочку на шею, то поняла, что он стал легче пушинки.

- Ну, что? – вопросительно посмотрела на Филю. - Будем пробовать разбудить мою силу?

В ответ кот перевернулся на спину, продемонстрировав пушистое пузо. Не знаю, как, но этому удивительному коту удавалось показывать свои мысли, в буквальном смысле. Вот и сейчас стало понятно, что будить мою силу мне придётся одной, потому что котик решил поцарствовать и желает отдыхать.

- Предатель, - передразнила я кота, а затем удобно устроилась на полу в позе «лотос». Закрыв глаза, стала представлять себе силу, спящую во мне. В учебнике было указанно, что я должна сама ей выбрать форму, и мне почему-то в голову пришла ассоциация о крохотном бутоне, который спрятался среди листвы, опасаясь явить себя этому миру. Мысленно стала обращаться к своей энергии: «Просыпайся! Ты так мне нужна! Просыпайся!».

Я то думала о бутоне, то мысли перескакивали на какие-то бытовые дела, и полностью сосредоточиться у меня никак не получалось. В конце концов, просто устав сидеть, поднялась и сама себе сказала:

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍- На сегодня точно хватит! Остальное продолжим чуть позже.

Филя, который уже свернулся клубочком, приоткрыл желтый глаз и мурлыкнул. Мол, ну и куда ты собралась?

- Знаешь, не так-то просто сконцентрироваться, - пробормотала я, а потом подумала о том, что магия, конечно, хорошо, но разговаривать с котом, как с человеком весьма странно. А я Филю уж как-то совсем очеловечила, и сама этого не заметила.

«Так и до дурдома недалеко», - мысленно усмехнулась я и направилась на кухню. Усевшись за стол, включила ноутбук и первым делом увидела на почте множество писем, большинство которых было от Артура. Муженек усиленно продолжал меня доставать. Первой мыслью, было удалить их все, даже не читая. Но потом что-то меня внутри дернуло, какое-то нехорошее предчувствие, и я решила одно открыть.

«Моя милая жена, я очень соскучился и мне не терпится встретиться. А пока высылаю тебе наше семейное домашнее фото», - а под этой издевательской фразой я увидела фотографию Артура и моей мамы.

Сердце тревожно застучало. Неужели этот гад добрался до мамы? Или это старое фото?

Схватившись за телефон, тут же набрала ее. Несколько мгновений, показавшихся мне вечностью, я слушала длинные гудки, а потом раздался знакомый голос:

- Алло!

- Мама, - с облегчением выдохнула я.

- Ксюша! Ксюша - это ты?

Мама была очень взволнована.

-Я…

- Ну, наконец-то. Почему до тебя было не дозвониться? Почему номер новый? С тобой все в порядке?

От количества вопросов я ошалела, а потом сообразила, что после смены номера телефона так и не удосужилась хоть раз позвонить маме.

- Прости, - виновато простонала я.- Номер сменила, а не сообщила…

- Ксения, ну как так можно! – возмущенно воскликнула мама, а потом уже более спокойно добавила. - Хотя, что не делается, все к лучшему!

- Что-то случилось?

- Да муженек твой опять приезжал. Только теперь он наконец-то сбросил свою маску и показал истинное лицо. Артур требовал сказать, где ты находишься, угрожал, пытался выяснить твой номер и даже силой забрал мой телефон.

- Какой кошмар, - перепугалась я за родного человека.

- Он пытался тебе позвонить, вот только твой номер был недоступен. Этот подлец шипел, что ты обвела всех вокруг пальца, и что он обязательно тебя найдет. И лишь когда я пригрозила полицией, поджал хвост и, прихватив своих холуев, уехал.

- Мама, может, ты переедешь ко мне? - предложила я. - Так будет спокойнее, да и Артур здесь тебя не найдет.

- Ну, уж нет! – возразила мама. - Не хватало мне еще какого-то обормота бояться. Еще раз явится – вызову полицию, и поверь, мало ему не покажется. Узнает тогда, как запугивать женщину.

- Мама! – простонала я.- Он опасен, очень опасен. Пойми уже это!

- Ксения не переживай. У меня все в порядке. Главное – береги себя, доченька. И звони почаще, чтобы я не волноваться.

- Люблю тебя, мам, - прошептала в ответ.

- Девочка, моя дорогая, я тебя тоже очень люблю…

***

 Филя

Я смотрел на умирающую Настю, которой когда-то старая бабка передала свои знания, и не мог сдержать слез. И думал о том, как коротка человеческая жизнь и как быстро пролетает время. Перед глазами пронеслись мгновения из прошлого, которые нам пришлось пережить вдвоем. Мы были с ней единым целым долгие годы, но теперь настало время расставаться. Человеческий век так короток… Я понимал, что еще немного и ее душа покинет это тело, но лишь для того, чтобы переродиться через время. Только вот мое сердце сжималось от боли. Я любил свою хозяйку, как никто, и не хотел с ней расставаться.

- Анна, - раздался болезненный полушепот.

Юная девушка, еще почти девчонка подскочила к постели и прошептала:

- Баб, ты что-то хотела? Воды?

- Сядь.

Она послушно опустилась на старенькую скрипучую табуретку, стоявшую рядом с постелью.

- Девочка моя, время пришло. Теперь ты единственная в роду Ермолаевых обладаешь древней силой. Мой наказ тебе, дождись следующую наследницу и обязательно передай ей знания.

- Бабушка, - девушка заплакала. – Не оставляй меня! Как же я буду без тебя?

- Тшшш, - зашипела старушка. – Мое время пришло, не плачь. Филю береги. Он особенный. Я не знаю, откуда он пришел в наш дом, но мама сразу решила, что он станет моим другом. Ему очень много лет, и неизвестно, сколько он еще проживет. Береги его, заботься, прими как фамильяра. Не забывай делиться с ним силой, он нуждается в этом.

 Настя захрипела, застонала и замолчала навсегда…

В этот момент я ощутил сильнейший удар в сердце. Выгнувшись от боли, закричал, чувствуя, как теряю нечто очень важное…

Когда я пришел в себя, то ощутил большой поток чужой силы. Но было в ней что-то знакомое до боли. Она словно кокон окутывала мое тело, врачуя душу. Открыв глаза, увидел Анну, которая гладила меня.

- Филя, малыш, очнись. Очнись маленький.

- Мррр, - подал голос я.

- Маленький мой, ну наконец-то…

Встав на лапы, я соскочил с колен и обежал осиротевший дом. Настя покинула этот мир, и мне нужно было учиться жить с новой хозяйкой. В душе поселилась болезненная пустота. Казалось, что рана на моем сердце никогда не затянется. Боль утраты была невыносимой.

- Филечка, иди сюда, - Анна взяла меня на руки и прижала к себе. - Теперь мы с тобой здесь будем вдвоем. – Я не брошу тебя, обещаю и буду заботиться.

Она стала медленно перебирать пальцами мою шерстку, подпитывая своей энергией. Я закрыл глаза, купаясь в магической силе, наслаждаясь ею…, и сам не заметил, как замурчал. Стало так хорошо…

А однажды я проснулся и осознал, что абсолютно не помню, что было вчера, позавчера, неделю назад…

У меня больше не было прошлого, только будущее, и в нем я видел Анну…

Внезапно картинка сменилась, прошло время, и вот уже Анна превратилась в сухонькую невысокую старушку. Срок ее жизни подошел к концу, и также как много лет назад, уже на старенькой табуретке рядом с кроватью, сидит девушка по имени Эльза.

Вновь боль потери, отчаянье и полная безнадежность. А потом Эльза стала делиться со мной своей силой и прошлое для меня вновь исчезло…

Испуганно подскочив, стал оглядываться по сторонам. Вокруг царил полумрак. Ксения безмятежно спала рядом. Сев на постели, тряхнул головой, уже понимая, что мои сны не совсем сны, а мое прошлое, которое я совершенно не помнил. А теперь… Моя память почему-то стала возвращаться. И все это началось с появлением Ксении.

Чуть наклонив голову, начал рассматривать спящую девушку. Какая же она красивая. Я чувствовал к ней нечто большее, чем привязанность. Наша связь уже окрепла, хотя она ни разу со мной не делилась энергией, и это было так странно.

А потом меня осенило. Я забывал свое прошлое, как только мое тело наполняла энергия новой хозяйки, а значит, как когда Ксения обретет силу…

Я дернулся, потому что только начал все вспоминать. Получается, я служу роду Ермолаевых много лет. Но ни один кот так долго не живет. Значит, я особенный? Но почему? Было столько вопросов… Кто я? Откуда? Почему моя жизнь так долговечна?

Мне казалось, что я должен вспомнить нечто важное. Но что? Я не знал…

Ксения вздохнула и перевернулась. Тонкая майка задралась, и передо мной предстал оголенный живот. Во мне моментально возникло желание прижаться к ней, и я улегся рядом с Ксенией. И знаете, в это момент я почувствовал себя безумно счастливым…

***

Прошло несколько дней

- Филя!!!- простонала, хватаясь за голову. - Где ты его умудрился взять?

Кот, как и я, с удивлением смотрел на маленького ежика, который пытался втиснуться в тапок.

- Мррр, - усатый по касательной осторожно обошел незваного гостя и запрыгнул на кровать. Устроившись возле меня, он прижал уши к голове и начал внимательно следить за колючим «лазутчиком». Стало понятно, что усатый его боится.

- Не дом, а проходной двор, - вздохнула я.- Вот и как он здесь оказался? По воздуху прилетел?

Филе бросил на меня настороженный взгляд и стал лезть под плед.

- Ну и что делать? Опять звать Алексея с утра пораньше? Это уже не смешно.

Осторожно встав с кровати, пошла за веником и совком. Ежик тем временем обустроил себе норку в тапочке, и покидать его явно не собирался. Я пыталась и так, и так, но вытащить его у меня не получилось. Уже понимая, что можно попрощаться с очередной парой обуви, умудрилась загнать тапок в совок и понесла его во двор. Оставив подальше у забора, вернулась в дом. Филя уже сидел на крыльце и встречал меня.

- А ты оказывается трусишка, - улыбнулась я.- Наверное, «гость» вчера забрался в дом, пока я вешала белье, а ты и не заметил. Хорошо, хоть не змея.

- Мррр, - усатый явно со мной согласился и, спрыгнув с перил, помчался на кухню. «Маленький» котик явно проголодался. И действительно, толстопопый ждал меня у миски.

- Есть много вредно, - поучительно сказала я, насыпая горстку еды. - Станешь толстым и некрасивым.

Ответом мне был возмущенный взгляд.

- И не надо так смотреть. Уже совсем в край обленился. Вон ежа в дом запустил. А в следующий раз кого я обнаружу у своей постели?

В ответ кот что-то чирикнул, явно ругательное, и захрустел кормом, причмокивая от удовольствия. Мой питомец любил поесть, этого у него не отнять.

Налив себе чашку кофе, включила ноутбук. Просмотрев почту, не глядя, удалила очередные угрозы от Артура, а затем открыла письмо от заказчика. Он остался доволен моей работой и перечислил гонорар.

«Надо в город», - подумала я и потянулась к телефону.

Но Алексей почему-то не отвечал. Решив, что он на работе, напечатала в поисковой строке: «В дом забрался еж» и моментально нашла весьма интересную статью.

«Ежик, который добровольно зашел в дом, защитит от злых помыслов и зависти врагов, а также отвадит нечистую силу. Появление такого гостя в доме, как правило, связано с материальным достатком и благополучием. А также это означает кардинальные перемены в будущем, а еще этот милый зверек является символом обновления и счастья».

- Филя, ждем счастья, - усмехнулась я.- Тут написано, что колючие незваные гости к добру.

Кот с сомнением посмотрел на меня. Стало понятно, что он так не считает.

- Ладно, посмотрим, - я закрыла ноутбук и направилась в гостиную. Теперь ежедневно я занималась по книгам, которые мне привезли ведьмы, и пыталась пробудить свою силу. Правда, у меня так ничего и не получилось, но попыток я не оставляла.

Усевшись поудобнее на полу, вновь представила свою силу в виде небольшого бутона и мысленно потянулась к нему. С каждым разом, концентрировать свое внимание мне было легче.

Я звала свою спящую силу, стараясь, стать с ней единым целым, но…

Просидев неизвестно, сколько времени, почувствовала себя безумно уставшей. «Ни черта у меня не выйдет. Я как тот волшебник недоучка… Может, Эльза ошиблась?», - эта мысль в последнее время посещала меня все чаще. Невольно коснулась украшения на своей груди и осознала, что оно стало горячим. С удивлением распахнув глаза, сняла его с шеи и увидела, что камень немного потемнел.

- Что-то не так, - пробормотала я.- Но что? Я, наверное, этого никогда не узнаю.

 Поднявшись, прошлась по комнате, разминая затекшие ноги.

- Мрр, - Филя подошел ко мне. - Мрр.

Подняв его на уровень глаз, посмотрела на усатую морду и вздохнула:

- Ничего не выйдет, маленький. Я не ведьма, пора это уже признать. Но ты ведь меня и такой любишь? Правда?

Чмокнула хвостатого в мокрый нос и опустила его на пол.

В этот момент раздался стук.

Филя мгновенно зашипел. Шерсть поднялась дыбом, а глаза стали большими как никогда.

- Наверное, Леша приехал. Увидел мой пропущенный звонок и сразу понял, что мне нужна помощь.

- Шшшш, - зашипел кот и вылетел в коридор. Он смотрел то на меня, то на дверь, ведущую на веранду, и явно был взволнован. Что-то было не так…

- Филя?! – удивленно посмотрела на него. – Что случилось?

И тут настойчивый громкий стук повторился. Кот вновь грозно зашипел, выпуская когти. Уже понимая - он предупреждает меня об опасности, остановилась. Прижавшись к стене в коридоре, пыталась сообразить, что делать. Ведь на самом деле в этом доме я была совершенно беззащитна - собаки нет, соседей тоже, поэтому даже на помощь никого не позвать.

Тыдыщь… Тыдыщь…Тыдыщь…

Невидимый визитёр был весьма настойчив и очень хотел, чтобы ему открыли. Только делать этого я не собиралась, так как гостей не ждала. Да и по реакции Фили было понятно, что вряд ли за дверью находится друг.

- Ничего, ничего, - прошептала я, успокаивая и себя и взъерошенного кота. - Сейчас постучат, поймут, что нас нет дома, и уйдут. Мы никого в гости не звали.

И действительно, очень скоро на улице стихло.

- Ну, вот и все, - с облегчением вздохнула, а потом прижала ладонь к губам, едва сдержав вскрик.

Мимо кухонного окошка сначала промелькнула чья-то тень, а затем я увидела Артура, который, прислонившись к стеклу, пытался рассмотреть, что происходит в доме.

Из коридора я его видела, а вот он меня нет. Опустившись на корточки, схватилась за голову. Как он меня нашел? Кто ему помог? И что теперь делать? Встречаться с ним мне совершенно не хотелось. Я просто была не готова к этому. Сердце тревожно застучало и появилось жуткое чувство надвигающейся беды. Чего ждать от мужа было непонятно.

«Надо закрыть окна в спальне, пока он туда не дошел», - промелькнула мысль, и я на коленках поползла в комнату. Быстро задвинув шторы, с некоторым облегчением вздохнула. Теперь хотя бы здесь я чувствовала себя в безопасности.

Сев на кровати, посмотрела на Филю:

- Ну и что делать малыш?

И сама же ответила на свой вопрос:

- Будем надеяться, что он уедет, а нам с тобой придется бежать. Правда, пока не знаю куда, но как можно дальше отсюда.

И тут послышался звонок телефона, заставивший меня вздрогнуть. Я стала оглядываться по сторонам в поисках мобильника. Музыкальна трель раздавалась откуда-то из гостиной. Полусидя, я вышла в коридор и осторожно заглянула в кухню. У окна никого не было. Быстро прошмыгнув в гостиную, схватила телефон и нырнула в спальню. Увидев на дисплее имя Алексея безумно обрадовалась.

- Алло, - прошептала я, ответив на звонок.

- Привет! Звонила? – послышался веселый мужской голос. – Извини, что не взял трубку сразу. Был занят. Что-то случилось?

- Да, - выдохнула в ответ.

- Ксюша, а ты почему разговариваешь шепотом?

- Леша, муж нашел меня, - едва не плача, сообщила я.

- Чей муж? - в голосе собеседника послышалась растерянность.

- Мой.

- Как? – Алексей явно удивился. – Как он мог найти тебя здесь?

- Не знаю. Сначала кто-то постучал в дверь. Филя стал странно себя вести, и я решила не открывать. А потом увидела Артура через кухонное стекло, он заглядывал в дом, - быстро пояснила я. – Но меня он не увидел. Я задвинула шторы в спальне и теперь сижу здесь.

- Ксюша, а ты уверена, что это он, а не кто-то просто на него похожий?

- Уверена! Я его из толпы узнаю, - невольно всхлипнула. - Мне нужно бежать, и как можно скорее.

- Прекрати нести ерунду! – довольно строго произнес Алексей. - Собирайся и иди к моей матери. Там тебя точно никто не найдет.

- А если он не уехал, и ждет где-то поблизости?  - я зажмурилась, чувствуя, как по щеке бежит слезинка.

- Никуда не выходи, - тут же раздалось в ответ. - Сейчас переговорю с ребятами, отпрошусь на полдня и приеду к тебе.

- Леша я не хочу тебя вмешивать. Ты просто не представляешь, какой он…

- Прекрати. Обычно такие «герои» воюют только с женщинами. А как понимают, что могут получить в ответ, так как в кусты. Ничего не бойся. Поняла?

- Да.

- Как подъеду, позвоню. Скоро буду, - и Алексей закончил разговор.

Я уставилась в одну точку, чувствуя, как по лицу бегут слезы. Прошлое, от которого я так стремилась убежать, опять меня настигло. И теперь, зная правду о своей силе и о том, что, скорее всего, Артур, как вампир, тянул ее, мне было очень-очень страшно.

Филя залез ко мне на колени и провел шершавым языком по моей щеке, собирая слезы.

- Маленький ты мой, - обняла его и прижала к себе. - Мы с тобой со всем справимся. Правда?

Глава 10

Время словно замерло и тянулось нереально долго. Я постоянно смотрела на часы, но стрелки, будто нарочно едва двигались. Голова шла кругом. Меня потряхивало от тревоги и волнения. Чтобы хоть как-то успокоиться начала ходить из угла в угол, а потом опустилась на кровать и стала мысленно считать до десяти и обратно.

А Алексея все не было.                                                                                

Чтобы хоть как-то отвлечься от ожидания, решила собрать вещи. Оставаться в этом доме я не собиралась. Достав сумку из шкафа, покидала в нее самое необходимое.

- Мяу, - вопросительно мяукнул кот, все это время, внимательно наблюдавший за мной.

- Мы уезжаем, Филечка. Найдем себе другой дом, в более безопасном месте.

А затем, оглядевшись, вспомнила о ноутбуке, оставшемся на кухне. Сначала мелькнула мысль, дождаться Лешу, а потом подумала, что времени на сборы может просто не быть… Неизвестно чего ожидать от Артура.

Было очень страшно покидать спальню, но я все-таки решилась. Осторожно выйдя в коридор, полусидя, замерла у стены, поглядывая на кухонное окно.

- Мрр, - внезапно Филя боднул меня головой в лодыжку.

- Маленький, как ты думаешь, можно туда иди? – спросила я, уже понимая, что мой питомец обязательно меня предупредит об опасности.

- Мяу, - и кот помчался к миске, а затем привычно захрустел кормом.

Осознав, что в данный момент мне ничего не грозит, быстро зашла на кухню и собрала в специальную сумку ноутбук и все остальные рабочие аксессуары, а потом осторожно выглянула в окно. Во дворе никого не было, впрочем, как и у калитки.

«Может, мне повезло, и Артур уехал? - с облегчением подумала я, чувствуя, как мой панический страх понемногу отступает. – Надеюсь, мне удастся избежать встречи с ним».

Взяв пустой пакет, проскользнула в гостиную и собрала все книге по магии, а потом подумала о наследстве, спрятанном на чердаке. Брать или не брать? Тщательно все взвесив, решила тетради тетушки Эльзы оставить в доме. Когда придет время, и я освою азы магии, если освою, то смогу за ними приехать. А так… целее будут. Мало ли кто еще за древними заклинаниями может охотиться, кроме Элиды и ее внучки. Вдруг Артуру тоже нужны магические секреты моей семьи.

Проверив, все ли взяла, вернулась в спальню. Переодевшись в удобные брюки и футболку, бросила взгляд на часы. Алексей по моим подсчетам вот-вот должен был приехать. Я была напряжена, как струна, и лишь когда раздался звонок мобильного телефона, с облегчением вздохнула.

- Ксюша, я уже подъехал, - послышалось в трубке, едва ответила на звонок. - Открывай.

- Сейчас, - и поспешила на веранду.

Филя, как верный страж, неотступно следовал за мной. Распахнув дверь, искренне улыбнулась:

- Как же я рада тебя видеть.

- Собирайся, и поехали, - серьезно сказал Алексей, оглядываясь по сторонам.

Улыбка медленно сползла с моего лица:

- Что-то не так?

- Чуть дальше по дороге стоит припаркованный дорогой внедорожник. В нашем поселке таких автомобилей нет. Подозреваю, что эта машина твоего муж, - пояснил Леша. – Стекла тонированные, поэтому водителя мне разглядеть не удалось. Но если это действительно он, думаю, очень скоро…

Договорить Алексей не успел, потому что к забору на довольно большой скорости «подлетел» автомобиль и из него выскочил Артур, громко хлопнув дверью.

Филя сразу же злобно зашипел.

- Ничего не бойся, - Алексей попытался меня закрыть собой. Но я слишком хорошо знала, своего мужа и прятаться за чужой спиной не собиралась. Леша мог из-за меня пострадать, и допустить этого я просто не могла.

Тем временем Артур по-хозяйски вошел во двор и, увидев меня, криво ухмыльнулся. За то время, что мы не виделись, он весьма постарел - в темных волосах появились ниточки серебра, а на лице виднелись морщины, которых раньше точно не было. Сейчас я сама отчетливо видела, что мой муж уже немолод, хотя никогда этого не замечала.

Быстро поднявшись на крыльцо, Артур вкрадчиво произнес:

- Здравствуй, родная! Заставила ты меня за собой побегать. Ну и зачем все это надо было?

- Не подходите к ней, - Алексей нахмурился.

- Ты кто такой, чтобы вмешиваться в наши семейные отношения? – Артур окинул его презрительным взглядом.

- Я друг Ксении и не позволю вам ее обижать.

- Друг? - Артур удивленно посмотрел на меня и осуждающе произнес. - Не ожидал,  милая… Я думал, устала от семейной жизни, захотела свободы, а ты, оказывается, сбежала к любовнику…

- Не говори, ерунды, - разозлилась я. – Зачем ты приехал?

- За тобой, - очень спокойно ответил Артур. – Собирайся, нам пора возвращаться домой.

- Я никуда не поеду, - качнула головой. - Развод лишь вопрос времени. Мы с тобой разные люди, и наш брак давным-давно развалился на части, а разбитую чашку не склеить.

- Неужели ты думаешь, что можешь самостоятельно что-то решать? – супруг ухмыльнулся. - Не дури голову, давай быстро собирайся.

Муж попытался войти в дом, но Алексей преградил ему дорогу, встав на пути.

- Ксения, четко сказала, что никуда не поедет, - строго произнес он. - Если вы будете продолжать настаивать, я буду вынужден воспользоваться своим служебным положением и задержать вас, до выяснения всех обстоятельств.

- Пошел вон, - рявкнул Артур. - Со своей женой я разберусь как-нибудь без тебя.

- Вам лучше уехать.

Я видела, что Алексей невероятно зол и едва сдерживается, впрочем, как и Артур. Прекрасно понимая, что дело может закончиться дракой, попыталась ее предотвратить.

- Артур, настаивать бесполезно. Решение уже принято. Смирись и уезжай, пожалуйста.

- Не дождешься, - рявкнул муж. - Я тебя никуда не отпущу. Ксения, собирайся. Обсудим все дома.

- Она никуда с тобой не поедет, - Алексей всё-таки сорвался и перешел на «ты». - Сколько еще раз нужно это повторить?

- Ты надоел мне, - Артур резко поднял руку, а потом молниеносно и очень неожиданно прикоснулся к шее Алексея, и тот моментально стал оседать.

- Что ты с ним сделал? – испуганно закричала я.

- Пусть отдохнет, - Артур подхватил бесчувственного Лешу и «повесил» его на перила. - А мы пока поговорим, без назойливых свидетелей.

 - Мерзавец!

- Ну, что милая, вот я тебя и нашел…, - мой бывший муж гаденько улыбнулся и шагнул ко мне.

- Не подходи, - взвизгнула, медленно отступая.

- Больше ты от меня не убежишь! – Артур схватил меня за запястье, совершенно не обращая внимания на то, что оставляет синяки на нежной коже, и с силой дернул на себя. - Ты моя, Ксюша и никуда тебе от меня не деться.

- Отпусти! - попыталась вырваться. - Я больше не люблю тебя, пойми…

- Это неважно, - Артур намотал мои волосы на свой кулак, вынуждая смотреть на него. - Ты должна быть со мной, и точка.

Он стал медленно наклоняться к моим губам…

- Нет, - закричала, отталкивая его. - Не смей ко мне прикасаться. Не смей!

Извернувшись, пнула его по ноге. Послышалось болезненное мужское шипение, и я оказалась свободной. Артур окинул меня плотоядным взглядом.

- Я очень соскучился, милая, - он снял пиджак и бросил его в сторону дивана. - И сейчас ты почувствуешь как.

- Не подходи, - взвизгнув, кинулась в спальню, зная, что только там есть дверной замок.

- Шшш, - послышалось угрожающее шипение.

- Вот гадина, - тут же завопил Артур, а затем раздался грохот и кошачий мявк.

Филечка постарался задержать его, и эти несколько мгновений позволили мне залететь в комнату и запереть дверь.

- Милая, - Артур тихонько постучал. - Не дури. Открывай и поговорим. Бежать тебе все равно некуда. Родная, я так соскучился.

В голосе мужа отчетливо слышалось довольство. Опустившись на постель, уткнулась лицом в ладони. Алексей без сознания на крыльце… Филе тоже досталось… А я как та мышка, оказалась в мышеловке, из которой не было спасения.

Тук… тук… тук…

- Ксения, открывай! Не заставляй меня идти на крайние меры!

В голосе Артура послышалась угроза. Стало понятно, что его терпение на пределе. Мой взгляд остановился на небольшом окошке. Выход был!

- Милая, открой! И давай поговорим!

- Нам не о чем разговаривать, - ответила я и рванула к окну. Артур, будто что-то почувствовав, стал выбивать дверь.

 У меня был только один шанс на бегство – выбраться через окно и где-то спрятаться.

Отодвинув шторы, стала пытаться открыть старенькое окошко и в это мгновение за спиной раздался грохот.

Обернувшись, с ужасом поняла, что Артур просто выбил хлипкую дверь.

- Ну, вот ты и попалась, милая, - в его голосе было столько злости, что меня невольно затрясло.

- Не подходи, - прошептала я.

- Хм, - хмыкнул мой супруг и сделал шаг ко мне. В своем желание обладать мною, он совершенно ничего не замечал, именно поэтому задел ногой пакет с книгами, и они рассыпались по полу.

Приостановившись, Артур схватил первый попавшийся томик, прочитал название, а потом медленно поднял взгляд на меня:

- Я так понимаю, что ты теперь все знаешь?

Побледнев, прижала руки к груди. Муж потемнел в лице, стал хмурым, и сейчас мне даже на секунду показалось, что передо мной стоит ветхий старик. Я так опешила, что невольно мотнула головой, прогоняя непонятное видение.

Артур криво усмехнулся и, не дождавшись, моего ответа, вкрадчиво произнес:

- Это даже к лучшему. Не надо будет больше изображать влюбленного мужа.

Он стал медленно расстегивать пуговицы на рубашке.

- Что ты делаешь? – взвизгнула я.

- Хочу взять немного твоей силы. Ты же поделишься со мной, дорогая?

Опешивши, смотрела на него и не понимала, зачем он раздевается.

- Что ты делаешь?!

- Только при близком контакте поток энергии наиболее сильный. Поэтому хочу воспользоваться своим супружеским правом… Ты мне должна много ночей, родная…   Очень много, и я хочу взять то, чего был лишен все это время – твое тело и магическую силу.

- Совсем спятил? – закричала я. – Ты ненормальный!

- Милая, - Артур ухмыльнулся и бросил рубашку на прикроватную тумбочку. - Сопротивляться бесполезно. Ты - юная ведьмочка, с огромным потенциалом, но полная неумеха. Я – ведьмак, обладающий обширными знаниями. Мы идеальный тандем, и прекрасно гармонируем друг с другом. Так зачем же все усложнять?

- Ты! Ты…, как кровопийца, присосался ко мне и все это время «пил» мою силу, не сказав о ней ни слова. Ты словно вор брал то, что тебе не принадлежит.

- Брал, - Артур кивнул, окидывая меня жадным взглядом. - И ни о чем не жалею. Ты моя, Ксения, моя… У тебя будет все, что ты захочешь. Я выполню любое желание, любой каприз, только будь со мной рядом всегда.

Его голос журчал, как ручей – равномерно, умиротворяюще и завораживающе. Я даже поймала себя на мысли, что Артур – мой супруг, любимый мужчина и, может, мне действительно нужно вернуться к нему.

- Мы же были счастливы, милая. Вспомни нашу свадьбу… Нам хорошо с тобой, и твою глупую выходку, я просто забуду, и никогда тебя ни в чем не упрекну, обещаю.

- Фршшшш…

Кошачье шипение, раздавшееся весьма неожиданно, заставило сбросить окутавшее меня наваждение.

Тряхнув головой, понимая, что Филя меня в очередной раз спас, мысленно поблагодарила его, а потом уставилась на Артура и поинтересовалась:

- Ты на мне специально женился? Тоже применил свои чары, да?

- Догадливая, - Артур кивнул, а потом обернулся. - Этот черный кошак твой фамильяр, что ли?

Перепугавшись за Филю, уверенно солгала:

- Этот кот обычный простой мурлыка.

- Что-то он тебе слишком предан, - задумчиво произнес Артур.

- Даже животным не чужды нормальные чувства. Не все такие бездушные, как ты.

Муж посмотрел на меня и дернул пряжку ремня.  Что будет дальше, догадаться было нетрудно. Но сейчас даже мысль о близости с Артуром вызывала во мне отвращение. Окинув взглядом комнату, попыталась сбежать. Резко рванув вперед, заскочила на постель и бросилась к дверному проему.

Но муж оказался более ловким. Он обернулся, ловко кинулся мне наперерез и, схватив за волосы, остановил.

- Больно, - заорала я, чувствуя, как слезы брызнули из глаз.

- Потерпишь, - он швырнул меня на кровать. - Мне надоело за тобой бегать. Ты моя, запомни это, и по-другому уже никогда не будет.

Попыталась встать, но Артур толкнул меня за плечи, и когда я вновь упала, навалился сверху.

- Пусти!!!

В ответ он рванул на мне футболку, а затем я почувствовала его губы на своей шее.

- Моя! Только Моя! Не отпущу! Не отдам!

Я пыталась его оттолкнуть, но наши силы были неравны. Его ладони блуждали по моему телу, а ударов кулаками по своей спине он будто не замечал. Артур был похож на сумасшедшего.

Понимая, что мне с ним не справиться, почувствовала безумную обреченность. Перестав сопротивляться, уставилась в старенький потолок, ощущая себя тряпичной куклой в чужих руках.

А Артур, ничего не замечая, продолжал меня целовать. Ему были безразличны мои чувства, его интересовала лишь сила магии. От этого было так горько…

- Ай, - внезапно заорал муж, и я почувствовала себя свободной. – Убью!

Он стряхнул со своего плеча Филю, который попытался мне помочь и отбросил его в сторону. Кот отлетел к стене и, ударившись об нее, жалобно мякнул и обмяк.

- Гадина, - заорала я и вцепилась Артуру в лицо, желая отомстить за всю ту боль, что он причинил мне и моим друзьям.

Я стала похожа на бешеную кошку и наносила ему беспорядочные удары, не обращая внимания, куда их наношу.

- Успокойся, - он попытался меня остановить, но понимая, что ничего не выйдет, Артур замахнулся, чтобы ударить, а потом он внезапно отлетел в сторону и оказался в противоположном углу комнаты…

***

Я с изумлением смотрела на темноволосого кареглазого мужчину, непонятно откуда взявшегося в моей спальне. Незнакомец был полностью обнажен, но своей наготы совершенно не стеснялся, и более того, вел себя так, словно вообще этого не замечал.

- Вот тебе, гад! – он мстительно пнул мощной накаченной ногой бездыханного Артура. - Будешь знать, как обижать беззащитных девушек. Ксения, веревка есть? А то этот скоро очнется, и неизвестно чего от него ожидать. Он темный колдун, а они самые непредсказуемые. Лучше его связать, а потом уже будем решать, что с ним делать.

Я молча смотрела то на него, то на мужа, лежащего на полу без сознания, невольно чувствуя себя героиней дурацкого постановочного спектакля, и пыталась понять, все происходящее действительность или лишь плод моего богатого воображения…

«А может, Артуру все-таки удалось навести на меня колдовские чары? И все это мне только кажется?» - эта мысль показалась весьма правдоподобной, потому что иначе объяснить появление в моей спальне незнакомого обнаженного мужчины было невозможно.

- Ты так и будешь молчать? - незнакомец вопросительно уставился на меня. - Он действительно скоро очнется, и тогда нам обоим не поздоровится. Ты еще ничего не знаешь, а я ничего не помню. Сам не знаю, как мне удалось его оглоушить. Будем считать, что нам повезло.

Мужчина махнул головой, убирая длинную косую челку с глаз, а затем весьма неожиданно и очень странно стал быстро-быстро чесать себя за ухом. Я, забыв, как дышать, не сводила с него изумленного взгляда. Моя галлюцинация была такой реальной, живой, самоуверенной и даже нагловатой… Разве, так бывает?

- Ну, может, скажешь хоть что-нибудь? – незнакомец подошел ко мне почти вплотную. - Ксюша, ну, очнись уже, что ли… Что ты замерла как статуя?  Ты вообще слышишь меня?

- Прикройся, - с трудом выдавила я, стараясь не рассматривать обнаженного мужчину. Хотя он был довольно красив – высокий, широкоплечий, подтянутый и мускулистый.

- Что? – незнакомец прищурился.

- Почему ты обнажен?

- Ох, - мужчина явно засмущался, а потом, подлетев к шкафу, схватил с дверцы полотенце, которое я повесила сушиться накануне, и быстро обернул его вокруг бедер. - Совсем отвык от одежды. Даже не заметил, что без нее. Ксюша, а в доме веревка есть?

- Я не знаю, - пожала плечами, а потом уточнила. - Ты плод моего воображения? Интересно, почему ты пришел ко мне обнаженным? Такая необычная фантазия…

Незнакомец странно на меня посмотрел и пробормотал:

- И ее, что ли, магией задел? Совсем не в себе…, - а затем очень спокойно и медленно сказал. - Послушай, Ксения, давай свяжем этого темного колдуна, разберемся с Алексеем, который на крыльце лежит без сознания, а уж потом поговорим. Нам многое предстоит обсудить.

Ошеломленно кивнула, наблюдая, как незнакомец с полотенцем на бедрах, мечется по моей спальне. Сначала он заглянул в шкаф, перевернул все там и, вытащив ремень довольно улыбнулся.

Подняв Артура с пола, он как тряпичную куклу посадил его в кресло и связал ему ноги. Затем сорвал со стены держатель шторы в виде толстого длинного шнурка и затянул руки.

В этот момент мой муж стал приходить в себя. Какое-то мгновение он, щурясь, растерянно оглядывался по сторонам, а потом попытался встать, но у него ничего не вышло.

- Отпустите меня! – он стал дергаться, пытаясь освободиться от пут. – Немедленно! Как вы посмели?

- Тебе лучше помолчать, - незнакомец, нахмурившись, посмотрел на него.

- Вы еще пожалеете! – Артур, как всегда, стал угрожать. – Оба! Вы еще не знаете, с кем связались!

- Да, почему же… Уже все с тобой понятно.

- Да кто ты вообще такой? – взревел мой муж, который от ярости и злости стал пунцового цвета.

- Ты меня утомил, - послышалось в ответ, а затем у моего супруга во рту оказался кляп из его же рубашки.

- Так! С этим справились, - незнакомец внимательно посмотрел на меня. – Теперь надо разобраться с Алексеем. Он пустышка, магии в нем ноль, и будет лучше, если он не узнает о том, что тут произошло.

- В смысле?

- Простым людям не понять того, чего они не могут объяснить, - незнакомец пристально уставился на меня. - Поэтому этого мужчину нужно привести в чувство и отправить восвояси.

Я, если честно, так растерялась, что просто смотрела на него, не совсем понимая, о чем он говорит.

- Ксюша, ты меня слышишь? – незнакомец шагнул ко мне и присел рядом на корточки. Наши лица находились почти на одном уровне. Я смотрела в карие глаза с капельками янтарного огня и понимала, что это взгляд мне знаком. Страшная догадка озарила мой разум.

- Не может быть, - прошептала я, чувствуя, как меня начинает трясти. - Это просто невозможно…

Вскочив, мельком остановила взгляд на мычащем и обездвиженном муже, а потом, пытаясь убедить саму себя, что сошла с ума, подлетела к тому месту, где должен был лежать Филя, но кота не было. Я не понимала, куда он мог деться, после сильнейшего удара, который нанес ему Артур.

- Кис-кис-кис. Кис-кис-кис…

Я чувствовала, как меня накрывает истерика. Ведь того, о чем я подумала, просто не могло быть. От перенапряжения и усталости глаза наполнились слезами.

- Ксения, - мужчина шагнул ко мне. – Успокойся, пожалуйста.

-  Этого не может быть, - не сдержавшись, закричала, а затем с моих губ сорвался всхлип. - Так просто не бывает! Я не верю сама себе… Ты… Ты…

Ноги перестали держать и, наверное, я бы упала, но «незнакомец» поддержал меня, обхватив за талию.

- Филя?!- сорвалось с моих губ.

- Да я, это я… Ксюш, ты возьми себя в руки. Нам надо решить вопрос с Алексеем. Это важно, пойми!

- Так не бывает… Просто не бывает, - шептала я, размазывая слезы.

- Ксения! – Филя повысил голос и с силой тряхнул меня за плечи. - Прекрати рыдать! Сейчас надо взять себя в руки.  Понимаешь?! Ксения! Ты слышишь?!

Внезапно я осознала, о чем он говорит. С трудом подавив истерику, продолжая  всхлипывать, поинтересовалась:

- Что мне сказать Леше? Как ему объяснить ему все случившееся?

- Соври, - уверенно выпалил мой собеседник.   

- Интересно как? Вернее, что?

- Этот, - Филя бросил на Артура косой взгляд, - ошарашил его заклинанием забвения. Алексей, когда очнется, не вспомнит ничего о том, что случилось. Кроме того, этот гад, на наше счастье, явно стер ему память и теперь он точно не помнит последние часа два, а то и три.

- Что ты хочешь сказать? – внимательно уставилась на Филю, чувствуя себя совершенно потерянной. С одной стороны, я понимала – мои наглый кот стал мужчиной, с другой - мой разум категорически отказывался в это верить, и поэтому все происходящее вокруг казалось каким-то нереальным.

- Что тебе надо отправить его домой, - рявкнул Филя, - и желательно забыть о нем навсегда.

- Как ты это себе представляешь? - поинтересовалась я.

- Соври, что он потерял сознание, или упал… Ну и поскорее отправляй его восвояси. Чем меньше он знает, тем лучше, - заявил Филя, а потом поинтересовался. - У тебя нет случайно, какой ни будь одежки? Чувствую себя по-дурацки в этом полотенце.

- Можешь поискать что-то среди моих вещей, - предложила в ответ. - Так что мне сказать Леше?

- Что хочешь, - Филя, который был теперь совсем не Филей, пожал плечами. – Главное, чтобы он уехал и желательно больше не возвращался. Не дело юной ведьме общаться с пустышкой.

- Не говори так, - возразила я.- Он мой друг.

- Не с тем ты дружишь, - вздохнул мужчина. - Но сейчас главное – отправить его подальше. Ксения, осознай, это не шутки!

- Да, я поняла, - резко поднялась, а потом мой взгляд остановился на брелке от автомобиля, валяющемся на полу. Видимо, Артур обронил невзначай. Подняв его, направилась на крыльцо.

- Поторопись, - вслед мне кинул Филя. - И главное, в дом его не запускай. Иначе парень с ума сойдет. Он точно не поймет того, что здесь произошло.

Я вышла в коридор и прижалась спиной к стене, подумав о том, что и сама не понимаю, что происходит. Как Филя, мой наглый кот, смог стать человеком? Это какое-то чудо чудное или он оборотень? А может он был заколдован? От мыслей голова шла кругом, но я понимала, в одном он прав - Алексея из этого дурдома надо как можно быстрее отправить домой.

Выйдя на крыльцо, окинула взглядом, бездыханное тело и присела рядом. Алексей будто спал. Решив его не тревожить, сначала спрятала машину Артура в лесу, а затем стала приводить мужчину в чувство.

- Леша! Леша! Очнись! – осторожно похлопала по щекам. - Леша!

- Что произошло? – он приоткрыл глаза и мутным взглядом стал осматриваться вокруг.

- Ты споткнулся, упал и ударился головой, - как можно убедительней, соврала я.

- Да? - Леша сел и потер макушку.

- Да, - кивнула я.- Вставай. Ты как себя чувствуешь?

- Вроде нормально, - последовал растерянный ответ.

- Тогда поднимайся. Давай, я отвезу тебя домой.

- А зачем я приходил?

- Филя поймал мышку, вот я тебе и позвонила.

Алексей, совершенно не помня, что произошло, мне безоговорочно поверил и послушно сел в машину. Если честно, я была этому весьма рада. Доставив его до дома, быстрым шагом, почти бегом, вернулась к себе и, залетев в избушку, моментально наткнулась на Филю, одетого в мои бриджи, которые ему явно были малы, и футболку. У него был такой дурацкий вид, что мне с трудом удалось сдержать нервный смех.

- Рассказывай, - выдохнула я, уже понимая, что сейчас услышу много интересного.

Глава 11

- Ты издеваешься надо мной? – уточнила, чуть прищурившись.

- Нет, - Филя развел руками в стороны. – Я действительно мало, что помню. Мои воспоминания приходят урывками, всегда во сне, и началось это с твоим появлением.

- Ты оборотень? - внимательно посмотрела на него.

- Нет… Хотя не знаю. Я никогда и не подозревал, что смогу вот так, в один миг, стать человеком, - мой собеседник был действительно очень растерян. Похоже, он не лгал.

- Так, - схватилась за голову, чувствуя, что схожу с ума от происходящего. - Давай разбираться по порядку. Как ты стал котом?

- Не знаю. Мои воспоминания начинаются с того момента, как я оказался во дворе дома Ермолаевых, и хозяйка Мария, пожалев, дала мне защиту и кров. Ее дочь Настенька обладала ведьмовской силой, и я стал ее фамильяром.

- А потом что было?

- Служил ей верой и правдой много лет, а когда Настя дожила до глубокой старости и умерла, стал служить ее наследнице, а затем и следующей хозяйке. Так происходило постоянно. Правда, как только предыдущая владелица умирала, я забывал свое прошлое и начинал жить с нового листа.

- Забывал?

- Да. Но в этот раз все получилось иначе. Рядом с тобой мои воспоминания, наоборот, стали просыпаться.

- Как ты стал человеком?

- Да я тебе уже тысячу раз говорил, что не помню, - Филя вскочил и как-то совсем по-кошачьи с ужасно деловитым видом забегал из угла в угол. - Все произошло как-то само по себе. Когда он явился, - мужчина бросил злобный взгляд на притихшего Артура, - меня охватило ощущение неминуемой беды. Мне так хотелось помочь… А потом этот гаденыш чуть тебя не ударил. Пелена ярости и гнева окутала меня. Внутри что-то щелкнуло, и я в один миг стал человеком.  Больше мне сказать нечего.

- Чертовщина какая-то… Кстати, а как тебя зовут?

- Не знаю. Вернее, не помню.

- Понятно, - протянула в ответ. – Но Филя какое-то кошачье имя, поэтому будем тебя звать Филимоном или Филиппом. Что скажешь?

- Мне нравится второе имя, оно мне почему-то как-то ближе к сердцу.

- Ну, и ладненько, Филипп, - кивнула я.- И что нам теперь делать дальше?

- Мммм, мммм, мммм, - Артур задергался на кресле и замычал, давая понять, что нужно вытащить кляп из его рта.

- А ну замолчи, - рявкнул на него Филипп. – Сейчас как тресну!

- Подожди, - отодвинула его чуть в сторону и посмотрела на Артура. - Я вытащу кляп, но если ты опять начнешь угрожать…

- Ммм, - перебил меня муж. - Ммм…

- Позволь ему говорить, - бросила взгляд на Филиппа. - Может, он скажет что-то дельное.

- Сомневаюсь, - услышала ворчливое в ответ и, тем не менее, несмотря на явное несогласие, мужчина выполнил мою просьбу.

Артур поморщился, несколько раз глубоко вздохнул, а потом прохрипел:

- Я знаю, почему он, - кивнул в сторону Филиппа, - стал котом.

- И почему же?

- Сначала отпустите меня, а затем узнаете правду, - раздалось в ответ.

- Артур, - укоризненно покачала головой. - Неужели ты думаешь, что здесь тебе кто-то поверит?

- Хорошо, - он криво ухмыльнулся. - Я скажу половину сейчас, а вторую – после того, как развяжете. Ну не можете же вы меня тут вечность держать?

- Говори, - рявкнул Филипп. – Почему я вдруг стал человеком?

- Ты им всегда и был, просто кто-то применил к тебе черную магию и превратил в кота.

- А почему спустя столько времени, действие заклинания ослабло?

- А вот это узнаешь, когда развяжешь меня.

Филипп витиевато выругался, а потом вновь вставил Артуру кляп в рот.

- Ты что делаешь? – прошипела я, крайне возмущенная его поведением. Он делал то, что считал нужным, совершенно не поинтересовавшись моим мнением, и это раздражало.

- Идем. Нам надо поговорить без свидетелей, - Филипп переступил через сломанную дверь и направился на веранду. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним.

- Ну и что это означает? – нахмурившись, посмотрела на своего спутника. - Ты почему тут командуешь? Возомнил себя главным?

- Ксения, - мужчина укоризненно покачал головой. - Ты в магии, как ребенок. Этот Артур обведет тебя вокруг пальца, а ты ничего и не заметишь. Отпускать его нельзя. Едва у него окажутся, развязаны руки, он воспользуется своей силой, и тогда, можно только предположить, что произойдет, но точно ничего хорошего.

- Но ты же понимаешь, что мы его не можем вечно держать связанным?

- Понимаю, - Филипп вздохнул. - У меня есть одна идея. Правда, получится или нет, я не знаю.

- Рассказывай, - махнула рукой. - Надо что-то делать, и вдвоем мы точно должны что-нибудь придумать.

- Надо поискать в старых записях твоей семьи какое-нибудь заклинание, которое позволит нам стереть часть воспоминаний темного гада. Только в этом случае он успокоится и оставит нас в покое.

- Ты как себе это представляешь? – изумленно посмотрела на Филиппа. - Какое заклинание? Ты «феячить» будешь?

- Почему я? - Филипп непонимающе уставился на меня.

-  Потому что пробудить в себе магическую силу я так и не смогла, - развела руками в сторону. - И от меня толку нет никакого.

- Так еще бы, - мужчина провел рукой по волосам, убирая челку с глаз. - Делала все неправильно, и чего-то хотела добиться.

- А ты знаешь как надо? – я искренне удивилась.

- Знаю, но сейчас нам не до этого.

- Ты же говорил, что ты многое не помнишь?

- Это помню, и поделюсь с тобой знаниями. Но сначала надо решить вопрос с этим незваным темным магом, так не вовремя явившемся в мой дом.

 Бросив на меня вопросительный взгляд, он открыл дверь и весьма грациозно запрыгнул на перила крыльца, усевшись на них. Сейчас мужчина выглядел как воробей на узкой жердочке. Но самое интересное, несмотря на то что теперь он был человеком, Филипп продолжал себя вести как кот. Это выглядело так странно и необычно.

- В твой? – уточнила я, прожигая наглеца взглядом.

- Ну, ладно, наш, - махнул рукой мужчина, будто делая мне одолжение. - Так что скажешь?

- Мне кажется идея с заклинанием полный бред, - искренне призналась я.

- Возможно, мы сможем найти состав зелья, - послышалось очередное предположение. - Думаю, если у нас будет рецепт, мы справимся.

Скептически посмотрела на него, очень сомневаясь в том, что у нас хоть что-то получится.

- Вижу в твоих глазах сомнение, - усмехнулся Филипп. – Тогда, может, мы его того…

- Что?

- Ну, лес у нас густой, нелюдимый, знаю пару замечательных и весьма подходящих мест, где можно…

- Ты с ума сошел? – разозлилась я, перебив его. Ликвидация Артура в мои планы ну никак не входила.

- Ксения, ты такая странная, - усмехнулся Филипп.

- Кто бы говорил, - передразнила его.

- Ты отмахнулась от всех моих предложений, не раздумывая, но сама ничего не предлагаешь. Может, ты собираешься его вечно держать привязанным к креслу? Так не получится. Очень скоро он захочет есть, пить и так далее. Или, ты решила спрятать его в погребе и там уморить голодом? Так ты только скажи.

- Филипп, - вздохнула я, пытаясь подавить в себе поднимающуюся волну раздражения.

- Что, Ксения? – вкрадчиво уточнил он. - Еще скажи, что я не прав.

- Вот скажи, в кого ты такой? – спросила я, уже понимая, что найти общий язык с Филиппом нам будет весьма непросто. У него на каждое мое слово в ответ находилось три, и невольно складывалось впечатление, что он постоянно спорит.

- Какой? - мужчина удивленно приподнял брови.

- Ну…, - протянула в ответ, - нахрапистый, дерзкий, наглый.

- Ксения, могу задать встречный вопрос – в кого ты такая упертая?

- Ты постоянно споришь, - прищурилась я.- И если честно, мне это не нравится.

Филипп чуть наклонил голову, несколько мгновений молчал, будто мысленно взвешивая свой ответ, а потом промолвил:

- Мне не хочется с тобой спорить. Поэтому соглашусь с любым твоим решением.

- Отлично, - улыбнулась я.- Сейчас совсем не время для споров.

- Согласен, - мужчина кивнул. - Так что будем делать с этим темным гадом?

- Его имя Артур.

- Мне все равно, как его зовут, - пожал плечами он. - Главное, чтобы он как можно скорее оказался подальше от этого дома. Поэтому, Ксения, решай.

Я задумалась. Отпускать Артура нельзя, в этом Филипп прав. Перебрав в голове все варианты, была вынуждена признаться, что выбора у нас на самом деле и нет.

- Идем, - зашла в дом.

- Куда? – послышалось за спиной.

- Искать рецепт зелья. Попытаемся лишить его части воспоминаний.

- Вот и стоило тратить столько времени, если вернулись к тому, с чего начали. Еще скажи, что я не прав.

- Ты можешь хоть иногда промолчать?

- Могу. Но просто не в этот раз. Я предложил это вариант сразу, а ты сначала долго спорила, а потом все равно согласилась со мной. Ну и зачем все это было нужно?

Я сжала руки в кулаки и промолчала. Молчаливый кот Филя, изредка выражавший свое возмущение мяуканьем, мне нравился как-то больше…

***

- Мммм, - послышался из соседней комнаты мучительный стон, отвлекший меня от листания книги с заклинаниями моей семьи.

- Филипп, посмотри, как там Артур, - попросила я. – Может, что-то случилось?

- Да что с ним будет, - недовольно пробурчал он в ответ. – Пусть посидит и подумает над своим поведением.

- Филя! – невольно повысила голос. – Тебе что трудно? Тогда я схожу.

- Да иду я, иду, - мужчина отложил в сторону книгу, которую просматривал, и поднялся. – И не называй меня больше Филей. Какое-то имя кошачье!

Проводив его удивленным взглядом, пожала плечами. Филипп, Филя… На мой взгляд, почти похожие имена и самое главное, оба ему подходят. Поэтому его претензий я просто не понимала.

В спальне послышался стук, какие-то глухие удары и стоны.

- Филипп, тебе помочь? – вскрикнула я.

- Да сам справлюсь, - раздалось в ответ, а потом в коридоре раздался какой-то шум.

Закрыла глаза, с ужасом понимая, в какое болото влезла, сама того не ведая. Я никогда и не думала, что наследство старой Эльзы принесет в мою жизнь такие огромные перемены, с которыми я так до сих пор и не поняла, что делать. Сначала новости о магии, потом светлые ведьмы, решившие украсть мои семейные тайны, затем кот, совсем не кот и муж темный маг… Голова шла кругом, и хотелось кричать от беспомощности и страха перед будущим.

- Ты чего?

Филя вошел в кабинет и вопросительно уставился на меня. Он был немного всклокочен, чуток помят и весьма недоволен.

- Что у тебя с лицом? – уточнила я.

- Твой бывший муженек меня достал, - рявкнул Филипп. - Предлагаю вернуться к варианту с лесом. Поверь…

- Прекрати, - перебила я его. – Неужели ты думаешь, что я смогу причинить вред Артуру? Как ты себе это представляешь?

- Но он столько времени пользовался тобой, а ты даже об этом не подозревала! – послышалось в ответ.

- Это лишь говорит о том, что он плохой человек, - на секунду замолчала, пытаясь справиться с обидой. - Но это совершенно не значит, я должна стать такой же, как и он.

- Еще скажи, что ты его простила и готова все забыть, - ехидно усмехнулся Филипп.

- Не готова, - рявкнула я.

- Ну, так тем более, - мой собеседник зло улыбнулся. - Мое предложение в силе. Лес и нелюдимые места ждут нас.

- Еще слово и я тебя туда отведу, - внимательно посмотрела на Филиппа, - и оставлю. Почему ты такой злой и кровожадный?

- Это ты слишком добрая…

- Прекрати! Артура в лес мы отвести не можем. Давай искать более гуманный способ, избавиться от его присутствия, - выразительно посмотрела на Филиппа, пытаясь дать понять ему, что никаких возражений не потерплю.

- Давай, - махнул рукой он и, взяв со стола книгу, погрузился в чтение.

Я перелистывала страницу за страницей старой тетради, пытаясь найти хоть что-то, связанное с воспоминаниями, но, как назло, ничего путного не попадалось.

- Нашла что-нибудь? – раздалось внезапно.

- Нет, - покачав головой, посмотрела на Филиппа и столкнулась с внимательным взглядом «янтарных глаз». В голове невольно промелькнула мысль, что мужчина, сидящий напротив меня, довольно симпатичен. Даже более того, по-своему красив, и мне нравится, как он выглядит несмотря на дурацкую женскую одежду, явно неподходящую ему по размеру. – Мне, кажется, мы бессмысленно тратим время.

- Зря ты так думаешь, - Филипп загадочно улыбнулся, а потом положил передо мной книгу. - Смотри.

Бегло пробежавшись взглядом по тексту, изумленно посмотрела на него:

- Ты думаешь, у нас получится?

- Даже не сомневаюсь. Рецепт весьма простой, да и время на приготовление уйдет совсем немного. Осталось только найти все ингредиенты.

- Ну да, - скептически усмехнулась я.- Ведь лягушачьи лапки продаются в любом ближайшем магазине. Сейчас сбегаем.

- По поводу магазина не знаю, - Филипп состряпал ехидное выражение лица. - Но у Эльзы в запасе было все. Стоит только поискать. Давай посмотрим в шкафах?

- Давай, - согласилась я.

На осмотр ушло немного времени, но мой «товарищ» оказался прав, и мы нашли все необходимое – лапки лягушки, пыльцу липы, листья одуванчиков, зерна пшеницы, волчью ягоду, какой-то белый порошок, которому особенно радовался Филя.

- Ну вот, - радостно воскликнул он. - Осталось только развести костер и сварить отвар.

- Зачем костер? – уточнила я.- Есть же плита.

- Ксения, на плите надо готовить еду. Кстати, от зажаренного куска мяса не откажусь, а пока пойду, разведу огонь во дворе.

Филипп ушел, а я изумлённо смотрел вслед мужчине, и думала о бескрайней кошачьей наглости. Мяса, видите ли, ему надо… И тем не менее пошла на кухню, чтобы провести «ревизию» в холодильнике, и приготовить что-нибудь для наглого жильца, который теперь будет жить в моем доме.

Достав из морозилки мясо, задумалась, как бы приготовить его побыстрее. Ведь сегодня мне было явно не до кулинарных шедевров. Разморозив его в микроволновке, смазала кусок свинины специями и майонезом, завернула в фольгу и отправила в духовку. Затем нарезала салат из свежих овощей. Не знаю, будет их есть Филипп или нет, но, на мой взгляд, это самое прекрасное дополнение к мясу.

- Мммм, - опять послышалось мычание из гостиной. – Мммм…

Сначала я решила просто не обращать внимания, но на сердце было так тяжело.

Мычание продолжалось и стало почему-то громче. Не выдержав, осторожно подошла к спальне и остановилась на пороге. Артур, привязанный к креслу, выглядел совершенно беспомощным. Увидев меня, он задергался, замотал головой, пытался что-то сказать, но из-за кляпа не мог.

- Успокойся, - попросила я.- Ты себе же делаешь хуже.

- Мммм… Мммм…

Мой супруг был очень «красноречив» и весьма настойчив. Я осторожно подошла к нему и вытащила кляп.

- Ксения… Ксения беги отсюда. Ты не знаешь, с кем связалась! Спасайся!

- О чем ты говоришь?

- Этот мужчина совсем не тот, за кого себя выдает.

- Филипп? – уточнила я.

- Он само порождение тьмы, уж поверь, я знаю, о чем говорю. Ты ему нужна для темного ритуала. Поэтому, если тебе дорога жизнь, беги отсюда, родная. Беги!

- Ты с ума сошел? Филипп – мой друг! – возмутилась я.

- Друг? – Артур усмехнулся. - И давно ли? Что ты о нем знаешь? Почему он провел столько времени в облике кота?

- Ты же сам сказал – темная магия.

- Правильно, родная. А теперь подумай, откуда рядом с ним могла взяться древняя сила такая черная, как сама бездна?

И прежде чем я успела что-то сказать, ответил:

- Твой так называемый друг, сам занимался магией. Заклинание рикошетом отлетело в него самого, именно поэтому он ничего не помнит.

- Ты врешь!

- Ксения, я никогда тебе не лгал, - Артур покачал головой.

- Серьезно? - усмехнулась в ответ.

- Да. Я просто не рассказывал всю правду. Увидев тебя впервые, даже не подозревал, что ты ведьма. Молодая красивая девчонка вскружила мне голову, и я был безумно счастлив, когда ты согласилась стать моей женой. Лишь спустя время мне удалось почувствовать твою силу, и я брал ее понемногу для удачи в делах, для здоровья, для энергии.

- Артур, - укоризненно покачала головой. - Ты поступил подло, очень подло.

- Я знаю, любимая, мне нет оправдания. Но сейчас речь не об этом. Ты в большой опасности, Ксения. Твой друг совсем не тот, за кого себя выдает. И боюсь, он не успокоится, пока полностью не лишит тебя силы… Родная, ты можешь погибнуть. Беги!

Чем дольше Артур говорил, тем больше меня охватывала непонятная тревога. Появились мысли о том, что Филиппа я совершенно не знаю, и может, он действительно опасен для меня.

- Ксения, я люблю тебя, - тем временем продолжал говорить Артур. - Ты должна спастись. Поэтому не медли, уходи прямо сейчас.

Я смотрела на него и верила ему…

- А ты?

- Если ты меня развяжешь, то спасемся вместе. Любимая, обещаю, теперь все будет по-другому.

«Он искренне любит меня и не обидит. Артур мой муж, и оставить его в опасности я не могу», - с такой мыслью шагнула к нему и стала развязывать руки.

- Быстрее родная, быстрее, - поторапливал меня. - А то этот злой маг может скоро вернуться.

От страха и ужаса руки стали трястись и сложный узел развязать, почему-то не получалось.

- Быстрее, ну быстрее же!

- Ксения, ты что делаешь?

 Филипп залетел в спальню и оттолкнул меня от Артура, который злобно прошипел:

- Вот дура криворукая.

- Помолчи, - Филипп вновь закрыл ему рот кляпом, а потом схватил меня за плечи:

- Ксюша… Ксюша, ты как? – он несколько мгновений вглядывался в мое побледневшее лицо, а затем витиевато выругался. Приобняв за плечи, вывел из спальни со словами. - Сейчас придешь в себя, и все будет хорошо.

Усадив меня на кухне, он налил мне крепкого чая:

- Пей. Я сейчас вернусь.

- Ты куда?

- Сейчас…

Филипп ушел, а я пыталась понять, что со мной произошло. Почему я поверила Артуру? Почему? Послышался какой-то шум, глухие удары, а потом Филя вернулся, держа в руках амулет Эльзы, который я сняла перед приходом мужа.

- Одень и никогда не снимай. Этот камень особенный. Он предупреждает приближение темной силы, а еще защищает тебя, не позволяя никому влиять на разум. Артур применил ментальную магию, внушил панику и страх, и хотел заставить сделать то, что ему нужно. Вовремя я успел. Больше к нему не подходи, поняла?

- Спасибо, - выдохнула я, едва не плача.

- Ксения, - Филипп, заметив слезы в моих глазах, приобнял меня. - Ты пока ничего не знаешь и беспомощна как ребенок. Я буду всегда рядом, чтобы тебя защитить.

- Чтобы я без тебя делала, - улыбнулась в ответ и погладила его по темным волосам. Мужчина зажмурился и сейчас он мне безумно напоминал моего дорогого Филю.

Глава 12

- Ну, что там дальше делать? – с нетерпением спросила я, наблюдая как в старой кастрюльке, на импровизированном мангале начинает закипать нечто серо-буро-малинового цвета с весьма отвратительным запахом. - Какой ингредиент следующий?

- Лягушачьи лапки добавила? – уточнил Филя, который уселся неподалёку на пеньке и с весьма деловым видом вчитывался в рецепт отвара.

- Добавила! Что там дальше?

- Не торопи меня, - мужчина уткнулся в книгу. - Надо все тщательно перепроверить, чтобы ничего не упустить.

- Послушай, - разозлилась я.- Мы с тобой тут уже «феячим» целый час. Хорошо, что соседей поблизости нет. Может, ты как-нибудь ускоришься? Вообще-то, эта дрянь довольно неприятно пахнет.

- Потерпишь, - услышала я.

- Ты совсем обнаглел? - рявкнула в ответ. – Сейчас же говори, что делать дальше? Ты уже достал. Дождешься, получишь, как следует!

Филипп удивленно посмотрел на меня, и я добавила:

- Отлуплю полотенцем, как нашкодившего кота!

- Между прочим, это весьма унизительно, - мужчина вскочил и надулся. - Я тебе стараюсь помочь, а ты угрожаешь. Знаешь…

- Знаю, - перебила его. - Но ты можешь как-то быстрее реагировать? Тем более все делаю я, а ты лишь сидишь и диктуешь мне порядок действий! И при этом невероятно тормозишь…

- Чего? – мужчина нахмурился.

- Все делаешь медленно, как будто специально издеваешься, - пояснила я.

- Да мы уже почти закончили. Прекрати ворчать, - Филипп подошел к кастрюльке и бросил в нее щепотку какого-то белого порошка, найденного в шкафу Эльзы. Зелье тут же забурлило, покрылось белой пеной, а затем приобрело приятный едва заметный светло-розовый оттенок.

Я принюхалась и поняла, что противный раздражающий запах исчез.

- Оно готово?

- Думаю да, - Филипп протянул мне книгу. – Положи ее на кухне и принеси, пожалуйста, полотенце. Нужно занести кастрюлю в дом.

Вылив зелье в прозрачный стакан, чтобы оно быстрее остыло, мужчина уселся на табуретку и уставился в окно, задумчиво что-то рассматривая во дворе. Повисла тишина. Я достала мясо из духовки, нарезала его на кусочки, а Филя все так же продолжал молчать. Стало понятно, что он обиделся, и я посчитала нужным, объясниться с ним.

- Извини, что была с тобой резка, - вздохнула я.

Мужчина никак не отреагировал на мои слова. Он словно их и не заметил.

- Злишься? – присела рядом с ним на табуретке. - Ну, прости меня. Я просто сильно перенервничала, а ты еще постоянно издеваешься.

- Ксения, - Филипп укоризненно посмотрел на меня. - Никто над тобой и не думал издеваться. Но если думаешь, что только тебе сложно – сильно ошибаешься. Я прожил много лет, очень много, в теле кота. И сейчас чувствую себя отвратительно. Мне приходится вспоминать давно забытые навыки. Я устал, замерз, жутко хочу есть и чувствую себя невероятно усталым. Мне не хотелось тебе об этом говорить, но, к сожалению, это так и есть. Мысли путаются, ничего толком запомнить не могу и только поэтому я так долго вчитывался в состав зелья. И уж поверь, в мои планы никак не входило разозлить тебя. Я, наоборот, очень хочу помочь.

Слушая его, понимала, как была не права. Конечно, появление Артура, да и все случившееся выбило меня из колеи, но Филиппу тоже было нелегко, а я об этом совершенно не подумала. А он ведь действительно старался мне помочь.

- Филя, - встав, приобняла его за плечи. - Я была не права. Прости. Спасибо тебе огромное за помощь, и обещаю, вместе мы со всеми проблемами обязательно справимся.

Он прижался ко мне и тяжело вздохнул:

- Когда ты рядом, мне становится легче.

Погладила его по волосам:

- Я с тобой, не переживай.

Некоторое время мы молчали, а потом из спальни послышались глухие стуки. От неожиданности вздрогнула.

- Кажется, Артур опять активизировался, - я посмотрела на Филиппа. - Что будем делать?

- Угостим его необычным коктейлем, - мужчина подмигнул мне и достал из холодильника бутылку минеральной воды. Затем открыв книгу Эльзы, прочитал. - Одна ложка стирает год воспоминаний. Ксения, сколько вы женаты?

Когда я ответила, Филипп наполнил наполовину стакан водой, затем добавил нашего зелья и тщательно перемешал. На первый взгляд, это была минералка – прозрачная с множеством играющих в ней пузырьков.

- Интересно, а по вкусу от воды отличается?

- Не знаю, - мужчина пожал плечами. - Да и проверять не хочется. Держи бокал.

Артур встретил нас злобным взглядом и возмущенным мычанием.

Филипп подошел к нему и, вытащив кляп, поинтересовался:

- Ну и чего шумишь?

- Вы долго меня собираетесь держать связанным? Я хочу есть и пить! Да и вообще…

- Тшшш, - вкрадчиво произнёс Филя, чуть качнув головой, и наклонившись к нему. - Не надо шуметь. Ксения, - он обернулся на меня. - Дашь ему воды?

Я подошла к мужу и поднесла к его губам стакан, который почти мгновенно опустел.

Филипп, чуть наклонив голову, довольно улыбнулся. Заметив это, Артур явно занервничал:

- Что вы добавили в воду? Решили отравить? Отпустите меня немедленно!

- Все будет хорошо, - вкрадчиво произнес Филипп в ответ.

Муж задергался, захрипел, забился в конвульсиях, а потом обмяк.

- Что с ним? – перепугалась я.- Мы его убили?

- Не думаю, - качнул головой Филипп и съехидничал. – Такие, так легко не умирают.

- Ты можешь хоть сейчас быть серьёзным? – бросила на него убийственный взгляд. - А если мы его отравили?

- А я, между прочим, сразу предлагал выбрать вариант с лесом.

В ответ я сжала кулаки, едва сдерживаясь, чтобы не накинуться на мужчину от нахлынувшей паники.

- Надо вызвать скорую помощь, - осенило меня, и я бросилась искать телефон. И тут услышала:

- Ксюша, все в порядке.

Я заглянула в спальню. Филипп стоял возле Артура и скептически смотрел на него.

- Что с ним?

- Спит, как сурок.

- В смысле? – удивилась я.

- Видимо, зелье обладает еще и сонным действием. Но это даже и к лучшему, - Филипп посмотрел на меня. – Надо его отвезти подальше от деревни и оставить.

- А если наш отвар не подействует? – вопросительно подняла брови. - Представь, что будет… Думаю, нам обоим не поздоровится.

Филипп согласно кивнул:

- Ты права. Давай дождемся, пока он проснется и посмотрим, что с его воспоминаниями.

- А если он ничего не помнит, как мы ему объясним, кто мы? – вопросительно посмотрела на своего собеседника.

Он задумался, сел на постель и вздохнул:

- Ну и что теперь делать?

- Не знаю, - пожала плечами. - Оставлять его нельзя, но и отпускать тоже.

- Согласен. Но надо что-то придумать…

Я смотрела на спящего Артура и, если честно не представляла, что с ним делать. Промелькнула мысль, чтобы обратиться за помощью к Алексею, но тут же от нее отказалась. Вмешивать его в эту странную историю совершенно неправильно. Он и так сегодня сильно пострадал из-за меня.

- Я придумал, - внезапно вскочил Филипп.

- Что?

- Надо попросить о помощи Федю.

- Какого Федю? - удивленно уставилась на него.

- Помнишь, к Эльзе приезжал? Так вот он может и Артура увезти, и проследить за ним, пока он проснется, и проконтролировать его воспоминания. Будет что-то не так, Федор с нами свяжется.

- Совсем спятил? - невольно повысила голос. - Этот Федя какой-то бандит, иначе и не скажешь.

- Да какая разница, кто он. Главное, что он идеально нам подходит, задавать лишних вопросов не будет, да и в помощи не откажет, - Филипп уставился на меня. - Я предлагаю дельный вариант, и не надо так сразу от него отказываться.

- Да с чего ты взял, что он будет нам помогать?

- Федя частенько пользовался услугами Эльзы. Он знает, что существуют могущественные силы, неподвластные человеческому разуму. Поверь, этот мужчина не задаст ни одного вопроса и с точностью выполнит твою просьбу, просто потому, что ты живешь в этом доме.

- Уверен? – я очень сомневалась в словах Филиппа.

- Да, - он кивнул. - Только его надо будет чем-то отблагодарить.

- Деньги? – невольно вырвался вопрос.

- Нет. Надо что-то магическое - амулет, талисман или нечто подобное.

- Хм, - хмыкнула я.- Ну и где мы это возьмем? Опять будем «феячить»?

- Нет, - Филипп хохотнул. - Просто отдадим ему оставшееся зелье. Если на Артура оно подействует, то и Федя внакладе не останется. Так что, Ксюша, звони.

- И что я ему скажу?

- Просто позвони и попроси о помощи. Пока он сюда будет ехать, все обговорим.

Если честно, я очень сомневалась в успехе, но, тем не менее, нашла визитку и набрала номер. В трубке раздалось два гудка, а потом я услышала бас:

- Слушаю.

- Здравствуйте.

- Это кто?

- Это Ксения, - и прежде чем он успел что-то спросить, уточнила. - Я внучка Эльзы, помните меня?

- Да, - голос мужчины смягчился.

- Мне нужна ваша помощь.

- Скоро приеду, жди, - послышалось в ответ, и мой невидимый собеседник закончил разговор.

Подняла взгляд на Филю и выдохнула:

- Сказал, скоро приедет.

- Замечательно, - Филипп подошел к Артуру и развязал его.

- Ты что делаешь?

- Так будет лучше. А сейчас идем, поужинаем и все обсудим, - он направился на кухню.

- Ты куда? - возмутилась я.- А если Артур проснется?

- Не проснётся. Идем…

Вздохнув, поплелась на кухню, решив довериться Филиппу.

Быстро накрыв на стол, села напротив мужчины и уточнила:

- А если наше зелье подействует, Артур забудет обо всем?

- Не знаю, - послышалось в ответ. – На обычного человека правильно сваренное зелье так и должно подействовать. Но Артур темный маг, а потом я не уверен, что мы все сделали правильно, хотя очень на это надеюсь.

- Ты хочешь сказать, что часть воспоминаний может остаться? – испуганно уточнила я.

- А вот это и предстоит выяснить Феде. И только тогда мы сможем решить, что делать дальше, - Филипп засунул в рот кусочек мяса и буквально замурчал от удовольствия. - Так вкусно! Я уже и забыл, насколько прекрасной бывает нормальная еда.

- Мне кажется, мы сделали огромную ошибку, - я схватилась за голову. – Даже если Артур забудет обо мне, существуют фотографии, наш дом, в котором полно женских вещей, какие-то общие знакомые… Допустим, он может многое забыть, но у него автоматически возникнут вопросы по поводу нашего брака. По-другому и быть не может.

- Ксюша, давай решать проблемы по мере их поступления, - Филипп внимательно посмотрел на меня. – Не надо нервничать раньше времени. Мы всегда можем рассказать твоему мужу сказку о коротком и недолгом браке. А сейчас, лучше поешь.

- Не хочу. Аппетита нет совсем. Голова идет кругом.

- Так дело не пойдет, - мужчина положил мне в тарелку кусочек запечённого мяса и немного салата. – Ешь, или на магию у тебя никаких сил не будет. Тебе нужно пополнять запас энергии, иначе это плохо может закончиться. Ты и так довольно худенькая. Понимаешь?

В ответ я просто кивнула, понимая, что сил на споры у меня совсем нет. Откусив кусочек хлеба, лениво его жуя, стала размышлять вслух:

- А еще и наш развод… Ведь документы Артур так и не подписал. Как же теперь быть?

- А вот этим займется Федор. У тебя есть необходимые бумаги?

- Я могу попросить, чтобы их выслали на электронную почту.

Филипп нахмурился и непонимающе уставился на меня. И тут мне стало понятно, что он ничего не знает о компьютерах, интернете, флэш-карте и остальном. Слишком долго он прожил в теле кота.

- Понимаешь, есть такая виртуальная мировая сеть, называется интернет. С ее помощью можно посылать письма, общаться в сообщениях, узнавать различную информацию…

Я распиналась минут сорок, пытаясь ответить на многочисленные вопросы Фили, а потом пришла к выводу, что проще показать, чем объяснить. Но я ошиблась. Филипп пытался понять, как работает компьютер и из чего он сделан, но моих поверхностных знаний не хватало, чтобы дать полноценные ответы. В конце концов, показав, как пользоваться поисковой системой, усадила мужчину за ноутбук, а сама набрала номер Анны, сотрудника юридической компании, представляющей мои интересы в суде.

По моей просьбе она выслала на электронную почту документы, которые потом я сбросила на карту памяти.

- Вот и все, - внимательно посмотрела на Филиппа. - Осталось только распечатать бумаги, и чтобы Артур их подписал.

- Весьма удобно, - задумчиво произнес мужчина. - Как же много я в этой жизни пропустил…

- Зато сколько всего знаешь и видел, - подошла к нему и приобняла за плечи. – Тебе повезло прожить столько времени и остаться молодым. Ты удивительный.

 Он прижался головой к моему животу и вздохнул.

- Ты обо всем узнаешь, и интернет тебе в этом поможет. Ты в нем можешь найти, все что угодно, - решила я подбодрить его. - Будет нелегко, но я всегда поблизости и подскажу, если потребуется.

- Правда? – Филипп посмотрел на меня, заглядывая в глаза.

- Правда, - улыбнулась. – Я тебе, ты – мне.

- Да, - Филя довольно зажмурился. - Мы всегда будем вместе.

Невольно задумалась над его словами, и поняла, что впервые в жизни не уверена в своем будущем, потому что каждый день преподносит неожиданные сюрпризы…

***

Бух – бах - бабах!

От грохота, разлетевшегося по всему дому, невольно вздрогнула. Посмотрев на Филиппа, вздохнула:

- Федя приехал. Его стук ни с чем не перепутаешь. Он меня прям пугает. Может, мы все-таки совершили ошибку, позвонив ему?

- Открывай и ничего не бойся, - мужчина мне подмигнул. – Поверь, все будет хорошо. Он поможет нам. Если бы я не был в этом уверен, то и предлагать не стал. Эльза доверяла ему, и это о многом говорит.

 Кивнула, хотя очень сомневалась в словах Фили и, тем не менее, отступать было некуда, и я вышла на веранду.

Бух-бах-бух.

- Кто там? – на всякий случай спросила я.

- Ксения, это Федя, - послышался знакомый бас.

Открыв дверь, пропустила мужчину в дом. Сегодня на нем был темный спортивный костюм и светлая футболка, на фоне которой выделялось смуглое загорелое тело.

- Проходите…

- Прекрати мне «выкать», а то чувствую себя старым дедом, - хохотнул Федя, а потом, оглядевшись, нахмурился. - А где усатый? Что это он не выбежал меня встречать? А я ему рыбки привез.

Мужчина тряхнул пакетом и протянул его мне, а затем на весь дом стал звать кота:

- Кис-кис-кис! Эй, ты где? Кис-кис.

И тут я растерялась. Как можно объяснить отсутствие хвостатого питомца просто не знала. Сказать правду было невозможно, потому что даже для того, кто искренне верит в потусторонние силы, история преображения кота в человека похожа на бред сумасшедшего.

- Ты куда дела Филю? – Федя пристально уставился на меня и его взгляд не обещал ничего хорошего.

Но испугаться я не успела, потому что мне на помощь пришел Филипп, очень вовремя появившийся в коридоре, который со своей привычной наглостью заявил:

- Рыбку мы и сами съедим, пока хвостатый по кошачьим делам бегает. В нашем поселке развелось слишком много свободных кошек, жаждущих его внимания.

- Ах, - засмеялся Федя. - Я так и знал, что он настоящий мужик. Филя замечательный и очень умный кот.

- Я Филипп, - бывший «котик» протянул руку. - Друг Ксении.

- Федор, - раздалось в ответ.

- Федя, нам очень нужна твоя помощь. Старая Эльза говорила, что на тебя можно положиться.

В ответ мужчина чуть прищурился, повернулся ко мне и, наклонив голову, вкрадчиво поинтересовался:

- Неужели ты  кого-то,- он провел ребром ладони по горлу, - замагичила?

- Типа того,- Филя кивнул на  спальню.- Там у нас весьма колоритный экземпляр, опоенный зельем забвения. Так вот надо увезти его подальше, а потом проследить, что из воспоминаний осталось. Сделаешь?

- Не вопрос,- Федя вошел в комнату, окинул внимательным взглядом спящего Артура и поинтересовался.- Это ты его за что так?

И опять мне на выручку пришел Филипп:

- Да муж это ее, который все никак не мог понять, что он стал бывшим, и продолжал преследование. Нормального человеческого языка не понимал, вот теперь и получил, как следует. Кстати, если зелье на него подействовало, и часть воспоминаний исчезла без следа, надо будет ему на подпись  подсунуть документы о разводе. А то добровольно делать это он категорически отказался.

Федя вновь посмотрел на меня, но теперь в его взгляде читалось откровенное удивление и легкий испуг.

- Страшная ты женщина, Ксения, - промолвил он.- Не хотел бы я оказаться на его месте…

- И не окажешься,- Филипп крутился вокруг него и как ловкий кот, переключал его внимание на себя.- А если все выйдет и этот, - он подопнул Артура,- все забудет, то и тебе немного зелья достанется. Думаю, найдешь, куда его применить.

- По рукам,- Федя протянул ладонь, по который мой «хвостатый» друг ловко ударил и довольно промурчал.

- Тогда ты пока его грузи в машину, а я тебе приготовлю зелье.

Федор с легкостью закинул Артура на плечо и вынес из комнаты.

- Ты уверен, что он нас не обманет?

- Уверен, - мужчина кивнул.- Он не из тех, кто будет размениваться по мелочам. Несмотря на шкафоподобную внешность, Федор не дурак. Пойду солью остатки отвара ему в бутылку. А если нам понадобится, мы еще сварим, правда?

- Не понадобится,- прошипела я. – Мне сегодняшней ситуации хватило выше крыши.

- Не нервничай, Ксюша. Уже все произошло, теперь остается только ждать

- Филя, а что мы с машиной Артура будем делать?

Он нахмурился, на секунду задумался, а потом выпалил:

- Придумал!  - а затем направился на кухню.

- Что придумал? – растерянно поинтересовалась я.

- Скоро узнаешь…

Я замерла на пороге, внимательно наблюдая за Филиппом. Мужчина вел себя спокойно и уверенно, и это удивляло…

Филя столько лет провел в теле кота, а так быстро адаптировался. Сегодня он много часов просидел за ноутбуком, впитывая новые знания, как губка. Тем временем Филя достал из холодильника начатую бутылку с минералкой, вылил воду в раковину, а затем перелил  туда остатки зелья.

- Ну, вот и все,- подмигнул мне.

- Я все сделал,- послышалось за спиной голос Феди.

- Держи,- Филя отдал ему зелье, а потом сообщил. – У нас осталась машина Артура. Пока мы ее спрятали в лесу. Но оставлять автомобиль здесь нельзя.

- Понятно. Завтра пришлю своих людей. Они отгонят автомобиль в соседнюю область и оставят в каком-нибудь городе. Когда машину найдут, то посчитают, что она в угоне.

- Замечательно, - Филипп хлопнул в ладоши.- Запомни, если Артур потеряет часть воспоминаний, то зелье действует. Одна ложка отвара приблизительно стирает один год. Так что не злоупотребляй  магическим отваром.

- Какая классная штука,- восхищенно выдохнул Федя, тряхнув бутылкой, и посмотрел на меня.- Ты еще круче, чем твоя бабушка.

Я просто пожала плечами, потому что все происходящее напоминало дурдом.

- А когда он подпишет документы, что с ними делать? – поинтересовался Федя.

- Отправь их вот на этот почтовый адрес,- полезла в сумку ноутбука и вытащила визитку юриста.- Но если воспоминания Артура остались, не отпускай его никуда и позвони мне. Он очень мстительный и не простит того, что здесь произошло.

- Да не вопрос,- Федя хохотнул.- Если надо, я могу помочь ему забыть. Кроме всяких интересных отваров, существует другие действенные способы.

Он ударил мощным кулаком по своей ладони, и я невольно вздрогнула.

- Это уже крайние методы,- вмешался Филипп, запихивая красную рыбу – подарок Феди для котика, в холодильник.- Но мы ждем твоего звонка.

- Я утром позвоню…

Проводив Федора, я плотно закрыла дверь и, оглядев спальню, устало вздохнула:

- Какой же здесь бардак, а сил на уборку нет.

- Давай сегодня переночуем  в гостиной на диване,- предложил Филипп.- А завтра наведем порядок.

- Давай, - устало кивнула я, а потом до меня дошло, о чем говорит мужчина.- В смысле переночуем на диване? Ты что собрался спать со мной?

- Да,- как ни в чем не бывало, ответил Филипп. Я удивленно на него посмотрела, а он тем временем открыл шкаф и стал доставать постельное белье.

- Но ты не можешь спать со мной.

- Почему?

В глазах Филиппа было столько удивления, что мне стало понятно – он действительно не понимает.

- Ты – мужчина, а я женщина, мы не состоим в отношениях, и поэтому не можем делить одну постель. Это просто неприлично.

- Не понимаю, но раньше я спал с тобой. А почему сейчас нельзя? Что изменилось?

- Раньше ты был котом,- строго сказала  в ответ.- Поэтому я остаюсь здесь, а ты спишь в гостиной.

Это явно не понравилось мужчине. Он насупился, запыхтел, всем своим видом выражая свое недовольство, но я решила просто на это не обращать внимания.

- Будь добр, вынеси сломанную дверь в коридор. Завтра будем думать, что делать. Наверное, надо купить новую. А я пока постелю тебе постель.

Забрав у Фили постельное белье, достала одеяло, подушку и направилась в гостиную. Пока заправляла спальное место, мужчина внимательно наблюдал за мной, а потом заявил:

- Я не могу здесь спать!

- Почему? – теперь пришла пора мне удивляться.

- Потому что я привык спать со своей хозяйкой.

- Ты больше не кот, и нужно привыкать жить нормальной жизнью. Нравится или нет, но с сегодняшнего дня ты спишь здесь. Поверь, тебе будет удобно, да и я совсем рядом, буквально через стенку.

- Ксения,- простонал мужчина.

- Никакие возражения не принимаются.

Я прошла мимо насупленного Филиппа и  прежде, чем закрыть дверь, ободряюще ему улыбнулась:

- Все будет хорошо. У нас завтра много дел, и самое главное, нужно купить тебе одежду, потому что в моей ты выглядишь по-дурацки. Спокойной ночи. Увидимся утром.

***

Филипп

Ксюша ушла, а я смотрел на закрытую дверь, и думал о том, как кардинально, буквально в один миг, переменилась моя жизнь. Еще вчера я бегал по дому, был счастлив получить миску корма, а сегодня стал человеком. Артур разозлил меня до такой степени, что пелена ярости застила глаза, а когда я пришел в себя, мир изменился.

Вопросов было невероятно много, и самый главный – кто применил темную магию, лишил памяти  и заколдовал так, что много лет пришлось жить в теле кота?

Прошлое было покрыто туманом, и от этого на душе было неспокойно. Что было в прежней жизни до того момента, когда я стал жертвой темных сил? А вдруг мое преображение носит кратковременный характер и, уснув, утром я вновь проснусь котом…

Этого я боялся больше всего, потому что быть человеком мне понравилось.

Сев на диван, задумался, как жить дальше. Раньше все было понятно – я считал себя фамильяром, хозяйка делилась со мной магической энергией, всячески заботилась, кормила, а мне оставалось лишь спать или ловить мышей. Моя жизнь была бессмысленна и в то же время беззаботна. А теперь…, я чувствовал себя потерянным. Вокруг все было такое непонятное, странное. Тот же ноутбук и интернет. В голове не укладывалось, что находясь в этом доме, я смог увидеть далекие страны. Иначе как чудом это и назвать нельзя.  Хотя прошлое было неясным, в душе поселилась четкая уверенность, что мир изменился. И смогу ли я найти в нем свое место?

Выключив свет, прилег на диван, но сон никак не шел. Тяжелые мысли не давали покоя. Я долгое время вертелся с бока на бок, и не мог найти удобное положение, а когда осознал, что не усну, и вовсе встал.

За окном сияла огромная желтая луна. Невольно вспомнилось, как в полнолуние Эльза делала талисманы приносящие успех, удачу, здоровье.

«Самый главный ингредиент - несколько капель лунного света, дарующего исполнение желания,-  пронеслись в голове слова женщины.- Клиенты в это верят и, не подозревают, что сами являются в некотором роде волшебниками. С получением амулета в них появляется уверенность, что все получится, и люди сами начинают принимать правильные решения, которые и приводят к исполнению заветного желания».

И тут пришло осознание, что судьба дала мне шанс начать жизнь сначала, и какой она будет, зависит только от меня. От этой мысли настроение улучшилось, а еще пришло чувство легкого голода, и недолго думая я отправился на кухню.

В доме стояла абсолютная тишина. Ксения, наверное, уже спала. Открыв холодильник, достал мясо, хлеба, пакет молока, и уселся за стол. Откусив кусочек своеобразного бутерброда, едва не застонал от удовольствия.  Еда была очень вкусной, не сравнить с сырой рыбой или сухим кормом для котов… Вспомнив вкус хрустящих «сухариков» поморщился. Сейчас я понимал, что большую часть своей жизни питался невероятной гадостью.

Поев, все убрал за собой и отправился в ванную комнату. Открыв воду, долго смотрел на нее, пытаясь побороть ту неприязнь, что она во мне почему-то вызывала. Осознав, что я больше не кот, разделся и, зажмурившись, шагнул под тугие теплые струи воды. Некоторое время мне было неприятно, а потом ощущения изменились. Я почувствовал, как тело расслабилось и более того, появилась некая легкость. Руки сами потянулись к бутылькам, которые стояли на полке. Один… Второй… Третий… Я выбрал тот запах, что мне понравился, и щедро вылили на себя полфлакона, а дальше начался какой-то ужас! Мое тело стало скользким, каким—то липким, а у ног появилась белоснежная пена, которой не было конца. Перепугавшись, выскочил из душа и завернувшись в полотенце, выключил воду.

«Это какая-то магия! Надо что-то делать! А вдруг я опять стану котом?! – выбежав из крохотной душевой, замер в коридоре. Сердце учащенно билось и, казалось, вот-вот выскочит из груди.

Мне нужна была помощь и я, открыв дверь, ворвался к Ксении. Она спала на боку, обхватив руками и ногами  покрывало. Ее светлые волосы разметались по подушке, и сейчас она выглядела такой нежной и беззащитной. А еще Ксения была невероятно красивой.

Я смотрел на нее и не мог отвести взгляда. Я подошёл поближе и сел на корточки.  Ксения нахмурилась, поморщилась,  а потом перевернулась на другой бок.

Недолго думая, обошел кровать и присел на край постели, любуясь ей. Магическая энергия Ксении мгновенно окутала меня, даруя спокойствие, уверенность, а еще радость. А потом мне в голову пришла мысль, что ничего страшного не случится, если я ненадолго прилягу рядом, совсем ненадолго. Я и не понял, как уснул…

Глава 13

Проснувшись, довольно потянулась и перевернулась на бок. В воздухе витал невероятно-сильный цветочный аромат, которого было слишком много.

«Надо поменять кондиционер для белья,- пронеслось в голове. – Раньше не замечала, что он так воняет».

Поморщившись, улеглась поудобнее и, почувствовав, что немножко замерзла, стала на ощупь искать одеяло. Но его почему-то нигде не было.

Приподнявшись на локте, сонно огляделась, а потом подскочила.

Простынь на другой половине кровати была как-то странно смята – множество кривых складок, заломов, будто только из стиральной машины. Автоматически коснулась ее рукой и осознала, что она чуть влажная.

А затем мой взгляд остановился на примятой подушке. Сегодня в моей кровати явно кто-то спал, и я даже догадываюсь кто это.

Видимо, Филипп ночью прокрался украдкой, а с утра пораньше решил сбежать. «Паразит!»,- разозлилась я, вскакивая с кровати, абсолютно не понимая, почему постельное белье влажное. Завернувшись в халат, решительно направилась к двери, с твердым намерением провести «воспитательную работу» с наглецом, но тут за спиной услышала негромкий храп.

Ошеломленно обернувшись, бегло оглядела комнату, а потом подошла к кровати с другой стороны, и если честно просто обомлела. На полу, подмяв под себя одеяло, лежа на животе, спал Филипп, демонстрируя обнаженное подтянутое тело.

Видимо, он свалился с кровати, но даже этого не заметил. Но почему мужчина был совершенно раздет? «Неужели? Да не может быть»,- отмахнулась я от своих мыслей.

Взяв с кресла покрывало, набросила его на Филю и присев на корточки, тронула мужчину за плечо:

- Эй, просыпайся!

Но что-то было не так. Я посмотрела на свою руку, которая стала липкой, потом перевела взгляд на мужскую голову с черными волосами, похожими на сосульки, вспомнила влажную постель, странный запах и меня осенила страшная догадка.

Открыв дверь в коридор, охнула. Все вокруг было в следах от мужских ног, которые вели в душевую. Я спешно направилась туда. Но я не учла одного, что полы стали липко-скользкими, и едва оказавшись в ванной комнате «грациозно» грохнулась на кафельной плитке.

- Черт,- выругалась я поднимаясь. Мой взгляд остановился на полупустом бутыльке с гелем для душа, и теперь все встало на свои места… Чтобы не разораться, зажмурилась и закрыла глаза, мысленно считая до десяти, едва сдерживаясь от желания убить «хвостатого паразита». Вместо того чтобы отдыхать, он устроил банные процедуры, а потом пристроился спать в моей кровати, хотя я категорически запретила это делать.

Понимая, что сегодняшнее утро пройдет за колоссальной уборкой, решительно вошла в спальню и рявкнула:

- А ну, вставай! Хватит дрыхнуть!

Филя вскочил, стал испуганно оглядываться по сторонам, сонно щурясь.

- Прикройся,- прорычала я.

- Ой,- Филипп отвернулся, демонстрируя мне широкую накаченную спину, талию и все что ниже…

Подлетев к шкафу, достала полотенце и швырнула в него:

- Держи!

Мужчина ловко обернул его вокруг бедер и повернулся ко мне.

- А теперь объясни, что ты тут делаешь?

Филипп замялся и как нашкодивший ребенок опустил взгляд.

- Ну и чего молчим? – хмыкнула я.- Мне кажется, мы вчера обо всем договорились. Разве это не так?

- Это получилось случайно.

- Да? – удивленно приподняла брови. – И позволь узнать как?

- Мне не спалось. Сначала решил поесть, потом отправился в ванную…

- Можно поинтересоваться зачем?- уточнила, перебив Филиппа.

- Подумал, что раз я теперь человек, мне нужно привыкать к воде. А потом взял с полки тюбик, и началось,- Филипп виновато вздохнул.

- То, что ты вылил полфлакона геля, уже понятно. Но почему ты его не смыл с себя?

- Так стало столько пены, что испугался. Поэтому и примчался к тебе, но ты спала.

- Филипп,-  я вздохнула.- Сначала были мыши, потом лягушка, теперь банные процедуры по ночам. Ты чего добиваешься?

- Это вышло случайно, - буркнул он. – А мыши… Я хотел порадовать тебя, ведь ты сама же поймать не можешь.

- Чего?- протянула в ответ.

- Ну, тогда я рассуждал как кот и хотел сделать тебе приятное.

- А лягушка?

- Подумал, может, так в тебе быстрее магия проснется.

У меня нервно дернулось веко. Стало понятно, что о кошачьей жизни мне ничего не известно.

- Ты меня с ума сведешь! Нам о многом надо поговорить, но все потом. А сейчас иди в душ, все там убери и смой с себя гель, а затем займемся коридором.

- В смысле? – Филипп уставился на меня, округлив глаза.- Это не мужское дело заниматься уборкой.

И тут мое терпение лопнуло, и я зарычала:

- Как быстро ты освоился в новом теле, и заговорил по-другому. Лучше не доводи меня! Быстро переодевайся, и шагом марш убирать то безобразие, что ты умудрился натворить.

Филипп надулся как мышь на крупу, но сделала вид, что даже не заметила этого. Давать поблажек ему я не собиралась. Во-первых, Филя нарушил мой запрет и пришел спать ко мне, во-вторых, как ребенок начал шкодить. Не со зла, но тем не менее… Слишком много времени  он провел в облике кота. Мне надо было об этом подумать заранее, а я понадеялась на его благоразумие, и в результате получила, то, что получила – влажную постель, мыльную душевую, обнаженного красавца на своем полу. В общем, виновата сама, и поэтому сейчас злилась и на него, и на себя.

Я сняла постельное белье для того, чтобы перестирать его, а в это время Филипп продолжал сверлить меня взглядом. Абсолютно не обращая на это никакого внимания, достала из шкафа чистый комплект и стала застилать кровать. Упертый «котик»  еще некоторое время наблюдал за мной, изображая статую, а затем, тяжело вздохнув, вышел. Почти сразу послышался шум воды. Я невольно улыбнулась. Как бы Филя ни сопротивлялся, а ослушаться не осмелился. Значит, поддается воспитанию, и это меня порадовало.

- Ксюша! – внезапно услышала я.- Ксюша, быстрее, на помощь!

- Сейчас…

Филя стоял в центре душевой, и вокруг него клубилась белая ароматная пена. У него было такое несчастное расстроенное лицо, что я невольно пожалела его.

- У меня не получается,- вздохнул он. – Что делать?! Наверное, это уже не исправить? Да? Я все окончательно испортил?

- Нельзя исправить смерть, все остальное поправимо, - чуть улыбнулась я.- Выходи отсюда, я сама уберу.

Филипп как-то очень быстро сбежал, по-другому и не скажешь. Прищурившись, качнула головой, подумав о том, что возможно кое-кто разыграл спектакль, чтобы избежать работы? Но, увы, проверить это я не могла, поэтому взяла тряпку и приступила к уборке.

Любая хозяйка знает, что смыть мыльную пену, возможно, просто нужно приложить немного усилий и побольше воды. Вот и я все отмыла довольно быстро.

- Филипп, ты можешь принять душ,- крикнула я, вешая тряпку на ведро.- Все уже чисто. Но ответом мне была тишина.

Ни на кухне, ни в одной из комнат мужчины не было. И если честно, тут я перепугалась не на шутку. А вдруг он стал снова котом? Или магия так сработала, что он и вовсе исчез навсегда? А может, Артур вернулся и сейчас его где-то мучает?

И тут я заметила приоткрытую дверь на веранду. Подумав о самом страшном, выбежала на крыльцо и обомлела.

В пыли дрались мужчины. Один точно был Филипп, а вот второй…

- Быстро прекратите! – закричала я.- Вы что творите! Перестаньте!

Но двое, кувыркающиеся в пыли, меня совершенно не слышали. Они были заняты тем, что поддавали друг другу тумаки. Понимая, что это безобразие надо как-то остановить, слетела по ступенькам с крыльца и, схватив дворовую метлу, стоявшую у небольшого сарайчика, несколько раз стукнула ею дерущихся, не выбирая места для ударов – ноги, руки, голова.

- Ай!

- Ой!

Мужчины моментально остановились и, тяжело дыша, удивленно уставились на меня.

- Ополоумели? – заорала я.- Вы, что здесь устроили?

Филипп вскочил, поднял с земли полотенце, и обернул его вокруг бедер. Алексей, а это был именно он, встал и начал отряхивать запыленную одежду.

- Что здесь происходит? – прорычала я, чуть прищурившись.

- Ничего,- буркнул Филипп, бросив на своего соперника недовольный взгляд.

- Как это ничего?! Вы с ума сошли? Алексей, может, ты тогда объяснишь?

- Ксюша, я в город собрался. Мать список написала, подумал, а вдруг тебе тоже за покупками надо. Но смотрю, у тебя во дворе незнакомый мужик, абсолютно раздет, в руках какой-то веник…

- Сам ты веник,- огрызнулся Филипп.- Это был букет для Ксении, а ты все испортил.

И тут я обратила внимание на полевую траву, разбросанную по двору.

- Извращенец! – прорычал Алексей.

- На себя посмотри,- послышалось в ответ от Филиппа. – Тебе надо нервы подлечить. Накинулся на меня, а я ничего плохого не сделал.

- Ты лазил по двору Ксении, почти раздетым. И я подумал о маньяке.

- О ком?- Филипп нахмурился.-  Хотя какая разница, сам такой.

Он сжал руки в кулаки, и мне стало понятно – еще немного и драка начнется вновь. Поэтому решила вмешаться в эту перепалку.

- Так, быстро ругаться прекратили!

Мужчины одновременно уставились на меня. Они сейчас походили на двух помятых котов – всклокоченные, оба недовольные и весьма злые.

- Алексей, огромное спасибо за беспокойство,- я чуть улыбнулась.- Очень благодарна тебе за заботу. Но ты немного поторопился. Филипп - не маньяк, он мой друг,- а затем посмотрела на Филю.- А это мой друг Алексей. Мальчики у вас нет повода для ссор, это было всего лишь недопонимание. Поэтому давайте забудем этот неприятный инцидент, и вы просто пожмете друг другу руки.

Мужчины недовольно переглянулись, но каждый остался стоять на своем месте.

- Ребята, - протянула я.- Давайте, вы не будете ссориться.

Алексей некоторое время молча смотрел на меня, а потом первый шагнул к Филиппу.

- Извини, я ошибся и принял тебя не за того. Мир? – он протянул ему руку.

- Да,- кивнул Филя и пожал его ладонь.

- Отлично. А теперь идемте пить кофе,- довольно воскликнула я и быстро поднялась по ступенькам на крыльцо, а потом обернулась. Мужчины продолжали сверлить друг друга пристальными взглядами.

- Чего стоим? Кого ждем?- стараясь разрядить обстановку, шутливо произнесла я.

Филя быстро поспешил в дом, а вот Алексей, как-то замялся.

- А тебе особое приглашение надо?- удивленно приподняла брови.

- Ксюша, наверное, попьем кофе в следующий раз,- задумчиво произнес мужчина. Он явно был расстроен, хотя старался и не показывать этого.

- Что-то случилось?- осторожно уточнила я.

- У тебя сегодня гости, и мне бы не хотелось отвлекать.

Я видела,  с каким трудом ему удается сохранять спокойствие, и все стало понятно. Леша ревновал. Увидев Филиппа в одном полотенце, он сначала искренне за меня перепугался, а когда узнал, что он мой друг - сделал соответствующие выводы, и напридумывал себе черт знает что.

Отпускать его сейчас ни в коем случае было нельзя. Он был моим самым настоящим другом, много мне помогал и стал по-своему очень дорог.

- Леша,- вздохнула я.- Прекрати выдумывать глупости. Идем.

- Ксюша, ты извини, но как-нибудь в следующий раз. Мне пора ехать в город.

- Подожди, я с тобой,- сорвалось с моих губ.

В глазах Алексея я моментально увидела сияющий блеск, а на лице появилась легкая улыбка:

- Жду тебя в машине.

- Я быстро, только переоденусь.

Когда  вошла в дом, моментально увидела Филиппа, сидевшего на лестнице, ведущей на чердак,  и задумчиво рассматривающего свои руки.

- Ты что здесь сидишь?

- Почему ты уезжаешь с ним? – послышался неожиданный вопрос.

- Филя, а тебе не говорили, что подслушивать нехорошо? – нахмурившись, строго посмотрела на него.

 - Я не подслушивал,- буркнул он в ответ.- Просто вы разговаривали слишком громко.

- Ну-ну,- скептически кивнула.- А вот врать нехорошо.

- Почему ты уезжаешь с ним? И оставляешь меня?

Удивленно посмотрела на него, к своему ужасу, осознавая, что и Филя ревнует меня к Алексею, и это было уже не смешно.

- Филипп, не говори глупостей. Я еду с Алексеем в город, прежде всего, за одеждой для тебя.

- Не верю. Между мной и этим пустышкой, ты выбрала его. А меня бросаешь…

Понимая, в какую непростую ситуацию попала, подошла к Филе и, присев рядом, заглянула ему в глаза:

- Никто тебя не бросает, и о выборе речи не идет. Мне просто нужно поговорить с Лешей, а заодно купить тебе вещи. Не можешь же ты вечно ходить полуголым, обернувшись  полотенцем. Не переживай, я очень скоро вернусь. Обещаю.

- Правда? – Филипп вопросительно заглянул мне в глаза.

- Конечно,- погладила его по щеке. – И огромное спасибо тебе за букет.

- Но я же его не принес… Хотел удивить тебя… Этот помешал…

- Все равно, мне очень приятно твое внимание,- прикоснулась к мужской руке.- Спасибо. А сейчас мне нужно переодеться.

Когда  я уходила, Филипп вновь уточнил:

- Ксения, а ты вернешься?

- Даже не сомневайся,- ухмыльнулась в ответ.- А пока ты остаешься на хозяйстве. Будь добр отмой в коридоры полы.

- Сделаю,- Филя ослепительно улыбнулся, и стало понятно, что в моем доме вновь наступил мир. Не знаю, правда, надолго ли… Ведь Федя до сих пор так и не позвонил, и подействовало ли наше зелье на Артура, было неизвестно.

***

- Заждался? – поинтересовалась у Алексея, застёгивая ремень безопасности.

- Я готов ждать тебя хоть целую вечность,- послышалось в ответ. – Только скажи!

Леша явно заигрывал со мной, и я поняла, что он немного оттаял после знакомства с Филиппом. Сейчас между нами пропало создавшееся напряжение, и я была этому безумно рада.

- Ты замечательный друг,- улыбнулась в ответ. – Самый лучший на свете.

Леша промолчал. Я прекрасно знала, что нравлюсь ему, и он хочет других отношений, только вот ничего, кроме дружбы, предложить не могла. Алексей замечательный, надежный, работящий, преданный, но… Артур, за время нашей супружеской жизни, вытрепал все нервы, и единственное чего мне хотелось на данный момент – это спокойствия. Я больше не желала пускать в свою жизнь мужчину, по крайней мере, точно не сейчас. Хотя один все же прокрался, откуда и не ждала. Филя… теперь я должна заботиться о нем, пока он не привыкнет к новой жизни и не сможет жить самостоятельно.

- Откуда взялся этот Филипп? – неожиданно поинтересовался Алексей.

- Он мой давнишний друг,- соврала я. – Приехал вчера вечером.

- Вечером? И интересно на чем? Что-то у ворот я не заметил машины?

- Его привез знакомый, и сразу же уехал.

- А почему твой Филипп в таком странном виде гулял по двору? – Леша прищурился и бросил на меня взгляд, наполненный подозрениями.

- Я постирала его вещи, и они просто не успели высохнуть.

- И поэтому голышом гулял во дворе,- хмыкнул Алексей.

- Так получилось,- пожала плечами, надеясь, что на этом вопросы закончатся. Но я ошиблась.

- А где он спал?

Стало понятно, что Леша не верит мне и считает Филипа моим любовником. Как его переубедить в обратном я не знала, хотя была довольно откровенна с ним. Оправдываться мне не хотелось, поэтому решила просто придать разговору шуточную форму.

Чуть наклонив голову, я усмехнулась:

- Ты решил мне устроить допрос?

- Нет,- Алексей был сосредоточен и серьезен как никогда.- Просто пытаюсь понять, откуда этот Филипп взялся, и почему он шастал по твоему двору в таком виде.

- Мне кажется, тебя не должно это волновать,- вопросительно приподняла брови и уставилась на своего спутника.

Леша насупился. Он с силой сжимал руль, и было понятно, что весьма недоволен моим ответом.

- Послушай,- осторожно коснулась его пальцев.- Ты замечательный, надежный, сильный,  и любая девушка будет рада видеть рядом с собой такого мужчину.

- Любая, но не ты. Да?

- Я не могу тебе ничего предложить, кроме дружбы. Леша, ты пойми, бывший муж отбил у меня тягу к любым романтическим отношениям.

- Но время лечит,- мужчина чуть улыбнулся.- Уверен, что смогу сделать тебя счастливой.

- Не хочу давать пустых надежд,- честно призналась я. - Присмотрись к своему окружению, уверена, что ты сможешь найти для себя достойную девушку.

- Но мне нужна ты…

- Алексей,- качнула головой.- Не усложняй все. Мы с тобой друзья, и я очень это ценю.

- Ты любишь этого Филиппа,- в голосе мужчины зазвенела горечь.

- Нет, он тоже мой друг и не более,- уверенно заявила в ответ.

- Ты на него смотришь не так, как на меня…

- Не выдумывай! – возмутилась я.

- Ксения, ты просто этого даже не замечаешь,-  в голосе Леши проскользнула грусть.

- Просто у кого-то весьма богатая фантазия… И давай закроем этот разговор.

- Хорошо,- Алексей вздохнул и чуть поморщился, как при головной боли.

- Что случилось?

- Не знаю. Голова болит, и довольно ощутимо. Видимо, я сильно ударился, когда упал у тебя на крыльце. Не могу понять, почему это произошло.

- Возможно, ты переутомился. Меньше работай, больше отдыхай,- улыбнулась я.

- Знаешь, у меня такое ощущение, что я что-то забыл, что-то очень важное, и никак не могу вспомнить.

- Не выдумывай,- беззаботно махнула рукой.- Тебе точно в отпуск надо. Кстати, а ты когда в последний раз выбирался к морю?

- Давно…

Я специально перевела тему разговора, чтобы отвлечь Алексея от проблем с памятью. Мой бывший муж Артур, применив к нему заклинание, удалил часть воспоминаний, и я надеялась, Леша никогда не вспомнит о том, что случилось. Потому что объяснить ему все произошедшее я бы просто не смогла.

Хватит и того, что Федор, наверное, думает обо мне и Филиппе черт знает что.

Конечно, он верит в потусторонние силы, и согласился помочь. Но я прекрасно видела, как Федя смотрел на Филю в женских вещах. Он явно был весьма удивлен, но у него хватило ума не задавать лишних вопросов.

Тем временем Леша погрузился в воспоминания, стал рассказывать, как провел последний отпуск. Разговор плавно перетек на рыбалку, охоту и грибы. Я кивала, делая вид, что увлечена его рассказом. Но вот мои мысли сейчас были совершенно о другом. Меня волновал Артур. Подействовало ли наше зелье на него? А если нет, что делать? Не может же Федор вечно держать его у себя? А если отпустить, он же обязательно попытается отомстить… Бегство? Это тоже не вариант. Я уже однажды сбежала, и он все равно нашел меня. Голова шла кругом от неизвестности.

- Ты совсем не слушаешь,- вздохнул Алексей, видимо, заметив на моем лице некоторую отстранённость. – Я тебя утомил своей болтовней?

- Нет,- чуть качнула головой.- Просто задумалась.

- И о чем интересно?

- О своем, о девичьем…,- ушла от ответа я. – А мы почти приехали. Так быстро.

- С чего начнем? – поинтересовался  Алексей.

- Высади меня в центре, пожалуйста. Думаю, пока ты занимаешься списком, который тебе дала мама, я успею сделать свои дела, а потом созвонимся.

Алексей нахмурился, но выполнил мою просьбу. Конечно, я могла бы ему предложить прогуляться со мной по торговому центру, но он обязательно начнет интересоваться, почему я покупаю мужскую одежду, а мне хотелось избежать очередного допроса.

Поэтому по магазинам отправилась в одиночестве.

Кстати, мне поразило обилие ассортимента мужской одежды. Вешалки буквально ломились от футболок всех цветов радуги, разнообразных штанов и шорт, спортивных костюмов, рубашек и всего остального.  К моему удивлению, магазинов мужской одежды оказалось намного больше, чем женской.  Раньше я этого не замечала, потому что Артур предпочитал одеваться в дорогом элитном бутике, и за покупками ездил без меня.

- Вам помочь? - услышала я, перебирая вешалки с одеждой. Видимо, заметив мою легкую растерянность, сотрудник магазина решил поспешить на помощь.

- Мне нужны несколько простых футболок, пару штанов для молодого парня, легкая куртка.

- Размер знаете? Сейчас все подберем…

Магазин я покинула через час с множеством пакетов в руках. Я купила Филиппу все необходимое от нижнего белья до обуви, и надеялась, что ему все понравится.  По крайней мере, я очень хотела угодить. Затем забежала в супермаркет, купила кое-какие продукты, и лишь потом позвонила Алексею.

Я ждала его в условленном месте, когда зазвонил мой мобильный телефон. На дисплее высветилось имя Федора, и сердце отчаянно забилось, словно птица в клетке. Отвечать на звонок было так страшно, но и проигнорировать его не могла.

- Алло,- сказала я, пытаясь успокоиться, чувствуя, как меня начинает  трясти от перенапряжения.

- Привет. Все получилось.

- Правда? – невольно вырвалось у меня.

- У юной ведьмы большой потенциал,- хохотнул Федя в привычной ему манере.- Твой бывший муженек мало что помнит.

- А наш брак Артур помнит?

- Частично… Но он без вопросов подписал все бумаги и поверил в то, что вы давным-давно не живете вместе. Думаю, больше он никогда тебя доставать не будет. Документы отправил твоему представителю.

- Даже не верится,- призналась я.

- Все у тебя получилось. За машиной вечером приедут мои люди.

- Спасибо! – искренне выдохнула  в ответ.

- Я надолго не прощаюсь. Надеюсь, теперь мы будем часто и плодотворно общаться. Я умею быть благодарным. Филе от меня привет. Скажи, вечером ему рыбки от меня привезут. Пусть полакомится, хвостатый.

Прежде чем успела хоть что-то ответить, Федя завершил разговор.

Я довольно улыбнулась. Даже не верилось, что наша история с Артуром закончилась. Тут же позвонила представителю юридической компании, и меня заверили, что теперь о разводе волноваться не стоит.

Когда приехал Алексей,  я просто довольно улыбалась, ощущая себя свободной. Это давно забытое чувство давало столько эмоций, что мне хотелось осчастливить весь мир.

Глава 14

- Ксюша, а твой друг долго будет гостить? – поинтересовался Алексей, когда мы возвращались в поселок.

- Почему тебя это интересует? – удивлённо подняв брови, уточнила я.

- Хотел тебя пригласить на ужин,- послышалось в ответ.

- Филипп попал в трудную жизненную ситуацию,- стала объяснять я и моментально увидела,  как насупился Алексей, осознав, что от приглашения я откажусь. Ну не могу же я гостя оставить одного. Стало понятно, Леше не нравится тот факт, что Филя будет жить со мной некоторое время. Но мне бы хотелось, чтобы они подружились, а значит, конфликт между ними надо окончательно сгладить, и я была вынуждена предложить.- Может, ты завтра заглянешь к нам на ужин? Посидим, пообщаемся, проведем хорошо вечер.

- С удовольствием,- улыбаясь, ответил мужчина.

«Надеюсь, они с Филиппом опять не подерутся,- вздохнула я, прекрасно понимая, что мне предстоит непростой разговор с Филей, которого надо будет как-то уговорить вести себя дружелюбно. – Эти двое меня с ума сведут».

- Во сколько мне вечером к тебе подъехать? – поинтересовался Алексей, весьма воодушевленный предстоящим ужином.

- Давай часиков к семи, мне как раз хватит время приготовить что-нибудь вкусненькое,- ответила я, мысленно делая ревизию холодильника. У меня лежала красная рыба, привезенная Федором, которая придется как раз кстати.

- Я прихвачу бутылочку вина.

- Это будет замечательно,- кивнула в ответ.

Алексей меня довез  до дома, а потом предложил помочь донести покупки. Не зная, как Филипп его встретит, поспешила отказаться:

- Пакеты не тяжелые, справлюсь сама. Увидимся завтра.

Еще одной ссоры сегодня я бы просто не выдержала. Утро и так выдалось богатым на события.

- До завтра,- кивнул Леша.

Я поспешила закрыть калитку и скрыться в доме.

Едва вошла, на веранде меня встретил Филипп, который, как древний римлянин, закутался в простыню. Он взмахнул косой длинной челкой, и я подумала о том, что нужно  обязательно отвести его в парикмахерскую, а еще показать город. Ведь мир кардинально изменился с тех пор, как какой-то чернокнижник превратил его в мохнатого фамильяра.

- Ксюша, как же ты долго,-  с нетерпением воскликнул он.- Я тебя заждался. Думал, ты уже не вернешься.

- Филя…

- Ксюша, называй меня Филиппом, пожалуйста,- попросил он.- А то, как кличка у кота.

- Так, товарищ кот,- усмехнулась я. – Бери пакеты с одеждой и марш все примерять. Я очень надеюсь, что вещи и обувь тебе подойдут. А я пока разложу продукты в холодильник. Чуть позже пообедаем.

Сделав шаг в коридор, невольно охнула. Полы были выдраены до блеска, а вдоль стен стояли емкости – кастрюли, банки, ведра, с букетами из листьев и каких-то полевых цветов.

- Ой,- от неожиданности я чуть не выронила пакет из рук. – Спасибо.

- Рад, что мой сюрприз понравился,- Филя просиял. -  Мне очень хотелось удивить.

- У тебя получилось,- пробормотала я и чихнула, а потом еще раз, и еще… Кажется, у меня началась аллергия.

- Будь здорова,- Филя подошел к спальне.- Пойду, примерю вещи.

- Там белье, штаны, думаю, разберешься, если нет - спрашивай.

Он скрылся в комнате, плотно закрыв дверь. Я удивленно уставилась на нее. Филипп меня действительно удивил – сам принял душ, отмыл полы, починил дверь, и где только взял инструменты непонятно, нарвал цветов и нигде не нашкодил. Мне даже не верилось.

Подсознательно ожидая подвоха, я вошла на кухню. Здесь тоже царил идеальный порядок - посуда вымыта, на плите чистая сковородка, полы блестят. А потом мой взгляд остановился на кухонном столе. На нем одиноко лежала компьютерная мышь.

- Филипп, ты ноутбук брал?- громко спросила я.

Мне никто не ответил.

- Филипп, ты меня слышишь?

Раздался шорох, и мужчина вошел в кухню. Светло-голубая рубашка с коротким рукавом и стильные джинсы ему безумно шли. Сейчас я взглянула на него совсем по-другому. Филипп был настоящим красавцем - высок, статен, широкоплеч, темноволос, а глаза… Да они могли заворожить кого угодно.

- Тебе очень идет этот наряд,- улыбнулась я. – И с размером не ошиблась. Тебе самому нравится?

- Да,- кивнул Филипп.- Только вот от одежды я отвык видимо.

- Придется привыкать. А теперь вернемся к моему ноутбуку. Ты его брал?

Мужчина опустил взгляд и вздохнул. Стало понятно, он что-то натворил. Уже понимая, что ничего хорошего не услышу, спросила:

- Что ты сделал?

Филипп молчал, продолжая сверлить взглядом пол.

И тут мне стало по-настоящему страшно, ведь ноутбук нужен для работы, в нем хранилось много важной информации, а еще там был не до конца выполненный заказ, и если Филя его сломал…

- Почему ты молчишь?  - строго посмотрела на мужчину. – Даже если что-то натворил, попробуем  исправить. Главное, скажи, что случилось.

- Понимаешь, - Филя вздохнул.- Я хотел кое-что посмотреть в интернете. Но едва включил ноутбук, экран моментально погас и стал черным. Я потом пытался включить его много раз… Прости, что так вышло.

Слушая объяснения мужчины, постепенно успокаивалась.

- Сейчас разберемся,- с явным облегчением вздохнула, уже приблизительно догадываясь, что произошло. Достав ноутбук, нажала на кнопку включения. Он никак не отреагировал на мои действия, но едва я подключила кабель к электросети …

- Ты его починила?- удивился Филя, по-детски округлив глаза.– Так быстро?

На мужском лице было столько изумления, что я едва сдержала улыбку. Но пережить еще раз сегодняшний страх мне бы больше не хотелось.

- Он и не ломался, просто закончилась зарядка, - внимательно посмотрела на него.- А еще, давай договоримся, без меня ты больше ноутбук не трогаешь, а тебе купим мобильный телефон с интернетом.

- Правда?

- Правда,- улыбнулась в ответ, присаживаясь на табуретку.- Ты такой молодец, навел идеальный порядок, даже не ожидала. И как это тебе удалось?

- Знаешь,- он задумчиво посмотрел на меня.- Во мне проснулась магическая сила, пока совсем маленькая, но, тем не менее, я ее чувствую.

- В смысле? – удивленно уставилась на него.

- Смотри,- Филипп протянул руку в сторону, сделал щелчок пальцами, и дверца шкафчика открылась, а затем тарелки, стоявшие на сушилке, сами по себе стали складываться на полки.

- Офигеть,- потрясенно промолвила я, наблюдая за происходящим.- И много подобных фокусов ты умеешь?

- Это не фокусы, а бытовые заклинания. Я не помню, откуда их знаю… Все вышло как-то само по себе.

Вопросительно приподняла брови.

- Когда начал уборку, подумал, а неплохо бы… И нужные знания автоматически всплыли в моей памяти.

- Значит, ты тоже маг?

- Не знаю, - Филипп вздохнул. – Мои воспоминания начинаются  с того момента, как я, будучи черным котом, убегаю от злых людей, бросающих  в меня камни. В тот день я оказался в твоей семье.

- Возможно, воспоминания когда-нибудь вернутся.

- Я тоже на это надеюсь,- послышалось в ответ.

И тут в носу засвербело, и я стала чихать:

- Апчхи… Апчхи… Апчхи…

Я никак не могла остановиться. Казалось, этому не будет конца.

- Что собой? – Филя внимательно уставился на меня.

- Ты немного переборщил с цветами,- призналась, шмыгая носом. – Наверное, у меня аллергия на какие-то полевые цветы, просто раньше я об этом не догадывалась.

- И что делать?

Филипп явно расстроился. Мне даже стало его жалко, ведь он очень старался, и поэтому предложила:

- Выбрасывать такую красоту нельзя. Я буду на них любоваться, пока не завянут. Кстати, а где ты их нарвал?

- Тут за домом, если пересечь опушку, можно выйти на поле. Там этих цветов тьма-тьмущая.

- Спасибо тебе за сюрприз. Вынеси их на веранду, пожалуйста.

- Сейчас все сделаю…

Филя быстро выполнил мою просьбу, а потом поинтересовался:

- Федор не звонил?

- Звонил,- улыбнулась в ответ.- Совсем забыла тебе рассказать. У нас все получилось. Артур почти ничего не помнит из нашей с ним совместной супружеской жизни. Он подписал все документы на развод, и очень скоро я буду окончательно от него свободна. А еще сегодня приедут люди Федора забирать машину.

- Все вышло замечательно,- Филипп кивнул.- Надеюсь, твой бывший муж больше не доставит нам проблем.

- Надеюсь,- вздохнула я.- Но все равно нужно как-то разбудить мою магию. С последними событиями я совсем забыла о своих занятиях. Ты говорил, что знаешь, как мне помочь?

- Знаю и даже покажу. Идем,- Филипп вскочил и протянул мне ладонь.- Будешь меня слушаться, и у тебя все получится.

- Может, я просто не ведьма?

- Ты - ведьма, я чувствую твои спящие силы. Поверь, надо их только пробудить. У тебя все получится, главное – верить в это.

Мы уселись на полу в гостиной, и мужчина уточнил:

- Как ты представляешь свою силу?

- В виде бутона, который спрятался среди листвы. Я зову его, прошу раскрыться, но у меня ничего не выходит.

- Это очень сложная ассоциация,- качнул головой мужчина.- Разбудить силу так будет практически невозможно.

- И что делать? – бросила на него внимательный взгляд.

- Сейчас все расскажу.- Филипп пересел ко мне поближе.- Закрой глаза и представь себе грозовое небо. Представь до мелочей, будто ты его видишь сейчас. Оно все в темных пугающих тучах, которые нависли над твоей головой. Где-то вдалеке громыхнул гром, ослепительная вспышка молнии осветило все вокруг. Ты знаешь, что должно произойти дальше?

- Начнется гроза и пойдет дождь,- ответила я.

- Этот дождь и есть твоя магия. Как только первые капли упадут на землю, значит, сила стала просыпаться. Поняла?

- Да,- кивнула в ответ.

- Твоя цель – вызвать в своем воображении ливень – мощный, стихийный и даже немного пугающий.

- Попробую,- улыбнулась в ответ.

- Тогда не буду тебе мешать, и пока ты занята, если можно воспользуюсь интернетом. У меня накопилось много вопросов, а он поможет найти на них ответы.

- Хорошо, сейчас все подключу.

Оставив Филиппа на кухне, сама вернулась в гостиную. Удобно усевшись на полу, закрыла глаза, и стал представлять грозу – темное небо, оглушающий гром, яркие молнии… Я видела все до мелочей, мне даже на секунду почудилось, что чувствую запах озона, вот только не пролилось ни дождинки. Моя сила спала, и мне казалось, что вряд ли удастся ее когда-нибудь разбудить. Я пыталась вновь и вновь, и уже когда совсем отчаялась, на землю упала одна капля, потом еще одна. Не верилось, но у меня немного стало получаться.

- Невероятно,- открыв глаза, прошептала я, чувствуя легкое головокружение. В этот раз все было по-другому. Внутри меня бурлила энергия, и эти ощущения были весьма необычны. Стало ясно, что мне нужно поговорить с Филей и все с ним обсудить, поэтому направилась на кухню. Мужчина сидел спиной ко мне и увлеченно  рассматривал какие-то фото. Кажется, женские…

- Филипп,- осторожно окликнула его.

 Он вздрогнул и быстро закрыл крышку ноутбука. Удивленно приподняла брови, но вопросов задавать не стала. Каждый имеет право на свои тайны, и Филипп не исключение.

- Что-то случилось? – уточнил он.

- У меня получилось,- радостно сообщила я.- Конечно, ливень мне представить не удалось, но пару капель точно упали.

- Это замечательно,- Филипп вскочил и обнял меня.- Теперь заниматься нужно каждый день и очень скоро твоя сила окончательно проснется, и тогда приступим к изучению простеньких заклинаний.

- Даже не верится,- призналась я.

- Все у тебя получится. А еще завтра на закате предлагаю прогуляться по лесу.

- Зачем? – удивилась я.

- Ты светлая ведьма, и должна найти гармонию с природными силами. Это будет тебе большой помощью,- пояснил Филипп.

- А почему на закате?

- Считается, что именно в это время проще всего почувствовать потоки энергии. Да и потом, вечерний лес так прекрасен.  Я покажу тебе невероятно красивое место. Мы могли бы сходить сегодня, но приедут люди Федора.

- Завтра, к сожалению, тоже не получится.

- Почему?

Я вздохнула, не представляя, как отреагирует Филипп на новость об ужине с Лешей.

- Почему ты молчишь? – мужчина удивленно уставился на меня.

- Понимаешь, у нас завтра на ужин буду гости,- осторожно произнесла я.

- Гости?

- Да, Алексей.

Филипп мгновенно изменился в лице.

- Зачем ты его пригласила?

- Ты и Леша мои друзья, - пояснила я,- и конфликт между вами меня расстраивает. Хочу, чтобы вы нашли общий язык.

- Это невозможно!

- Почему?

Филипп подошел ко мне вплотную. Только сейчас ко мне пришло осознание, насколько он высокий. Чуть наклонившись, он шепнул:

- Неужели, ты сама не понимаешь…

Наверное, в этот момент ко мне впервые пришло осознание, что Филипп – мужчина, и сейчас я на него посмотрела совершенно другим взглядом. Вместе с этим во мне появилась уверенность, что выстроить с ним взаимоотношения будет нелегко, потому что, если судить по его ревности, я ему нравилась не только как хозяйка…

***

Филипп сидел на кухне и недовольно сверлил взглядом, приготовленную мною семгу в духовке.

- Ты сейчас на ней дырки прожжёшь,- ухмыльнулась я, пододвигая к нему тарелку.- Лучше помоги накрыть на стол и отнеси блюдо в зал.

- Между прочим, Федя передал эту рыбу мне,- послышалось бурчание в ответ.

- Между прочим,- передразнила его я.- У нас в холодильнике еще пласт семги, который привезли вчера. Федор весьма щедр, и ничего не жалеет  для своего любимца. Мне вот интересно, почему ты жадничаешь?

- Я просто не понимаю, почему должен провести вечер в компании малоприятного мне человека.

- Филипп,- выразительно посмотрела на него.- Мне казалось, что мы все обсудили, ты согласился с моими доводами и пообещал вести себя нормально. Разве это не так?

- Так,- Филя вздохнул и, подхватив тарелку, ушел в гостиную.

Проводив его взглядом, укоризненно покачала головой. Вчера мы очень долго разговаривали, я пыталась объяснить ему, который много лет провел в облике кота, что времена изменились. Теперь женщины ведут активный образ жизни, могут тесно общаться с мужчинами, и необязательно быть с ними в личных отношениях. А еще, что Алексей, как и он, для меня, прежде всего друг. Мне казалось, Филипп все понял, но, видимо, я ошибалась…

- И когда этот придет?- внезапно раздалось за спиной.

Заправив салат майонезом, обернулась:

- Его зовут Алексеем, неужели так сложно запомнить?

Филипп хмыкнул, чем меня разозлил.

- Знаешь что,- бросила испачканную ложку в раковину. От громкого звука Филя вздрогнул и удивленно уставился на меня.- Если ты поставил цель испортить сегодняшний вечер, то тогда тебе лучше не присутствовать на ужине вовсе.

- Как это?- послышались нотки возмущения.

- Вот так. Мы можем с Алексеем поужинать наедине. И знаешь, думаю, ему это понравится.

- Ну, уж нет,- Филипп решительно шагнул ко мне. Если честно,  я даже опешила.- Отставить с ним тебя наедине? Никогда! Мне неприятен этот Алексей, но ради тебя, потерплю. Только Ксения, запомни, не стоит дразнить тигра в клетке? Это может плохо закончиться.

- Ты что мне угрожаешь?- изумленно уставилась на него.

- Просто предупреждаю.  Никогда мы с ним не будем друзьями, никогда.

- Почему?

- Ты же разумная девушка, сама подумай…

Зажмурилась. Филя не озвучил то, что я и так уже знала, только вот как решить эту ситуацию не представляла. Я не могла просто перестать общаться с Алексеем, не могла прогнать Филипа, да и уехать из дома тоже не могла…

Наш разговор прервал стук в дверь.

- Явился,- пробормотал Филипп.

- Я сама открою,- выразительно посмотрела на него.- И надеюсь, ты будешь вести себя прилично, иначе…

Прищурилась и специально замолчала на полуслове, давая ему возможность самому представить себе, что будет, если он испортит ужин.

- Привет,- улыбаясь, открыла дверь.

- Добрый вечер. Ты сегодня такая красивая,- мужчина окинул меня восхищенным взглядом и подарил букет белых хризантем.-  Это тебе.

- Проходи.

Алексей вошел на веранду, уставленную полевыми цветами, окинул ее взглядом и уточнил:

- А что случилось? Зачем тебе столько трав?

- Долгая история, потом как-нибудь расскажу,- ушла от ответа.

- А где Филя?  Обычно он всегда встречает меня на пороге.

- Убежал по кошачьим делам,-  я автоматически рассказала, выдуманную легенду.

Филипп встретил нас с насупленным видом. Особенно он задержал недовольный взгляд на цветах в моих руках. Мужчины обменялись скупыми приветствиями и уселись за стол друг напротив друга. Я поставила букет в вазу и предложила:

- Может, выпьем?

Оба вскочили и одновременно схватились за одну бутылку.

- Я открою,- Алексей дернул ее на себя.

- Нет, я,- Филипп потянул вино в свою сторону.

- Оно ко мне ближе стоит.

- Зато у меня в руках штопор…

Казалось, этот спор не закончится никогда. Устав слушать пререкания, просто решила вмешаться:

- Может, уже я открою?

…Ужин проходил в тяжелой напряженной обстановке. Что Филипп, что Алексей подкалывали друг друга, шпыняли и я уже полностью осознала, какой было глупостью организовывать совместный ужин. Вместо того чтобы расслабиться и провести вечер в дружеской обстановке, я то и дело пыталась сгладить острые углы и не допустить открытого конфликта. И не буду скрывать, когда Алексей сообщил:

- Мне пора,- с облегчением вздохнула.

- Филипп убери со стола,- посмотрела на мужчину, который явно оживился после слов Леши, - а я провожу нашего гостя.

- Хорошо.

Алексей как-то был молчалив. Он не проронил ни слова до тех пор, пока не достигли калитки.

- Леша?- осторожно тронула его за плечо.

- Ксения, спасибо за ужин,- он взял меня за руку и нежно поцеловал ее.

- Тебе спасибо,- улыбнулась в ответ.

- Ксения, мне очень хочется…,- мужчина смутился.

- Что?

Отвечать Алексей не стал. Он обнял меня за талию, прижал к себе, а затем, наклонившись, мягко коснулся моих губ поцелуем.

И тут же раздался вопль:

- Немедленно убери от нее руки!

Я не успела даже обернуться, как Филипп, в одно мгновение оказался около нас. Оттолкнув от меня Алексея, он, зло, прищурившись, процедил ему:

- Держи свои руки при себе.

- А это не тебе решать,- послышалось в ответ от Алексея. – Кто ты такой вообще, чтобы лезть в наши отношения?

- Немедленно прекратите ругаться,- попыталась я остановить конфликт, но ни один, ни другой даже не заметили моих слов. Они яростно продолжили пререкаться.

- Отношения?- Филипп удивленно приподнял брови и усмехнулся.

- Ты лишний,- твердо и уверенно произнес Леша, просто не оставляя возможности для сомнений.- И никак этого не поймешь! Ксения - моя девушка!

И любой другой мужчина обязательно бы поверил, но только не Филя, который прекрасно знал, что это неправда.

- Твоя девушка? - засмеялся Филипп и в его голосе явно слышалась издевка.- А она сама об этом знает?!

- Прекратите,- встала между ними, опасаясь драки.

- Ксения, - Леша отодвинул меня в сторону.- Не лезь когда разговаривают мужчины. Давно пора поговорить с этим…другом.

- Ты совсем с ума сошел? – возмутилась я.

- Ксюша, ну не мешай человеку мечтать, засмеялся Филя.- Видишь, наш дорогой друг, живет в своих сказочных фантазиях и верит в то, что это правда, и у него даже сомнений нет по этому поводу. Алексей не понимает, что такой подарочек, как он, тебе и даром не нужен.

- Филипп! – невольно охнула я.

- Я откровенно говорю, ты тут лишний,- процедил Леша.- Убирайся из этого дома.

- Могу сказать тебе то же самое, - послышалось в ответ.

- Ну, ты меня достал,- Алексей, всегда спокойный и уравновешенный не выдержал и бросился на Филиппа с кулаками. Тот не остался в долгу, и моментально завязалась драка. Мужчины вцепились друг в друга, а потом и вовсе повалились на землю.

- Прекратите! Перестаньте!

Но на меня никто не обращал внимания. Это безобразие надо было как-то остановить. Мысль созрела сама собой. Забежав на веранду, вытащила цветы из ближайшего ведра и, подхватив емкость, помчалась к дерущимся.

Одно движение, и оба оказались облитыми холодной водой.

- Ты с ума сошла? – удивленно уточнил Филипп, быстро вскочив.

- Ксения? – Алексей поднялся.

- Вы… Оба… Ненормальные…

От злости я толком не могла выразить свои мысли, и поэтому с губ срывались лишь отдельные слова.

- Да… Как… Как вы могли!

- Ксюша,- Филипп с виноватым видом шагнул ко мне, но я тяжело дыша, строго прорычала:

- Быстро в дом!

- Но…

- Никаких но… Чтобы через мгновение я тебя здесь не видела.

Филипп поспешил выполнить мои указания, а я укоризненно посмотрела на Алексея.

- Ксюша…

- Не ожидала,- качнула головой.

- Он просто вывел меня из себя,- попытался оправдаться Алексей.

- Ты не имел права набрасываться на него с кулаками,- опустошенно вздохнула я, чувствуя невероятную моральную усталость.

- Ксения, извини, что так вышло.

- Алексей, не сейчас. Поговорим об этом потом, а теперь тебе пора.

Мужчина вздохнул, вытер кровь из разбитого носа, и быстрым шагом направился в сторону своей машины. Почти сразу послышался рев мотора, и автомобиль скрылся из виду.

Я устало провела ладонью по лицу и побрела домой. Поднявшись на крыльцо, несколько раз вздохнула, пытаясь успокоиться, и только потом вошла.

Филипп, насупленный сидел на кухне, и под глазом у него расплывался синяк.

Молча достав из холодильника замороженное мясо, протянула ему:

- Приложи к лицу. Иначе завтра на тебя будет страшно смотреть.

- Спасибо,- Филя вздохнул.- Ксюша, ты прости…

- Не хочу с тобой разговаривать. По крайней мере, не сейчас.

Я развернулась и ушла. Вытащив из шкафа постельное белье, отнесла его в гостиную, а затем закрылась в своей комнате.

Опустившись на кровать, уткнулась лицом в ладони.

Я была очень виновата. В желании сгладить конфликт не учла одного – друзьями мужчины вряд ли станут, когда борются за внимание одной женщины. Мой глупый поступок усугубил ситуацию. И что теперь делать я просто не представляла.

- Ксюша… Ксюша,- в дверь тихо постучали.

Зажмурилась сильнее, чувствуя, как по щеке катится слезинка.

Послышался шорох и в комнату вошел Филипп.

Присев рядом со мной на постель, он вздохнул:

- Прости. Я нарушил свое слово, но не сдержался. Видеть, как он тебя целует выше моих сил.

Подняв на него заплаканный взгляд, всхлипнула:

- Что мне с вами делать? Как петухи, иначе и не скажешь.

- Просто нужно сделать выбор,- послышался весьма неожиданный ответ.

- В смысле?

Филипп наклонился и осторожно коснулся моих губ поцелуем – нежным, невесомым и очень быстрым, а затем поднялся.

- В прямом, Ксения. Ты должна определиться, кого из нас хочешь видеть рядом с собой, а другому придется уйти навсегда.

А потом он вышел, плотно закрыв дверь, оставив меня в полной растерянности.

Глава 15

Филипп

«Может, я поспешил сообщить Ксении о том, что испытываю к ней нечто большее, чем дружеские чувства?» - именно этот вопрос не давал мне покоя, и поэтому я никак не мог уснуть. Но исправить уже ничего было нельзя.

Я знал, Ксения не готова  к новым отношениям, как и то, что после неудачного брака она эмоционально закрылась, и чтобы ее сердце оттаяло нужно время.

Но… Этот пустышка Алексей, словно коварный змей, постоянно кружил рядом с ней, добивался внимания и явно имел далеко идущие планы. А когда я увидел, как он вновь целует ее, понял, что больше медлить нельзя. Если он завоюет ее сердце, я потеряю Ксению навсегда.

Теперь она знает, что не безразлична мне, и это многое изменит. Рано или поздно ей придется сделать выбор между мной и Алексеем, только вот… А если она предпочтет его, смогу ли я уйти?

 Ведь, несмотря на то что я вновь человек, магическая связь между нами как хозяйки и фамильяра, так и осталась неразрывной. На этот вопрос, к сожалению,  у меня ответа не было.

Зажмурившись, постарался отстраниться от всех мыслей, и уснуть. Но ничего не вышло. Меня охватила тревога, которая с каждой секундой все больше нарастала. Странное чувство… Оно приходит внезапно, лишает покоя, сводит с ума, и самое главное, иногда бывает абсолютно беспричинным, вот как сейчас.  Или…

Приподнялся на локте и прислушался. В доме стояла тишина. Рухнув на подушку, вздохнул. В последний раз у меня были подобные ощущения, когда на пороге нашего дома возник Артур. Каждого человека можно с чем-то сравнить, кого-то  с горной ланью, кого-то с могучим вековым дубом, а муж Ксении  напоминал страшного паука в черной липкой паутине. Я издалека почувствовал его злую силу, но сейчас явных причин для тревоги не было.

Ксения давно спала в соседней комнате, Федор решил вопрос с Артуром, Алексей убрался восвояси… Но что-то все равно не давало мне покоя.

Я лег на спину, закрыл глаза и попытался сосредоточиться. Мысленно, призывая свою магическую силу, обвел взглядом территорию возле дома. Вокруг ни души. Затем стал представлять себе, что медленно обхожу  комнату за комнатой …

Тут же подскочил. Все семейные артефакты, спрятанные Эльзой, пульсировали от магической силы, которая буквально наполнила дом.

«Ксения!»,- осенило меня, и я бросился в соседнюю комнату.

Девушка во сне металась в постели. С ее губ срывались стоны.

- Ксюша! Ксюша, ты слышишь меня,- сев на кровать, коснулся ее и понял, что она вся горит.

- Какой же я дурак,- хлопнул себя по лбу ладонью и побежал на чердак. Отсчитав семь половиц вправо от входа, поднял восьмую и вытащил небольшую черную коробку.

Спустившись вниз, стряхнул со старой коробочки пыль и, открыв ее, достал широкий браслет из крупных белых камней.

- Сейчас, девочка. Сейчас станет легче,- бормотал я, застегивая на тонком девичьем запястье артефакт, поглощающий излишки магической энергии. И как я о нем мог забыть…

Благодаря медитации, сила Ксении стала просыпаться, а сегодняшние переживания спровоцировали незапланированный всплеск, и теперь магическая энергия бурлила в ней в поисках выхода, как вода в огромном мешке. Еще немного, и Ксения вообще могла перегореть.

- Ксюша,- ты как? – встряхнул ее за плечи.- Открой глаза. Ты слышишь меня? Сейчас тебе станет легче. Потерпи немного.

- Больно,- хныкнула она.- Очень больно.

- Посмотри на меня,- попросил я.

Она нахмурилась, болезненно скривилась и очень медленно открыла глаза. От неожиданности я вздрогнул. Сейчас ее глаза сияли ярким изумрудным цветом. Магической силы было слишком много, и она искала выход…

Я перевел взгляд на браслет. Его камни уже изменили цвет и стали темными зелеными…  Стало понятно, что артефакт не помог, а самостоятельно Ксения справиться не сможет.

- Помоги мне,- взмолилась Ксения, обняв меня и положив голову на плечо.- Помоги…

Промелькнула мысль о том, что можно поставить печать и вновь усыпить ведьминскую сущность, но как это сделать я не знал, и прекрасно понимал, что на поиски информации уйдет время, которого не было.

Я посмотрел на девушку в своих объятиях, и понял, что выбора у меня на самом деле нет.

«Она не простит»,- промелькнула мысль, прежде чем начал целовать Ксению…

Я буквально пил энергию, которую она отдавала, забирая ее, но этого было мало. Мои ладони заскользили по ее телу, и уже через мгновение ночная сорочка отлетела в сторону. Ведьмы щедро делятся своей силой во время близости, и сейчас это был единственный шанс спасти Ксюшу от внутреннего сгорания.

Мне казалось, что я пьян, потому что еще никогда не испытывал подобных головокружительных чувств. Сейчас не было меня и ее, мы стали чем-то единым.

В какой-то момент, уже на краю пропасти, я попытался остановиться и отстранился:

- Ксюша, ты как?

Вместо ответа, она прильнула ко мне, и сама потянулась за поцелуем.

А дальше все перестало иметь значение.


***

Перевернувшись на живот, уткнулась носом в подушку, и довольно вздохнула. Тело охватила приятная томная нега. Давно я не чувствовала себя так легко и свободно. Было так хорошо, что невольно улыбнулась. Сегодня я выспалась, как никогда, впервые, за долгое время.

Мне приснился страшный сон, можно сказать, кошмар, правда, довольно странный. Я была охвачена всесильной огненной стихией, которая буквально сжигала меня изнутри. Это была ловушка, из которой я никак не могла вырваться. Невидимые огненные плети оплели тело, причиняя невыносимую боль. Я кричала, просила о помощи, но с моих губ срывались лишь болезненные  стоны. Казалось, этот ад, никогда не закончится, а потом… в один миг все мои мучения прекратились. А вот почему так произошло, я не запомнила.

Внезапно мое спокойствие нарушил грохот, раздавшийся где-то в районе кухни.

«Филя,- мысленно простонала я, понимая, что нужно вставать. – Когда же ты успокоишься?».

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Сев на постели с удивлением осознала, что почти раздета. Нахмурилась, совершенно не понимая, как ночная сорочка могла оказаться на полу. А потом вспомнила свой странный сон… Наверное, в тот момент, когда задыхалась от жары, не просыпаясь, разделась.

Встав с кровати, обратила внимание на помятую простыню, которая почти съехала на пол. «Кувыркалась»  я, видимо, всю ночь.

«Надо поменять белье»,- подумала я, накидывая халат, обратив внимание на ломоту в теле. Со мной явно происходило что-то странное, но вот что и как с этим бороться было непонятно.

Филю я застала на кухне. Он в одних штанах, босиком, стоял у плиты и что-то готовил на сковородке…, и к моему большому удивлению,  везде царила чистота, а по дому разливался весьма приятный запах жареного бекона.

- Доброе утро,- поздоровалась я, привлекая внимание мужчины.

- Доброе,- он, обернувшись, окинул меня теплым довольным взглядом, и поинтересовался.- Как спала?

- Нормально,- пожала плечами.- Правда сначала снилась какая-то чертовщина, но потом кошмар растворился без следа.

- Твоя магия просыпается, поэтому и сновидения, и ощущения должны измениться. Но как только ты научишься контролировать свою силу, все станет, как прежде.

- Надеюсь. А что ты там готовишь?

- Мой фирменный завтрак,- в голосе мужчине зазвучали гордые нотки.- Садись за стол, скоро все будет готово. Хочу удивить тебя.

- Даже так? – невольно засмеялась я. – С удовольствием попробую то, что ты приготовил. Тогда  накрывай на стол, а я пока быстренько схожу в душ…

Филипп кивнул, внимательно разглядывая меня, будто видел впервые. От этого пристального взгляда стало не по себе.

- Что-то не так? – уточнила я.

- Ты невероятно красивая,- послышалось в ответ.

Конечно, как и любой женщине, комплимент мне был приятен, но… Я прекрасно помнила, чем закончился наш вчерашний разговор с Филиппом, он четко обозначил свое отношение ко мне, и это нам еще предстояло обсудить. Но как донести до него, что мы можем быть только друзьями? Поймет ли он?

Именно с такими мыслями я удалилась в душевую, где с удивлением поняла, что белье на мне одето шиворот-навыворот.

«Странно,- подумала я, включая воду. Во всем теле чувствовалась приятная усталость, и я не понимала, что происходит. А потом мой разум осенила догадка. - Наверное, мое состояние связано с просыпающейся силой. Филя не зря же меня предупредил. Сегодня обязательно продолжу занятия. Чем быстрей я научусь обращаться  с магией, тем легче мне самой будет»…

Филя ждал меня на кухне. На завтрак он приготовил яичницу глазунью  с помидорами и беконом, которую щедро посыпал свежей зеленью, и тосты с вареньем и сгущенкой.

- Приятного аппетита,- улыбнулся он, наполняя мою чашку кофе. – Молока добавить?

- Да,- кивнула в ответ и взяла в руки вилку.- Сейчас попробую  твой кулинарный шедевр.

Филипп уселся на табуретку напротив меня и улыбнулся:

- Ну как?

- А ты неплохо готовишь,- заметила я.- Не ожидала.

- Старался ради тебя,- послышалось в ответ. – Одно твое слово, и я ежедневно буду подавать тебе завтрак в постель. Только скажи.

Филипп откровенно со мной заигрывал, и я посчитала, что будет правильным  его остановить.

- Я хотела бы с тобой поговорить о случившемся.

Мужчина нахмурился и пробормотал:

- Пойми, у меня не было выбора…

- Выбор есть всегда,- сухо прервала его я.- Мне казалось, что мы обо всем договорились, но, тем не менее, ты бросился на Алексея с кулаками. Зачем?

- А так ты об этом,- Филипп с явным облегчением вздохнул.- Мне казалось, что мы все выяснили еще вчера. Ты мне нравишься, очень нравишься, и видеть тебя рядом с другим мужчиной, невыносимо.

- Мы с тобой только друзья…

- Это ты так решила,- Филя пристально посмотрел на меня.- Но я с этим статусом не согласен. Мне нужно больше, намного больше…

- Я могу предложить тебе только дружбу,- честно призналась в ответ.- И давать пустых надежд не собираюсь.

-  Ну что же… Дружба тоже для начала неплохо,- Филипп положил свою ладонь на мою руку, лежащую на столе, и легонько ее сжал.- Но я буду пытаться завоевать твое сердце, и когда-нибудь ты мне скажешь «да».

- Не надо все усложнять,- взмолилась я. – Прошу…

- Я прекрасно понимаю, что сейчас тебе не до новых отношений. Обида на бывшего мужа еще слишком сильна, но пойми, не все мужчины такие…

В ответ устало провела ладонью по своему лицу и грустно вздохнула:

- Ты все запутал, и как мы теперь будем жить под одной крышей, просто не представляю.

- Нормально будем жить,- Филипп улыбнулся.- А сейчас давай завтракать, а потом тебе нужно немного позаниматься. Твоя сила стала просыпаться, и ты должна научиться ее контролировать.

В ответ согласно кивнула, прекрасно понимая, что он прав.

… Спустя некоторое время, Филипп вновь уселся на кухне с ноутбуком, а я устроилась в гостиной на полу и, закрыв глаза, стала представлять себе грозу в мелких подробностях. Удивительно, но сегодня у меня все быстро получилось, и мысленно мне удалось вызвать мелкий, но довольно частый дождь.

- Филя,- крикнула я. – Получилось!

- Отлично,- мужчина вошел в гостиную и внимательно посмотрел на меня. – Я рад, что твоя сила просыпается. И пока ты ее не научилась контролировать, тебе придётся кое-что постоянно носить.

- Что?

- Сейчас.

Мужчина на несколько минут куда-то ушел, а потом вернулся с черной коробочкой:

- Это древние накопители силы. Артефакты будут забирать излишки твоей энергии, пока ты сама не научишься контролировать магию.

В коробочке лежал браслет из белых крупных камней, цепочка с кулоном и аккуратный перстень.

- Когда камни станут зелеными, значит, артефакты полностью заполнены,- предупредил Филипп.

- И что тогда делать?

- Бросишь украшение в воду. Как камни побелеют, значит, вновь можно использовать артефакты.

- Понятно,- вздохнула я.- Если бы не ты… Даже не знаю, чтобы делала.

Филипп подошел ко мне и уселся рядом.

- Сегодня вечером пойдем в лес. Попробуешь первое, самое легкое заклинание жизни. Думаю, тебе это пойдет на пользу.

- Заклинание жизни? – уточнила я.

- Да. Это простенькое заклинание основано на обмене энергии. Любая ведьма начинает именно с этого.

- Филипп, скажи, а ты не знаешь, зачем Элида и ее внучка хотели выкрасть у меня родовую книгу магии моей семьи?

- Знаю. Обе просто недалекого ума,- усмехнулся мужчина.- Стащив фолиант, они надеялись приобрести могущество. Но на самом деле тайна силы твоей семьи совершенно не в исписанных страницах.

- А в чем?-  удивленно уставилась на него.

- Не знаю,- Филипп вздохнул.- Ну, или не помню. Но ведьмы твоей семьи с рождения уже были сильными. Дело не в книге, это точно.

- Тогда зачем ее Эльза спрятала?

- В фолианте твоей семьи много древних заклинаний. Многие давно забыты или утеряны. Поэтому она скрыла ее от чужих глаз. Знаешь, старая Эльза знала, что ты сюда придешь,- признался Филипп.

- Откуда?

- Наверное, чувствовала. Ведь не зря же она оставила столько тайников для тебя.

- Серьезно? – удивилась я.- А ты знаешь, где они расположены?

- Да, но не все. Какие-то ты должна найти сама.

- Покажешь их мне?

- Когда придет время, не раньше,- Филипп поднялся. – Ты попробуй еще разок почувствовать свою силу, а я пока дочитаю статью. Нашел весьма занимательный текст.

- О чем?- поинтересовалась я.

- О том, как завоевать сердце возлюбленной, - послышалось в ответ.

Я промолчала, посильнее зажмурившись, и в голове вертелся только один вопрос: «Как бороться с этим упертым мужчиной?».

***

Филипп

Прежде чем покинуть Ксению на рассвете, я надел на нее белье и укрыл одеялом, со страхом ожидая, пробуждения девушки. О ее реакции на то, что случилось можно только догадываться…,  но отступать мне было некуда. Ее сладкие поцелуи, нежные губы, податливое  тело, жаркий обжигающий шепот… Этой ночью я окончательно пропал, сдался в плен, лишился сердца и уже навсегда. Ксения была моей женщиной, только моей, и теперь я точно знал, что никому ее не отдам. Никому и никогда, потому что без нее просто не смогу жить.

 Но к моему искреннему удивлению, утром Ксения совершенно  не помнила о том, что между нами произошло ночью. Даже не знаю, хорошо это или плохо…  С одной стороны, неведение спасло меня от ее всепоглощающего гнева, который она бы обрушила на мою голову, с другой - возможно, зная правду, Ксюша навсегда забыла об Алексее…

Но сам я ничего рассказывать не собирался, по крайней мере, не сейчас.

Весь день я только и думал о нашей ночи, чувствуя себя невероятно довольным. Мне казалось, за спиной  выросли крылья, и поэтому хотелось осчастливить весь мир. Но с наступлением темноты, когда мы разошлись по своим комнатам, меня охватила жгучая  тоска. Хотелось обнять Ксению, прижать ее к себе, рассказать о своих чувствах…    Попытался уснуть, но вот только сон ко мне совсем не шел. Меня непреодолимо тянуло в соседнюю спальню, где спала самая желанная женщина на свете. Я метался по дивану, который сегодня стал слишком узким и очень жестким, и никак не мог найти удобную позу для сна. В конце концов, измучавшись, я встал и выглянул в коридор. В доме стояла абсолютная тишина.

Крадучись, словно вор, я подошел к соседней спальне. Осторожно толкнув дверь, уставился на спящую девушку. Она выглядела невероятно соблазнительно - белоснежные локоны рассыпались по подушке, а ночная сорочка немного задралась, открывая вид на аппетитные ягодицы.

«Филипп, - мысленно сказал сам себе.- Ты должен уйти. Должен!».

Но ноги будто приросли к полу. Смотрел на Ксению и никак не мог сдвинуться с места. Но внезапно она пошевелилась, и я а, опасаясь быть застуканным за подглядыванием, поспешил вернуться к себе.

Завалившись на диван, закрыл глаза. Мне казалось, что вряд ли сегодня смогу уснуть, но сон пришел так внезапно…

- Филипп, ты уверен, что мы с ней справимся?

Обернувшись на голос друга, кивнул:

- Мы столько готовились, что ошибка исключена. Сегодня мы покончим с черной ведьмой Веларой, которая держит в страхе несколько селений.

- Говорят, она очень могущественна и коварна.

- Но и наша сила велика.  Послушай, Отеон, если тебе страшно, то ты можешь остаться тут.

Мой лучший друг и соратник покраснел и качнул головой:

- Нет, я с тобой…

- Тогда вперед!

Мы быстро ворвались в добротный дом. У окна стояла стройная  женщина. Она была так спокойна и уверена, будто ждала нашего появления.

Медленно повернувшись, незнакомка окинула нас насмешливым взглядом. Ведьма была невероятной красавицей - высокая, статная, темноволосая. А ее яркие зеленые глаза просто завораживали.

- Мы пришли за тобой! – строго произнес я.- Большой совет светлых ведьм постановил, что ты превысила все допустимые границы. На тебя слишком много жалоб черная ведьма Велара и мы пришли, чтобы забрать твою силу.

- Большой совет светлых ведьм? – она удивленно приподняла брови.

- Да,- выпалил Отеон.- Тебе лучше сдаться.

А затем он позволил своей магической силе проявить себя. Его тело окутало прозрачная голубая дымка.

- Неплохо,- криво улыбнулась Велара, а затем что-то зашептала. На ее ладони появился черный шар, и прежде чем я понял, что должно произойти, она запустила его в Отеона. Тот моментально камнем рухнул на пол и прекратил дышать.

- Ты за это ответишь,- прошептал я, призывая свою силу. На ведьму обрушился «камнепад» из огненных файерболов, но она ловко уклонялась от них, будто играя в какую-то непонятную мне игру.

А затем в меня полетел сгусток черной энергии.

Сначала я почувствовал жгучую боль в груди. Она сжигала меня изнутри, заставляя задыхаться. Упав на колени, склонил голову к самому полу, а затем услышал:

- Забудь что было, забудь кто ты. Нет прошлого, нет будущего. Теперь ты мой, только мой слуга и выполняешь лишь мои указания. Повтори!

- Я ваш, только ваш покорный слуга.

- Молодец…

Над головой послышался гортанный женский смех.

Глава 16

- Получилось! – восторженно воскликнула, счастливо рассмеявшись.- У меня все получилось! Это просто невероятно!

- Я же говорил, то ты замечательная ученица,- Филипп развалился на траве рядом со мной, положив голову на руку, согнутую в локте.- Теперь излишки своей силы ты можешь оставлять здесь. Тем более у тебя это неплохо это получается. Сама посмотри, какая вокруг необыкновенная красота.

Согласно кивнув, обвела довольным взглядом зелёную полянку, покрытую молодой изумрудной травкой и удовлетворенно вздохнула.  Когда Филипп рассказал, что благодаря моей силе безжизненная опушка с ворохом опавших прошлогодних листьев и иголок оживет, я не поверила ему. И если честно, с самого начала отнеслась к этой «затее» весьма скептически. Ежедневно с точностью выполняя указания Филиппа, я совершенно не верила, что смогу «услышать» природные силы, но к моему удивлению,  очень скоро поняла - по непонятным причинам на какое-то время сама становлюсь частью окружающего мира. Всплеск воды в озере на другом конце леса, еле слышный шелест листьев, дуновение ветра, все это помогло мне справиться с моими магическими силами, и я была этому безумно рада.

- Спасибо тебе большое,- автоматически погладила Филиппа по волосам. – Если бы не ты, у меня ничего не получилось.

В ответ он поймал мою ладонь и осторожно поцеловал ее, потом еще раз и еще. Каждое его прикосновение было наполнено нежностью и некой интимностью.

Нахмурившись, попыталась забрать руку, но он крепко ее держал и не позволил мне этого сделать.

- Что ты делаешь?  - уточнила я, чувствуя учащенное сердцебиение.

- Ничего,- раздалось хриплое в ответ, и одним рывком мужчина притянул меня к себе, заставляя буквально упасть на него.

- Филипп,- нахмурилась я, упираясь ладонями ему в грудь.- Ты что творишь?

- Ксюша, обнимаю тебя,- усмехнулся он и еще крепче меня прижал к себе. – Просто обнимаю.

- Отпусти!

- Никогда!

Филипп ловко повернул нас, и я оказалась на траве, а он навис надо мной:

- Не проси о том, чего сделать  не смогу.

- Мы же договаривались…

- Так я и не нарушаю твои правила.

Филя  с невероятной нежностью смотрел на меня, и я буквально плавилась от его теплого взгляда. За эти дни мы невольно сблизились, и я сама стала задумываться, что мы ведем себя не как друзья, а как супруги, прожившие в браке много лет. Но это было неправильно…

 Мы были разными, слишком разными, и мне казалось, что лучше крепкая дружба, чем невнятные отношения, которые могут закончиться в любой момент.

- Отпусти,- попросила я. – Пожалуйста.

В ответ Филипп уткнулся носом в мою шею, глубоко вздохнул и с явной неохотой  отстранился. Усевшись рядом, он обнял колени двумя руками и задумчиво уставился вдаль.

Сев, легонько толкнула его в плечо:

- Что с тобой? Ты обиделся?

- Думаю, что должен сделать, чтобы ты согласилась на наши отношения,- последовал довольно честный ответ. – Ксюша, ты не представляешь, как много значишь для меня.

- Филипп, ты пойми…

Он не дал мне договорить перебив:

- Это ты пойми, что приняла решение за нас обоих, но я с этим категорически не согласен.

- Не усложняй все, прошу…

- Ксения, просто позволь нам быть счастливыми,- послышалось в ответ.

Понимая, что прийти к общему соглашению не получится, решила просто прервать наш непростой разговор.

Встав, отряхнула одежду и протянула ему ладонь:

- Думаю, нам пора домой.

Филя чуть улыбнулся, взял меня за руку и поднялся.

- Как скажешь…

 До самого дома мужчина так и не выпустил мою ладонь из своей руки. Акцентировать на этом свое внимание я не стала, потому что ругаться  с Филиппом не хотелось. А еще на сегодня у меня было важное дело, о котором знать Филе не обязательно. Мне было необходимо оставить его дома одного, а самой уйти на некоторое время. И я решила схитрить.

После сытного обеда усадила мужчину за ноутбук, прекрасно зная, что интернет полностью поглощает его внимание, да так, что он забывает обо всем на свете.

Но именно благодаря «мировой паутине» Филипп довольно быстро адаптировался к новому для него миру. Если не знать, то и не скажешь, что он провел много лет в теле кота.

Выждав несколько минут и удостоверившись, что мужчина нашел для себя что-то интересное и погрузился с головой в чтение, как бы, между прочим, сказала:

- Надо бы  в магазин сходить…

- Да,- кивнул Филипп.- Но чуть позже, ладно?

- Да я могу сама, заодно прогуляюсь.

Мужчина на секунду отвлекся от экрана и нахмурился:

- Может, потом вместе сходим?

- Если честно, я боюсь, что магазин закроется. Поэтому ты пока занимайся своими делами, а когда вернусь,  вместе начнем готовить ужин.

- Хорошо,- Филипп кивнул и вновь уставился на экран, а мне именно это и было нужно.

Не задерживаясь ни секунду, быстро выскочила из дома.

Я должна была поговорить с Алексеем, который после того, как они подрались с Филей, просто исчез из моей жизни. Он перестал отвечать на звонки, а потом и вовсе сменил номер, потому что постоянно был вне зоны действия сети. Я дала ему несколько дней, чтобы остыть и все обдумать, но ситуация не изменилась. Стало понятно, что Леша решил прекратить общение со мной. Я его прекрасно понимала, но считала, что перед тем, как наши пути окончательно разойдутся, необходимо поговорить. Мы были друзьями, и чувство вины не давало мне покоя, хотя я ничего не обещала, и более того, постоянно повторяла о нашей дружбе, но Леша, будто не слышал сказанного…

Дверь мне открыла его мама, баба Маша.

- Здравствуйте,- чуть улыбаясь, поздоровалась я.

- И тебе не хворать,- старушка была насуплена и неприветлива. Было понятно, что она обо всем знает и этим весьма недовольна. Как любая мать женщина хотела защитить сына, которого я лишила покоя.

- Мне бы поговорить с Лешей,- осторожно произнесла я.

- Нет его,- послышалось в ответ.

- А когда он будет? – решила уточнить.

- Да кто его знает. Ты бы шла девонька отсюда и больше не приходи…

Понимая, что старушка меня просто-напросто прогоняет, честно призналась:

- Баба Маша, мне надо поговорить с вашим сыном. Не хочу, чтобы между нами осталось недопонимание.

Она пристально посмотрела на меня. Такой взгляд бывает только у  пожилых людей – пронзительный, внимательный, наполненный житейской мудростью и пониманием.

- Пожалуйста.

- Не хочет он тебя видеть, Ксюша,- качнула она головой.- Но, может, ты и права, и поговорить вам не помешает. Проходи,- старушка открыла дверь шире, пропуская меня в дом. Леша в дальней комнате. Иди, а мне курей надо покормить.

- Спасибо.

Пожилая женщина ловко для своего возраста натянула калоши и спустилась с крыльца. Я вошла в дом, немного прошла вперед и тихо позвала:

- Леша? Алексей, ты где?

Некоторое время вокруг стояла тишина, а потом из дальней комнаты появился Леша.

- Привет,- улыбнулась я.

- Привет,- он окинул меня теплым взглядом, но был серьезен, как никогда.

- Как дела?

- Нормально,- пожал он плечами.- Проходи.

И сам вернулся в комнату, из которой только что вышел. Я отправилась вслед за ним. Это оказалась небольшая уютная, явно мужская спальня – кровать, застеленная серым покрывалом, полки, на которых стояло несколько книг, гантели на полу, футбольный мяч на шкафу.

- Уютная комната,- произнесла я, не зная с чего начать.

- Спасибо.

Мой взгляд остановился на открытой спортивной сумке с вещами на кресле, и не спросить я не могла:

- Ты уезжаешь?

- Ксения,- Алексей вздохнул и внимательно посмотрел на меня.- Зачем пришла?

- Почему ты не отвечаешь на мои звонки?

- Потому что считаю правильным прекратить наше общение, - честно признался Алексей, присев на кровати.

Я села рядом с ним, и вздохнула:

- Прости меня, пожалуйста.

- Тебе не за что просить прощение. Не твоя вина в том, что ты не можешь дать мне того, чего я от тебя жду.

- Алексей, мне так жаль.

Мужчина взял меня за руку и легонько сжал мою ладонь:

- Я рад, что мы познакомились. Ты замечательная, чудесная девушка и мне бы хотелось, чтобы ты была счастлива.

- Алексей, почему ты уезжаешь?

- Потому что тоже хочу быть счастливым. Находясь рядом, я измучаю и тебя, и себя. А расстояние и время лечат. Нам пока больше не нужно видеться. Так будет проще.

Я кивнула, прекрасно понимая, что не могу отговаривать его от принятого решения. Это будет просто нечестно.

- А работа?

- Начальник договорился о моем переводе в другой город.

- А мама?

- Как только устроюсь, заберу ее с собой. Она в возрасте и огород, хозяйство ей уже не по силам,- ответил Алексей.

- Надеюсь, ты не пожалеешь о своем решение, вздохнула, чувствуя невероятную горечь.

- Я тоже на это надеюсь,- мужчина поднялся, отпустив мою ладонь, которую все это время так и продолжал держать в своей руке. – Ксения, думаю, тебе пора.

- Да, конечно.

Он молча проводил меня до калитки, и молчание между нами было таким тяжелым, словно непосильный груз. Всегда больно терять знакомых людей, а тех, кто тебе близок - особенно.

- Мне так жаль…,- я замолчала на полуслове.

- Все будет хорошо,- Алексей наклонился и «клюнул» меня в щеку. – Обязательно напишу тебе в интернете.

- Буду ждать…

Я шла по поселку, едва сдерживая слезы. Было так горько, хотя понимала, почему Алексей уезжает, и даже в чем-то была с ним согласна. Ему нужно начать новую жизнь, и тогда он обязательно встретит девушку, которую полюбит и создаст с ней семью. По крайней мере, мне очень хотелось в это верить.

Погруженная в свои мысли, я почти дошла до дому, когда мимо меня пролетела незнакомая машина, резко затормозившая у калитки.

Я замерла на полушаге. Сердце отчаянно забилось, а по спине пробежали мурашки. Ощущение приближающейся беды охватило меня.

Дверца автомобиля распахнулась, и из него вышел мужчина. Медленно обернувшись, он довольно ухмыльнулся:

- Ну, здравствуй, родная. Наверное, уже и не ждала…

***

Я смотрела на Артура и не могла поверить своим глазам. В голове моментально пронеслось множество вопросов. Я не понимала, что происходит  и как он  оказался здесь. С того момента, когда я видела мужа в последний раз, он очень постарел. Вернее, сейчас передо мной стоял немолодой мужчина: его лицо было покрытыми глубокими морщинами, седые волосы и брови, сморщенная кожа на руках. Даже не верилось, что человек может так сильно измениться за такой короткий срок.

Вот только взгляд его оставался прежним - злым и очень колючим.

- Не ждала? – Артур ухмыльнулся. – Думала, тебе удалось навсегда лишить меня памяти?

- Как?- только и смогла выдохнуть я, не понимая, почему воспоминания вернулись к нему. Ведь Филипп утверждал, что зелье обладает необратимым эффектом.

- Какая же ты наивная, Ксюша. Неужели ты действительно поверила, что тебе удалось справиться с таким могущественным магом, как я?

Он зло расхохотался, пристально разглядывая меня, словно букашку:

- Какая же ты недалекая.

Я же в этот момент думала о том, что мне теперь делать. Попытаться прорваться в дом и запереть дверь?  Вряд ли это поможет…  Бегство? А смысл… Артур все равно не успокоится и рано или поздно найдет меня. Неужели нет другого способа избавиться от его преследования? И тут я поняла, что ответ на этот вопрос Артур знает.

- Почему зелье перестало действовать? – тихо поинтересовалась я.

- А оно и не действовало,- усмехнулся мой бывший муж.- Просто очнувшись и увидев рядом с собой шкафоподобного гориллу, я решил немного схитрить. Ты никчемная ведьма, и природа ошибочно наделила тебя невероятной силой. 

Я смотрела на Артура и обдумывала каждое его слово, и тут меня осенило:

- Врешь! Тогда бы ты явился сразу, а не через столько дней.

Улыбка моментально сползла с лица мужчины:

- А ты поумнела!

- Учителя были хорошими. Так почему зелье перестало действовать?

- Потому что ни ты, ни твой помощник не додумались лишить меня силы. Моя энергия просто-напросто заблокировала действие вашего зелья, и я все вспомнил. А сейчас, родная, садись в машину. Ты очень много мне должна, и будешь до конца жизни отрабатывать свой долг.

- Артур, я с тобой никуда не поеду,- покачала головой. – Давай договоримся…

- Нет, милая,- он усмехнулся и шагнул вперед.- Никаких договоров не будет. Мне нужна твоя сила, и я получу ее.

- Ты ошибаешься,- решительно заявила,  чувствуя, как сердце бешено колотится  в груди. – Уезжай!

- Не хочешь по-хорошему, будет по-плохому!

Артур вытянул руки, которые мелко дрожали и что-то зашептал. Между его ладоней появилась темная точка, которая стала увеличиваться с каждым оброненным словом, до тех пор, пока она не обрела форму шара.

Я завороженно смотрела на происходящее, и понимала, только бегство, меня спасет, но я почему-то, как ни старалась, не могла сдвинуться с места.

Тем временем, перевернув темный шар на ладони, Артур дунул на него, и он стремительно полетел ко мне. Понимая, что столкновение с черной магией для меня смертельно опасно, просто отклонилась в сторону, чем окончательно взбесила своего бывшего мужа.

Множественные черные файерболы со стремительной силой летели в меня, и как бы я ни старалась избежать столкновения, один все-таки попал в «цель».

Жгучая обжигающая боль моментально пронзило все тело. Закричав от невыносимых мучений, я упала на колени и склонилась к земле, пытаясь справиться с болевым шоком.

- Вот такой ты мне нравишься больше - покорная, молчаливая, готовая на все,- издевательски произнес Артур. – Надеюсь, теперь ты спорить не будешь? И просто сядешь в машину… Или тебе этого мало?

Я, задыхаясь от боли, молча плакала, чувствуя себя такой слабой и беззащитной.

Артур подошел ко мне, как собаку потрепал по макушке и, схватив за волосы, нагнувшись, зло прошептал:

- Больно?!  Так это очень хорошо. Навсегда запомнишь, что бывает, если не слушаться законного супруга. Можешь вообще считать, что  тебе крупно повезло. Ведь я мог бы действовать намного жёстче. А сейчас вставай и быстро садись в машину.

Я безмолвно закричала, абсолютно ничего не видя от слез.

- Опять неповиновение? – Артур схватил меня за шкирку и тряхнул, заставляя посмотреть на себя.- Неужели тебе мало? Так я сейчас добавлю, дорогая…

А затем мою щеку обожгло болезненной пощёчиной. И тут я поняла, что если не проявлю характер и сдамся, остаток моей жизни пройдет у ног Артура, который в полной мере показал свое истинное страшное лицо. Я стану питомцем, его персональной домашней зверушкой, которая дарует ему молодость, долголетие, и душевный покой.

« Я из древней могущественной семьи светлых ведьм, моя сила велика, так неужели  не справлюсь?»,- мысленно сказала сама себе, поднимаясь с колен.

- Идем,- Артур больно толкнул меня в плечо.

Смахнув слезы, на секунду вспомнила все то, чему учил Филипп, и мысленно представила себе грозовое небо. В этот раз все было совершенно по-другому. Ливень с черного неба хлынул моментально, а почувствовала, как невидимая сила наполняет меня. Было ощущение, что преграда, мешающая мне стать единым целым с моей магией, лопнула, и теперь я оказалась в центре водоворота невероятной энергии – мощной, ласковой и такой родной.

- Ты опять решила показать свой нрав? – зло прошипел Артур.

Я перевела взгляд на него и усмехнулась:

- Ты мне не ровня… И не тебе указывать, что делать!

А затем взмахнула руками, и поток сильнейшего ветра сбил  мужчину с ног. Он отлетел к машине, словно безжизненная соломинка.

- Никогда не смей ко мне приближаться! – закричала я.- Слышишь, никогда!

Артур лежал на дороге и не шевелился.  Глядя на безжизненное тело, я невольно подумала о том, что я могла убить его, и стало так страшно.

- Ты слышишь меня?- обратилась я к бывшему мужу, если честно, опасаясь подойти к нему ближе.

Мужчина зашевелился, поднялся и я невольно отшатнулась. Его глаза полыхали жутким пугающим огнем.

- Ты пожалеешь, что родилась,- прошипел он, и направил в меня черный поток своей силы, который сейчас напоминал сокрушающий ураган.

Не знаю как, но действуя интуитивно, подняла вверх руки и направила поток энергии в сторону Артура. Наши силы столкнулись, и все вокруг окрасилось багрянцем. Черное и белое, вечные противоположности, непримиримые враги, многовековое противостояние…

Сейчас я всей душой желала одного - спокойствия и только поэтому отдавала всю себя, давая отпор темному колдуну.

Но Артур был старше и опытней, и вскоре я начала чувствовать усталость. Поток силы стал слабеть, а напор черной чужой магии все увеличивался. Руки  предательски задрожали, и стало понятно – эту битву мне не выиграть. Слишком мало опыта.

Под напором темной магии я стала невольно отступать, чувствуя жуткое головокружение. И  тут услышала:

- Ксения!

А потом почувствовала, как сильные мужские руки обхватили меня за талию, а за спиной появилась опора.

- Филипп,- прошептала я.

- Любимая, бери мою силу. Бери.

Мужские ладони обхватили мои руки, и я почувствовала приток новой энергии. Она была чужой, но тоже светлой, а еще какой-то знакомой и родной.

- Мы теперь вдвоем, и обязательно справимся! – шептал Филипп.- Ты все сможешь! Ты самая сильная светлая ведьма, которую я видел. Ксения борись! Прошу тебя, любимая!

Слова поддержки вселяли в меня дополнительные силы, и в какой-то момент ко мне пришло четкое осознание, что все получиться и я все смогу. Меня охватил полупрозрачный кокон и в голове раздались слова: «Эра эба раманэ». А потом перед моими глазами возникли тени, которые весьма быстро преобразились в лица. Женщины… Их было очень много, и имён я их не знала, хотя внутренне чувствовала, в нас течет одна кровь.

«Эра эба раманэ» - фраза вновь повторилась, и я закричала.- Эра эба раманэ!

А потом направила в сторону Артура весь поток силы, что мне был подвластен.

Жар охватил меня, и я бы, наверное, упала, если Филипп не поддержал. Затем появилась яркая огненная вспышка и все закончилось.

Потоки энергии пропали, и я увидела, что на дороге неподвижно лежит Артур, а над ним поднимается столб дыма.

- Мамочка,- прошептала, буквально падая.

- Ксения, теперь все будет хорошо. Ксения!

Меня уложили на обочину, и я увидела над собой перепуганное лицо Филиппа:

- Ксюша! Ксюшенька, ты как?

У меня хватило сил только улыбнуться, а потом я потеряла сознание…

Глава 17

Приоткрыв глаза, сначала увидела перед собой мутную пелену. Чуть прищурившись, сфокусировала взгляд и поняла, что вижу потолок своей спальни.

«Что произошло?», - промелькнула мысль, а потом, вспомнив о случившемся, попыталась сесть, но едва приподнялась, со стоном рухнула на постель.

«Ммм»,- невольно стон сорвался  с моих губ, и практически сразу раздался голос Филиппа:

- Ксюшенька?!

А потом я увидела его. Он почему-то был в фартуке, а в руках держал полотенце. Присев рядом со мной, Филя, чуть улыбнувшись, прошептал:

- Привет, родная.

- Привет,- хрипло произнесла я, чувствуя тягучую боль во всем теле. Каждое движение давалось с трудом, и было ощущение, что по мне проехал асфальтовый каток.

- Ты как? – Филя погладил меня по щеке. Он него приятно пахло мылом, туалетной водой, а еще чем-то очень вкусным.

- Паршиво,- честно призналась я, а потом спросила о самом главном, что меня больше всего волновало.- Артур?!

- Забудь о нем навсегда,- послышалось в ответ.

- Неужели я…,- произнести страшное слово «убийство»  не решилась, но Филя понял меня и поспешил заверить.

- Ксюша, твой бывший муж черный маг. На самом деле он бы давным-давно «покинул» этот мир, если бы тайком не брал чужую силу, которая для него была в некотором роде «эликсиром молодости». Ты просто древним заклинанием заблокировала его магию, а дальше все произошло само по себе,- Филипп с нежностью посмотрел на меня.- Ты все сделала правильно, даже не сомневайся. Только вот откуда тебе известно это заклинание?

- Не знаю, - честно призналась я.- Просто в один момент перед глазами появились женские лица, а затем я услышал голос, который настойчиво твердил эту фразу.

- Голос предков,- многозначительно произнёс Филипп.- Не зря говорят, что кровь не водица…

- Помоги сесть,- попросила я, но мужчина отрицательно качнул головой.

- Ты потратила много сил, поэтому тебе нужно отдыхать.

- Надо решить что-то с Артуром. Где он сейчас?

- Все уже решено без тебя,- Филипп беззаботно махнул рукой. – Не думай о нем больше.

- Что ты с ним сделал? – перепугалась я.- в моем мире человек не может исчезнуть без следа. Так просто не бывает…

- Ксения, научись мне доверять. Я позвонил Федору, и он все устроил… Твой бывший муж погиб в автомобильной катастрофе. Видимо, он не справился с управлением и влетел в столб, отчего его машина загорелась.

- Федя был здесь?

- Я ему позвонил вчера, и он сразу подъехал.

- Вчера? – уточнив, чуть прищурилась.- Сколько времени я провела без сознания?

- Пошли вторые сутки,- Филипп вздохнул.- У тебя сильное магическое истощение, и чтобы восстановиться потребуется время. Поэтому отдыхай, а я сейчас тебе принесу бульона.

- Ты что его сам приготовил? – моему удивлению не было предела.

- Да. Вычитал рецепт в интернете.

И прежде чем я нашла подходящие слова, чтобы выразить свои эмоции по этому поводу, Филя быстро вышел из комнаты.

Осторожно приподнявшись, приняла полулежачее положение и задумалась о том, что как-то незаметно Филипп превратился в настоящего мужчину – сильного, надежного и очень уверенного в себе. Он не только помог мне в самый трудный момент жизни, но и сам решил весьма большую проблему, которая могла создать много неприятностей… Это было неожиданно и очень приятно. А еще я вспомнила слова Филиппа: «любимая»,  и невольно улыбнулась. Он не побоялся прийти ко мне на помощь, прекрасно зная, что может погибнуть. По-настоящему рыцарский поступок, что тут уж скажешь. Филя показал мне насколько я для него дорога, а значит его чувства не сиюминутная прихоть, а что-то более серьёзное…

- А вот и я,- мужчина вошел в спальню с подносом в руке. На нем стояла суповая чашка, над которой поднимался пар.- Сейчас будешь кушать.

Он подложил мне под спину еще одну подушку, помог поудобнее усесться и аккуратно поставил поднос на колени.

Я с удивлением рассматривал абсолютно прозрачный бульон, в котором плавал кусочек рыбки в окружении морковки, лука и зелени.

- Это что, уха?!

Я с изумлением посмотрела на мужчину. Вот чего-чего, а этого точно не ожидала.

- Этот рецепт мне подсказала одна хорошая женщина на кулинарном форуме, - послышалось в ответ.- Готовится быстро и самое главное просто.

- Каком форуме?

- Ксения, у нас сегодня день вопросов и ответов? – Филипп ухмыльнулся.- Ешь, пока не остыло.

Я взяла ложку и скептически посмотрела на суп. Если честно в кулинарные способности Фили мне верилось с трудом. Но едва я попробовала бульон, мое мнение кардинально изменилось.

- Невероятно вкусная уха,- выдохнула я.- Никогда не ела ничего подобного.

- Замечательно, - он довольно улыбнулся, - и надеюсь, ты все съешь.

- Даже не сомневайся…

Когда моя тарелка опустела, я почувствовала себя намного лучше. Появилось настроение, да и сил явно прибавилось. Но едва попыталась встать, Филипп тут же на меня рыкнул:

- Лежать!

- Ты чего? – удивленно уставилась на него.

- Тебе нужно поберечь себя, поэтому даже не вздумай вставать, по крайней мере, сегодня.

Филипп присел рядом со мной на кровать и, взяв в свою руку мою ладонь, поцеловал ее, а потом прижался к ней щекой и закрыл глаза.

Я прекрасно понимала, что он волнуется за меня, и попыталась его успокоить:

- Со мной все в порядке… Правда.

Мужчина посмотрел на меня, а затем наклонился и осторожно коснулся моих губ поцелуем, а потом прошептал:

- Моя единственная, родная и безумно любимая… В моей жизни нет никого дороже, чем ты. Я ждал тебя много веков, и теперь всегда буду твоей тенью, защитником и опорой.

- Филипп,- простонала я, весьма тронутая таким признанием.

- Ничего не говори,- он качнул головой.- Я знаю, что тороплю события, но… хочу, чтобы ты знала о моих чувствах к тебе, и это не сиюминутный порыв. Ты та, кто предназначена мне.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍- Почему ты так уверен в этом?

- Понимаешь, память полностью ко мне вернулась.

- Да? – удивлённо воскликнула я.-  Расскажешь?

- Только с тем условием, что остаток сегодняшнего дня ты проведешь в постели, и не будешь делать попыток встать. Договорились?

- Торгуешься? – невольно рассмеялась в ответ.

- Просто иду на хитрость.

- Ну, тогда договорились,- кивнула я.- Обещаю сегодня не вставать, если ты мне все расскажешь.

- Моя семья была богата, и с рождения ко мне обращались князь Филипп. В шестнадцать лет во мне проснулась магия, и я стал учеником одного могущественного колдуна, который многому меня научил. После обучения пошел служить светлым ведьмам, всегда стоял на страже добра и считал, что все делаю правильно. Однажды я и мой друг получили задание лишить силы темную злую ведьму, но она оказалась очень умной и хитрой, и применила к нам запрещенную магию, чего мы совсем не ожидали.

- Ничего себе,- невольно вырвалось у меня.

- Друг погиб, а я оказался у нее в услужении, полностью лишенный памяти.

- Это она заколдовала тебя и превратила в кота?

- Да. Велара  приказала мне убить младенца, крохотную девочку, дочь мужчины, который, по ее мнению, был виноват в одном весьма щекотливом деле. Но я не смог выполнить приказ, потому что встреча с этой малышкой заставила меня вспомнить свое имя и что я не убийца.

- Какой кошмар...

- Велара прокляла меня, но любое проклятие можно снять при определенных условиях, названных в тот момент, когда произносится заклинание. В моем случае было оговорено, что я вновь стану человеком, когда встречу ту, рядом с которой мои воспоминания вернутся. Это ты Ксения.

- Филипп, я очень рада, что ты все вспомнил, но мне кажется, ты путаешь привязанность и любовь.

- Нет, родная,- он качнул головой.- Поверь мне очень много лет, несмотря на то, что выгляжу так молодо. О любви мне многое известно. И то, что я испытываю к тебе, ни с чем не перепутаешь. Ты украла мое сердце, и предупреждаю сразу, назад его не приму. Ты можешь отрицать очевидное, отталкивать меня, утверждать, что ошибаюсь, но я всегда буду рядом, не отступлюсь и никому тебя не отдам. И если Алексей появится еще раз, то просто спущу его с лестницы. Предупреждаю!

- Леша мой друг,- вздохнула я,-  и он больше не придет.

Филипп вопросительно уставился на меня.

- Алексей решил уехать, потому что осознал - на его чувства я никогда не отвечу взаимностью.

- Ну и хорошо,- кивнул Филя и ослепительно улыбнулся.

- Ты так радуешься,- укоризненно покачала головой.- У тебя совесть есть?

- Нету,- Филипп наклонился, быстро коснулся моих губ поцелуем и поднялся. – Родная, отдыхай. А лучше поспи.

Кивнула, чувствуя легкую сонную негу.

- Я буду охранять твой сон,- произнес Филипп, а потом вышел из комнаты.

Перевернувшись на бок, довольно зажмурилась. Впервые за долгое время на душе было спокойно. Ощущение тревоги исчезло, наверное, потому, что теперь я точно знала - Артур больше никогда не побеспокоит меня. По-человечески мне его было жаль, ведь единственной целью жизни для него стало бессмертие, которое он получал за счет чужой силы, воруя ее, в буквальном смысле этого слова.

Но о случившемся не жалела, потому что точно знала - в нашем поединке в любом случае в живых остался бы только один, и я рада, что мне повезло. Вернее, спасибо, что Филипп успел и вовремя пришел на помощь. Без него бы я никогда не справилась.

Подумав о нем, невольно улыбнулась. Филя окутал меня невероятной заботой, и когда он был рядом, я чувствовала себя защищенной.

Любой женщине приятно знать, что есть мужчина, влюбленный в нее, влюбленный по-настоящему и готовый ради нее на подвиги.

Филипп оказался моим рыцарем, но было ли ему место в моей жизни? Смогу ли я ответить на его чувства?

На данный момент ответов на эти вопросы у меня не было. Но точно знала одно - рядом с Филиппом мне хорошо и спокойно.

Возможно, это эгоистично, но ответить взаимностью на его признание прямо сейчас я просто не могла. Слишком свежа еще была рана после брака с Артуром, и я боялась допустить близких отношений, боялась вновь разочароваться, хотя сердце мне подсказывало – Филипп никогда не предаст меня.

Чтобы разобраться во всем потребуется время, и я приняла решения отпустить ситуацию, и просто позволить Филе быть рядом. Он невероятный мужчина и, возможно, именно с ним я наконец-то стану счастливой…

Внезапно послышался шорох двери.

- Ксюша, еще не спишь? – раздался едва слышный тихий шепот.

- Нет,- повернулась к Филиппу.- Что-то случилось?

- Ксюша, тебе опять звонила мама,- он протянул мне телефон.- Уже несколько раз. Может, что-то случилось?

Присев на постели, тут же набрала ее номер, и почти сразу в трубке раздался взволнованный голос:

- Доченька с тобой все в порядке?

- Мама, привет. Все хорошо. Что-то случилось?

- Я так волновалась за тебя,- послышался вздох облегчения.- Мне приснился жуткий сон, а ты еще и на звонки не отвечала. У тебя точно все в порядке?

- Все хорошо. Прости, что заставила волноваться. Просто было много работы, и телефон стоял на беззвучном режиме.

- Я так соскучилась, моя дорогая девочка. Может, ты приедешь ко мне?

- Конечно, но чуть позже, когда решу все текущие проблемы.

- Опять твой муженек? – в голосе мамы зазвучали металлические нотки.

- Артур подписал все бумаги  и скоро нас разведут,- поспешила я ее успокоить.

- Наконец-то…

Когда я завершила разговор, то осознала, что Филипп все это время так и стоит на пороге комнаты. Поймав его удивленный взгляд, уточнила:

- Что-то случилось? Так странно смотришь.

- Ты не сказала матери правду. Почему?

- Моя мама ничего не знает о магии, и весьма далека от этого, как и я когда-то. Она мне просто не поверит или подумает непонятно что. Зачем мне ее пугать? Пусть дальше живет в неведении и ничего не знает о мире магии. И ей, и мне так будет спокойнее.

- Я хочу познакомиться с твоей мамой,- внезапно заявил Филипп.

Удивленно посмотрела на него и растерянно поинтересовалась:

- Зачем?

- Думаю, так будет правильным. У меня большие планы на наше совместное будущее, и она должна знать об этом.

- Знаешь что…,- запыхтела в ответ.- Давай ты не будешь форсировать события, пусть все идет, как идет.

- Так я ж не против,- усмехнулся он.- Но и с мамой познакомиться не помешает.

- Филипп нет,- качнула головой.

- Почему? – теперь пришел черед удивляться ему.

- Ты плохо знаешь мою маму… У нее на все свое мнение, и говорить ей что-то раньше времени плохая идея. Никто не знает, что нас ждет в будущем.

- Долгая счастливая жизнь и ребятишек полный дом,- широко улыбнулся в ответ.

- Ты невыносим,- застонала я и швырнула в него подушкой.

Филипп ловко ее поймал, задорно рассмеялся и аккуратно положил на кровать, а затем шагнул к двери. На пороге он обернулся и ласково произнес:

- Отдыхай любимая, а к разговору о знакомстве с мамой мы вернемся позже.

А затем он вышел, а я рухнула на постель и зажмурилась, чувствуя невероятное умиротворение в душе.

***

Прошел месяц

- Ммм, - простонала я, умываясь холодной водой, но все равно чувствуя себя отвратительно. Подняв голову и увидев в зеркале свое бледное измученное отражение с синяками под глазами, поняла, что тянуть больше нельзя и надо ехать в больницу.

Меня уже несколько дней подряд тошнило, любая еда вызывала отвращение, и лишь вода с долькой лимона чуть-чуть облегчала мое плачевное состояние.

Если сначала мне казалось, что мое плохое самочувствие связано с банальным пищевым отравлением, то спустя столько дней  стало понятно, что ситуация весьма серьезнее. Возможно, у меня какое-нибудь смертельное заболевание? Опухоль?

- Ксюша, ты как там? – в дверь крохотной душевой тихонько постучали.

- Все в порядке,- солгала я, вытирая лицо полотенцем.

Филипп очень переживал, практически не отходил от меня, и волновать его еще сильнее своими страшными подозрениями мне не хотелось.

Открыв дверь, направилась в спальню. Упав на кровать, зажмурилась, чувствуя невероятную слабость.

- Родная, выпей, - внезапно послышался голос Филиппа. Открыв глаза, увидела его рядом с моей постелью. В руках он держал стакан с водой и долькой лимона.

- Спасибо,-  присела на постели и сделала глоток. Моментально стало немного легче.

- Может, тебе сварить бульона? – поинтересовался Филипп, присаживаясь рядом со мной.- Представь себе – горячий, ароматный с маленькими капельками жира и свежей зеленью.

Удивительно, но светлый сильнейший маг, который провел много лет в облике кота, обнаружил в себе талант к кулинарии. Он увлекся этим занятием, с интересом выискивал необычные рецепты,  пытался готовить новые блюда, что-то менял в их составе и у него замечательно это получалось.

Я с удовольствием пробовала все то, что он готовил, но сейчас, при одной мысли о еде, меня вновь стало подташнивать.

- Ничего не хочется,- качнула головой.

За последнее время мы с Филей довольно сильно сблизились. Я бы сказала, что наши отношения из дружеских плавно перетекли в романтические, но пока у нас длился конфетно-букетный период. В моей жизни уже была одна болезненная история, и повторения мне бы не хотелось, поэтому я попросила Филиппа перестать давить на меня и просто быть рядом.

Было приятно осознать, что он услышал. Теперь свои чувства Филя выражал в бытовых мелочах, окружив меня вниманием и заботой. Этот мужчина как-то незаметно, постепенно, стал неотъемлемой частью моей жизни, и я уже привыкла слышать по утрам: «Доброе  утро, милая», а по вечерам: «Спокойной ночи, родная».

- Любимая,- мужчина обнял меня и крепко прижал к себе.- Как я могу тебе помочь? Что должен сделать?

- Мне нужно к врачу,- посмотрела ему в глаза и буквально задохнулась от нежности, что увидела в них.

- Ты думаешь, он тебе поможет? – в голосе Филиппа прозвучали нотки удивления.- Может, все-таки тебе сделать отвар из лечебных трав? Уверен, что от твоего отравления к утру не останется и следа.

- Боюсь, что у меня проблема посерьезнее, чем банальное отравление просроченным творогом,- осторожно произнесла в ответ. – Я ничего не ем, а меня все так же продолжает тошнить, особенно по утрам.

Филипп внезапно замер, а потом побледнел.

- Не пугайся,- погладила его по руке.- Со мной все будет в порядке. Пожалуйста, вызови такси.

- Ты хочешь поехать прямо сейчас?

- А чего еще ждать… Лучше мне не становится, поэтому сразу поеду в частную клинику. Там можно сразу и анализы сдать, и обследование пройти.

Я встала с кровати и направилась к шкафу. А Филипп так и продолжал на меня напряженно смотреть, будто видел впервые.

- Не паникуй раньше времени. Со мной все будет в порядке,- постаралась его успокоить.

- Ксюша нам надо поговорить.

Но в этот момент к горлу опять подкатила тошнота.

- Давай потом. Вызывай такси, иначе сил моих терпеть это, больше нет.

А затем бросилась в ванную комнату…

***

Филипп

Я мерил шагами больничный коридор, с ужасом ожидая того момента, когда Ксюше сообщат о причине ее недомогания.

Если честно, просто не знаю, как это произошло… Вернее, знаю, но мне даже в голову не приходило, что все может так повернуться. О той волшебной, сказочной ночи, что мы провели вместе, Ксения так и не вспомнила. А я решил ей просто не говорить, потому что…, потому что боялся ее реакции. Возможно, когда-нибудь, я бы и осмелился рассказать правду, но судьба все решила за меня.

Плохое самочувствие Ксении я связывал с отравлением, потому что накануне она съела творожок, который оказался просрочен. И мне даже в голову не приходило, что тошнота может быть связана с чем-то другим. Но сегодня, когда Ксюша уточнила свои симптомы, внезапная догадка озарила мой разум.


Наша ночь принесла плоды, и скорее всего, моя любимая женщина была беременна.

Но вот как она отнесется к этой новости? Как отреагирует на то, что мы были близки, а она об этом ничего не помнит? Сможет ли мне простить мое молчание?

Вопросы разрывали мою голову, а сердце тревожно билось. Я опасался того момента, когда мне придется поговорить с Ксюшей откровенно.

Впервые в жизни во мне проснулся неконтролируемый панический страх, больше всего на свете я боялся того, что Ксения прогонит меня, я безумно боялся ее потерять, потому что свою жизнь без нее уже просто не представлял.

Внезапно дверь открылась, и я увидел потерянное лицо своей возлюбленной. Ксюша была растеряна и бледна. В ее взгляде читалась пустота, и это меня очень напугало.

- Что случилось? – спросил я, шагнув к ней.

- Поговорим не здесь,- она быстро направилась к выходу, и мне ничего не оставалось, как поспешить за ней.

Здание частной клиники окружал небольшой, но очень красивый скверик. Сев на одну из свободных скамеек, Ксюша открыла бумаги, которые держала в руках, и стала спешно их перечитывать, а потом выдохнула:

- Этого просто не может быть! Невозможно!

- Что тебе сказал врач?

Ксения обреченно посмотрела на меня и призналась:

- Я беременна.

Мое сердце пропустило удар. Хотел ли я этого ребенка? Больше всего на свете. Ведь нет ничего чудеснее, чем отцовство.

- Но только не могу понять, когда и как…,- Ксюша едва не плакала. - С Артуром у меня давным-давно не было близости, как и ни с кем другим. С Алексеем мы просто друзья, впрочем, как и с тобой. Наверное, здесь какая-то ошибка,- она решительно встала.- Пойду еще раз поговорю с доктором. Он ошибся.

- Нет,- собравшись силами, промолвил я, схватив девушку за запястье.

- Что ты сказал? – Ксения буквально упала на скамейку.

- Ошибки никакой нет. Ты действительно беременна, и отец этого ребенка я.

- В смысле?

Я, осторожно подбирая слова, рассказал Ксении о том, что случилось.  Она слушала меня молча, ни разу не перебила и лишь в конце уточнила:

- Ты издеваешься?

- Нет,- качнул головой.- Поверь, у меня не было другого выхода.

Я рассказал, чем грозит магическое перегорание, и почему не признался на утро.

Чем дольше говорил, тем больше Ксения бледнела, а потом и вовсе сжав руки в кулаки, прошипела:

- Убью!

Понимая, что сейчас меня ничего хорошего не ждет, вскочил со скамейки и взмолился:

- Прости меня любимая. Прости!

- Простить?! – Ксения медленно встала, а затем швырнула в меня бумаги.- Видеть тебя больше никогда не хочу, кошак блудливый!

Мне кажется, в этот момент на нас посмотрели многие люди, которые в это время находились в сквере. И самое что интересное на женских лицах я увидел сочувствие и понимание. Даже не зная в чем дело, они уже встали на сторону Ксении, вот что значит женская солидарность!

***

Прошло несколько дней

- Ксения,- раздался виноватый голос Филиппа за дверью.- Давай поговорим!

- Видеть тебя не могу! – в сердцах вымолвила я и, перевернувшись на бок, с головой укрылась одеялом. – Уходи!

 Меня буквально трясло от злости, да так сильно, что я даже о тошноте забыла. Не ожидала подобного от Филиппа, и не понимала, как он мог не сказать о произошедшем.

По его сбивчивому рассказу я поняла, что у него на самом деле не было другого выбора, ведь избыток магической силы мог привести к перегоранию…  Когда Артур нашел меня, он заявил, что только  при близком контакте поток энергии наиболее сильный, и Филипп, таким образом, помог сохранить мою магическую силу… Но  было больно осознавать, что тот, кому безоговорочно доверяла, смог мне солгать. Зачем? Опасался реакции? Но почему?  Ведь он же спас меня… А может, Филя все-таки обманывает?

В душе были сомнения, и как поступить правильно я не знала. И от этого безумно злилась, срывая свое плохое настроение на Филиппе.

Я понимала - нам надо поговорить, но ничего с собой поделать не могла. Стоило его увидеть, как возникало только одно желание - стукнуть его чем-нибудь тяжелым.

- Ксения, нам надо объясниться!

Я услышала, как открывается дверь, но решила на это никак не реагировать.

- Ксюша! – постель под телом Филиппа прогнулась.- Ты уже, который день меня игнорируешь. Пойми это не выход. Нам надо все обсудить.

Я села и посмотрела на него, едва сдерживая слезы обиды:

- Нам нечего обсуждать.

- Любимая, не говори так…

- Любимым не лгут,- обвинение само по себе слетело с моих губ.

- Ты ошибаешься,- Филипп осторожно погладил меня по щеке.- Любимым лгут, чтобы сохранить их душевное спокойствие, уберечь от невзгод,  дать им ощущение защищенности. Не лгут нелюбимым, которые безразличны, потому что они чужие…

Я смотрела на мужчину и понимала – он прав, но что-то в душе  все равно не давало покоя. Между мной и Филиппом появилась невидимая стена, преграда, от которой не было спасения.

- Мне надо уехать,- промолвила я, огласив уже принятое решение.

- Куда? – Филя вопросительно уставился на меня.

- Поеду к маме.

- Я с тобой.

- Нет,- чуть качнула головой.- Тебе там нечего делать.

- Почему?

- Потому что,- я вскочила с постели и, не обращая внимания на то, что одета в одну шелковую кружевную  короткую сорочку, заметалась по комнате.- Неужели ты сам не понимаешь? То, что произошло ужасно. А последствия… Мне надо все обдумать и решить, что делать дальше.

Филипп резко поднялся и шагнул ко мне. На его лице было столько решимости, что я невольно испугалась и отступила назад.

Совершенно не замечая моего состояния, Филя подошел ко мне и, опустившись на одно колено, обхватил меня руками за талию и уткнулся лицом в мой живот.

- Я прошу тебя, не убивай его…,- прошептал мужчина.-  Он ни в чем не виноват. Я заберу малыша и уеду… Обещаю!

- Ты о чем? – потрясенно посмотрела на него.

Филипп поднял на меня взгляд, наполненный виной и сожалением, и пробормотал:

- Наш ребенок ни в чем не виноват… Пойми…

И тут ко мне пришло осознание, о чем он говорит, и я взорвалась:

- Ты в своем уме? Ты о чем думаешь? Ненормальный! Совсем сбрендил! Сил моих на тебя нет! Уходи!

- Ксюша…

- Уходи! – я перешла на крик, чувствуя, что все делаю неправильно. Но все смешалось, и мне нужно было обдумать, как быть дальше.

Быстро собрав вещи, вызвала такси. Другого выбора просто не было.

Увидев меня с дорожной сумкой, Филипп опешил.

Предупреждая его вопрос, ответила сама:

- Мне надо подумать. Поеду к маме. Ты пригляди за домом.

Филя словно окаменевший смотрел на меня. В его глазах я видела неверие и боль, но мне действительно все надо было обдумать, именно поэтому решила уехать. Это было бегство иначе и не скажешь, но выбора у меня не осталось.

Такси приехало довольно быстро. Филипп закинул сумку в багажник, а затем открыл для меня дверь. Прежде чем я села, он тихо сказал:

- Я приму твое любое решение, но прошу… Сохрани ребенка. Я заберу его… Обещаю…

- Это мой малыш, прежде всего, и поверь, мне по силам его воспитать…

Я села в автомобиль и хлопнула дверью. Но перед тем как машина тронулась, протянула Филе бумажку с адресом моей мамы.

- Спасибо,- прошептал он.

Я промолчала, в глубине души, точно зная, что в этот дом больше не вернусь…

Глава 18

Едва я появилась на пороге квартиры, мама крепко обняла меня и выдохнула:

- Доченька! Ну, наконец-то ты приехала! Как же я соскучилась, родная.

В ответ просто прижалась к ней и горько расплакалась на ее плече, выплескивая со слезами все то, что накопилось на душе за последнее время.

- Все хорошо, родная,- баюкая меня в своих объятиях, шептала она.-  Теперь все будет хорошо. Я рядом и вместе мы со всем справимся. Не плачь, Ксюша. Не плачь.

И как в детстве, когда меня обнимала мама, под ее тихий успокаивающий шепот, ко мне постепенно пришло спокойствие и умиротворение. Я действительно была дома, где меня любили и понимали.

Чуть позже, когда я, закутанная в теплый мягкий халат с большой горячей чашкой ароматного чая в руке и блюдом румяных пирожков  с различной начинкой на столе, сидела на кухне, мама тихо попросила:

- Расскажешь, что случилось?

- Боюсь, ты мне не поверишь,- вздохнула в ответ.- Столько всего произошло странного  и непонятного за последнее время. Если бы мне такое рассказали, я бы пришла к выводу, что передо мной безумец.

- Ты моя дочь и я поверю тебе, чтобы не услышала, - мама похлопала меня по руке.- Твои глаза наполнены болью. Рассказывай, что случилось, а потом вместе будем думать, что делать.

Рассказ я начала с того самого момента, когда сбежала от Артура. Промелькнула мысль утаить информацию  о своей магической силе, а потом решила, что если уж рассказывать, то только правду.

Мама кивала, недоуменно цокала, тяжело вздыхала, задумчиво терла ладонью лоб, но ни разу меня не перебила.

И лишь когда замолчала, она уточнила:

- Значит, скоро я стану бабушкой?

Я робко улыбнулась и кивнула.

Мама встала, обняла меня за плечи и как в детстве погладила по голове:

- Я и не подозревала, что в семье твоего отца существует такая тайна. Очень жаль, что тетушка Эльза при жизни ничего не рассказала. Ее помощь была бы неоценима. Но, тем не менее, запомни, раз через столько поколений магия проявилась именно в тебе – это особый дар, отказываться от которого ты просто не имеешь права.  Возможно, твоя миссия в том, чтобы помогать людям. Разве это не чудесно?

- Я ничего толком не умею… Я как тот волшебник-недоучка.

- Ничего страшного, научишься,- уверенно заявила мама.- И я тебе помогу, чем смогу. Ты всегда у меня найдешь опору и поддержку.

Она заглянула мне в лицо, ласково поцеловала в лоб и села на табуретку:

- Надо найти того, кто поможет тебе взять под контроль магическую силу и научит правильно с ней обращаться.

- Раньше мне помогал Филя, но теперь…

- Да приедет скоро твой Филипп,- махнула рукой мама, - никуда не денется. Вот увидишь.

- Не знаю,- качнула головой.- Я на него очень рассержена. Почему он мне ничего не сказал? Почему обманул? Все произошло так неожиданно, что  я даже совсем не понимаю, что делать дальше… Как он мог, промолчать о таком? Ведь это касается нас двоих.

- Ты любишь его? – внезапно спросила мама.

В ответ пожала плечами:

- Не знаю. Все произошло как-то очень быстро. Филипп хороший, добрый, преданный,- я невольно улыбнулась.- Он действительно замечательный, но… после брака с Артуром я просто была не готова к новым отношениям, тем более к беременности, а тут такое… Ребенок – ведь это не игрушка.

- Неужели ты решила…,- мама нахмурилась и повысила голос.- Даже не вздумай!

- Нет,- положила ладонь на живот.- Я очень хочу этого ребенка, но вот Филипп…    Понимаешь, его мир в последнее время был ограничен только мною, и я не уверена, что он действительно испытывает ко мне искренние чувства. Не хочу его привязывать к себе незапланированной беременностью. Наверное, прежде всего, поэтому я уехала. Он должен все обдумать и решить, действительно ли хочет быть со мной, или пойдет своей собственной дорогой.

- Надеюсь, ты оставила ему адрес?  - меня одарили хмурым взглядом.

 - Да. Просто так уехать я не смогла,- вздохнула в ответ.

- Твой Филипп наворотил немало дел, но он спас тебя, помни об этом. У него, как я поняла, не было другого выбора,-  мама погладила меня по руке.- Поэтому не суди его сильно строго.

- Почему он ничего не сказал?

- Сама подумай, как бы ты отреагировала?

И я честно призналась:

- Разозлилась бы. Наверное, прибила бы его… Устроила скандал… Не знаю, даже…

- Ну, вот и ответ. Он просто струсил. Вспомни своего отца. Натворит что-нибудь и молчит. Вытягиваешь с него по слову. Мужчины же они как дети.

- Не знаю, мама… Как жить дальше, ничего не знаю.

 - Главное Ксюша, - мама внимательно посмотрела на меня. -  Не торопись обрывать все нити с прошлым. Не горячись. Все тщательно обдумай, и только тогда принимай окончательное решение, чтобы потом не сожалеть.

- Хорошо.

- Ну а сейчас ешь,- она пододвинула ко мне блюдо с пирожками.-  Ты такая худенькая и бледненькая, а тебе надо правильно питаться.

- Не хочется,- качнула головой я.- Все время тошнит. От еды наизнанку выворачивает.

- Надо просто немного потерпеть. Меня во время беременности первые три месяца воротило от всего, спасал только лимонный сок. Зато перед родами от холодильника было не оторвать, сметала все, что находила на полках. Особенно нравилось песочное печенье.

Я вздохнула и призналась:

- Хочу чаю с лимоном.

Мама улыбнулась и полезла в холодильник.


Прошло несколько месяцев

Улыбаясь своему отражению в зеркальных витринах, я почти вприпрыжку шла в булочную, буквально предвкушая вкус горячих свежих пышных плюшек с маком, медом и орехами.

Тошнота, как и говорила мама, отступила во второй половине беременности, и чем ближе были роды, тем больше мне хотелось есть. Теперь меня постоянно мучило чувство голода. Я просыпалась ночью, опустошала холодильник и ощущала себя невероятно счастливой, несмотря на то, что за время беременности уже набрала лишние килограммы.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Когда-то я очень хотела ребенка, но Артур не позволил мне испытать счастье материнства,  и сейчас я с нетерпением ждала того момента, когда смогу прижать свою дочь  к груди. С нежностью погладила свой живот, и тут же почувствовала ответный толчок. Невольно улыбнулась. Я поклялась сама себе, что стану для своей малышки лучшей матерью на свете, и заменю ей обоих родителей.

Я очень долго думала о случившемся, все взвешивала, размышляла, и когда гнев и ярость успокоились, ко мне пришло осознание того, что в моей душе злости на Филиппа не осталось. Наоборот, чем больше времени проходило, тем больше я понимала, как многое он стал значить для меня, а я этого вовремя просто не поняла.  Иногда он приходил во снах, и в его глазах всегда было столько любви, что моя душа рвалась на части. Мне стало казаться, что я упустила в жизни нечто важное, и эти эмоции рождали во мне сожаление. А потом ко мне пришло осознание, что я, наверное, влюблена в этого мужчину, но, увы…

Прошел месяц, потом другой, за ним третий… Время шло, а Филипп так и не приехал, и стало понятно, что он свой выбор сделал, а мне нужно начинать жизнь с нового листа без него.

Все сложилось так, как сложилось и оставалось только надеяться, что душевная боль со временем пройдет.

Несколько месяцев я жила у мамы, а потом пришло время вступать в права наследства. После «смерти» Артура мне осталось приличное состояние, включая наш огромный загородный дом. Приехав его продавать, поняла, что хочу жить в этом городе, который для меня за прошедшие годы юности стал почти родным. Мне здесь было хорошо и комфортно, как нигде в другом месте, и немного подумав, я купила большую светлую квартиру.

Конечно, мама была недовольна моим решением, считая, что я и внучка должны жить рядом с ней, но выслушав мои объяснения, смирилась и пообещала, что приедет ближе к родам, чтобы помочь с младенцем. А я в это время смогу наконец-то продолжить изучение магии. В этом мне пообещали помочь Элида и ее внучка Бажена, к которым я была вынуждена обратиться за помощью, ведь они единственные светлые ведьмы знакомые мне.

Я хотела немедленно приступить к занятиям, но мое обучение пришлось отложить. Как сказала Элида, она чувствует, что отец моего ребенка – сильнейший светлый маг, и моя девочка уже одарена невероятной силой, которой щедро делится со мной. Моя магия стабилизировалась, простенькие заклинания давались легко, но для серьезных магических действий сейчас было совсем неподходящее время. Я могла навредить и себе, и ребенку. Поэтому на некоторое время пришлось забыть о своей силе и просто спокойно жить…

Купив хлеба и булок, неспешно побрела домой, размышляя над тем, что мне еще необходимо сделать до рождения малышки. Ремонт рабочие закончили на днях, мебель и чуть-чуть «приданого» я купила, оставалось выбрать коляску, ванночку и еще немного всяких мелочей.

Внезапно мое внимание привлек яркий баннер у дороги. На нем было изображено красивое блюдо из аппетитной красной рыбы. Сеть ресторанов «Ксения» открылась недавно, но заведения уже были во многих городах, в том числе и моем. Но я почему-то туда так и не дошла, хотя заманчивая реклама постоянно попадалась мне на глаза.

Вот и сейчас разглядывая аппетитное блюдо, поняла, что безумно хочу рыбы. Вспомнился Федя с пластами семги, которые он привозил усатому Филиппу…

Сердце болезненно сжалось. Отогнав воспоминания, прочь, быстрым шагом направилась домой, решив, что сегодня обязательно пообедаю в новом ресторане.

Я свернула к подъезду, и совершенно не заметила, как нечаянно наткнулась на кого-то.

- Простите, - спешно пробормотала я и, вскинув голову, замерла.

Передо мной стоял улыбающийся  Филипп  с невероятно огромным букетом белых роз, который едва помещался у него в руках.

Я растерянно смотрела на Филю и не знала, что сказать.

- Ксения,- он обнял меня и притянул к себе.- Я приехал за тобой…

Филипп

Когда Ксения уехала, мое сердце, можно сказать, остановилось. Отчаянье затопило душу, и мне даже  показалось, что я умер. Еще никогда в жизни мне не было так паршиво. Я корил себя за трусость, понимая, что совершил непоправимую ошибку, и теперь могу потерять любимую женщину навсегда.

Надо было действовать, что-то делать, но что я мог, будучи, в этом мире никем?  Броситься вслед за Ксенией? Привести ее и малыша в эту полуразрушенный домик? Быть бесполезной обузой? Я должен был освоиться в этом мире и научиться обеспечивать свою семью. На раздумья ушло два дня, а затем я набрал номер Феди.

Он оказался понимающим умным мужиком, лишних вопросов не задавал, действовал быстро, но с умом, и для начала помог получить новые документы. Затем он научил меня водить машину, показал, каким стал этот мир со всех его сторон – начиная от ресторанов и заканчивая стриптизом, а еще помог обменять золото, припрятанное когда-то мною в лесу на реальные деньги.

И что там говорить, на моем банковском счету оказалась невероятно большая сумма. А затем я задумался, чем бы хотел заниматься в этой жизни, и ответ был очевиден.

И опять же мне на помощь пришел Федор, который подсуетился, подкупил кого надо, нанял необходимых людей, и вот я уже не простой человек, а состоятельный бизнесмен, владеющий сетью ресторанов. Капелька эликсира удачи, и мои заведения мгновенно обрели популярность. Больше о будущем я не беспокоился и понял, что теперь могу ехать к Ксении и добиваться ее любви.

Но к моему удивлению, у матери девушки не оказалась. Ольга Николаевна встретила меня весьма насторожено, долго и подозрительно обо всем расспрашивала, но когда услышала мое имя, пропустила в дом и даже напоила чаем.

- Где же ты Филипп столько времени пропадал? – поинтересовалась она.- Где тебя носило? Почему так долго не приезжал?

Я рассказал, ничего не скрывая о том, чем занимался, что делал, чего добился. Ольга Николаевна, мама Ксении, выслушала меня внимательно, а потом поинтересовалась:

- А какие у тебя дальнейшие планы?

- Хочу вернуть вашу дочь,- честно признался я.

- А не боишься, что опоздал?

- Я хотел прийти к ней самостоятельным уверенным мужчиной, и показать, что могу взять ответственность за свою жену и ребенка.

- Дочка,  у тебя будет дочка…

От этих слов я не смог сдержать улыбки. На душе стало безумно тепло, а за спиной распахнулись невидимые крылья. Я был уверен, что смогу вымолить у Ксении прощение и окутать ее и нашу малышку своей любовью.

- Зря улыбаешься,- усмехнулась Ольга Николаевна.- Ты плохо знаешь Ксюшу, но мне нравится твоя целеустремленность. Моей девочке давно нужен сильный мужчина рядом, надежное плечо, так сказать, поэтому надеюсь, у тебя все получится.

И вот я у многоэтажки, где живет Ксения. Ее не оказалось дома, и я решил ждать у подъезда. Меня охватило волнение, и даже некоторый страх. Ксюша была слишком непредсказуема, и я не знал чего мне ожидать. Наверное, в первую очередь она на меня разозлится, потом попытается прогнать, а затем… Здесь надо было действовать осторожно.

И тут я увидел ее. Девушка шла по дорожке, ничего не замечая вокруг. Взяв букет, шагнул к ней, чувствуя, как сердце отчаянно бьется. Не заметив, Ксения нечаянно на меня наткнулась, а потом пробормотала:

- Простите, - и подняла голову.

Я мгновенно утонул в ее глазах, наполненных неподдельным удивлением. 

- Дорогая,- одной рукой обнял ее и притянул к себе.- Я приехал за тобой…

- Филипп? Что ты здесь делаешь? – пробормотала она, довольно отстраненно.

- Приехал к тебе, - наклонившись, поцеловал в щеку и забрал пакет с продуктами из её рук. Ксения внимательно посмотрела на меня и спросила:

- Зачем?

- Будем стоять здесь или ты меня пригласишь к себе домой? – улыбнулся я, не сводя взгляда с ее живота. Мне безумно хотелось погладить его, поздороваться с дочерью, но пока я не решался этого сделать.

- Мы сделаем по-другому. Ты едешь к себе домой, а я иду к себе, - послышалось в ответ, и девушка потянулась за пакетом, чтобы забрать его.

- Нет,- качнул  головой.- Любимая, я не уйду, как бы ты меня не прогоняла.

Она вздохнула:

- Отдай мой пакет и уходи туда, где ты столько месяцев был.

- Ксюша, я строил будущее для нас, поверь.

Она бросила на меня оценивающий взгляд, посмотрела на мою машину и уточнила:

- Ты сам за рулем?

- Многое изменилось,- улыбнулся я,- и поверь, в лучшую сторону. Пригласишь меня к себе? Или так и будем стоять, и привлекать внимание всех соседей?

Ксения

Оглянувшись по сторонам, поняла, что мы действительно привлекли к себе много внимания, вернее, тот огромный букет, что Филипп держал в руках. Мамочки на детской площадке не сводили с нас глаз, старушки на скамейке перешептывались, дети показывали пальцами. Понимая, что Филипп не отстанет, а дальше продолжать «развлекать толпу» глупо, вздохнула:

- Идем,- и направилась к подъезду.

Сердце отчаянно билось. Филипп действительно изменился. Сейчас передо мной стоял уверенный в себе мужчина в дорогом костюме, начищенных ботинках и с крутой машиной. От него веяло силой, влиятельностью, напористостью, некой неотразимостью. Он изменился, и как мне показалось в лучшую сторону.

Я так ждала его появления, столько раз мысленно представляла себе нашу встречу, а сейчас совсем растерялась и не знала, что сказать.

Когда мы вошли в квартиру и сняли верхнюю одежду, Филипп поинтересовался:

- Где у тебя ваза?

Я кивнула на стенку в зале. Пока Филя возился с букетом, села на диван, и молча наблюдая за мужчиной, размышляла, что мне теперь делать. С одной стороны – он все-таки приехал, с другой - прошло столько времени. Я уже спрятала свои чувства подальше, научилась жить без него, моя рана на сердце, казалось, почти затянулась. Его появление вновь взбудоражило мою душу, вызвав волну эмоций.

Тем временем, поставив букет в вазу на стол, Филипп подошел ко мне и, опустившись на одно колено, достал из кармана коробочку с кольцом:

- Выходи за меня замуж? – внезапно произнес он, вот так просто и свободно, без объяснений и лишних слов.

- Издеваешься? – грустно усмехнулась я.- Ты зачем приехал, спустя столько времени?

- Ксюшка, я без тебя не могу,- Филипп погладил меня по щеке, а потом взял за руку. - Все эти месяцы жил только мыслями о тебе и нашем ребенке, а сам адаптировался к этому миру, делал новые документы, обустраивал свою жизнь, открывал бизнес. Теперь я могу дать тебе все необходимое, чтобы ты никогда и ни в чем не знала нужды. Мне хотелось создать нам будущее и именно на это ушло время. Позволь быть рядом с тобой и нашей дочерью.

- Откуда ты знаешь про дочь? Да и вообще, как узнал адрес? – я нахмурилась.

- Ольга Николаевна сказала.

- Мама? – удивилась я.- И как она тебя с лестницы не спустила! Удивляюсь!

- Твоя мама - замечательная женщина. Мы поговорили с ней по душам, и нашли общий язык. – Она выслушала меня, приняла мою позицию и подсказала, где тебя искать.

Скептически посмотрела на Филиппа, но по лицу поняла, не врет, и раз мама ему все рассказала, значит, одобрила его кандидатуру на роль моего супруга.

- Ксюша, выходи за меня? – повторил свое предложение он.

- Нет,- качнула головой.

- Почему? Я ведь люблю тебя.

Чуть прищурившись, честно призналась:

- Мне нужно время все обдумать. Понимаешь, я уже решила, что тебя  в моей жизни нет, и сейчас… Неужели ты думаешь, что появился весь такой из себя, на дорогой машине, и мое сердце тут же растаяло? Не дождешься! В твои объятия я падать не собираюсь и просто так не прощу…

- Хорошо,-  внезапно согласился со мной  Филипп, перебив на полуслове,  и поставил коробочку на подлокотник дивана.- Я все понимаю и готов ждать столько, сколько потребуется. Я не тороплю тебя, но и не оступлюсь. Ты любовь всей моей жизни, родная.

Скептически посмотрела на него и, почувствовав очередной безумный приступ голода,  вздохнула:

- Где пакет? Там булки. Есть так хочется.

- А, может, съездим, пообедаем? – внезапно предложил Филипп. - Хочу пригласить тебя в свой ресторан.

- У тебя есть ресторан? – удивилась я.- В этом городе? И как он называется?

- Ксения,- послышалось в ответ, и на сердце стало тепло-тепло.

Все-таки этот невероятный мужчина, действительно думал обо мне все эти месяцы. Его чувства искренние, иначе бы он не приехал.

Ну а я… Конечно же, отвечу ему «да», только не сразу. Пусть немного помучается…

Эпилог

Год спустя

Положив руки на землю, тихо стала шептать слова древнего заклинания, чувствуя, как под моими ладонями просыпается давно уснувший уголок природы. Сейчас я стала частью окружающего мира – засохшей травинкой, веточкой дуба, опавшим листочком, шелестом ветра…

Все вокруг наполнялось моей силой, постепенно оживая, и это было невероятное ощущение, к которому я так и не смогла привыкнуть.

Во время беременности моя малышка так щедро делилась со мной своей магией, что теперь, даже спустя столько месяцев, мне ежедневно приходилось отдавать излишки энергии, которая буквально переполняла меня.

Поднявшись с земли, с довольным видом оглядела еще одну ожившую лесную полянку и, улыбнувшись, отправилась домой.

Спустя несколько месяцев после рождения Анюты, Филипп предложил вернуться в домик в лесу. Я и сама чувствовала, как меня  с каждым днем туда все сильнее тянет. Это место будто звало обратно. Все взвесив, мы приняли решение переехать, но перед этим, Филипп полностью перестроил старенький дом, превратив его в огромную лесную усадьбу.

Эльза оставила для меня много тайников, в которых были амулеты, книги, ритуальная чаша, серебряный клинок правды, магическая сеть для ловли редких насекомых, необходимых для изготовления зелий и много чего еще другого. Я все сложила  в огромный сундук и потихоньку изучала магические вещи и их предназначение.

Однажды к нам приехала старая клиентка Эльзы. У нее сильно болел ребенок, и отказать ей в помощи я просто не смогла. Применив все свои умения и знания, я постаралась спасти малыша, и тяжелый недуг отступил.

Новости о моей силе быстро распространялись, и теперь в нашем доме то и дело появлялись люди, нуждающиеся в помощи. Я старалась никому не отказывать, помня слова мамы о том, что моя магия - это дар.

- Ксюша! – внезапно услышала я.

Увидев мужа на пороге дома, поторопилась навстречу к нему. Кто-то может сказать, что я зря согласилась выйти замуж за Филиппа, только вот я так не считала. Мне рядом с ним было тепло и комфортно,  я чувствовала себя любимой и желанной, а еще Филипп стал для меня действительно идеальным мужчиной.

- Доброе утро, родной,- поздоровалась я.

Меня тут же заключили в объятия и крепко прижали к себе.

- Ты где была?

- В лесу,- улыбнулась я.- Как Анечка?

- Кажется, спит,- шепнул Филипп.- Думаю, у нас есть время побыть вдвоем.

И тут раздался громкий плач…

- Наша дочь думает по-другому,- усмехнулась я.- У нее на все свое мнение. Вся в папочку.

- И такая же характерная, как мамочка,- не остался в долгу Филипп, который все никак не мог простить меня за то, что я вышла за него замуж только после рождения ребенка. Ну, сами подумайте, какой невесте хочется быть на собственной свадьбе с огромным животом, а потом Филя так красиво ухаживал, что мне хотелось, как можно дольше продлить наш конфетно-букетный период… Но я даже не подозревала, что вся моя семейная жизнь будет именно такой.

На нашей свадьбе было много приглашённых как магов, так и простых людей. Но было два особенно дорогих гостя – Федя, который стал лучшим другом Филиппа, и Алексей…

Леша, как и обещал, спустя время нашел меня в социальных сетях и написал короткое сообщение. Мы начали переписываться, и выяснилось, что он работает в городе, перевез к себе маму и встретил девушку, которая смогла покорить его сердце. Они с Аленой были на нашей свадьбе вместе, и хочу сказать,  что они идеально дополняли друг друга.

В тот вечер, мы с Алексеем много разговаривали, и он сказал, что рад тому, что все так случилось, иначе никогда бы не встретил свою Аленку. Я искренне за него порадовалась, потому что Леша был моим самым настоящим другом.

- Вот где эти родители? Ни стыда, ни совести нет. Бросили маленькую девочку… Ух они какие…, - из раскрытого окна раздался возмущенный голос мамы, которая теперь жила с нами и помогала воспитать внучку.

- Сейчас нам влетит,- прошептал Филипп, открывая дверь.

- Тебя мама любит, и слова не скажет, а вот мне точно попадет,- вздохнула я.

- Может, сделаем вид, что мы были на кухне? – предложил Филипп.

- Не получится…

Я кивнула на лестницу, по которой спускалась мама с Анютой на руках.

- Вот внученька, где твои бесстыжие родители. Совсем за тобой не смотрят…, - мама укоризненно посмотрела на нас, прижимая к себе внучку, которая довольная тем, что ее взяли на руки, уже улыбалась и пыталась стянуть с бабушки очки.

- Ольга Николаевна, да мы только спустились,- попытался оправдаться Филипп.

- Филипп ты много работаешь,- ласково прощебетала мама,- а вот Ксения… Как ты могла оставить ребенка? Куда с утра пораньше убежала?

- Может, у меня дела…

- Дела у нее,- передразнила мама.- Давно пора понять, кто в доме хозяин. Да, внученька?

Малышка в ответ что-то залепетал на своем.

- Оба будете спать и есть, когда царица разрешит,- припечатала нас мама и с довольным видом унесла Анюту на кухню кормить завтраком.

Филипп обнял меня за плечи и, притянув к себе, поинтересовался:

- Когда маме скажем, что скоро в нашем доме появится еще один хозяин?

- Или хозяйка,- рассмеялась я, чувствуя себя невероятно счастливой…

Конец




Оглавление

  • Лидия ДемидоваКто в доме хозяин?
  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Эпилог
  • Teleserial Book