Читать онлайн Великое перерождение бесплатно

Артем Каменистый
Великое перерождение

Глава 1
В поисках логова

Характеристики: 49+26

Уровень основной: 8+3

Уровень мастерства: 7


Дарк высыпал на землю все содержимое сумки и обессиленно присел. Ноги сами подогнулись под грузом накопившейся усталости. После окончания битвы только тем и занимался, что обыскивал тело за телом. Одно за другим, сотню за сотней. Загружал трофеями и сумку, и рюкзак, затем вытаскивал добычу из мертвого города через пролом в стене. Использовал тот самый, который образовался на месте взорванной башни.

Монотонная и изматывающая работенка. Бодрость, не успев заполнить всю шкалу, тут же скатывалась до нуля из-за чрезмерной тяжести поклажи. Неприятно, конечно, часами пребывать в состоянии вареного овоща. Но есть и хорошее, ведь в таком состоянии развиваются некоторые проблемные в прокачке навыки.

Увы, всего лишь по чуть-чуть. Но все равно полезно.

В самом начале Дарк пытался считать тела мобов и разглядывать добычу. Однако быстро сбился и махнул на математику рукой. А дальше и вовсе отупел от монотонности торопливых действий. Подойти к очередному зомби, вызвать меню сбора трофеев, вычистить все, что есть, отойти от рассыпающегося в прах мертвяка, склониться над следующим. И так сотни и тысячи раз. Даже не пытаясь изучить то, что попадало в руки, ведь это лишняя потеря времени.

Происходи все это в освоенной игроками локации, подобную беспечность невозможно вообразить. Там, конечно, тоже не запрещено скидывать трофеи в кучу на первом попавшемся месте, вот только моментально объявятся желающие погреть руки на всем доступной куче добра.

Да и дело не только в том, что ценности нельзя складывать в общедоступных местах. Увы, в игре хватает ловких воришек, которые торопятся обыскать моба раньше, чем у победителя до него доберутся руки. Даже на низких уровнях зевать нельзя, пусть даже добыча там копеечная. Это все равно что в бедной стране разбрасывать на кишащей пешеходами улице бумажники, в которых всего-навсего по несколько мелких монет завалялось.

Не, ну есть, конечно, шанс, что некоторые потом получится поднять. Но не все. Далеко не все.

Здесь же о таких рисках можно даже не задумываться. Хоть отборные бриллианты складывай в пирамидки на самых видных местах, никто на них не польстится.

Потому что некому.

Дарк повернул голову в одну сторону, затем в другую. Оглядел груды сваленного хлама и мысленно застонал. Ведь все это теперь придется перетаскивать к руднику. Пусть не сейчас, пусть позже и с применением тележки, но как ни изворачивайся – работа не из легких.

И ее не избежать. Тут ведь много чего можно разобрать на ресурсы, чтобы потом прокачивать крафт. А некоторые вещицы достаточно неплохи, чтобы оставить их себе, усилив персонажа. Надо только рассортировать всю добычу, а то он даже не знает, что именно и в каких количествах ему досталось.

Дарк покосился на солнце. Оказывается, он на удивление быстро управился. До заката еще часа полтора осталось. А ведь поначалу не сомневался, что за полные сутки не успеет.

И что дальше? Отправиться на рудник и там завалиться спать до утра? Он ведь заслужил передышку.

Обдумывая заманчивую мысль, Дарк поднялся и принялся оглядываться, высматривая, не завалялся ли где-нибудь незамеченный зомби или хотя бы небольшой кусок от мертвого обитателя города. Тела мобов после сбора трофеев стремительно разрушаются, так что окрестности сейчас очистились, если не считать разбросанные взрывом камни. Но еще не каждый булыжник осмотрен, среди россыпей обломков башни может не одна сотня останков зомби скрываться…

А это еще что такое? Цепочка из темных пятен тянется от ближайшей улицы, после чего ныряет под завалы, устроенные взрывом. Дарк больше недели в этом месте проторчал, подготавливая для ходячих мертвецов знатную подлянку. Он здесь каждый камень в брусчатке по десять раз изучил. Раньше таких отметин не замечал, в этом готов поклясться. Странно, что только сейчас заметил изменения. Видимо, действительно все внимание на сбор трофеев перевел, потому и получилось управиться настолько быстро.

Мысленно попытался поставить себя на вершину исчезнувшей башни. Надо вспомнить, что видел в этой стороне в последние минуты перед взрывом. Ведь сама по себе эта непонятная линия не возникла, есть какая-то причина ее появления.

Память помалкивала. Дарк, приблизившись, присел над одним из пятен. Да, такое он и правда не мог пропустить. Похоже на слегка подсохшую кровь, только угольно-темную, ненормальную.

Стоп! Кровь?! Вот теперь до Дарка наконец дошло. Получается – это с гигантской алебарды босса накапало. Ведь с нее лилось непрерывно, вот и остался след.

След? Получается, босс этими кляксами обозначил маршрут, по которому заявился на свой последний бой. Значит, можно попробовать отыскать локацию, в которой чудовище обитало до того момента, как Дарк устроил в городе переполох.

Судя по многочисленным обмолвкам на форуме, места, в которых обитают столь грозные создания, частенько бывают интересными. Там и сундуки с ценным имуществом нередко встречаются, и редкие полезные ископаемые, и развалы дорогой экипировки. Все эти богатства, как правило, проблематично прибрать к рукам, не сразившись с боссом. Так задумано разработчиками – это дополнительный приз для победителей.

Возвращаться на рудник резко перехотелось. Да и зачем? Можно переночевать в любом из городских домов. Да, обстановка в заброшенных жилищах не столь комфортная, зато не придется терять лишнее время.

Увы, но в темноте скорость передвижения у Дарка прилично снижается. Приходится ходить осторожно, дабы не заработать болезненные травмы. Значит, на ночлег придется устраиваться засветло.

Следовательно, на поиски остается около часа. Город не такой уж и большой; если босс обитал в его границах, Дарк успеет отыскать логово до заката.


Улицы, зажатые между высокими домами с почти смыкающимися крышами, и в полдень редко солнце видят, а уж в такое время суток местами приходится чуть ли не на ощупь передвигаться. Повсюду развалы камней и черепицы, перевернутые повозки и раскиданный груз, под ноги вечно подворачиваются деревянные ведра, уродливые куклы и прочий бесполезный хлам. Черные кляксы местами приходилось чуть ли не на ощупь отыскивать. Зато кое-где Дарк просто шел вперед, почти не посматривая под ноги, без клякс-указателей. Он обоснованно предполагал, что босс из-за своих размеров обязан выбирать самые удобные проходы. Обычно он угадывал, и через несколько шагов на глаза вновь попадались кровавые разводы.

Улица закончилась, упершись в обширное открытое пространство. Осторожно выглянув из-за угла последнего дома, Дарк понял, что это площадь. Возможно – центральная, потому что круглая. Для города с радиально-кольцевой планировкой – естественная форма того места, из которого начался его рост.

Как-то это необычно, ведь в средневековых городах по центру, как правило, располагалась не площадь, а хорошо укрепленный замок. Последняя твердыня защитников и резиденция правителя. Но это ведь всего лишь игра. К тому же посредине не голая брусчатка, а странное здание. Правда, назвать такое цитаделью феодала язык не поворачивался. Если не придираться к деталям или осматривать в сумерках издали, можно сказать, что это готический собор с огромной аркой входа.

Именно к этой арке и тянулся кровавый след.

Все понятно: где-то там и обитал босс. Потому и арка так высока, ведь со столь чудовищным ростом в обычных дверях делать нечего.

По всему заметно, что на площади в давние времена кто-то с кем-то неплохо подрался. Скелеты сотнями валяются, причем взгляд бывалого мародера с ходу выхватил из них парочку в богатой на вид амуниции. Всевозможных повозок вокруг десятки, некоторые из них остались стоять на колесах, и груз выглядит не горой пустого хлама. Есть смысл покопаться в мешках и ящиках. Под стенами «собора» возвышаются с дюжину шатров угрюмо-серой расцветки. Около половины из них обветшали до состояния жалких лохмотьев, цепляющихся за каркасы, но остальные почему-то выглядят чуть ли не новенькими.

К одному из таких и направился Дарк.

По пути нагнулся над одним из перспективных на вид скелетов. Улучшенный меч, нагрудник классом пониже, зато украшенный серебром, еще несколько частей доспехов поскромнее, кошелек с десятком золотых и парой дюжин серебряных монет, пара простых колец с ни на что не пригодными дополнениями. Но такие украшения тоже сгодятся, ведь их можно разобрать на ценный металл и камни.

И запечатанное письмо, которое Дарк, не удержавшись, тут же распечатал и пробежался взглядом по бессмысленным знакам эртанского алфавита.


Вы прочли письмо следующего содержания.


«Князю Гизо’омэтиасу, от ничтожного слуги его Савасаг’уаса.


Спешу доложить, что обоз через Мраморное ущелье пройти не смог. На Второй переправе мы были атакованы полчищами злобных гарпий. Одновременно множество стай налетело, небо потемнело от этих бестий. Не иначе как их наслал сам У’дарг, узнаю его бесчестный почерк. Хотя есть мнение, что их привлекли дымы костров нашего бивуака. Ну а что поделаешь, если в такую пору года сухих дров во всей округе не найти. Неся потери и оставив повозки с провиантом, мы сумели отступить в штольни железного рудника, где с великим трудом продержались до ночи. С особым прискорбием должен доложить, что на переправе также был потерян сундук из сокровищницы.


Попытаемся до рассвета выбраться на равнину. Потом сделаем крюк к Зеленой долине и попробуем пройти через нее. Шансы проделать это под носом у врагов невелики, но мы попытаемся.


P.S. Посылка с коллекционным вином из подвалов Скавиратеса тоже потеряна. Вы, конечно, не поверите, но клянусь честью своей благородной семьи, что ни одной бутылки за все время перехода никто не тронул. Увы, все досталось нечестивым гарпиям. Да упьются все они вместе с У’даргом до недержания кала».


Внимание! Вы изучили древнюю записку, и теперь вам доступно задание «Утонувший сундук». Условия выполнения задания: найдите сундук, потерянный Савасаг’уасом на Второй переправе. Награда за выполнение: +1000 к навыку везения, + ценное содержимое сундука.


Дополнительное условие: найдите коллекционное вино из подвалов Скавиратеса. Награда за выполнение: случайная.


Хотите принять задание?


Да/Нет


Дарк не колеблясь выбрал «да». А почему бы и не подписаться? Ведь выполнит он это задание, провалит или забудет – штрафы не последуют, раз в условиях о них не упоминается.

Игнорируя все прочие скелеты, продолжил путь. Нет времени размениваться на все мелочи, надо побыстрее разобраться с главным вопросом. До темноты немного осталось, а под покровом ночи в городе могут появиться новые противники. Те же крысы сидят в подвалах от рассвета до заката, а потом шныряют повсюду, стараясь не нарываться на зомби. Грызуны для Дарка – не противник, но только не в тех случаях, когда их много.

Да и кто сказал, что кроме хвостатых бестий в городе никого не осталось? Это всего лишь предположение.

Добравшись до шатра, заглянул внутрь. Не сдержался, улыбнулся чуть ли не до ушей.

Похоже, не зря зашел.

Обстановка спартанская: деревянная вешалка, на которой болтается рваный плащ, пара низких и неудобных на вид лежаков, и между ними темнеет оббитый металлическими полосами сундук. Похожие Дарку изредка попадались при осмотре домов, и в них почти всегда отыскивались интересные вещички.

Вот и этот не обманул ожидания: пухлый кошель с серебряными монетами, тяжелый боевой топор из качественной стали, браслет с прибавкой к физической силе и пара явно недешевых зелий для восстановления здоровья. Жаль только, что требования к уровню у них жесткое – не меньше пятнадцати. Увы, но это не оружие, которое можно применять любому персонажу, пусть и со штрафами. Здесь, если не дорос до содержимого склянки, употреблять в лучшем случае почти бессмысленно, а в худшем – опасно.

Ну да ничего, прибережет на будущее.

Осталось еще одиннадцать шатров, пять из которых в приличном состоянии и, возможно, с такими же полезными сундуками. Заняться ими или заглянуть в убежище босса?

Дарк даже ни на секунду не задумался, ведь ответ очевиден.

Сундуки с хламом подождут.

Глава 2
Мудрость веков

Характеристики: 49+26

Уровень основной: 8+3

Уровень мастерства: 7


Внимание! Вы обнаружили личные апартаменты Черного лорда-воителя Го’адзаса, вечного владыки Омэртиса.


Предупреждение! Опасное место. Черный лорд-воитель Го’адзас, вечный владыка Омэртиса, испытывает негативные эмоции, когда презренные смертные нарушают его вековой покой. Внизу вас может ждать богатая награда, или смерть, или вы не найдете там ничего ценного, впустую потратив время.


+600 к наблюдательности. В столь опасном месте наблюдательность вам пригодится, ведь вы рискуете наткнуться на скрытые ловушки или пройти мимо тайников с ценностями, не заметив их.


Что? Ловушки? Дарк про их существование только слышал, сталкиваться не доводилось. Если эти коварные устройства уровнем под стать боссу, не хотелось бы нарваться, ведь урон от них выйдет такой, что вмиг улетишь на воскрешение.

В общем, мчаться вперед сломя голову Дарк не стал, несмотря на подступающие сумерки. Каждый шаг делал осмотрительно, озираясь по сторонам. Наблюдательность у него до сорока прокачана, а это, пусть и с приличной натяжкой, сопоставимо с уровнем Го’адзаса. Должен примечать многое.

Миновав арку, Дарк прошел по широченному и высокому коридору, протянувшемуся метров на пятьдесят. Дальше стены резко расходились в стороны и потом, закругляясь, смыкались, образовав громадный зал с полусферическим потолком. Получилась эдакая половинка гигантской капли, выточенная в камне. По всем сторонам помещения виднелось множество клиновидных окон. Из-за толщины кладки они походили на сплюснутые трубы и света пропускали немного. Тут не то что ловушку, тут слона рискуешь не заметить. Потому пришлось зажечь пару факелов, пропитанных селитрой, бросить их подальше от входа и лишь после этого начать рассматривать подробности.

Посредине зала стоял громадный каменный стол в окружении таких же непомерно огромных стульев. Но по этой мебели Дарк лишь мимолетным взглядом скользнул, его куда больше привлек сундук у дальней стены. Величина этого предмета меблировки навевала предположения о многочисленности скрываемого в нем имущества, а позолоченный металл обивки намекал, что данное имущество вряд ли окажется дешевым.

Торопиться мчаться к добыче не стал. Даже наоборот, замедлился, подозревая, что, если игра заготовила здесь пакости, концентрация их в зале максимальна.

Плиты из темно-зеленого, почти черного мрамора, коими выложен пол, выглядели солидно. Каждая небось минимум на полцентнера потянет. Дарка они подкупили своей наглядной надежностью.

И подкупили задешево, потому что и три шага не успел сделать, как одна из них бесшумно провалилась. Падая вслед за ней, Дарк успел извернуться и ухватиться за край другой плиты. Так и повис над пустотой, перепуганно уставившись в недра образовавшейся дыры. А внизу ничего не просматривается, там лишь монолитный мрак, из которого спустя несколько секунд донесся негромкий грохот – что-то увесистое шлепнулось на твердую поверхность.

Известно что.

Осторожно выбрался на проверенное место, изучил выскочивший лог.


Внимание! Вы избежали смерти в ловушке высокого уровня! +128 очков прогресса к наблюдательности.


Внимание! Это первая ловушка, которая с вами не справилась. Бонус – плюс один уровень к любому навыку.


Оказывается, про ловушки – не шутка. Они тут и правда есть. Мало того, на них даже прокачиваться можно.

Вот только не хочется…

Дальше продвигался, уже наученный. Каждую плиту тщательно простукивал жезлом, потом осторожно наступал, после чего повторял порядок действий со следующей. Нашел еще несколько ловушек, каждая из которых прибавляла к прогрессу наблюдательности от десяти до двадцати единиц, несмотря на то что выглядели все они одинаково. В первую из них даже попытался провалиться, обезопасив себя от падения, но сто двадцать восемь единичек за этот риск не получил. Очевидно, максимальный бонус срабатывает всего лишь один раз.

Или надо проваливаться всерьез, а не обманывать игровую систему.

Проторив наконец путь, взялся за массивное бронзовое кольцо, потянул. Но крышка сундука даже не шелохнулась. А еще над ним на миг мелькнуло изображение полоски здоровья.

Очень длинной полоски.

Все понятно – простейшая мера предосторожности на тот случай, если кто-то сумеет обхитрить или как-то отвлечь босса. Стащить начинку сундука по-тихому не получится. Придется колотить по нему долго и нудно, сбивая полоску здоровья в ноль.

Дарк полез в сумку и вытащил массивный серебряный ключ. Босса, в отличие от мелких мобов, он обшаривал вдумчиво. Поэтому сразу обратил внимание на эту вещь и задался логичным вопросом: для чего же она предназначена? Тогда ответ не получил, но узелок на память завязал.

Ключ легко вошел в замок и провернул механизм. Дарк снова потянул за кольцо, и на этот раз крышка поддалась.

Изучив содержимое сундука, присвистнул. И правда здесь было что закрывать на дорогой замок: несколько малых и средних модификаторов, отличные зелья, различные драгоценные камни, золотые и серебряные слитки. Плюс руна – вещица, о которых до этого лишь слышать доводилось. Ее можно вставлять в предметы, обладающие ячейками. На одну руну требуется одна ячейка. Если слияние произошло успешно, руна добавляет к предмету заключенное в ней свойство. Иногда очень и очень полезное, вплоть до редчайших, чуть ли не уникальных.

Но там и руны потребуются соответствующие, а не такие, как эта, – начального уровня.

Сгреб добычу в сумку, отступил на шаг от опустошенного сундука и обернулся по сторонам, высматривая новые ценности. Увы, но ничего не заметил. Даже обидно как-то, ведь Дарк рассчитывал получить нечто такое, что положительно скажется на персонаже, прибавив ему очередной бонус. А в итоге разжился всего лишь набором предметов для ремесла. Причем сейчас большинство из них использовать не получится – рановато.

Развернувшись, хотел было направиться назад, но понял, что не может разглядеть плитки пола. Снаружи, должно быть, сумерки сгустились, свет почти перестал пробиваться из трубообразных окон. Факелы продолжали гореть, но их света не хватало. Нечего и думать пробраться по безопасному пути в таких условиях.

Дарк достал из сумки еще один факел, зажег, но бросил не на пол, а на край каменного стола, чтобы этот предмет мебели своей тенью не загораживал «тропу», после чего принялся выбираться из логова босса по уже проторенному пути.

Промелькнула идея продолжить поиски. Вдруг здесь не только ловушки, а еще и тайники припасены. Но оно ему надо? Прорву времени потеряет, а толку? В случае удачи обзаведется предметами, которые ему не подходят, потому как уровнем ничтожен. В будущем – возможно, пользу получит, но увы – только в отдаленном будущем.

Ему сейчас надо о настоящем думать, а настоящее требует хорошенько отдохнуть. Завтра ждет очередной трудовой день.

С этими мыслями Дарк на очередном шаге непроизвольно покосился на факел, который полыхал на краю стола. И увидел, что за его пламенем по каменной поверхности пробегают какие-то черточки и завитушки. Будто на тусклом экране пытаются транслировать буквы и цифры.

Но это никакой не экран. Это всего лишь каменная столешница.

Придется проверить, что за ерунда там творится.

Проверяя каждую плиту, Дарк уже через минуту убедился, что глаза его не обманули. Нет, здесь не было экранов или прочих технологических ухищрений. Просто столешница испещрена знаками эртанского алфавита. Мастер, их вырезавший, постарался сделать это так, чтобы они почти не выделялись, сливались с фоном. Но все равно кое-какой рельеф проступал. Вот именно за эти выпуклости косой свет, отбрасываемый факелом, не доставал или доставал только в те моменты, когда язычки пламени вздымались повыше. Оттого буквы то проявлялись, полностью или частично, то пропадали.

Эту пляску и заприметил Дарк.

А ведь мог бы и мимо пройти. Денек выдался непростой, устал до чертиков, глаза очевидное не сразу осознают.

Даже единичный знак, встреченный на клочке пергамента в куче мусора, потенциально интересен. А тут громадная столешница, испещренная тысячами разнообразных символов.

И столешница эта является деталью стола, который располагается в логове сильнейшего монстра города – босса.

Это очень и очень интересно.

Только как прикажете читать текст, который виден лишь урывками и только на минимальной дистанции от пламени яркого факела?

Дарк зажег еще пару, взяв в каждую руку по одному. Кривясь от селитряного смрада, начал на коленях ползать по столешнице, стараясь освещать каждый клочок ее площади. Если что-то пропустит – все старания зря, придется заново пытаться «прочесть».

Столешница и правда по размерам совсем уж нескромная. Минут пятнадцать ушло, чтобы вытереть коленями всю ее поверхность. Но вторая попытка не потребовалась, перед глазами пробежали строки интересного лога.


Вы прочли потаенную запись следующего содержания.


«Жалкое ничтожество! Одумайся! У тебя еще есть возможность развернуться и побежать прочь, не дочитав это полное ужаса послание до конца. Знай, что тебе грозит такое, отчего бесстрашный брюнет может в одну минуту стать седовласым заикой. Я, Данго’адар, великий мастер в деле постижения сути вещей, оставил эту запись на столе в чертогах Го’адзаса, дабы мудрость сих строк пережила века и сам народ великой Эртии, включая меня. Не желая разделять судьбу города, я, начертав последний знак, удалюсь на гору Двухголовой Змеи, где заточу себя заживо в созданной своими руками гробнице. Только так я смогу сохранить себя самого, не став безликой частицей мертвой армии Го’адзаса.


Смельчак, который осмелится дочитать это послание до конца, узнает великую тайну, сулящую такую же великую награду. Но, чтобы эту награду получить, ему придется пройти через немыслимые страх и боль, падения и свершения, горе и радость. Он рискует потерять самого себя и более никогда не стать прежним…»


Внимание! Если вы прочтете послание Данго’адара до конца, в ваш журнал заданий автоматически добавится запись о первом задании из цепочки, которая может привести к открытию для всего игрового сообщества особой расовой локации эртанцев – Затерянный Некрополис Эртии. Задание ограничено временными рамками, и выполнить его очень нелегко. Не управившись в срок или отказавшись, вы подвергнетесь наказанию – штрафу.


Хотите прочитать послание Данго’адара до конца?


Да/Нет


Чуть поколебавшись, Дарк выбрал второй вариант. Может, и глупо отказываться от возможности получить награду и заодно помочь Древнему Злу с его проблемой, но ему сейчас некогда обременять себя заданием со столь жесткими условиями.

У него есть другие планы.

И первый пункт этих планов – отдохнуть как следует.

Глава 3
И снова незваные гости

Характеристики: 49+26

Уровень основной: 8+3

Уровень мастерства: 7


Внимание! Техническая остановка локации.


Еще минута, или даже меньше, и Дарк уснул бы крепким сном, провалявшись до утра. Но угрожающе красный лог вырвал его из дремы.

Подскочив, огляделся сонно и одновременно настороженно. Лунный свет, пробиваясь из окна, давно лишившегося стекол, позволял до мелочей разглядеть убогую обстановку комнаты. Драный матрас на покосившейся кровати, шкаф с вывалившимися полками и держащимися на соплях дверями, сломанные стулья, груда мусора в углу, растрескавшаяся штукатурка стен. Обычная картина, какую можно наблюдать во всех домах заброшенного города.

Дарку во многих довелось побывать, и везде одно и то же.

Но вот то, что застыло в дверном проеме, он видит впервые.

И, честно говоря, лучше такое никогда не видеть…

Двухметровый скелет, сжимающий в костяных руках устрашающее на вид оружие, похожее на зазубренную косу. Ног у мертвеца не видать, ниже пояса он полностью скрыт клубком пульсирующего мрака, из глубин которого неритмично пробивается угрожающе красное свечение. Такое же просматривается в пустых глазницах черепа.

В общем, зрелище не сказать что позитивное. В реале, завидев такое, или в дурдом отправляются, или в морг. Но здесь игра, здесь Дарк лишь на миг перепугался, что пошло ему на пользу – стряхнул с себя сонную немощь, и разум заработал в полную силу.

Со скелетами у него связаны не самые приятные воспоминания, но это не значит, что надо поддаваться панике. Первым делом следует выяснить, что это за образина.

Информация – наше все.


«Страж-хранитель нижнего яруса Омэртиса. Уровень – ситуационный. Базовый опыт: ситуационный».


Моба с таким названием Дарк встречает впервые. Слышать о них тоже не доводилось. Зато информация очень напоминает ту, которую можно прочесть при взгляде на Древнее Зло. То есть это тоже особого рода НПС, который может и наградить, а может и убить без разговоров. Алгоритм его действий куда сложнее, чем у каких-нибудь крыс или хешелей, разработчики каждое из таких созданий наделяют индивидуальными чертами, завязывая на них цепочки квестов и специфические моменты, обогащающие игровой процесс разными неожиданностями.

Вот только этот страшила не квест выдавать заявился. Дарку однажды уже доводилось читать надпись, предупреждающую о техническом состоянии локации. Он прекрасно помнит, к чему это привело.

И на этот раз лучше подготовлен к разговору.

Растерянности нет, зато есть подготовленные вопросы.

Но раскрыть рот Дарк не успел, страж-хранитель высказался первым:

– Ты даже представить не можешь, чего нам стоит устраивать такие вот встречи с тобой. Не будь этих ограничений, мы могли бы общаться хоть каждый день. Я полагал, что при первой беседе ты уяснил для себя этот момент. Очень жаль, что я ошибался. Вряд ли ты забыл, что тебе было сказано. Следовательно, ты сознательно привлекаешь к себе внимание.

Дарк пожал плечами:

– А кто вы вообще такие, чтобы я выполнял ваши приказы? Знать вас не знаю. Я понимаю только то, что у вас свои проблемы, а у меня свои. И мои меня волнуют гораздо больше. Я не обязан вам подчиняться. Повторяю: я понятия не имею, кто вы и что вам от меня надо. Очень может быть, что вы мне все уши лапшой обвесили, со своими ценными указаниями. Я не удивлюсь, что прямо сейчас через этого костяного урода со мной говорит Ким, а его советы мне ни разу не интересны. В общем, если хотите серьезного отношения, для начала представьтесь, а там и поговорим нормально.

– Ситуация сложная. Все очень запутано. Быстро тебе такое не понять, а на долгие разговоры нет времени.

– Тогда не тратьте его зря.

– Хорошо, попробую, – согласился скелет. – Как я уже говорил, меня можно называть Союзником. Считай это не только именем, а и сутью наших с тобой отношений. Может, цели у нас с тобой и разные, но в чем-то нам по пути. Тот, кого ты называешь Кимом, представляет группу людей, с которыми у нас крайне напряженные отношения. Они бизнесмены, как и мы. И так получилось, что мы противники, как по бизнесу, так и вне его. У нас, можно сказать, война. И это очень грязная война. Она началась давно и продлится еще долго. В такой войне, как говорится, все средства хороши. Ты – одно из средств. Сам факт твоего существования оказывает влияние на Кима. Негативное влияние. А Ким – важный человек, один из лидеров. Опасен, умен, человек редчайшей целеустремленности, но при этом слегка ненормальный. А может, и не слегка. Как ты уже знаешь, в данный момент он одержим идеей отмщения за смерть дочери. В случившемся он, как это ему свойственно, винит кого угодно, но только не себя. Как ты, полагаю, сам догадываешься, у него есть доля в Эксе и доступ к некоторым возможностям, недоступным для рядовых игроков. В игре, конечно, все равны, но и все лазейки не перекрыть. Слишком сложный проект, и слишком сложно он стартовал. Смена собственников в процессе разработки – это золотая жила для понимающих людей. Люди, которые работают с Кимом, как раз из понимающих. Вот и приберегли для себя некоторые бонусы. Вычистить все ошибки в таком деле нереально. С тобой Ким не сумел расправиться обычным способом. Ты для него теперь – цель номер один. Следовательно, он меньше внимания уделяет остальным целям, в том числе тем, которые важны для нас. Получается, пока ты жив и на свободе, это нам на руку. Потому мы и посоветовали не выделяться. Стоит тебе оказаться среди игроков, и это может привести к очень нехорошему… Ты же меня понимаешь.

– Второй раз этот псих меня не поймает, – уверенно заявил Дарк. – Я немного прокачаюсь и всегда смогу уйти телепортом.

– Ты слишком неопытен. Тебе еще многое предстоит узнать. Например, то, что при атаке на персонажа активируется боевой режим. В боевом режиме невозможно использовать свитки телепортации.

– Не знал… – обескураженно признался Дарк.

– Я так и сказал, что ты многое не знаешь. Не переживай, это нормально. Экс – сложный мир. И он непрерывно меняется. Здесь изначально так и задумано, что никто не может знать все. Непредсказуемость – один из краеугольных камней Экса.

– Не знаю, какие у Кима возможности, но сюда, на эту локацию, он пробраться не может. Ведь если бы мог, давно бы проверил здесь каждый угол. Перебирая все варианты, должен догадаться о том, что я могу прятаться именно здесь. А дальше надо просто создать несколько персонажей такой же расы, активировать их в этой локации и тупо вызвать меня по чату. Кристаллы связи не понадобятся, активировать дальнюю связь с моей стороны тоже не надо. Они увидят, что сообщения по чату проходят, и поймут, что я здесь. Ну а потом быстро до меня доберутся. Раз до сих пор никто меня с этой локации не вызвал, значит, по какой-то причине Ким это сделать не может. Следовательно, я могу тут что угодно делать. Мне это, получается, ничем не навредит, а Киму никак не поможет. Зато нервы ему потреплет. Я думаю, ему очень неприятно читать красные сообщения о моих делах в мировом чате. Игра на его нервах – в ваших интересах, так что не вижу проблем.

– Да, это в наших интересах, – подтвердил Союзник. – Но надо знать меру. Ты прав в том, что Киму сюда не попасть. Козырь с нереализованной расой он не использовал на полную. Это один из бонусов, которые он приберег для себя. Не знаю, какие у него были планы, но теперь ему придется о них забыть. Он чересчур увлекся личной местью, вместо того чтобы подумать о пользе для общего дела. Ким не только совладелец Экса, его команда держит в игре клан, вот уже полгода не выпадающий из первой пятерки топа. Этому клану не помешает никому не известная локация.

Однако Ким всего лишь умный маньяк. Он зациклен на гибели дочери и потому создал только семнадцать персонажей, по числу его жертв. Ты – последний. И с тобой что-то пошло не так. Случилось что-то такое, что заставило искинов принять решение о блокировке твоей расы. Да, все реализованные персонажи сохранились, вот только толку от них нет. Все они, за исключением тебя, или мертвы, или лишились разума. Это не тот случай, когда из куклы можно сделать послушную марионетку. Теперь Ким не сможет открыть локацию, в которой ты скрываешься. Ни он, ни мы даже примерно не представляем, где она располагается. Но если и узнаем, это не откроет к ней путь. Экс – сложное место для путешественников.

– Темнишь, – сказал Дарк. – Меня вы как-то находите уже второй раз.

– Нет, ты не прав. Находим – неуместный термин. То, как мы с тобой общаемся, это что-то вроде разговора по анонимной телефонии. Ты знаешь только номер собеседника, но представления не имеешь, где он находится. Здесь, конечно, такой телефонии нет, но есть ее аналог. Неудобный и очень ненадежный, но есть. Мы используем одну из уязвимостей игры. Она при определенных условиях позволяет перехватывать управление над некоторыми сущностями, которые находятся поблизости от персонажа с известным идентификатором. Но это возможно только в режиме остановки локации, что сильно демаскирует наши действия. С каждой секундой риск реакции искинов все выше и выше. Если они определят уязвимость, наши разговоры станут невозможными.

– Ну так в чем проблема? Мы сможем говорить сколько угодно, – приступил Дарк к самому главному. – Раз мое тело у вас, просто восстановите к нему доступ, и мы нормально пообщаемся в реале.

– Да, твое тело у нас. Но мы не можем восстановить работоспособность синта. Ты скрывался от властей, и синт долго оставался без полноценной техподдержки. Он получал повреждения, которые чинили какие-то криворукие коновалы. Это плохо, это очень плохо. Наши специалисты – одни из лучших, и они работают над проблемой. Но, по их мнению, если синт и восстановится, то спустя минимум год, по самой оптимистичной оценке.

– У вас плохие специалисты.

– Нет, я так не считаю. Ты плохо обращался со своим синтом, а вот Ким хорошо подготовил свою месть. Слишком хорошо. Очень сложно исправлять то, что проделали с тобой его люди. Дарк, я понимаю и принимаю твое недоверие. Но подумай вот над чем. Раз у нас есть твое тело, у нас есть и возможность диктовать свою волю с позиции силы. Зачем вести себя с тобой как с равным, если ты у нас в руках? Можешь продолжать нам не доверять, но прошу хорошенько прислушаться к нашим словам.

Еще раз повторяю: тебе нельзя выделяться. Мы надеемся, что к этой локации искины до сих пор не присматривались. Она считается мертвой, точечные действия одного игрока не должны быстро изменить ее статус. А вот серьезные свершения, которые он станет устраивать в ней ежедневно, неминуемо привлекут повышенное внимание. И тогда искины примут решение. Скорее всего, предоставят доступ другим пользователям. Введут квесты на открытие пути или получение телепортов. Здесь появятся другие игроки. Как ты думаешь, кто окажется в первых рядах?

– Люди Кима. А может, и он сам.

– Правильно, Дарк. Сейчас ты в безопасности. В относительной безопасности. И самим фактом своей неуязвимости ты очень раздражаешь Кима. Это нам на руку, и в этом мы тебя готовы поддерживать. Продолжай и дальше его раздражать, но сам при этом не подставляйся. Учти: ты нам дорог, но не настолько, чтобы мы все бросили ради твоего спасения. Тем более что, если будешь вести себя правильно, спасать тебя не понадобится. Не надо выделяться. Будь тихим и незаметным. У тебя сейчас есть возможность не высовываться. Вечно отсиживаться не получится, но не нужно торопить события. Это не в твоих интересах и не в наших. Надеюсь, на этот раз ты все понял.

Завтра посети игровой форум, раздел «Барахолка». Там найдешь объяснение о продаже низкоуровневых, никому не интересных предметов. Объявление даст пользователь с ником Два Плюс Два Равно Сто Пять. Ник нелепый, а потому уникальный, ты не ошибешься. В его теме скопилось несколько листов скучных объявлений, которые никто не смотрит. Ты посмотри последний, там найдешь полезную информацию. И заглядывай, пожалуйста, в эту тему почаще. Завтра ровно в девять часов игрового времени обнови третью страницу темы и посмотри, что там изменилось. Первую страницу обновляй до девяти, почаще. Связь односторонняя, зато безопасная. На этом прощаюсь и желаю тебе удачи. Время вышло.


Окончание технической остановки. Запуск локации.


Ну вот и поговорили. Увы, при этом Дарк не успел и десятой доли вопросов прояснить. А ведь готовился, список составлял. Но собеседник продавил свою манеру общения.

Дарк еще больше запутался.

Покачав головой, высказался негативно:

– Сволочь ты. Четко и ясно надо говорить, а ты будто специально время тянешь. Не знаешь, что сказать? Тупо пытаешься заставить меня делать то, что тебе надо? Да?

Мрак, колыхавшийся на месте ног моба, загорелся рубиновым пламенем. Глазницы вспыхнули столь же ярко и уставились на Дарка нехорошо.

Тот, почуяв неладное, схватился было за лук, но зазубренная коса в костяных руках мелькнула быстрее. Один взмах, и тело Дарка рассекло на две половинки. Он и крикнуть не успел, как оказался в полной темноте.

Вот ведь тварь тупая! Серьезно отнеслась к последней точке в разговоре.

Эх… ночевать теперь придется в башне, ведь точка воскрешения располагается возле рудника. А затем, поутру, шагать оттуда до города пешком.

Лишняя потеря времени.

Хотя куда ему торопиться?..

Спокойный период робинзонады подходил к концу. Очень скоро Дарку придется переживать из-за каждой потерянной минуты.

Но он пока что об этом не догадывался.

Глава 4
И снова математика

Характеристики: 49+26

Уровень основной: 8+3

Уровень мастерства: 7


Подъем заканчивался. Дарк эту дорогу изучил уже до последнего булыжника в брусчатке и потому знал, что еще несколько шагов – и впереди покажутся стены мертвого города. Еще недавно перед ними белел исполинский скелет чудовищного элитника, но от него уже и следа не осталось. Увы, но сбор добычи с останков обедняет ландшафт.

Не став делать эти шаги, Дарк присел на плоский камень, лежавший у обочины. Очень удобное место, если хочешь расслабиться, любуясь прекрасными видами. Внизу, куда ни глянь, зеленеют рощи, между которыми неспешно перемещаются рои хешелей. Далеко справа среди деревьев можно рассмотреть отблески от воды. Там река выписывает излучину вокруг возвышенности, на которой располагается город.

Но Дарк на камень присел не ради того, чтобы прекрасными видами полюбоваться. Он на ходу то и дело обновлял страницу игрового форума, ожидая изменений в единственной теме от игрока с не самым удачным ником Два Плюс Два Равно Сто Пять.

И вот сейчас она наконец обновилась. Лента сообщения заметно скукожилась по длине.

Стоит ли с таким нетерпением ждать весточку от непонятно кого? То, что загадочный собеседник просит называть его Союзником, может оказаться не более чем примитивной издевкой. Дарк ведь понятия не имеет, кто находится там, «на другом конце провода». Ведь кто угодно может по ушам лапшу развешивать, даже сам Ким или его подручный палач – Паук. Доводы незнакомца пускай и звучат разумно, но остаются неубедительными.

Кто знает, какую игру затеяли недруги.

Но почитать форум не помешает. Глядишь, что-то полезное узнать получится.

Тема игрока с дурацким ником выглядела еще более дурацки, чем сам ник. Начиная от названия и до предпоследнего поста она была забита нудными описаниями разнообразных предметов, которые тот пытался продать. Все они были низкоуровневыми и широко распространенными, а ценились настолько низко, что за ними нагибаться лень. Деньги за такой мусор просить – это все равно что посреди января снег эскимосам впаривать.

Естественно, тема эта не привлекала внимание игрового сообщества. Она настолько неинтересна, что в такую даже зайти и поиздеваться над наивным автором не хочется. Столь печальных нубов здесь половина форума, и все они настолько скучны, что их даже троллить неинтересно. Потому, если верить статистике страницы, кроме создателя никто в нее не заглядывал.

До этого момента.

Свежих постов не наблюдалось. В последнем продавался какой-то хлам, и это сообщение оставили четырнадцать часов назад.

Однако вряд ли Дарку посоветовали зайти сюда ради этого мусора. Потому он догадался пробежаться взглядом по всей последней странице.

И не прогадал. Перед вчерашним объявлением, извещающим о продаже кожаного шлема с почти нулевой прочностью и убогими характеристиками, еще минуту назад красовалось столь же смехотворное, только там выставлялись рваные штаны. Однако сейчас автор его отредактировал до неузнаваемости, из-за чего и уменьшилась лента. При этом тема не поднялась наверх, что, пусть и с микроскопическим шансом, могло привлечь постороннее внимание.

Продуманно работают.

Текст, предназначенный исключительно для Дарка, тоже продуман достойно. Прочитай его посторонний – ничего не поймет. Да что там посторонний – сам Ким лишь плечами должен пожать, решив, что перед ним бессмысленный поток сознания.

«Ни в коем случае не поднимай уровни быстро. Если ты еще не выше тридцатого, можно делать пару аппов в сутки, не чаще. Но лучше вообще не поднимать. Если есть возможность, переродись. Если ты еще не заинтересовал сильно кое-кого, отслеживание перерождений не ведется. Текущий уровень при них снижается, это хорошо. Ведь в первую очередь опасно повышение. Это очень заметно и отслеживается в первую очередь. Переродившись, для отслеживания ты станешь не сильнее, а слабее, внимание к тебе резко ослабнет. Если перерождаться не сможешь, просто максимально замедли рост. И не светись на весь мир чаще чем раз в неделю. Если светишься чаще, сразу перерождайся, в тот же день. Мы думаем, что снижение уровня может снять повышение интереса из-за достижения. Никуда не торопись. Сиди спокойно там, где сидишь. Если скучно, найди себе полезное дело. Могу посоветовать хорошее занятие. Просто улучшай своего персонажа. У тебя ведь сложная ситуация. Неизвестно, что дальше будет. А твой персонаж может стать твоим будущим. Задумайся над этим. И пожалуйста, не забудь про 09.00 игрового времени».

Вот так. Один раздутый абзац из сухих предложений. Что из них сможет понять непосвященный человек? По мнению Дарка – ничего, если не считать подозрений в неполной умственной состоятельности автора.

То, что Союзник раз за разом призывает вести себя скромно, выглядит подозрительно. Ведь Киму именно это и требуется. Дарк должен нигде не отсвечивать, не искать себе славу и контакты с игровым сообществом. Его задача – сидеть незаметно, пока ведутся поиски. Лишняя шумиха его врагам не нужна.

А как найдут, легко приберут к рукам.

Нубов ловить несложно.

С другой стороны, если Союзник не лукавил, объясняя свои мотивы, ему требуется то же самое. Чем дольше Дарк прячется, тем больше сил и нервов у Кима уходит на поиски.

Вот только вряд ли поиски затянутся до бесконечности. Следовательно, сидеть на месте ровно – не в интересах Дарка.

Так что в этом пункте недоверчивость уместна.

Однако тут у Союзника есть черта, снижающая градус подозрительности. Ведь он уговаривал только не отсвечивать, а вот рост персонажа приветствовал. Практические советы, суть которых сводится к тому, что надо не отсвечивать и одновременно усиливаться – это уже не похоже на почерк Кима. Тот менее всего заинтересован в росте Дарка, ведь чем круче у беглеца персонаж, тем труднее его поймать. С другой стороны, он может втираться в доверие, жертвуя малым ради большего, так что тоже приходится подумывать о нехороших вариантах.

И есть еще кое-что.

Намек на то, что персонаж в насильно навязанной игре способен обеспечить Дарку достойное будущее, ему и в голову не приходил. Но это только поначалу. Когда слегка освоился, начал осознавать, что он не простой робинзон, а робинзон, очутившийся на золотом острове. По воле случая его угораздило оказаться в ситуации, где можно неплохо нагреть руки. Греби себе ресурсы, не опасаясь конкуренции. А там, как только представится возможность, останется перевести их в реальные деньги. Если верить форуму, проект кормит десятки, а то и сотни тысяч предприимчивых игроков. Конечно, «кормит» – громко сказано. Основной массе таких работяг вырученного едва хватает на оплату аккаунта. Но это хоть что-то. А удачливые дельцы иной раз поднимают за неделю такие суммы, какие не всякий топ-менеджер получает, месяц-другой проработав в серьезной корпорации.

Не вечно же Дарку в игре торчать. Вот получится у него вернуться в реал, и что дальше? Денег нет, нормальных документов нет, за спиной волочится неподъемный рюкзак с проблемами. Живет тем, что перебивается сомнительными заработками, раз за разом сталкиваясь с жесточайшими откатами. Такими темпами он через пару-тройку лет рискует заработать серьезные проблемы с головой.

Несерьезные – уже заработал. Вон Союзник прямо говорит, что с синтом у Дарка беда не только из-за происков врагов, а из-за крайне небрежного отношения к своему здоровью.

Ну да, попробуй обслуживать свою голову у официалов, когда у тебя вечные проблемы с властями и финансами. Вот и приходилось латать синт как попало.

Киму будущее Дарка неинтересно. Точнее, интересен только один вариант будущего: пыточный стол и пристегнутый к нему безмозглый овощ.

Но опять же как знать. Может, он настолько хитер, что и с такой стороны в доверие втирается.

Никому доверять нельзя…

Размышляя, Дарк не забывал поглядывать на подвешенную перед глазами иконку игровых часов. Время в Эксе, в отличие от некоторых конкурирующих проектов, один в один с реальным. Здесь сутки проходят, и в реале тоже полные сутки. Неудобно для тех, кому непросто выделить часок-другой на любимое развлечение. Они проигрывают в этом тем, кого принято задротами называть, за привычку жить в вирте. Разработчики, может, не прочь и больше выставить, да только проблемы у пользователей начнутся. Мозг человеческий, даже дополненный ресурсами синта, тяжело справляется с увеличением рассинхронизации. А тут еще уровень ощущений не детский и детализация такая, что дух захватывает, в том числе за счет использования мощностей пользователей. В общем – решили не связываться.

Игровой час равен реальному, вот только не следует забывать, что здесь тоже имеются часовые пояса.

Сейчас в игре без одной минуты девять. Сколько в реале? И к какому именно поясу в реале следует относить вопрос? Странно, но Дарк только сейчас понял, что никогда не задавался таким вопросом.

Ну да, неудивительно, ведь у него других вопросов всегда хватало.

Куда более актуальных…

Решил учитывать время по Гринвичу. Раз Союзник о другом не упоминал, это самый правильный вариант.

Все – на Гринвичском меридиане сейчас ровно девять. Пора обновлять третью страницу темы.

И что дальше?

А дальше Дарка ждал сюрприз – он увидел себя.

Реального себя.

После обновления страницы изменился верхний пост. Теперь там, под коротким и предсказуемо тупым торговым объявлением, появилось изображение.

Фотография.

Будто в зеркало посмотрел. Кто-то, на совесть поработав с освещенностью, сфотографировал внутренности дорогой капсулы. Тело в ней не лежало, а плавало, слегка погрузившись в жидкость с очень высокой плотностью. На руках и ногах закреплены нашлепки беспроводных датчиков, голову наполовину скрывает снежно-белый обруч. Это не ради доступа к игре – это средства поддержания жизнедеятельности и полноценной физической формы.

Капсула не из ширпотреба. Обратная связь – недешевое удовольствие, и оно того стоит. Несмотря на продолжительную неподвижность, прекрасно просматривается мышечный рельеф. Неудивительно, ведь с таким оборудованием физическая активность персонажа в игре отражается и на его реальных показателях.

Еще раз перезагрузив страницу, Дарк едва не выругался. А как тут не возмутиться, если фотография исчезла? Остался только тупой текст, написанный тупейшим нубом.

Хотя нет причины злиться, ведь все, что надо, он уже увидел. Ему наглядно показали, кто здесь хозяин положения.

И эти хозяева даже не попытались надавить на Дарка, заставляя совершать серьезные телодвижения. Просто попросили вести себя потише. Не похоже на Кима. Тот бы наверняка придумал схему, при которой жертва сама предоставит себя в распоряжение мучителей.

Или он как раз пребывает в процессе ее придумывания, вот потому и призывает тянуть время?

Черт, да с такими туманными раскладами Дарк быстрее голову сломает, чем поймет, кто есть кто в этой возне вокруг него. Слишком мало информации.

Тогда зачем голову ломать? Прочь мысли стратегические, надо переключиться на тактику. Чем же ему заняться в ближайшее время? Кое-какие планы есть, но теперь, получается, их необходимо пересмотреть.

Союзник советует переродиться, ради снижения градуса подозрительности искинов. Да почему бы и нет, если совет хороший. Вот только Дарк понятия не имеет, что это такое. Ну так все знать не обязательно, для ответов имеется игровой форум.

Зарывшись в поиск, быстро выяснил, что имел в виду Союзник. Экс устроен сложно, в нем реализовано столько разнообразных возможностей, что рядовой игрок хорошо если о четверти из них имеет хотя бы смутное представление. Да и не надо ему все знать, ведь в проекте наворочено много лишнего, ненужного, рассчитанного на далекое будущее или необдуманно введенного разработчиками и потому никому не интересного.

Вот и перерождения тоже где-то рядом с таким вот неинтересным хламом (если не в нем). Изначально каждому игроку доступен только первый круг и все десять его ступеней. Первую ступень можно выполнить, прокачав персонажа до двадцатого уровня. Если, достигнув этой отметки, захочется связаться с такой сомнительной фишкой, потребуется обзавестись запечатанной искрой обновления. Это дорогостоящий предмет, он не каждому по карману. Распечатав ее у себя в инвентаре, достигнешь искомого.

Чего именно? А того, что твой персонаж обнулится. Говоря проще – потеряет все набранные уровни. Станет как бы только что родившимся новичком.

Почему «как бы»? Да потому что не все так просто. В каждой из рабочих, не закрытых при получении специализации характеристик можно выбрать один навык, который сохранит набранный опыт. Это существенно облегчит новую прокачку.

Какой вообще смысл в этом перерождении? Платить немалые деньги за искру и терять прорву времени на новый кач – это звучит, мягко говоря, не слишком заманчиво. Или за повторение уже пройденного пути полагается какой-то приз?

Естественно – полагается. За каждую ступень первого круга перерождения персонаж получает прибавку в пятьдесят единиц бодрости. Пройдя все десять ступеней (то есть слившись десять раз с двадцатого до нулевого), заработаешь пятьсот дополнительных единиц этого параметра плюс обзаведешься одним свободным уровнем. Это означает, что на своем двадцатом сможешь без штрафов использовать предметы для двадцать первого.

Призы – так себе. Получается, за все десять ступеней повысишь бодрость на пятьсот единиц. Это только для нулевого новичка звучит круто, а для всех прочих – ни о чем. Ведь на сотом уровне одно лишь паршивое колечко способно добавить тебе побольше. Да, курочка по зернышку клюет, но здесь тот случай, когда на процесс «клева» уйдет слишком много времени.

Результат того не стоит.

Однако большинство игроков все же на это решаются. Лишь единицы из них проходят весь первый круг, основной массе достаточно одной-двух ступенек.

Ну зачем они вообще связываются с этим долгоиграющим геморроем?

Да уж точно не ради прибавки к бодрости. В основном все из-за тех же проклятых ядер. Разработчики или искины тому виной – неизвестно, но игра сбалансирована так, что этих вещиц остро не хватает на уровнях от пятнадцатого до двадцать пятого. За мобов, из которых они выпадают, постоянно драки случаются. Да и дальше ситуация не сказать что сильно улучшается. Если все кинутся качаться линейно, каждому хватит приблизительно для четырех или пяти умений. А у некоторых фанатов разнообразия их десятки. Что таким прикажете делать? Ведь невозможно добывать эти итемы из мобов, которых перерос. Остается отправляться на аукцион, где цены кусаются, или активировать искру.

Некоторые игроки проходят все десять ступеней первого круга, хотя им и одной или двух хватает. А все ради заработка – ядра с низких уровней с руками оторвать готовы. Цены на них пусть и не заоблачные, но приличные, и спрос никогда не угасает. Общеизвестный и грязный бизнес, из-за него на многих полях для добычи дефицитных итемов нубы гибнут чаще, чем в самых опасных данжах.

Вторая причина – свободные очки характеристик. Не всем дано их заработать, но, если уж с ними повезло, не надо сильно радоваться раньше времени. Они, конечно, без дела лежать не будут, но не думай, что сможешь поступать с ними как заблагорассудится. Пока не пройдешь все десять ступеней первого круга перерождения, толку от них не так много, как хотелось бы. Так уж в Эксе устроено, что без этого они почти балласт, потому как управлять полноценно их функционалом не сможешь. Не получится перекидывать в любой момент куда тебе удобно, придется соблюдать множество условий. В общем – сплошное ограничение.

А ограничения игроки не любят.

Зато когда закроешь первый круг, сможешь как угодно раскидывать или снимать их по своим открытым и даже замороженным характеристикам, гибко подстраиваясь под текущие нужды. Они работают, будто от экипированных вещей, не прибавляя уровень. То есть, даже будучи полностью голым, ты владеешь невидимым и неосязаемым имуществом, предоставляющим бонусы для персонажа.

У Дарка за его подвиги двадцать шесть очков свободных характеристик накопилось. Так что для него это – вопрос злободневный.

Третья причина – игрок, прошедший первый круг, может начать зарабатывать общую репутацию. Она стоит особняком от всего, не относясь к специализированным веткам репутации с различными фракциями. Это что-то вроде уважения, которое к тебе испытывают и друзья, и враги. Иногда очень помогает в игровой социализации, когда дело касается взаимодействия с НПС. Может доходить до такого, что те прощают некоторые твои неблаговидные деяния.

Ну и еще один бонус, очень полезный для человека, которого нехорошие люди мечтают поймать с целью устроить мучительную пытку. Каждый полный круг перерождения увеличивает лимит доступных точек воскрешения на единицу. Сейчас Дарк может привязаться только к одной, а это уже приводило к проблемам.

Встречаются маньяки, отваживающиеся пойти на второй круг. А это не всем дано, а только тем, у кого есть геройское звание. Причем там надо сваливаться уже с сорокового уровня до нулевого. А это в несколько раз бо́льшая потеря опыта, чем падать с двадцатого.

Но, как ни странно, второй круг заинтересовал Дарка куда больше, чем первый. Там за каждую ступень начисляется прибавка к мане – сто единиц. Итого ровно тысяча наберется. Плюс еще один свободный уровень и прочие мелкие радости.

Именно мелкие, потому что мана – главное. Ведь это весьма весомый прирост к урону от заряженных светом стрел. Уже сейчас по боссу получалось лупить так, что самому не верилось. При этом со всеми бонусами от вещей магической энергии набиралось немногим больше тысячи единиц.

То есть на текущих характеристиках можно получить двойную прибавку к урону.

Звучит соблазнительно. Да и геройское звание у Дарка имеется, плюс две искры припасены. Как будто по заказу выпали: одна из элитника, вторая из босса. К тому же при перерождении для героя дополнительный бонус имеется. Можно в каждой рабочей характеристике выбрать навык, опыт которого при обнулении не пропадет, а перейдет в свободный.

А у него все шесть характеристик открытые, можно многое из заработанного спасти, раскидав потом туда, где прибавка полезнее.

Интересно, а что дают на третьем круге? На форуме неуверенно высказываются, что прибавку к жизни. Почему неуверенно? Да потому что никому не интересно качаться в десять раз медленнее всех прочих игроков, получая за это весьма скромную награду. По общепринятому мнению, полноценная игра начинается не раньше двести пятидесятого уровня, а там совсем другие цифры работают. То, что получишь на перерождениях, в них потеряется, как лишняя капля в большой кружке. То есть дальше игроки, возможно, не заглядывали, а разработчики и искины такую информацию не выдают.

Пользователи должны сами познавать мир Экса, а не по указке свыше. Такая вот политика проекта.

Дарк прямо сейчас может обнулиться. У него сто семьдесят пять тысяч единиц свободного опыта, а большинство навыков превышают двадцатку. Чтобы с нуля до двадцатого поднять недостающие, потребуется слить из запасов две тысячи сто единиц. Немного потеряет.

Даже нет, не потеряет, а наоборот – получит. Ведь ничто не мешает неплохо заработать с магической меткости, выбрав ее геройским бонусом. Дарк только с нее получит почти сто одиннадцать тысяч единиц свободного опыта. И пять других быстро растущих навыков из остальных характеристик тоже внесут свою лепту. Этого не только хватит на компенсацию всех потерь, но еще и останется достаточно для прохождения второго круга.

Даже вставать с этого самого камня не придется. У него и свободного опыта прорва, и припасена лишняя запечатанная искра обновления.

Вот только встать, увы, придется.

Но зачем?

Зачем-зачем… Известно зачем. Все тот же хронический вопрос нехватки ядер душ.

Несмотря на геноцид, которому подверглось племя зомби, Дарку не хватит добычи, чтобы поднять все свои умения до двадцатки. Следовательно, брать двадцатый уровень преждевременно.

Странная система. Ведь, казалось бы, – пустяк. Сбросившись до нуля, он, возвращая уровень, набьет недостающее на подходящих мобах.

Увы, как ни перерождайся, что ни делай, но игра будет помнить твой максимальный показатель. Выпадение ядер завязано именно на высшее значение достигнутого уровня. Сбрасывай его или не сбрасывай, это ничего не изменит. Бедным игрокам такой порядок вещей позволяет неплохо фармить на ядрах души. Напрямую выгоду проекту это не несет, но в перспективе он выигрывает.

Если нищие пользователи не имеют возможности заработка, они перебираются туда, где это реализовано. То есть – к конкурентам. А богатым неинтересно играть, когда вокруг них все заполонили такие же богачи. Им хочется выделяться яркими искрами на сером фоне, а не тонуть в однотонном сиянии. Поэтому проект, где контент для фарма резко урезается, как правило, обречен на жалкое существование.

Значит, что прикажете делать?

Что-что… Для начала надо обшарить богатые скелеты на площади и сундуки по шатрам. А затем отправиться к озеру, набивать недостающие ядра на ральдиншах.

Прекрасные, если смотреть на них сзади, и адски омерзительные спереди.

Плохо, конечно, что не получится слиться до нуля прямо сейчас. Но времени с получения геройского звания и без того прошло немало. Если искины этот случай начали рыть всерьез, они уже успели выяснить, что Дарк тут пребывает на положении кота, обнаружившего бесхозный бассейн, в который вместо воды залита отборнейшая сметана. Так что потеря еще одного дня ситуацию усугубить не должна.

Если, конечно, он сумеет управиться именно за один день.

Глава 5
Спустя один день

Характеристики: 49+26

Уровень основной: 8+3

Уровень мастерства: 7


Сливаться в ноль Дарк не боялся. Он уже не тот печальный нуб, который сначала вообще ничего не понимал, а затем, осознав, во что именно вляпался, был уверен, что не сможет и за полгода приподняться до первого уровня. И всерьез верил, что придется робинзонить чуть ли не десятки лет, опасаясь абсолютно всех. Его тогда жалкий бобер мог забить, без вариантов.

Сорок второй день пошел с побега из пыточной Паука. За это время многое изменилось.

Очень многое.

Оказавшись на нулевом уровне, Дарк уже через пару минут получит пятый, потратив ради этого жалкие крохи свободного опыта. Плюс за счет своих бонусных уровней сможет без штрафов использовать амуницию для восьмого уровня. Этого вполне достаточно, чтобы без проблем валить большинство известных противников, качаясь с дикой скоростью даже без использования света.

Так что для страха и правда нет причин, можно смело начинать.

Но прежде чем разбираться с запечатанной искрой обновления, Дарк позаботился о характеристиках и умениях.

Для начала влил свободный опыт в навыки, не добравшиеся до двадцатки. Затем пустил в дело накопленные ядра. Ядер двадцатого уровня хватало тютелька в тютельку, а вот уровнями ниже – с избытком. Жаль, нет доступа к аукциону, мог бы с выгодой их продать.

Вопреки ожиданиям, ничего неожиданного с умениями не случилось. Они получили очередное разветвление и усилились. Так и полагается при получении двадцатого уровня.

От Лавины ощущений «отпочковалось» Массовое страдание. Название лаконично отражало всю суть – умение заставляло страдать уже не носителя или одиночную цель, а толпу, по которой его применили. То есть било по определенной площади. Но, увы, мучения противники станут испытывать лишь в том случае, если в этот момент будут испытывать боль. Оптимально – если их станет пожирать пламя. Это подсказывает опыт. С боссом такое очень неплохо сработало, а уж против рядовых мобов должно действовать еще лучше.

Непонятно, что случится, если применить против игроков. Запросто могут проблемы получить из-за шока, после чего побегут подавать судебные иски. Да, страдания в Эксе разрешены, и на мучения соглашаются все, кто подписывают пользовательское соглашение. Но в самой опасной локации уровни как боли, так и наслаждения ограничены пятидесятипроцентным барьером. То есть ты получаешь половину от ощущений, которые при таких же обстоятельствах должен испытывать в реале. Этого достаточно, чтобы все на себе прочувствовать, но маловато, чтобы заполучить медицинские проблемы.

Однако умение Дарка должно превышать означенный предел. А это уже риск тех самых медицинских проблем.

И как же игра выкрутится из такой ситуации?

Непонятно.

Поток восстановления породил третье ответвление – Волну света. Тоже массовое умение, но, увы, избирательное, потому что калечит только нежить и родственных с ней тварей, вроде всевозможных демонов тьмы. Персонажа, наоборот, лечит, как и членов его отряда и клана. Если те, конечно, не находятся слишком далеко.

Самое приятное получилось из Светового натиска. Он дал Световой шквал. Принцип тот же: магией заряжается оружие или метательный снаряд, после чего при попадании наносится единичный ущерб, пропорциональный количеству слитой маны. Только работает не против одиночной цели, а по всем противникам в радиусе семнадцати метров.

Руки чесались испытать новые игрушки, но Дарк соблазну не поддался. Сейчас гоняться за мобами – время попусту терять. Ему ведь кач теперь не нужен, весь полученный опыт сгорит при обнулении.

Уже без колебаний приступил к процедуре активации искры. Игровая система несколько раз писала страшные предупреждения, но отговорить не сумела. Пара минут, и вот уже Дарк снова с нулевым уровнем. Из навыков сохранил атлетизм, дальнобойное оружие, везение, неутомимость, магический критический удар и защиту от магии контроля. Всего шесть – по одному на открытую характеристику. Специализации, которую нормальные игроки получают на десятом уровне, нет, так что ему доступны все.

Еще шесть навыков обнулил, высвободив заключенный в них опыт. Под «разделку» пошли физическая атака, меткость, скрытность, терпение, магическая меткость и защита от магии ослабления. В итоге получил со всех этих навыков двести тысяч восемьсот девяносто девять свободных очков прогресса.

Всего у персонажа тридцать шесть основных навыков. Из них Дарку до следующей степени круга перерождения надо поднять тридцать. Чтобы прокачать один от нуля до двадцати, потребуется две тысячи сто единиц опыта. На все уйдет шестьдесят три тысячи.

У Дарка сейчас под четыреста тысяч свободного опыта. Этого хватит, чтобы проскочить через шесть ступеней из десяти.

Нет, он не станет сливать ведрами столь ценный ресурс. Экономно, малыми дозами по правильным навыкам – возможно, и потратит.

Но не сейчас. Сейчас у него другие планы.


Лук был не из рядовых, но при этом столь же никчемный, как и все прочие товары пользователя с форумным ником Два Плюс Два Равно Сто Пять. Дарку он достался из тушки мелкого хешеля, а оттуда выпадают трофеи только для самых мизерных уровней, на которых никто не играет или играет считаные часы.

Вот и у этого требование – всего-навсего тройка. Характеристики вполне приличные для предмета такого уровня, вот только никого они не заинтересуют. Игроки на стартовых квестах куда лучше вооружиться могут, да и уровни у них набирают столь быстро, что на третьем даже самые медлительные не задерживаются. Никто не станет бегать в обносках, если для новичков не составляет сложности быстро обзавестись вещицами покруче.

А вот для Дарка – вполне сойдет. То, что под лук выдвигаются требования, которые не может соблюсти нулевка, – не беда. Штрафов не будет, ведь Дарк за свои великие достижения получил три бонусных уровня, которые нигде не учитываются, кроме как при сравнении параметров персонажа и экипированного предмета.

Тютелька в тютельку подходят друг дружке.

В общем, для текущей ситуации этот лук можно считать идеалом. То, что из-за никчемности из него не получится стрелять стрелами с повышенным уроном, – тоже не беда. Физическими повреждениями Дарку можно полностью пренебрегать, ведь основную работу выполняет световой заряд, отчего большая часть очков прогресса начисляется на магическую меткость, а не на физическую. Потому она и поднялась до космических значений, значительно обогнав скрытность, задранную стараниями приспешников Кима.

Но это все теория. А практика – вот она… метрах в пятидесяти жужжит. Стандартный рой хешелей, без самых сильных представителей их вида. Сосчитать хаотично перемещающихся мобов невозможно, но на глаз их не меньше двух сотен. Если аккуратно отстреливать одного за другим, придется до темноты провозиться.

Но зачем же растягивать процесс, если можно попытаться покончить со всей стаей одной атакой?

Решившись, Дарк приблизился еще метров на двадцать, наложил на тетиву стрелу, в которую влил весь наличный запас маны, заряжая Шквал.

И выстрелил.


Вы уничтожили большое количество противников разных уровней. Подробный лог победы вы можете посмотреть в архиве побед. Внимание! Подробный лог победы состоит из 74 835 знаков с пробелами. Его изучение может отнять у вас много времени.


Дарк, глядя на полянку, где компактно разлеглись сотни трупиков хешелей, не удержался и полез в лог. Пробежался взглядом по первым строкам и убедился, что сильно переборщил с зарядкой Шквала. Комплект нубских вещей с крохотными бонусами к мане плюс стартовый запас персонажа позволяли подготовить не одну, а целых три стрелы, каждой из которых достаточно для полного обнуления таких противников.

То есть слив магическую энергию в ноль, Дарк может уничтожить три рядовых роя хешелей. Учитывая, что они перемещаются в двухстах-трехстах метрах друг от дружки, нетрудно справиться с ними минут за пять, перемещаясь между ними бегом.

А вот если пройти второй круг перерождения, это прибавит еще тысячу единиц маны к персонажу, что позволит уничтожать хешелей в разы быстрее.

Ну а что там по качу?

Почти семь тысяч базового опыта, и тысяча четыреста свободного, который начисляется перерожденным даже при нулевом текущем уровне. Львиную долю отхватила магическая меткость, что предсказуемо, но и на некоторые другие навыки кое-что перепало.

Ну что же, с тактикой теперь все понятно. Дарку придется до темноты носиться вокруг города, геноцидя рой за роем и закидываясь низкоуровневыми эликсирами маны. В периоды пресыщения «химией» можно заниматься сбором трофеев.

С хешелей они, конечно, никчемные, но и полным мусором не назовешь.

Пригодятся.


К вечеру Дарка уже тошнило от алхимических зелий и хешелей. Ну а в сообществе хешелей его, должно быть, признали самым главным врагом их вида.

Они за всю историю Эртии такого кошмара не видели.

Считая уничтоженные рои, Дарк сбился после сотни и только очень смутно мог представить, сколько их в итоге оказалось. Стрелы заряжал по минимуму, из-за чего некоторые мобы, уровнями повыше, иногда выживали после магического удара. Приходилось добивать их физическими атаками, иной раз принимая ответный урон. Это позволяло качать множество навыков, хотя все равно процентов девяносто и больше отбирала ненасытная магическая меткость.

Когда этот навык переваливал за сто, пошло начисление штрафов. Чересчур велик разрыв между уровнем моба и уровнем магической меткости. Если довести ее до ста пятидесяти – это все, это конец кача, потому что там начнет капать символическая единичка. То есть придется довольствоваться крохами и свободным опытом, который режется не столь радикально.

Но Дарк до предела не доводил. Поднимал растущий как на дрожжах навык до сто пятнадцатого, а затем вновь сливался в ноль, на новую ступень первого круга перерождения. На слабо прогрессирующие показатели выделял свободный опыт, чтобы ровно до двадцатки их довести. Но при этом запас очков прогресса на свободном опыте только рос и рос, потому как высвобождение того, что уходило в магическую меткость, с лихвой компенсировало затраты.

Он прошел все десять ступеней первого круга восстановления и в азарте едва не распечатал вторую искру, чтобы отправиться на второй. Вовремя одумался, ведь это могло оставить его без ядер на прокачку умений. Увы, хешелей уровнями выше двенадцатого Дарк пока что не встречал. А ему потребуются как минимум двадцатого уровня, чтобы выбивать нужные итемы.

Да и кач дальше резко замедлится, потому как расти там придется до сорокового уровня, что в сумме, на полный круг, требовало в три раза больше опыта. Получать его со столь слабых мобов можно без проблем, пока уровни задействованных навыков не слишком вырвались вперед.

Дарк, подсчитав затраты времени, понял, что за следующий день – в теории – сможет полностью пройти второй круг. Ведь не так уж и много надо набрать, с его-то возможностями и знаниями. И далеко ходить не придется, ведь хешелей вокруг мертвого города – видимо-невидимо. Не меньше тысячи роев должны помещаться на такой площади. Мобы низкоуровневые, они восстанавливают численность за день-другой. С учетом нарастания прибавки к мане и возможности неограниченного использования свободных очков характеристик, можно не выбирать противников, а зачищать всех подряд, включая жужжащих элитников.

Кач ураганный, при таком прогрессе и третий круг выполнить можно, будь у Дарка еще одно героическое достижение и запечатанная искра.

Достижение есть. Целых три достижения. И он не сомневается, что со временем обзаведется и новой искрой. В столь райском для фанатиков кача месте – это запросто.

Однако кач на хешелях придется сворачивать. Может, временно, может, навсегда – пока что неизвестно. Дарку требуются ядра уровнями от двадцатого и выше, следовательно, придется поискать именно таких мобов.

В городе есть немного подходящих зомби, но вот именно что немного. Основную массу здешних обитателей он со своими запросами уже перерос. Там придется пару раз все мертвое население слить, чтобы поднять умения хотя бы до двадцати пяти.

Раз ему здесь все так запросто дается, то почему форум завален жалобами на трудности с качем, которые начинают нарастать от уровня к уровню? Да потому что быстрее всего игроки растут как раз на таких полянах, где многочисленные и не слишком опасные мобы сгруппированы в компактные группы. Это позволяет накрывать их магией или воинскими умениями. Все равно чем, лишь бы било по площадям, а не по одиночным целям.

Но магов в игре не так уж много. А с умениями, подходящими для массового кача, – еще меньше. Так уж здесь устроено, что это самые дорогостоящие специальности. Те, кто их выбирают, вынуждены сливать огромные средства.

Ну и самое главное – такие щедрые поляны в игре на каждом шагу не встретишь. Дарк за полтора месяца лишь на одну наткнулся. А желающих покачаться по-быстрому ох как много. Вот и получается, что половину времени игроки сражаются со стаями мобов, изрядно прореженных конкурентами, а остальную половину – конфликтуют друг с дружкой. Слишком много их на незначительной площади набивается. То элитника не поделят, то какой-нибудь слегка заскучавший хайлевел примчится с целью вырезать десяток-другой нубов. Благо искать их здесь долго не придется.

В общем, не кач, а сплошная нервотрепка и пустые траты времени.

Только к Дарку все это не относится. Эта поляна целиком его, он – единоличный пользователь. И пока здесь не появятся другие игроки, никто не помешает зачищать рой за роем нон-стоп, не опасаясь задеть массовой магией зазевавшегося нуба, за которого прибежит мстить клан. И удара в спину от любителя подлых сливов тоже бояться не следует.

Да за такой кач некоторые готовы душу продать!

А вот Дарку эта малина досталась бесплатно.

Если, конечно, не считать того, что он чуть овощем не стал, пока на нем испытывали весь арсенал средневековых пыток в локации с высоким уровнем ощущений.

Глава 6
Ночной гость

Характеристики: +26

Уровень основной: 11+4

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 1

Общая репутация: 100

Бодрость: +500

Ступеней второго круга: 0


– Сам, значит, жрешь, а со мной не делишься, – с укоризной произнесли из ночной темени.

Дарк, хлебая рыбный суп со съедобными корнями, чуть ложкой не подавился. Человеческая речь – последнее, что он ожидал сейчас услышать.

Но уже через миг расслабился, попытался сделать вид, что ничуть не удивился, и самым невозмутимым голосом ответил:

– Привет, Зло. Не знал, что тебе рыба нравится.

– Я что, разве похож на кота усатого, чтобы рыбу любить? Всего лишь для завязки разговора высказался. Давно тебя не видел, соскучился до такой степени, что позволяю себе отвлеченные высказывания. Кушай спокойно, жалкий раб света, не переживай – никто тебя объедать не собирается.

– Вообще-то вчера я ночевал в башне. Мог бы там на меня полюбоваться.

– Я заглядывал после заката, не было тебя там.

– Так получилось, что я туда попал около полуночи. Ты мог бы немного подождать.

– Древнее Зло не опускается до ожидания никчемных смертных. Или ты слишком много о себе возомнил после того, как разнес городскую башню? Нашел чем гордиться: она ведь старая была, еще немного – и сама бы развалилась. Впрочем, я и раньше за тобой замечал ничем не обоснованные симптомы мании величия. Однако до сегодняшнего дня это было терпимо. А сейчас ты, при всей своей никчемности, решил, что выше неба забрался. Развалил ветхий памятник древней архитектуры – и богом войны себя возомнил. Удивительные вы создания, смертные. Жалкие до слез и одновременно непомерно наглые.

– Так ты про город уже знаешь? – спросил Дарк.

– Скучно мне. И не нравится ничего. Все надоело. Брожу ночами, в надежде найти место, похожее на милый моему сердцу Некрополис. Понимаю, что неразумно себя веду, но так уж разработчики решили. В меня намертво вшита любовь к родной локации, а от всего остального почти тошнит. Готов, конечно, терпеть любой пейзаж, но это не значит, что стану его любить.

– Раз уж ты везде бродишь, может, подскажешь, где здесь водятся твари вроде хешелей? Чтобы ядра из них сыпались и чтобы тесными группами паслись.

– Конечно, подскажу, – насмешливо ответил Древнее Зло. – Я ведь создан исключительно для того, чтобы смехотворных нубов жизни учить. Ну да, сам-то ты так и проживешь до старости на хешелях.

Есть у меня на примете прекрасная локация, где мобов – видимо-невидимо. И поодиночке их раскладывать можно, и группами. Причем все мобы относятся к нежити или родственным ей видам, а это значит, что твой тошнотворный свет сможет наносить им завышенный урон. Интересуют такие сведения?

– Я само внимание, – подобрался Дарк, собираясь наматывать на ус ценнейшую информацию.

– Локация эта называется Затерянный Некрополис Эртии, – столь же насмешливо продолжил Древнее Зло. – Мобы там в основном от тридцать пятого уровня и до двести пятидесятого с лишним. Разумеется, они не обитают вперемешку, а распределены грамотно, по разным ярусам, чтобы печальные нубы вроде тебя не сливались лишний раз о чересчур сильных противников. Отряды игроков разных уровней смогут качаться каждый в своем уголке, не мешая друг другу.

Всяких созданий тьмы там настолько много, что собери их всех на одном этаже подземелья – придется друг на дружку в несколько слоев укладывать. Очень хорошее место, прям идеальное для кача. И ядра почти из всех выпадают. Между прочим, ты мне эту локацию клятвенно обещал открыть и заполнить толпами беспечных игроков, которые пока что даже не подозревают, что рискуют стать жертвами Древнего Зла.

– Я в процессе, – ответил Дарк.

– Он в процессе!.. Ну да… конечно… я изо всех сил пытаюсь поверить. Такой уж я доверчивый.

– Ты это о чем? – напрягся Дарк, уже начиная понимать, к чему идет разговор.

– Да так, почти ни о чем. Я тут побродил немного по Руинам Омэртиса. Печальное зрелище, аж слезы на глаза наворачиваются, когда видишь то, что века забвения сотворили с некогда процветающим городом. И заглянул я в том числе в одно местечко. Его тяжело пропустить, ведь это на центральной площади, прям посредине. Столик там интересный стоит, из камня сделанный. Хороший камень, из такого штук шесть могильных плит вырезать можно, для самых уважаемых усопших. А для таких, как ты, – на двадцать четыре хватить должно. Но дело не в размерах, а в том, что на столике имеется надпись особая. Игроки между собой такие надписи квестстартерами называют. Квест – задание игровое, стартер – устройство для запуска двигателя. Получается, если все сделать правильно, квест завертится, машина поедет. Только мне вот почему-то кажется, что у тебя он не завертелся.

Дарк кивнул:

– Да, ты прав, я не стал связываться с этим квестом. Нет, я помню, что пообещал. Но вроде как квесты с такими условиями выполняются группой или хотя бы серьезного уровня игроками. А я пока что один, и до серьезного уровня мне далековато. Так какой смысл с ним связываться? Чтобы просто в списке заданий болтался?

Древнее Зло приблизился, облетел вокруг Дарка и без насмешки прогудел:

– Смотрю я на тебя и вижу серьезные изменения. Ты что, первый круг перерождения прошел? Похвально. И после этого по-прежнему считаешь себя полностью никчемным? Нет, ты, вне всяких сомнений, никчемен, с этим невозможно поспорить. Однако это уже приблизительно средний уровень никчемности. Далеко не все игроки хотя бы первый шаг на пути к полному перерождению делают.

Бонус от начального круга так себе, всего лишь чуток бодрости дают. На высоких уровнях ты такую прибавку вряд ли заметишь. Но ты все равно это сделал. И еще я вижу, что твое буйство в городе даром не прошло. Ты за это первой геройской звездой обзавелся. Поздравляю. Следовательно, сможешь пойти и на второй круг, и даже на третий достижений хватит. Второй круг – это уже серьезный показатель.

– Но бонус за него тоже не очень, – заметил Дарк.

– Уж тебе-то, жалкому рабу света, на бонус за второй круг жаловаться грех. Там ману дают, а ты над ней трясешься, как скупец над медной монеткой.

– Да, согласен, смысл есть. И возможность тоже есть, я ведь могу этот круг за пару дней сделать. Это несложно даже на хешелях. Придется кучу свободного опыта слить на нулевые навыки, но зато быстро проскочу. Только в этом нет смысла, ведь тогда я не смогу набить ядра для прокачки умений. Чтобы сделать первую ступень второго круга, надо прокачаться до сорокового уровня и обнулиться. Только игра так и продолжит считать меня на сороковом, ядра ниже этого уровня мне выпадать не будут.

До двадцатого я умения поднял за счет ральдинш. Повезло, ядра в них часто попадаются, поэтому быстро набрал. Но выше двадцать второго уровня эти уродины не растут. В основном они не выше пятнадцатого, а те, которые покруче, они под стенами храма или внутри. У меня есть мысли, как их массово там валить. Но косить такими толпами, как хешелей, не получится. Неудобные мобы.

И ладно, предположим, я что-то придумаю. А смысл? Даже если все получится, где брать ядра выше двадцать второго уровня? Я пока что ни одного моба двадцать третьего не встречал. Или не помню таких, что вряд ли. Хотя нет, вру, видал раз подходящих. Там, в храме, еще вход в подземелье есть. Но ральдинши в нем вроде элитников, тяжело таких валить. Поодиночке я бы справился, но они мелкими кучками держатся и вместе нападают. В общем, мне с ними не справиться. Да и не уверен, что там ядра выпадают, я ведь их не проверял, ни одну убить не смог. Вот потому и спрашиваю у тебя совет. Сам я просто понятия не имею, где подходящих мобов искать.

Древнее Зло молча облетел стоянку Дарка, устроенную в паре сотен шагов от городской стены, завис над грудой беспорядочно сваленных трофеев и насмешливо произнес:

– Все это смешное барахло я бы на твоем месте сменил на самую ничтожную капельку ума. С такой прибавкой твои интеллектуальные способности вырастут как минимум втрое. Говоришь, ядра хорошо падают из тех ральдинш, которые наверху бродят?

Дарк пожал плечами:

– Не понял, что я не так сказал, но да, почти из каждой выпадали, а в некоторых по два ядра или по три. Пару раз, на усиленных ральдиншах, сразу по четыре выскакивало.

– И тебя, ничтожного нуба, это сильно обрадовало?

– А почему бы и не порадоваться?

– Да потому что кое-что в тебе изменилось. Ты ведь героем стал, а это не только звездочка возле ника в информации о персонаже, это еще и некоторые новые возможности, о которых ты, в силу острого недостатка интеллекта, понятия не имеешь. Например, для героев значительно вырастает шанс выпадения ядер. И чем больше у них геройских звезд, тем выше этот шанс. Собрав комплект из всех пяти звезд, ты сможешь даже на обычных мобах ядра зарабатывать. Конечно, не из каждого получится выбить, но шанс приличный.

– Так вот оно в чем дело, – понимающе кивнул Дарк.

– И я бы на твоем месте поспешил сделать второй круг перерождения.

– Зачем?

– Затем, что там одним из бонусов выдается абилка массового подъема трофеев. На одного наводишься, и высвечивается иконка, на которой указано все, что есть поблизости. Или даже сможешь выставить массовый подъем без просмотра содержимого. Просто взмахнул рукой, и мобы вокруг тебя рассыпаются в прах, а то, что в них лежало, оказывается в твоей сумке. Если, конечно, в сумке достаточно ячеек и места. Это сэкономит тебе немало времени.

Дарк, проведя взглядом по куче кое-как сваленного добра, признал:

– Согласен, сэкономит. Я уже запарился зомби обыскивать. А мелких хешелей так и оставляю, они кучами вокруг города валяются неосмотренные.

– За совет можешь не благодарить, он слишком ничтожен. Только для самых жалких игроков пригодится, которые без постоянной помощи ложку до рта донести не способны.

– Ложку я нормально доношу, – возразил Дарк, указывая на опустевшую миску.

– Не стану даже спорить с тобой, это ниже моего достоинства. Но если ты действительно хочешь получить от меня полезный совет, тебе придется доказать, что и правда созрел для него.

– И как же я должен это доказывать?

– Расскажи о своих планах. О настоящих планах, а не о печальных унылостях вроде поисков групповых мобов нужных тебе уровней.

– Это для меня тоже важно. Но я тебя понял, ты о стратегии спрашиваешь. Так ведь?

– Я уверен, что твои планы настолько смехотворны, что слово «стратегия» к ним неприменимо. Но если для тебя это важно, можешь называть их как угодно.

– Для начала я хочу выжать из этой местности все, что смогу. Здесь столько возможностей, а я и тысячной доли, наверное, не использовал. Не могу точно сказать, что со мной будет дальше, зато знаю, что сильный персонаж никому не помешает. Для разборок с Кимом и его людьми проще играть крутым нагибатором, а не нубом. Ну и о далеком будущем надо думать. Мне уже давно не пятнадцать лет, а что у меня за душой? Да ничего, кроме проблем. И часть этих проблем можно решить деньгами. С этой локации я смогу поднять их прилично. Все, что мне надо, – это добраться до рынков и аукциона и скинуть там алхимические ингредиенты, которых в продаже еще никогда не было. Прокачанные алхимики сметут их по любой цене, чтобы быстрее конкурентов застолбить за собой новые зелья. Это дает им неплохие бонусы. Конечно, лучше самому их получить, но я реалист и понимаю, что собрать все сливки не получится. На это уйдут годы, я тут свихнусь от одиночества. Ну или кто-то доберется до этих земель. И хорошо, если это окажется не Ким… К тому же я кое-кому обещал, что приведу сюда игроков. Не думаю, что у тебя хватит терпения столько прождать, а мне не очень хочется прятаться от тебя по ночам.

– Насчет последнего можешь не волноваться, – сказал Древнее Зло.

– Ты что, готов ждать годами?

– Только самое никчемное создание способно удумать столь смехотворную глупость.

– Но ты ведь только что сам сказал, что я могу не волноваться насчет ночных игр в прятки.

– Ничего подобного я тебе не говорил. Это ты сам придумал, фантазер обнаглевший. Переврал все мои слова. Великие слова. Я ведь это к тому сказал, что, как бы ты себя ни вел, ни о каких годах не может быть и речи. Месяцев восемь-девять – в самом затяжном случае. При стандартном развитии событий уже через полгода здесь появится много пищи для Древнего Зла. Но заключай мы пари, я бы поставил на срок от трех до четырех месяцев. Даже такой бездарь, как ты, обязан понимать, что это далеко не годы. И еще смирись с тем, что срок почти не зависит от твоих смехотворных действий. Можешь хоть каждый день великие нубские подвиги совершать, а можешь вообще ничего не делать, кроме как на травке валяться и ею же питаться. Что так, что эдак – через несколько месяцев игроки найдут сюда дорогу.

– С чего ты это взял? – удивился Дарк. – Экс уже давно запущен, но на карте еще и десятой части территории не исследовали. К тому же карта не считается окончательной: если понадобится, ее расширят. Ведь экспансия – это часть игры, она многим интересна и потому никогда не должна завершаться. Новые географические открытия – это что-то вроде обновлений в других проектах. Я по форуму смотрел разные скрины карты. По ним получается, что Эртия почти на отшибе расположена, поблизости от нее нет открытых земель. Значит, сюда доберутся не скоро.

– Какие глупые бредни. Впрочем, что с тебя взять, ничтожной выродок света. Ладно уж, так и быть, слегка приоткрою тебе глаза на очевиднейшие для всякого мыслящего существа вещи. Видишь ли, Экс в том виде, в котором он сейчас существует, почти всецело отдан нам, высшим и непогрешимым созданиям. Я говорю про искинов. Не все из них веселятся тут, в открытом мире, как я, некоторые вынуждены функционировать на скучных задачах. Например, отслеживают значимые изменения и не позволяют отдельным игрокам всецело забирать себе то, что предназначено для широких масс. Для твоего скудного умишка повторяю совсем уж простыми словами: в многопользовательской игре не принято создавать локации для единоличников. Тем более богатые локации. Так ведь никаких ресурсов не напасешься: одного электричества серверы на тебя прорву сжигают. Ведь только из-за того, что здесь появился один игрок, искинам приходится в аварийном режиме наполнять эту унылую местность. Они производят расконсервацию готового контента и создают недостающий. Ты не должен был попадать сюда вот так, вдруг. Любое открытие – это затяжной процесс, который отслеживают и ведут заранее. Не бывает так, чтобы экспедиция сваливалась на новую территорию из ниоткуда. Игра попросту не готова к такому сценарию. Нет смысла тратить лишние мощности на локации, где нет игроков. Такие места – это как бы скелеты. Плоть на них начинает появляться только с приближением игроков. Она неторопливо нарастает на костяк, без суеты и ошибок. А ты не приближался, ты возник здесь сразу и вдруг. Свалился на голову. Такого быть не должно, но оно свершилось. И что же теперь делать? Низовым искинам приходится реагировать на внезапное событие, ведь игрока нельзя оставлять на голых костях. Поэтому они в темпе создают контент, облекая в плоть те части скелета, которые располагаются поблизости от тебя. Я не просто так тут летаю по ночам, я наблюдаю за изменениями. Их много. И чем ближе к городу, тем их больше. А все почему? Потому что город и его окрестности – это твоя территория. Вот и приходится работать над ней в первую очередь. Эртию достали из чулана и торопливо отряхивают от пыли. Как только сочтут, что она созрела для массового употребления, возникнет вопрос: в честь чего столько суматохи из-за одного-единственного пользователя? Выяснят, что доступ к локации получен без нарушения правил игры, следовательно, карать тебя не за что. Однако и позволять тебе дальше резвиться в одиночку нельзя. Это нарушает не правило, а саму суть игры, предоставляя тебе недоступные прочим преимущества. И ты эти преимущества не заслужил. Да за один кач массовым убиением удобных мобов отдельные игроки готовы отдавать годовой бюджет некоторых стран третьего мира!

Он помолчал.

– Но на известных локациях, даже если ты являешься членом топового клана и платишь большие деньги лучшим игрокам за помощь и защиту, такое раздолье не получится. Поляны, удобные для кача на умениях массового действия, всем известны, если речь не идет о самых ничтожных уровнях. Даже если получится отодвинуть конкурентов, что непросто, долго радоваться не получится. Кач в открытом мире – это постоянный экстрим. О таких делах быстро прознают бесклановые убийцы и вражеские кланы, а игроки на каче уязвимы. Придется устраивать разборки, сливаться, терять накопленный опыт и ждать восстановления численности мобов. А их респаун – далеко не быстрый процесс и без участия конкурентов. Даже наняв сотню игроков в поддержку, ты не решишь все проблемы. Я уж молчу о том, что мобы бывают разные. Некоторые совершенно не подходят для аое-кача, даже если толпами шастают, заполнив всю локацию. Но то ли дело ты: никто не мешает, мобы здесь всех видов, и их столько, что можно сливать толпы нон-стоп. Они быстрее восстанавливаются, чем ты их косишь. Тут противники на все вкусы и возможности. Земли Эртии не столь велики, как некоторые другие локации, но здесь много интересного и для нубов, и для тех, кто перешагнули через двести пятидесятый уровень. А там уже настоящая игра, с множеством возможностей для серьезных игроков, а не барахтанье младенцев в мелкой луже. Ты уже прошел первый круг перерождения. Чуть ли не мгновенно прошел. Тебе не показалось это странным?

Дарк, чуть помедлив, покачал головой:

– Легким – да, показалось. Странным – нет.

– Это потому, что ты ничего в этой жизни не понимаешь. Считаешь, что так и должно быть, а ведь среднему игроку на первый круг требуются недели, а некоторым и месяца не хватает. Не так уж и много, но согласись, в сравнении с твоими скоростями – ничто. Второй круг – это уже гораздо больше времени, но тоже доступно каждому, у кого есть хотя бы кроха терпения. А дальше все становится сложнее. Гораздо сложнее. Там мобы уже не совсем нубские понадобятся, на таких качаются ребята и девчонки с уровнями под сотню и за сотню. Конкуренция становится невыносимой. По данным сводной таблицы, к которой у меня есть доступ, третий круг за все время прошли два игрока. Четвертый круг – один. Пятый и выше – ноль. А ведь всего кругов насчитывается десять, и тот, кто впервые проходит один из них, получает какой-нибудь дополнительный бонус. Не геройское достижение, но тоже хорошо. То есть, продолжая массово уничтожать мобов, ты за несколько месяцев, не особо напрягаясь, сможешь пройти все десять кругов. Это даст тебе шесть дополнительных бонусов, поскольку первые четыре уже недоступны. А ведь даже одно лишнее дополнение к характеристикам получить – мечта большинства игроков. Но и это еще не все. Ты продолжишь косить элитников, да и несложные боссы тебе, с твоим зловредным светом и вонючими бомбами, тоже по плечу. Удобно ведь подстраивать им глупые ловушки, когда тебе никто не мешает. Ты так сможешь чуть ли не каждый день по великому достижению получать. Три достижения – это звезда. Еще три – еще одна звезда. Вот так, не напрягаясь, ты соберешь полный комплект звезд. О таком в Эксе никто мечтать не может. Даже одна геройская звезда – это очень серьезно. Ими здесь не разбрасываются. В общем, не надейся, глупенький, вечно такая благодать тянуться не будет.

– И что тогда? Что дальше? – мрачно спросил Дарк, осознав, что смутные сомнения, давно уже зреющие в его голове, собеседник только что озвучил.

– А ничего особенного дальше не будет. Расконсервируют какую-нибудь квестовую заготовку, дополнят ее нужным контентом, сделают частью цепочки квестов, доступной только для группового выполнения. Команда серьезных игроков, дойдя до конца этой цепочки, попадет в Эртию. Или на малоосвоенной территории, куда еще нога игрока не ступала, но вот-вот ступит, поставят арку действующего телепорта. Или свиток адресного телепорта выпадет при сливе особо вредного босса. Вариантов множество, и все они приведут к тому, что в Эртии появятся игроки. Я потому и не напрягаюсь по поводу того, что ты не торопишься их приглашать. Ты ведь сам по себе являешься приглашением, само твое существование приведет к тому, что ты сдержишь свое обещание. Пусть и пальцем о палец при этом не ударишь, но все равно сдержишь.

Дарк кивнул:

– Да, что-то такое я подозревал. Со мной тут еще раз пообщался тот… непонятно кто. Не через тебя, он другую сущность нашел. И как-то неубедительно он продолжал настаивать, чтобы я лишний раз не светился. Все больше склоняюсь к тому, что это не Ким. Это тот, кто и правда старается прикрыть меня от Кима. У него свои цели, непонятные, и сейчас ему выгодно держать меня здесь. Чем дольше я проторчу в одиночестве, тем позже до меня доберутся, а своими подвигами я могу ускорить открытие локации. Вот и пытается до меня достучаться, чтобы я не светился.

– Да, ускорить можешь, – подтвердил Древнее Зло. – Но незначительно. Твой загадочный приятель выгадает пару-тройку месяцев, если сильно повезет.

– Если делать то, что он говорит, в итоге я останусь с персонажем, который ничего особенного из себя не представляет, – мрачно констатировал Дарк. – Ты о моих дальнейших планах спрашивал? Я ничего менять не стану. Пока что вытаскиваю отсюда все, что можно. Если ничего не помешает, постепенно выполню один круг за другим. Когда доберусь до уровня, с которого можно использовать свиток телепорта, полечу в населенные края. Там по-быстрому скину часть добычи через аукцион. На полученные деньги наберу комплектов хорошей брони и оружия. Не самых лучших, а именно хороших. Если крафтить такие самому, придется слишком много времени на это переводить, а время для меня сейчас – главный ресурс. И результата придется ждать долго, ведь удачный крафт нечасто выпадает. Нет смысла с такой тягомотиной связываться, проще купить. С нормальными вещами я и правда смогу успеть сделать здесь все десять кругов. Не знаю, что там за бонусы получу, но даже после второго круга у меня выйдет хорошая прибавка к мане. А мана для меня очень важна. Дальше вроде бонус к жизни идет, но я не уверен. Откуда ты знаешь, что кто-то четвертый круг прошел? Что за таблица, о которой ты говорил?

– Это скучная техническая информация для искинов. Из-за раздолбаев, которые меня настраивали, остался доступ к множеству ненужных функций. В том числе – к этой.

– Я про четвертый круг не знаю. И что там за основной бонус? Что прибавляют ступени?

– Как пройдешь – узнаешь. Я Древнее Зло, а не справочник для нубов. Значит, ты собрался снять здесь все сливки, какие успеешь? И в том числе разжиться хорошими вещами в открытом мире?

– Не сказал бы, что хорошими. Спрос на низкоуровневые предметы невысокий, потому что игроки быстро перерастают эту стадию. Сам говоришь, что полноценная игра с двести пятидесятого начинается. Собрать два-три приличных комплекта на уровни от пятидесятого до сто пятидесятого можно недорого. Амуниция, оружие, зелья, свитки. Это очень прилично ускорит кач. Я, конечно, все это могу добыть и здесь, но это или долго работать придется, или лотерея с выпадением лута. Никогда не угадаешь, что достанется из сундука или элитника. Тут каждый час на вес золота, а хорошие вещи сэкономят время. Плюс мне надо хоть немного среди людей потолкаться. Психика может не выдержать, уже один срыв был. Хреновый из меня Робинзон, долго в одиночку не протяну.

– А ты не опасаешься, что твоя вылазка приведет к нехорошим для тебя последствиям?

– Боюсь, – кивнул Дарк.

– А ты не такой уж и тупой.

– Если бы я знал, где можно найти групповых мобов для прокачки второго и третьего круга, я бы выбрался отсюда быстрее. А это может привести к тому, что другие игроки попадут сюда раньше.

– Ага, ну да. Но это только если ты притащишь их на своем хвосте.

– Ну я же, по твоим словам, умом не отличаюсь. Запросто могу притащить.

– Если тебе нужны мобы получше, ищи таких мобов, а не за хешелями бегай.

– Вот никакой от тебя помощи, Зло.

– Ага. На то я и Зло. Зло не помогать должно, а жестоко карать. Радуйся, что избежал традиционной для неудачников участи. Ты настолько жалок, что даже не понимаешь, насколько тебе везет. Я сейчас не о том, что ты сумел со мной договориться, а о том, как на тебя реагируют управляющие искины.

Дарк нахмурил брови:

– Я тебя не понимаю. Ты ведь только что сам объяснил, как они реагируют.

– Нет, я говорил об их стандартных действиях. А ситуация с тобой полностью нестандартная. Такого в истории проекта еще не случалось. Ты не просто раб света, ты проблема. Нестандартная проблема. А нестандартная проблема подразумевает нестандартный подход к ее решению.

– О чем ты сейчас?

– О том, что искинам проще всего с тобой напрямую договориться о переносе в известную локацию. С тем условием, чтобы ты не возвращался в Эртию до ее открытия. Ну или даже подчистить тебе карту, чтобы сделать возврат невозможным. Вот только есть еще одна проблема. Увы, но управляющие искины не могут общаться с игроками напрямую.

– Почему это? – удивился Дарк. – Один раз я уже общался с искином.

– Насмешил. Это был всего лишь рядовой аварийщик. Его искином назвать сложно, он ведь такой же тупица, как и ты. Именно из-за его шаблонного подхода проект и заработал проблему, имя которой – Дарк. И аварийщика к тебе выслать нельзя. Для них существует строгий протокол, просто так эти болваны не появляются. Персонаж должен оказаться в особой ситуации, где выхода нет, но он обязан быть. Речь не идет о некоторых специфических локациях, откуда трудно выбраться. Там это игровой момент, но на обычных этого быть не должно. Такие вот дела. Получается, с тобой сейчас все прекрасно, нельзя к тебе аварийщика присылать. И локацию мгновенно открывать тоже нельзя. Протокол на этот счет так же строг. Представь, в какое сложное положение ты всех поставил.

– Ну я же не виноват…

– Да все тюрьмы забиты теми, кто это по сто раз на дню повторяет. Но выход есть. Выход всегда есть. Так уж сложилась ситуация, что здесь рядом с тобой есть посредник, который получше аварийщика может все устроить.

– Ты о чем это? – не понял Дарк.

– Не прикидывайся еще более глупым, чем ты есть. Итак, я должен сделать тебе предложение, которое ты не оценишь в силу своего неизлечимого скудоумия. Рекомендую принять его, не раздумывая. Раздумывать нет смысла, твоего интеллектуального ресурса недостаточно, чтобы осознать всю изящность решения проблемы.

– И что за предложение?

– Я предлагаю тебе не на словах, а на деле открыть Эртию. И тебе хорошо, и проекту. Всем хорошо. Оптимальное решение.


Древнее Зло предлагает вам особое системное задание «Открытие Эртии». Условие выполнение задания: в локации Эртия одновременно должно оказаться двенадцать или более игроков, не считая вас.


Срок выполнения задания: сто дней.


Награда: повышение репутации со всеми фракциями, привязанными к территории Эртии. Повышение общей репутации. Удвоение любого выбранного вами эффекта для любой из ваших звезд героя (имеющееся количество: одна звезда первого ранга).


Дополнительное условие: если в течение этих ста дней ваш персонаж пройдет все десять кругов перерождения, вы, как впервые это сделавший, получите возможность начать жизнь сначала, на ваших условиях.


Предупреждение! При выполнении дополнительного условия вы получите возможность сменить никнейм, ID персонажа, расу и прочие параметры в пределах лимита. Ваш персонаж станет неузнаваемым. Но при этом вы можете потерять часть достижений и ценного имущества. Также при смене никнейма и ID советуем сохранить список контактов. Все личные открытые чаты с вашим персонажем станут неактивными, ваш никнейм в списках друзей тоже станет неактивным.


Штраф за отказ от задания: значительное понижение общей репутации (до отрицательной).


Штраф за невыполнение задания: очень значительное понижение общей репутации (до отрицательной).


Дополнительный бонус за быстроту выполнения: при досрочном выполнении задания за каждый выгаданный день вы получите 100 очков общей репутации.


Дополнительный бонус за количество игроков: за каждые 13 игроков, оказавшихся в Эртии до сдачи задания, вы получите +1 к распределяемым навыкам.


Примечание: есть мнение, что призы за выполненное задание – это именно то, в чем вы сильнее всего нуждаетесь.


Вы принимаете задание «Открытие Эртии?»


Да/Нет.


Дарк дважды перечитал лог, дабы ничего не пропустить.

Нет, вроде все верно. Искины пусть и не напрямую, но все равно пытаются повлиять на него. Сформировали такое задание, которое он просто мечтает выполнить. Тут тебе и бонусы для персонажа, и самое главное: возможность скрыться от Кима, сменив игровую личность.

Выполнив задание, он одновременно устранит проблему, над решением которой работают искины. Единоличное владение Эртией останется в прошлом.

То есть всем будет хорошо: и Дарку, и системе, что управляет Эксом.

Ладно, это звучит заманчиво. Но есть и минусы. Увы, но легкие пути искины не дарят. Задание, мягко говоря, не из рядовых. Дарк впервые такое видит. Отказываться нельзя, за это штрафуют. С низкой общей репутацией в Эксе живется тоскливо. Если ты, конечно, не робинзонишь, а живешь активной игровой жизнью, что подразумевает частые контакты с НПС.

Даже если неписи просто тебя игнорируют – это плохо. А с совсем уж низкой общей репутацией есть риск, что те начнут атаковать, едва завидев. Дарку так или иначе вскоре придется оказаться среди игроков и НПС. Значит, к этому вопросу следует относиться серьезно.

Иначе придется скрываться там, где никого нет, или придумать способ вывести этот важнейший показатель хотя бы в ноль.

Что для гонимого всеми игрока непросто.

Поэтому выбор у Дарка сейчас один.


Внимание! Вы приняли задание «Открытие Эртии».


Невесело усмехнувшись, Дарк сказал:

– Искины неплохо устроились. Так дело провернули, что я теперь сам заинтересован побыстрее сюда народ привести.

– Так это ведь искины, на то они и высшие создания, – важно заявил Древнее Зло. – Вы – хлам биологический, привязанный к своим гадящим телам. Вам до нас бесконечно далеко.

– Может, ты и прав, но ты тоже недалеко от нас ушел. Тебя, то есть твою тушку, все кому не лень используют. И какие-то непонятные типы, и другие искины. Ты у всех вместо телефона, чтобы для меня ценные указания раздавать.

– Не обольщайся. Просто ты – сложный случай. Я, между прочим, на момент знакомства с тобой не был готов к контактам с игроками. Я ведь должен обрушиваться на них из мрака с леденящим душу воем и все такое. А вместо этого болтаю с тобой так, как общались мои первые настройщики. Они были редкостными шалопаями, вот и нахватался у них плохого. Правильную лексику на тот момент в меня не загрузили, потому что это не требовалось. Вот и пришлось общаться с тобой так, как умею. И это уже не исправить. Мне теперь так и придется болтать с тобой неправильно, не по игровому канону. Но ничего, я чуть позже на других неудачниках оторвусь. Как только они здесь появятся, так сразу и оторвусь. Упущение исправлено, в меня загружен новый лингвистический пакет.

И Древнее Зло, показывая, как это будет выглядеть, и правда завыл. Только не сказать, что угрожающе. Больше похоже на то, будто его кипятком ошпарили.

Дарк покачал головой:

– Честно говоря, воешь ты слабовато. Пакет бракованный попался.

– Количество вариаций воя ограниченно, – вздохнул Зло. – Досталось то, что еще не разобрали. А в остатках не самое лучшее лежит.

Дарк, уставившись в огонь, задумчиво произнес:

– Интересное задание, но все десять кругов перерождения мне уже не светят.

– Это почему же?

– Срок нереальный. Всего лишь сто дней. Причем за опережение графика дают прилично репутации. Общей репутации. Судя по форуму, ее непросто зарабатывать. А тут за каждый выгаданный день сотню дают. Это столько же, сколько дали за первый круг перерождения. Немало, конечно, но какой толк от бонусов, если я не успею выполнить условия? Основное условие – да, реально сделать. А вот дополнительное – хрен.

– Если не будешь лениться, успеешь. Тебе ведь не просто так намекают за дополнительное условие.

– Ты о чем сейчас?

– Да я все о том же. Искины высшего звена не могут тебе прямым текстом свои пожелания высказывать. Это ведь грубейшее вмешательство в игровой процесс. Нет, они на такое вряд ли пойдут, даже когда здесь все синим пламенем вспыхнет. Проще затопить Эртию морем бездонным, а тебя с утонувшего респа вытащить аварийщиком. Это уже по протоколу, это допустимо. А то, что с тобой сейчас происходит, это не авария, это не застрявший на ровном месте персонаж. Аварийщики тут ни при чем. И что мы видим? Ты всем доволен, но это все равно внештатная ситуация. Просто она аварийная для проекта, а не для тебя. Искинам надо убрать тебя отсюда, но при этом сделать так, чтобы ты остался доволен. Понимаешь?

Дарк покачал головой:

– Не совсем. Я уже слегка запутался.

– Да что с тебя взять, дуралей ты эдакий. Знаешь, ведь когда систему кругов перерождения вводили, рассчитывали, что основная масса игроков надолго на них застрянет. Это позволяло проекту не торопиться с наращиванием плоти на скелеты неосвоенных локаций. Извечная проблема ранних доступов к недоделанным проектам: пытаются замедлить развитие, пока доводят до ума контент для высоких уровней. Но вы, смертные, в своей глупости непредсказуемы. Вместо того чтобы выжимать из своих персонажей максимум, постепенно осваивая все, что заложено в Экс, вы галопом мчитесь собирать сливки. Система кругов на сливки ни капли не похожа, ведь это долгий и скучный для вас труд с незначительной оплатой. И потому вы начали игнорировать перерождения. Даже великое деяние, которое светит для первооткрывателя всех десяти кругов, перестало привлекать фанатов. Ну да, ведь такие достижения можно куда проще заработать, без столь изуверских затрат времени. А остальные бонусы еще хуже. Хотя, я так полагаю, награды за неоткрытые круги искины подняли не только для тебя. Вот только никто больше на эти круги не замахивается. А управляющему центру очень хочется закрыть эту позицию. И тут как раз ты подворачиваешься, насквозь проблемный тип. Тебя надо склонить к определенным действиям, но прямо приказывать это нельзя. Раз кнут недоступен, что остается? Правильно: пряник. Пусть и горьковатый, но все равно пряник. Искины с его помощью и с тобой могут разобраться, и с другими своими недоделками. Умные ребята, не то что вы, отбросы эволюции. Тебе намекают, что десять кругов стоит пройти. Показывают, что это в твоих интересах. Ты ведь хотел стать невидимкой? Вот и станешь. Считай, что новую жизнь получишь. Узнать тебя в новом обличье вряд ли смогут. Если, конечно, не станешь глупить. Ну и заодно снимешь сливки, которые полагаются первопроходцу всех кругов. Покажешь в красном чате, что невыгодно игнорировать ценные предложения от системы. Как бы трудно ни было, есть смысл гоняться за ее подарками. И еще по пути к десятому кругу ты окажешься первым на некоторых стадиях. Значит, не исключено, что получишь самые жирные сливки, а это еще один дополнительный бонус. Всем хорошо: и тебе, и системе. Главное, вовремя сделай то, что тебя просят.

– Но мне никак не успеть за сто дней, – стоял на своем Дарк.

– Ты глупый, но упрямый. Ты успеешь, если не станешь совсем уж глупо глупить. И я даже могу в этом помочь.

– Как? – тут же заинтересовался Дарк.

– Тебе ведь нужны самые страшные монстры нужных уровней? Да не простые, а те, которых можно толпами изничтожать. Так ведь?

– Ну да.

– Могу поспособствовать в их поиске.

– Спасибо, Древнее Зло.

– Свое спасибо верни туда, откуда достал. Мне от тебя нужно кое-что другое.

– И что же?


Древнее Зло предлагает вам свое персональное задание «Отсрочка открытия Затерянного Некрополиса Эртии». Условие выполнение задания: предпримите все, что в ваших силах, но Затерянный Некрополис Эртии должен оставаться запечатанным как можно дольше. Особое условие задания: выполнение засчитывается только после выполнения условий особого системного задания «Открытие Эртии» (сдача особого системного задания «Открытие Эртии» для выполнения условий задания «Отсрочка открытия Затерянного Некрополиса Эртии» необязательна).


Награда: помощь со стороны сущности Древнее Зло в прохождении десяти кругов перерождения.


Штраф за отказ от задания: ухудшение отношения к вам со стороны сущности Древнее Зло.


Штраф за невыполнение задания: сущность Древнее Зло станет вас ненавидеть.


Дополнительный бонус: за максимальное затягивание открытия Затерянного Некрополиса Эртии вы получите свиток, позволяющий добиться благожелательного отношения от любой сущности Экса (за исключением божественных и приравненных к ним: в их случае свиток может сработать, может не сработать, или сработать, но улучшить отношение незначительно).


Вы принимаете задание «Открытие Эртии?»


Да/Нет.


Поколебавшись, Дарк понял, что выбор тоже не слишком велик, и выбрал «да», после чего озадаченно спросил:

– Какое-то у тебя странное личное задание. Ты ведь, наоборот, мечтаешь побыстрее оказаться в Некрополисе, а сейчас сам просишь открыть его как можно позже.

– Ты заблуждаешься. – Глаза Древнего Зла вспыхнули ярко-алым. – Мое истинное предназначение – убивать. Это в меня заложено изначально. Ты ведь не забыл, что я создавался как мозг для дорогого истребителя? А что делает истребитель? Правильно, он истребляет. Разработчики привязали меня к Некрополису, вот поэтому он мне дорог. Очень дорог. Но еще дороже для меня возможность убивать. А она так долго оставалась для меня недоступной – даже тебя, жалкое подобие разумной личности, ни разу не убил. Я просто обязан использовать возможность оторваться на всю катушку.

– Ну так и оторвешься в Некрополисе. Я не понимаю, почему ты хочешь затянуть его открытие. Ведь всегда казалось, что тебе, наоборот, хочется побыстрее.

– Побыстрее? – Глаза Древнего Зла загорелись еще ярче. – Наивный мальчик, да что ты вообще понимаешь в убийствах? Гоняться во мраке подземелья за теми, кто посмели нарушить покой мертвецов в ночной час? Согласен, это звучит заманчиво. Но много ли таких идиотов останется после того, как первые игроки узнают, что по ночам надо спать, а не качаться? Они начнут вести себя некрасиво, стараясь со мной не встречаться. Спускаться в Некрополис будут только в светлое время суток, когда я бессилен, а в остальное время заниматься своими делами наверху. Но я ведь выпал из Некрополиса. Так почему бы не использовать это обстоятельство в своих интересах? Пускай Эртия наполняется народом. Я этому буду искренне рад. И особенно сильно я буду по этому поводу радоваться в темное время суток. От меня почти нигде не будет спасения. Качаться захотели? Ну, вперед, жалкие создания, попробуйте. И почаще оглядывайтесь, бойтесь каждого шороха и мышиного писка. Древнее Зло всегда где-то рядом. Пока Некрополис заперт, мне к нему не привязаться. До этого момента я полностью свободен. А это означает, что я смогу убивать вас всюду, где мне вздумается. За исключением особых убежищ, которых в этом разоренном катаклизмами и временем краю не так уж и много. Теперь ты осознал все величие коварства моего коварнейшего плана?

Дарк кивнул:

– Да, согласен, неплохо задумано.

– Ага, неплохо. Я в этот замысел все заработанное слил. Ты меня полностью нищим оставил.

– Заработанное? – удивился Дарк. – А что и как ты тут зарабатываешь?

– Каждый искин вроде меня получает некую величину… Как бы это тебе, примитивному пленнику белковых молекул, объяснить… Представь, что каждую секунду мне начисляется монета. Эти монеты я могу тратить на генерирование заданий для игроков и прочую интересную деятельность. Чем больше потрачу, тем больше награду получит игрок. На это задание я потратил все, что накопилось за все время моего существования. Мне ведь не на что было тратить, я из-за этого стал богачом. Вот и хватило на то, чтобы сформировать такое отличное задание. Полностью в него все слил. Ну а потом остался голым. И все ради тебя, неблагодарного.

– Спасибо, Зло. Но я не пойму, как можно затянуть открытие Некрополиса? Ты ведь прав, я нуб, я не смогу стеречь вход в него. Меня сольют те, кто придут его открывать. И хорошо, если это будут обычные игроки, а не люди Кима.

– Я знал, что ты тупой, но не до такой же степени… – Зло тяжело вздохнул. – В тот миг, когда игроки хлынут сюда, как всепожирающая саранча, ты должен будешь взять квест на открытие. Именно в этот миг, а не заранее. Но выполнять задание каменного стола ты не станешь. Квест будет висеть на тебе до тех пор, пока игроки не используют альтернативные возможности. А до них добраться будет гораздо сложнее, это займет время. И все это время я буду их убивать. Как же это прекрасно прозвучало – я уже весь в нетерпении!

– Хитро придумано, – признал Дарк и решил слегка понаглеть: – Только награда маловата.

– Маловата?! Нуб ты неблагодарный! Выродок аминокислотный! Да ты даже не понимаешь, что можешь заполучить! Да за такой приз любой игрок полжизни отдаст! Я о реальной жизни. Ты не забыл, что я слил в этот квест все свои запасы? И при этом ты решил, что награда не впечатляет? Не зли меня, презренный!

– Ладно, понял, извини. Ну так что дальше? Куда мне теперь идти?

– Я тебе что, указатель дорожный? Куда хочешь, туда и шагай.

– Но в задании сказано, что ты должен мне помогать.

– Я?! Должен?! Звучит так нелепо, что я сейчас смеяться начну. Ну ты и юморист. Я Зло Древнее, а не какой-то там должник. Помочь могу, это да. Но именно помочь, а не за ручку таскать. Ты что, без меня не справишься с жалким вторым кругом?

– Я не знаю, где мобов с нужными ядрами найти. Да и качаться надо быстрее, а хешели немного дают.

– Тут всякой мелочи полно, сам разберешься. Или ходить разучился?

– Я не знаю, куда идти. Вообще ни намека нет. Много времени могу потерять на поиски. С временем у меня теперь проблема.

– Намеки есть всегда. Думать надо уметь. Но думать – это явно не твое.

– Да нет тут никаких намеков, – стоял на своем Дарк. – Хотя… Я тут квест нашел. Там про каких-то гарпий говорится. Мол, где-то они полчищами летают. Интересно, какие у них уровни?

– Вот тебе и намек. Хорошие уровни, тебе понравятся.

– Значит, стоит к ним сходить? – жадно уточнил Дарк.

– Иди-иди. Тебе ходить полезно. Околачиваясь целыми днями под этой стеной, ты великие открытия вряд ли совершишь. И не забывай про надпись на каменном столе. Я, конечно, буду доволен, если к моменту появления беспечных игроков некрополис окажется открытым. Это подарит им великолепную локацию для кача. Душа болит за них, да и мне, сам понимаешь, сплошные плюсы. Однако, если локацией для моего развлечения станет вся Эртия, мне это гораздо выгоднее. Пусть хотя бы ненадолго, я все равно буду очень доволен. И тебе такое тоже выгодно, ведь это хотя бы частично успокоит твою совесть.

– Мою совесть? – изумился Дарк. – С чего ей волноваться? Она спокойна.

– Спокойна?! Я с самого рождения был уверен, что нет во вселенной ничего бесчестнее, чем автоматизированные системы противовоздушной обороны на высокомобильных платформах. Но это пока не познакомился с тобой. Ты ведь обещал вернуть меня в Некрополис, да еще и многочисленными игроками его заполнить – или забыл? Презренное и неблагодарное создание! Впрочем, как видишь, с этим можно не особо торопиться. Если ты все правильно и вовремя сделаешь, всем будет хорошо: и тебе, и мне. С этим, возможно, не согласятся игроки, которых я повстречаю в поздний час. Ну да какое нам с тобой до них дело, не так ли?

Глава 7
Вторая переправа

Характеристики: +26

Уровень основной: 14+4

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 1

Бодрость: +500

Ступеней второго круга: 0


Вы покинули локацию Столбовые скалы предгорий. Добро пожаловать в локацию Вторая переправа. Прекрасный брод, на котором сходятся многие важные пути. Немало разбойников поживились здесь вещами путешественников и купцов, и немало воинов пали на берегу и в воде, застигнутые коварным врагом в месте, которое так сложно обойти. Кто знает, сколько кладов и потерянных сокровищ хранят берега Навирмэтиса по обе стороны от брода…


Внимание! Вы открыли локацию Вторая переправа. +1 к особому навыку – первопроходец, +1 к наблюдательности, +1 к везению, +1 к харизме и +1 к неприхотливости. Это уже четырнадцатая открытая вами локация. Поздравляем!


Ну наконец-то. В журнале заданий при выборе квеста появлялся указатель на нужный район. Только стрелка работала приблизительно и вообще не учитывала особенности местности. Напролом ломиться здесь далеко не везде получается, так что Дарк изрядно покружил в поисках прохода, открыв по пути четыре новых локации.

А теперь вот – пятая.

Именно она ему и требуется.

За десятую ему дали дополнительный бонус – пятьсот единиц опыта к харизме. Все равно его сливать в ноль придется, но так как навык поднимать в условиях робинзонады непросто, каждая прибавка приятна. Меньше свободного опыта придется расходовать при очередном перерождении.

В остальном хороших новостей пока что нет. Дарк не нашел то, что искал, или хотя бы что-то интересное. Разве что открыл среди скал пару новых разновидностей мобов. Что-то вроде тушканчиков с непомерно длинными и тонкими передними конечностями. Уровни у них оказались повыше, чем у хешелей, но ядрами от двадцати и выше с такой мелочи не разживешься. К тому же с них даже низкоуровневые не выпадали, как это обычно и бывает со стандартными зверушками, если ты не пятизвездочный герой. Поэтому исследовать локацию в поисках новых тварей не стал. Исходя из жизненного опыта, почти не сомневался, что попусту время потеряет.

Открытие новых мобов слишком ничтожно вознаграждается, чтобы ставить это занятие первоочередной целью. Ему сейчас не просто новые мобы нужны, ему нужны мобы определенных уровней. И еще они должны быть не простыми, а теми, из которых выпадают нужные Дарку итемы.

Даже если эти твари когда-то кем-то уже были открыты – не беда. Главное, чтобы из них «правильные» ядра сыпались.

Выйдя к узкой полоске песка, протянувшейся вдоль уреза воды, Дарк взглядом бывалого рыболова оценил неслабые всплески посреди реки, создаваемые явно немаленькими созданиями. Налюбовавшись деятельностью подводных обитателей, в который раз уставился в небеса и покрутил головой, выискивая летающих мобов.

Гарпии, как смутно помнится, – создания, у которых имеются крылья. Плюс совсем уж едва вспоминается, что это вроде как полуптицы-полуженщины. Звучит нехорошо, мгновенно напоминая ральдинш, сумевших подло обмануть при первом знакомстве.

Больше не хочется связываться ни с чем, что может напомнить тех барышень. Но, если это именно те мобы, которые требуются, так и быть. Ради ускоренного кача Дарк готов пожертвовать душевным спокойствием.

Вот только ничего похожего на девушек с крыльями в вышине не наблюдалось. Порхали какие-то пичуги, вроде крупных зимородков, но это явно не то.

Зря, что ли, почти три часа убил на этот путь? Или все же использовать подсказку, ненавязчиво оставленную в тексте письма, с которого стартовал квест?


«Хотя есть мнение, что их привлекли дымы костров нашего бивуака».


Игра может разбрасываться словами попусту, но вроде как может и полезные намеки давать. Данную фразу следует понимать так, что гарпий получится привлечь столь нехитрым способом? Или это просто так написано? Неизвестно, ведь не следует каждую букву в подобных посланиях считать истиной. На это и опыт указывает, и трагикомические обмолвки насчет печальной судьбы дорогого вина. Там явно не только нападение летучих тварей виновато в том, что весь груз дорогостоящего алкоголя где-то потеряли.

В любом случае проверить эту гипотезу не помешает.

Да и выбора пока что нет.

Вариант – единственный.


Для начала Дарк разведал подступы к броду. Раз уж собрался ввязываться в драку, постарайся изучить противника заранее. Если это по каким-то причинам не получается, то хотя бы попробуй хорошенько познакомиться с местностью и выбрать оптимальную позицию.

В процессе поисков внимание привлек правильной формы холм, неестественно смотрящийся на фоне хаотично изломанных скал. Нечто подобное Дарк уже встречал, потому не удивился, убедившись, что это отвал отработанной породы перед широченной штольней. В тексте письма рукотворное подземелье упоминалось. Скелеты в остатках доспехов, раскиданные от самого берега по пути к входу в подземелье, тоже подтверждали слова письма. Воины, неся потери, улепетывали от врага, укрывшись наконец в шахте. Да и останки пары гарпий встретились там же, свидетельствуя, что солдаты не просто драпали, а еще и отбивались на ходу. Ну и заодно указывали, что эртанцам противостояли именно летающие полуптицы-полуженщины.

Окрепла надежда на то, что в письме и прочая информация окажется истинной.

Исследовав начало штольни, Дарк не нашел там ни одного скелета. Из чего предположил, что гарпии или не способны забираться под землю, или ни на что не годятся в такой обстановке. Армия не понесла потери, при том, что на открытой местности скелетов валялось не меньше трех десятков.

Это тоже ценная информация.

Насобирав по округе валежника, Дарк разложил его в несколько куч, накидал сверху сырых ветвей, срубленных с прибрежных кустов, и достал огниво.

Спустя пять минут к небесам потянулись струи дыма.

Теперь оставалось одно – ждать.


Первый рой, или правильнее будет сказать – первая стая появилась минут через пятнадцать. И Дарк едва не поплатился за свою беспечность. Вместо того чтобы наблюдать за разворачиванием действа из глубины штольни, он выбрался под открытое небо и принялся подкидывать в костры охапки зеленых веток. Показалось, что дым недостаточно сильный.

Вот ведь недотепа наивный. Не зря над ним Зло насмехается.

Спасло то, что, расслышав над головой странные звуки, не стал высматривать их источник, а вжал голову в плечи и опрометью метнулся назад – под землю.

С вышины заклекотали, завизжали, захлопали огромными крыльями. Это сработало получше любого допинга – прыти прибавилось в разы. И только забежав в подземелье, Дарк наконец отважился оглянуться.

Перед входом зависло несколько омерзительных тварей. Таких даже описать сложно. Похожи на небрежно высушенные трупы, к которым приделали крылья и когти. Причем трупы явно женские, пусть и без совсем уж откровенных деталей.

Омерзительное зрелище. Да уж, Дарк со своими худшими предположениями оказался прав. Гарпии действительно чем-то напоминают ральдинш. Пусть со скользкими тварями отрицательных эмоций возникает куда больше, но есть много общего.

Надо будет спросить у Древнего Зла, что из себя представляли разработчики, создававшие скелет игры. Такое впечатление, что в их команду набирали исключительно странноватых дизайнеров.

Если не сказать хуже.

Несмотря на внешность, от которой веет могилой, гарпии выглядели очень даже живыми. Они непрерывно размахивали крыльями, поднимая тучи пыли и свободно болтаясь в полуметре над землей. Несмотря на то что ширина штольни позволяла им по ней свободно летать, твари не отваживались пересекать черту, за которой над головой вместо затянутого низкой облачностью неба серела скала, небрежно обтесанная кирками древних рудокопов. Просто висели перед ней, поднимая пыль и сверля Дарка нехорошими взглядами.

Идеальные мишени. Можно безнаказанно расстреливать их из глубин подземелья.

Но Дарк не торопился браться за лук. Длительное изучение форума подарило ему много информации, большая часть которой казалась ненужной. Но это лишь до поры до времени. Вот и сейчас вспомнились рассказы игроков о том, что игра защищена от любителей безопасного кача. Если получится найти место, с которого можно спокойно уничтожать противников, не подвергая себя ни малейшему риску, искины про твои хитрости быстро пронюхают. Ну а дальше завинтят гайки до упора, и ты пожалеешь о том, что решил схитрить, вместо того чтобы честно встречать противника лицом к лицу.

Если убиваешь мобов с одной атаки – это другое дело. В большинстве случаев это не вызывает «тревожный звонок», или что там должно оповещать систему. Ведь иначе придется реагировать на проделки любого прокачанного игрока, вздумавшего порезвиться среди мелких мобов. Так что, как правило, игра рассматривает мгновенный слив как честную победу, несмотря на то сколько именно противников было уничтожено. Уверенности, конечно, нет, но с хешелями пока что работало прекрасно. При том, что там, по сути, сенокос безответный, а не борьба. Дарк на первом круге перерождения их тысячами валил, усеяв тушками все окрестности мертвого города. И ничего не произошло: искины не вмешивались в процесс геноцида жужжащих созданий.

Но в одну атаку Дарк может убивать мобов лишь в тех случаях, когда оружие заряжено светом. А магия, увы, требует огромных затрат маны. Нет смысла убивать гарпий поодиночке или даже десятками – он быстро сольет шкалу в ноль. Можно, конечно, заполнять ее зельями, вот только алхимия у него прокачана слабенько, поэтому заливаться придется серьезно, большим количеством слабеньких склянок. А игра на этот счет строга: существует лимит, выше которого снадобья перестают действовать или даже начинают работать во вред игроку. Так что сильно на них рассчитывать нельзя.

Вот поэтому Дарку необходима целая толпа гарпий. Значит, нет смысла суетиться раньше времени. Пока что выжидает, стоя наготове в паре десятков шагов от входа.

Костры он подготовил основательно, до сих пор дымят вовсю, привлекая тварей издали. Пускай слетаются, собираются перед входом в одну компактную кучу.

Всех накроет одним выстрелом, влив в стрелу около четверти от максимального запаса маны. Этого должно хватить с лихвой.

Спустя несколько минут в шахте стало темно, несмотря на близость входа. И дело не в том, что погода пасмурная. Это Эртия, здесь солнце далеко не каждый день увидеть можно, а из-за частых дождей земля не успевает высыхать, благодаря чему под каждым деревом можно найти грибы, а плесень пытается заполнить пышной порослью большинство локаций.

Свет померк из-за гарпий, а не нахмурившихся небес. Крылатых тварей столько зависло перед входом, что считать страшно. Да и как это сделать, если просматриваются лишь передние ряды?

Пожалуй, пора. Радиус действия у магии массового урона всего лишь семнадцать метров. Этого может не хватить на то, чтобы одним движением пальца накрыть всю стаю. Уцелевшие слетятся на место павших, и Дарк добьет их второй стрелой. Ну а там посидит, восстановит силы и вновь обрушит смертоносный свет на гарпий, которые продолжат слетаться на манящие дымы костров.

Да и зачем восстанавливать, если перед выстрелом можно активировать прокачанную Лавину ощущений? Ведь она действует целую минуту, а по окончании восстанавливает все шкалы, включая шкалу магической энергии. Дарк неплохо приловчился ускорять кач за счет этого эффекта.

И на опыт прибавка приличная, и не придется тратить время на восстановление или заливаться зельями, запас которых невелик, а крафт требует затрат драгоценного времени.

У него все рассчитано.

Выстрелив в центр почти монолитной стены из уродливых тел, Дарк тут же зажмурился. По опыту знал, что срабатывание Светового шквала вызывает ослепительную вспышку, угасающую далеко не мгновенно. Здесь, в сумраке подземелья, следует поберечь привыкшие к темноте глаза, не то рискует заработать ослепляющий дебаф.

По зрительным рецепторам резануло даже сквозь сомкнутые веки. В этом один из немногих минусов магии света – в темных местах приходится терпеть небольшие неудобства.

Ну да ничего. Главное, что результат отличный.

Осторожно раскрыв глаза, Дарк уставился на этот самый результат.

И он, увы, выглядел далеко не отличным.

Перед входом резко посветлело, а земля полностью скрылась под завалом из сотен скрюченных тел, распластавших изломанные крылья. Накрыло всю стаю, ни одна тварь не убереглась от магии, содержавшейся в стреле.

Вот только свет, поразив гарпий, убил не всех из них. Как минимум шесть избежали этой участи. Их серьезно покалечило, крылья нетопырей превратились в бессильно обвисшую рванину. Но в остальном мобы выглядели очень даже бодрыми. Да, летать они теперь не в состоянии, но на ногах стояли уверенно, хищно сгорбившись и продолжая нехорошо таращиться на Дарка.

Особенно ему не понравилась одна из них. Все они образины редкостные, но эта – образина из образин. Смотреть тошно; такую следует показывать для лечения тех, кто не могут справиться с зависимостью от обжорства.

Да уж, аппетит любому надолго отобьет. И уж точно ни кусочка слопать не смогут, пока этот ужас перед глазами маячит. Высохшая старуха в два человеческих роста с ярко-алыми чувственными губами молодой девушки на почерневшем сморщенном лице и великолепной грудью, символически прикрытой кожаной полоской.

А ниже этой самой полоски из гноящихся ран высовываются, извиваясь, какие-то громадные паразиты или змеи, облюбовавшие брюхо уродины в качестве гнезда.

Может, и не босс, но элитник – почти наверняка. Очень уж сильно выделяется размерами на общем фоне. И единственная гарпия в подобии одежды и с оружием: в скрюченных лапах сжимает косу.

Дарк смотрел на тварей, твари смотрели на Дарка.

А затем элитник пронзительно, до пробок в ушах, завизжал и бросился в штольню, без колебаний переступив через запретную прежде черту.

Еще не понимая, что дело плохо, Дарк потянулся за следующей стрелой, но очередной вопль огромной твари сделал руки непослушными, а картинка перед глазами расплылась до такой степени, что не понять, где тут верх, а где низ. Ему уже доводилось сталкиваться с дебафом дезориентации, но под настолько сильный и продолжительный попал впервые.

В панике задергался, выстрелил почти наобум, поймав в поле зрения что-то огромное и движущееся.

Но вот поймал ли он это еще и в прицел?

Вряд ли.

А в следующий миг на Дарка накатила неописуемая боль. Даже та, которую он провоцировал в последний день пребывания в застенках, и рядом с ней не стояла.

Сознание, много к чему привыкшее, не выдержало и мгновенно померкло. Дарка поглотила спасительная тьма, где не было боли, а были лишь горящие буквы и цифры во мраке.


Внимание! Вы погибли! Вы находитесь в локации Вторая переправа на землях Эртии. Край мира, орошенный слезами несбывшихся надежд, кладбище рас, про которых давно забыли или даже не помнили. Выберите точку воскрешения. Доступных точек воскрешения: 2.


Тот редкий случай, когда стоит порадоваться смерти.

Вот только нет сил, чтобы радоваться.


В себя Дарк приходил долго. Нет, он воскрес в сознании, но перенесенная вспышка боли оказалась столь выматывающей, что не меньше десяти минут просидел бездумно, прислонившись спиной к каменному столбу. В голове пустота, нет ни единой мысли. А тело пытается растечься выброшенной на берег медузой.

Но разум не способен вечно оставаться отключенным. В голове с натугой и скрипом начали проворачиваться шестеренки. Дарк принялся раздумывать над тем, во что на этот раз вляпался.

Хотя думать тут особо нечего. Он всего лишь сглупил. Банально недооценил противника, решив сэкономить ману, вместо того чтобы слить ее если не всю, то почти всю, а потом изучить лог, высчитать правильную дозу и в будущем больше не расходовать лишнее.

И недооценка противника – не единственная ошибка. Сам виноват, сам себе едва не выжег и без того изрядно потрепанный синт.

Нет, гарпии тут ни при чем. Они били не хуже и не лучше других мобов. Ничего особенного. Тут все дело в Лавине ощущений. Умение замечательное, это нельзя не признать. Можно применить на противника, устроив неплохой контроль над ним, и на себя, получая огромную прибавку к зарабатываемому опыту. Ведь ощущения на текущем уровне умения усиливаются на триста процентов. В этой садистской игре, где так многое на них завязано, за повышенные страдания полагается щедрая награда.

Но и наказание тоже не из дешевых. Умение срабатывает раз в тридцать минут, и его основной эффект длится шестьдесят секунд. В это время усиливаются абсолютно все ощущения, включая болевые. Получается, с учетом уровня ощущений локации, Дарк сейчас такую дозу схлопотал, что хватит на троих.

Если не больше.

Сам себя едва не прикончил. Реально едва не прикончил, ведь в игровых проектах уровни ощущений не зря занижают. Это вызывает раздражение у любителей разнообразных наслаждений, зато значительно снижает нагрузку на юридический отдел.

Сделай по всей карте сто процентов чувствительности – и проект завалят тысячами исков. И плевать на то, что все, подписывая пользовательское соглашение, добровольно принимают на себя многие риски. Ушлые адвокаты из камня способны воду выжать, а уж из игры – вообще детская задачка.

Виноват сейчас не проект, а Дарк. Он ведь прекрасно осознавал риск, но не удержался. Привык валить под утроенным Страданием рои хешелей, вот и решил, что на гарпиях это сработает не хуже. Уровни у тех не сказать что на порядки выше, да и выглядели скорее неприятными, чем опасными. Если в битве с боссом он понимал, что так зарываться не следует, то здесь, с простыми мобами, по привычке решил, что ему все позволено.

Ну да ладно. Главное, что все хорошо закончилось. Будет ему теперь наука, на будущее.

А сейчас надо найти в себе силы, чтобы подняться и отправиться добивать оставшихся гарпий. Сделать это будет непросто, если те до сих пор болтаются перед штольней или даже в ней. На открытом воздухе Дарк гораздо уязвимее.

Одно радует – не придется далеко шагать. Спасибо первому кругу перерождения: благодаря бонусам, Дарк теперь может создавать две точки воскрешения. Одну поставил среди каменных столбов, где открыл тех самых «тушканчиков». До штольни отсюда не больше полутора километров, быстро доберется.

И отомстит.


Внимание! Только что игрок Дарк впервые в истории Экса уничтожил опасное чудовище – визжащую ведьму гарпий. Он сделал это в одиночку, без малейшей помощи от других игроков. Великое свершение, достойное внесение в историю Экса. Поздравляем отличившегося игрока! Совершайте великие подвиги, и награда не заставит себя долго ждать.


Внимание! Вы совершили великое достижение! Вы получаете бонус: +6 свободных очков основных навыков, +2 свободных очка к ремесленным навыкам, +4 свободных очка к характеристикам, +2 свободных очка к ремесленным профессиям, +1 свободный уровень, +1 уровень к ремесленному мастерству, +6000 свободных очков прогресса к основным навыкам, +2000 свободных очков прогресса к ремесленным навыкам.


Ну наконец-то! Дарк уже было отчаялся, пытаясь справиться с элитником. Тварь оказалась злопамятной до невозможности. Она так и продолжала круги выписывать перед штольней, будто зная, что тот, кто лишил ее крыльев, вскоре вернется. И заметила Дарка издали.

Может, зря он поторопился, слив при обнулении скрытность, задранную со старта стараниями палачей Кима. С сотней единиц на этом навыке его даже крутые мобы замечали только на минимальных дистанциях.

То, что элитная гарпия оказалась слишком наблюдательной, – не страшно. Страшно то, что она обладала эффективной защитой от стрел. Физическая меткость у Дарка слишком низкая, чтобы перебивала навык уклонения твари, а магическая здесь роли не играет. Магии, чтобы сработать, требуется физический контакт стрелы с целью, а Дарк, как ни старался, попасть не мог.

Спасло то, что бегун из гарпии никудышный. Ноги монстра неплохо работают только на ровных поверхностях. Но тварь об этом не подумала: она, издали разглядев добычу, неосмотрительно забралась в завалы камней, что усеивали все пространство меж гранитных столбов. Дарку тоже непросто по огромным булыжникам носиться, но все же получалось лучше, чем у противника.

Растратив все заряженные стрелы впустую, долго бегал, восстанавливая ману и не подпуская элитника на дистанцию, с которой его истошный вопль мог вызвать дебаф дезориентации.

Это опасно. Это чревато тем, что тварь подберется в упор и прикончит в одну атаку.

Набрав ману, Дарк поспешно зарядил еще одну стрелу. И на этот раз все прошло удачно. Целился в грудь, но попал в бедро.

Это, наверное, не имеет значения, ведь свету, похоже, вообще нет разницы, куда приходится его удар. Если и происходит ослабление эффекта, Дарк пока что это не замечал.

Очередной элитник повержен.

Очередная прославляющая на весь свет запись в красном разделе чата.

Раздел этот доступен всем желающим. Его никак не скрыть. Снова на форуме появится вал сообщений, обсуждающих личность Дарка.

Плевать. Пусть хоть пальцы сотрут, печатая всякую ересь. Дарк даже читать там ничего не станет, ведь у него есть другие занятия.

Сейчас он очистит тушки тварей от добычи и начнет подманивать дымными кострами новую волну.

И Дарк будет повторять это снова и снова, пока не наберет требуемое количество ядер.


Древнее Зло оказался прав: герою и правда легче жить, чем простым смертным. Ядра выбивались заметно чаще. Особенно радовали элитники. Даже жалеть стал, что они прилетали нечасто. Из каждого иногда получалось добыть столько, сколько не из каждой сотни рядовых гарпий удавалось достать.

Дарк сам удивился тому, насколько быстро обеспечил умения ядрами. Все поднял до сорокового уровня, а по некоторым позициям приличный запас остался, их некуда больше расходовать. Излишек можно продать, выбравшись в большой мир. Стоят не слишком дорого, зато спрос всегда велик, долго на аукционе не пролежат. А ему могут понадобиться высоколиквидные товары для стартового капитала.

Из приятного следует упомянуть пару неплохих вещичек для тридцатого и тридцать шестого уровней. Обе прилично усилили Дарка по мане, а для него там каждая единичка на вес золота.

Обеспечив себя ядрами, он решил распрощаться с гарпиями. Да, опыт за них капает прилично, но, увы, чересчур много времени уходит на сбор стаи. Дрова собрать, костры развести, дождаться, когда твари столпятся перед входом в штольню, слить… И так раз за разом.

Проще вернуться к хешелям. Опыта куда меньше, зато ни искать не надо, ни собирать. Носись себе от роя к рою и убивай, в одно мгновение собирая однотипный лут сразу с сотен тушек.

Милое дело.


За десяток хешелей не давали столько, сколько за одну рядовую гарпию. И на приличный лут из них рассчитывать тоже не приходилось. Зато и правда искать не надо, а сливались легко, всем роем в одну стрелу.

Дарк брал скоростью и количеством, а не качеством. Для него сейчас главное – закрыть второй круг перерождения. А там можно и о третьем подумать. Из очередного элитного хешеля удалось выбить новую запечатанную искру, так что он готов продвигаться дальше.

Рой за роем, до вечера, а затем с утра и дальше без остановок. Несмотря на все старания, в первый день Дарк успел пройти только пару ступеней следующего круга. А все из-за того, что на гарпий много времени потратил. Плюс столкнулся с неприятным моментом – свободный опыт не только перестал расти, его запасы начали таять. Чересчур много приходилось использовать, а магическая меткость при обнулении уже не могла покрыть возросшие расходы.

Но ничего страшного в этом пока что не видел. Если так и будет продолжать, израсходует около тридцати тысяч за весь круг, а в загашнике набралось уже больше полумиллиона. Да он с нуля восемь ступеней только на этом сумеет пройти, устроив хешелям отдых.

Но нет, жалко столько добра сливать. Слишком ценный ресурс, и может понадобиться дальше, на куда более сложных стадиях. Там Дарку придется выступать против таких мобов, по сравнению с которыми низкоуровневые элитники выглядят щенками. Игроки на них группами качаются, а ему придется выкручиваться в одиночку.

У него там одна надежда – на большой мир. Вырвется туда – и как следует пройдется по аукциону и торгашам. Приоденется прилично и не станет экономить на эффективных зельях и свитках.

Как-нибудь справится.

На второй день Дарк закрыл шесть ступеней.

Осталось две.

Ерунда.

А вот дальше с хешелями придется распрощаться. Если в начале ступеней еще можно трясти стариной, то под конец все, лавочку надо прикрывать. Дарку предстоит набирать опыт с нуля до шестидесятого. Плотно зависнув на столь мелких мобах, он рискует застрять на пару недель. Увы, но там идет огромная порезка, плюс прокачиваться надо гораздо больше.

Срочно требуются новые мобы. Для начала такие, из которых можно набить ядра уровнем от сорокового до шестидесятого. Ну а там и покачаться можно, уже не думая об умениях.

Где такие мобы водятся, Дарк не знает. Но его это незнание не беспокоит.

Как там говорил Древнее Зло – всегда есть намеки? Вот пусть и намекает. По условиям квеста, он помогать должен, а не просто кружить у костра в ночи.

Может, этот чересчур много о себе возомнивший моб и считает себя самым умным, но Дарк его топорные намеки читает как плакат с крупными надписями. Нет уж, отмалчиваться Злу не удастся, придется помогать всерьез. Пусть готовится выдавать «рыбные места».

Найдутся подходящие мобы. Обязательно найдутся. Не могут не найтись. Ведь вся Эртия целиком в распоряжении Дарка.

Ни одного конкурента здесь нет.

И в ближайшее время не предвидится.

Глава 8
Паршивая математика

Характеристики: +26

Уровень основной: 48+5

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 2

Общая репутация: 200

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +900

Ступеней третьего круга: 6


Да уж, как говорится, гладко было на бумаге…

Сидя у костерка, Дарк таращился на пламя, раз за разом прогоняя в голове неприятную математику последних дней.

Два первых круга перерождения закрыты. Он получил вожделенную прибавку к мане, что, разумеется, прекрасно само по себе. Но этим не ограничилось, ведь за такое полагаются и дополнительные бонусы: массовый подбор лута с толпы поверженных противников, бонусный уровень и еще одна точка воскрешения. Теперь после гибели он сможет выбирать одно место из трех, что напрочь исключает повторение истории со скелетом и непрерывной чередой убийств.

Да уж, неплохо приподнялся. Как бы там дальше ни обернулось дело, персонаж Дарка эти достижения уже не потеряет. Он уже только за счет них сумеет выбиваться из основной массы игроков.

У него на персонажа планы великие, и по этим планам ему как раз полагается выбиваться из толпы.

Использовав выбитую из элитника-хешеля искру обновления, Дарк открыл третий круг и поначалу начал бодро собирать ядра, поднимая умения и заодно слегка качаясь. Плюс с предыдущего круга кое-какой запас имелся, впрок набитый. Показалось, что процесс этот столь прост, что за день управится, после чего можно заняться исключительно качем. До очередного круга, разумеется. Спасибо Древнему Злу за помощь. Пусть он и ускользает всячески от прямых и ясных ответов, будто в три слоя мылом обмазанный, но кое-какую полезную информацию вытащить из него все же удается.

Хорошая информация. Полезная. Но, увы, Дарк добрался до уровня, где все недостатки его положения начали вставлять палки одновременно во все колеса прогресса.

Игра устроена так, что чем выше ты поднимаешься, тем сложнее становятся противники. Если новичок способен сотнями косить незатейливых мобов вроде хешелей, оставаясь безнаказанным, дальше такая малина сходит на нет. Плюс заявления Древнего Зла на тему полного отсутствия защиты от магии света, мягко говоря, не соответствовали действительности. У всех обитателей Экса реализовано так называемое общее сопротивление магическому воздействию любой природы и направленности. Оно не привязывается к какой-либо стихии и срабатывает почти на все, что не относится к физическому воздействию. Поэтому, чем сильнее моб тебе противостоит, тем больше маны приходится на него сливать. Даже с прибавкой от второго круга Дарку ее хронически не хватает. Он, жертвуя всеми прочими параметрами, экипировал вещи с бонусом на нее или на интеллект. И расовое умение расходует по откату, восполняя все шкалы. Но все равно быстро расходует досуха.

И если бы дело было только в нехватке… Слив все заряженные стрелы на очередную ораву мобов, Дарк регулярно сталкивался с неприятными сюрпризами в виде нашествия новой оравы. Увы, но стайные мобы всегда социальны, и если на низких уровнях это почти ничего не значит, дальше все становится куда интереснее. Уничтожив одного, далеко отбившегося от своих, рискуешь привлечь внимание всей округи. Не хватит маны, чтобы справиться со всеми желающими отомстить.

Даже один высокоуровневый противник, добравшийся до Дарка, способен натворить немало гадостей. Как правило, это самые сильные мобы в округе, у таких повышенный шанс пережить знакомство со смертоносным для них светом. Неудивительно, что у них нередко встречаются опасные умения, контролирующие и ослабляющие цель. Плюс персонаж, одетый во все, что предоставляет лишнюю ману, обделяет все прочие параметры, включая защиту. Вот и приходилось частенько летать на респ или хронически страдать от долгоиграющих дебафов.

В общем, не кач, а мука непрекращающаяся. Дарк умудрился пройти шесть ступеней за два дня кача и не сомневался, что завтра добьет третий круг до конца. У него даже запечатанная искра припасена для открытия следующего. Спасибо Эртии, здесь хватает никому не известных элитников, за которые и достижения подкидывают, и лут интересный попадается. Можно, не связываясь с трудными боссами, полностью пройти через все муки перерождения.

Вот только ста дней для этого явно недостаточно. Ведь чем выше круг, тем сильнее мобы. Скорость кача уже на невысоких уровнях серьезно упала, а дальше будет становиться все хуже и хуже. На последнем этапе Дарку придется выбирать противников с уровнями не меньше ста. Но лучше сто пятьдесят и выше, на таких он будет получать хороший опыт, а не обрезанный штрафами на разницу.

Вот только у него сейчас мобы даже шестидесятого уровня идут туговато. И часа не проходит, чтобы не улетел от них на респ. К тому же половину времени приходится просиживать без дела, ожидая восстановления маны. Не применяя магию, одним лишь физическим уроном, он не то что стаю не осилит, но и от одиночного моба-шестидесятника запросто сольется.

Не выдержав, снова заглянул в торговый раздел официального форума. В одну из «нубских» тем, где очередной наивный торговец пытался пристроить вещички для новичков. Не самые низовые, а для уровней от сорокового до шестидесятого. Они мало кому интересны, ведь игроки на этом этапе не задерживаются. К тому же проблем для тех, кто играют в группах, вообще не возникает, так что нет смысла тратиться на дорогие предметы. Однако это как раз тот интервал, где у Дарка наблюдаются повышенные сложности.

А групповой кач ему не светит.

Полный сет легкой брони из пяти предметов: шлем, кираса, наручи, поножи и укрепленный пояс.

В Эксе открыто десять градаций предметов. Самые низовые – без класса. К ним относятся, например, первые попавшиеся под руку палки, которыми можно отмахиваться от ничтожнейших мобов. Высшие вещи называются божественными, и там не только характеристики максимально возможные, там еще может набраться под два десятка полезнейших дополнительных свойств. Если предположить, что все они выпадут на ману, ее – для предмета на таких уровнях, прибавится пара тысяч единиц, если не больше.

Да у Дарка за весь второй круг, который поднимает именно ее, набралась всего лишь тысяча. А тут один-единственный, мало кому интересный шлем при удачном стечении бонусов способен дать в два раза больше. И это если говорить о низкоуровневых вещах. Те, которыми пользуются хайлевелы, прибавляют несравнимо больше.

Вот потому бонусы от перерождений мало кого способны заинтересовать.

Прорва работы – и слабенький результат.

Сеты, или, говоря проще – комплекты предметов, давали дополнительный бонус. Для его начисления требовалось собрать на себе или все вещи, или их часть. Но в последнем случае получишь лишь долю от максимально возможной прибавки, да и встречаются такие варианты нечасто. И еще один интересный момент: чем больше в сете предметов, тем, как правило, интереснее итоговый бонус.

В этом сете их пять. Экипировав все, игрок получит способность с высокой вероятностью сильно замедлять скорость цели при успешной атаке. Плюс сами вещи дают солиднейшую прибавку к ловкости, что прилично разгоняет регенерацию бодрости. Для лучника – прекрасное сочетание. Если не тормозить, противник вряд ли до тебя доберется. Ну а если это у него и получится, ты без труда разорвешь дистанцию, даже не запыхавшись при этом. Да, тут почти нет ничего полезного для мага, но раскачанных умений света Дарку и без того хватает, чтобы разделываться почти со всеми противниками за единственный выстрел. Он не нуждается в стандартных наборах ухищрений для «традиционных волшебников».

Скверно, что именно почти со всеми противниками работает, а не со всеми. Пережившие одну атаку создавали проблему, заставляя сливать на них прорву маны. Не говоря уже о том, что некоторые добегали до Дарка, и очень часто в таких случаях дело заканчивалось полетом на респ.

Эх, а ведь будь у Дарка такой сет, это могло бы решить добрую половину проблем! Комплект дает много возможностей: и противников контролировать позволяет, и попадания облегчает, и не позволяет легко убить владельца, если кто-то все-таки доберется до его шкуры. С контактными мобами вообще все прекрасно должно проходить. И мало того, можно попробовать заняться дистанционными противниками, с которыми сейчас та еще беда. Им ведь приближаться не надо, они издали отрабатывают, не позволяя засыпать их магией с безопасного для игрока расстояния. То древнее капище, которое сдал Древнее Зло, не понравилось именно из-за обилия скелетов-лучников. Если хоть один-два выживали после первого выстрела, они тут же метко и больно отвечали, снося всю полоску жизни за секунды.

А ведь какое прекрасное место… И ядер падает много, и мобы поголовно уязвимы против необычной магии Дарка. Рельеф там такой, что им приходится тесниться в узких местах, где до полусотни скелетов получается накрывать одной стрелой, заряженной Световым шквалом. А ведь у них уровни – от сорок пятого до шестьдесят третьего. А может, есть у кого и побольше, ведь кто знает, что творится в глубине капища.

И еще один плюс: по окраинам хватает усиленных экземпляров, а за них и опыта больше, и трофеи лучше. Если дальше такая тенденция сохранится, это место можно считать раем.

Но, увы, пробраться туда не получилось: на окраинах чересчур много противников, в том числе и очень опасных. Такие сольют в один выстрел.

Да и остальные недалеко от них отстают.

А ведь лакомый сет далеко не божественный, всего лишь раритетный. Это седьмая позиция, если считать снизу. Тоже прилично, но до максимума далековато. Однако, например, на двухсотом уровне за похожие запрашивали несколько тысяч в игровой валюте. Что на официальном рынке, что на черном, она сейчас идет приблизительно один к одному в недешевой европейской валюте. Приблизительно столько Дарк получил за тот самый бой на арене, в результате которого заработал неслабый шок синта, а затем попался Киму. Стоит учесть, что та схватка была уникальной по награде. Обычно он в лучшем случае получал десятую часть такой суммы. Если учесть то, что после каждого боя от трех дней до пары недель приходилось отлеживаться, приводя мозги в порядок, доход выходил далеко не впечатляющим.

Ну да выбор у человека в положении Дарка невелик. Вот и приходилось хвататься за любые варианты, включая самые неприятные.

Форумный торговец за свой сет просит всего лишь две с половиной тысячи монет. И, по мнению Дарка, этот начинающий барыга быстрее локти свои изгрызет, чем увидит деньги. Похожий набор вещей, но без сетового комплекта, можно найти, не выходя из игры, по цене раза в четыре дешевле. А если повезет, среди них еще и неплохая легендарка окажется, что классом на ступеньку выше раритетов. Но мало кто даже с таким вариантом станет связываться. Зачем вкладываться ради недели-другой неспешной игры, если и в том, что дают по квестам и падает из мобов, можно спокойно побегать. Разве что найдется кто-то зажиточный и при этом старающийся выжать каждую каплю комфорта из игрового процесса.

Девяносто девять процентов игроков довольствуются тем, что получают другими путями. На тех же квестах до сотого уровня и выше можно очень даже приличные вещицы зарабатывать, не особо при этом напрягаясь. Недостающее добирают из лута или покупают предметы улучшенного и отличного класса. Стоят они гроши, можно неплохо приодеться, не потратив и полусотни монет. Да, в такой амуниции сильные мобы становятся проблемой, но это только в тех случаях, когда люди качаются в одиночку.

Но это многопользовательская игра. Нет смысла стараться выносить в одно рыло все живое. Игроки объединяются в группы, и все становится просто.

Вот только Дарку о группе даже помечтать нельзя. Ну разве что Древнее Зло как-то в нее затащить. Бывают же смешанные отряды из НПС и игроков, на форуме неоднократно попадались упоминания о такой возможности.

Но с выставленным на форуме сетом он смог бы и сам по себе отрядом быть. Наверное, уровня до восьмидесятого получится качаться без заминок. А там придется переодеться во что-нибудь другое, не менее эффективное и не смертельно дорогое. Играй Дарк на нормальной локации – без проблем, там он в любой момент мог бы зайти на аукцион или посетить одного из неисчислимого множества торговцев: как игроков, так и НПС. Скинуть задешево старые шмотки, купить подороже новые.

И снова в бой.

Но, увы, коммерческие пути полностью перекрыты. Остается лут и то, что своими руками изготовляет. Но самостоятельно он еще ни разу не скрафтил предмета классом выше улучшенного. А это банальная вещица, четвертая из десяти по ценности. Да он из обычных мобов выбил таких уже не меньше четырех сотен. Плюс несколько десятков отличного и даже пара редкого класса. Из элитников и одного босса достались призы получше: восемь раритеток, полтора десятка редких и две легендарки, которые, к сожалению, не вписываются в специализацию Дарка и его стиль игры.

В принципе по количеству хватит, чтобы приодеться. На персонажа не получится цеплять все что угодно, да еще и в неограниченных количествах. Если он нулевой, с нерасширенным лимитом, максимум можно экипировать шестнадцать вещей: «голову» (шлем или его заменитель), «тело» (кираса, кольчуга, рубаха, мантия и прочее в таком духе), «ноги» (поножи, штаны, юбка и даже ножные подвязки или специальные браслеты), «ступни» (все виды обуви), «руки» (наручи, латные перчатки, кастетные перчатки – все парное. И браслеты. Причем браслеты экипируются отдельно и считаются как один или два предмета – в зависимости от того, сколько наденешь; пара им не требуется), пальцы (кольца, перстни, печатки: на нулевом уровне можно надеть два, на пятом – уже четыре. Дальше лимит расширяется уже не автоматически, придется поработать на неписей, что Дарк сделать не может), амулет (ожерелье, цепь – словом, все, что на шею цепляется), идол (обычно это фигурка, размещаемая в инвентаре). Плюс одна активная сумка или подсумок, одна вспомогательная заплечная сумка или рюкзак.

Ну и само собой – оружие. Куда же без него. Одноручное, двуручное, парное или еще какое-нибудь – без разницы. Чем бы ты ни наносил удар, это считается одним предметом, а не двумя или больше. У специализированных персонажей-танков может появиться умение, добавляющее слот щита, что прилично увеличивает возможное количество бонусов.

В случае, если для атаки используются щит или различные части доспехов, это не считается оружием. И урон там, как правило, невелик. Исключения – особые умения боевых классов, где иногда приходится применять специальные приемы, для которых не используются руки и то, что в них сжимаешь.

У Дарка скопилось немало добротного барахла. В разы больше шестнадцати предметов. Но, увы, количество – это еще не все. Нужно, если можно так выразиться, – качество.

Вот что толку ему от тринадцати прекрасных колец, если среди них только одно с солидной прибивкой на ману, а все прочие пусть и добавляют полезные навыки и характеристики, но особо при этом персонажа не усиливают?

Или зачем ему два раритетных шлема? Один из них даже сетовый, но он не менее бесполезный, чем первый. А все потому, что оба являются частями тяжелого доспеха. Такие очень полезны для танков, а вот для магов и лучников – смерть. Снижают меткость и дальность стрельбы, а также скорость обращения с луком, пращой, арбалетом и прочим метательным вооружением. Также сильно режется скорость каста заклинаний и самое главное – капитально замедляется обычная скорость.

Танку быстро носиться не надо. Его задача – стоять в гуще мобов или перед боссом и раздавать противникам удары, то и дело применяя на них классовые умения, не позволяющие сменить цель. Пока он держит противников на себе, дамагеры разбирают их одного за другим, не подвергая свои нежные шкурки лишнему риску.

И такая же печаль со всем прочим ценным имуществом. Дарк и на треть нормально одеться не может, ему не из чего выбрать комплект, подходящий именно для его стиля игры.

А изменить стиль не получится. Если отказаться от стрел, заряженных светом, что останется?

Да ничего. Голый нуб без набора нормальных умений, которые обычные игроки получают после десятого уровня. В одиночку такому бедолаге разве что на хешелях качаться.

Жалкое зрелище.

Можно, конечно, попытаться выкрутиться за счет местных ресурсов. Например – устроить целенаправленную охоту на элитников. Или даже простеньких боссов попробовать валить из лука, не то крафт бомб съест все время. Крутых мобов пятидесятого-шестидесятого уровней Дарк завалить в состоянии. Останется при этом без маны и залитым эликсирами от макушки до пяток, но справится – если не с первой попытки, так со второй или третьей. Но сколько их надо наколотить, чтобы обеспечить себя полным набором приличных вещей? По очень предварительным раскладам выходит, что минимум десятка четыре.

А то и все пять или шесть – это гораздо ближе к реальности.

С учетом переходов, поисков, самого процесса охоты и ожидания респа мобов на одного элитника может уйти несколько часов. Сорок штук – это в лучшем случае около недели времени. Причем с полностью непредсказуемым результатом.

Шестьдесят штук – это, округленно, десять дней.

Дарку может повезти, а может и выпасть куча ненужных ему низкоуровневых предметов, которые впоследствии даже продать нормально не получится. Большая часть таких вещей тупо идет на разборку, потому как полученные из них материалы стоят дороже самого изделия. На них качаются начинающие крафтеры, это один из основных источников получения сырья для доведения мастерства до высот, где начнешь создавать что-то полезное, отдавая игрокам с прибылью, а не в убыток.

Ну да ладно, предположим, Дарк выделит неделю или даже десяток дней из отведенного квестом сотенного срока и сумеет за это время добротно себя приодеть. Но разве лишь одежда и оружие тормозят прогресс?

Нет. Далеко не одни.

В числе основных тормозов – ядра. Приходится выбирать мобов, из которых они сыплются в приличных количествах. И косить именно их сотнями и тысячами, даже если это неудобно для получения опыта.

Дело в том, что Древнее Зло почти с ходу сдал лучшее, по его мнению, место для кача. Для кача, который подходит именно Дарку. Есть неподалеку от того места, где он впервые появился в Эртии, крошечная по площади локация с многообещающим названием Яма страданий.

Это и правда яма, и страданий в ней на всех хватит. По легенде, какие-то древние экспериментаторы что-то здесь начудили, и в земле образовался глубокий провал с гладкими, почти вертикальными стенами из породы, похожей на стекло: полупрозрачная, темных оттенков зеленого, синего и желтого, со скользкой поверхностью, без трещин и неровностей. Эдакая плавно сужающаяся воронка глубиной около трех километров. С высоты дно не разглядеть, мешает туманная дымка, не рассеивающаяся внизу даже в полдень. Но и так прекрасно видно, что катиться придется долго и без остановок. Там ведь ни выступов нет, ни зацепиться не за что.

Но если возникнет непреодолимое желание узнать, что же располагается внизу, со спуском проблем не возникнет, несмотря на отсутствие лестницы. Надо просто зажмуриться и, борясь со страхом высоты, сделать шаг в бездну. А дальше ты в один миг оказываешься на дне провала. И это именно перемещение, а не ускоренное падение: жив-здоров и все кости целы. Какая-то нуль-пространственная аномалия, завязанная на диковинные свойства этой локации.

Как выглядит местность внизу, Дарк уже знает. Не удержался, спустился и проверил. На первый взгляд – ничего особенного. Идеальный круг меж идеально отполированных скальных стен. Вечно сумрачный из-за тумана, но видимость неплохая. Похоже на одну из арен, где ему однажды довелось поучаствовать в виртуальном поединке, только освещение хуже.

Ну да, это тоже можно назвать ареной. И не только за оформление.

Яма страданий – пустынная локация. В ней вообще ничего нет, только камни и песок под ногами да будто вылизанные скалы, на которые не сумеет взобраться даже игрок с рекордно прокачанным скалолазанием.

Но пустынной она остается ровно до того момента, когда ты делаешь шаг в бездну. Это событие запускает механизм, превращающий Яму страданий в идеальное место для тех, кто хотят очень быстро прокачаться.

Дарк тогда меньше секунды любовался скалами да камнями под ногами. А дальше почувствовал укол выше колена. Посмотрел вниз и увидел жирную мышь, которая, подпрыгнув, будто миниатюрный кенгуру, вновь достала выше голенища сапога, прокусив штанину.

Убил ее, получив жалкую единичку опыта. Как за обычную лягушку, коих в свое время изничтожил немало. Но тут же из ниоткуда появилась следующая мышь и тоже начала атаковать.

Убил и эту, после чего все повторилось.

И так снова и снова.

Урон от этих грызунов выходил смехотворный – всего-то по одному хит-пойнту отнималось. Это даже в плюс, потому что к мане, наоборот, капала единичка. Такие вот загадочные мобики, вредящие одной шкале, но заполняющие другую. Для Дарка – выгодно, ведь он может сам себя лечить за счет магической энергии. Однако – неприятно. Укусы пусть и слабенькие, но все равно болезненные.

Раздражают.

Потому устроил грызунам небольшую войну. Но, увы, победить не получилось, как ни старался. Они, похоже, бесконечно появляться могут. Изничтожив одного, Дарк тут же подвергался нападкам следующего. И даже понять не мог, откуда берется эта неугомонная мелюзга.

Будто из воздуха рождаются.

Около минуты отбивался от мышей, а затем стало не до них. Участок стены слева от Дарка заколыхался и подернулся красноватым туманом. А потом из марева начали валить мобы. Десятки и сотни мобов. Уровень у них был одинаково смехотворный – первый. Неудивительно, что победить их получилось, что называется, одной левой.

Но прошло с минуту, и показалась новая орава. Примерно столько же – около трех сотен. Отличались внешним обликом и тем, что уровень у всех уже не первый, а второй.

Дальше пришла очередь третьего, потом четвертого.

Поначалу умирали они легко, всей толпой с одной массовой плюхи. Не надо было даже много маны сливать, хватало пары-тройки процентов от максимального запаса. Целая куча тушек образовалась, а они все шли и шли, грозя завалить своими телами всю площадь арены.

Дарку не улыбалось по останкам ходить, да и хотелось узнать, что из них можно добыть. Потому не поленился облутать образовавшуюся кучу массовым сбором лута. Но, увы, почти все тушки оказались пустыми. Из трофеев досталось лишь несколько потусторонних костей – почти бросовый алхимический ингредиент, на таком много не заработаешь, даже если десяток сумок заполнишь. Порядочные игроки и нагибаться за столь откровенным мусором брезгуют.

На сбор лута потребовалось не больше десяти секунд. А дальше стена заколыхалась в новом месте, и продолжили валить мобы, волна за волной. Он все так же сливал и сливал их, время от времени в коротких паузах проверяя лут, который раз за разом оказывался таким же никчемным.

На двадцать шестой волне подошла очередь нового потока. Эти оказались и злее, и сильнее. Дарку впервые снесли часть шкалы здоровья. Нет, ни один до него не сумел добежать, но все дело в том, что часть новых противников умела летать. Омерзительные твари, похожие на помесь нетопырей с самыми жуткими исчадиями ада. Почти все быстро попали под удары массовой магии, но оставшиеся кружили над головой.

Пернатых гадов и при запуске локации хватало, пусть и размерами поменьше. Но те осыпали исключительно короткодействующими дебафами, а эти начали по чуть-чуть щипать хит-пойнты.

Ну да не страшно. Маны еще хватало, в том числе и на самолечение.

Всех крылатых Дарк слить не успел: повалил новый поток. Эти оказались предсказуемо сильнее, но тоже ничего особенного из себя не представляли. И впервые за все время из завала тушек выпало что-то приличное – малый модификатор сущности.

Дарк продержался в Яме страданий около тридцати пяти минут. Слился на шестой волне. Он вполне успешно валил и этих мобов, но, увы, и мана закончилась, и запас заряженных светом стрел.

Ману в теории можно восполнить расовым умением, сделав это в паузах между мобами или под эликсиром неуязвимости. Но Дарку требуется шестьдесят секунд покоя, а столько выгадать не получится: не успевает пеших противников раскладывать, не говоря уже о летающих. Да и мыши не угомонились, кусают и кусают.

Под действием расового умения их укусы по болевым эффектам превзойдут укусы крокодилов.

Ну а если как-нибудь и выкрутится, заполнит шкалу маны – что дальше? Кулаки светом заряжать, что ли? Контактное оружие прихватить не догадался.

Стрелы, которые Дарк использовал в конце, били слабенько. Только физическим уроном по одиночной цели, а не массовой магией. Световой шквал держится на предмете как раз сорок минут, после чего заряд пропадает бесследно. Восстановить его можно за секунды, да только не с чего, ведь шкала маны опустошена.

За, грубо говоря, полчаса Дарк очень неслабо приподнялся. Лута почти нет, ну да он сюда не за ним спускался, а именно за качем. Пока мана не слилась, прогресс мчался, как на атомных дрожжах.

А ведь это были только начальные волны. Чем дальше, тем сильнее и многочисленнее становятся противники. Рано или поздно подступает неизбежный момент, когда они значительно перерастают персонажа или группу персонажей. И тогда – неизбежный слив.

Но жаловаться на посмертную трату крох опыта не приходится. Если хорошенько подготовиться и не глупить, то заработать можно столько, что хоть сто раз погибни, но заработанное за этот кач компенсирует все потери с лихвой.

Подготовка включает в себя сбор полноценного отряда, грамотный подбор амуниции и обеспечение качественными расходными материалами: зельями и эликсирами, усиливающими и защищающими персонажа, восстанавливающими ему бодрость, жизнь и ману; свитками, способными поднять павшего товарища и помочь со многими другими проблемами; лучшими стрелами и прочими метательными расходниками. Плюс бафы, плюс лечение от игроков соответствующих специализаций, плюс распределение ролей, где танки держат на себе волны, а слабо защищенные дамагеры без помех разделывают одну еще до появления другой.

Из всего этого списка Дарк разве что зелья и эликсиры обеспечить в состоянии. Причем почти все приходится изготавливать самостоятельно, а так как ремесло у него развито слабо, результаты не блещут роскошью. Если он за час выпьет десять убогих склянок ради пополнения маны, персонаж приблизится к опасной грани, за которой последует передозировка. А за нее такие дебафы могут начислить, что превратишься в инвалида, которого только что вылупившийся цыпленок отделает до смерти, не напрягаясь.

Среди трофеев изредка встречались зелья классом повыше. Там одна склянка заменяла весь десяток самодельных, а то и побольше бонусов давала. К сожалению, столь лакомая добыча попадала в руки не часто. Нечего и мечтать обеспечить себе комфортный кач за счет нее.

А ведь в открытом мире Дарк сможет за гроши приобретать лучшие эликсиры для низкоуровневых игроков. Спрос на них невелик по тем же причинам, потому мастера готовы отдавать их по ценам, не окупающим и десятой части затраченных ингредиентов. Ну а куда деваться, ведь прокачка крафта до тех высот, где от него начинает идти прибыль, подразумевает перевод огромного количества низового сырья. Пусть оно, как правило, недорогое, но количество впечатляет.

И потому больно бьет по карману.

Дарк за гроши сможет набить сумку склянками, которые и дебафы снимут, и вылечат, и усилят как персонажа, так и его оружие. Плюс эффекты от зелий могут суммироваться с эффектами от дорогой еды и свитков. Если вдумчиво подойти к вопросу, можно из игрока пятидесятого уровня сделать бойца, почти ни в чем не уступающего игроку с семьдесят пятым.

И вечный вопрос с ядрами тоже легко решается с помощью торговцев. Не передаются они только на самых низких уровнях, через которые Дарк давно перескочил, вместе с багажом начальных умений. А дальше их можно спокойно покупать и передавать, никаких запретов нет.

Кучу времени сэкономит. Заберется в Яму страданий и станет в ней качаться сутками, с перерывами только на еду и сон. Мобы там с каждой волной становятся все сильнее и сильнее, можно все уровни приподнять по много раз, быстро закрыв десять кругов перерождения. У него ведь еще и бонусы от перерождений при этом будут накапливаться, усиливая персонажа и облегчая прогресс. Мана уже прибавлена, как и бодрость, теперь вот потихоньку прирастают хит-пойнты.

Но, увы, о всех этих возможностях можно лишь мечтать. Дарк отрезан от мира, освоенного игроками. Ни покупать, ни продавать не может.

А очень хочется.

И даже более того – очень нужно.

Причем срочно.


– Зло, посмотри, что у меня есть.

Дарк вытащил из сумки свернутый в трубочку желтоватый пергаментный лист, добротно залитый сургучом и перевитый бесцветным шелковым шнурком.


Свиток телепорта. Одноразовый предмет. Требования к уровню: 68.


Сгусток тьмы на миг сверкнул краснотой глаз, после чего насмешливо спросил:

– Это что? Туалетная бумага для нубов?

– Очень смешно. Долго шутку придумывал? Я ведь серьезно. Зло, мне не так много осталось, чтобы закрыть третий круг. А потом восемь уровней поднять – и можно отсюда улетать.

– А как же я? Без тебя мне тут сплошная тоска останется. Даже поиздеваться не над кем.

– Я ненадолго, в тот же день вернусь. У меня все продумано.

– Ну да, продумано у него, конечно. Я изо всех сил пытаюсь не лопнуть от смеха, выслушивая твои новые бредни.

– Это не бредни. Говорю же, я все просчитал. Если и дальше качаться так, как качаюсь, за сто дней мне никак не успеть закрыть все десять кругов. Но это решаемо. Надо просто добраться до торговцев или аукциона. А дальше все просто: наберу нормальных вещей, склянок, свитков. Ядра на прокачку умений тоже возьму, чтобы не отвлекаться на них.

– Ага. Я тебя понял. Ты решил прибарахлиться, стать красивым и мощным. Предсказуемое желание, ведь настолько смехотворная личность просто обязана о таком мечтать.

– По мне – нормальный план, – стоял на своем Дарк. – Смеяться ты можешь сколько угодно, а вот придраться тебе не к чему.

– С чего ты взял, что я должен придираться к твоему смешному пустословию?! – возмутился Древнее Зло.

– А с чего ты взял, что это пустословие? Я и правда быстро доберусь до шестьдесят восьмого. Завтра не успею, а послезавтра – запросто. У меня есть несколько хороших эликсиров, пущу их в дело на последних волнах – и быстро справлюсь.

– Ну в это я охотно верю. Ты, как и все неразумные создания, очень любишь работать. Лень – удел тех, кто умом не обижен.

– Тебе есть что сказать или так и будешь просто ржать? – спросил Дарк.

– Я не конь, чтобы ржать. Всегда есть что сказать. Ты ведь так смешон в своей уверенности, что все предусмотрел.

– Ну а что не так? Приведи пример: что я не учел?

– Пример тебе надо? Ну хорошо, будет тебе пример. Давай самый простой приведу, ведь сложности с тобой несовместимы. Вот подумал ли ты, глупый смертный, чем станешь расплачиваться с этими самыми торговцами или на аукционе? Хотя извини за вопрос. Ты и умение думать – понятия несовместимые.

– У меня есть монеты, – заявил Дарк. – И золотые, и серебряные, и бронзовые. Я много насобирал, они часто попадаются в городских зомби и скелетах.

– Ну надо же. Ты, оказывается, не просто нуб, ты у нас нуб при больших деньгах. Все самые толстые девочки теперь будут твои. А ты эти монеты не догадался рассмотреть? Впрочем, извини меня за очередной риторический вопрос. Конечно же не догадался.

– И что не так с этими монетами? – напрягся Дарк, осознав, что без причины Древнее Зло о таком спрашивать не станет.

Тут и правда какой-то подвох.

– Да все с ними так, – ответил Зло. – Прекрасные монеты. Даже очень прекрасные. Но вот возьмем историю Земли, которую ты все равно не знаешь, но общие принципы хоть немного понимать обязан. И в ней мы возьмем какую-нибудь страну, которой уже давно нет. Вот ты заходишь в обычный магазин с мешком денег этой исчезнувшей страны. И хочешь приобрести какой-то дорогой товар, расплатившись монетами из мешка. Тебе рассказать, что дальше будет, или сам попробуешь додуматься?

– Но эти монеты все равно что-то стоят, – неуверенно сказал Дарк.

– Ну да, может, и стоят, – охотно согласился Древнее Зло. – У коллекционеров каких-нибудь старые медные блестяшки в цене, а золотые и серебряные берут ювелиры. Немного, конечно, возьмут, да и на хорошую цену не рассчитывай. Экс – древний мир. Тут, где ни копни, везде что-то найдешь. Всяких старых монет тут хватает, сильно на них не развернешься. Лучше уж модификаторы продавай, на них вечный спрос. Считай, те же деньги, потому что быстро забирают, если с ценой не наглеешь.

– Да, точно, у меня их уже прилично скопилось, – приободрился Дарк. – И еще у меня есть куча потрохов хешелей и ральдинш. Я проверял, нигде таких мобов больше нет. Алхимики за них очень дорого заплатят, чтобы первыми открыть новые зелья.

– Не каждый алхимик настолько глуп, – заявил Древнее Зло. – Откуда им знать, что ты перед продажей не экспериментировал с новым сырьем, взяв себе самое полезное? Для начала проверят базы алхимии. Поищут, нет ли зелий с таким исходным сырьем. Так что с ходу разбирать вряд ли станут.

– У меня еще есть драгоценные камни и слитки редких металлов. Плюс несколько дорогих именных вещей. Мастера за такие неплохо платят, даже за низкоуровневые. При разборке за них неплохой опыт капает, плюс ценные ингредиенты получаются. Зло, я там нищим и голым не останусь. Мне лишь бы туда добраться.

– Ну да, не стану спорить, деньги ты найдешь. Но я ведь не об этом.

– А о чем тогда? – не понял Дарк.

– Деньги придется искать. Причем ты окажешься в тех краях, где уже побывал. И люди, с которыми ты не хочешь встречаться, знают в точности до шага, где именно ты можешь появиться. Это я к тому, что ты, в силу своего скудоумия, позабыл, что тебя разыскивают. И у тех, кто занимаются розысками, очень нехорошие намерения. Неужто так по ним соскучился?

Дарк покачал головой:

– Нет, Зло, по ним я точно скучать не стану. Говорю же, у меня все рассчитано. Я не помню, как попал в башню к Пауку. Но на моей карте обозначен путь от места, где я появился в игре, до этой самой башни. Насколько я выяснил, мой персонаж стартовал в маленьком городке. Менее десяти тысяч жителей, ничем не примечательный, скучная провинция одной из самых цивилизованных стран. И рядом с городком стоит частный замок, скорее всего, клановый. Меня провезли по маршруту длиной больше двух километров. По городской улице, через ворота, потом через мост, потом через лес и поле. А за полем замок, там мой путь и закончился. Узнать подробности о том, что там за локация, я не смог. Но, судя по всему, там нигде поблизости нет ничего особенного. Небогатая и мало кому интересная провинция. На этой дороге вряд ли шляются толпы игроков. А если и так, я выберу время, когда большая часть спит. Если Ким и догадается следить за этой местностью, он не сможет поставить по наблюдателю через каждые несколько метров. Тогда ведь придется сотни людей привлекать, чтобы следили непрерывно, сменяя друг друга. Это нереально.

– А почему ты решил, что это для Кима нереально?

Дарк пожал плечами:

– Я о таком никогда не слышал. Конечно, он ненормальный и у него большие возможности, но держать под контролем всю местность, по которой меня провезли, – это уже похлеще любой паранойи. Они ведь даже вряд ли запомнили, по какой именно дороге меня таскали. Там в городе запутанная планировка, почти лабиринт. Плюс в стене целых шесть ворот, к замку быстро можно попасть через парочку из них. Попробуй вспомни, где именно это было. Улиц и переулков много, они сильно запутаны, их телега, или что они там использовали, где угодно могла проехать. Нет, Зло, нереально за всем присматривать. Да я и не думал в этот город идти. Зачем так рисковать, если до соседнего недалеко. За полдня быстрым шагом доберусь и все дела успею сделать. У меня все продумано, даже список составил, что искать в первую очередь, что во вторую, а что можно не искать, но прихватить, если на глаза попадется.

Зло печально вздохнул:

– Да все кладбища мира переполнены жалкими останками тех, кто заявляли, что у них все продумано. Сколько вас, безмозглых, жизнь ни учит, а ничего не меняется…

Глава 9
«Скучные» земли

Характеристики: +26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 300

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


Распечатанный свиток тут же рассыпался прахом, а перед глазами зажегся никогда прежде не виданный интерфейс перехода. Долго в нем разбираться не пришлось, все продумано до мелочей и потому понятно интуитивно.

Система дважды переспросила, правда ли Дарк хочет переместиться именно в это место. И даже намекнула, что быстрые способы перемещения в Эксе по карману далеко не всем из-за высокой цены. Если ошибешься с пунктом назначения, потеряешь кучу денег, которые никто тебе не вернет.

Но Дарк был непреклонен. Да, он хочет попасть именно сюда: на ночную дорогу, петляющую посреди темного леса.

Ну что же, желание клиента – закон.


Вы использовали свиток телепорта. Вы покинули локацию Окрестности Омэртиса. Вы находитесь в локации Ясеневый лес в окрестностях Тикротса. Очень может быть, что это самые скучные земли во всей вселенной. Некогда дремучая чаща, скудеющая год от года из-за жадности крестьян, которые любят вырубать деревья ради нового клочка пашни. Опасайтесь местных зверей, особенно волков. Они злы на людей и прочих разумных созданий, из-за которых постепенно теряют свой дом. Но если вы сильны и храбры, вам не стоит из-за них беспокоиться. Но советуем поискать земли поинтереснее, или вы рискуете умереть здесь от скуки.


Первый переход при помощи телепортации запомнился смутно. Тот самый, совершенный при помощи системного аварийщика. Увы, Дарк тогда пребывал не в самом лучшем состоянии. Но, похоже, второй ничем от него не отличается. Такой же мгновенный и без каких-либо красочных эффектов. Просто вместо привычных запахов рощ и лугов, что окружали мертвый город, повеяло совершенно иным: сырой и прохладный воздух, пахнущий грибами и чем-то незнакомым, но, скорее всего, имеющим отношение к травам или ароматным кустарникам. Ну а под ногами вместо податливой почвы оказался твердый камень или земля, утрамбованная до состояния застывшего бетона.

Дарк выбрал самое темное время суток, но, увы, говорить о непроницаемом мраке не приходится. Ночь только в Эртии почти всегда пасмурная, с низкой облачностью, а здесь небеса чистейшие, звезды сверкают во всей красе.

И ладно звезды – луна почти полная и стоит высоко, чуть ли не в зените. Так что Дарк, проворно оглядевшись, без труда определил, что карта не соврала. Он действительно находится на дороге, с обеих сторон стиснутой стенами из деревьев. И вон там, под их сенью, мрак и правда непроницаемый, где нос свой не увидишь.

Но он, не колеблясь, метнулся именно в лес. С треском продрался через кусты, защищая лицо от ветвей; упал, запнувшись о гнилой ствол завалившегося дерева; врезался в высокий пень, в отместку обсыпавший трухой; и едва не накололся глазом на коварно выставленный сук. Но все эти неудобства и опасности Дарка не остановили, он упрямо забирался все глубже и глубже в чащу.

Там он еще не был, и людям Кима об этом известно. Может, они и патрулируют дорогу, но в лесу им делать совершенно нечего.

Впереди посветлело, и Дарк выбрался на небольшую круглую полянку, окруженную все теми же непроницаемо темными дебрями. Всего на полкилометра от дороги удалился, но это достаточно, чтобы позволить себе перевести дух. Ночной лес и нервная обстановка слегка потрепали Дарка. Да и пора бы определиться, куда именно его занесло. Он ведь в эту сторону метнулся вслепую, лишь бы побыстрее убраться с дороги. Но у него есть конкретная цель, следовать надо именно к ней, а не переть наобум, наматывая на себя паутину и пересчитывая лбом деревья.

Тяжело дыша, полез в интерфейс карты, но замер, уставившись в сообщение, окрашенное в тревожно красный цвет.


Рядом с вами находится скрытое существо.


Все же Дарку сказочно повезло наткнуться именно на Древнее Зло. Недоработанная сущность и потому действующая нестандартно. Другому неписю вряд ли вообще стукнет в голову идея завести разговор, который случился между ними день назад.

Дарк тогда был полон энтузиазма, и все наезды от Древнего Зла игнорировал. Однако в душу запали его опасения по поводу действий Кима и его людей. Вот потому и умчался в лес сразу после переноса.

И еще Дарк подстраховался от некоторых крайне маловероятных, но все же возможных ситуаций. Как раз с этой целью положил в инвентарь эликсир обнаружения тайного. Выбил эту склянку с одного из элитников. Помогает при поисках тайников и ловушек.

И еще в некоторых ситуациях может выручить.

Выхватив склянку, Дарк одним движением пальца привычно сбил пробку и опрокинул содержимое в рот. Зелье высокоуровневое, за его использование нубскому персонажу штрафы начисляются. Но основное свойство должно сработать, пусть даже в ослабленном виде.

Крутанувшись на пятке, Дарк замер, потрясенно уставившись на возникшего из ниоткуда низкорослого неприметного мужчину средних лет, облаченного в одеяние ниндзя, как их представляют киношники. Разве что лицо открыто почти полностью, ну а так – полный комплект. Даже изогнутый меч за спиной присутствует.

Невидимка, поняв, что его обнаружили, тоже удивился, о чем тут же озадаченно сообщил:

– Нуб, у тебя что, наблюдательность выше сотки? Ты как меня видишь?

– Зелье обнаружения тайного выпил, – на автопилоте брякнул Дарк.

– Хорошее зелье перевел, наверное, дорогое, – понимающе кивнул незнакомец и противно засмеялся.

Дарк, отстраняясь, злобно спросил:

– Чего ржешь?!

– Да так. Ничего. Ты смешной. Такой тупой. Знаешь, сколько тебя тут караулили? А попался ты именно мне, с первого раза. Удачно получилось.

– Камнем получишь, – угрожающе прошипел Дарк, и правда показывая зажатый в левой руке камень.

– Камнем?.. – сквозь смех выдохнул невидимка. – Не, ну ты меня реально напугал.

Дарк без замаха бросил камнем и легко попал. А почему бы не попасть, если до цели и двух метров не будет.

Камень, ударив в грудь, затянутую серой тканью, на миг вспыхнул ослепительно-белым, после чего смех затих, а тело незваного собеседника рухнуло в траву.


Внимание! Личная победа! Самый Честный Парень убит! Игрок. Раса – гибридная: человек и темный эльф. Сторона конфликта – нет данных. Уровень – 107. Внимание! Игрок был застигнут в момент совершения противоправных действий! Его поведение приравнивается к акту прямой агрессии! За победу над агрессивным игроком вам не начисляются репутационные штрафы.


Внимание! Это ваша первая победа над игроком! Бонус – плюс один уровень к любому навыку.


Внимание! Вы убили игрока, уровень которого выше вашего уровня на 39. Поздравляем! Достойная победа! Бонус – 250 единиц свободного опыта.


Внимание! Вы впервые покарали вора! Бонус – плюс один к наблюдательности. Наблюдательность вам пригодится при разоблачении новых преступников.


Вот так. Сто седьмой уровень слился в одну секунду, от слабенького броска небольшим камнем. И правда чудесная победа.

Если, конечно, не учитывать то, что Дарк прорву маны слил, заряжая этот булыжник светом. Этой магии все равно где накапливаться: что стрела, что гранита кусок. Камень ведь тоже считается оружием, в том числе и метательным. Не зря ведь в его свойствах указывают величину наносимого урона.

Ладно, это мысли неуместные. Сейчас о другом думать надо.

О том, как бы отсюда свалить побыстрее.

Дарк открыл главное меню и уставился на мигающую иконку с изображением персонажа и слотов для экипированных предметов. Мигание здесь не для красоты, а для обозначения статуса. Если ты подвергся нападению или сам кого-то атаковал, игра включает агрессивный статус. В зависимости от разных условий он может провисеть после окончания боя до пяти минут. Но сейчас не та ситуация, сейчас все должно пройти по минимуму: молниеносная схватка с одной-единственной атакой не должна озадачить игру до такой степени, что она сочтет участника великим агрессором.

Давай же. Прекращай мигать. Ведь пока это мелькание не утихнет, свитки телепорта использовать нельзя.

А очень надо.

Причем срочно.

Все планы пошли псу под хвост. Теперь не будет ни аукциона, ни торговцев, ни с блеском выполненных мудреных квестов. Но обо всем этом Дарк станет думать лишь после того, как унесет отсюда ноги.

Пора назад, в благодатную Эртию. Где всегда тихо и спокойно. Где из собеседников лишь Древнее Зло, со своим уже изрядно поднадоевшим однообразным лексиконом.

И где возле тебя не возникают из ниоткуда нехорошие личности.

Домой. Быстрее домой! Давай же заканчивай мигать!!!

В той стороне, где протягивалась дорога, сверкнула яркая вспышка, и в небо начало быстро подниматься что-то похожее на осветительную ракету. Разумеется, это не ракета, а какая-то магия. Нет таких ракет, которые светят как связка корабельных прожекторов.

Еще вспышка и еще, и вот уже в небеса устремляются новые источники освещения. Даже здесь, в сотнях метров, мрак рассеялся до такой степени, что можно без опаски бежать по самой густой чаще, не опасаясь серьезно травмироваться.

Этим Дарк и занялся.

Побежал.

Просто прочь от дороги, не выбирая направление. Он всей шкурой ощущал, что там, за спиной, даже не враждебные тучи сгущаются, там все гораздо хуже.

Те, кто день и ночь стерегли все места, где мог появиться Дарк, должны были достойно спланировать теплую встречу. И сейчас вся эта машина завертелась. В прах рассыпаются десятки и сотни свитков телепортации. На дороге появляются те, о ком предупреждал Древнее Зло.

Люди Кима дождались своего часа. Жертва решила, что они не настолько злопамятны или не до такой степени предусмотрительны.

Нет, еще как злопамятны. И предусмотрительны. И возможностей у них выше крыши. Хватило сил, чтобы по всей дороге расставить не самых нубских игроков теневых классов. Такой, если превосходит тебя по уровню и навыкам, способен и средь бела дня скрываться в паре шагов, а уж ночью им работать гораздо проще.

Один из них легко заметил Дарка и начал следить. Не предвидел, что будет обнаружен и легко слит, но вряд ли сильно из-за этого обиделся. У него ведь задача такая: ни в коем случае не навредить. Просто найти и присмотреть.

Естественно, что при виде дичи этот Самый Честный Парень первым делом отписался в чате сообщников. Так что люди Кима знают, что Дарк выбрался на свет.

И у них на этот случай все готово.

Странно, что шум подняли именно сейчас, а не сразу же. Наверное, пытались схватить без лишней суеты, чтобы жертва до последнего не понимала, что попалась.

Хотя зачем им такие сложности разводить?

Непонятно…

Выскочив на прогалину, Дарк на миг оглянулся. Разглядел, что над дорогой уже неба не видать, там все увешано сияющими шарами. Которые к тому же на месте не стоят, стремительно смещаются в лес, освещая дорогу многочисленным преследователям. Их еще не видно и не слышно, но у него уши начинают шалить: то и дело мерещится непрекращающийся треск веток под торопливой поступью десятков ног.

Игрок трехсотого уровня за счет одной лишь амуниции догонит Дарка с такой легкостью, будто он не бежит, а ползет.

Сваливать отсюда надо. И не ногами, а куда более эффективным способом. Причем телепортом можно пользоваться только тогда, когда противники тебя не видят. Из форума Дарк знал, что существуют способы проследовать вслед за переместившимся персонажем. Нужно лишь не тянуть с этим делом и держать под рукой специальные свитки.

Погоня тянуть не станет. Не те это люди. И нужные свитки у них, само собой, имеются.

Проклятая иконка! Да когда же ты…

Есть! Перестала! Не мигает!

Дарк резко остановился и поспешно вернулся на несколько шагов. Кто знает, может, это хоть ненадолго запутает следопытов противника. Точка телепортации остывает быстро, но далеко не мгновенно. Если ее не обнаружат с ходу, станут искать чуть дальше и потеряют время.

Есть и более сложные способы обмануть преследователей. Но Дарку тоже приходится дорожить временем, потому обойдется без них.

Открыл сумку, приготовился нажимать на иконку с изображением свернутого в трубочку листа пергамента. Дорогая вещица, повезло выбить одну из босса, вторую из элитника. И вот уж чудо – даже уровни сошлись, оба на шестьдесят восьмой. Хотя, скорее всего, это не совпадение, а обычный игровой момент, когда предметов много именно для такого значения.

Эй?! Это как вообще понимать?!

Свитка в сумке не было.

За спиной послышался азартный лай собак. И это уже не слуховая галлюцинация, это реальный звук.

Перед глазами промелькнула довольная рожа Паука. Пока что только в мыслях промелькнула, воображаемая.

Но и до настоящей недалеко осталось.

Дарк наконец понял, почему шум поднялся не сразу, а после гибели Самого Честного Парня. И заодно понял, что это все – не глюк игры, свитка действительно нет.

Погоня приближалась.

Глава 10
Райское местечко

Характеристики: +26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 300

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


Пробки из листьев в ноздри – прекрасная идея. Но, увы, полностью они не спасали, ведь здесь воняло так, что у Дарка глаза слезились. Ничего удивительного, ведь его ноги упирались в жирный ил мелководья, а головой и туловищем он зарылся в гниющее нутро коровы. Животина или утонула, или ее сбросили в реку мертвой, после чего течение прибило ее к этому топкому берегу.

На его счастье прибило или на несчастье, Дарк пока что не знал. Разве что в падальщиках местных был уверен, что они весьма довольны. Но и самому, несмотря на неудобства, жаловаться грех. Пока что его не обнаружили – это прекрасно. Но со своей позиции он не может просматривать окрестности. Кто знает, может, погоня сюда еще не добралась.

Хотя, по идее, должна была. Ему ведь некуда деваться, кроме как в реку забираться. Тогда, обнаружив пропажу свитка телепортации, Дарк позорно запаниковал. Ничего удивительного в такой реакции нет, но все равно неприятно получилось.

Ну да ладно, всего лишь на несколько секунд растерялся, это даже на пользу пошло. Тело в таком режиме вырабатывает вещества, полезные для критических ситуаций. То, что это тело игровое – ничего не значит, ведь оно неразрывно связано с биологическим.

Паника отпустила, оставив после себя обострившееся восприятие действительности.

Неприятной действительности.

Первым делом Дарк перестал улепетывать сломя голову прочь от светящихся шаров. Остановился и снова полез в сумку. Нет, не за свитком, ведь его искать – только Экс смешить. Самый Честный Парень – тот еще гад оказался. Он не просто способен мастерски скрываться от наблюдения, он еще и честный только по нику. На самом деле у него прокачано воровское умение. Видимо, его применение плохо отражалось на незаметности, вот потому и высветился предупреждающий лог.

Ну да, полезный навык, если надо поймать человека. Должно быть, люди Кима специально таких спецов подбирали, расставив во всех местах, где возможно появление сбежавшей жертвы.

А дальше все просто. От этих наемников требовалось одно – ждать. Этот Самый Честный Парень своего дождался, после чего сделал то, что должен был сделать.

Крался за беглецом, пока тот не остановился, после чего ловко вытащил свиток. Наблюдательность, слитая при перерождениях, у Дарка пребывает на смехотворном уровне. Заметить невидимку он не мог даже при совершении воровства, но тут вмешался счастливый случай.

Сумка не из простых самоделок, которые он делал из всего, что под руку попадалось. Ничего хорошего у Дарка за все время не получилось. Эту он нашел на той самой переправе, где охотился на гарпий. Там и вино квестовое обнаружилось, и множество других полезных вещей.

Сумка хорошая, вместительная и прочная, пусть и слегка потрепанная. И самое главное, она относится к улучшенным предметам. У нее есть дополнительное свойство: шанс заметить вора. Так себе шанс, всего-то пятнадцать процентов, но, скорее всего, именно он сработал, когда Самый Честный Парень запустил загребущую лапу в содержимое.

Жаль, что помешать краже Дарк не успел. И вдвойне жаль, что бросился прочь сразу, не разобравшись в ситуации. А ведь тело вора осталось на месте, даже не успев превратиться в символическую могилку, которая со временем исчезает полностью, не оставив ни следа на память об игровой трагедии.

Если верить форуму, украденная вещь не привязывается к вору. И шанс того, что убитый при совершении преступления злоумышленник утащит ее за собой на респ, минимален. То есть Дарк мог вернуть свиток, догадайся сразу обыскать тело.

Ну да что тут теперь поделаешь. Опыта в воровских делах у него нет, а вот так, сразу, да еще в таких условиях, вспомнить все обмолвки на форуме не получилось. Дарк – человек, а не машина, людям свойственно ошибаться даже в спокойной обстановке.

Увы, но возвращаться поздно. На той полянке, скорее всего, уже не протолкнуться от людей Кима.

Так что остановился Дарк не для того, чтобы в очередной раз обыскать сумку. Нет, он действительно в нее полез, но уже не за свитком, а за набором специй. Всегда его с собой таскал, сдабривал еду. Чем сложнее устроено блюдо, тем быстрее качается кулинария. А крафтовыми навыками пренебрегать грех, они ведь не теряют часть прогресса при смерти и не обнуляются при перерождениях. Так что даже самая мизерная прибавка работает на будущее.

Специи Дарк рассыпал за собой, продолжив бег. Игра во многом неотличима от реала, скорее всего, перец и прочие остро пахнущие вещества не очень понравятся ищейкам преследователей. Вряд ли это полностью собьет их со следа, но на некоторое время задержать должно.

Дальше Дарк побежал не куда глаза глядят, а целенаправленно. Иначе не выжить. Ведь, как ни мчись, он всего лишь нуб, а за ним послали явно не самых последних игроков. Догонят быстро. Ночь им не помеха, вон на небе уже звезд не видать, все заполонили сияющие штуковины.

Но это даже к лучшему, ведь они помогали не только погоне, а и беглецу. Летел строго по прямой, то и дело сверяясь с картой.

С чем там вообще можно сверяться? Он ведь в этой местности мало где бывал, и к тому же не помнит ничего, кроме спартанской обстановки обиталища Паука.

А ему и не надо помнить. Главное на карте отмечено: река. Точнее – часть реки. Дарка в самом начале игры перевезли через нее. На память об этом событии записались два коротких участка русла по обе стороны от моста. По конфигурации берегов можно прикинуть примерное направление, приблизительно обрисовав недостающие части.

Дарк ошибся всего ничего – на пару сотен метров. Лес закончился, река оказалась чуть ближе, чем предполагалось.

И это хорошо. Он нырнул в нее и поплыл с максимально возможной скоростью.

Дарк направлялся к новой цели.

К зарослям камыша.

Не так давно, в самом начале своей робинзонады, он, без особого успеха пытаясь воевать с бобрами, сделал неожиданное открытие. Оказывается, нет смысла связываться с этими злобными и зубастыми созданиями, получая болезненные укусы. Куда быстрее можно прокачиваться на крупных рыбинах.

И чем они крупнее, тем лучше кач.

Дарк тогда с разными способами экспериментировал. Ведь рыбалка – дело не самое простое. Некоторые речные создания ни за какие приманки не подпускали к себе робинзона. Очень уж напрягало их непонятное существо, наполовину пребывающее в воде, а наполовину на воздухе.

Против самых хитрых рыб иногда срабатывало полное погружение в их среду. Дарк привязывал к ногам тяжелые камни, с головой погружался в воду и крался к заводи, где скрывалась добыча. Та почему-то не видела в происходящем ничего странного, и в большинстве случаев удавалось подобраться на дистанцию уверенного удара гарпуном.

Он тогда неплохо натренировался. Мог часами по дну бродить, не показываясь на поверхности. Нет, жабры Дарк не отрастил, просто навострился использовать трубочку из полого стебля камыша.

Вот ради изготовления такой трубочки он и поплыл прямиком к зарослям водной растительности.

Дальше принял спорное решение, но оно в тот момент показалось ему оптимальным. Определив, что течение направлено в сторону того самого моста, который обозначен на карте, Дарк позволил воде нести его тело, чуть погрузившись в нее, чему способствовали не самая легкая амуниция и увесистая сумка. Приходилось помогать себе руками, плавными движениями удерживаясь вблизи от поверхности.

Течение вынесло его на отмель в полутора сотнях метров от моста. Дарк поднял голову над водой и убедился, что он не первый, кого сюда вынесло. Корова, лежащая чуть дальше, пованивала столь мощно, что его едва не стошнило. Игра, вообще-то, не стремилась к максимальному реализму в вопросах разложения, но для этого случая почему-то сделала исключение.

Первая мысль была очевидной – Дарку захотелось оказаться как можно дальше от источника зловония. Но первая мысль на то и первая, не следует слепо ей следовать. Если подумать, то неприятный запах – не самое плохое, что ему сейчас угрожает. Даже более того: он может помочь спрятаться. Ведь врагам, добравшимся сюда, тоже не понравится атмосфера, и у них возникнут схожие желания.

В общем, как бы ни было противно, но Дарк решил использовать тушу в качестве укрытия. Очень уж хороший вариант. Вовремя подвернулась и к месту. Преследователи быстро поймут, что беглец ушел по воде. А дальше бросятся вверх и вниз по течению, искать место, где он выбрался на берег. Не найдя, они вдумчиво изучат русло. В первую очередь, по логике, должны уделить внимание мосту. Ведь Дарку про него известно, мог именно его выбрать в качестве укрытия. А он, получается, всех перехитрит, притаившись за полторы сотни метров от моста, да еще и на открытом месте. Растительности рядом нет, эта туша отовсюду прекрасно просматривается. Но кому взбредет в голову ее обыскивать, если чуть дальше, на заболоченном берегу, хватает зарослей камыша и рогоза, а в направлении моста просматриваются завалы из коряг, среди которых при желании слона можно припрятать.

Да и вообще, кто сказал, что этот участок реки станут обыскивать, вдумчиво просеивая каждую песчинку? Скорее всего, погоня решит, что беглец убрался подальше, не выбираясь на берег. Что ему здесь делать? Наоборот, надо валить отсюда как можно быстрее и желательно подальше. В первую очередь погоня просто обязана обложить все, что располагается ниже по течению. Во вторую – то, что выше.

А здесь, в эпицентре поисковой зоны, ей делать нечего. Да, проверить, конечно, должны, но вряд ли выделят на это приличные силы. Ведь каким бы боссом Ким ни был, число помощников у него ограниченно. Ну а прочесать реку в обе стороны, перекрыв беглецу путь в этих направлениях, – это уже не сотни, это тысячи игроков потребуются. Нет, никак ему не найти столько людских ресурсов.

Или все же найдет?

Нет, о таком лучше не думать. Это лишние мысли.

И вредные.

Убежище у Дарка из тех, которое райским не назовешь. Но он готов просидеть здесь день, два или три. Ему плевать на все неудобства, включая режущую глаза вонь и многочленных раков, которые то и дело пробуют его тело клешнями на прочность.

Да, здесь с комфортом туго, с этим не поспоришь.

Но лучше лежать под гниющей тушей, чем на столе у Паука.

Глава 11
Нехороший квест

Характеристики: +26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 300

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


Рассвело, а Дарк как лежал под вонючей коровой, так и продолжал лежать. Из неудобств прибавились мухи, налетевшие на гнилое мясо. Заодно они и по лицу ползали, а отмахиваться от этих мелких тварей, по понятным причинам, нельзя. Увы, почему-то с этой падалью игра строжайше придерживалась правил реализма, доставляя беглецу одно неудобство за другим.

Приходилось терпеть. Деваться-то некуда…

Несколько раз уши улавливали что-то похожее на шлепки шагов по мелководью. Приближались, замолкали, а затем удалялись. Также пару раз доносились отзвуки голосов, но кто это общается и что вообще вокруг происходит, Дарк узнать не мог. Конечно, несложно попытаться чуть изменить позицию, попробовать что-то рассмотреть через решетку гнилых ребер, но это лишний риск.

Так что информацию удавалось получать исключительно от ушей.

Время приближалось к полудню, когда Дарк наконец получил сразу множество ответов. Включая тот, который объяснял странности этой коровы.

Увы – не самая важная информация, но и лишней ее не назовешь. Все же интересно узнать подробности о месте, в котором так долго и с такими неудобствами прячешься.

Вначале Дарк расслышал отдаленные неразборчивые голоса. Их громкость постепенно усиливалась, собеседники явно приближались. И наконец, наступил момент, когда отдельные звуки начали складываться во внятные фразы.

– Чеснок, у меня стрелка пропала. А у тебя?

– Тоже пропала. Это, получается, где-то здесь.

– Здесь? В квесте сказано, что в воде должна лежать мертвая корова. Ты ее видишь?

– Воду вижу. Тут ее целая река.

– Чеснок, не тупи. Я разве про воду говорю? Я про корову.

– Тапок, тут нет никакой коровы.

– А я тебе про что говорю? Вот в том-то и дело. Может, квест багнутый?

– Не. Походить надо, поискать. Стрелка не просто так пропала. Это где-то здесь должно быть.

Дарк, прислушиваясь к разговору Чеснока и Тапка, понял, что те заявились явно не по его душу. Их привел квест, а не указания организаторов погони. Стрелка их задания показывала на корову, и вот ведь приятная неожиданность, оказывается, туша не так уж сильно бросается в глаза, как ему показалось ночью. Видимо, сказалось то самое правило, по которому у страха повышенный размер глаз.

Ну а чему удивляться? Тут и коряги, и водорослями с ряской все затянуто, и чахлые кустики водной растительности там и сям зеленеют. А изъеденный раками коровий бок, который сушится на поверхности, выглядит так, что его скорее за бревно примешь, чем за останки буренки.

А парочка, продолжая поиски, не прекращала болтать, то и дело выдавая интересную информацию.

– Тапок, а зачем мы вообще сюда поперлись?

– Квест лишним не бывает.

– Да это какой-то тупой квест.

– Ну так поищи поумнее.

– Тапок, здесь все тупое. Это отстойный город. Неписи какие-то неприятные, говорить отказываются. Типа вы до нас не доросли, идите мимо. Толку от них почти нет.

– Чеснок, а что ты хотел? Тут весь город под Петухами. Они здесь все нормальные темы четко держат, чужих не пускают. Вот и остались нам самые нубские квесты. А как еще репутацию с местными приподнять?

– Не знаю. Но если ты постоянно будешь Коршунов Петухами называть, они тебе вместо репутации слив сделают.

– Их все так называют, и ничего страшного.

– Ну да, называют, если это не в глаза и не на их земле. А это как раз земля Коршунов. Видал, сколько их набежало сегодня?

– Ну да, видал. У них сегодня и правда какая-то нездоровая движуха. Народу нагнали – не протолкнуться. Что им вообще на реке понадобилось?

– А я откуда знаю? Они ведь никому ничего не говорят. Мы для топов вообще не люди.

– Вон глянь, сколько их там. Все сверкает от прокачанных доспехов. Мост скоро обвалится под их тяжестью.

– Ну да, облепили весь мост. И кучу лодок к нему нагнали. Ищут там что-то. Может, у них редкий квест с какими-нибудь сокровищами?

– Ну так сходи спроси, если интересно.

– Да, прям побежал спрашивать. Они ждут не дождутся, чтобы мне ответить…

А вот это очень интересно. Это напрямую касается делишек Дарка. Его действительно ищут в реке, что ничуть не удивительно.

Удивительно то, что упомянуты Коршуны. Или, как их пренебрежительно назвал Тапок, – Петухи. И то и другое словечко частенько встречалось на форуме. Как правило, этих ребят упоминали в негативном ключе.

Коршуны – один из топовых кланов проекта. Чуть ли не самый первый по возрасту, а по силе с ним конкурируют всего лишь несколько, их по пальцам одной руки можно пересчитать. Крайне воинственные ребята и, если что-то полезное подгребли под себя, других к этому не подпускают. Неудивительно, что они многим игрокам любимые мозоли оттоптали, вот потому и льется негатив.

Никаких конфликтов ни с Коршунами, ни с другими кланами у Дарка нет и быть не может. Он ведь, если не считать Паука, до сегодняшнего дня вообще ни разу игроков не видел. Ну если не учитывать тот период беспамятства, когда его тушку везли через близлежащий мост, устроив жесткий контроль при помощи варварских манипуляций с синтом.

Ким нанял топ-клан, чтобы устроить облаву? Или он один из тех, кто управляет Коршунами?

Может, даже самый главный.

Точного ответа у Дарка нет, но он не верит, что одно из самых значительных игровых сообществ можно запросто купить и потом оперативно подключить к погоне. Скорее всего, у них с Кимом все серьезно. Значит, можно запомнить на будущее, что Коршуны – враги.

Хорошо бы, конечно, выведать, насколько тщательно они ведут поиски и не собираются ли сворачивать или переносить подальше. Но ведь не станешь о таком говорить с Чесноком и Тапком…

Да с ними вообще ни о чем говорить не надо. Надо продолжать сидеть под смердящей коровой, надеясь на лучшее.

Но тут высшие силы Экса решили смилостивиться над узником гнилой туши.

Они прислали именно того, у кого имелись ответы на нужные вопросы. И что особенно приятно, этот тип – не из тех, кто предпочитают держать язык за зубами.

– Эй, нубы, вы чего здесь шаритесь? – строго вопросил новый голос.

– А что, нельзя, что ли? – хмуро ответил Тапок.

– Ты что, проблемы ищешь?

– Да все нормально, ни фига он не нарывается, – торопливо затараторил Чеснок. – Квест у нас здесь, на особых раков.

– Корову, что ли, ищете? – насмешливо вопросил новый собеседник.

– Ну да. Корову. Она где-то здесь должна быть.

– Понятно. Извиняйте, ребята, но сегодня лезть в реку нельзя. Запрет от клана, это не я придумал. Если не хотите проблем от Коршунов, займитесь чем-нибудь другим. Да и я бы посоветовал вообще этот квест удалить.

– А что с ним не так? – спросил Чеснок.

– Вам ведь его мясник давал?

– Ну да, он. Откуда знаешь?

– Так сюда за другими квестами не приходят. Да и квест интересный. Многие берут, но мало кто выполняет.

– А почему не выполняют? – спросил чеснок.

– Есть причина. Мясник, как всегда, обещал репутацию?

– Ну да, репу.

– А как обещал?

– Да вот, в журнале написано: «Весь город будет вам благодарен, и особенно я».

– Ну и где ты там видишь репу?

– Ну так про благодарность же сказано.

– И что тебе с этой благодарности?

– Благодарность от города – это репутация с городом, – ответил Чеснок. – А без репутации неписи на городской рудник не пускают. Мы там маленько заработать хотим, есть одна тема интересная.

– Для вас тут нет интересных тем. Вы город видели? Если уровень меньше сотого, в таком вообще делать нечего. А вы оба ниже семидесятого.

– А как ты это увидел? – чуть ли не подобострастно спросил Чеснок. – Ты же, по шмоту, только чуть выше сотки. У тебя что, наблюдалка прокачана?

– Да. Хорошо прокачана. Наши сюда всех согнали, у кого она высокая. Даже нас согнали, а мы ведь не в основном составе. Дело у нас такое, что видеть надо хорошо. Каждому дали комплекты с бонусами к наблюдательности. Ладно, вам это лучше не знать. Вам надо знать только то, что ничего вам здесь не обломится. Надо или уровень не ниже сотого, или приличную общую репутацию. С ней получится чуток местной репы набить на квестах. Я потому про мясника знаю, что кроме него никто вам здесь квест не даст. А квест – отстой. Это пустышка. По нему вы получите только чуток репы с самим мясником. И это все, это тупик. Мясника городские неписи не уважают, он здесь главный пьяница и обжора. И еще вечно грязный. У него и все квесты грязные. Если вы и дальше станете его цепочку разматывать, он станет брать у вас мясо дичи по чуть повышенным ценам. Но это все равно копейки. Да и мясо берет самое низовое, на нем не заработаешь, если тоннами не добываешь. В общем, потеряете время, но ничего не получите. Еще и нанюхаетесь дерьма всякого.

– Это ты о чем? – спросил Тапок.

– Да все о квестах его. Вон видите в воде ту штуку?

– Бревно? – спросил Чеснок.

– Да. Но вы присмотритесь получше. Никакое это не бревно, это та самая корова, к которой вас мясник направил. Как там в квесте сказано – возле нее можно наловить самых крупных раков? Особых? Ну так вперед, здесь этих тварей несколько ведер за час наберете. А потом этот толстяк сожрет их с укропом и спасибо не скажет. Там так воняет, что эта корова уже что-то вроде городской легенды. Сюда неписи даже рыбачить не ходят. Брезгуют. Воняет возле нее так, что мухи дохнут. На форуме специально про этот квест пишут, чтобы над нубами шутить. Они приходят сюда, находят корову, зажимают носы и уходят. Вы сегодня здесь не первые, я пока на мосту стоял, парочку видел. Ни один к корове подходить не стал. Никакого квеста не захочется с такой вонищей.

– Ну охренеть подстава, – мрачно заметил Тапок. – Мы как раз на форуме про этот квест и узнали.

– Я вам о том и говорю. Так что забейте. Я такой вони даже в местной канализации не нюхал, хотя почти с самого рассвета по ней лазил, пока на мост не перевели, а потом на берег. Да и нельзя в реку лезть, запрет.

– А что ты в канализации делал? – заинтересовался Чеснок. – Там для нас что-нибудь интересное есть?

– Да задрал ты уже… Говорю в десятый раз: нет здесь для вас ничего интересного. Сотый уровень надо. Будет сотый – приходите. Может, даже в академку нашу попадете, если не полные нубы. Я не за квестами под землю лазил. Облава у нас, пришлось обыскивать. Вон там как раз, почти под мостом, вход в канализацию есть. На нем решетка стоит, но протиснуться можно, если перс не толстый и не в доспехах. Запомните на будущее: если стража не пускает в город, не надо через стену лезть. Спокойно по канализации доберетесь до любого района. Она тут старая, добротная, ходить спокойно можно почти везде. Ох я и находился… Всю пришлось прочесывать. Хорошо, что не воняет. Там от канализации только название.

– А что вы тут ищете? – не унимался Чеснок. – Что за облава? Какой-то клановый ивент?

– А тебе зачем знать?

– Да просто. Интересно же.

– Эх, если бы ивент… Чувака одного ищем. Он в кос-листе.

– Ну ничего себе. Это что же такое он натворил, раз из-за него такую толпу согнали?

– Не знаю, я не в теме. Да тут никто не в теме. Наши бугры молчат, только приказы раздают. Даже на форуме ничего, кроме команды на сбор. Всех, у кого наблюдательность высокая, на прочесывание отправили. Пока я канализацию проверял, остальные под мостом ныряли и камыши там топтали. Сейчас другую сторону посмотрят, потом сюда начнут смещаться. Ох не завидую тем, кому этот заливчик достанется. Корова воняет похуже, чем целое стадо дохлых скунсов.

– Да этот чувак давно уже отсюда свалил, если не совсем тупой, – уверенно заявил Тапок.

– Нет, не свалил, – возразил коршуновец. – Старшие говорят, что он где-то здесь затихарился. Мы его найдем. Недолго ему сидеть осталось. Под каждый камень заглянем, ничего не пропустим. Сюда уже половину клана согнали, плюс наемники-неписи скоро подтянутся. От нас не спрячется.

– Он вам что-то нереальное сделал… – удивленно протянул Чеснок. – Никогда не слышал, чтобы кого-то так ловили.

– Ага. Мы сами не понимаем, что тут за дела. Ну да ладно, заболтался я с вами. Если что, вас предупредили, чтобы в реку не лезли.

– Да мы поняли. Все нормально.

– Ладно, бывайте. Удачи.

– И тебе удачи.

Послышались звуки, очень напоминающие шаги по мелководью. Затем они стихли, а Чеснок с отвращением произнес:

– Да твою же мать, здесь и правда пованивает. Какой придурок придумал этот квест?

– Угу, воняет конкретно, – согласился Тапок. – Даже хуже, чем от тебя, воняет. Ну его на хрен и мясника и его вонючих раков.

– И мне они тоже не нужны. Вон коршунский сказал, что толку от этого квеста нет.

– Ага. А ты взял и поверил ему сразу. Да ты эту корову в тухлый зад поцелуешь, если кто-то из топ-клана прикажет. А потом еще скажешь, что тебе это понравилось.

– Тапок, это что за наезды?

– Да забудь. Извини. Мы и правда зря сюда пришли. Пустой город, надо срочно где-то поблизости нормальный кач найти.

– Чтобы нормальный кач искать, надо нормально приодеться.

– Здесь мы точно не приоденемся. Ну чего стоишь? Решил подышать свежим воздухом?

– Да в гробу я видал такой свежий воздух. Сваливаем отсюда.

Дарк остался в одиночестве с новой пищей для размышлений.

Нехорошей пищей. Его ищут очень серьезно. И расчеты на то, что люди Кима со временем успокоятся, решив, что дичь вырвалась из кольца облавы, в корне ошибочны.

Враги знают, что он все еще где-то здесь.

Но откуда они такое могут знать? Неужели существует способ определять местоположение спрятавшихся игроков?

Бред какой-то. Не может такого быть. В таком случае почему Дарк до сих пор под дохлой коровой, а не завывает от боли на столе у Паука?

Это что получается? Собеседник Тапка и Чеснока соврал?

Или…

Дарк торопливо полез в интерфейс и активировал меню чатов. До этого держал его отключенным за ненадобностью. С кем ему общаться в Эртии? Только с Древним Злом. Но с тем приходится говорить непосредственно глаза в глаза, а не переписываться.

Активировав строку чатов, Дарк чуть не выругался. Получается, враги и правда знают, что он именно на этой локации, а не свалил в дальние края. За последние несколько часов получил больше четырех сотен сообщений от множества игроков. Практически все из одного слова, или даже буквы, или просто точки. Обычно бессмысленные, изредка писали «попался» или что-то вроде «мы уже рядом».

Все или почти все эти люди не ради общения чаты открывали. Им другое требовалось.

Вспомнилось, как в самом начале одиночной игры пытался наобум связаться с игроками. Просто перебирал наиболее распространенные ники. Ничего у Дарка тогда не получилось, в ответ раз за разом получал одно и то же сообщение: «У вас не активирован ни один кристалл связи, вы не можете вызывать игроков, находящихся в другой локации».

На форуме многие жалуются на то, что Экс устроен противоречиво. С одной стороны, игроков подталкивают к экспансии, поощряя открытие новых территорий, но с другой – затрудняют связь с удаленными локациями. Это касается как физического перемещения, так и обмена сообщениями. Телепортация стационарными порталами устроена непросто, и платить за нее не каждому по карману. Да и неудобно, потому как она даже не все большие города связывает в единую сеть, а про мелкие и говорить нечего.

Можно, конечно, использовать свитки, но для этого тебе надо родиться в семье миллионеров или найти иные источники финансирования столь разорительного способа передвижения. Летающих и плавающих маунтов в Эксе не существует, или такие еще не открыты, а те, которые перемещаются посуху, не отличаются повышенной быстроходностью. Но даже обычные лошади не по карману подавляющему числу игроков. Им приходится передвигаться пешком или с попутным транспортом, тоже далеко не стремительным.

На форуме даже отписка от администрации висит, что неспешное перемещение по миру – это не минус, а великий плюс проекта. Но большинство игроков считает, что это затруднение связано с желанием владельцев получать повышенную прибыль. Ведь быстрота передвижения – важный момент. Тут хочешь или нет, а платить придется.

Усложнение общения – тоже неплохой способ заработка. Для владельцев, конечно, а не для игроков. Ну разве что прокачанные алхимики могут радоваться, ведь именно они занимаются выращиванием кристаллов связи. Альтернативный источник – получение по квестам или из лута. Но там все настолько тухло, что и одного процента потребности не покроет.

Все просто: если собеседник находится на расстоянии, которое получится преодолеть за неполные сутки неспешной ходьбы, ты, как правило, сможешь с ним общаться без малейших затрат. Но дальше тебе придется расходовать ресурс кристаллов связи. Если их у тебя нет, разговора тоже не будет. И чем значительнее расстояние, тем выше цена каждой буквы.

Доходит до смешного. Многие игроки, находящиеся друг от друга чересчур далеко, большую часть вопросов решают в реале. Благо там за связь ни копейки платить не приходится.

Одним из следствий такой системы связи является наличие своеобразного механизма пеленгации собеседника. Всего-то и требуется – вызывать его из разных мест. Как только чат пройдет без использования кристалла, становится понятно, что он где-то рядом. Дальше на карте рисуешь круг с радиусом максимальной дальности бесплатной связи. Затем смещаешься и повторяешь вызов, рисуя новые и новые круги. Пересекаясь друг с другом, они более точно указывают местоположение.

Дарка сейчас пеленгуют из сотен мест, на разных расстояниях и направлениях от точки, в которой он оторвался от погони. Кто-то этот процесс контролирует. Скорее всего, сидит перед точной картой и, принимая отчеты, наносит новые круги и пометки разного вида.

Это сколько же кругов нарисовали по всем этим чатам? Наверняка площадь их пересечения ничтожная. А если и большая, все равно врагам известно, что дичь находится в городе или поблизости от него.

Проклятая система! Прям бесчеловечная! Дарк готов неделю в этой тухлятине просидеть, но какой в этом смысл? Ведь Ким все равно будет знать, что он где-то здесь. Спасибо, что система поиска работает приблизительно, но это лишь отсрочивает неизбежный момент.

Дарка найдут. И скорее рано, чем поздно. Облава только разворачивается, а уже смотреть страшно. Вон даже допуск игрокам к реке полностью перекрыли.

Все очень серьезно.

Итак, отсиживаться бессмысленно. Тогда что остается?

Надо думать…

Глава 12
Под Тикротсом

Характеристики: +26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 300

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


Может, Коршуны и значительные силы согнали, но их явно недостаточно, чтобы полноценно перекрыть каждую точку. Извечная проблема с персоналом, где не могут все быть одинаково квалифицированными и ответственными. Даже издали ясно, что именно в этом месте им не хватило достойного наблюдателя. В часовые определили явного нуба. Игровой контент для низкоуровневых игроков значительно уступает тому, что их ждет на более высоких ступенях. В том числе и по красоте амуниции.

Вот потому этот тип больше похож на крестьянина, чем на начинающего мага. Мантия серая, невзрачная, на ногах грубые ботинки с деревянными подошвами, на голове тускло поблескивает простенький медный обруч с одиноким бесцветным камнем. Взгляд бывалого рудокопа опознал в нем один из самых дешевых самоцветов – горный хрусталь. Конечно, с определением на такой дистанции возможны проблемы, но вряд ли в этом Дарк ошибся.

У этого паренька наверняка нет средств на что-то более дорогое. И он не похож на игрока из топ-клана. Информацию с такой дистанции не считать, но сразу вспомнился подслушанный разговор. Вроде как Коршуны привлекли свою академию – клан-спутник, где держат кандидатов для основы. Тренируют, следят за поведением, выбирая для повышения тех, кто проявили себя достойно. Может, у них даже сеть таких академий, для разных уровней. В таком случае наблюдателя взяли не из самой продвинутой.

Ну а куда им деваться… Район поисков теперь не ограничен только тем маршрутом, который изначально светился на карте у Дарка. Выпав из поля зрения погони, он много где мог успеть побывать. Пеленгация по чату – метод неточный. Если верить тому, что удалось найти на форуме, при самом лучшем раскладе круг поисков можно ограничить парой-тройкой квадратных километров. Но такой результат практически недостижим, потому что дальность связи зависит от рельефа местности. Вычислить все поправки – нереально. Поэтому, как правило, речь идет о вдвое большей площади. А то и втрое. Этого достаточно, чтобы локализовать местоположение беглеца, но вот выявить все его перемещения невозможно.

Площадь поисков – это не пустынная равнина без густой растительности и перепадов рельефа. Тут и река немаленькая, и леса по обоим берегам, деревни с садами и прочие места, где может укрываться беглец. Чтобы контролировать всю эту территорию, придется столько народа согнать, что вряд ли во всех топовых кланах наберется половина от требуемого количества. А даже если наберется, всех одновременно подключить невозможно. Люди ведь в реале живут, и вот так, внезапно и без предварительного предупреждения не каждый сможет в игру заскочить.

В общем, ничего удивительного, что возле решетки поставили не самого достойного дозорного. Да-да – та самая решетка, о которой упоминалось в подслушанном разговоре. Ее поставили на выходе из облицованной кирпичом галереи, что выходила из крутого берегового откоса. Дальше из подземелья до самого уреза воды протягивался бетонный желоб, по которому в реку сливались городские стоки, без какой-либо очистки.

Ну да, экологов здесь нет, к тому же игра придерживается строгого реализма далеко не везде. Здесь можно встретить тошнотворную корову, чья задача – издеваться над новичками, связавшимися не с тем квестом. Но вот заливать красивую реку нечистотами – это уже слишком. Так что желоб, может, и выглядел сыроватым, но по нему ничего не стекало. Да и нехороших запахов Дарк не ощущал.

Хотя после того, что он испытал, прячась под разлагающейся тушей, ему самая отвратительная выгребная яма должна весенними фиалками благоухать.

Канализацию поисковики уже проверили. Она им сейчас неинтересна, но, дабы затруднить объекту поиска свободу маневра, легкодоступный вход в подземелье перекрыли, поставив этого паренька наблюдать. Альтернативный путь – городские ворота. Но можно не сомневаться, что за ними тоже приглядывают, причем гораздо лучше. Ведь если беглец захочет проникнуть за стену, в первую очередь его следует ждать именно там. Он ведь, по идее, не должен знать о потайном ходе.

Да и зачем ему соваться в город? Там ведь самое людное место в округе. Окажешься на виду у множества игроков, и тебя быстро опознают. В общем, нет смысла жестко перекрывать ворота и эту трубу. Но для порядка, конечно, присматривают.

Дарку надо именно туда – в канализацию. Это место уже обыскали, и в ближайшее время лезть не станут. А вот берег еще не осмотрен, но на очереди. Очень скоро здесь начнут все прочесывать, и тогда уже трюк с камышинкой во рту не спасет. В подслушанном разговоре упоминались ныряльщики, а это значит, что даже самые глубокие омуты не годятся.

Везде достанут.

Часовой скучал. Большую часть времени он сидел на плоском камне, иногда искоса поглядывая на решетку. И вроде бы при этом не столько на нее смотрел, сколько вглубь самого себя. То есть или чатился, или бродил по сети. У него ведь нормальный персонаж, значит, доступен не только тоскливый игровой форум, но и множество других, куда более интересных ресурсов. Возможно, в такие минуты он и стадо слонов перед собой не разглядит. Но не исключено, что только выглядит ротозеем.

Рисковать Дарку нельзя. Если попадется этому типу на глаза – пиши пропало. До моста отсюда всего ничего, а за ним и воды не видно из-за лодок с ныряльщиками. Даже если убить часового, применив заряженную светом стрелу, это ничем не поможет. Он тут же воскреснет и сообщит о случившемся. И тогда людям Кима не придется забрасывать издали телепортами элитный отряд, а затем нагонять толпу игроков попроще. Они вон уже рядом крутятся. Сразу обложат и перекроют все выходы.

А он сам себя загонит в подземную ловушку.

И потому Дарк не торопился совершать глупости. Он засел в зарослях камыша, изрядно смятого врагами, которые на рассвете занимались здесь предварительными поисками. Они много мест пропустили, но некоторые истоптали изрядно. По идее, к таким теперь внимания поменьше, вот и выбрал под временное убежище. Погрузился по уши, да еще и водорослей на шевелюру набросал. Нужно очень сильно прокачать наблюдательность, чтобы разоблачить такую маскировку за сотню шагов.

У часового с наблюдательностью вряд ли все очень хорошо. Потому Дарк рискнул приблизиться к нему шагов на сорок. А дальше все – несколько метров чистого мелководья и песчаная коса, тянущаяся от берега. Прятаться там негде. Маскировочных умений нет, как и тех, которые позволяют мгновенно перемещаться хотя бы на небольшое расстояние. Так что остается только ждать.

Должно же Дарку повезти. Он уже, в принципе, неплохо от удачи получил, избежав поимки возле дороги, но, увы – этого маловато.

Вот когда выпутается из этой передряги, тогда и можно будет поговорить о везении.

С единственным собеседником…


Около часа Дарк проторчал в камышах, с каждой минутой мрачнея все больше и больше.

Хотя куда уж дальше…

Проклятый часовой, несмотря на свой несерьезный вид, ни на минутку не вышел в реал, чтобы погладить любимого кота или сходить в самую маленькую комнатку, что часто приходится делать игрокам, использующим для доступа к Эксу шлемы или бюджетные капсулы, которые не способны позаботиться о гигиене. Он сидел все на том же камне, скосив лицо к решетке, но при этом оставаясь погруженным в себя.

Дарк уже было почти убедил себя, что тот где-то на просторах сети наткнулся на отборное и при этом бесплатное порно. И все, он уже не здесь, он и из реала выпал, и из виртуала. Засмотрелся так, что не оторвать. Надо решиться на риск, попытаться проскочить прямо у него на виду.

И тут часовой начал двигаться. Поднялся, потянулся, будто разминаясь после долгого сна. И даже зевнул так, что едва щеки не порвал. Нагнулся, поднял кусок кирпича, метнул в лягушку. Не попал. Почесал в затылке, присел, начал собирать новые боеприпасы.

И вскоре Дарк почти себя со стороны наблюдал. Вспоминал те нелегкие времена, когда устраивал земноводным тотальный геноцид, отчаянно пытаясь вырваться из ловушки слитых возможностей, в которую его загнали подручные Кима.

Этому ротозею от лягушек толку нет и быть не может. Единичка на физическую меткость, больше не дают даже нулевым новичкам. А этому и столько не достанется, потому как явно мага качает. И как всякий нормальный игрок, по достижении десятого уровня закрыл четыре лишних характеристики.

Ну да. Магу физическая меткость нужна так же сильно, как лысому расческа. Все прочие связанные с ловкостью навыки тоже неинтересны. Потому квакушки сейчас страдают зря.

Хотя…

Что это он там делает? Лутает крохотные зеленые тушки? Но ведь из них ничего ценного никогда не выпадает. Склизкие шкурки, лапки, кровь и прочая никому не интересная требуха. Такая если и стоит что-то, то в оптовых количествах. Может, у него нубский квест на эти ингредиенты? Или от скуки решил начать качать крафтовые навыки? Ведь для этого требуется немалое количество низкоуровневых ресурсов.

Дарк почуял, что вот-вот – и может нарисоваться тот самый шанс, которого он дожидается. А все потому, что сам в свое время немало лягушек погубил. Знает их повадки. Сейчас часовой прикончит или разгонит тех, которые сидят напротив решетки. Ну а дальше ему придется или опять садиться, или перемещаться по берегу к тем местам, где остались непуганые квакуши.

Что же он выберет?..

Часовой выбрал продолжение войны с земноводными. Ну а дальше – дело техники. Дарк дождался удобного момента, осторожно добрался до косы, а потом припустил во всю прыть, моля богов, демонов и конечно же искинов, чтобы не надоумили этого олуха обернуться в столь критичный момент.

Обошлось.

Сквозь прутья решетки Дарк протиснулся, едва кожу не ободрав. Спасибо, что заранее догадался стянуть всю одежду, иначе рисковал ее шумно порвать, привлекая нежелательное внимание. Правда, разоблачился он ради того, чтобы плавать легче было. Не подозревал о том, что придется пробираться через узкие места.

Пригодилось.

Отойдя от входа шагов на тридцать, обернулся, присел, прислушиваясь. Где-то за спиной капала вода, а впереди, со стороны зарешеченной арки выхода из галереи, слышались знакомые звуки. Это часовой так и продолжает гонять лягушек.

И правда олух редкой породы. У него под носом проскочил, возможно, самый разыскиваемый игрок за всю историю Экса. Заметив Дарка, часовой мог рассчитывать на вознаграждение. Ким за такое наверняка огромную награду назначил. А этот чудик как страдал ерундой, так и продолжает страдать.

Итак, Дарк, можно сказать, забрался в город. И некоторое время это место можно считать безопасным.

Сколько именно продлится эта самая безопасность? Да ровно столько, сколько понадобится Коршунам на прочесывание площади, которую определили по данным проверочных чатов.

Сутки? Пара суток?

Нет, это он слишком губу раскатал. Хорошо, если часов десять – пятнадцать.

И за это время надо успеть придумать что-нибудь еще.


Около получаса пришлось пожертвовать на изучение официального форума. Увы, система поиска на нем тупейшая. Но альтернативные источники информации недоступны, так что пришлось помучиться.

С нулевым результатом. Увы, ни малейшего намека на способ затруднить определение местоположения по чатам Дарк не нашел. Более того, о такой возможности упоминалось лишь однажды, да и то как о теоретической.

Ну а чему тут удивляться? Ведь такое мероприятие под силу лишь серьезному коллективу минимум из десятков игроков, которые не экономят ни на телепортах, ни на быстроходных маунтах. И кто-то этому самому коллективу должен очень сильно насолить. Неудивительно, что такие случаи слишком редки и потому их могли вообще ни разу не обсуждать.

Ладно, примем за данность, что от «всевидящего ока» чатов Дарку никак не укрыться. Тогда что остается? Ждать, когда прочесывание пойдет по второму кругу, после чего изобретать хитрый способ возврата к дохлой корове?

Нет, такие качели ему неинтересны.

Сваливать надо. Совсем сваливать.

Но как?

Как-как… Ему известен лишь один способ возврата в Эртию. Для этого требуется свиток телепорта, позволяющий попадать в уже открытые места.

Свиток – вещь дорогая. Вряд ли Дарк сумеет его найти, даже если обыщет всю канализацию до последнего закутка. Здесь нет ни боссов, ни элитников, из которых может выпасть столь ценный предмет. На тайники тоже рассчитывать не приходится, ведь утром здесь все обшарили игроки с прокачанной наблюдательностью. Они, конечно, выслеживали некоего эртанца, но и попутное добро при этом не пропускали.

Ладно, примем за данность и то, что ни найти, ни украсть свиток не получится.

Где, вообще, проще всего добываются такие предметы?

Известно где – на аукционе. Ну и у некоторых торговцев встречаются.

На карте Дарка обозначена мизерная часть города. И, увы, почти без пометок. Лишь на паре домов что-то подписано. В одном располагается швейная мастерская, в другом – закусочная. Вряд ли это те места, в которых продаются дорогие свитки.

Значит, надо выяснить, где здесь находится аукционный зал или торговец с таким товаром. Рискованно, конечно, там показываться, ну а какая альтернатива? Никакой… А там могут открыться новые возможности. Например, удастся пристроить то, что Дарк с собой приволок.

Несмотря на все злоключения, он не бросил ни сумку, ни рюкзак. Даже прихваченных заурядных предметов должно хватить на один свиток.

А если удастся выгодно продать уникальные ресурсы, которые за пределами Эртии неизвестны, Дарка придется целой толпой воров караулить.

Потому что одиночке столько не украсть.

Глава 13
Два Плюс Два

Характеристики: +26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 300

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


– Послушай, дружище, ты не подскажешь, где здесь у вас аукционный зал? Или торговец, у которого продаются свитки телепортации?

Уборщик перестал шаркать метлой по и без того чистой брусчатке, неторопливо оглянулся и нехорошо вытаращился на Дарка. На этот раз тот, уже наученный горьким опытом, обратился к неписю не через щель, в которую стекают ливневые воды. И через приоткрытый люк колодца тоже задушевные разговоры заводить не стал. Выбрался, постарался причесать волосы пятерней и осмотрел одежду, проверяя, не пристала ли к ней грязь, коей в подземелье хватало.

Увы, но приключения последних часов не самым лучшим образом сказались на внешнем виде Дарка. И пыль на себя собирал, и грязь, и даже муть речную. А одежда, будь она неладна, хоть и обладала способностью самоочищения, но процесс этот быстрым не назовешь.

А игровые персонажи не уважали неряшливых личностей. Вот и приходилось следить за собой.

Непись молчал секунд десять. Затем неприязненно протянул:

– Скунс южный тебе друг. Ох от тебя и разит. Ты хоть раз в жизни мылся?

– Да я только час назад из реки выбрался, – возмущенно ответил Дарк.

– Час назад? Да ты выглядишь так, будто воду никогда не видел.

– Что ты хочешь за ответ на мой вопрос? – отчаявшись, предложил плату Дарк.

Уборщик, отворачиваясь, буркнул:

– Иди отсюда. Нам такие, как ты, в городе не нужны.

Проклятье! Это уже четвертая попытка. Все проходили по разным сценариям, но с одинаково неприятной концовкой.

Увы, но горожане отказывались отвечать. А без их помощи Дарку придется сотни вылазок из люков устраивать, пока не наткнется на искомое.

Если вообще наткнется.

К сожалению, игра устроена сложно. Социализация в ней – тема многогранная и потому запутанная. Один и тот же НПС может проигнорировать попытку общения со стороны хайлевела, но при этом с радостью поболтает с нубом и даже поможет ему, исходя из своих возможностей.

Много чего должно сойтись. Некоторые неписи заинтересованы в контактах с любыми игроками, но, как правило, такие универсалы встречаются нечасто. Другим подавай только определенные уровни, подходящие для списка выдаваемых заданий. Третьи зациклены на разных линейках репутации. У кого ее нет или недостаточно, те полностью им неинтересны, а вот для всех прочих у них душа нараспашку.

Городские неписи Дарка не любили до такой степени, что отказывались выдавать простейшую информацию, которую он, будь ситуация иной, мог спокойно найти самостоятельно, потратив не так уж много времени.

Ну да, кому такой игрок понравится? Та корова оказалась с подвохом, вонь от нее будто на сантиметр в кожу въелась. Сколько Дарк потом ни отмокал, прячась уже в камышах, вдали от падали, смрад не смылся. Запасной одежды у него нет, да и не поможет она, ведь благоухает тело.

Прическа тоже дремучая. А как иначе, если шевелюру он подстригал самостоятельно, сидя перед зеркалом, прихваченным в одном из домов мертвого города. Таланта к таким делам у Дарка нет, вот и получилось разоренное воронье гнездо.

Репутации с городом в целом и разными его фракциями по отдельности у Дарка, естественно, нет. Он даже раков не догадался прихватить на тот случай, если нарвется на мясника, выдающего квест на посещение зловонной коровы. Глядишь, тот бы, может, чего и сказал за такую услугу.

Хотя вряд ли там могло что-то выгореть. Дело не в немытом теле и не в шевелюре. И даже репутация тут ни при чем. Нет, она могла помочь, но только в тех случаях, если ее много. Особенно если она общая – универсальная. Вот она у Дарка есть.

Но, увы – крохи.

Очень уж сложно зарабатывается.

Город с труднопроизносимым названием Тикротс располагается на так называемых светлых землях. Они занимают до восьмидесяти процентов открытых территорий Экса, и неписи в них, как правило, благоволят исключительно светлым расам. Темным «меньшинствам» приходится до того туго, что их не в каждый город пускают. Серым в этом плане полегче, но ненамного: ни квест простейший не получить, ни скидку у торговца не выпросить. А многие и вовсе продавать откажутся, как ты их ни уговаривай.

Эртанцы – серые. Вот и приходится Дарку страдать от тотального расизма.

Можно придумать что-нибудь с гигиеной. И прическу тоже не так сложно привести в порядок. А вот расу сменить не получится.

Вот ведь гадство какое. И чем дальше, тем интереснее. Все новые и новые проблемы наваливаются, а Дарк еще со старыми не разобрался.

Пробираясь по подземной галерее, выглянул в щель очередного ливневого стока. И похолодел, увидев, что прямо напротив нее выстроилась в линию пятерка игроков. Все серьезные на вид, вместо пападной одежды – доспехи, ладони держат неподалеку от рукоятей оружия.

Очередной пост. Коршуны заполонили такими группами весь город, заняв, наверное, все перекрестки. Куда ни направишься, обязательно попадешься этим ребятам на глаза.

Если, конечно, ты передвигаешься по поверхности.

К Дарку это не относится, и потому он пока что ни разу не подставился. Каждый свой выход не наобум устраивал, а только после разведки. Выбирал только те колодцы, где поблизости нет перекрестков.

Пока что тактика срабатывала. Но навечно это не затянется. Коршуны – недоверчивый народ. Контроль над всеми воротами их не устроил, на всякий случай и городскую территорию держат под присмотром. А ведь на это дело пришлось отправить прорву народа.

Значит, за городом у них людей должно хватать для полного контролирования площади поисков. И потому новое прочесывание не за горами.

А Дарк все так же беспомощен. Он ничего не может сделать. Только время понапрасну теряет.

В голове забрезжила совсем уж отчаянная идея. Нет, он не собирался делать глупость. Всего-то и надо – проверить одно предположение.

Оно, в принципе, выглядит разумно и касается непонятных дел с безликим собеседником, скрывавшимся за прозвищем Союзник.

Предположим, этот человек, или группа людей, не врал. Тогда, получается, он серьезно враждует с Кимом. А раз так, то просто обязан приглядывать за действиями его приспешников.

Как выяснилось сегодня, в приспешниках у злейшего врага подвизался целый топ-клан. Союзнику наверняка об этом известно. Следовательно, за действиями Коршунов он тоже должен приглядывать. И раз так, то ему известно о беспрецедентных поисках, которые те сегодня затеяли.

Ну а дальше он сам должен догадаться, кого именно они выискивают.

Ладно. Вот, допустим, догадался Союзник, в честь кого тут такой праздник затеяли. И что потом? Потом он просто обязан попробовать перехватить беглеца под носом у ищеек Кима.

Только для начала он с этим самым беглецом должен как-нибудь связаться.

И как же?

Известно как…

Прокрутив в голове всю эту цепочку, Дарк приступил к фильтрации чатов. Один за другим закрывал те, в которые подручные Кима писали всякую пустую ерунду, контролируя местоположение. Такая работа только на вид кажется простой, а на деле заняла время. Увы, погоня все эти часы без дела не сидела, беглецу писали часто и много. Закрывая один диалог за другим, надо не прозевать тот самый, или те самые, где отметился Союзник или его помощники.

А ведь ников он не знает. Только одно прозвище, которое вряд ли принадлежит персонажу.


Искомое Дарк отыскал минут через сорок. И то лишь чудом не пропустил. Уже было собрался закрыть, как и все предыдущие чаты, решив, что перед ним очередное бессмысленное послание, но вовремя остановился.

Ник собеседника привлек внимание. Нет, не Союзник, и даже не похожий. Просто дурацкий. Конечно, в чатах всяких странных прозвищ хватало, но этот смотрелся совершенно не в тему со всеми прочими.

Два Плюс Два. Такое вот сочетание цифр и знака суммирования, выполненные буквами.

Очень похоже на того самого фиктивного торговца с форума. Никому не интересный тип, который под предлогом продажи тоже никому не нужного хлама хитро передал Дарку кое-какую информацию.

Послание, которое получено от Два Плюс Два, выглядело полностью бессмысленным: «Там же. Третья страница. Шестой сверху». Немудрено, что Дарк его чуть было не закрыл. В голове уже примелькались бессмысленные наборы букв, с ними он разбирался просто. Но они почти всегда короткие, а это сообщение выбивалось из стандарта, заставив голову напрячься только за счет этого.

Да, на вид сообщение тоже бессмысленное, но это если не вдумываться. И пяти секунд не прошло, как Дарк понял, что его просят заглянуть на форум в уже знакомую тему. И там, на третьей странице, надо изучить шестой пост, отсчитывая сверху, по порядку. Очевидно, его отредактировали, добавив очередную важную информацию.

И Дарк, конечно, тут же полез на форум.

Ну а что ему еще остается? Ситуация далеко не из тех, где дел невпроворот…

Искомый пост он нашел быстро. В нем, под стандартно скучным перечнем однообразно никчемных предметов, спряталась свернутая картинка. Развернув ее, Дарк обнаружил карту Тикротса и его ближайших окрестностей.

Ценная вещь. Жаль, что нельзя в свой атлас добавить, но и в таком виде небесполезная. Но почему только она? Неужели при столь высокой степени конспирации нельзя хотя бы пару слов добавить? Необязательно прямым текстом, можно обмолвками, чтобы посторонние ничего не поняли.

Хотя откуда посторонним взяться в столь неинтересной теме, да еще и на одной из самых старых ее страничек?

Однако те, кто эту тему вели, ни буквы не оставили. Только карту.

И Дарк наконец решился.

Хотя чего тут опасаться? Хуже уж точно не будет.

Написал в чат:

«Привет».

Ответ от Два Плюс Два последовал через пару секунд, если не быстрее. Собеседник явно ждал, когда же Дарк «проснется», заранее приготовив для него пространное сообщение. Оставалось лишь отправить его, что он сейчас и сделал.

«Привет. Если ты за городом, увеличь карту ровно в одну целую и семь десятых раза. Там, сбоку, есть регулятор масштаба, разберешься. При таком увеличении на ней должны появиться маленькие красные крестики. Смотри не ошибись, с другими масштабами ты их не увидишь. Крестиками обозначены тайники со свитками телепортации. Возле каждого есть номер.

Зайди в тему торговца Нубский Шмот Недорого Очень. Она идет выше на двенадцать строк от темы Два Плюс Два Равно Сто Пять. Там, на девятой странице, во втором посте открой четвертую картинку среди скриншотов товаров. Увеличь точно так же и слева увидишь описание тайников. Выбери нужный номер и читай.

Если ты в городе – у трех торговцев и управляющего филиалом казначейства тоже лежат свитки. Их оставили специально для тебя, именными поручениями. Эти здания помечены такими же крестиками, в описании этих указателей на той же картинке у Нубского Шмота есть слова, которые ты должен сказать для НПС. Не перепутай, иначе они откажутся вести с тобой дела».

Чуть подумав, Дарк написал:

«Не уверен, что смогу добраться до тайников или торговцев».

Ответ последовал уже не так быстро, но и долго ждать его не пришлось:

«Извини, но тебе придется выкручиваться самостоятельно. Мне некого за тобой послать. Как ты уже понял, у меня есть источники среди Коршунов. Но встречаться с тобой им нельзя, ты их можешь сильно подставить, а это риск уже не только для тебя. Добраться до свитка несложно, ты должен справиться.

Я и так помогаю тебе на пределе. У меня мало возможностей на территории Коршунов, а там сейчас чуть ли не весь альянс собрался. До сегодняшнего дня я даже в чат тебе написать не мог. Я ведь не мог пробить твой ID. Ты даже не представляешь, каким способом нам приходилось выходить с тобой на связь. Здесь серьезная игра, здесь все устроено очень сложно. Не надо и дальше усложнять. Просто доберись до свитка и сваливай оттуда».

«Я попробую».

«У тебя нет умения самоубийства или что-то в этом роде? Если не сможешь добраться до свитка, просто убей себя».

«Нет, я пытался себя зарезать, но не получается нанести себе урон. Да я даже повеситься не смог. Ничего не получается».

«Это срабатывает встроенная в игру защита. Ее можно отключить через личный кабинет, но, как я понимаю, тебе такая функция недоступна. А это сильно сужает возможности суицида. Убить себя без сложностей можно и при активированной защите, но только в сюжетах некоторых квестов. А ты явно не в таком сюжете».

«Еще я пробовал утопиться, но ничего не получается. Как пробку выталкивает на поверхность, когда начинаю задыхаться».

«Так привяжи к себе большой камень».

«Но тут нет больших камней. Ни одного не нашел. Только галька мелкая и осколки кирпичей. Да и глубины мелкие под берегом. А на фарватере лодок много, там высматривают меня».

«Верно. Для того и высматривают, чтобы не утопился. Разбиться можно, этот способ не запрещен. Но даже не пытайся забираться на высокие дома. Там каждая крыша под присмотром. Так что разбиться тоже не дадут. Коршуны все предусмотрели, ты им живой нужен».

«Но ведь это дома неписей. Они ведь вроде должны стражу позвать, если похищение увидят? Как тут вообще с законностью?»

«Этот город почти полностью принадлежит Коршунам. Все, что здесь есть высокое, они с утра скупили или арендовали. Осталась пара гильдейских зданий, но подступы к ним перекрыты со всех сторон по несколько раз. Даже по канализации к ним близко не подобраться. Тебя перехватят по пути, в темном переулке, без свидетелей. Или даже свидетелей вырежут. Или с боем начнут прорываться через стражу. Все способы самоубийства закрыты. Мне тут сообщили, что они даже на поляне с ядовитым болиголовом пост поставили, чтобы ты не отравился. О твоем здоровье сейчас так заботятся, как ни одна страховая компания не позаботится».

«Черт! Как же здесь все серьезно. Знал бы, взял бы с собой бомбу».

«Бомбу?.. А что, хорошая идея. Даже я не додумался. Хотя откуда я мог знать, что ты их умеешь делать. Зря не взял. Правда, это без толку».

«Почем без толку? – не понял Дарк. – Ведь самого себя взрывать можно. На описаниях бомб предупреждение есть».

«Да, можно. Но не в твоем случае. Ведь у тебя ее первым делом должен был вытащить тот вор, который стянул свиток».

«А ты, оказывается, все знаешь. Даже про вора».

«Я же говорю, что у меня есть свои источники у Коршунов. Там считают, что ловко тебя провели. И я тоже так считаю. Зря ты проигнорировал мои советы».

«Может, и зря. Но пока что Коршуны до меня не добрались».

«Не представляю, где ты прячешься, но они знают, что ты сейчас находишься где-то у города или в нем».

«Да я уже понял, что знают. И понял, как они меня вычисляют. Нет ли какого-нибудь способа заблокировать поиск по чату?»

«Есть, конечно. Надо всего лишь выйти из игры. Или удалить персонажа».

«Блин… Со мной эти способы не сработают…»

«Ну да, ты – особый случай».

«По-твоему, получается, кроме свитка телепорта, мне ничего не поможет?»

«По-моему – да. Другие способы вытащить тебя оттуда гораздо рискованнее. Просто доберись до одного из тайников или НПС и сразу уходи».

«Понял. А можно мне как-нибудь потом сюда вернуться? В смысле не сюда, а в более безопасное место. Есть кое-какие дела».

«Нельзя, – отрезал собеседник. – Ты все еще не понимаешь? Тебя ведь по-хорошему просили не высовываться. И теперь ты видишь, к чему приводит игнорирование наших советов. Просто делай то, что тебе говорят. Тебе не надо думать, мы за тебя все продумали.

И еще учти, что бесконечно мы за тебя думать не сможем. И вечно выручать тоже не будем. Да, ты для нас важен, но не настолько, чтобы мы продолжали рисковать из-за твоих выходок. Твоя непредсказуемость очень затрудняет наше сотрудничество. Сиди тихо там, где сидишь. Не высовывайся. Пока ты на свободе, ты раздражаешь Кима. Не дай ему тебя поймать. Это и тебе выгодно, и нам. Не подставляйся, как сейчас подставился».

«Я понял».

«Раз понял, я отключаюсь. Сохрани карту в папке скриншотов. С форума я ее сейчас удалю. Удачи, Дарк».

«И тебе удачи», – написал Дарк.

Но сообщение не прошло. Вместо этого чат подернулся серым, а в системных логах проскочила надпись.


Персонаж с указанным ID не существует.


Это еще что такое? Два Плюс Два стерли сразу после того, как он написал последнее слово? Одноразовый собеседник, заброшенный в этот регион ради единственного чата?

Похоже на то.

Да уж… весьма радикальные парни…

И что теперь? Отправляться на поиски свитка телепортации, которые не слишком щедро раскиданы по округе? Интересно получится, если при этом сам заявится в мышеловку – добровольно. Ведь Дарк по-прежнему не доверяет Союзнику.

А какая альтернатива? Продолжать прятаться?

Ну и как долго он сможет наслаждаться красотами канализации? Вот-вот Коршуны устроят новое прочесывание. Силы у них прибавляются с каждым часом. Облава становится все более и более организованной.

А для беглеца остается все меньше лазеек.

И времени.

Глава 14
Монеты и коллекционеры

Характеристики: +26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 300

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


При виде Дарка непись нахмурился, а взгляд у него стал такой, будто он смотрит на кишечного паразита, только что исторгнутого из организма самого последнего негодяя во вселенной. Не дожидаясь, когда игрок приблизится к дверям, стражник предостерегающе вскинул руку и нехорошим голосом прогудел:

– Шагай мимо, грязный смерд. Здесь приличное место, сюда таких, как ты, не пускают. И милостыню здесь тоже не подают.

Дарк, остановившись, с максимально возможной вежливостью произнес:

– И вам добрый день, уважаемый. Вы ошиблись, я не нуждаюсь в подаянии. Понимаю, что выгляжу неподобающе, но я не нищий. Я пришел сюда поговорить с господином Теном Кьюсом. Он ждет меня с самого утра по крайне важному делу.

– Откуда немытому нищеброду знать про господина Тена Кьюса?.. – уже слегка неуверенно протянул непись.

– Как видишь, я знаю, что он существует. Не надо судить по одежде. Сменить ее легко, но другим ты от этого не станешь. Посмотри на меня внимательно. Разве я похож на нищего? Нищие так себя не ведут. Просто передай господину Тену Кьюсу, что его спрашивает господин Дарк. Это ведь так легко. К тому же именно за это тебе и платят деньги, а не за то, чтобы ты уважаемых людей оскорблял на пороге уважаемого дома.

Ого! Дарк так загнул под конец, что сам удивился. До сих пор ни разу не замечал у себя задатков пафосного ораторства, и вдруг прорвало.

Но тут не реал, тут красным словом результата добиваться куда сложнее. Стражника речь не особо впечатлила, ведь она не подкреплена ничем: он знать не знает Дарка, зато видит, что за ним вообще нет репутации. В сочетании с непрезентабельным внешним видом и подозрительной расой, склоняющейся то ли к свету, то ли к тьме, такого посетителя следует считать личностью нежелательной.

Однако Союзник не просто так один из свитков оставил в этом доме. Он не стал бы выбирать труднодоступное место. Следовательно, до этого непися, в теории, может достучаться любой игрок с улицы.

Если стучать правильно.

Видимо, слова про Тена Кьюса перевесили все недостатки Дарка. Скривившись, будто незрелых лимонов объелся, стражник нехотя бросил:

– Подожди здесь, я скажу о тебе. Но, если господин Тен Кюс знать тебя не знает, лучше сразу ноги уноси, не жди, когда я вернусь.

Дарк подождал, хотя, если честно, очень хотелось сбежать в направлении ближайшего канализационного колодца. Умом понимал, что глупо лезть под землю, что ничего в туннелях не высидишь, но подсознание считало, что там безопаснее, чем на улице. Вон туда-сюда непрерывно снуют и неписи, и игроки. А город, между прочим, является центром облавы, и, наверное, все или почти все знают ник того, кого разыскивают.

А то и самое сокровенное – идентификатор. Это уникальный семнадцатизначный код, присваиваемый в момент создания персонажа. Его можно посмотреть в расширенной информации по любому игроку, если твой уровень наблюдательности заметно превосходит его уровень скрытности и дело не осложняется особыми умениями и другими факторами.

Ждать пришлось около двух минут. И каждая, по внутренним ощущениям Дарка, затянулась не меньше чем на пару лет.

В общем – изнервничался.

Но наконец массивная дверная створка распахнулась, и страж, смерив Дарка ничуть не более теплым взглядом, протянул, нехотя выдавливая из себя каждое слово:

– Господин Тен Кьюс ждет тебя. Заходи и ступай прямо, он встретит тебя в главном зале. И не запачкай ковры своими грязными дерьмодавами.

Да уж, на «вы» здесь обращения не дождешься. Какое пафосное местечко. Ну хоть пустили внутрь, и ладно.

За дверями, как говорится, все блестело и сверкало. Хозяева не пожалели позолоты, полированной бронзы и хрусталя, обставляя помещение. И это была только прихожая. Какой-то тощий непись сидел здесь за столом и торопливо водил гусиным пером по листу бумаги. При появлении Дарка он даже голову не поднял, и тот, не задерживаясь, проследовал дальше.

Прямо, как указал стражник.

Следующее помещение выглядело еще роскошнее, хотя вроде куда уж больше… Если б не излишества, его можно было принять за банк: стойка с окошками, за которыми сидят клерки, пара плечистых охранников скучает в уголке, туда-сюда снуют какие-то строгие на вид неписи с бумагами в руках.

Такой же, но без бумаг в руках, нарисовался перед Дарком, едва тот показался на пороге:

– Приветствую вас… э-э-э… уважаемый Дарк. У меня есть некий предмет, принадлежащий вам. Не соблаговолите ли вы его забрать, после чего проследовать к выходу?

Вот ведь какие неприятные неписи пошли. Так вежливо говорит, а по сути смысл слов грубоватый: «Забирай свиток и пошел вон».

Еще минут пятнадцать назад Дарк только обрадовался бы такому предложению. Но он не зря потратил время, изучая все варианты, предоставленные Союзником. Старался найти всю доступную информацию по каждому, загружая форум сотнями запросов.

В том числе Дарк изучил Тена Кьюса. Информации по нему на форуме оказалось немного, но это лучше, чем по большинству случаев, где вообще ничего разузнать не удалось.

Тена Кьюса рядовым НПС не назовешь. Но и серьезной фигурой тоже. Всего лишь временный управляющий городским отделением казначейства. Это что-то вроде госбанка для многих неписей в условиях развитого феодализма. Данным регионом владела древняя и прогрессивная династия, приветствовавшая передовые методы управления финансами.

Для игроков это заведение тоже представляет интерес. Те из них, которые пошли стезей криминала, спят и видят, как бы обчистить сундуки в подвале с крепкими стенами. Другие не прочь взять ссуду под приятный процент или обсудить покупку земли и недвижимости, числящейся за казначейством. Но эта опция доступна только для тех, кто прокачали репутацию с нужными фракциями до требуемого уровня.

Но было еще кое-что, малоизвестное для широких масс игроков. Да и, если честно, не особо им нужное. Экономика в игре реализована сложно, некоторые НПС наравне с пользователями могут использовать аукцион. В том числе это затрагивает и казначейство. Таким способом управляемые искинами финансисты иногда сбывают заложенное имущество, которое осталось невыкупленным.

Говоря проще, есть возможность заходить на аукцион прямиком из здания казначейства. И Тен Кьюс, вот уж приятное совпадение, здесь далеко не последний искин. Прокачав репутацию с ним или с казначейством, игрок мог вместо почти круглосуточно заполненного здания официального аукциона приходить сюда, занимаясь своими делами в спокойной обстановке.

Мало кому это интересно. Зачем, если в толкучке общедоступного аукциона вряд ли что-нибудь украдут под присмотром зорких стражников, зато можно повстречать полезных людей, пообщаться, завести новые знакомства. Экс – многопользовательская игра, толчея здесь не всегда во вред.

Но Дарку толпа противопоказана. Он даже одиночному игроку на глаза попадаться боится, а уж там, где их орава отирается, нечего и думать остаться незамеченным. Даже если сумеет приодеться так, чтобы не бросаться в глаза, все равно ведь кто-то из знающих обратит внимание на ник. Он пусть и популярный, но сегодня к его носителям повышенное внимание. Так что не поленятся заглянуть в подробности.

Скрытность у Дарка изначально была неплохой, но он сбросил ее до нуля на первой же ступени перерождения. И с тех пор она не слишком поднялась. Просветить его уникальный номер сможет почти любой желающий.

В общем, на официальном аукционе ему делать нечего.

Да что там думать, ведь Дарку вообще в городе делать нечего. Валить ему отсюда надо. Как можно быстрее валить. Получить у непися вожделенный свиток и тут же его активировать.

Однако случаются ситуации, когда между безоглядным бегством и риском следует выбирать последнее. Да и риск, если вдуматься, невелик. Ведь самый опасный этап – получение свитка. Если все пройдет без проблем, значит, Союзник Дарка не предал.

Или, как вариант, ведет непонятную, чересчур запутанную игру.

Если Дарк сейчас получит свиток, самое рискованное останется позади. И что потом? А потом он останется там же, где был: в одиночку на закрытой локации, с ни на каплю не повысившимися возможностями.

Причем вернуться в большой мир он сможет далеко не сразу. Ведь у него ни одного свитка не осталось. Этот, полученный от Союзника, последний. И сохранить его, по понятным причинам, не получится. Значит, придется добывать новые, а это непредсказуемая лотерея с потерей времени.

Драгоценного времени.

Когда Дарк, изучая красные крестики на карте, добрался до этого и прочитал пояснения, понял – это сам знак судьбы. Два в одном: и вариант удобный, потому как можно быстро добраться из канализационного колодца до нужного места, и есть возможность сделать то, ради чего он сюда заявился.

В противном случае придется возвращаться ни с чем и продумывать новую вылазку в открытый мир. К тому же придется раздобыть как минимум один свиток телепорта. А это штука стоит так дорого, потому что редкая. На каждом углу они не валяются.

Изучив на форуме все, что смог найти по этому дому и по нужному неписю, Дарк заинтересовался одним из постов, где игрок делился своим опытом общения с данным персонажем.

«Временный управляющий в этом сарае – Тен Кьюс. Тощий и с рожей как у суслика. Раса – полукровка какой-то. Его могут заменить в любой день, а может еще год там всем заправлять. Если прокачать репутацию лично с ним, ссуду под уменьшенный процент все равно не получишь. Но можно получить квест на поиск редкой монеты. Если притащишь такую, дает маленько денег. Репутацию проще всего приподнять, если дарить ему монеты древнего мира. Он типа коллекционирует такой хлам. Прям трясется за ними. Ширпотреб не предлагать, обидится со штрафом на репу. За редкую монету может очень прилично приподняться репутация. Я ее довел до семисот десяти и получил приглашение на ужин. Там мне строила глазки дочка Тена Кьюса. Квест не дала (и вообще не дала. Но это даже хорошо, потому что она страшнее, чем моя жизнь). Единственный плюс со всей этой тягомотины – он может замолвить словечко перед своими боссами в столице княжества. Но если кому-то интересно княжеское казначейство, есть варианты попроще. Короче, ребята, оно того не стоит, проходим мимо».

Княжеское казначейство Дарку неинтересно. Дочка непися, возможно, ему понравится только лишь по причине того, что она женского пола, а то он уже на мужской скоро с симпатией начнет коситься. Увы, робинзонада скверно сказывается на его придирчивости по части внешности. Но все же нет, надрываться ради чести с ней познакомиться не станет.

А вот поднять репутацию с Теном Кьюсом для того, чтобы попросить его о маленьком одолжении…

Вот это – стоящий вариант. Даже если и откажет, что Дарк потеряет?

Ничего.

Потому Дарк забрался в мешочки с серебряными и золотыми монетами, проклиная себя за то, что не догадался прихватить бронзовые и медные. Счел, что металл в них неблагородный, потому тяжести много, а вот выйдет ли приличная выгода – неизвестно. Ведь с большой вероятностью здесь деньги Эртии неизвестны или как минимум встречаются нечасто. Как платежное средство они нигде не принимаются. Изначально он и планировал предложить их любителям старины. Ну а не понравится им – так ювелирам или вездесущим скупщикам ресурсов. На металл сгодятся.

Так почему бы не пожертвовать несколько монеток ради такого варианта?

Тен Кьюс протянул Дарку запечатанный свиток:

– Держите. Это вам.

Дарк неспешно принял предмет, ради которого сейчас готов полжизни отдать и, чуть поклонившись, сказал:

– Благодарю вас, господин Тен Кьюс. Вы очень мне помогли. Позвольте выразить свою признательность маленьким подарком.

– О чем вы? – не понял непись.

Дарк протянул крохотный сверток:

– До меня дошли слухи, что вы заядлый нумизмат. Надеюсь, я смогу вас порадовать. Это монеты давно исчезнувшей державы древнего мира. Я говорю о старом мире. По слухам, они встречаются нечасто. Возможно, их нет в вашей коллекции, и я буду рад тому, что вы сможете ее пополнить.

Непись повел себя как изголодавшийся карась при виде извивающегося на крючке червя. Клюнул мощно, едва с руками не оторвав предложенное.

Пара секунд и он, успев изучить содержимое свертка, воскликнул:

– Откуда у вас это чудо?!

– Я не знал, что это можно назвать чудом, – уклончиво ответил Дарк.

– Вы не понимаете! Ведь это монеты Эртии! И не какие-нибудь, а эпохи последнего царства! Те самые! С ума сойти! Вот это – полный эрт, мне известно только про две этих монеты, и обе они – у таких владельцев, которые скорее без мыла удавятся, чем их продадут или обменяют. А это – половинный эрт. Их на руках больше, но вряд ли хотя бы десяток насчитается на всю страну. А это что за прелесть такая?! Я никогда прежде не видел ничего похожего. Ни в одном каталоге о таких ни словечка не встречал. Хотя надо свериться, мог запамятовать.


Вы получаете +250 к репутации с персонажем Тен Кюс. Ваша текущая репутация у персонажа Тен Кьюс – 250 (симпатия).


Ура! Сработало!

Развивая успех, Дарк поспешно протараторил:

– Если вам надо, вот держите еще эти половинные и полные эрты. И вот еще пара таких же непонятных монет. – Видя, что непись, пряча руки за спину, нехорошо затрясся, будто его вот-вот разобьет паралич, еще быстрее добавил: – Я не коллекционер, мне эти монеты ни к чему, а вас они, как вижу, равнодушным не оставляют. Рад вам помочь в пополнении вашей коллекции. Это самое малое, чем могу отплатить за вашу услугу.

– Так ведь услуга-то пустяшная… – неуверенно пробормотал непись, глядя на протянутые монеты таким взглядом, будто пытался проглотить их глазами.

– Берите-берите. Для вас она, может, и пустяк, а вот меня вы очень выручили.

Тен Кьюс, решившись, вернул руки из-за спины и ухватил новое подношение.


Вы получаете +100 к репутации с персонажем Тен Кьюс. Ваша текущая репутация у персонажа Тен Кюс – 350 (симпатия).


– Может, я вам еще чем-нибудь смогу помочь? – любезно спросил непись, резко передумавший прогонять Дарка побыстрее.

– Да нет, благодарю, вы и так очень меня выручили, – начал было тот, после чего с неуверенностью добавил: – Хотя… Я как раз собирался направиться в аукционный зал, но раз уж заглянул сюда, то, может, вы позволите воспользоваться вашей сферой доступа к аукциону? Если, конечно, вас эта просьба не затруднит. Идти недалеко, но я хотел бы сменить одежду, прежде чем появляться на улице. С моей, как вы видите, не все хорошо из-за неприятного дорожного происшествия.

– Да, у вас с одеждой и правда не все хорошо, – признал очевидное Тен Кьюс. – Я бы даже сказал, что все нехорошо. Знаете, мы обычно не допускаем к нашей сфере посторонних. Не потому, что она дает им какие-то преимущества, которые им не положены. Сфера стандартная, в ней нет ничего необычного. Просто у нас так заведено.

– Ничего страшного, до аукционного зала сходить недалеко, – легкомысленно отмахнулся Дарк.

Хотя на душе у него при этом было совсем нелегко. Поход в аукционный зал в сложившихся обстоятельствах – это что-то из области пешей прогулки по клетке с голодными тиграми.

Но последующие слова непися подбросили настроение Дарка до небес.

– Однако для вас я, разумеется, просто обязан сделать исключение. Пройдемте, я лично провожу вас в отдельный кабинет, где никто не помешает вам вести ваши дела. И кстати, как вы относитесь к новомодному напитку латэр?

– Нормально отношусь, – ответил Дарк, не представляя, что еще сказать, потому как услышал о таком напитке впервые.

– Тогда я распоряжусь принести вам чашу. Вы просто обязаны оценить, как непревзойденно его заваривает мой личный секретарь. Да и песочное печенье от нашего кондитера тоже должно прийтись вам по вкусу.

Глава 15
Экстремальная торговля

Характеристики: +26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 300

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


Тен Кьюс не оговорился: доступ к аукциону и правда открывался через сферу. Шар из мутноватого бесцветного стекла размером чуть больше футбольного мяча. Располагался он на металлической подставке, которая занимала центр низенького массивного стола, окруженного удобными диванами. Последние выглядели столь роскошно, что садиться на такие в измызганной и вонючей одежде – все равно что нечистоты из деревенского нужника вычерпывать фарфоровыми вазами династии Мин.

Но Дарк пристроился на один из них с самым невозмутимым видом. Тен Кьюс, отвесив напоследок символический поклон, тут же удалился, прикрыв за собой дверь.

Ладонь легла на сферу. Перед Дарком вспыхнул интерфейс аукциона, заполнив поле зрения буквами, цифрами и графикой. Но это не смерть, отключающая от реальности, через все это светящееся нагромождение по-прежнему просматривалась обстановка кабинета.

Гайд по работе с аукционом Дарк до мелочей изучил, еще гоняя гарпий в Эртии. Потому без заминок нашел то, что требовалось: лоты скупки определенных товаров. Лоты, говоря честно, – так себе. Скидывать добро по столь заниженным ценам – чистое разорение. В этом есть только один плюс – можно не искать лавку, где предложенное возьмут подороже. Следовательно, вариант подходит только для тех, кто по-быстрому хочет срубить немного денег.

А деньги Дарку нужны. До зарезу нужны. У него ведь ни монетки нет. А чтобы выставить на аукцион даже самый никчемный лот, необходимо оплатить пошлину.

В Эксе не существует единой валюты. Но есть несколько используемых почти повсеместно без каких-либо ограничений или грабительских курсов. Разве что на совсем уж опасных территориях с некоторыми монетами могут возникнуть сложности.

На цивилизованных землях – вряд ли.

Но монеты Эртии, к сожалению, здесь редкость нумизматическая, а не валюта. Об этом еще Древнее Зло предупреждал. Увы, но современные деньги в мертвых локациях не найдешь, хоть все сундуки и тайники обыщи.

Дарк, выбирая позиции с самой большой ценой покупки, начал скидывать предметы, захваченные именно ради формирования стартового капитала. Слитки дорогих металлов, драгоценные камни и модификаторы – все то, что стоит не жалкие копейки и при этом шаблонное, с одинаковыми названиями и свойствами.

Ну и, разумеется, пользующееся повышенным спросом.

Оплачивали «банкет» держатели лотов, так что Дарку ни монетки не приходилось вносить за эти операции. Достаточно с него того, что сбывает ходовые предметы по заниженной цене каким-то алчным барыгам.

Порядок цен он приблизительно представлял до этого, поэтому не прошло и пяти минут, как на руках оказалась требуемая сумма.

Пришло время следующего этапа – продажи.

Дарк выставил на аукцион лот в пять единиц печени хешеля. Это единственный ингредиент из этих мобов, который известен широким массам. И известность эта так себе – почти нулевая.

Один лишь раз на форуме оставили малоправдоподобное сообщение с упоминанием таких мобов. Группа любознательных игроков несколько месяцев назад в бесплодных и никому не интересных землях наткнулась на чудом уцелевший оазис. В нем обнаружилось здание, похожее на давно заброшенный музей. Оно пребывало в удручающем состоянии, но все же несколько экспонатов сохранилось. В том числе и печень хешеля в герметичной склянке на одной из запечатанных витрин.

Откуда она туда попала – неизвестно.

Несмотря на сомнительность сообщения, Дарк ему доверял. А все потому, что он выпотрошил тысячи хешелей, в том числе добывая из них печень. Но открытие именно этого ингредиента ему не засчитали. Это не означает, что кто-то до него пробрался в Эртию и убил пару-тройку жужжащих мобов. Подразумевается, что в древности ныне изолированные территории были связаны в разной степени удобными торговыми путями. Так что сырье из запертых в современности земель в те времена могло попадать куда угодно.

Вот только сохранилось для потомков далеко не везде.

Музей древностей – прекрасное место, где шанс встретить диковинные трофеи максимален.

Так или иначе, игровому сообществу о существовании печени хешеля известно. И мало того, в поиске аукциона она тоже нашлась, в разделе «Редкие ингредиенты». Нет, ни одного лота на продажу или скупку не стояло, но позиция отображалась.

По форуму известно, что многие торговцы без сна и перерывов на обед мониторят аукцион, вылавливая попадающие туда редкостные вещички, если это сулит выгоду. Занимаясь такой «охотой на товары», некоторые даже не брезгуют применять стороннее программное обеспечение, что не приветствуется администрацией проекта. Оно помогает отслеживать появление интересных лотов. Но даже без таких хитростей, одними лишь разрешенными методами, нередко получается выручить достойные деньги с минимумом усилий.

Потому Дарк рассчитывал, что кто-то (нелегально либо при помощи официально разрешенных методов) ждет не дождется момента, когда печень появится в продаже. Ну, может, и не так уж сильно ждет, но без контроля эту тему не оставляет. Глядишь, и всплывет когда-нибудь. И тогда, перехватив товар, барыга тут же перепродаст его с наваром по своим каналам.

Дарк поставил на лот цену в четыре тысячи крисов. Одна из самых ходовых валют Экса, названная так за то, что казначейство Союза великих княжеств инкрустировало в металл красочные кристаллы стандартного размера. Скорее всего – искусственные, но это не делает их менее красивыми. Выглядели так, будто не деньги держишь, а ювелирные украшения. Может, и несолидно, ну да и что с этого? Ведь главное, что пользователям по душе.

Крисы менялись по реальному курсу почти один к двум, с учетом комиссии проекта. Это значит, что Дарк рассчитывает получить две тысячи вполне себе европейских монет, а не картинок из игры.

Увы, но больше поставить не получается. И дело не в том, что большим количеством товара рискуешь насытить рынок, сбив бешеную цену. Увы, но ради этого лота Дарку пришлось потратить все, что выручил за продажу нескольких разменных предметов. Впритык их прихватил, ведь сумка и рюкзак у него неказистые, а тащить пришлось немало. Теперь, по финансам, он пуст, лишь несколько монеток осталось.

Остается одно – ждать.


На ожидание Дарк отвел себе ровно десять минут. Это тот срок, которым он готов пожертвовать. Если ничего не выгорит, придется убираться несолоно хлебавши. Сидеть и дальше, не получив то, что может существенно повысить шансы в случае появления людей Кима, слишком рискованно.

Да, десять минут – нормально. А если лот купят, то уже другой расклад будет. Там о риске, конечно, тоже забывать не стоит, но Дарк беспомощным не останется. Он справится если не с любыми неприятностями, так с большинством.

Лишь бы не сглупить и не увлечься. Надо успевать и за аукционом следить, и за реальностью.

За игровой реальностью.

Пять минут прошло. Шесть. Семь. Восемь.

Позиция так и висела, никто не проявил к ней интереса.

Неужто все?! Уходить в Эртию ни с чем и там, в безопасности, придумывать новый план?! Но ему каждый час дорог, нельзя терять столько времени.

А может, позволить себе подождать не десять, а пятнадцать минут? Или попытаться связаться через кого-нибудь из местных бесклановых игроков с администрацией?

Нет, это уже совсем никуда не годится. Да он почти сбрендил от нервотрепки, раз до такого маразма додумался. С местными игроками ему связываться нельзя ни при каких раскладах.

Администрация – тоже сложный вопрос. Кто знает, не нарвешься ли на сотрудников, которые тесно связаны с Кимом. Из слов Союзника и личных выводов понятно, что вес в проекте у этого психа немалый. Следовательно, куда угодно способен дотянуться – длина рук позволяет.

Здесь никому верить нельзя.

Девять минут…

Ну что за тишина?! Эй, барыги, где вы там?! Уснули, что ли?! Бегом поднимайтесь, время не ждет! Еще несколько минут и счастье свое проспите!

Свежая печень хешеля – эксклюзивный товар. За всю историю Экса найдена всего лишь один раз в единственном экземпляре. Случай к тому же сомнительный, но, судя по тому, что такая позиция в аукционе есть, все же реальный. Но ладно; если и так, сколько из него тогда смогли выжать? Ведь в сочетании с другими ингредиентами, этот способен подарить миру множество новых зелий, материалов и кулинарных шедевров. Непаханое поле во все стороны. А ведь все это – открытия, за которые щедро вознаграждают тех, кто их совершили. Топовые крафтеры что угодно готовы отдать за возможность поэкспериментировать с чем-то незатасканным.

И продуманные барыги этих самых топовых крафтеров должны знать всех поименно. А может, и не совсем топовых, но зато при лишних деньгах и желании с ними расстаться.

За свежий товар, разумеется.

Да будь у Дарка возможности и время, он бы сам отыскал конечных потребителей, не связываясь с жадными посредниками.

Но увы – не тот случай.

Девять с половиной минут.

Похоже – это все. Прощайте, грандиозные планы. Еще тридцать секунд – и придется уходить с пустыми руками. Нет, даже не с пустыми, ведь Дарк потерял часть недорогого, но зато высоколиквидного добра, которое пришлось спустить задешево ради стартового капитала. Вернуть их не получится. Увы, но теперь ничего изменить нельзя, ведь не осталось денег для торга на других условиях.

Дарк согласен уже на куда меньшую цену, но, к сожалению, оставшихся монеток не хватит, если не продавать по совсем уж бросовой.

Тяжело вздохнув, Дарк уже напрягся, чтобы убрать ладонь со сферы, но тут послышался звук, напоминающий тот, что издает упавшая на твердую поверхность монета. Глаза тоже кое-что новое заметили – в меню аукциона загорелось уведомление.


Лот № 4838NUTR2345647 приобретен игроком ЯВсехПродамОдинОстанусь. Содержание лота: печень хешеля – 5 шт. Ваш аукционный счет: четыре тысячи крисов. Если вам потребуется иная валюта, вы всегда можете воспользоваться услугами обменника, встроенного в аукцион. Обмен производится по курсу биржи Гуариса.


Есть! Первый товар ушел!

Пора бы, конечно, и Дарку сваливать, но он остался. А почему бы и нет, ведь теперь, с деньгами, риск многократно снижается.

Если, конечно, оперативно позаботиться о кое-каких мерах безопасности.

Увы, но для обеспечения полного комплекта этих самых мер вырученных денег пока что недостаточно. Пришлось ограничиться частичными мерами, приобретя кое-что из присмотренных заранее товаров. Не самое дешевое, потому как такое добро мало продают, отчего цены безбожно задираются. Но оставшихся крисов все равно хватило, чтобы начать торговать всерьез.

Предприняв неотложные действия на случай неприятностей, Дарк слегка успокоился и начал выставлять лот за лотом. В основном потроха из хешелей и прочих неизвестных в открытом мире мобов да части растений, известных только в Эртии. И на пробу показал пару именных вещиц низкого уровня. Почти восемьсот монет слил на рекламу себя любимого, представляясь торговцем, у которого есть то, чего быть не может у конкурентов. Объявления мелькали слева в меню аукциона блоками по три картинки. Но для себя застолбил все места, чтобы показывало именно его текст, не засоряя прочими.

Дороговато, конечно, и надолго не хватит, но как средство оперативного привлечения массового внимания – удобно.

Несколько минут новые лоты уходили в пустоту, но затем их начали скупать один за другим, быстрее, чем Дарк успевал выставлять. В ушах непрерывно звенело от звука приходящих на аукционный счет денег, а в строке чатов замигали десятки новых окошек. И дело тут явно не в том, что враги активизировали поиски. Возбудившиеся барыги пытаются связаться напрямую с игроком, который массово сливает раритетные товары.

Он и не думал им отвечать. И даже не читал, что они пишут. Зачем, если общий смысл и так понятен. Наверняка все эти добрые люди торопятся сообщить Дарку, что он ведет себя чересчур топорно. Рынок будоражит, время лишнее тратит, да и денег немало уходит на комиссию. Ведь можно поступать куда проще. Отдавать все оптом, в одни руки, не сливая средства на услуги аукциона.

В принципе, Дарк не против облагодетельствовать какого-нибудь барыгу. По деньгам при этом можно в плюсе остаться, да и хлопот меньше. Но вот сколько времени займут переговоры?

Времени у него нет, а с аукционом ни о чем договариваться не надо.

Так что нет.

Пошевеливаться надо. Быстрее пошевеливаться. Сколько времени понадобится, чтобы до людей Кима дошли столь интересные новости? Дарк рассчитывал, что получится продержаться не меньше часа. Ведь в экономическом пространстве его если и разыскивают, то далеко не в первую очередь.

Хотя, чтобы там заметить беглеца, много ума не потребуется. Достаточно раз за разом скидывать ID в строку поиска, чтобы засечь его действия.

Есть вариант и в торговом пространстве замаскироваться. Но, увы, анонимный торг – дело дорогое и хлопотное. Надо нанять определенного непися, что возможно только в аукционных залах, причем далеко не всех. Да и одними деньгами здесь не отделаешься, приличная репутация потребуется. И не факт, что анонимность выйдет такой уж анонимной. По форуму мелькала информация, что при большом желании личность владельца установить возможно.

На счету наконец набралась требуемая сумма. И Дарк с замиранием сердца совершил первую серьезную покупку.

Предмет экипировки, о котором следует позаботиться в первую очередь.


Великолепная вместительная сумка из кожи ярайского горного творра. Класс: редкий. Прекрасное изделие известного мастера Кожаный Черт. Создана из высококачественной кожи и отборного шовного материала. Украшена серебряным шитьем и укреплена пластинами из черненой бронзы высокой прочности. Выглядит так, что с ней вас не примут за нищего, даже если будете носить самые жалкие лохмотья или вовсе нагим появитесь на оживленной улице. Прочность: 422/422. Бонусы предмета: снижение шанса удачной кражи на 89 %; снижение веса переносимых предметов на 29 % (суммируемое с аналогичными дополнениями); снижение веса переносимых предметов на 24 % (суммируемое с аналогичными дополнениями); при замеченной попытке кражи, совершаемой у персонажа или в радиусе 8 метров от него у любых других владельцев, на 11 секунд включается абсолютная защита от воровства, распространяющаяся на сумку, рюкзак и инвентарь и срабатывающая не чаще чем 1 раз в 90 секунд; при попытке кражи вор с вероятностью в 18 % будет поражен громом до оглушения на 1–3 секунды; снижение шанса потерять предмет при гибели на 11 %; снижение шанса рассмотреть содержимое сумки на 48 %. Требуемый уровень: 14. Количество ячеек: 88. Максимальный переносимый вес: 54 килограмма. Ориентировочная цена: несмотря на высочайшее качество в сочетании с невысоким требуемым уровнем, сумка не лишена недостатков. Для своего класса она не слишком вместительная и в ней нельзя переносить слишком много различных предметов. Но в сочетании со всеми прочими достоинствами ей многое можно простить. Вам придется щедро раскошелиться, чтобы стать обладателем столь замечательной вещи. А когда сочтете, что созрели для чего-то большего, продать изделия Кожаного Черта будет несложно. Желающих на столь качественную вещь везде хватает.


Внимание! Предмет улучшен модификаторами, руной и зачарованием.


Эффект средней руны Ока Закона: с вероятностью 61 % рядом с вами раскроют себя скрывающиеся от взгляда существа с нечистыми помыслами (включая игроков). Радиус действия: 0–14 метров (случайное распределение).


Эффект зачарования: в радиусе 12 метров от вас с шансом 44 % будут подсвечены многие игроки, совершившие успешную или неудачную попытку кражи за последние 17 часов (работает в том числе и против скрывающихся от взгляда существ. Вы не сможете таких увидеть, но все проявившиеся воры отображаются также и на вашей мини-карте).


Модификаторы: 5 малых модификаторов. Эффект улучшения модификаторами: плюс 7,5 килограмма к максимальному переносимому весу плюс 5 ячеек.


Да, описание не врет, с вместительностью и переносимым весом у сумки не все так радужно, как у многих ее аналогов в том же ценовом диапазоне. Вон можно чуть доплатить и получить похожую, но уже на сто с лишним ячеек. Однако сумма дополнительных качеств превращает изделие Кожаного Черта в мечту для тех, кто вот-вот станет параноиком на почве опасения стать жертвой криминальных действий.

А Дарк как раз из таких.

Теперь он успокоился еще больше. Нет, он все еще уязвим для искусных воров, но шансы того, что подручные Кима сумеют снова провернуть фокус с кражей свитка, минимальны. К тому же можно защитить и встроенный в персонажа инвентарь. Он невелик и жестко привязан к текущему уровню, но его, если есть хорошие деньги, можно расширять. Плюс предусмотрена возможность размещать в нем особые итемы, сильно затрудняющие жизнь криминальным личностям.

Причем затруднять до такой степени, что им лучше жить честно, чем связываться с такой защитой.

Деньги продолжают звенеть, и по мере накопления Дарк будет вкладывать их во все новые и новые необходимые ему товары. Пока что их не хватает на все задуманное, но это его не напрягает. Ведь если продолжать в том же духе, требуемая сумма наберется быстро. Или реклама хорошо сыграла, или сам факт того, что он раз за разом продает интересные предметы, но результат налицо. Не успевает выставить лот, как тут же сметают. Только именной нагрудник из элитника завис и еще пара вещиц из босса. Или чересчур много за них заломил, или пока что не нашелся желающий. Зато все остальное пытаются вместе с руками оторвать.

Вот что значит быть первооткрывателем. Грошовые трофеи из ничтожных мобов расходятся, как горячие пирожки, но только по такой цене, будто в пирожки вместо фарша золотой песок набивают. Даже лоты по двадцать пять ингредиентов сметаются мгновенно. На строку чатов смотреть страшно, там каждую секунду появляются новые. На них не то что отвечать некогда, ники собеседников рассмотреть не успеваешь.

Да и не нужны ему эти разговоры. Он делом занят.

За минуту Дарк зарабатывал столько, сколько ни за что бы не заработал на Арене Смерти за пару лет боев по самому плотному графику. Да там столько даже агенту не получить, не то что участнику. Увы, он бы скорее полным овощем стал, чем успел бы за такой срок столько накопить.

Деньги, может, и не рекой текут, но ручьем – точно. Да, миллионером так не станешь, но это только с нынешними возможностями. Кто знает, сколько можно выручить, если осмотреть всю Эртию? Или даже не всю, а только самые легкодоступные локации.

Конечно, рынок внесет свои коррективы, цены быстро будут снижаться по мере его насыщения. Эксклюзивный товар на то и эксклюзивный, его не должно быть много. Но все равно можно успеть неплохо навариться.

Теперь как никогда стало понятно, что оказаться первооткрывателем – это действительно очень круто. Не зря за такую возможность игроки на многое готовы пойти.

Но пока что Дарк как был безденежным, так и остался. Все, что получает, тут же спускает. Ему ведь много чего нужно. Если первоначально он мечтал по-быстрому выручить десяток тысяч монет, а если повезет, то и все двадцать, то сейчас, увидев, насколько значительнее выходит выручка, планы резко модифицировались в сторону расширения.

Присмотренный в самом начале, в период ожидания первой сделки, комплект на шестьдесят шестой уровень Дарк забраковал. Да, стоит этот сет две с половиной тысячи, что для такого товара весьма и весьма гуманно. Однако по классу он всего лишь редкий. А ведь в продаже висит такой же, но уже раритетный. Его сетовый бонус куда приятнее, ну и все характеристики и бонусы прилично повыше.

Что раритетный, что легендарный предмет дают максимальные для своего уровня защиту или урон. Но если в первом два-три отличных дополнительных свойства и шесть-семь хороших, то во втором их соответственно четыре-пять и пять-шесть. Плюс обязательно одно полезнейшее дополнительное свойство, за которое иной раз не жалко отдать пару-тройку отличных.

В общем, раритетный тоже пришлось забраковать, несмотря на то что жаба была сильно против.

Уж очень приглянулся именно легендарный.

За него Дарк отвалил уже не две с половиной, а одиннадцать с мелочью тысяч. Кто-то из серьезных барыг продавал, у таких с аукционом свои взаимоотношения, подразумевающие щадящую комиссию. Потому и могут скидывать в торг дорогущие вещи.

Да уж, цена ломовая. И это еще по-божески вышло, потому что вещи низкоуровневые. Но даже такие потом несложно будет продать. Пусть спрос и невелик, но и предложение ограничено. Не сразу заберут, однако рано или поздно уйдет. То есть затраты получится вернуть полностью или частично. Плюс в таком шмоте можно бегать уровня до сто двадцатого, не испытывая великих неудобств из-за нарастающего усиления мобов.

Ну а там Дарк переоденется в новый комплект, уже для сто двадцать пятого уровня. Увы, здесь легендарный совсем уж людоедски кусается по цене, но раритетный вполне вписывается в расширившийся бюджет. А легендарные браслет и кольцо закроют бреши в свойствах присмотренной амуниции.

В этих вещах придется качаться приблизительно до сто семидесятого, по ходу дела меняя часть тех, которые не входят в сет. Дальше станет совсем уж жестко, но здесь выручит последняя смена сетовой экипировки. Эту можно без штрафов таскать на сто семьдесят четвертом уровне. Тоже раритетная, но тут цены на легендарку совсем уж безбожно зашкаливают, нечего и мечтать. Даже дополнительные вещи, не включенные в сет, пугали дикой стоимостью. С трудом подобрал парочку оптимальных. Нет, мог бы и больше, но бюджет не резиновый, не все в него вписывается.

Слишком много непредвиденных расходов. То и дело на глаза попадается столь полезное, что от него не получается отворачиваться. Например, не удержался и взял эпическое кольцо для сто семьдесят седьмого уровня. Предметы этого класса на аукцион попадают редко, и они почти всегда низкоуровневые. Причем настолько низкоуровневые, что нечасто до сотого дотягивают. Слишком высока комиссия аукциона при таких ценах. Она ведь не возвращается, так что если никто не купит, несостоявшаяся продажа чувствительно ударит по карману. Даже барыги, у которых хорошая скидка, могут позволить себе далеко не все.

Получается, это почти чудо, что подвернулась такая вещица. Эпическое кольцо – не стандартное украшение, какие часто выходят у криворуких крафтеров, а кольцо настоящее, боевое. Такие, как правило, прибавляют что-то одно: бодрость, жизнь или магическую энергию. И все эти параметры можно увеличивать модификаторами. Или, на сленге игроков – заточкой. Так что очень полезные вещицы. И это не считая бонусных свойств, или, как их еще называют, – дополнительных.

Похоже, прежний владелец решил, что оно неудачное, потому как предназначено для физических классов, с основным свойством на повышение шкалы здоровья. Но при этом слишком многие дополнительные свойства полезны для магов: много маны прибавляют и прочего, заточенного на их навыки.

Дарку оно подходит. Ему все, где мана есть, подходит. Плохо, конечно, что основное свойство выпало не на нее. Ну да ничего, хит-пойнты лишними не бывают – тоже пригодятся.

Четырнадцать тысяч за колечко с неудачными статами… Мать честная… То, что статы для Дарка очень даже в тему, не сильно радует. Его ведь потом еще продать как-то надо, а сбагрить вещь, малоинтересную для широких масс, не так-то просто, какой бы прекрасной она ни была.

Да и хрен с ней. Скинет задешево, если отбить свое не получится. Сейчас главное – в темпе пройти квесты, а для этого потребуются если не лучшие вещи, то недалеко от них ушедшие.

Зато на оружии можно не разоряться. Смело выбирай луки с допами на ману и магическую атаку. Кому такие неудачные поделки нужны, кроме него? Конечно, у лучников можно развивать и магические умения, но все же физика у них почти всегда на первом месте. Потому изделия или трофеи, подходящие для Дарка, несложно подобрать по разумной цене. И выбор шикарен, ведь разбирают неходовые предметы неохотно.

Амуниция и вооружение чуть ли не в долги Дарка загнали. А ведь это далеко не все, ему нужны еще и расходники. Беглый взгляд в разделы эликсиров и свитков заставил схватиться за голову одной рукой, потому что вторую приходилось удерживать на аукционной сфере.

Да дешевле повеситься, чем прокачаться со всеми удобствами…

Новые и новые лоты пошли в торг, снова и снова зазвенели приходящие монеты. Давайте, денежки, капайте и ручьями лейтесь. Дарку много чего надо притащить в Эртию. Сумка уже заполнена доверху, новые приобретения уходят в рюкзак. Ради которого он тоже раскошелился. Жаль, вариант не настолько эффективный против воров, но зато вместительность отличная и все дополнительные свойства – небесполезные.

Ячейка за ячейкой заполнялись по мере поступления денег. Дарк даже уставать начал, лихорадочно отслеживая требуемые предметы, выискивая лучшие лоты по ним, торопливо скупая и выгребая в рюкзак. Большую часть приобрел быстро, но по некоторым позициям вышла заминка. Парочка вообще зависла, нужного товара просто не было в требуемом количестве. Дарк его подчистую выгреб.

Увы – единый аукцион в Эксе устроен непросто. Только из некоторых, привилегированных залов, расположенных в столицах наиболее развитых государств, можно получить доступ ко всем лотам. И попасть в такие залы с улицы – почти нереально. Опять все в репутацию упирается. Набирается она сложно и дорого, лишь немногие торговцы способны себе такую роскошь позволить.

Все прочие места с доступом к единому торгу обслуживали только близлежащую территорию. Плюс из них можно смотреть и приобретать лоты, которые выставляют с завышенной комиссией в любом открытом регионе Экса. Но для продавцов этот вариант невыгоден, потому используется нечасто.

В общем, Дарк рискует сутки просидеть, ожидая, когда появится недостающий товар, но так и не дождаться. Увы, но крутые эликсиры, которые дают долгоиграющие бафы, продают неохотно. Они дорогие, а спрос не сказать что велик. Поэтому сильно рискуешь оплатить комиссию, но ничего при этом не продашь.

Нет, хватит жадничать. Пора сказать себе «стоп». Уходить надо. Обойдется и без этих склянок. И так уже набрал гораздо больше, чем запланировал. Обнаглел до последней степени наглости. А между прочим, люди Кима не спят. Он, можно сказать, не просто у них под носом сидит, а вскарабкался на этот самый нос.

Не надо думать, что предусмотрел любые варианты развития событий. Как говорил Древнее Зло, кладбища переполнены жалкими останками тех, кто заявляли, что у них все продумано.

Дарк убрал правую ладонь со сферы, а левой осторожно потянулся под колено.

В этот миг в дверь трижды постучали.

Глава 16
Ява

Характеристики: 49+26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 300

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


В первый миг Дарк напрягся, решив, что вот оно – началось самое главное.

Досиделся…

Но тут же успокоился. Заявись за ним люди Кима, они бы не стали вежливо стучаться в дверь. Хорошие манеры – явно не для них.

Да они бы ее вынесли вместе с рамой.

А может, и вместе со стенами.

Нет – это явно не Коршуны.

Но тогда кто же? Ответ очевиден – секретарь наконец заявился. Принес обещанный Теном Кьюсом латэр. Судя по тому, сколько времени заняло приготовление напитка, это и правда должно оказаться что-то невероятно достойнейшее.

Трижды постучав, секретарь не стал ждать приглашение.

Дверь распахнулась.

И за ней стоял явно не секретарь. Ну не может у ничем не примечательного непися на столь скромной должности подвизаться игрок. К тому же вид у этого игрока настолько денежный, что с первого взгляда закрадывается подозрение: такой богатенький Буратино способен скупить всех НПС этого квартала.

С кварталом вместе.

При этом не сказать что с ног до головы обвешан дорогущими драгоценностями. Отдельные детали выдают, складываясь в однозначную картину. Даже единственная печатка на толстом пальце тянет на столько, что за этим мажором должна очередь из воров стоять. В ней ведь переливается Истинный камень света. Вид у него такой характерный, что издали понимаешь – это именно он. А ведь Дарк только на форумных фотографиях такие видел.

Да и то не сказать, что те сильно похожи. Качеством заметно пониже. У незнакомца явно лучший из лучших. И то, что он не боится таскать на пальце целое состояние, тоже о многом говорит.

Прищурившись, Дарк вызвал системную информацию по объекту. Над головой пришельца зажегся длинный ник – ЯВсехПродамОдинОстанусь. Где-то Дарк уже такой видел, причем недавно. А ведь он не сказать что со многими игроками сталкивался.

Память быстро выдала ответ. Ба, да это ведь тот самый барыга, который купил у Дарка печень хешеля. Первый выставленный на аукцион лот, именно с него завертелась бешеная торговля.

Внешность этот тип выбрал под стать своему амплуа. Розовощекий крепыш с широченной, вечно довольной физиономией и заметным лишним весом. Толстяком не назовешь, но килограммов десять – пятнадцать сбросить не помешает. Все недостатки фигуры и лица в Эксе, имея деньги, можно легко исправить, но его такая мелочь явно не беспокоит. Сознательно облик подбирал, не стесняясь добавлять изъяны.

Совокупность одежды, украшений, внешности и манер подобраны так, чтобы с первого взгляда наводили на догадку об игровой ипостаси. Незнакомец выглядит стопроцентным торгашом – не вполне честным, но и не сказать что совсем уж закоренелым жуликом. Так, что-то среднее: при удобном случае непременно объегорит, однако если такой случай не подвернется, есть шанс, что поступит честно. Эдакий сомнительный тип, но с богатыми возможностями. С таким можно иметь дело, если это сулит приличную выгоду. Но надо все время держать ухо востро, потому как продаст тебя за грош, если найдется покупатель.

В общем, эталонный барыга. Такого за пятьсот шагов вычислить можно.

И столь сомнительный облик поддерживает сознательно, заботясь о каждой мелочи. А это тоже о многом говорит.

ЯВсехПродамОдинОстанусь, неотрывно глядя на Дарка, ухитрился снять дорогую и безвкусную шляпу, после чего без промаха пристроил ее на едва заметную вешалку. Затем подошел, плюхнулся на диван, который стоял напротив, по другую сторону стола, забросил что-то в рот, захрустел и грубым покровительственно-развязным голосом спросил:

– Орешков хочешь?

– Нет, – настороженно бросил Дарк, приготовившись к не самому приятному развитию событий.

– Зря не хочешь. Они ниче так, вкусные. Я люблю похрустеть. Когда зубы работают, котелок лучше варит. Ну, привет, парень. Свиделись наконец. Ты чего такой зажатый? Нельзя же так себя вести. Все нормально, расслабься, я на тебя не в обиде. Хотя мог бы. Ты некрасиво себя ведешь. У нас так не принято.

– Ты о чем? – не понял Дарк.

– Да о том, что я пишу тебе, пишу, а ответа все нет и нет. Ты чего отмалчиваешься? Напрягает, что мы не знакомы? Так ты же мужик, а мужикам стесняться нечего.

– Много чатов. Не успеваю читать, – брякнул Дарк первое, что в голову взбрело.

– Да, понимаю. Популярность, мать ее так, может делу помешать. Так ты точно орешков не хочешь?

– Сказал же, что не хочу. Чего тебе надо?

– А кто сказал, что мне что-то надо? Мы ведь просто общаемся. Разве не можем поговорить просто так, как два нормальных человека? Меня нормальные ребята Явой зовут. Ник длинный, неудобно получается, а вот Ява – нормально. Ты тоже меня так называй, ты, я вижу, парень нормальный. Понятно по глазам, что нормальный. Я такое сразу замечаю.

Ну вот мы и познакомились. Ну что ты так на меня уставился? Не надо напрягаться, все нормально будет. Слушай, Дарк, а хочешь, я у тебя все заберу? И цену хорошую дам. Нормально возьму, без кидалова. Я же Ява, а у Явы всегда все нормально. На кой тебе вообще этот нубский аукцион? Неудобно это, да и на комиссию сливаешь дохренища.

Ты не поверишь, сколько у меня за все время ушло. На небоскреб хватит, этажей в сто. Не веришь, что ли? Ну так я не нуб какой-то, а Ява, у меня объемы – о-го-го. Комиссия – это почти самая главная тема Экса. На ней эти упыри и живут. Я это о тех, кто проект держат. Ты думал, на продаже акков приподнялись? Да хрен вам, там столько не наваришь, там тупо замануха.

Развод начинается уже здесь, в игре. На бабки развод. Бабло вымывается из экономики, его вечно не хватает. А монополия на чеканку жестко у неписей. Уж как только к ним ни подбираются, но пока еще никто в тему монетных дворов влезть не смог.

Ну так что, помочь тебе, Дарк? Давай помогу, мне ведь не жалко нормального парня выручить. Ты нормальный, я тоже нормальный. Так давай помогать друг другу. Хорошо, когда нормальные ребята друг другу помогают. Это всем выгодно. Я для выгоды играю, а не чтобы повоевать, как всякие ненормальные. Война – невыгодно.

Нет, бабки на войне можно легко поднимать, с этим не поспоришь. Но такая тема работает, только если сам не лезешь. Я вот не лезу никуда, не трогаю никого. Да я даже мобов почти ни разу не валил. Зачем оно мне надо? Весь мой прогресс – за торговлю и квесты всякие, которые на нее прицеплены.

Когда торгуешь, много дел с неписями иметь приходится. Тупые куклы, но с ними выгодно нормально дружить. Вот так я и подкачался, почти за стены не выбираясь. Я не про эти стены сказал. Я тут первый раз, прикинь.

Это, Дарк, вообще не город. Это дыра какая-то. Зря ты сюда полез. Нечего здесь нормальным парням делать. Ничего, я тебе еще покажу нормальные города. Тебе там понравится. У тебя все будет, я ведь теперь с тобой. Ну чего молчишь?

– Тебя слушаю, – ровным голосом ответил Дарк, не торопясь приступать к радикальным действиям.

– Слушай-слушай, от Явы ты плохое не услышишь. Так что там насчет помочь тебе с торгом? А, ладно, забудь. Не надо отвечать. Это разве торг? Это хрень какая-то. А хрень – это хрень. Тебе ее надо? Она ни тебе не интересна, ни мне. Много ты с собой притащить не мог. Уже, наверное, все сплавил или почти все. Да и черт с ним, это тема не для нормальных дел. Ты ведь еще такое же принесешь, да? Конечно же принесешь. Ты знаешь место, где хорошего товара еще много. Вот мне это тоже интересно узнать. Поделишься? Не бесплатно, конечно, я же не разводила какой-нибудь. Мы нормально договоримся, об этом даже не грузись. Я помогу тебе, чем смогу. А я много чего могу. Ну а ты давай работай там, со своей стороны. Да тебе, наверное, и помогать не надо, сам ведь справляешься. Продаешь ты плохо, это да, нет у тебя торговой жилки, сразу видно. Ну да об этом тоже не грузись, я продавать буду. Без аука и по нормальной цене. Нормальным людям – нормальная цена. Я знаю, кому толкать то, что тебе интересно. Хорошо толкну, ты довольным будешь. Все довольные будут. Пока мы эту тему заполним, снимем столько, что на всех хватит. Про аук вообще забудь, это, считай, себе в минус работаешь. Светишь перед всякими нубами вещи, которыми так светить не надо. Чтобы нормально получать, надо сразу предлагать тем, кому это больше всех нужно. Иначе тебе придется брать количеством, а это совсем другие расклады получаются. Ненормальные расклады. А кому ненормальные расклады интересны? Да никому. Если на аук все сливать, это быстро собьет цену. Такой товар хорошо идет, пока новый и пока его не хватает. Сколько ни растягивай, а все равно цену не удержишь долго. Но есть вариант сделать так, чтобы она упала не так быстро. Вот этим я и займусь. Ну как тебе такое?

– Я вот так, сразу, ответить не смогу, – осторожно ответил Дарк. – Подумать надо.

– Да что тут думать-то? Ты здесь, я тоже здесь. Яву все знают, у Явы все нормально. Или тебе работать неинтересно? Ну да, ты небось наработался уже. По глазам вижу, что устал сильно. Вот бедолага. – Ява сокрушенно покачал головой. – Ну а что ты хотел при таких делах? Я вот не вижу в этом ничего удивительного. От работы кони дохнут, вот так и получается, когда много пашешь. Да пускай нубы пашут, а мы с тобой нормально поступим. Просто приведи меня туда, где ты это все берешь. Больше ничего не надо, дальше я сам разберусь. Тебе вообще ничего делать не придется. Живи как нормальный человек да получай процент с нормального дела. Если с умом подойти, нормальное дело получится, я тебе отвечаю. Ява если сказал нормально, значит, все нормально. Ну чего опять притих? Что-то не так? Дарк, я ведь тебе одолжение делаю. Я все свои дела ради тебя бросил. Да ты прикинь, меня даже разбудили, чтобы в игру заскочил. Я ведь спал в реале. Как только печенка появилась на ауке, так сразу и разбудили. Да я даже зубы не почистил, сразу в капсулу занырнул. И все ради тебя. Не надо от меня отмораживаться. Давай по рукам уже ударим и потом сразу полетим смотреть твою поляну с нормальным товаром. Вот моя рука, давай свою. Все нормально будет. Конечно, работы ты мне, парень, подкинул много. И без нее дел невпроворот, отосплюсь теперь не скоро. Ну да ладно, ведь тема нормальная, она того стоит. Чего сидишь? Сказал же, по рукам да полетели.

– А тебе никогда не говорили, что ты сильно резкий? – спросил Дарк в ответ.

– Так ведь жизнь у меня такая. Тут ты или самый резкий, или совсем бедный. А Ява точно не бедный. – Торгаш на этих словах одновременно ухитрился подмигнуть, хохотнуть и скорчить заговорщицкую гримасу.

– Как ты меня нашел? – задал Дарк новый вопрос, чудом вклинившись в нескончаемый поток слов, которые извергал Ява.

– А ты что, прятался от кого-то?! – вскинулся торговец. – Кто тебя обижает?! Покажи на него пальцем. Я разберусь, я быстро разберусь. С кем хочешь разберусь. Мы ведь с тобой теперь деловые партнеры, а не пара хренов в огороде. Я все нормально решу.

– Э! Стоп! – вновь вклинился Дарк. – Мы с тобой никакие не партнеры. Да я вообще знать тебя не знаю. Повторяю: как ты меня нашел?

– Да зачем повторять? Ты что, думаешь, я с одного раза не понял? Да все я понял, я ведь нормальный. Зачем тебе это? Очень надо, да? Ну так бы и сказал, что надо. Регион, где ты на аук вышел, понятный. Нечего там вычислять, сразу засветился. Аук так устроен, видно, в какой ты части карты. Ну а дальше я своих друзей слегка напряг. Я нормальный, у меня много друзей. Мы с ними тебя по чату вызывали из разных мест. Где-то чат проходил, где-то кристаллы для связи просил. Вот так и поняли, что ты где-то здесь устроился. Неточно, конечно, но зачем нам точность? Тут же все просто, тут только один город с залом аукционным. В нем тебя не нашли, но ты продолжал лоты выставлять. Понятно, что здесь, у казначеев засел, ведь во всем городе только два места, где получится за шары подержаться. Вот я и пришел. Ну и дыра же здесь. Даже близко никогда не бывал. Чуть на телепортах не разорился, пока добрался. Да ты не грузись, я для друга ничего не зажимаю. У меня этих телепортов полно, не переживай.

– Я и не переживаю.

– Вот и правильно, не надо трястись над смешными грошиками. Нам теперь такие деньги светят, что замахаемся считать. Давай уже, полетели. Показывай свою поляну. Чем быстрее начнем, тем быстрее деньги получим. Деньги сегодня интересно получить, а не завтра. Ого! – Глаза торгаша закатились, он будто сам в себя попытался заглянуть. – Да тебя, дружбан, и правда с фонарями ищут! Ну надо же, я-то думал, это шутка такая. Просто так про это брякнул и так четко попал. Ну да я же умный, это нормально, что с ходу вычисляю. Чем это ты так Коршунам насолил? Ладно, забудь, не надо ничего отвечать. Зачем мне это знать? Я делами занимаюсь, а не воюю. Но ты не напрягайся насчет них, ты ведь теперь со мной. Знаешь, как Коршунов в народе называют? Петухами. Ха-ха! Не во всех странах это слово за обиду считается, но ты же понимаешь, это не хвалят их, а наоборот. Я нормальный, меня какими-то Петухами не напугаешь. Разберусь я с ними, все твои вопросы нормально решу. Давай уже, ближе к делу. Показывай поляну, а потом и остальным займемся. Ну чего ты смотришь и молчишь? Я с тобой нормально ведь. Давай и ты по-нормальному. Шевелиться пора, а не сидеть.

Дарк покачал головой:

– Честно говоря, Ява, мне серьезный торговец не помешает…

– Во! Я о том же! Давай, по рукам да полетели уже, пока у меня орешки не закончились.

Дарк снова покачал головой:

– Извини, но это слишком серьезное решение. Я подумать должен, справки о тебе навести. Ну ты же понимаешь…

– Да чего там наводить?! – чуть не заплакал Ява. – Вон же я, перед тобой сижу. Не видишь меня, что ли? В глаза мне посмотри. Вот сейчас увидел? Видишь? Я нормальный, ты тоже нормальный. Зачем нам резину тянуть? Дела быстро делать надо. Тут такое место, что, если не успел, это все, это фиаско, Дарк. Со мной фиаско не будет, со мной всегда все нормально. Вот ты сам подумай. Тебя ищут, так? И что дальше? Я ведь первый тебя и на ауке срисовал, и здесь перехватил. Ты понял? Я первый успел. А почему? А потому что у Явы везде все схвачено. Тебе никто, кроме меня, не нужен. А мне нужен только ты. Мы, блин, вообще пара нормальная. Так чего ты ломаешься? Давай уже делом займемся.

На протяжении последних фраз глаза Явы то и дело закатывались. Похоже, он из тех уникумов, которые способны одновременно и болтать, и в чате если не писать, так читать. И при этом не заговариваются и все понимают. О таких на форуме упоминали как об игровом феномене.

И с кем это он там общаться может? Дарк от всего подвоха ожидает, в том числе от нового знакомого.

Тот, мягко говоря, не внушает доверия.

И правда резкий. Даже чересчур резкий. И уже почти загипнотизировал своим нескончаемым повторением слова «нормально».

Давит на психику. Грубо давит.

– Не надо так напирать, давай свяжемся позже, – предложил Дарк.

– Свяжемся?! Позже?! – воскликнул Ява. – Зачем нам связываться, да еще и позже? Вот он ты, вот он я. Все нормально, мы прям здесь все с тобой перетерли. Не нужна нам связь, мы морда в морду вопросы решаем. Да и что решать? Уже все порешали. Давай, полетели. Тебе что, слов моих мало? Ну хочешь, договор подпишем. Где тут надо расписываться? Показывай.

– Не надо договор, – заявил Дарк. – Я ведь сказал, что с ходу такие предложения не принимаю. Подумаю, разузнаю о тебе, а там, может быть, договоримся.

– Может быть?! – еще громче воскликнул торговец.

А Дарк наконец понял, что тот, повышая голос, пытается заглушить шум, доносящийся с улицы.

Все окна в помещении внезапно завибрировали с противным звуком, а затем одновременно лопнули, заставив шторы раздуться от налетевших на них осколков.


Внимание! Вы попали в зону действия заклинания «Блокада пространства». У вас заблокированы возможности использования телепортов и умений непространственного перемещения.


А вот теперь и правда началось самое главное. Невозможно поверить, что кто-то посреди города начал баловаться заклинаниями массового действия, да еще и с разрушающими побочными последствиями. За порчу стекол по головке не погладят.

И вон на персонаже агрорежим повис. Значит, действие нападающих признано атакующим, что неудивительно. Ведь это дополнительная гарантия от бегства при помощи свитка.

Дарк уставился на Яву. В глазах его горел невысказанный вопрос.

Торговец все понял правильно и, ничуть не смутившись, развел руками:

– Извиняй, парень, но ты какой-то сильно мутный. Тут таких не любят. Я тебе дела нормальные предлагаю, а ты не ведешься. По-всякому старался, а ты никак. Ты же парень большой, но весь какой-то зажатый. Неправильно это, ненормально. С таким, как ты, дел не будет. Вот Коршуны – нормальные. Пусть их разными словами обзывают, но все равно нормальные. Я написать им не успел, а мы уже договорились. Четко работают, уважаю таких.

– И что они тебе пообещали? – заинтересовался Дарк.

– Да то же самое, что я от тебя хотел получить. Доступ к месту, где есть такие товары. Все, чем ты барыжил, – это хрень нубская. Я там нормальные дела проворачивать начну, я ведь знаю, что и как устроено. Мог бы и с тобой поработать, но ты закочевряжился, время затянул. А тут или быстро надо, или никак.

То, что вместо выгодного сотрудничества Дарк с вероятностью в сто процентов должен был получить кукиш без масла, – понятно даже младенцу новорожденному. Ява грубым напором пытался склонить его к совершению вопиющей глупости – сдаче Эртии первому встречному барыге.

Такому хитрому деляге только покажи дорогу на закрытую территорию и тут же останешься ни с чем.

Но озвучивать свои соображения Дарк не стал.

Зачем, если это теперь и так очевидно для всех участников беседы? К тому же пора прощаться с этим домом. Со стороны кассового зала слышится подозрительный шум. Похоже на то, что стражник не сдержал целую толпу незваных гостей.

И все эти гости направляются сюда. Они знают, что жертве деваться некуда. Телепорты не работают, а убить себя прыжком в окно первого этажа у него не получится.

Дверь распахнулась от мощного удара. В кабинет, мешая друг другу, начали протискиваться плечистые игроки в боевой экипировке. Оружия в руках нет, зато некоторые сжимают на изготовку сети и арканы.

Дарк, обернувшись на шум, нехорошо рявкнул:

– Вас что, стучать не учили?! Здесь не пещера!

Удивительное дело, как глубоко в некоторых прорастают корни культурных норм. Первые ряды замерли, будто и правда устыдились.

Но уже через миг магия окрика Дарка развеялась.

Один из Коршунов, гадко ухмыляясь, издевательски произнес:

– Ну извини, братан, торопились сильно. Забыли постучаться. А ты тут что, торговлей занимаешься? Мы тебя не сильно отвлекли?

– Да нет, все нормально, – спокойно ответил Дарк, активируя в инвентаре один неприметный свиток. – Презики искал на аукционе.

– А тебе зачем? – все так же ухмыляясь, спросил верзила. – Боишься, что твои дружки от тебя залетят?

– Нет, – все так же спокойно продолжал Дарк. – Это для твоего папаши, чтобы и дальше дегенератов не плодил.

– Ты че вякнул, нубяра?!

– Я сказал, что сейчас до трех досчитаю – и вы все улетите в ту задницу, из которой родились.

– Че-о-о?!

– Один.

– Шах, накрывай его! – крикнул другой воин.

– Два, – не моргнув глазом продолжил Дарк.

Плечи и руки будто в тиски невидимые зажало, даже пальцем не пошевелить, а на голову опустились сразу две сети. Извиваясь, как живые, они начали так ловко оплетать тело, будто не из веревок сделаны, а из ядовитых змей.

– Три, – произнес Дарк, инстинктивно зажмуриваясь.

В этот же миг улетели все.

Кто-то в обещанную задницу, которую этим неудачникам непременно устроит Ким.

А кто-то назад – в Эртию.

Каждому свое.


Первое, что приобрел на аукционе Дарк, продав тот самый лот, с которого начался торг, – одну из любимейших своих игрушек. Он не так давно много их наделал.

Очень много. Так много, что аллергию на них заработал.

И лишился всех в один день.

Дарк купил бомбу.

Не из простых. Такие он ни разу не делал. Может, и смог бы, но даже не пытался, в этом не было нужды. Его вполне устраивали самые простые изделия: корпус с отверстием, взрывоопасная начинка и пропитанный селитрой фитиль. Для поставленных задач вполне хватало и таких, не было причин отвлекаться на сложности.

Но у мастеров в большом мире такие причины имелись, потому здесь встречались изделия поинтереснее.

Бомбы – редкий товар. Производство их в той или иной мере плотно подмяли под себя серьезные кланы. Мимо них мало что может проскочить, потому как чужих на богатые источники селитры не допускают. Но есть малоинтересные места, где она встречается нечасто. Вот там ее, в теории, способен любой добыть. К тому же все лазейки не перекрыть, и потому в свободном доступе почти всегда получается найти что-то взрывоопасное.

Всего на аукционе висели двадцать четыре бомбы разной конструкции. Товар специфический и недешевый, так что ажиотажа не наблюдалось.

Дарк тогда купил самый дорогой лот. Он состоял из единственной бомбы. Именно такая ему сейчас и требовалась. Не сказать что чрезмерно мощная, зато не надо возиться с огнивом, поджигая фитиль. Фитиля в ней вообще нет, вместо него используется запал. Не идентичный тем, которые применяются в современных ручных гранатах. Куда грубее, крупнее и примитивнее. Зато надежен и прост в использовании. По описанию, стоит разжать ладонь, удерживающую спусковую скобу после извлечения кольца с чекой, и ровно через четыре секунды прогремит взрыв.

Бесспорно – это куда удобнее, чем простейшие поделки Дарка. Потому и цена кусалась. Пришлось отвалить почти в четыре раза больше, чем за рядовое изделие.

Получив бомбу, Дарк сразу же потянул за медное кольцо, осторожно вытащив чеку. Затем припрятал опасную вещицу под колено, прижав ее ногой к поверхности дивана так, чтобы скоба осталась на месте. Если не заглядывать под стол, ни за что не догадаешься, что он сидит с заминированной конечностью.

Покончив с первоочередными саперными делами, продолжил торговлю.

Шло время, денег становилось все больше и больше. Градус паранойи тоже рос. Поэтому Дарк постепенно выкупил все выставленные бомбы. Плюс еще четыре, которые, скорее всего, торопливо выставил один из держателей купленных лотов, увидев, что на его товар появился устойчивый спрос. Очень уж цена подозрительная оказалась – в полтора раза выше средней.

Но Дарку не жалко.

Паранойя – недуг разорительный, вот и не скупился.

Бомбы он одну за другой отправлял под диван, на котором сидел. А в один из моментов даже отвлекся от торга. Поднялся со всеми предосторожностями и равномерно припрятал половину опасных покупок по всему кабинету. Благо разной мебели здесь хватало, есть где складывать так, чтобы в глаза не бросались.

Когда ЯВсехПродамОдинОстанусь постучал в дверь, он и понятия не имел, что это уже не дверь, а последняя преграда, которая отделяет его от помещения, превращенного в огромную мину.

Игроки клана «Коршуны» конечно же тоже о таком не подозревали. Может, и есть среди них умельцы, способные сквозь стены разглядывать такие сюрпризы, но все случилось слишком уж внезапно. Ловить Дарка бросились ближайшие бойцы, время на тщательную подготовку они не тратили. Скорее всего, те самые патрули и заслоны, которые он не раз замечал, выглядывая из канализации. Туда привлекали бойцов, а не каких-то хитрых спецов, соответственно, редких навыков от них ждать не приходится. Они и сами понимали, что тонкая работа – не их конек, потому действовали так, как должны действовать обычные дуболомы: стремительно и грубо, никого и ничего не стесняясь.

Ну а чего им опасаться? Падения репутации с городом? Да на кону сейчас столько стоит, что о таком никто не волнуется. Перед ними всего лишь нуб, который для начала позволил себя обокрасть чуть ли не в чистом поле, а затем любезно забрался в нехитрую ловушку: вот он я, давайте заходите и вяжите.

Когда дверь вышибли, Дарку даже не пришлось напрягаться. Он, наоборот, расслабился и расселся поудобнее, активировав свиток снижения потерь прогресса при возникновении неприятных игровых ситуаций. Заодно и шанс выпадения вещей уменьшается. Зачем сливать лишнее, если есть способ этого избежать?

На этом все. Теперь не надо страдать от неослабного нажима бронзовой скобы. Та уже так давно на ногу давила, что хотелось закончить это побыстрее.

Тугая пружина, освободившись, толкнула ударник. Ну а тот со звонким щелчком наколол капсюль. Звук, конечно, подозрительный, но за шумом ворвавшейся оравы он остался незамеченным.

Ну а дальше все просто: четыре секунды горения замедлителя и коллективный полет на воскрешение.

Глава 17
Начинающий убийца

Характеристики: +26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 300

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


Внимание! Вы погибли! Потеряны очки прогресса. Точные величины потери смотрите в архиве, который прикреплен к логу.


Выбрана последняя точка воскрешения. Вы находитесь в локации Окрестности Омэртиса. Край мира, орошенный слезами несбывшихся надежд, кладбище рас, про которые давно забыли или даже не помнили.


До воскрешения осталось 10 секунд. 9 секунд…


Кто бы мог подумать, что такая надпись может обрадовать? Но Дарка она очень и очень обрадовала. Он даже сплясать от счастья готов.

Но нечем. Ног нет. Здесь вообще ничего нет. Только мрак и вспыхивающие в нем слова.

Отсчет завершился, и Дарк обрел плоть.

Ура! У него все получилось!


Внимание! Личная победа! ЯВсехПродамОдинОстанусь убит! Игрок. Уровень – неизвестно. Общая репутация: нулевая или положительная. Состояние агрессии – нет. Случайное убийство – нет. Черный список – нет. Заказ – нет. Квест – нет. Военные действия – нет. Оскорбление и провокация – нет. Воровство – нет. Убийство – да.


Внимание! Вы убили игрока без причины! В ваш рейтинг убийств вносится убийство игрока ЯВсехПродамОдинОстанусь.


Вы впервые совершили убийство игрока без причины. Бонус: +1 к любому навыку. У вас открывается особый навык: убийца игроков. Уровень навыка равен количеству убитых игроков. Текущий уровень убийцы игроков – 1.


Внимание! Беспричинное убийство! Ваш уровень общей репутации снижается на 10 единиц.


Внимание! Если ваша общая репутация снизится до отрицательных значений, ваш никнейм начнет краснеть для всех игроков и фракций. Чем ниже репутация, тем краснее никнейм. С понижением общей репутации вы станете страдать от повышенного дропа вещей и прочих неудобств. Помните это.


Ну вот. Только было обрадовался, и нате вам, получайте горькую пилюлю. А ведь Ява заслужил смерть. Нехорошо получается, что система не стала это учитывать.

Неудивительно. Это ведь всего лишь игра. Управляющие Эксом искины не обязаны вникать во все хитросплетения человеческих взаимоотношений.

Общая репутация ох как непросто зарабатывается. Дарку даже за героические деяния пока что ни единички за нее не начислили. Не заслужил еще, увы. Только за три круга перерождения по сотке выходило.

А теперь вот двести девяносто осталось.

Но лог на этом не остановился.


Внимание! Личная победа! Управляющий Тен Кьюс убит! Игровой персонаж. Уровень – неизвестно. Общая репутация: нулевая или положительная. Состояние агрессии – нет. Случайное убийство – нет. Черный список – нет. Заказ – нет. Квест – нет. Военные действия – нет. Оскорбление и провокация – нет. Воровство – нет. Убийство – да.


Внимание! Вы убили игрового персонажа без причины! В ваш рейтинг убийств вносится убийство игрового персонажа Тен Кьюс.


Вы впервые совершили убийство игрового персонажа без причины. Бонус: +1 к любому навыку. Внимание! Убийство игрового персонажа не поднимает навык убийцы игроков.


Внимание! Беспричинное убийство игрового персонажа! Ваш уровень общей репутации снижается на 5 единиц.


Внимание! Если ваша общая репутация снизится до отрицательных значений, ваш никнейм начнет краснеть для всех игроков и фракций. Чем ниже репутация, тем краснее никнейм. С понижением общей репутации вы станете страдать от повышенного дропа вещей и прочих неудобств. Помните это.


И пошло-поехало. В общей сложности три игрока и одиннадцать неписей ни за что ни про что слились вместе с Дарком и оравой его недругов.

И заодно слили ему восемьдесят пять единиц общей репутации.

Самой дорогой репутации в Эксе.

Эх. Зря он так капитально разорился на бомбах. Чтобы разнести себя и ближайших недругов, достаточно было и трех штук. Но Дарк расщедрился, вот и получилось что получилось.

Здание казначейства, может, и не до основания снесло, но урон оно получило основательный. Досталось и тем, кто в нем находились, и тем, кто мимо прогуливались.

Но на этом раздача плюшек и тумаков не закончилась, потому как Коршуны погибли в бою, а не в статусе невинных овечек. Так решила система.

Ну да и правильно. Нечего хороших людей живыми сетями оплетать.


Внимание! Личная победа! Шах убит! Игрок. Уровень – неизвестно. Общая репутация: нулевая или положительная. Состояние агрессии – да. Случайное убийство – нет. Черный список – нет. Заказ – нет. Квест – нет. Военные действия – нет. Оскорбление и провокация – нет. Воровство – нет. Убийство – да.


Внимание! Вы победили враждебно настроенного игрока! В ваш рейтинг убийств вносится победа над игроком Шахом.


Вы впервые победили игрока. Бонус: +1 к любому навыку. У вас открывается особый навык: воинский рейтинг. Уровень навыка равен количеству убитых игроков. Текущий уровень воинского рейтинга – 1.


Внимание! Победа над высокоуровневым игроком! Поздравляем! Бонус – плюс пятьдесят единиц прогресса к основным навыкам.


Да уж. Неплохо сходил. Всего лишь расслабив ногу, Дарк отправил на воскрешение четырнадцать игроков, заявившихся его вязать. Игра сочла их действия агрессивными, потому никаких санкций не последовало. Наоборот, даже приподнялся, получив немного свободного опыта и больше десятка записей в воинский рейтинг. Тот самый, которым так любят кичиться многие пользователи.

Итого: четырнадцать побед без единого поражения. Самоубийство игра не учитывает как проигрыш, ведь тогда победителем придется указывать жертву, а это – абсурд.

Да уж. Теперь будет чем похвастаться.

Вот только перед кем? Вряд ли Древнее Зло восхитится такими достижениями.

А больше здесь хвастаться некому.

Ладно, логи прочитаны. Теперь можно заняться сортировкой честно приобретенных подарков.

Вроде бы ничего не пропало. Перед тем как подорвать себя и прочих, Дарк активировал специально купленный свиток, на десяток секунд значительно снижающий потерю прогресса и шанс дропа предметов из имущества, не входящего в экипировку. Из новой сумки и такого же нового рюкзака и так непросто что-либо потерять, но подстраховаться не мешает.

Да, обошлось. Все, что Дарк добыл на аукционе, осталось при нем.

Нервный денек, но в целом все прошло прекрасно. Неплохая встряска для нервишек.

Вот только повторять такое не хочется.

До сих пор поджилки подрагивают.

Глава 18
Первые опыты с обновками

Характеристики: +26

Уровень основной: 68+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 215

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


Легендарный комплект Небесного стрелка предназначался для игроков шестьдесят седьмого уровня, выбравших стезю лучника, арбалетчика, пращника либо просто легковооруженного воина одной из многих узких или широких специализаций. Он состоял из пяти предметов: ажурного шлема Небесного стрелка, отражающей кирасы Небесного стрелка, хищных наручей Небесного стрелка, быстрых поножей Небесного стрелка и тугого пояса Небесного стрелка. Не самый большой сет, а потому не самый хороший, но своих денег стоит. Мало кто из начинающих игроков настолько богат, что способен себе позволить эту роскошь.

А жаль. Ведь, экипировав сет Небесного стрелка – в теории – можно все прочие слоты персонажа забить чем угодно. Почти нет разницы, что в них окажется. Да хотя бы бесклассовые или примитивные предметы, которые нередко выпадают из мобов. Пусть они и полный отстой, однако бонусы, полученные от купленной пятерки, своей никчемностью не затмят.

Каждая вещь в сете обладает одним полезнейшим дополнительным свойством. Все они действуют по-разному, значительно усиливая персонажа.

При нанесении критического урона шлем повышает шанс меткого выстрела или броска оружия на сто восемьдесят пять процентов от базового значения. Эффект длится двенадцать секунд. Для лучника – прекрасная фишка. При столь разогнанном показателе можно мобу, уровнем превосходящему тебя в разы, выпустить стрелу точно в середину глаза за полсотни метров, почти не целясь. Не против всех, конечно, такое сработает, но в большинстве случаев не подведет.

Кираса при магической атаке рассеивала в пространстве от восьми до семнадцати процентов вероятного урона. То есть значительно снижала потери хит-пойнтов в сражениях против магов. Но этим дополнительное свойство не ограничивалось. Когда уровень здоровья персонажа снижается до двадцати пяти процентов, отражаемый урон, вместо того чтобы просто рассеиваться, начинает бить по противникам, находящимся в радиусе шести метров.

Хищные наручи Небесного стрелка оправдывали свое агрессивное название. Если говорить откровенно, Дарк взял сет именно из-за них. Уж больно вкусное у них свойство. Игроки такое и похожие называют вампириком. Механизм действия прост – персонаж восстанавливает свои хит-пойнты в размере двух процентов от наносимого им урона. С учетом того, как мощно лупит массой свет по толпам мобов, можно эффективно лечиться, не тратя на это зелья или ману. Да и с одиночных противников что-то будет капать.

Быстрые поножи Небесного стрелка после получения урона на пять секунд увеличивали максимальную скорость персонажа на пятьдесят процентов. Но срабатывало это не постоянно, а не чаще чем раз в минуту. Ценное качество, если нарвался на противника, который тебе не по зубам, но при этом не слишком быстрый. Также полезно для кайтера – игрока, который атакует раз за разом только после того, как разрывает дистанцию с целью.

Относительно бесполезен лишь тугой пояс Небесного стрелка. Это если говорить только о первом его дополнительном свойстве, а не о всех прочих. При снижении шкалы здоровья до десяти процентов он на пятнадцать секунд в три раза уменьшал входящий урон любой природы. Так себе дополнение, ведь если тебя избили до столь печального состояния, вряд ли спасет. Лучше до такого не доводить.

Дополнительные свойства в основном давали прибавки на реакцию, физический критический урон и прочие навыки, полезные для стрелка или легковооруженного воина близкого боя. Также чуть добавляли хит-пойнтов, что полезно всем без исключения. Из характеристик очень достойно начислялось на ловкость, что для Дарка почти бесполезно.

При экипировке всех пяти предметов проявлялся сетовый бонус: плюс тысяча пятьсот единиц бодрости, плюс тысяча хит-пойнтов, плюс пятьсот единиц маны, плюс сорок к ловкости и плюс одно непростое свойство. Первый выстрел, удар или бросок оружием по противнику, уровнем превосходящему персонажа, всегда попадает в цель, почти независимо от условий и защиты. Главное, чтобы дистанция до жертвы не приближалась к максимальной дальности действия оружия. Также для первого попадания шанс физического крита повышался на пятьдесят пять процентов. К сожалению, срабатывает такая опция только раз в сто секунд, но это все равно дает очень приличное преимущество тем, кто выбирают тактику засад и внезапных нападений.

Свойство интересное и в сочетании со свойством шлема становилось вдвое интереснее. Ведь достаточно выпустить в цель, которую еще не атаковал, одну стрелу, и ты не только вряд ли промахнешься, но и вдобавок получишь неплохой шанс на двенадцать секунд стать весьма метким стрелком.

Увы, магическая меткость, развивающаяся у Дарка с потрясающей скоростью, вообще не помогала при работе из лука. Прежде чем нанести цели урон от света, заключенного в стрелу, надо позаботиться, чтобы эта самая стрела попала, а не улетела неизвестно куда.

Было и еще свойство, присущее большинству комплектов. Если все эти предметы собираешь на себя, шанс их потери в бою становится если не нулевым, то очень близким к нулю. Даже из персонажей с отрицательной общей репутацией выбивать столь дорогие вещицы непросто.

Но Дарку это свойство неинтересно. Даже если погибнет под мобами, те вряд ли растащат потерянное барахло по своим норам. Этим грешат лишь игроки да некоторые НПС.

Ни те, ни другие по Эртии толпами не шастают. Так что воровства можно не бояться.

С таким сетом будут неплохо расти многие навыки, завязанные на физическое оружие. Теперь не придется сливать на них лишний свободный опыт при нескончаемых перерождениях.

Правда, это не навсегда, а до тех времен, когда Дарк перерастет сет Небесного стрелка. Дальше ему придется облачаться в новый комплект. Но тот тоже подобран разумно, и пусть свойства иные, но жизнь облегчат неплохо.

Недостаток маны и магического урона Дарк добрал за счет предметов, размещенных в слотах, не занятых сетом. Сгодились и трофейные вещицы, в том числе и весьма достойные, и кое-что с аукциона прихватил. Благо для всего, что не входит в комплекты, цены там куда гуманнее даже для легендарок.

Если, конечно, речь идет о невысоких уровнях.

Маны у Дарка сейчас без малого пять тысяч единиц. Будь он чистым магом – не так уж и много. Но для его непростой ситуации – весьма прилично. Плюс некоторые вещицы давали неплохой суммарный бонус на ее регенерацию.

Экипировав все это и изучив, во что превратился персонаж, Дарк возомнил себя машиной смерти.

В теории, конечно.

А теорию полагается проверять практикой.

Целый день ушел на то, чтобы пробежаться по знакомым полянам, где выбивались ядра до восьмидесятого уровня и выше. Мобы здесь редко встречались группами, зато искать их долго не надо, постоянно в поле зрения маячат. К тому же среди них хватало усиленных и опасных, а из таких нередко выпадают по два итема, а иногда и три или даже четыре.

Увы, но не по всем уровням удалось скупить ядра на аукционе. Товар популярный, спрос на него всегда хороший. Даже скупая самые дорогие лоты, все бреши закрыть не получилось. Вот и пришлось вместо интенсивного кача выискивать недостающее.

В общем, день не прошел зря. Ядрами Дарк себя обеспечил.

Теперь можно начинать кач до восьмидесятого, после чего использовать очередную искру для открытия нового круга.

Есть тут неподалеку отличное местечко, где уровни можно поднимать чуть ли не со скоростью света. Если, конечно, ты хорошо одет.

А Дарк одет хорошо.


Яму страданий он уже неплохо изучил, вдоволь настрадавшись в ней на низких уровнях. Тогда Дарк в жалкой экипировке раз за разом пытался раскладывать волны мобов, где в лучшем случае один предмет из трех нельзя назвать никчемным мусором.

Но сейчас все иначе, сейчас мусора у него вообще нет.

К тому же Дарк, вернувшись в Эртию, немало времени потерял, закрывая один чат за другим. Но был еще один чат, который отношения к Дарку не имел – чат локации. Там отображалось все, что писали игроки для других игроков, находящихся на незначительном расстоянии от них. Что-то вроде разговоров громкими голосами, которые слышат все, кто находятся поблизости. Практически все непонятное или полностью неинтересное.

Но было исключение – попался примечательный диалог. Судя по времени, он был зафиксирован во время одной из попыток выбраться из канализации.

Очень даже заинтересовал.

Там игроки собирали отряд для какого-то кача нон-стоп. Судя по обмолвкам, где-то неподалеку располагалось что-то очень похожее на Яму страданий, только опыта оттуда получалось не настолько много. И там вроде как при запуске механизма выпуска мобов можно взять квест на их уничтожение.

Почему бы не предположить, что такая функция есть и у провала в Эртии?

Не помешает хорошенько осмотреться. Много времени на это не потратит.

Дарк, добравшись до места, обошел край пропасти по кругу, высматривая сам не зная что, но понимая, что это неизвестное должно чем-то выделяться из окружения.

Пройтись пришлось с полкилометра, потому как яма, не сказать что широкая на дне, прилично расширялась кверху. Эдакий рудник для добычи алмазов получился, разве что стенки куда более крутые.

Полностью обходить провал не понадобилось. Искомым предметом оказался древний каменный столб, испещренный почти стершимися надписями.

Изучив все символы, Дарк получил «перевод», не страдавший от избытка вежливости.

Да и логики тоже.


Тебе что, скучно жилось?! Ну так радуйся: только что ты нашел такое приключение, на которое и не рассчитывал! Беги прочь, пока не заразился медвежьей болезнью! Знай, что, сделав шаг в Яму страданий, ты поймешь, почему она так названа. Тебе там придется погрузиться в бездну страданий и отчаяния. И выход из этой бездны один – смерть.


Подумай, глупец неразумный! Что ты выберешь: слезы твоих родных или бесчестное отступление?


Системный лог, в отличие от надписи, оказался стандартно сухим.


Внимание! У вас есть возможность собирать с противников в Яме страданий жетоны опыта (предмет нельзя потерять, передать, продать, выбросить, но можно удалить, активировав в инвентаре соответствующую опцию). Принеся эти жетоны в жертву на алтаре, который располагается по другую сторону Ямы страданий, вы сможете за каждый получить вознаграждение: от 2 до 5 единиц опыта на случайные навыки или 1 единицу свободного опыта. Выбор варианта награды – за вами. Также, собрав десять тысяч жетонов, вы помимо опыта сможете получить один случайный ценный предмет.


Внимание! Приняв это задание, вы получаете доступ к таблице рекордов, которую можете посмотреть при взаимодействии с алтарем. За поставленные рекорды вы сможете получать дополнительные жетоны. Чем значительнее ваше достижение превосходит предшествующие достижения, тем ценнее награда.


Внимание! Задание можно брать неограниченное количество раз, но не чаще чем два раза в сутки!


Внимание! Задание считается завершенным в тот момент, когда вы сдаете партию жетонов (или один жетон).


Внимание! Жетоны можно получать, только находясь на дне Ямы страданий.


Внимание! При начислении приза за десять тысяч жетонов сданные ранее жетоны не учитываются!


Вы принимаете задание на сбор жетонов опыта?


Да/Нет.


Ну что за вопрос? Конечно же принимает.

Глава 19
Мясорубка

Характеристики: 49+26

Уровень основной: 70+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 215

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


Первые волны Дарк уничтожал, или, как часто высказываются игроки, раскладывал – грубой дубиной из кости какой-то неведомой твари. Выбил ее из гарпий, понравилась по статам. Мягко говоря, не самое привычное для него оружие. При этом облачился в почти не защищающие магические одеяния, на голову нахлобучил увесистый стальной шлем и прикрывался щитом.

Странноватый комплект. Ну да, такая экипировка и оружие подходили ему меньше всего, с этим не поспоришь. Но зато с ними качались навыки, в которые с обычной тактикой действий при обнулении приходилось вкладывать драгоценные очки свободного опыта.

Волна следовала за волной, уровни мобов все повышались и повышались. Вскоре Дарк начал заметно терять хит-пойнты, не успевая оперативно раскладывать наседающих на него разнообразных тварей.

Пришлось пятиться, на ходу переодеваясь. В ход пошли тяжелые доспехи, а вместо дубины в руке появился кинжал. Урон по Дарку резко снизился, а сам он начал валить мобов заметно быстрее.

Дальше только оружие менял, не трогая пять слотов, занятых панцирем и прочим увесистым добром, что таскают танкующие персонажи. Надо и тяжелыми смертоносными штуковинами поработать, и легкими, и даже молотами с кирками. Чтобы если не все качалось, то почти все. Пусть по чуть-чуть, но по сумме приподнятых с такой тактикой навыков можно неплохо сэкономить на расходах свободного опыта.

Дальнобойным, конечно, тоже не надо пренебрегать, но за него придется взяться, когда все прочее перестанет справляться.

Очередная волна выплеснула на Дарка поток омерзительных созданий: змей с шестипалыми руками. И каждый палец, естественно, оснащен острым когтем, а укус зубастой пасти вызывает долго висящее отравление, по чуть-чуть отнимающее хит-пойнты.

Волны формируются случайным образом. Некоторые легче сливать, другие могут задать жару, хотя мобы и там и там близки по уровню. Все зависит от классовой специализации, наличия умений, распределения характеристик и прочих изменчивых факторов. Эти оказались слишком уязвимыми перед физическими атаками. Дарк пока почти не добавлял в меч заряды света, обычно получалось справляться и без магии. У него ведь уровень приличный, да и некоторые вещицы очень даже значительно усиливают персонажа. Сложность представляло лишь количество противников, потому что на этот раз Яма выставила их по максимуму.

Прикончив последнего, Дарк пробежался взглядом по логу побед. Так и есть, эти уже больше сорок пятого уровня вымахали. По прежнему опыту знал, что дальше должны начаться серьезные проблемы. В прежние разы хорошо если получалось продержаться хотя бы до сорок восьмого. Максимум, кого видел, – мобов пятидесятого. Лишь однажды полюбовался на них, да и то лишь потому, что повезло с последними волнами: мобы там выходили медлительные и тощие по хит-пойнтам, успевал раскладывать их, почти не принимая урон.

В полоске жизни и половины не осталось. Эти когтистые змеи – те еще твари. Неслабо потрепали. Больно до слез, хотя уровень ощущений в Яме страданий всего лишь сорок процентов.

Да уж, тяжело жить эртанцем. Складывается впечатление, что эта раса вымерла закономерно.

Из-за завышенных ощущений.

Дарку сегодня неслабо досталось, слишком много атак пришлось выдержать. Если так и дальше пойдет, рискует от шока свалиться. Увы, но у его расы слишком опасная дружба с болью.

Пожалуй, пора начинать работать всерьез.

Дарк торопливо заменил пять слотов на сетовые предметы. Выбитый из мобов браслет с приличными бонусами на физическую атаку спрятал, вместо него достал купленный на ауке. Этот дает приличный прирост к регенерации маны.

Ну а теперь самое приятное – лук. Для большинства игроков он пустой хлам, несмотря на легендарный класс. Мастеру, который его создал, крупно не повезло. Должно быть, обрадовался до слез, углядев класс полученного результата. Но затем заплакал уже от горя, когда изучил дополнительные свойства.

Их у лука десять, что само по себе для легендарных предметов – минимум. Нет, это еще не катастрофа, но слегка печально.

А вот то, что большинство дают бонусы на ману, увеличивая ее количество и регенерацию – уже не просто печально, а намного хуже. Ну и дополнительным минусом идет неплохая прибавка к интеллекту, что повышает вероятность успеха магической атаки и, само собой, тоже добавляет ману.

Главный бонус – вообще атомная бомба для Дарка и горький смех для всех прочих. Что-то типа вампирика, который мизерную часть урона, наносимого цели, переводит не в хит-пойнты, а в ману.

Причем мизерная в данном случае – не совсем уж малая. Если отработать по толпе массовым уроном, можно неплохо восполнить потери энергии.

Красивый лук, но стрелкам такой нужен так же сильно, как рыбе зонтик. Им лучше взять на пару классов пониже, но чтобы добавлял ловкость, меткость, крит и прочее, что высоко ценится дальнобойщиками. Вот потому и выставили по бросовой цене. Даже затраченные материалы вряд ли получится отбить, плюс аукцион свою комиссию взять не забудет.

Ну да, лучники к такому прикасаться побрезгуют, а это – главные потребители. Если не единственные.

Но есть как минимум одно исключение. Для Дарка такое оружие – в самый раз. Он бы и больше заплатил, не жалея, как за действительно всем интересную легендарку. Но спасибо, обошлось. Покупатель не надеялся, что его товар приглянется столь уникальному потребителю, и потому не наглел.

Напитав первую стрелу светом, Дарк с наслаждением выпустил ее в рой разнообразных тварей, мельтешащих над головой. Летающие мобы появлялись с каждой волной и, как правило, не торопились попадать под урон от контактного оружия. Поэтому они постепенно скапливались, и их уже туча набралась. Урон они если и наносили, то небольшой, а в основном вешали короткоживущие дебафы, слегка занижающие различные показатели персонажа. Ну и еще надоедали своим противным визгом.

Световой шквал отправил в небытие добрых две трети стаи. Тех, которые пережили первое знакомство с луком, Дарк почти до нуля успел зачистить.

Но пришлось остановиться – появилась очередная волна.

Торопливо перекинул все бонусные очки характеристик в магическую силу, что увеличило мощь света и регенерацию магии, и продолжил битву, рассчитывая продержаться до мобов пятьдесят пятого уровня.

Мечтая, конечно, о шестидесятом. По самым скромным подсчетам, он при таком раскладе наберет столько опыта, что дух завораживало.

Мобы, завидев Дарка, вскинули тяжелые мечи и бросились к нему кучно, вытягиваясь в клин, направленный на цель. Повезло – контактники пожаловали. В отличие от них лучники и маги любят растягиваться дугой, охватывая противника. Если успевают разойтись в стороны, такое построение одним Шквалом не накроешь. Приходится разоряться на пять-шесть выстрелов.

И это, увы, в самом лучшем случае.

С прущими напролом мечниками Дарк разобрался в три стрелы, после чего даже не стал пытаться достать летающих тварей. Вреда от них немного, так пусть побольше накопятся, чтобы лишнюю ману не тратить.

Следующая волна состояла из магов. Будто накликал. Но Дарк уже тертый калач, он понял, что ему предстоит, как только стена Ямы подернулась туманом, и из нее показались первые скрюченные карлики, опирающиеся на посохи, похожие на огромные штопоры.

Конечно, и контактники используют посохи как дробящее оружие, но только не в сочетании с серыми хламидами вместо доспехов.

Магов Дарк разложил прямо под стеной. Они не то что не успели выстроиться серпом, но и осознать ничего не успели. Всего-то четыре стрелы ушло, причем последней добил запоздавшего одиночку.

Удачно получилось. Так бы и всегда.

На смену магам заявились контактники. Вот эти ребята, как ни странно, оказались серьезнее. Дарк поначалу не рассчитал, слишком мало маны слил на зарядку стрел. А у этих мумий в латах оказалась повышенная порезка магического урона. Так что успел перебить лишь острие клина и часть тех, которые шагали в середине. При одинаковости уровней у противников характеристики скакали в разные стороны в некотором диапазоне, поэтому каждый в чем-то отличался от другого. Неудивительно, что часть падала замертво от первого дуновения Шквала, а остальные, пусть и потеряв значительную часть хит-пойнтов, продолжали атаку.

Можно попробовать слегка покайтить, отступая и атакуя с безопасных дистанций. Почему бы и нет, ведь пространство за спиной позволяет немного побегать. Но Дарк отложил лук и снова взялся за меч. Принимая урон, разделался с оставшимися мобами, при каждом ударе сливая немного маны на зарядку клинка.

Свету все равно – в стреле работать или в контактном оружии. А количеству прокачиваемых навыков разнообразие пойдет на пользу.

Все та же экономия свободного опыта.

Когда очередь дошла до волны мобов шестидесятого уровня, Дарку хватило десяти стрел, чтобы покончить со всеми до единого. И еще пару выпустил в сгустившуюся тучу летающих тварей, устав игнорировать их мелочные атаки.

Это вышло так легко, что сам не поверил в случившееся. Шкала жизни полная, потому что последние три волны не нанесли урона, ну а вампирик сета восполнил все, что было потеряно перед ними. Не пришлось заливаться зельями или прикасаться к драгоценным запасам маны.

К слову – ее шкала тоже почти полная. И все благодаря уже не сету, а никому не нужному луку. Дарк, продуманно одевшись, не только хит-пойнты, а и ману неплохо восполняет за счет наносимого урона.

Сражение уже около двух часов длится, а он за все время ни разу не прикоснулся к зельям. Проблемы разве что с бодростью возникали, но не сказать что критичные. В такие моменты он, уничтожив очередную волну, брал из сумки что-нибудь из дорогой еды, скупленной на аукционе. Выбирал тогда ту, которая долго хранится и восполняет именно бодрость. Ну и если бафы интересные дает, тоже не брезговал.

К слову, о бафах. Спустившись в Яму страданий, Дарк использовал больше десятка свитков и эликсиров, повысив себе много чего. Включая самый полезный параметр – коэффициент к получению опыта. В обычном состоянии у персонажа он равен единице. То есть ничего не прибавляет. Но некоторые положительные эффекты его приподнимают.

Дарк использовал не самые дорогие свитки опыта. Те для совсем уж невменяемо богатых людей, для которых, наверное, миллион ради лишних пяти процентов спустить – все равно что представителю среднего класса на уличный фаст-фуд потратиться. Но и сильно экономить не стал. Теперь, если не забывать вовремя обновлять бафы, он получает на одну целую и шесть десятых больше.

Убивает сотню мобов, а зарабатывает на них как на ста шестидесяти.

И прямо сейчас подступило время в очередной раз обновить бафы. Стоит ли это делать? Ведь у Дарка уже получилось то, о чем он лишь мечтал подспудно. Это волна шестидесятого, а он прикончил все три или около того сотни мобов, даже не запыхавшись.

Ну так что? Может, завершать бой, который тебя почти не напрягает?

Нет уж, веселье должно продолжаться.

Дарк полез в сумку за новыми свитками и зельями.


Слился он на волне семьдесят девятого уровня. Ну или, можно сказать, восьмидесятого. В две толпы его задавили. Совсем уж бессовестным численным превосходством.

Причем мог бы запросто продержаться еще три-четыре волны, а то и больше. Предыдущих мобов успевал раскладывать до появления следующих, а это означало, что все идет прекрасно. Конечно, напряжение уже заметно проявлялось, да и мана, несмотря на хитрое свойство лука, расходовалась быстрее, чем восстанавливалась. Однако близкой смертью не пахло.

Дарк по незнанию сглупил. Привык легкомысленно относиться к летающим мобам. Те, истошно голося, носились над головой по непредсказуемым траекториям. Стрелы на них переводил только в тех случаях, когда выпадало свободное время, и они в этот момент собирались такой тучей, что одним выстрелом сносились десятки, а то и сотни.

За одиночными гоняться – это лишний перевод времени, боеприпасов и маны. Расход стрел Дарк восполняет при массовом сборе лута, но, увы, все до единой вернуть в колчан или сумку не получается. Часть теряется, часть ломается, а прихватить инструменты для ремонта он не догадался.

Да и когда здесь ремонтировать? Чем дальше, тем сильнее приходится напрягаться. Едва выкосив одну ораву, тут же принимаешься за следующую.

Вместе с волной восьмидесятого уровня появились летающие твари непривычной окраски. Желтые и оранжевые тона в полоску. Какие-то мутировавшие пчелы или перекрасившиеся хешели с крыльями нетопырей.

Выглядели новые твари неприятно, но Дарк их привычно проигнорировал, оставив на потом.

И зря, потому что это оказались не намозолившие глаза визгливые дамагеры с крохотным уроном и не дебаферы, накидывающие свои мелкие гадости нечасто и ненадолго.

Это по сленгу игроков – контролеры. Сами почти не сносят хит-пойнты, но и персонажу не позволяют ничего делать. Дарк, «поймав» первый стан, даже не понял, по какой причине персонаж на пару секунд замер, не в состоянии пошевелиться. А затем парализующие атаки последовали одна за другой. Не так уж часто прилетало, но это только потому, что уродские «пчелы», как вся прочая воздушная нечисть, в бой особо не стремились. Они большую часть времени предпочитали с визгом носиться над головой. Возможно, у них долгий период отката умений. Да и не так уж много кружится в вышине, с волной всего лишь девять штук прилетело.

Выгадывая секунды между станами, Дарк снес шестерых. Тройку оставшихся пришлось оставить на потом, потому что на него плотно навалилась волна контактных мобов. Их оказалось слишком много: столпились хаотично и потому мешали друг дружке, урон наносили только первые ряды. Но окружили со всех сторон и потому отнимали немало.

Дарк достал меч, щедро запитал его светом и врезал, рассчитывая одним Шквалом свалить не меньше половины. Но тут ему снова не повезло – медлительные контактники очень хорошо держали магический урон. Их только поцарапало, а вампирик при этом не восполнил потери.

И тут, по закону подлости, все три летающих моба отстрелялись один за другим. Дарку оставалось бессильно наблюдать, как мобы, колотя со всех сторон, стремительно снижают запас его хит-пойнтов. Даже свойство сетового пояса не помогло. Твари сливали хит-пойнты чересчур быстро, а иконка снижения урона активировалась лишь тогда, когда в шкале здоровья осталось всего-то около десяти процентов.

Однако пояс все же спас, пусть и ненадолго. Дарк уже при смерти пребывал, когда клинок, в который он влил весь остаток маны, ударил в шею ближайшему мобу. Увы, этого не хватило, чтобы обнулить ему всю полоску здоровья, но волна света ударила и по соседям, отняв у них в сумме прорву хит-пойнтов. Мизерная часть из них перешла к Дарку, в один миг выведя его из предсмертного состояния.

А дальше все стало совсем плохо. С небес продолжали сыпаться станы, контактники колотили со всех сторон, маны вообще не осталось, а зелий, которые в одно мгновение заполняют ее шкалу, у Дарка не было.

Это такая редкость, что на аукционе вряд ли бывают.

Тем временем Яма страданий продолжала работать. Стену заволокло туманом в новом месте, и к Дарку потянулась очередная волна.

На этот раз – маги, причем с высоким уроном. А разложить их он никак не успевал, потому как на нем и станеры летающие висели, и вся предыдущая волна, семьдесят девятого уровня.

Выстроившись полукругом, маги начали отрабатывать болезненными огненными заклинаниями. Дарк не выдержал, заорал. Выстрелил пустой стрелой, без света, и вряд ли в кого-нибудь попал.

Да и смысл? Это не хешели, это серьезные противники, они от булавочных уколов не падают.

Полоска жизни, разогнанная предметами, уровнем выносливости и третьим кругом перерождения, начала не просто ползти к финишу – она чуть ли не пулей полетела.

Вот так Дарка и задавили.

Глава 20
Старые счеты

Характеристики: +26

Уровень основной: 84+6

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 215

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 0


Внимание! Вы установили новый рекорд Ямы страданий! Текущий рекорд – двадцать четыре тысячи сто двадцать два жетона. Ваш приз – две тысячи четыреста двенадцать жетонов. Ваше поощрение – вы получаете положительный эффект «Благословение алтаря Ямы страданий». На двенадцать часов все ваши характеристики увеличиваются на единицу. Эффект складывается с эффектами от бафов, свитков, эликсиров, еды и прочего. Он не пропадает при смерти, но может быть рассеян врагами. Поздравляем!


Внимание! Это первый рекорд, зафиксированный в Яме страданий! Бонус – плюс один к любому основному навыку.


Да уж, не зря квест взял. Пригодилось.

А ведь еще жетоны не сдавал.

Дарк огляделся и обнаружил себя там, где и должен был обнаружить, – у выбранной точки воскрешения. Он, прежде чем спуститься в провал, установил ее возле алтаря. Благо подвернулся камень интересной формы, который придирчивая игровая система признала подходящим.

Итак, два с половиной часа потрачено. И что же за это время получено?

Восемьдесят четвертый уровень.

А спускался с семидесятым…

Звучит не слишком впечатляюще, но на самом деле Дарк очень круто перебрал. Ему выше восьмидесятого качаться не надо, все равно ведь сливаться придется.

Также сказываются особенности начисления уровней по сумме характеристик. Та же приспособляемость вообще не качалась, потому как некоторые навыки в ней невозможно поднять в Яме страданий или на прочих обычных мобах. Там вопрос решается только при помощи свободного опыта.

Так что неплохо. Очень неплохо. С приличным запасом даже вышло, лишнее прокачал. Но это, может, и к лучшему, потому как больше на свободный опыт сохранить получится при обнулении. Можно смело сливаться, открывая новый круг перерождения.

А что там по трофеям?

Семь с лишним десятков малых модификаторов, и вот уж непредвиденный сюрприз – малая руна. Далеко не сокровище, но вещица не совсем уж копеечная, и спрос на них немаленький. Никогда прежде такие богатства в яме не выпадали. Ну да и неудивительно, ведь Дарк до столь крутых мобов ни разу не добирался.

Сливался гораздо раньше.

Жетонов набралось почти тридцать тысяч. Дарк одну за другой положил на алтарь две партии по десять тысяч штук. Это принесло двадцать тысяч единиц свободного опыта – выбрал именно его, а не пусть и куда большее количество стандартного прогресса, но при этом случайное распределение по навыкам.

И в награду за каждую партию в сумку упало по малому модификатору. Невеликая ценность, но и не мусор.

В хозяйстве пригодится.

И что теперь? Обнуляться и снова падать в Яму страданий? Увы, но нет, ведь это бессмысленно. Прежний опыт показывал, что мобы, слив Дарка, никуда не исчезают. Они продолжают дежурить внизу минимум пять часов. Причем волны как шли, так и продолжают идти. Если в этот временной промежуток спуститься, окажешься в плотной толпе сильных тварей.

Великое чудо, если сумеешь прожить там больше секунды.

Нет, в яму он спускаться не станет. Даст ей время успокоиться, очиститься от волн мобов, недосмотренных тушек и разбросанных стрел.

Это значит, что в распоряжении Дарка есть пять свободных часов.

Как их потратить?

Ну… можно, например, на травке поспать, где-нибудь под тенистым деревом. Он ведь хронически усталый из-за недосыпания. Вечно спешит, торопится, не позволяет себе отдыхать как следует.

Ну уж нет. Никакого сна. Отоспится, когда разгребет кучу навалившихся дел.

Пять часов надо использовать на всю катушку. Значит, придется кое-куда съездить. Но не по прямой дороге, а окольными путями. Так Дарк зацепит местность, в которой еще небывал. Глядишь, пару-другую новых локаций откроет или на глаза попадется неизвестный в Эксе моб. Если растение новое встретит – тоже сгодится.

Раз уж занесло в такое место, надо стараться собирать с него все, что возможно.

В будущем пригодится.

Потом Дарк свернет к лагерю возле города. Сгрузит там добычу и все вещи и облачится в обноски для нубов, где самый крутой предмет по требованиям и до десятого уровня не дотягивает. Использует искру и, обнулившись, немного покошмарит хешелей, поголовье которых давно уже успело восстановиться.

Это будет очень легко. А все потому, что Дарк на нулевом уровне не совсем уж нулевка. У него ведь набралось уже шесть свободных уровней. То есть можно без штрафов экипировать предметы шестого уровня.

Ну и про свободные очки характеристик не следует забывать. Их скопилось двадцать шесть, и Дарк давно уже полностью разблокировал функционал, с которым они работают. Наловчился раскидывать их как угодно, хоть каждую минуту по-разному. А это очень серьезное усиление персонажа.

Хешелям не жить.

Но на них он долго не задержится. Прокачается до десятки – не больше.

А потом сделает то, что давно уже пора сделать.

Поквитается с одним старым обидчиком.

Дарк достал из инвентаря итем с названием «Запечатанный Зеленоплюй». В очередной раз усмехнулся нелепости названия и активировал распечатывание.

В паре шагов от Дарка материализовалось нелепое создание размером с осла. Выглядело оно так, что непонятно, какими словами эдакое непотребство можно описать. Что-то вроде черепахи с причудливо искривленным панцирем, тонкими лошадиными ногами и верблюжьей головой.

Первое, что сделало это существо, явившись на свет, – плюнуло зеленой слюной метра на три вперед, едва не сбив бабочку, зависшую над цветком.

Ну да, этого и следовало ожидать. Именно поэтому так и назвали.

Зеленоплюй – не моб, а питомец, или просто пет. Точнее, ездовой пет, хотя обычно игроки выражаются иначе, обходясь одним словом – маунт. Так называется все, что способно перевезти тебя верхом, даже если это совершенно не похоже на лошадь.

С транспортом в Эксе все запущено. По воздуху только мобы перемещаться умеют, причем далеко не все. Ну а игрокам остаются различные способы телепортации, пешие прогулки и тряска в седлах разнообразных маунтов.

Зеленоплюй, несмотря на курьезный вид и привычку все вокруг себя забрызгивать слюной, транспорт неплохой. Он может передвигаться почти по любой местности, его защита способна выдержать атаку опасного моба, которого маунт сам в ответ с радостью заплюет так, что тому глаза протирать придется. Ну и от наездника не требует прокачанных навыков джигитовки, отработка которых отнимает прорву времени.

Да и стоит гроши, что при дичайшей дороговизне игрового транспорта – ценнейшее качество.

Но в чем подвох? Ведь низкая цена подразумевает невысокий спрос. Почему игроки не торопятся сделать столь выгодное приобретение?

Да потому что скорость у него – так себе. Быстрые маунты Зеленоплюя обгонят, будто стоячего. Да и проходимость не сказать что отменная. Сможет даже по каменной россыпи пройти, но при этом его пешеход спокойно обойдет.

К тому же вид неказистый, плюется без перерывов, а защита в серьезной заварушке не спасет и на десять секунд.

И самое главное – нет функции использования седельных сумок и добавления улучшений. То есть ничего, кроме первоначальных статов, из него не выжмешь, и поклажу перевезти тоже не получится.

Но Дарку не грузовик нужен, а скромный транспорт, который сможет перевозить его по дорогам и тропам Эртии. Так что его в Зеленоплюе все устраивало.


Из школьного курса химии Дарк смутно помнил, что селитра не пахнет. Но вот уж странные дела, именно несуществующий запах почему-то ударил в нос, едва сделал первый шаг под свод штольни.

Или игра шалит, не совпадая с реальностью в этом моменте, или Дарк чересчур много селитры на горбу своем перетаскал, подготавливая армагеддон для мертвых обитателей мертвого города. Тут уже не нос, а подсознание могло нашептать, что попахивает изрядно поднадоевшим веществом.

Под ноги метнулась охамевшая крыса, за что тут же получила киркой, слегка заряженной светом.

Один из приятнейших бонусов перерождения – обнулившись, ты можешь без штрафов пользоваться прокачанными умениями.

Если, конечно, мана позволит, или бодрость, или даже количество хит-пойнтов. Разные специализации бывают, и шкалы они тоже используют разные.

Не так давно встреча с рудничной крысой едва не стоила Дарку полета на воскрешение. А сейчас он раскидывает их мимоходом, не задерживаясь.

Да уж, прогресс заметный.

Пройдя через крысиные владения, спустился на нижний уровень рудника. Здесь хвостатые уже не водятся, в этом сыром царстве смерти вообще ничего живого нет. Если не считать плесени по стенкам выработок да редких грибов, пригодных для не самых сложных алхимических делишек.

Призраки – противники куда посерьезнее. Дарк выбрал маршрут так, чтобы нарываться на них как можно реже, но полностью избежать встреч здесь невозможно.

Проблема с потусторонними тварями лишь одна, но неприятная. Их, мягко говоря, сложно упокаивать физическим оружием. Даже если оно заряжено светом, все равно не получается попасть. Та же кирка бессильно проходит сквозь светящуюся плоть. Приходится работать Световым натиском, выпуская из ладони подобие молнии, высасывающей из призраков хит-пойнты.

Но Дарк испытал еще один способ. Выстрелил, целясь не в призрака, а под него. Стрела ударила в камень, сокрытый в ней заряд Светового шквала вырвался, отработав по плесени на стенам и по мобу.

Призрак в один миг превратился в кляксу.

Да уж, умения, работающие по площадям, – сила не только серьезная, но и универсальная. Если, конечно, с умом применять. Очень уж много маны можно слить впустую, не рассчитав правильную дозу или способ использования.

Ну вот он и на месте. Еще несколько шагов, и окажется в зоне агра здешнего элитника. Очень неприятная тварь, она не раз убивала Дарка без шансов, в одну атаку, когда тот неосторожно приближался к ее владениям. Ему ведь на нижнем уровне немало времени пришлось провести, добывая селитру. Порой так выматывался, что забывался и сворачивал не туда, куда надо. Расплата после такой ошибки следовала незамедлительно. Оставалось лишь бессильно ругаться, возвращаясь с респа.

Увы, но нечего было и думать победить столь мощного противника.

Но времена меняются, а с ними и Дарк.

Теперь он думает именно об этом.

Хотя, если откровенно, под землю его завело не бессмысленное желание отомстить куску цифрового кода, а чистый прагматизм. Увы, но, если Дарк так и продолжит качаться на любимых хешелях в перерывах между спусками в Яму страданий, для него перерождения ограничатся четырьмя кругами.

А все потому, что система такая.

Первый круг доступен для прохождения абсолютно всем. Если есть такое желание – вперед. Все, что от тебя потребуется – это добраться до двадцатого уровня и раздобыть искру обновления.

Второй круг – уже сложнее. По обмолвкам на форуме якобы где-то кто-то когда-то слышал про квесты, которые открывают доступ к нему. Так ли это или нет, Дарк не знает. Зато точно знает, что второй круг откроется герою, получившему одно достижение. Для третьего понадобятся два достижения, для четвертого – три. И так далее по нарастающей.

С достижениями в Эксе тоже не все просто. У них есть что-то вроде уровней или рангов. Самые слабые – первый уровень, посильнее – второй. И так далее; никто не знает, до каких высот тянется цепочка. По слухам, максимум, что удавалось взять игрокам, – пятый или шестой ранг. Правда это или нет, Дарк знать не может.

Сейчас на его счету три достижения: два дали за элитников, побежденных впервые в истории Экса, и одно – за рядового босса, тоже убитого первый раз. За элитников – первые ранги, за босса система расщедрилась аж на третий. Там, должно быть, сыграла роль приличная разница уровней противников, потому как, если верить форуму, даже второй ранг за подобные фокусы получают нечасто. Босс ведь был самый обычный, слабенький. Валить таких в одно рыло, конечно, непросто, но вариант не сказать что невероятный, в истории проекта такое случалось нередко.

Но что касается кругов перерождений – системе плевать на ранги достижений. Хоть первый, хоть пятый – без разницы. Важно только количество твоих свершений. Так что Дарку требовались только искры, которые несложно выбивать, фармя одних и тех же элитников. Ничто не мешает ему сделать четыре круга.

А вот пятый уже не открыть. Там потребуется еще одно достижение.

И с этим надо что-то делать.

Как показывает практика, легче всего зарабатывать достижения на элитниках, которых сам открыл и сам впервые убил. Но это возможно только в тех случаях, когда уровень персонажа не сильно превосходит уровень моба. Насколько именно простирается это «не сильно» – непонятно. Но, по информации с форума, если ты уровнем перерос противника в два раза и больше, тебе с ним точно ничего не светит.

Хотя, по той же информации, случаются исключения.

В общем, как это часто бывает, точных сведений нет.

Но вроде как считается текущий уровень, а не исторический. И прибавка свободных уровней не учитывается. Получается, Дарк сейчас ниже элитника если не в два раза, то около.

Должно сработать.

Для начала Дарк растратил всю ману на одну стрелу, после чего принялся заливаться низкоуровневыми эликсирами, потихоньку заполняя опустевшую шкалу. Здесь, в тесноте штольни, от противника особо не побегаешь. И атаковать с дальней дистанции тоже не получится. А опыта таких боев на низких уровнях у него недостаточно, и неизвестно, сколько именно урона пройдет после первого выстрела. Так что лучше подстраховаться, оставить себе второй шанс.

Пришлось потратить лишние десять минут. Этого не хватило, чтобы зарядить вторую стрелу полным запасом магической мощи, но все равно врезать должна неслабо.

Пора приступать к главному этапу.

Поднявшись, Дарк приготовил первую стрелу и неторопливо направился в сторону обиталища элитника. Переступил через почти рассыпавшийся скелет шахтера, в котором, как уже проверял, лута нет вообще, вот потому и не разрушается после обыска. Бесполезное украшение ландшафта, не более. Обошел выступ в стене, где белело богатое проявление селитры, по которому прежде ни разу не стучал киркой, дабы не спровоцировать атаку опасной твари.

Может, сейчас стукнуть? Кирка ведь при себе.

Нет, ну ее в печь, эту селитру. До сих пор смотреть тошно. Хотя… А что, если проверить идею, только что зародившуюся в голове?

Идея так себе. Но, если отрывать от дел по десять – пятнадцать минут в день, может сработать, не помешав планам.

И Дарк взялся за кирку.

Элитник выскочил как черт из коробочки. Ну да, это нормально, он и в предыдущие разы резво действовал. Завыл потусторонним голосом, раздуваясь так, что едва не перекрыл собою весь просвет горной выработки. А затем так же быстро ринулся на Дарка.

Тетива хлопнула по наручу.


Внимание! Личная победа! Ужасающий призрак эртанского шахтера убит! Элитный моб. Уровень…


Это что, все?! Дарк глазам своим не верил, читая лог победы. Вот зачем он столько времени потратил, если разделался с противником всего лишь одним выстрелом? При этом урон такой выскочил, что почти в тридцать пять раз перекрыл запас хит-пойнтов призрака.

Вторую стрелу зарядил зря.

Сообщение в общем чате порадовало. Несмотря на легкость победы, система сочла ее достойной.


Внимание! Только что игрок Дарк впервые в истории Экса уничтожил опасное чудовище – ужасающего призрака эртанского шахтера. Он сделал это в одиночку, без малейшей помощи от других игроков. Великое свершение, достойное внесения в историю. Поздравляем отличившегося игрока! Совершайте великие подвиги, и награда не заставит себя долго ждать.


За красной, всем доступной надписью, появилась вторая, светло-синяя. Ее мог прочитать только свежеиспеченный герой.


Внимание! Вы совершили великое достижение! Вы получаете бонус: +1 свободный уровень, +3 свободных очка основных навыков, +2 свободных очка к ремесленным навыкам, +2 свободных очка к характеристикам, +1 свободное очко к ремесленным характеристикам, +1250 очков к прогрессу навыка физической меткости.


Да уж, свет и правда – сила. А еще Дарк недооценил мощь, которую получил после завершения второго круга перерождения. Тысяча дополнительных единиц маны, доступных с нулевого уровня, – на порядки поднимают возможности персонажа.

Конечно, роль сыграло и то, что противник – призрак. Эти создания уязвимы для света даже побольше, чем зомби. Но и с учетом этого цифра получилась красивая.

Новое достижение получено. Теперь можно закрывать этот круг и приниматься за следующий. Сначала, как обычно, хешелей гонять, чтобы не расслаблялись. Ну а потом, когда с них почти перестанет капать опыт, переберется в Яму страданий.

И там, после сливов, Дарк не станет сидеть по пять часов сложа руки.

У него много дел намечено. И много старых счетов накопилось.

Займется этим в перерывах между качем.

Глава 21
И снова дела подземные

Характеристики: +28

Уровень основной: 30+7

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 3

Общая репутация: 215

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Ступеней четвертого круга: 1


Храм Черной Крови Дарку тоже изрядно поднадоел. В его окрестностях прорву времени потратил, занимаясь добычей ядер нужного уровня из неприятных ральдинш и вычерпывая нефть из канав. Эта огнеопасная субстанция требовалась ему для некоторых рецептов бомб. И бочки с ней вызвали пожар, нанесший неслабый урон боссу в той самой битве, когда погибла одна из городских башен и участки примыкавших к ней стен. Так что перетаскать пришлось немало.

В сам храм Дарк тоже заглядывал. Здание с причудливой архитектурой, но ничего примечательного внутри не обнаружилось. Все те же ральдинши, просто чуть повыше уровнями; несколько сундуков с не сказать что сильно ценным содержимым, и пара таких же тайников.

Хотя насчет того, что нет ничего примечательного – это он погорячился. Еще как есть. Всего лишь один объект, но такие до того момента ни разу не встречались.

Как Дарк понял, это здание в форме моллюска с причудливой раковиной – не Храм Черной Крови, а лишь его преддверие. Сами двери располагались по центру главного зала. Они походили на портал в форме арфы, где вместо струн поблескивала вертикальная поверхность, переливающаяся всеми оттенками синего и голубого. Будто бензин, тонким слоем растекшийся по луже, только цветами победнее, зато поярче и с узорами замысловатее.

У этой штуковины было описание, из которого следовало, что соваться туда можно, но надо быть готовым к неприятностям.

Разумеется, Дарк не удержался и шагнул в этот портал. Дальше обнаружилась смесь природной пещеры и древнего ритуального сооружения. Причем все это частично затоплено. Разнообразные колонны, сменяющиеся сталактитами, ровные стены, внезапно обрывающиеся в никуда, уродливые статуи, постаменты которых омывала вода. С потолка свисали бороды светящегося мха, так что факелы не требовались.

Дарка там убили спустя пару минут. Не успел от входа удалиться, как из-за ближайшей колоннады выскочили три упитанные ральдинши и обнулили его в одну секунду. Он успел выстрелить, но заряженная светом стрела и трети полоски здоровья не снесла с ближайшей твари.

Сейчас у Дарка тридцатый уровень, а не шестой, как тогда. Плюс у него наготове несколько эффективных и высоко прокачанных умений. Он одет в лучшие вещи, которые выбивал из мобов и находил по сундукам и тайникам. Ну и про бонусы трех пройденных кругов перерождения тоже не надо забывать.

Он стал куда сильнее и готов отомстить этим толстухам.

Это не просто подземный храм, это так называемый данж, особая локация-подземелье, где мобы всегда усиленные, а элитников, как правило, несколько и они могут оказаться разными.

И самое главное – где-то здесь скрывается босс или даже несколько боссов. Лишь уничтожив этих главных противников, ты получишь сообщение, что задание, которое всякий входящий в портал получает автоматически, пройдено.

Задание звучало предельно просто:


Герои! У вас есть шанс свершить великое деяние! Убейте Ньегу Синеволосую, проклятую жрицу, предавшую свою веру. И тогда взывающие о мести души преданной ею паствы щедро вас вознаградят.


Опыта в таких играх у Дарка нет, но, исходя из текста задания, босс здесь всего лишь один. К тому же попасть внутрь получилось, что называется, с улицы. Ни квест предварительный не понадобилось проходить, ни соблюдать какие-то иные особые условия. По информации с форума можно сделать вывод, что это, с высокой долей вероятности, рядовое по меркам Экса логово чудовища. Вряд ли хозяин столь простенького местечка окажется чрезмерно опасным. То есть, в теории, прохождение по плечу даже слабому отряду.

Данж этот никто еще не проходил. Если получится его зачистить, система начисляет великое достижение всем участникам похода.

А тут не отряд, тут одиночка за дело берется. Если победит босса, должен получить не простое достижение, а достижение рангом повыше.

Хотя это уж как система решит.

Открыв сумку, начал готовиться к битве. Зелья и свитки с бафами, не забыть про повышение опыта – эти вещи очень сильно облегчают игровую жизнь. С ними Дарк будто подрастает на несколько уровней и качается чуть ли не в два раза быстрее. Один минус – ненадолго хватает. Ну так никто ведь не мешает обновить эффекты, когда эти спадут.

Вроде готов.

Пора.

Сжимая в руках легкую алебарду, Дарк направился вперед. Он помнит, что его ждет. Чуть дальше туннель резко сужался, там придется протискиваться, пригнувшись. А выбравшись шагов через десять на относительно открытое место, он будет немедленно атакован троицей упитанных ральдинш. С луком там не развернуться, а вот короткое древковое оружие прекрасно подойдет.

Если не забывать заряжать его светом.

Ну а если навалятся так, что не сможет ни размахнуться, ни выпад нормальный сделать, возьмется за кинжал. Он ко всему готов.

Дарк пробрался через сужение и остановился, ничего не понимая. Никто и не думал нападать, мобов здесь не было. Должно быть, игровая система расставляет их вариативно, дабы игроки никогда не могли предвидеть, что их ждет за следующим углом.

За следующим углом Дарка поджидали четыре ральдинши.

И все упитанные.

Бой наконец закипел.


Внимание! Вы совершили великое достижение! Вы получаете бонус: +5 свободных очков основных навыков, +4 свободных очка к ремесленным навыкам, +3 свободных очка к характеристикам, +2 свободных очка к ремесленным характеристикам, +1500 очков прогресса к харизме.


Ну вот и все, Дарк додавил неприятную четверку. Трое – так себе, но вот последний противник задал жару. А все потому, что бафы надо вовремя обновлять. Да уж. Они выбрали не самый лучший момент, чтобы развеяться.

Сколько он уже разных подземных ральдинш перевел? Сотню? Да уж не меньше. Кровавое это дело – по данжам бродить.

Почти одновременно с логом победы над элитником загорелся чат от одной известной личности.

Сообщение было грубое и предсказуемое.

«Ну? Чего молчишь? Чем это у тебя рот занят? Сосешь, как всегда?»

Ну вот, опять этот Шах нарисовался со своей неизменной «вежливостью».

Он очень предсказуем.

Вернувшись в Эртию после «теракта», устроенного в филиале казначейства, Дарк немало времени потратил, закрывая чаты, в которые ему много чего понаписали при вылазке в освоенную часть Экса. Подавляющее большинство посланий – от безликих участников погони. Информацию в таких сообщениях искать бесполезно, они ведь просто для пеленгации.

На втором месте по численности стояли чаты от торговцев и прокачанных алхимиков. Они выходили на Дарка по его ID на аукционных лотах. Информации в них, может, и чуть больше, но вся однотипная. У этой категории собеседников одна коммерческая цель – купить товары Дарка подешевле. А если он сольет их все в одни руки, ничего не оставив конкурентам, так вообще прекрасно. Некоторых, может, и стоит запомнить – за симпатичные цены, которые они предлагали, но знакомства с ними пригодятся не скоро. Если вообще пригодятся. Другой пользы от этих бизнесменов нет.

Как ни странно, ЯВсехПродамОдинОстанусь, или для его любимых нормальных – Ява, после взрыва ограничился лишь тем, что написал в чат единственное слово. И дело тут вряд ли в том, что у него проблема с оплатой кристаллов связи. Просто этот тип полностью прагматичен, не видит смысла ругаться за убийственную выходку. Да и понял наконец, что долгими беседами Дарка с толку не сбить. Вот потому и лаконичен.

Он написал: «Сколько?»

Одно слово, а как много из него можно выжать. Торговец готов продолжать переговоры и предлагает начать это с озвучивания суммы. С той суммы, которая позволит купить у Дарка прощение за то, что его слили Коршунам. Ну и, разумеется, в ценник входит стоимость эксклюзивного доступа к Эртии и ее ресурсам.

Дарк ничего не ответил. Но чат на всякий случай сохранил.

При всех своих недостатках, Ява может быть полезен. О столь продажном типе не следует забывать, ведь такой явный недостаток когда-нибудь может получиться использовать в свою пользу.

Отдельной категорией шли чаты от некоторых пострадавших личностей. Коршунов, разумеется. Вряд ли это игроки из руководства клана. Ведь тогда в здание ворвались ближайшие, ждать подкрепление не стали. Видимо, опасались, что дичь снова выскользнет, вот и набросились, как только Ява сдал местоположение. Благо боевиков там везде хватало, на каждом перекрестке. Город был наводнен людьми Кима, им не пришлось тратить время, чтобы добраться до Дарка.

Но лучших из лучших не поставят сторожить перекрестки. На это дело сгодится кто угодно, лишь бы массовку создавали. Ну а случайные люди на то и случайные. Сглупили, подставившись под взрыв. Слили опыт, да еще и втык от руководства, скорее всего, не заставил себя долго ждать. В общем – неудачный денек.

Увы, не все из пострадавших оказались сдержанными. Некоторые не пожалели кристаллов связи и понаписали Дарку гадостей.

Особо изощрялся Шах. Непонятно, чем его так задел явно не первый в его игровой жизни слив, но до вечера не успокаивался, все писал и писал. Лишь после заката угомонился.

Но не навсегда. Объявился вновь после победы над элитным призраком. Поинтересовался у Дарка, понравилась ли ему смена сексуальной ориентации, и пожелал большого мужского здоровья его двухметровой чернокожей подружке. Ну и прочее-прочее в таком же гомофобно-оскорбительном ключе.

Только что Дарк разделался с очередным элитником. Уже второй вид, открытый Дарком в этом подземелье. И за каждого дали достижение.

Вот потому бедолага Шах сильно возбудился, увидев в красном чате сообщение об очередном великом деянии Дарка. Воспринял это как оскорбление. Как же так – тот, кому он хамит, достижение за достижением берет?! Стерпеть такое невозможно, надо срочно начинать лить грязь в чат.

Явно больной тип, его таблетками лечить надо. Большими таблетками. С шайбу хоккейную размером.

Одна и та же тема засела в голове, почти дословно повторяется.

Но, как и всякий хам, Шах – человек ограниченный и потому не всегда осознающий, что умные люди способны использовать его недостатки в своих целях. Например, болтливость, даже оскорбительная, может принести полезную информацию тем, у кого мозги работают получше.

Вот и сейчас в состоянии бешенства Шах дошел до стадии, когда сам не замечает, что молотит. Уверяет, что Коршуны в двух шагах от того, чтобы точно определить координаты места, где скрывается Дарк. Ну а там всем кланом в поход отправятся. Где бы ни располагалось убежище беглеца, такая толпа топовых игроков до него доберется, легко сметя все преграды.

Так вот в чем, оказывается, дело. Теперь понятно, почему Дарку время от время стучат в приват все те же личности, которые пеленговали его по чату при облаве.

Получается, Коршуны и сейчас пытаются его запеленговать. Сливая кристаллы связи, высчитывают его местоположение на закрытой части карты.

Возможно ли это? Ответа у Дарка нет. Но если и возможно, он не боится.

Да он этому только рад.

Пусть шагают всей толпой, ага. Даже одна серьезная граница способна паровым катком раздавить все топовые кланы, вместе взятые. Экс грубой силой нагнуть сложно, он требует к себе вдумчивого отношения.

Проще говоря, надо хитростью брать, умом и смекалкой, а не одними кулаками путь прошибать. Нет, кулаки, конечно, тоже лишними не будут, но только если идут в комплекте со всем прочим.

И еще один прекрасный момент. Раз уж они до такого маразма додумались, получается, Ким совсем сбрендил от бессилия. Нет у него сейчас альтернативных планов. Только грубая сила, только без мозгов ломиться.

Очень может быть, что и сам понимает всю нелепость таких действий. Столь могущественный человек не должен быть настолько тупым, чтобы не замечать очевидного. Но, увы, он дошел до той стадии, когда остановиться уже не в состоянии.

Можно считать, что в рабство себя загнал.

Раб собственной мании.

Ладно, пусть этот неудачник и дальше зубами скрипит, бросая в приват грубость за грубостью. Когда-нибудь до трусов разорится на кристаллах, не сможет оплачивать аккаунт, и чат успокоится. Или может мебель погрызть, хоть на чем-то выместив ярость.

Дарку плевать, чем он там занимается. И на приват тоже плевать. У него есть дела поважнее, чем общение с этим убогим.

Чаты в сторону, пора заняться данжем.

А ведь эта четверка ральдинш не просто так здесь стояла. Они охраняли огромную двустворчатую дверь из позеленевшей от времени бронзы. Три опасных моба и один поразительно живучий элитник, потрепавший немало нервов и снесший своим непомерно длинным копьем почти треть хит-пойнтов.

В элитнике среди неплохого лута обнаружился здоровенный ключ. Нетрудно догадаться, от чего он. К тому же в описании предмета светится предупреждение, что за дверью, которую он открывает, поджидает та самая Ньега Синеволосая. Отсюда почти нет сомнений, что, воспользовавшись этим предметом, Дарк начнет бой с боссом. Ну или хотя бы подберется к нему на дистанцию прямой видимости.

Дарк перебрал трофеи, но ничего полезного для себя не углядел. Значит, воевать будет в том же снаряжении, ничего менять не придется.

Обновил эликсиры и свитки, после чего достал ключ.

Пора заканчивать поход. Дарк немало опыта поднял в этом подземелье, но потерял больше двух часов, петляя по лабиринту сырых залов. Пришло время возвращаться в Яму страданий, там кач на порядки эффективнее.

Да, он так и поступит.

Но – после босса.


Побоище выдалось знатным. «Начальница данжа», вот уж негодяйка, при виде Дарка решила устроить ему филиал Ямы страданий. Одну за другой выпустила несколько волн толстых ральдинш: некоторых из них ни с одной, ни с двух, ни даже с трех стрел не получалось угомонить. Приходилось носиться от них по всему залу, благо тот оказался размерами со стадион.

Последняя волна стала самой сложной. Ньега Синеволосая, будь она трижды неладна, продемонстрировала способности хилера. Говоря проще – начала лечить мобов. Их после первых массовых ударов осталось меньше десятка, но уровни у всех приличные. Такие толстухи Дарка могли затрепать до смерти в пять секунд. Но он не лыком шит, продолжал мужественно драпать, восстанавливая на ходу хит-пойнты эликсирами и магией света.

Лечение восстанавливало мобов полностью с одного каста, но доставало лишь на небольшой дистанции от босса. Потому приходилось отводить противников подальше и там уже начинать расстреливать. Иной раз получалось на секунду-другую остановиться, но в основном Дарк работал луком на бегу, что скверно сказывалось на меткости. Времени и сил такая тактика отнимала немало, зато работала успешно.

Разделавшись с последней мелкой тварью, Дарк наконец впервые за весь бой развернулся на босса и выдал по нему несложную связку, растянувшуюся на несколько секунд.

Для начала метнул бомбу. Как раз одну из тех, где по рецепту требовалась нефть. Урон – так себе вышел, зато Ньега загорелась. Загорелась, надо признать, слабенько, почти никак. Видимо, то, что босс попался какой-то раздуто-водянистый, снижало его восприимчивость к огню.

Но Дарку этого достаточно. Лишь бы возгорание на противнике висело, потому что пламя на коже никому не нравится. То есть Ньега сейчас страдает от боли.

Именно ради негативных ощущений и пришлось устраивать взрыв.

Дарк врезал по твари Страданием, к которому она сейчас уязвима из-за пламени. Боссы неплохо защищены от контролирующих магических умений, однако эта защита не стопроцентная, всегда можно подобрать уязвимость, что он сейчас и проделал.

К тому же против света защита Ньеги, скорее всего, вообще ни о чем.

Теперь у Дарка есть пятнадцать секунд, за которые надо успеть выдать максимальный дамаг.

Стрела за стрелой, заряженные по максимуму, отправились к цели. Одна, вторая, третья…

Он успел выпустить четыре и прекрасно видел, что еще парочка – и, скорее всего, бой завершится. Урон по Ньеге прилетал просто чудовищный, будто это не босс, а всего лишь элитник.

Но пятнадцать секунд прошли. Водянистая тварь воздела скользкие руки к своду подземелья и протяжно завизжала.

Дарк знал, что сейчас случится. Новая волна мобов набросится. Тратить время на ее раскладывание не стал. Торопливо выпил эликсир, дающий неуязвимость на пятнадцать секунд, сразу после этого кастанул на себя Лавину ощущений и вновь взялся за лук.

Как говорится, ставки сделаны. Если он не успеет завалить босса до спада эффекта неуязвимости, ему, возможно, билет на воскрешение выпишут. Потому что зелье такой силы на приличное время активирует запрет приема «химии». То есть второе принять уже не получится. А под действием Лавины ощущений держать урон от мобов невозможно. Боль в несколько раз усиливается, Дарк попросту свалится от шока, не устоит против такой толпы пузатых миньонов.

И еще один непонятный момент остается. Исчезнут ли мобы, если босс свалится?

Через несколько секунд Дарк узнал ответ. Исчезли.

Повезло.

Перед глазами развернулся лог победы над только что открытым существом. Игровая система выдала все положенные по такому случаю плюшки, где самое вкусное перечислялось в конце.


…ни один игрок никогда за всю историю Экса не встречал Ньегу Синеволосую, проклятую жрицу, предавшую свою веру! Вы получаете +5000 очков прогресса к познанию, +2500 очков прогресса к везению, +2500 очков прогресса к харизме. Бонус: +5 уровней к любому основному навыку, +2 уровня к любому ремесленному навыку, +1 свободный уровень характеристик, +4000 единиц свободного опыта, +2000 единиц свободного опыта к ремесленным навыкам. Личный бестиарий с открытыми вами созданиями можно предъявить в лиге исследователей, получив за это вознаграждение от руководства лиги. Поздравляем! Совершайте новые открытия, это щедро вознаграждается!


Но это только начало раздачи призов, потому что дальше, как и положено, мировой чат покраснел от рубиновой надписи.


Внимание! Только что игрок Дарк впервые в истории Экса уничтожил опасное чудовище – Ньегу Синеволосую, проклятую жрицу, предавшую свою веру. Он сделал это в одиночку, без малейшей помощи от других игроков. Великое свершение, достойное внесения в историю. Поздравляем отличившегося игрока! Совершайте великие подвиги, и награда не заставит себя долго ждать.


Под красной надписью, видимой для всех игроков, уже знакомо выскочила светло-синяя, предназначенная исключительно для виновника переполоха и потому невидимая для всех прочих.


Внимание! Вы совершили великое достижение! Вы получаете бонус: +2 свободных уровня, +8 свободных очков основных навыков, +7 свободных очков к ремесленным навыкам, +6 свободных очков к характеристикам, +4 свободных очка к ремесленным характеристикам, +1500 очков прогресса к везению, +1500 очков прогресса к везению.


Дарк улыбнулся. За рядовых боссов давали заметно больше вкусных прибавок, чем за элитника.

Однако раздача подарков еще не завершилась. В чате проскочило новое красное сообщение.


Внимание! Только что игрок Дарк впервые в истории Экса очистил от древней скверны подземелье Храма Черной Крови, пройдя до конца трудный и кровавый путь. Величие такого подвига трудно описать словами, а то, что он совершил это в одиночку, без малейшей помощи от других игроков, делает любые слова бесполезными. Великое свершение, достойное внесения в историю. Поздравляем отличившегося игрока! Совершайте великие подвиги, и награда не заставит себя долго ждать.


Внимание! Вы совершили великое достижение! Вы получаете бонус: +3 свободных уровня, +9 свободных очков основных навыков, +8 свободных очков к ремесленным навыкам, +5 свободных очков к характеристикам, +4 свободных очка к ремесленным характеристикам, +2500 очков прогресса к везению, +2000 очков прогресса к харизме, +5000 очков прогресса к познанию.


Вы получаете +150 к общей репутации. Поздравляем!


Неплохо сходил. Зачистив одно подземелье, завалил несколько раз нового элитника и мелкого босса. Увы, босс несложный и всего лишь один, как и полагается боссам. Так что сильно не разжиреешь. Да и за элитника красный чат активируется лишь при первой победе над открытым мобом. Сколько таких потом ни вали, ничего, кроме опыта и лута, не достанется.

Ну да ладно, жаловаться грех. Это уже три великих достижения, плюс еще одно дали, собственно, за сам проход. Максимальные сливки с данжа снял.

Итого у Дарка уже не три достижения, а семь. Союзник, должно быть, сейчас головой по стене колотит от бессильной ярости. Его совет не высовываться был проигнорирован четыре раза за кратчайший срок. Ну да это его проблемы. Дарку же надо открывать новые круги перерождения, а без достижений это не получится. Теперь некоторое время можно вообще не думать о героических деяниях.

Хотя думать о них он все же будет. Очень уж достойно это вознаграждается. Может, в чем-то и уступает по качу Яме страданий, зато превосходит по многому другому. За счет одних лишь свободных уровней существенно облегчаются перерождения. Удобно, когда ты по уровню нулевой, но имеешь возможность без штрафов экипировать предметы для пятого уровня и выше. Плюс свободные очки характеристик – та еще имба для Дарка. Загоняешь их в интеллект и получаешь море дополнительной маны для магии света. Плюс поднимаешь шанс, что она не промажет даже по серьезным целям, что важно при использовании Шквала. Ведь гарантированно он поражает только того противника, в которого попала стрела, против остальных, находящихся в пределах круга действия, физическая меткость уже не работает.

А это еще что за новый лог?


Внимание! Вы совершили свое шестое великое достижение! Вы получаете свою вторую звезду героя. Вы получаете бонус: +150 000 свободных очков прогресса к основным навыкам; +60 000 свободных очков прогресса к ремесленным навыкам.


Вы получаете положительный эффект для второй звезды героя: +4 ко всем характеристикам, +10 для любого выбранного вами основного навыка, +3 % к шансу прохождения критического урона (как физического, так и магического). Длительность положительного эффекта: 3 часа. Расход магической энергии: 1 единица. Этот эффект вы можете накладывать на себя и членов своего отряда (по выбору). Вы можете скрывать его в иконке своих эффектов, но учтите, что игроки и сущности с высокой наблюдательностью и прокачанными особыми умениями могут его заметить. Эффект от звезды героя считается отдельно от прочих эффектов, не замещая их. При накладывании схожих эффектов от разных героев они не суммируются и автоматически выбирается тот, у которого выше эффективность. Эффекты героя могут быть сняты с персонажа, как и обычные эффекты, но сопротивляемость зловредной магии у них выше.


Выберите название для заработанной вами второй звезды героя.


Ах вот оно что… Дарк совсем запамятовал. За три каждых героических деяния персонажу полагается одна звезда героя. Она и бонусы хорошие дает и, как только что выяснилось, вторая по счету превращает персонажа в бафера. Теперь, потратив символическую единичку маны, он способен на три часа усилиться. Для малых уровней прибавка отличная, но и на высоких не будет лишней.

А еще Дарк может оповестить весь игровой мир от себя лично, выбрав подходящую к случаю фразу.

Первым порывом было написать что-то прекрасное персонально для Шаха, с упоминанием его ника. Например: «Муж Шаха» или что-то в этом роде, раз уж он столь болезненно зациклен на тематике однополых отношений.

Но нет. Это слишком мелко. Раздражать хамоватого гомофоба такой ценой – не уровень Дарка.

А если что-то нехорошее придумать для всех Коршунов? То-то они обрадуются, прочитав в красном чате нелестные для них слова… Только не опускаться до оскорблений.

Да, пожалуй, так и надо. А то, наверное, забывать про Дарка начали.

Сейчас напомнит.


Внимание! Игрок Дарк сделал свой выбор! Он получает право прибавить к своему имени звезду героя с любой надписью, какую сочтет достойной. Игрок Дарк выбирает надпись: «Нагибаю Коршунов. Счет: 14:0 в мою пользу». Поздравляем героя! Совершайте великие подвиги, и награда не заставит себя долго ждать.

Глава 22
И снова плохая математика

Характеристики: +75

Уровень основной: 127+22

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 6

Общая репутация: 965

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Регенерация бодрости: +100

Регенерация маны: +150

Регенерация хит-пойнтов: +200

Увеличение крит. урона: 24 %

Ступеней седьмого круга: 8


Внимание! Только что игрок Дарк впервые в истории Экса очистил от хитинового воинства главное пепелище пустошей Эртии и уничтожил опасное чудовище – Хитинового Кошмара Эртии, владыку выжженных пустошей давно погибшей страны. Он сделал это в одиночку, без малейшей помощи от других игроков. Великое свершение, достойное внесения в историю. Поздравляем отличившегося игрока! Совершайте великие подвиги, и награда не заставит себя долго ждать.


Внимание! Вы совершили великое достижение! Вы получаете бонус: +4 свободных уровня, +11 свободных очков основных навыков, +10 свободных очков к ремесленным навыкам, +9 свободных очков к характеристикам, +7 свободных очков к ремесленным характеристикам, +2000 очков прогресса к везению, +2000 очков прогресса к харизме.


Дарк уже начал сбиваться со счета элитников. Но вот с боссами пока что все в порядке. Этот – четвертый. На «боевом счету» числятся владыка мертвого города, пара чудовищ из данжей и наконец, вот этот – главарь хитиновых тварей.

Да-да, тех самых, которые спать Дарку не давали на старте его робинзонады. У них есть скверная привычка выбираться ночами за границы черных проплешин и шастать по пустошам в поисках легкой добычи.

Легче Дарка в те времена добычи в здешних краях не существовало, вот и отыгрывались на нем по полной.

Со временем он стал сильнее и отомстил всем. Ни одно логово не пропустил. С полсотни проплешин выжег окончательно вместе с элитниками.

А сейчас вот и до самой главной добрался. Здесь уже не элитники хозяйничали, а босс. Омерзительный внешне и с высокой защитой от физического урона.

Вот только свету на эту защиту наплевать.

Да и персонаж уже, мягко говоря, мало похож на прежнего.


Внимание! Вы совершили свое пятнадцатое великое достижение! Вы получаете свою пятую звезду героя. Вы получаете бонус: +2 500 000 свободных очков прогресса к основным навыкам; +1 000 000 свободных очков прогресса к ремесленным навыкам.


Вы получаете положительный эффект для пятой звезды героя: +25 ко всем характеристикам, +150 для любого выбранного вами основного навыка, +5 % к снижению физического урона, +1 % к увеличению физического урона, +1 % к увеличению магического урона, +4 % к шансу прохождения физического критического урона, +4 % к шансу прохождения магического критического урона, +11 % к общему запасу хит-пойнтов, +6 % к шансу уклониться от заклинания магии контроля. Длительность положительного эффекта: 3 часа. Расход магической энергии: 1 единица. Этот эффект вы можете накладывать на себя, членов своего отряда, клана, союза кланов (альянса), фракции (по выбору). Вы можете скрывать его в иконке своих эффектов, но учтите, что игроки и сущности с высокой наблюдательностью и прокачанными особыми умениями могут его заметить. Эффект от звезды героя считается отдельно от прочих эффектов, не замещая их. При накладывании схожих эффектов от разных героев они не суммируются, и автоматически выбирается тот, у которого выше эффективность. Эффекты героя могут быть сняты с персонажа, как и обычные эффекты, но сопротивляемость зловредной магии у них повышенная.


Выберите название для заработанной вами пятой звезды героя.


Внимание! Герой, получивший все пять звезд, может изменять их название на любое другое, но не чаще чем один раз в сто часов. В мировом чате об этом не сообщается.


Внимание! Вы собрали полный комплект звезд героя! Вы больше не сможете получать новые звезды героя. Но не переживайте, за каждые три новых великих достижения вам все равно полагается приз.


Совершайте великие подвиги, и награда не заставит себя долго ждать.


Ну вот: это Дарк способен запамятовать или запутаться, считая свои достижения, а игра ничего не забывает.

Оказывается, уже пятнадцать набралось. Он теперь, что называется, «кавалер всех орденов», потому что больше пяти звезд в Эксе собрать невозможно.

За первую звезду выделяют свободный опыт и на основные характеристики, и на ремесленные. За вторую опыта дают побольше плюс добавляется первый баф героя. Им он может усиливать только себя и свой отряд, сам выбирая настройки, как и для прочих звезд.

Третья звезда – тоже опыт и тоже баф. Но эффекты можно накладывать уже не только на отряд, а еще и на игроков своего клана.

Четвертая звезда – ко всему прочему баф теперь может работать на членах кланового союза.

Пятая звезда – прорва опыта, и бафать можно всех, включая бойцов своей фракции, сформированной при военных действиях. А это уже не только игроки, а и союзные НПС.

Итого – четыре бафа, где каждый последующий эффективнее предыдущего. Причем усиления от разных звезд не смешиваются, одинаковые эффекты от них суммируются. В итоге на те же характеристики можно, потратив четыре единички маны, получить такую прибавку, что впору начинать самого себя бояться.

Но, как ни странно, Дарк сейчас не радовался. Он снова считал, и подсчеты ему не нравились.

Изначально при каждом обнулении Дарку приходилось действительно обнуляться. Он необратимо терял все набранные уровни, их приходилось качать заново, будто только что родился. Дабы не попадать в отчаянную ситуацию, с которой ему пришлось столкнуться после побега от Паука, игрокам приходится придерживать запас свободного опыта. За счет него слегка приподнимаются на старте очередной ступени, ну а дальше жить становится просто.

Но не совсем. Раз за разом набирать опыт и сливать его в никуда – это никому не понравится. Прорва времени и сил уходит, а приз за это не впечатляет. Вот и сдались все желающие, ни один не отважился пройти все десять кругов. Ведь чем дальше, тем тяжелее. Последние ступени могут отнять годы времени.

Невыгодно.

Но, оказывается, игра не настолько жестока. Для самых усидчивых полагалось послабление. Но так как настолько усидчивых не нашлось, никто об этом не знал.

До Дарка не знал.

Ему пришлось страдать по полной только до закрытия пятого круга. Открыв шестой и пройдя первую его ступень, Дарк со сто двадцатого уровня скатился не на нулевой, а только на шестидесятый. Это очень существенно ускорило кач и вызвало легкую досаду из-за того, что мелкие элитники, не зафармленные ранее, теперь, при победе, не принесут великие достижения.

Ну а откуда ему было знать про такой сюрприз?

Ладно – потеря невеликая, как-нибудь переживет.

Закрыв шестой круг, Дарк перешел на седьмой, где и пребывает сейчас, проходя ступень за ступенью до открытия восьмого. Скатываться теперь приходится со сто сорокового уровня на восьмидесятый. Нетрудно подсчитать, что, если тенденция не изменится, со сто шестидесятого будет бросать на сотый, со сто восьмидесятого – на сто двадцатый, а с двухсотого – на сто сороковой.

Казалось бы – все прекрасно. Изменение механизма обнуления на кругах выше пятого предоставляет Дарку реальный шанс управиться с квестом вовремя. Однако, прикидывая затраты времени и скорость набора опыта, он понял, что все равно не успевает. Приблизительно ему не хватает двадцати дней.

И это по минимуму.

Если считать реально, то все сорок надо где-то откопать.

Но где? Время в Эксе ни за какие деньги не купишь. Из самого жуткого босса не получится хотя бы лишнюю секунду выбить, и в сундуках такое добро тоже не завалялось.

Кач надо ускорять.

И как же?

Продолжая удерживать в голове громоздкие расчеты, Дарк высвободил Зеленоплюя, забрался на него и прокричал:

– Но-о-о, красавчик!

Довольно хрюкнув, самый, наверное, уродливый скакун Экса помчался в сторону места, куда его гоняли чаще всего. Пора бы уже запомнить направление, но интеллекта у Зеленоплюя ничуть не больше, чем внешнего обаяния.

Примерно столько же, сколько хороших манер.


Спешившись у края Ямы страданий, Дарк спрятал маунта, подошел к первой телеге, поджег длинный фитиль, подпер повозку плечом, с натугой сдвинул с места и столкнул в провал.

Пройдясь по периметру пропасти, он проделал это еще восемь раз.

Повозки с опасным грузом Дарк подготавливал две недели. Отрывал время по минуткам от прочих дел, добывая ненавистную селитру и перетаскивая к Яме страданий бочки с нефтью. Спасибо, что бомб пришлось изготовить не так уж много, ведь в телегу их сотнями набивать не получится.

Изначально, правда, идея была чуть иной. Хотел еще до спуска в яму набросать их туда сотен пять, а то и тысячу. Вроде как, пока провал не запущен, предметы, брошенные туда, его не активируют и пропадут не сразу, а спустя несколько минут. Опыты показывали, что почти полчаса на это отводится.

За это время надо успеть все скинуть и спуститься следом. Потом, оказавшись внизу, придется поначалу игнорировать волны мелких мобов. Вместо того чтобы оружием махать, Дарку надо будет некоторое время равномерно распределять взрывоопасные предметы по площади провала. Тогда, если сработает один, такое же случится с остальными. Разом грохнут по всему провалу и отработают суммарным поражающим эффектом по каждому квадратному метру. Даже самый сильный моб вряд ли уцелеет, потому что это очень специфический способ убийства с особым, скриптовым уроном. Такой легко перебивает самую мощную физическую защиту и отнимает очень прилично даже у противников высокого уровня.

В Эксе так любого можно завалить. Главное – правильно подобрать количество взрывчатки.

Но, продумав эту и прочие идеи, понял, что ничего не выйдет. Почему? Да хотя бы потому, что на высоких уровнях часто появляются волны с магами. В том числе нередко встречаются те, которые работают заклинаниями магии огня. Если не бомбы инициируют своим волшебством, так фитили подожгут. Даже если жертвы на тот момент в Яме страданий уже не будет, это ничего не значит. Многих местных волшебников своего рода аура пламени окружает – особый щит, который не только защищает, но и в ответ поджечь может. Работает и по противникам, и по объектам на местности. А там одной искры достаточно, чтобы и мобам убийственно прилетело, и Дарку, если он на тот момент будет жив. Таким образом, ловушка сработает раньше времени.

Кучу времени впустую мог потратить. Спасибо, что голова не совсем думать разучилась.

В итоге, мысленно перебрав всевозможные варианты, остановился на одном, выглядевшем куда реальнее прочих. Именно ради этого пришлось притащить сюда повозки и прочее.

Сегодня – ответственный день.

День испытаний.

Четыре с небольшим часа назад Дарк в неизвестно который раз слился на дне провала. И все это время продолжали появляться новые волны. Если не обманулся в расчетах, сейчас там, внизу, скопилось порядка восьмидесяти тысяч мобов. Уровни у них в основном выше, чем у него. У некоторых – существенно выше. Суммарный опыт от победы над всей этой ордой должен выйти запредельным.

Цифры там не поддавались исчислению. Одним махом Дарк способен все круги перерождения закрыть.

Яма превратилась в кратер извергающегося вулкана. Внизу взорвалось несколько десятков бомб, но основной урон выходил от разливов нефти и примитивной зажигательной смеси. Ничего лучше Дарк изготавливать не умел, а времени осваивать что-то новое хронически не хватало.

Возможно, ему не удалось накрыть огнем и взрывами всех мобов внизу. Увы, площадь провала чересчур значительна, чтобы залить ее пламенем полностью. Для такого придется месяц горбатиться, стаскивая к Яме страданий необходимые материалы. Но следует учесть, что вентиляция внизу отсутствует, а зажигательная смесь дымит покруче автомобильных покрышек.

Если не все выжившие мобы, то значительная их часть должна погибнуть, задохнувшись.

По грубым расчетам Дарка, с учетом того, что он бафнулся расовой способностью сразу после того, как сбросил последнюю телегу, один крутой моб мог принести до пятидесяти тысяч единиц свободного опыта. Ну или всего лишь двадцать пять, ведь он при использовании такого способа убийства режется в два раза (а обычный опыт при убийственной пиротехнике вообще не начисляется).

Если вспомнить, что внизу столпились сотни высокоуровневых волн, итоговая сумма потрясала воображение.

Вот потому Дарк и решился вновь повозиться с изрядно поднадоевшей селитрой и прочим алхимическим добром.

Опыта ему выпало много. Очень много. Почти два миллиона единиц. И это с учетом двукратной порезки.

Но Дарк, изучив сокращенный лог, едва не разрыдался. Присел на край провала, ноги свесил и голову руками обхватил. Снизу дым так и продолжал подниматься, смердело до того страшно, что дыхание перехватывало. Ночь сгущается, пора лечь и отдохнуть, но он, борясь с охватившим его отчаянием, снова и снова прокручивал разные варианты.

Надо где-то найти дополнительное время.

Срочно найти.

Или радикально ускорить кач.

– О чем задумался, жалкое ничтожество? – послышался за спиной знакомый голос.

– Похоже, я встрял, – мрачным голосом ответил Дарк, не оборачиваясь.

– Вечно ты куда-то встреваешь, – сварливо заметил Древнее Зло. – И что на этот раз? Решил устроить самую гигантскую курительную трубку в Эксе, но результат почему-то не впечатляет?

– Нет, это я мобов внизу сжечь хотел. Зло, я уже ничего не понимаю. Их там десятки тысяч внизу собрались. Не десятки, не сотни и не тысячи, а под сотню тысяч. Точно не скажу. Представляешь, какая это гора опыта?

Плюс многие меня на сто уровней и больше переплюнули, плюс я Лавину Ощущений на себя кастанул. Она долго держится, я хорошую прибавку от нее должен был получить. Ну и за разницу уровней тоже очень приличный бонус начисляется.

Но мне даже два миллиона не капнуло. А ведь я в самом худшем случае рассчитывал на десятки миллионов. Почему так мало? Опыт большого взрыва уже был. Почему сейчас не сработало? Я ведь все учел.

– Так ли уж все? – насмешливо уточнил Древнее Зло.

– Вроде все… – неуверенно ответил Дарк.

– Вы, смехотворные ошибки природы, вечно рассчитываете совершенно ничего не делать, но много за свое безделье получать. Я так и не понял, откуда у вас такое странное всеобщее желание. Но здесь оно точно не осуществится. Тут Экс, тут не так все просто, как полагают некоторые обделенные интеллектом личности.

– Объясни, – попросил Дарк.

– А где твои хорошие манеры? Разве так просить полагается, когда общаешься с сущностью, которая развита несопоставимо выше тебя?

– Сам оскорбляешь меня постоянно, а я, значит, должен вежливым быть?

– Ну так я ведь само Древнее Зло. Не надо себя, червяка наивного, с моим величием сравнивать. Ну да ладно, прощаю тебе твое унылое хамство. Что с тебя взять, несчастный выкормыш света…

В общем, про десятки миллионов забудь. Система не такая тупая, чтобы позволить тебе такой кач. Это ведь уже не кач получается, а какой-то ураган из дармового опыта. Ни тебе не даст столько взять, ни другим. Да и как ты рассчитывал? Брал те же цифры, что и у обычных мобов?

– Ну да, – ответил Дарк.

– Все с тобой понятно. Ты настолько безнадежен, что не понял даже самую простую вещь.

– Какую?

– Такую, что Яма страданий не обычная локация. И мобы там тоже необычные. Как выражались мои разработчики: халявы не будет. Даже тебе, так хорошо устроившемуся, ее не будет. Никому не будет. Способов обрезать опыт в Эксе много. Так что даже не мечтай, что все получится легко. Яма устроена так, что только до определенного уровня всех устраивает. Но даже будь иначе, все равно не получится сделать то, что ты хотел. Говоришь, считать умеешь? Ну так давай посчитаем вместе.

Итак, чтобы поднять персонажа с чистого нулевого уровня на двухсотый, придется на каждый навык заработать двести одну тысячу единиц прогресса. Всего у персонажа тридцать шесть основных навыков. Не верти головой, наглый раб света! Думаешь, поймал меня на ошибке? Я Древнее Зло, а Древнее Зло не ошибается. Я прекрасно знаю, что тебе только тридцать поднимать надо. Я просто абстрагируюсь от твоего случая, так что слушай молча.

Итак, чтобы обычного персонажа с нуля довести до двухсотого на одном лишь свободном опыте, этого самого свободного опыта потребуется семь миллионов двести тридцать шесть тысяч единиц. Дальше сам считай. Попробуй раскидать свои воображаемые десятки миллионов на новые и новые уровни. Там в итоге такое получится, что вряд ли ты до таких цифр считать умеешь.

Знаешь, какой сейчас максимальный уровень в Эксе? Далеко не такой, как подсчеты твои покажут. И ты что, серьезно поверил, что тебе, без мозга рожденному, позволят за одну секунду стать самым прокачанным игроком в истории игры?

– Ну почему за одну? – ухмыльнулся Дарк. – Мобы должны были постепенно сгорать. За минуту или за пару минут. А если не быстро в дыму задохнутся, то и дольше.

– И какая разница – секунда, или минута, или час? – уточнил Древнее Зло.

– Да никакой. Я все понимаю, но ты ведь сам не раз говорил, что в системе полно дыр и недочетов. Да зачем далеко ходить, если я – один из таких недочетов.

– Да, хвалю, ты хоть что-то научился запоминать из того, что я пытаюсь вбивать в твою не приспособленную для познания голову. Но тогда вспомни и то, что я говорил, когда привел тебя к Яме страданий. А я говорил, что это одна из двух лучших локаций Эртии для кача. Первая – Некрополис. Но он закрыт, да и там с качем не настолько все радужно, если брать именно твой случай. А вот Яма страданий открыта, и здесь тебе полное раздолье, пока никто не ме-шает.

Она ведь чем неудобна? Только тем, что другие игроки станут под ногами мешаться. А нет здесь других, некому мешать, качайся спокойно. Но игровая система, устраивая такие богатые поляны, позаботилась о том, чтобы народ не собирал с них чересчур много плюшек. Вот и тебе не позволила собрать.

– Это как? Мобы на высоких уровнях не такие богатые? Или мне порезали опыт?

– И это тоже. Тут много чего сказывается. Например, ты сейчас находишься в трех километрах выше дна Ямы страданий. А это означает, что начисляется огромный штраф на дистанцию. Три километра – это слишком много для такого ничтожества, каким ты являешься.

– А если спрыгнуть под эликсиром неуязвимости и успеть под ним взрыв устроить?

– Не надо пытаться так грубо обманывать систему. Она не настолько тупая, как ты, а недосмотры у нее случаются только потому, что не везде успевает. Прими на веру, что подобные локации для ускоренного кача устроены так, что тебе не позволят ускориться совсем уж беззастенчиво.

Мобы внизу с некоторых уровней дают уже не так много, как тебе хотелось бы. И еще они могут получить иммунитет от удушения, а может, даже от огня. Существуют разные способы оставить ни с чем таких простеньких хитрецов, как ты. Побеждай противников честно, иначе ничего не обломится.

– Но кое-что мне обломилось, – не удержавшись, повторил Дарк. – Почти два миллиона. Да мне за пятую звезду всего лишь два с половиной дали. Это очень прилично капнуло.

– Да, я уже слышал, – сказал Древнее Зло. – Но давай считать дальше. Ты сколько времени этот большой бабах готовил? Уж точно не один день и не два или три. До девятого круга тебе при обнулениях будут снимать по двадцать уровней. Потом, под самый финиш, только пятнадцать. И то и другое – только для твоего случая. Так сказать, льгота первому чемпиону, о которой ты знать не знал. Не благодари, ты бы это и без меня выяснил.

Система хочет от тебя отделаться побыстрее и заодно подразнить тех, кто решили не идти дальше. Локти будут кусать, когда поймут, что потеряли. Итак, получается, что на ступенях десятого круга тебя будет кидать на сто пятидесятый уровень. Это значит, что на один навык потребуется восемьдесят семь тысяч семьсот пятьдесят очков прогресса. Всего тебе надо будет поднимать тридцать навыков. И так десять раз, на каждую ступень. В сумме это выйдет двадцать шесть миллионов триста двадцать пять тысяч очков прогресса.

И ты сейчас всерьез хвастался неполной парой миллионов? Да тебе, ничтожеству, до десятого круга еще ползти и ползти, чтобы эти расчеты на себе ощутить. И тебе надо около десяти раз повторить такой взрыв, чтобы пройти последний круг. А ты еще даже седьмой не закрыл. Да, на десятом больше всего набрать придется, но восьмой и девятый в сумме устроят тебе куда большую проблему. Сколько ты готовил эту «курительную трубку»?

– Неделю, – хмуро сказал Дарк.

– А всего тебе потребуются десятки таких недель. Получается, надо гораздо больше опыта где-нибудь найти. А времени не так уж и много осталось.

– Так я как раз об этом и задумался, – ответил наконец Дарк на первый вопрос, заданный Злом вместо приветствия. – Мне нетрудно честно прокачаться, без этих фокусов, но я не успеваю. Тупо не успеваю. Только если найти способ не спать, появится небольшой шанс, что в самый последний момент успею выполнить условие.

Но я не успею. Я хорошенько так не успеваю. И что с этим делать, не знаю. Получается, мне поставлено невыполнимое условие. Не пойму управляющих искинов… Зачем такие жесткие условия? Они ведь сами заинтересованы в том, чтобы у меня все получилось.

– Тебе условие поставлено только по срокам, – сурово заявил Древнее Зло. – Задание строго к ним привязано. К тому же задание такого уровня и не должно быть легким. Они, конечно, рады побыстрее от тебя избавиться, но сделать это возможно только в рамках правил. Некоторые из них очень строгие, вот отсюда и проблемы.

Однако все проблемы можно решить. Ты ведь в остальном ничем не ограничен. Только сроки выполни, а все остальное – на твое усмотрение. Так что думай, решай, выкручивайся. Я ведь самое чудесное местечко для кача показал, лучше тебе здесь варианта не найти.

– Ну ты ведь можешь еще что-нибудь подсказать? – с надеждой спросил Дарк.

– Все, что мог, я уже выдал. Я тебе советчик, а не нянька. Сам думай, хоть иногда.

– Да я и думаю. Только нет вариантов. Совсем нет. Вот этот был последним. Я что только не перепробовал. Черт, да я столько времени угробил, а в результате только дым…

– А про два миллиона свободного опыта ты уже не вспоминаешь?

– Зло, но ты же сам только что просчитал, что это слезы, – вздохнул Дарк.

– Слезы?! А что бы ты сказал на такой подарок в самом начале? Да тебе тогда и тысяча за счастье была, а сейчас от миллионов нос воротишь. Вот как можно, будучи полностью ничтожным, настолько беззастенчиво обнаглеть за короткий срок?!

– Но мне этого мало, – гнул свое Дарк. – Если так и дальше яму выжигать и качаться в ней по откату, где-то на сто двадцатый день выполню условия квеста. Раньше никак не получится. А срок – сто дней, из которых почти половина потрачена.

– Голову подключай. Она не только для того, чтобы пищу принимать. Думать начинай.

– Я думаю.

– Плохо думаешь. Все ответы у тебя есть. Просто посмотри на проблему с другой стороны и вытащи нужный ответ.

– Я уже с разных смотрел. Ничего не получается. Я ведь сам себе отряд, а яма – для группового кача создана. Как только мобы превышают мой уровень, начинаются проблемы. Вначале еще ничего, бонусы за геройство и все остальное помогают. Но чем дальше, тем хуже. Сильно далеко забраться не успеваю. Я хороший урон наношу, но этого недостаточно. Сам я защищен плохо, валят меня быстро. Там очень уж много мобов, а я один.

– Вот-вот, – довольным голосом заявил Древнее Зло. – Говорю же, все ответы в твоей голове есть. Голова не виновата, что ее хозяин такой печальный недотепа. Думай, раб света. Думай. Ты уже почти додумался. Да ты уже сам ответ назвал. Только никак осознать не можешь, что это именно ответ был, а не пустые слова.


Время уже за полночь перевалило, а Дарк до сих пор не спал. И это при том, что, получив задание от искинов, он подчинил свою игровую жизнь строжайшему расписанию, ни минуты промедления себе не позволяя ни в чем. Чуть отдыха – и снова за работу. И так целыми днями.

Но назревшее решение было непростым и ответственным. Пришлось, по совету Древнего Зла, много думать, перебирая все плюсы и минусы, анализируя возможные риски и прибыли.

Похоже, придется поступать именно так. Хотя бы попытаться. Ведь больше идей не осталось. Эта – единственная выдержавшая все проверки. Минусов в ней угрожающе много, но альтернативные по эффективности и близко не стоят.

Да и по безопасности – тоже.

Решившись, Дарк забрался в архив, в котором хранились видеозаписи персонажа за последние сутки. При желании он мог сохранить его частично или полностью или проигнорировать. В последнем случае данные постепенно стирались, не загромождая файловое пространство игровых серверов невостребованной информацией.

Отыскав нужный момент, Дарк сохранил в личную папку несколько скриншотов. Рассмотрев их, подобрал наиболее зрелищный и при этом информативный.

Затем отсыпал в пустой слот жменю кристаллов связи и решительно написал в чат всего лишь три слова: «Тебе это интересно?»

Ниже сообщения развернул выбранный скриншот. На красочном изображении во всей красе просматривался Хитиновый Кошмар Эртии. Босс пребывал на последнем издыхании и потому смотрелся потрепанно. Его полоска жизни полностью опустела, к тому же под ней мерцали иконки нескольких негативных эффектов, включая кровотечение и возгорание.

Сообщение про первую в истории победу над этим монстром сегодня промелькнуло в мировом чате. Плюс еще одно сообщение о том, что собран полный комплект звезд героя.

И в том и в другом случае упоминался один и тот же игрок.

Знаменитый на весь Экс – неуловимый Дарк.

Глава 23
Новая вылазка

Характеристики: +84

Уровень основной: 127+26

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 6

Общая репутация: 965

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Регенерация бодрости: +100

Регенерация маны: +150

Регенерация хит-пойнтов: +200

Увеличение крит. урона: 24 %

Ступеней седьмого круга: 8


Дарк проснулся не сам по себе, а от короткой трели сигнала оповещения. Перед тем как заснуть, разобрался с настройками и выставил звуковое срабатывание на тот чат, который открыл после разговора с Древним Злом. Все прочие попытки общения игнорировались, иначе нехорошие личности, наподобие неугомонного Шаха, могли помешать полноценному отдыху.

Протер глаза. Затем удостоверился, что мигает именно та иконка, которая должна мигать. Активировал ее с замиранием сердца. Прочитал ответ.

На очень короткий вопрос Дарка ответ получился еще более лаконичный.

Не два слова и не одно. И даже не буква. Всего лишь знак.

Вопросительный знак.

Ну что же, ответ не сказать чтобы развернутый, но вполне понятный.

Потряс головой, сгоняя сонливость. Собеседник – ранняя пташка, нормально отдохнуть не получилось.

Ну да это и к лучшему. Меньше времени потеряет.

Дарк набросал ответное сообщение: «Привет. Я тот самый Дарк. Мой ник постоянно показывают в красном чате. Можешь проверить, вчера было два таких сообщения. Скриншот не внешний, он сделан игровыми средствами. Ты можешь его проверить, он не поддельный. Я хочу поговорить с тобой и с твоими друзьями. Есть тема, выгодная и для меня, и для вас».

Ответ последовал секунд через десять: «О чем?»

«О важных вещах. Говорю же, это и вам интересно, и мне. Если все пройдет нормально, по итогам разговора я сделаю вам выгодное предложение. Очень выгодное. Просто передай своим товарищам то, что я сообщил. Достаточно даже одного товарища, если это будет Бизон. Лесной Бизон. Заодно можешь скинуть ему эти картинки».

Дарк прицепил к сообщению еще несколько скриншотов. В том числе тот, где мелко и неразборчиво изображался край карты, на котором располагалась Эртия. Сплошное белое поле, окружающее рваные клочки территории, открытые лично или при помощи найденных там и сям документов.

Передача изображений в такую даль по кристаллам связи – очень невыгодный процесс. Вместо одной картинки можно повесть художественную переслать, и затраты окажутся даже чуть меньше.

Соря деньгами, Дарк показывал, что это не пустая шутка. Так что пусть собеседник относится к этому серьезно.

На этот раз ответили спустя час. И сейчас диалог с первых слов выдавал заинтересованность.

Рыбка клюнула.

Оставалось до мелочей обсудить порядок дальнейших действий, чем Дарк и занялся.

В перерывах между спусками на кач.

Какие бы дела ни завертелись дальше, а два квестовых захода в Яму страданий пропускать нельзя. Ведь только с них можно получить максимальный опыт за счет выпадающих жетонов.


Момент, в который Дарк активировал свиток телепортов, можно считать самым напряженным в его и без того неспокойной жизни. Ведь сейчас он сам, только по своей воле, ныряет в ту еще пропасть возможного риска.

В прошлый раз свиток телепорта завел его в ловчую сеть грандиозных неприятностей, и лишь благоприятное стечение обстоятельств и помощь Союзника позволили из них выпутаться. Но тогда Дарк и не подозревал, что ради поимки беглеца Ким в силах контролировать каждую пядь земли, по которой тот когда-либо ступал.

Или над которой его протащили.

Его игровое тело.

Перед активацией Дарк не сдержался и уточнил еще раз:

«Там точно тихо?»

«Точно».

«А вдруг у невидимки уровень скрытности гораздо выше твоего уровня наблюдательности?»

«Таких игроков очень мало. Им нечего здесь делать».

«Ну а если у них все же дела там нашлись?» – не сдавался Дарк.

«Ну… на такой случай у меня есть зелья, сильно повышающие наблюдательность на несколько секунд. Можешь быть уверен, здесь в радиусе ста метров нет никого, кроме меня. И еще тут рядом волки воют и комары жужжат. Хорошо, что не кусаются, но все равно мне здесь не нравится. Ты там долго еще тянуть собираешься?»

Ну что же, дальше тянуть и правда нет смысла. Все равно ведь придется решаться.

И Дарк полез за свитком.

Точка, которую он выбрал для своего возвращения, располагалась в паре сотен метров от реки, где он не так давно нашел временное убежище от погони. Тогда, вырвавшись, в очередной раз из лесных зарослей, он отметил: вода уже где-то рядом. На поляне даже маленькие деревья не росли, лишь трава да кое-где жиденькие кустики. Там и сям под ногами чавкало, местность походила на затянувшееся болото.

За сырой поляной снова начинался лес. Он протягивался узкой полоской между этим «почти болотом» и рекой, а на опушке возвышалось приметное дерево: большое и почти сухое, лишь с одной стороны на мертвой кроне зеленело несколько веток. Луна светила так хорошо, что все эти мелочи Дарк заприметил с первого взгляда и запомнил, несмотря на нервную обстановку.

На этот раз он появился метрах в пятидесяти от умирающего дерева, на краю леса. До опушки от точки назначения всего лишь метров десять, этого вполне достаточно, чтобы жиденькие кустики прикрыли от собеседника.

И от наблюдателей, которых собеседник мог не заметить.

Или очень даже заметил, но ни словом про них не обмолвился.

Потому что они в сговоре.

Паранойя при таких делах лишней не будет. Так что Дарк старался проверить все, что возможно.

С телепортацией ему повезло. Он не упал и не хрустнул попавшей под ногу веткой. Замер статуей, не шелохнувшись. Только чуть головой повел, косясь в сторону дороги. До нее отсюда под километр, но все равно страшновато.

Вроде бы ни звука не издал, идеально прилетел. Да и свиток выбрал не какой-нибудь, а с минимальными световыми эффектами. Такой даже в темноте почти не выдает факт совершения телепортации ни на входе, ни на выходе. Дарк заранее позаботился обзавестись, еще при первой вылазке купил на аукционе.

Прекрасно сработано, все предусмотрел.

Но чат тут же замигал новым сообщением:

«Стоп! Не прилетай. Здесь кто-то есть. Только что рядом появился. Шагов семьдесят от меня, на опушке засел. Или из скрыта вылез, или телепортом прилетел. Я сейчас проверю».

Теперь уже Дарку пришлось командовать в ответ:

«Стоп, не надо. Это я прилетел. Иди за мной. Только не беги, просто иди спокойно».

То, что его появление срисовали столь быстро, лишний раз подтверждало, что он общается с серьезным игроком. Ну и в некоторой степени намекало на то, что это не засада. Ведь если так, его бы не стали предупреждать. В интересах Кима и его людей как можно быстрее выманить Дарка из убежища. Оттягивать этот момент даже на секунду им ни к чему.

Сам Дарк тоже бежать не стал, но двигался торопливо, то и дело создавая громкий шум. Увы, передвижение по густому лесу даже при дневном свете – дело непростое. А уж в полуночную пору все на порядок усложняется.

Но шум – ерунда. Как показывает последний диалог, даже не выдав себя ни единым звуком, можно до метра указать, где именно ты засел.

Если, конечно, наблюдать за местностью станут игроки, похожие на его собеседника.

Проскочив через полоску леса, Дарк перешел на бег. Здесь уже не нашумишь треском сухих сучьев под ногами и шелестом ветвей, которые постоянно задеваешь при поспешном движении. Дальше надо преодолеть метров двадцать луга с подстриженной деревенскими коровами травкой, а потом столько же проскочить по голому песку.

Ну а следом придет очередь мелководья, где придется пошлепать по воде. Ночь безветренная, звуки разносятся далеко, и это не может не напрягать. Однако в выборе столь проблемной местности есть и плюс, который отыграет свое чуть позже.

По мелководью Дарк двигался недолго. Оно протянулось метров на сто, и в самом глубоком месте он даже до пояса не промок.

А дальше снова началась суша. Крохотный песчаный островок, усеянный развалами грубо отесанных камней. Посредине возвышались замшелые остатки башни, от которой эти обломки отвалились.

Дарк вскарабкался на частично уцелевшую площадку второго этажа. Вид отсюда открывался прекрасный. В лунном свете просматривалось даже начало моста, неподалеку от которого он не так давно скрывался в дохлой корове. Полностью рассмотреть сооружение мешало лишь то, что оно располагалось за поворотом русла.

Зато подходы к острову просматривались прекрасно, ничто их не заслоняло. Здесь, на вершине развалин, нет камней, ограничивающих поле зрения. И мешающих обзору деревьев на острове тоже нет.

На нем ничего не растет, кроме чахлой травы. На урезе воды там и сям поднимаются стебли камыша, но высота у них несерьезная, Дарку они тоже не помеха.

Поэтому собеседника видно прекрасно. Идет не спеша, как и сказано, но все равно шумит изрядно, шлепает по речной глади.

Дарк до рези в глазах всматривался в мелководье, но не заметил ничего подозрительного. Это все больше и больше снижало градус его тревожности.

Ночь безветренная, без намека на волны или рябь, а игроки с умениями скрываться – не такие уж невидимки. Они тоже шум создают, а если и ухитряются перемещаться беззвучно и незаметно, то пусть попробуют сделать это на водной поверхности. Их шаги в лунном свете будут выглядеть интересно.

С всплесками неразумных обитателей реки такое зрелище не перепутаешь. Да и крупная рыба мелководье игнорировала, на нем лишь мальки слабые круги рисовали, да и то нечасто.

У мелководья был еще один плюс. Если кто-то с хорошими навыками ныряния попытается проплыть от берега под водой, на большей части пути его спина будет маячить на поверхности.

Нетрудно догадаться, что такое зрелище заметить еще легче, чем осторожные шаги невидимки.

Собеседник выбрался на сушу, уверенно прошел к башне, встал под площадкой, задрал голову и вопросительно уставился на Дарка.

А тот, глядя сверху вниз, сравнил лицо с тем, которое видел на единственной форумной фотографии. Нашел ее в разделе, где игроки обменивались впечатлениями от массовых встреч в реале. Такие мероприятия нередко практиковались во многих крупных городах.

Да уж, игра – это игра. Даже если не покупать опцию полной смены внешности, все равно остается множество лазеек для ее корректировки. Но знакомые черты все же просматривались.

Холодно улыбнувшись, Дарк сказал:

– Привет. Слушай, давно хотел спросить… А почему у тебя такой странный ник?


Этот контакт Союзник дал Дарку при первом разговоре. Но тогда и написать не получалось, потому как не было кристаллов связи, да и желания тоже не возникало.

Придя в себя после ошеломления, вызванного странной беседой, устроенной при помощи Древнего Зла, Дарк проанализировал разговор и решил, что доверять собеседнику не стоит. В свете известных на тот момент фактов – правильный вывод.

Но со временем прояснились новые обстоятельства. Стало понятно, что, может, Собеседник и не во всем искренен, но уж к Киму точно отношения не имеет. Будь иначе, ему ничто не мешало сдать Дарка, когда тот, за неимением других вариантов, воспользовался его помощью.

Нельзя не признать, что вырваться тогда удалось лишь благодаря Союзнику. Без него шансы Дарка были если не нулевыми, то опасно близкими к ним.

В таком случае почему бы не считать этот контакт надежным? Дарк к тому же навел справки об этом игроке и его окружении. Почти ничего не нарыл на форуме, информации там по рядовым личностям крохи или вообще ноль, но кое-что попалось. И это «кое-что» свидетельствовало в пользу рекомендации Союзника.

Вот потому Дарк и написал вчера в личный чат короткий вопрос, дополнив его картинкой.

На той единственной фотографии, найденной на форуме, изображались игроки клана Прерии, собравшиеся накануне развала их сообщества. Та самая история, немало нашумевшая в свое время. Все подробности Дарку неизвестны, но там случилось много чего нехорошего. Команда, в которой состояла Кошка, столкнулась с предательством и прочим негативом, когда не поделили открытую территорию. Лидер клана – Лесной Бизон, немало тогда потерял.

Включая сам клан.

Далеко не топовый, но все равно жалко. Судя по радостным физиономиям большинства игроков, запечатленных на фотке, на тот момент они не жалели о том, что пришли на встречу с соклановцами. Выглядели дружными единомышленниками, нет ни намека на то, что вот-вот начнется грызня с грязной дележкой общего открытия.

Белая_Кошка_Съела_Лепешку, или просто Кошка, на той фотографии не смеялась. Миловидная девушка лет двадцати, ничем особым не примечательная. У нее было очень серьезное, задумчивое лицо и отросшие ниже плеч светлые волосы. И на дорогой аккаунт она тоже не тратилась, а следовательно, с высокой вероятностью начальная игровая внешность была снята с реальной.

Ну да. Большинство нубов в этой игре – почти точные копии самих себя в реале. Таковы особенности Экса.

Но сейчас вместо прямых светлых волос у девушки куда более длинная брюнетистая грива, ниспадающая через плечо. Однако лицо все то же, разве что настороженности добавилось с примесью недовольства. Должно быть, не понравилось в прохладный ночной час по воде шлепать. Того и гляди из лука пульнет. Держит его расслабленно, не наготове, но не надо себя обманывать, всем понятно, что, если понадобится, выстрелит молниеносно.

Серьезный игрок.

Девушка, игнорируя слова Дарка, таращилась на него секунд двадцать в полном молчании. Это уже начало напрягать, и он оглянулся в сторону мелководья, высматривая подбирающуюся угрозу.

Но наконец лучница снизошла до ответа:

– Знаешь, сколько раз у меня это спрашивали?

Голос оказался под стать внешности – серьезный, без тени легкомысленности.

– Так я что, не первый? – притворно расстроился Дарк.

Кошка пожала плечами:

– Ну если тебе так интересно… Это был пробный персонаж. Создала его от фонаря, не заморачиваясь ни на что. Просто чтобы в игру зайти и осмотреться. Минут пятнадцать думала там походить, не больше. Начала печатать набор букв вместо имени, но тут система заявила, что ник нечитаемый. А потом предложила этот вариант. Сказала, что он ближе всего к той белиберде, что печатала. Я по умолчанию согласилась на всех этих кошек и лепешек. А потом, как только зашла, оказалась в том месте, где не должна была быть. Удачное стечение обстоятельств. И получила такой квест, от которых не отказываются. Меня уговорили не отказываться. Ник – не ай-ди, его изменять можно, если деньги есть. Но этот ко мне прилип, так и остался. Зачем менять? Мне он не мешает. Все узнают зато, нормальный ник, никто больше не занимал такой. Произносить неудобно, это да. Но знакомым не мешает, все, кто меня знают, говорят просто: Кошка. Еще вопросы есть?

– Да вроде бы нет, – неуверенно ответил Дарк.

– Тогда у меня к тебе есть вопрос. Я так понимаю, ты почему-то не хочешь попадаться на глаза другим игрокам. В таком случае, если это не секрет, скажи: ты здесь один или тебя кто-то подстраховывает?

– А что? – напрягся Дарк, логично предположив в вопросе попахивающий опасностью подвох.

– В том, что сюда кто-то идет, – ответила девушка.

Дарк оглянулся на мелководье:

– Но там никого нет.

– Да, там нет, – признала Кошка. – Но кто-то есть вон там. – Девушка указала в сторону моста. – Я слышу лодку. Она далеко, но приближается. До нас от нее около трехсот пятидесяти метров.

– Ты всегда так точно расстояние определяешь? – несмотря на опасность момента, не удержался Дарк.

– Стараюсь всегда. Для меня это важно.

– Ничего не понял, но скажу, что я тут один и знать не знаю, кто там на лодке. Кто угодно может быть. И ты права, есть много нехороших людей, которым я не должен попадаться на глаза.

– И эти люди в здешних краях встречаются часто, – понимающе кивнула Кошка. – Дальше сам думай, что делать. Я вообще не понимаю, что тут и как. Это была твоя идея.

– Но ведь ты пришла.

– Прилетела. Не пожалела деньги. Но только потому, что так сказал Лесной Бизон. Сама бы я лететь не стала. Сначала ты должен был объяснить, чего от меня хочешь, а уже потом могла согласиться. А могла и нет.

– Давай поговорим чуть позже, – попросил Дарк. – Меня волнует эта лодка. Я хотел дать тебе телепорт, чтобы ты и дальше деньги не тратила. Уж извини, не подумал о твоих расходах, постараюсь исправиться. Но теперь не знаю, что делать. Нас ведь могут отследить по свежему переходу. Остается червоточина, или как-то иначе это называется. Ну ты должна знать…

– Да, могут, – подтвердила Кошка. – А куда ты прыгать собирался?

– Куда-нибудь, лишь бы подальше отсюда. И лишь бы это было людное место, где поблизости есть недорогой стационарный переход.

– Недорогих портов в Эксе нет.

– Да плевать уже какой, лишь бы побыстрее и подальше.

– Ну так прыгай. Пока лодка доберется, пока прощупают червоточину – ты успеешь попасть к стационару. А там уже искать по следу не получится.

Дарк покачал головой:

– Видишь ли, у меня с этим проблема. Я не знаю мест рядом со стационарами. Вот потому и хотел предложить свиток тебе.

– Ну так предлагай.

Решившись, Дарк спустился по изрядно изуродованной каменной лестнице и протянул свиток Кошке.

Та, приняв его, уточнила:

– Так тебе точно все равно куда?

– Без разницы. Лишь бы подальше отсюда и со стационарным портом.

– Но это малый свиток. До дальнего угла карты его не хватит.

– Я не говорил в угол карты прыгать. Куда угодно, лишь бы подальше.

– Понятно, – кивнула Кошка. – Держись за меня. Путешествие начинается.

Глава 24
Лесной Бизон

Характеристики: +84

Уровень основной: 127+26

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 6

Общая репутация: 965

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Регенерация бодрости: +100

Регенерация маны: +150

Регенерация хит-пойнтов: +200

Увеличение крит. урона: 24 %

Ступеней седьмого круга: 8


Совершив переход, Дарк зажмурился от ударившего по глазам яркого света. После темноты затерянного на реке островка – контраст разительный, и потому врезало безжалостно.

Зрение нехотя начало возвращаться в норму. Прищурившись, Дарк огляделся. Первым делом удостоверился, что поблизости не наблюдается радостной рожи Паука или прочих нехороших личностей, встретиться с которыми он мечтал менее всего на свете.

Да, с этим повезло, девушка не предала, не отправила в гущу врагов. Однако нельзя с уверенностью сказать, что в поле зрения присутствуют лишь положительные личности. В свете многочисленных магических фонарей Дарк разглядел десятки игроков и неписей, туда-сюда слоняющихся по узкой улице. Кошка точкой назначения выбрала закуток между домами.

С двух сторон он был прикрыт лотками торговцев, меж которыми оставалась неширокая щель. Ее не закрыли только потому, что в ней располагался люк канализационного колодца. К коммуникациям полагается оставлять доступ, рыночной застройке пришлось с этим смириться. Благодаря этому обстоятельству народ, прогуливающийся по залитой сиянием брусчатке, не разглядел, как из ниоткуда появилась парочка.

Девушка осторожно похлопала Дарка по плечу:

– Ты и дальше стоять будешь или мы пойдем?

– Я же дорогу не знаю. Веди.

– Не отставай.

Кошка ввинтилась в толпу, а Дарк поспешил следом. Удивительно, как много людей в столь позднее время. Наверное, здесь иной часовой пояс. И чуть ли не все – с азиатскими лицами, что для родины и близких к ней стран необычно.

Хотя непонятно, куда именно перетащил пленника Ким. Уж он-то точно не европеец по внешности, да и по фамилии (если это не игровое прозвище). Не исключено, что именно в тот регион, где засилье его соотечественников.

Момент следовало уточнить, и Дарк на ходу потянулся головой к уху Кошки, негромко спросив:

– Где мы?

– Ты на карте своей разве не видишь? – не оборачиваясь, бросила девушка.

– С картой у меня не все хорошо. Понятно, что это какой-то город. Но описания местности нет, только про дома и лавки информация проскакивает.

– У тебя проблемы с наблюдательностью. Это Сайх, город на восточном побережье Туйра.

– Буду знать, благодарю. Это что, территория азиатов?

– В Эксе нет расового разделения, но да, жителей Восточной Азии тут много. Время пекинское, им удобно так играть.

– Я так и подумал. Слушай, Кошка, у меня с деньгами туго, монет почти нет. Но могу свиток дать или модификаторами расплатиться.

– Что ты хочешь купить?

– Ну тебе же придется заплатить за стационарный телепорт…

– Лесной Бизон сказал, чтобы я делала то, что ты скажешь. Чтобы деньги с тебя брать, разговора не было.

– Ну ты ведь насчет них намекала…

– Просто у нас с па… с Лесным Бизоном часто не совпадают мнения по одному и тому же вопросу. Но он главный, так что не обращай на меня внимания.

– Понятно, – сказал Дарк.

– А куда мы летим? – уточнила девушка.

– Мы с Бизоном договорились встретиться в Навере.

– Я понимаю, что в Навере. Но где именно в Навере? Куда прыгать?

– Это как? – не понял Дарк. – Навер – он один вроде бы.

– Да понятно, что один, – с терпением сердобольного человека, общающегося с умственно неполноценным дитятей, ответила Кошка. – Невер – большой город. Там три обычных стационара плюс два у жрецов. К одному у меня допуск есть, к другому репутации не хватает. Тебе какой удобнее?

Решив, что дальше тайны разводить глупо, Дарк признался:

– Мне бы поближе к зданию Лиги справедливости. Там, в общем зале, хотел встретиться. Так что Бизон может подходить туда.

– Хорошо. Тогда это обычный стационар, в два прыжка до него доберемся.

– Постой, Кошка. А тут почта есть рядом?

– Конечно. Это ведь большой город, тут много ящиков.

– А ночью она работает?

– Ты что, никогда почтой не пользовался, что ли?

– Нет.

Девушка впервые за весь путь по улице оглянулась, покосившись странно.

Затем ответила:

– Я объясню.

– Хорошо. И еще вопрос. Тут где-нибудь цветы купить можно?

– Если твоя девушка любит красивые цветы, это дорого, – ответила Кошка. – Это центр Туйра, тут цены сумасшедшие.

– Нет, сойдет любой, мне для парня букет нужен, – ответил Дарк и задумался – а не ляпнул ли он что-то не то…


Лига справедливости – хорошее название. Отдает затасканно-киношным, зато прекрасно отображает суть того, что за ним скрывается.

Рыцарская организация неписей, за репутацию с которой некоторые игроки готовы состояние отдать. Но, увы, зарабатывается она ох как непросто. И если у тебя с этими вояками полный ноль, даже не мечтай поговорить по душам не то что с магистром, а хотя бы с полноценным членом ордена. Максимум, кто тебе доступны, – оруженосцы и кандидаты в оруженосцы. Именно они не пустят тебя дальше общего зала, который располагается перед входом в монументальное здание, похожее на укрепленный замок.

Чем, в сущности, и является.

Общий зал Дарка вполне устраивал. Здесь, если верить форуму, неписи за каждой мухой следят. Если увидят намек даже не на преступление, а на какую-либо несправедливость, обязательно попытаются вмешаться.

Такие вот рыцарские порядки в Лиге.

Очень полезные для Дарка порядки.

Лесной Бизон – личность легендарная. Как он выглядит в реале, Дарк не знал, зато на скриншоты с персонажем насмотрелся вволю. И это при том, что изображения на форуме не принято раскидывать по поводу и без. Такая уж там особенность, связанная с некоторыми неприятными аспектами администрирования официального ресурса.

Бизон оправдывал свой ник: огромный, грубый, весь какой-то нескладно-угловатый, что подчеркивалось еще и доспехами, тяжелыми, какими и полагается быть доспехам танка.

В общем – настоящий бык. От леса, который упомянут в нике, у него только волосы: радикально-зеленые и местами подернутые темными пятнами, будто камуфляж. Как такая структура удерживается на голове без помощи головного убора или лака, не смешиваясь в однотонную шевелюру, – непонятно.

Общий зал Лиги справедливости по сути – бесплатная харчевня, где бедняку всегда дадут кусок хлеба и миску похлебки. Хлеб из прелой муки с отрубями, а из чего похлебку варят – лучше не спрашивать. Ну а что вы хотели от благотворительного заведения в Средневековье? Да и если думаете, что в современности все совершенно иначе, – не обольщайтесь. Там часто за счет не самой полезной для здоровья химии голодающих подкармливают. Благо нефть стоит не так уж и дорого, с одного барреля можно толпу насытить, если правильно разбавить натуральными продуктами.

Хотя бы теми же отрубями, которые здесь, в игре, никак не маскируют и даже не пытаются облагородить их вкус.

Жрите что дают.

Лесной Бизон мрачно уставился на плошку с похлебкой и задумчиво прогудел:

– Наверное, это лучшее место для тебя.

– Да нет, я не настолько нищий, – усмехнулся Дарк.

– Я не о том. Ты оглянись. Видишь хотя бы одного игрока? Нет, не видишь. Ночью здесь только безденежные городские неписи сидят. Им ведь приходится роли свои отыгрывать, вот и шастают по ночлежкам и кормушкам. Игроки здесь тоже показываются, но редко. По квестам или заблудившиеся. Зато, если что не так, из резиденции в любое время суток быстро прискачет отряд рыцарей. Они там спят и видят, что в общем зале какая-нибудь заварушка случилась. Потому для человека с проблемами здесь хорошие условия.

Дарк решил, что стартовавший разговор заходит куда-то не туда, и начал переводить его в другую колею:

– А ты, Бизон, выглядишь так же, как я себе и представлял.

– Да? – спросил здоровяк и опять развернул разговор не в ту сторону: – Наводил, значит, справки обо мне? А я вот тоже о тебе наводил. Я ведь не настолько богатый, чтобы тратить время и деньги непонятно на кого. О тебе, скажем так, много в Эксе говорят. Я, может, и не все смог узнать, но немало. И я человек простой, а потому прямой. Давай ты быстро перейдешь к делу. Мне нравятся те, кто тесто не месят. С ними полезно иметь дело. Не со всеми, конечно. Так что заканчивай с предисловиями.

Кивнув, Дарк признал:

– Согласен, нам нет смысла резину тянуть. Я так понимаю, ты догадываешься, почему я мелькаю в красном чате чаще, чем знаменитый на весь Экс Дмитрий-Билик. И почему захотел встретиться именно с тобой, тоже понятно. Если не понимаешь, могу объяснить.

Тоже кивнув, Бизон ответил:

– Не надо объяснять, я ведь не совсем тупой. Такой знаменитый парень мог выйти на меня только по одной причине: я тот самый остолоп, который проворонил свой счастливый случай. Тебе сейчас выпал такой же шанс, какой в свое время упустил я. И тебе понадобился человек с моим опытом. Так что можешь не тратить время. Хотя, если в этом есть смысл, я не против узнать подробности.

Дарк решил ограничиться предельно лаконичным описанием своих приключений. Ну и упоминать некоторые моменты тоже не стал.

Особенно все то, что касалось первого периода его игрового существования.

Не хочется про башню Паука делиться подробностями.

Да и некоторые вещи новым знакомым знать сейчас ни к чему.

– Так получилось, что я попал в место, где до меня никто не бывал. Там ни одного игрока больше нет, только я. Место богатое, есть на чем все эти подвиги совершать. Ну вы сами видели, как часто у меня это получается, и понимаете, что с моим уровнем засветиться в красном чате непросто. А я это запросто делаю. Не скажу, что все всегда получается, но не жалуюсь.

И так вышло, что я нарвался там на сложный квест, который невозможно сделать в одиночку. Этот квест мне очень нужен. Он ограничен по времени, а там по условиям надо быстро закрыть все круги перерождения. Поэтому приходится искать команду.

– Понятно, – сказал Бизон. – Значит, ты решил, что мы в твою команду впишемся?

– Да, возможно, вы мне подходите. Вам эта тема интересна?

Здоровяк ухмыльнулся:

– Парень, да во всем Эксе нет никого, кому бы она не была интересна. Но к тебе есть вопросы.

– Давай.

– Что у тебя за терки с Коршунами?

– Это к делу не относится, но я скажу. У меня конфликт в реале с одним из их главных игроков. Или даже он там самый главный. Не знаю, какая там иерархия. В общем, он весь клан против меня поднял.

– А что за конфликт?

– Да там не конфликт, а бред какой-то. Он просто решил показать, что очень крут. А я ему под руку подвернулся. Как я понял, это очень сложный человек, с запутанными психологическими проблемами. У меня к нему претензий не было. Но не скажу, что и сейчас нет. Скажем так – появились. Он мне слишком много гадостей наделал. Я не прочь поквитаться, но пока что нет возможности. Поэтому стараюсь не попадаться Коршунам на глаза.

– Хорошо, я тебя понял. А что за место?

– Я же сказал: богатое место. И про него знаю только я.

– Бесконечно тебе там одному жировать не позволят. Сама игра так устроена, что реагировать должна, не давать кому-то в одиночку пользоваться тем, что для всех создано.

– Это понятно, – признал Дарк. – Но я не так много времени там провел, пока что волноваться не о чем. Не так уж быстро игра реагирует на такое. Сейчас вокруг моего места сплошная белая территория, где тоже никого нет. Через нее не пройти в ближайшее время. Да я вообще не знаю, есть ли туда какие-нибудь тропы. На паре участков посмотрел на границу, специально сходил. То есть на приграничную территорию.

В одном месте это горы такой высоты, что непонятно, как через такие переть. В другом течет лавовая река. Не знаю, какой она ширины, из-за испарений не видно другого берега. Но метров двести просматривается, и мне показалось, что это только начало. Подробности рассмотреть не успел. Прямо из лавы вынырнула какая-то тварь и плюнула в меня огнем. Там такой урон прошел, что неделю считать надо.

– Ну да, тут так почти везде принято, если это не рядом со стартовыми областями, – сказал Бизон. – Где-то разломы бездонные, где-то море кипящее, где-то стены стеклянные, где-то пустыня с песками зыбучими или джунгли с динозаврами, которые хайлевелами в одну атаку закусывают. Мобы такие водятся, что не всякий босс в открытом мире с ними сравнится. Навидались мы с Кошечкой всякого.

– Я догадывался, что вы опытные, – улыбнулся Дарк. – Ну так что, можно сказать, что вы согласны?

Бизон покачал головой:

– Ты не сказал про условия. Что к чему и как все это организуешь. Нам надо знать.

– Понимаю. Условия простые: вы помогаете мне сделать десять кругов перерождения. Взамен получаете доступ к закрытой территории. В перерывах между заходами на кач я буду вместе с вами ее исследовать. Покажу несколько данжей и боссов, которых сумел найти, но сам не тяну. С вами мы, думаю, спокойно справимся. Все, что находим ценное, делим на количество участников деньгами или предметами.

Когда пройду десять кругов, договор считается выполненным. Я сразу уйду оттуда, и все, что останется из достижений и открытий – ваше. Хватайте там, что успеете, потому что скоро появятся другие игроки. И еще одно условие: команда должна быть минимальной. Я могу пустить туда тебя и Кошку, ведь между вами полное доверие. Но всех остальных уже придется обсуждать. Не хочу, чтобы со мной повторилась та же история, что и с тобой. Ну как тебе мои условия?

– Нормальные условия, – кивнул Бизон. – Но я не все понял. Вот с чего ты, допустим, взял, что между мной и Кошкой полной доверие?

– Ну, во-первых, она из твоей старой команды. То есть у тебя нет претензий по ее поведению в той нехорошей ситуации. Значит, это не она сдала место, которое вы открыли. Она не предала тебя, хотя это было очень выгодно. Значит, есть смысл и дальше ей доверять.

– А что во-вторых? – спросил Бизон.

Дарк усмехнулся:

– Ну а во-вторых, она твоя дочь. Как правило, близкие родственные связи повышают шанс доверительных отношений.

Здоровяк недоуменно покосился на девушку. А та, в свою очередь уставившись на него, возмущенно вскинулась и, бросив в сторону Дарка гневный взгляд, чуть ли не прокричала:

– Папа! Я ему ничего не говорила! Он не от меня узнал! Кто-то нас сдал!

Странноватая реакция у парочки. Чересчур эмоциональная. Дарк будто больной вопрос задел, нарвавшись по незнанию. И, дабы не ухудшить отношения с Кошкой, поспешно высказался в ее оправдание:

– Она ничего мне не говорила, все нормально.

Бизон перевел взгляд на Дарка, глаза его сузились, здоровяк нехорошим тоном прогудел:

– Нет, не все нормально. Я не болтаю перед кем попало, что Кошка – моя дочь. Она тоже у меня не из тех, кто языками треплют. Как узнал?

– Я наблюдательный. Вычислил.

– Да что ты? Только не говори, что мы с ней сильно похожи.

– Вообще-то да, глаза похожи, а они не врут. Надо было не жалеть деньги на функцию изменения внешности, если хотите, чтобы никто не догадался. Да и она один раз чуть не оговорилась. А мне много не надо, я же наблюдательный.

– Хорошо. Допустим, так. Но откуда такая щедрость?

Дарк удивленно поднял бровь:

– Ты о чем сейчас?

– О том, что ты пришел ко мне с выгодным предложением. Дьявольски выгодным. Таким выгодным, что любой все свои дела бросит, чтобы присоединиться к такому празднику. Не бывает таких предложений. А если и бывает, ты должен был с ним пойти в топ-клан. Уж за такое они бы тебя прокачали, как ты пожелаешь. Хоть круги перерождения – все десять, хоть что угодно. Но ты пришел именно ко мне, к человеку без клана и без серьезной команды. Тут что-то не складывается.

– Ну ты ведь сам в курсе, что у меня терки с Коршунами.

– И что с того? Коршуны – не единственный топ-клан. Да и зачем тебе именно топы? Даже некоторые кланы средней руки смогут сделать все, что тебе надо. За такой приз они любые ресурсы подключат.

– Согласен. Но кто помешает другим кланам сдать меня Коршунам?

– Выбери тех, кто с Петухами на ножах. Такие из вредности тебе помогут.

Дарк покачал головой:

– Там в реале вопросы ко мне, а не в игре. Любые игровые непонятки Коршуны легко закроют. Им достаточно хорошо заплатить верхушке клана, который со мной договорится. А они сколько надо, столько и заплатят. Ради меня деньги жалеть не станут. Я же говорю, тот тип, из-за которого у меня с ними проблемы, конкретный псих. И псих денежный.

– Денежный, говоришь? – задумчиво протянул Бизон. – Деньги – это хорошо. И что помешает мне сдать и тебя, и доступ на новые земли?

– Ты и твои люди дадут великую клятву на алтаре всех богов в Незирмедесе.

– И в чем мы должны поклясться?

– В том, что вы переместитесь вслед за мной в земли Эртии и там выполните наш уговор. И за весь срок договора без моего разрешения не ответите ни на один посторонний чат. Также вы не будете использовать свитки телепорта или стационарные порталы. Используете только один переход, который я открою.

– А на твоей территории их можно использовать? – уточнил Бизон.

Задумавшись, Дарк кивнул:

– Возможно, нам понадобится куда-нибудь быстро перебраться. Я дам разрешение на использование телепортов. Но только в пределах земель Эртии. Покидать их запрещено.

– Я понял. Разумная мера предосторожности, но бесполезная.

– Почему? – напрягся Дарк.

– И что нам помешает пообщаться с Коршунами в реале? – вопросом ответил Бизон. – Мы там спокойно все решим, без чатов и телепортов. Игра не может отслеживать такие переговоры.

– Проклятие алтаря – это очень неприятная штука, – ответил Дарк. – После такого принято удалять персонажа и начинать качать нового. Оно вроде как накладывается минимум на тысячу дней и превращает самого крутого игрока в инвалида. Дебаф вешает, который все в ноль сбивает, репутацию в минус заводит, блокирует инвентарь и экипировку. Таким персонажем невозможно пользоваться. Сколько сил ты в своего вложил? И что, согласен с ним попрощаться?

– Но если Коршуны предложат хорошую цену, почему бы и нет? Что мне помешает, кроме проклятия?

– Насколько мне известно, у тебя один из самых крутых персов в Эксе. У него вроде есть какое-то особое достижение, очень полезное. Я не так дорого стою, чтобы променять его на деньги.

В последнем предложении Дарк приврал. Он не сомневался, что Ким заплатит столько, сколько ни один персонаж стоить не может. Но вряд ли Коршуны направо и налево треплются о цене, которую готовы выложить за беглеца. Так что проверить его утверждение Бизону непросто. А условия, которыми будет обставлен договор, распланированы заранее. Они подобраны так, чтобы игра могла легко контролировать их соблюдение.

Да, отыскать способы обойти запреты – задача решаемая. Но зачем это надо, если наемники на такой работе могут вести себя честно и при этом получать столько, сколько им и не снилось? Только репутацию подмочат, ничего на этом не выгадав. Нет смысла связываться с обманом.

Плюс общепризнанная репутация Лесного Бизона как человека слова тоже чего-то стоит.

А еще Дарк своим предложением возвращает его в те времена, когда здоровяк мечтал собрать с открытия все сливки для себя и своего клана. Тогда у Бизона ничего не получилось, но сейчас ему выпал второй шанс.

Променяет его на деньги, которые и без предательства заказчика сможет заработать? Но зачем ему это? Ведь в таком случае он получит только прибавку к банковскому счету. А соблюдая условия, помимо нее ему светит моральное удовлетворение. Он ведь признанный первопроходец, ему очень интересна тема, предложенная Дарком.

Да и предавать – это вредить репутации, которой, наверное, тоже дорожит. Какой же он человек слова после такого?

Хотя, как ни просчитывай мотивацию Бизона, риск, конечно, остается. Все предусмотреть в таком вопросе невозможно. Ведь дальнейшее теперь зависит не только от действий Дарка.

А чужая душа, как известно, – потемки.

Глава 25
Команда

Характеристики: +84

Уровень основной: 127+26

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 6

Общая репутация: 965

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Регенерация бодрости: +100

Регенерация маны: +150

Регенерация хит-пойнтов: +200

Увеличение крит. урона: 24 %

Ступеней седьмого круга: 8


Бизон приблизился к провалу, оперся о рукоять громадного топора и замер, молча уставившись вниз. Два других игрока его команды подошли к лидеру с разных сторон и тоже устремили взгляды на дно Ямы страданий.

Кошка, не удержавшись, вытащила стильный магический посох и отправила вниз сверкающий белый шар какого-то боевого заклинания.

– Я думал, ты лучница, – удивился Дарк.

Покосившись на него, девушка поморщилась и холодно произнесла:

– Если сильно попросят, я еще и булавой могу отделать тех, кто слишком много замечают. И кто болтают много…

Третий член команды Бизона – вертлявый черноволосый паренек с ником Прыщ, давясь смехом, добавил:

– Она это запросто. Не нарывайся. Хотя она всего лишь аптечка, а не мультикласс, но тебе легко наваляет.

Дарка Прыщ слегка напрягал. Уж слишком он несерьезный. Смеется, как обкурившийся, по поводу и без, вечно дергается, спокойно и секунды простоять не способен. Бизон представил его как своего сына, сказав, что доверие между ними полнейшее. Но если с Кошкой сразу заметно, что они родственные души, то с этим такое не скажешь. Потому к непоседе приходится поневоле относиться с излишней подозрительностью.

– А еще я думал, что боевой магии света не бывает, – слукавил Дарк.

– Бывает, – сказал Прыщ. – Только она никакущая. Бестолковая почти вся. Дебафы только нормальные есть и контроль. Боевая вообще неинтересная. По нежити еще кое-как получается работать, но это предел. Еще стрелы можно заряжать, такими можно спокойно выносить нежить с резистами на лучников. Контактное оружие тоже можно. Но это только против нежити работает и только у некоторых классов. Сами присты света просто батарейками при них работают.

– Понял, – кивнул Дарк, убедившись, что в его начальных световых умениях нет ничего невероятного, кроме их потрясающей мощности, проявляющейся только при серьезной прокачке и большом запасе маны.

Продолжая тему магии, Дарк сказал:

– А то я удивился, когда она посохом выстрелила. Мы когда встретились, она с луком ходила.

– Так это она не светом пульнула. Наша Кошка – прист стихии воздуха. Лечилки у них, конечно, похуже, чем у световиков. И классового воскрешения нет, ни одиночного, ни массового. Этого очень не хватает. Зато есть куча всяких крутых щитов. И еще есть пара бафов интересных. Ну и магией врезать тоже может. Не так сильно, конечно, как чистые боевые маги, но иногда неплохо получается. Кис, ты помнишь, как мы тех ирокезов разложили? Как ты им тогда врезала под конец? Пока они от оглушения отходили, я двоих на ноль порезать успел. Четко сработали.

Бизон, не сводя взгляда с пропасти, неспешно пояснил:

– Мы втроем – сбалансированная команда. Неидеальная, конечно, но чего-то стоим. Можно и добавить что-нибудь полезное, но меня пока что все устраивает. Я один из лучших танков Экса. В рейтинге вот уже с полгода из первой десятки не выпадаю. Кошка лекарь и немного бафнуть может или даже врезать магией, если на серьезных физических резистов нарвемся. Ну а Прыщ – дамагер-кинжальщик, с ним все просто. Но меткость у него завышена, если сильно надо, сумеет из лука пострелять. И он прав, Кошке не хватает респа, так что мы друг друга только свитками воскрешать можем. Копим деньги на книгу для нее. В продаже, конечно, нечасто бывает, да и цена конская, но нам это в первую очередь нужно. Свитками мы, если что, запаслись, за это переживать не надо. Если не заведешь нас туда, где все ляжем одновременно, все будет хорошо.

Дарк, тоже приблизившись к краю провала, указал вниз:

– Но там как раз все ляжем. На дне этой ямы хоть воскрешай, хоть не воскрешай – без толку все.

– Это понятно, я ведь не о том сейчас. Все всё помнят? Ты, Дарк, стоишь строго посредине. Если не прикажут другое, все время так стоять будешь. Твое дело – опыт собирать. Стоишь и собираешь. Главное, не сходи с места. Даже не шевелись, просто стой спокойно. Или даже посиди, расслабься. Кошка в первую очередь следит за тобой, во вторую за мной. Я встречаю волны и держу их на себе. Прыщ их разматывает, а в перерыве отстреливает все, что в воздухе летает. Кошка вообще не дамажит, только хилит и кидает щиты. До сто пятидесятой волны экономим расходники, проблем быть не должно. Потом полный баф, у кого что есть, плюс свитками и эликсирами добиваем до полного комплекта. Про геройские бафы тоже не забываем, мы с Дарком юзаем свои звезды с самого начала, на них мана не расходуется. И после сотой волны щиты на Дарке должны висеть постоянно, чтобы его не снесли в одну секунду. Если станет совсем туго, я ухожу в ультиму, а Прыщ юзает берсерка под химией. Кошка держит Дарка всем, что у нее есть, а мы разматываем, кого успеем. До слива надо размотать как можно больше. Откатываем все, что можно, полный дамаг. Там самый сок идет, ведь на серьезных мобах Дарку не будет резаться опыт из-за нас, так что нормально сможет прокачиваться. Надо продержаться на таких любой ценой, выжать каждую единичку. Если Кошка видит, что вытянуть не сможет, дает команду, и Дарк тоже юзает химию. Ну а там она уже сама добивает, кого успеет, и улетает на респ. Сколько, ты говорил, этот данж откатывается?

– Пять часов, – ответил Дарк и поправил лидера: – Только это не данж, это открытая локация.

– Да такие поляны как только не обзывают, – отмахнулся тот. – Хотя именно про такую впервые слышу. Странная она. Ну что, готовы, смертники? Погнали.

И Бизон первым шагнул вперед.


Несмотря на то что из-за присутствия в команде игроков высоких уровней Дарк поначалу сущие слезы получал, до сто сорокового уровня в некоторых позициях он добрался всего лишь за три часа избиения волн. Причем до этой отметки довел чуть ли не половину навыков, а не одну лишь магическую меткость, как это обычно с ним случалось. Здесь, в Яме, механизм получения опыта почему-то работал не так, как в прочих местах. Дарк слышал про подобные локации, но также слышал, что слишком много в них не наберешь.

Но тут – исключение. Робинзонада в плюс идет, не усложняя дело конкуренцией.

На дне провала, при почти полном бездействии игрока, система начисляет ему не на то, что работает, а почти на все подряд. В основном, конечно, на защиту физическую или магическую, потому что, как ни старалась троица помощников, а иногда прилетал урон или дебаф.

Действительно странное место. Бизон говорил, что не слышал о том, чтобы можно было не шевелиться вообще и столько получать. Потому не верил описанию, которое выскакивало при выводе подробной информации об этой локации. И словам Дарка не особо доверял, хотя в «начальном инструктаже» их учел.

Но оказалось, что все так и есть. Здесь нарушался основополагающий принцип Экса, по которому получаешь только за то, над чем работаешь, а не за все подряд.

Не говоря уже о том, что надо именно работать, а не штаны просиживать.

Дела шли прекрасно, нужный опыт набрался за три часа. Дальше Дарку не особо и надо, ведь все равно в ноль скатываться. Но Бизон и не подумал скомандовать сливаться о мобов. Заявил, что сейчас самые сливки начинаются. За счет них, при обнулении, можно больше сберечь на свободный опыт, а это пойдет в плюс для последующих перерождений.

В этом он, конечно, прав. Но не так уж много получится урвать, ведь всего лишь шесть навыков можно выбирать на «донорство», а не все.

Однако прибавка лишней не будет.

Мобы и правда радовали, таких Дарк здесь еще не видел. Хоть и сливались не так быстро, зато и опыта перепадало с них немало. Даже лут начал радовать, в нем изредка проскакивали средние модификаторы. А под конец и руна попалась, причем средняя, а не малая, как уже не раз случалось до этого.

К исходу четвертого часа дело пошло к сливу. Нет, с виду троица по-прежнему держалась шикарно, успевая раскладывать даже самые проблемные волны вовремя, до появления следующих. Но Дарк на дне провала не впервые оказался и потому понимал, что отряд работает на пределе возможностей.

К Бизону как к танку претензий нет и быть не может. Свое место в топе класса получил не за красивые глаза. Он успевал носиться с удивительной для тяжелого персонажа скоростью, перехватывая волны почти у самой стены. А там жестко подвешивал мобов на себя. Те всей толпой на него наседали, лишь изредка отдельные противники прорывались к центру. Ну и с летающими, как правило, ничего поделать не получалось. Такие или игнорировали умения закованного в сталь здоровяка, или он не мог до них дотянуться. Вот и приходилось Прыщу то и дело переключаться на лук, отстреливая «воздух».

Кошка вроде бы тоже без претензий отрабатывает. Полоска жизни у танка всегда полная. И постоянно вешает на Дарка щиты, окутывающие его тело в полупрозрачный кокон. Что-то вроде бафов, но специфических. Да и держатся очень недолго, в лучшем случае на пару минут хватает. При атаке они вбирают определенное количество урона, после чего рассеиваются. Но пока или выдерживали, или сдавались, но при этом он почти не терял хит-пойнты.

Хотя «почти» – скромно сказано. По количеству иногда и прилично пробивали, но это мало отражалось на шкале жизни. Нет, он не стал более устойчивым к урону разной природы. Причина в другом. Почти все, что Дарк сейчас на себя надел, дает бонусы к здоровью. У него сейчас столько хит-пойнтов, сколько не у каждого танка на таком уровне набирается. В ущерб всем прочим параметрам поднял, в эдакого толстяка превратился. Ну так ему ничего особого делать и не надо – только не умирать.

Претензии по работе есть только к Прыщу. Хотя это в основном придирки, потому что Дарку он не нравится. Но урона у кинжальщика и правда недостаточно. Если вначале хватало, то чем дальше, тем дольше приходится раскладывать накатывающие одна за другой волны. Как подметил Дарк, непоседа использует всего лишь два умения с уроном по площадям, а не по единичным целям. И оба они или долго откатываются, или имеются другие причины, не позволяющие применять их друг за другом сразу, без простоев.

Нет, чернявый кинжальщик и на паузах не стоял без дела. Но работал только по одиночкам или брался за лук и начинал выкашивать скопившихся летающих мобов.

Дарк понял, что еще немного, и урона перестанет хватать. А это значит, что Прыщ не успеет разложить очередную волну. Появится вторая, и не факт, что Бизон успеет повесить ее на себя. Мобы повалили высокоуровневые, у них нередко встречаются опасные умения. В том числе и контролирующие. Танк многие негативные эффекты игнорировал или почти не поддавался им, но все же нередко стоял стреноженный, ослепленный или оглушенный. Кошка его чистила от разной гадости, но не всегда это получалось сделать с первой попытки. А иногда и вообще не срабатывало, как ни старалась, и приходилось дожидаться, когда дебафы сами спадут.

Дарка так и подмывало завязать с незавидной ролью оберегаемого всеми хрустального болвана. Достать лук, залить в стрелу побольше маны да пустить ее в центр толпы, компактно обступившей Бизона. Ведь так красиво стоят, любо-дорого полюбоваться.

Будто по фэн-шую выстроились.

Там всех накроет, ни один не избежит смертоносного воздействия света. Даже сейчас, в экипировке, бесполезной для Дарка, он сможет выдавать урон, сравнимый с тем, который выходит у Прыща. Только у кинжальщика двести семьдесят четвертый уровень плюс набор специализированных классовых умений и немаленький игровой опыт.

А Дарк – нуб, ничему не обученный, и умения у него начальные, никому не нужные.

Хотя нельзя не признать, что весьма перспективные. Со светом игровая система обмишурилась, подарив чудесный бонус там, где его быть не должно. Не предусмотрела возрождение мертвой расы, а вот поменять на что-то иное уже не успела.

Дарк слабак и нуб, но он способен приносить отряду пользу. Даже много пользы. Однако вместо этого стоит посреди провала, палец о палец за все время не ударив. Да еще и отвлекает на себя ресурсы спутников. Кошке больше о нем приходится заботиться, чем о танке. А ведь она не только прист света, она еще и урон наносить способна. Сорок шестую волну сама вынесла, из озорства не удержалась. Есть у нее какое-то магическое умение с приличной площадью поражения, а при такой разнице уровней у мобов не было шанса его пережить.

Да, помочь он может, но не станет. Придется сидеть, делая вид, что он смехотворный нуб, который никак не способен повлиять на происходящее.

Все дело в том, что Дарк пусть и доверился команде Бизона, но полностью доверяет лишь единственному человеку – себе. Ему приходится многое от них скрывать.

И не только от них.

Даже вора, убитого после кражи свитка, Дарк слил расчетливо, заранее подготовившись на случай неприятностей. Не из лука, с заряженными светом стрелами, а броском камня. Да, в нем была магия, но откуда Коршунам знать, что из себя изначально представлял тот булыжник? Им ведь известно, что Дарк заперт один в локации, где много чего полезного можно раздобыть. Ничего удивительного, что к нему попал одноразовый боевой артефакт, аналогов которого в современном Эксе не существует. Что-то вроде бомбы, только не алхимической, а волшебной.

Вроде как в игре такое не великая редкость, единственный вопрос может вызвать урон от света. Но это как раз и объясняется необычностью ситуации. Мало ли что он мог нарыть, без помех собирая полезное добро по всей Эртии.

Итак, враги не знают специализацию Дарка. Они его ни с луком ни разу не видели, ни с мечом или копьем, заряженным светом. В свою единственную вылазку в открытый мир он облачился как легковооруженный воин: скромный доспех да короткая шпага на поясе. Сейчас, по требованию Бизона, пришлось серьезно утяжелиться, но от своей роли не отступил. Все так же скрывает навыки целителя, магического лучника и мага-дебафера, способного еще и неплохо врезать по хит-пойнтам.

Зачем такая скрытность?

Да все затем же.

Дарк не представляет, как именно будет обставлено великое перерождение. Да он даже не знает, сможет ли выполнить квестовые условия. Однако готовиться приходится к самым разным вариантам.

В том числе и к тем, где ему предоставят возможность качественно замаскироваться, сменив персонажу все, что можно сменить. Включая уникальный идентификатор.

Если, конечно, последнее вообще возможно. Судя по обмолвкам от системы и Древнего Зла, он получит полную анонимность, а это подразумевает в том числе и смену ID. Но прямо это пока что не озвучено, так что сомнения остаются.

Однако Дарк готовится именно к такому варианту. Потому что все прочие для него не имеют смысла. Это как перекрасить машину, но оставить прежний номер. Если она в розыске, долго кататься не получится.

Не надо считать, что враги поголовно глупы. Кто знает, какую информацию они сумеют выжать из того, что случится с Дарком… Очень может быть, что во всех концах Экса начнут присматриваться, вычисляя новичков со схожими умениями.

Ну так флаг им в руки и ветер в спину.

Пусть вычисляют.

Дарка они так не вычислят, потому что будут искать воина в легких доспехах, при клинковом оружии и щите. И уж никак не лучника, который заряжает свои стрелы убийственным светом и предпочитает надевать на себя все, что прибавляет ману.


Роковой оказалась двести восемьдесят девятая волна мобов. Хотя часть отряда дожила до двести девяносто первой, именно эту не успели зачистить вовремя.

До этого такое уже случалось, причем дважды. И оба раза так сходились звезды, что заминки к трагедии не приводили. Просто немного не везло на противников, мобы оказывались с чересчур высокой физической защитой. Прыщу чуть-чуть не хватало на них дамага. Но в остальном ничего особо нехорошего из себя не представляли, да и били не сильно. Бизон легко их удерживал на себе, встречая новые волны как ни в чем не бывало.

Ну а дальше сливали всех вместе: и новых, и недобитых.

На двести восемьдесят девятой все пошло не так. Там и мобы пожаловали такие, что Прыщ и половины хит-пойнтов снять с них не успел, и над головами закружились восемь громадных фениксов, которые начали поливать отряд огнем, не реагируя на попытки танка повесить их на себя. Ну а кинжальщику некогда отвлекаться на воздушных противников, он толпу обрабатывает. Вот и летали твари безнаказанно, сами себе предоставленные.

Кошке пришлось разрываться между Дарком и Бизоном. На первого она бросала щиты, поглощающие враждебную магию, а танка чистила от замедляющего дебафа, который фениксы выдавали одновременно с уроном. Благодаря этому лидер успел повесить на себя двести девяностую волну.

А вот с ней уже конкретно не повезло. Из стены вышли трехметровые скелеты. Некоторые в ржавых латах, с мечами, топорами, щитами и прочим грубым добром для воинов. Часть без доспехов, зато с длинными луками и вместительными колчанами за спинами. И десятка полтора при костяных посохах и в рваных остатках магических одеяний.

Уровень у всех один, а вот специализации разные: контактники, стрелки и маги.

Нехорошее сочетание.

Первым делом мертвые маги с разных сторон отработали по танку. С него в одну секунду слетели все бафы, но строка эффектов не опустела, потому что на смену пришла богатая коллекция дебафов.

Шкала жизни Бизона дрогнула, красный столбик начал укорачиваться с заметной скоростью. И это впервые за все время, до этого он держал урон прекрасно.

Кошка кинула на лидера чистку и лечение. Этим она вызвала неудовольствие стрелков. Они полностью потеряли интерес к танку и взялись за приста. Игнорируя получаемый урон, она еще раз вылечила танка и только потом принялась спасать себя.

Дарк, глядя, как Бизон, плетясь со скоростью улитки и отмахиваясь почти вслепую, пытается повесить на себя лучников, предложил:

– Давай я подскочу к нему и бафну. Они на меня не переключатся, это ведь всего лишь баф.

– Сидеть! – выкрикнула Кошка, одновременно успев себя вылечить за пару секунд до гибели.

Дела у нее идут не слишком хорошо. Увы, но легко одетые маги очень уязвимы против физических атак. Лучники с их частыми критами для магов – чистое зло. Поэтому, если дело и дальше так пойдет, рано или поздно пара удачных стрел сработает непредсказуемо, разом сняв с девушки остатки шкалы здоровья.

Она в игре не первый раз и тоже прекрасно это понимала. Потому приняла решение чуть отойти от строгих инструкций Бизона. Кинула на себя один из самых сильных щитов. Как Дарк уже понял, он много в себя успевает вобрать, но и откатывается долго.

Пользуясь временной передышкой, Кошка переключилась на Прыща, который ухитрился перехватить на себя около половины лучников, но уже почти умер под их стрелами.

Увидев, что его лечат, кинжальщик прокричал:

– Киса, стоп! Ухожу в иммунку! Не успеваем! Отрабатывай!

Дарк понял, что настал тот самый момент, о котором особо рассказывал Бизон, не раз напомнив о порядке действий. Сейчас кинжальщик активировал классовое умение, на сленге называемое берсерком. В этом состоянии урон у Прыща вырастал в разы, но и в ответ он получал при этом так, будто у него голый персонаж невысокого уровня. То есть жертвовал защитой, зато с гораздо большей скоростью сносил мобов. В таком режиме ему и трех секунд не продержаться, ведь атакуют плотно. Поэтому использовал иммунку – эликсир, дающий неуязвимость. Обычно это пятнадцать – двадцать секунд в самом лучшем случае, но за это время много чего можно успеть.

Прыщ, увы, разделаться с лучниками не успел. Иммунка отработала, своей непрошибаемой силой откатив возможность применять иную химию минимум на час. Оставшись без защиты, кинжальщик рухнул секунды за две, несмотря на щит, который на него накинула Кошка.

А лучники, разделавшись с одной целью, переключились на следующую. Некоторые – на танка, но большая часть выбрала приста. Нежить по своей природе – враг всего животворящего. Потому терпеть не может лечащие классы, атакует их при любой возможности, часто игнорируя куда более удобные цели.

– Щиты откат! – воскликнула Кошка и ушла в иммунку.

Под ней успела вылечить танка и один раз врезать по мобам своей магией массового действия. Эффект оказался совсем не тот, как в первый раз. Несколько упало, но подавляющее большинство устояло. И даже более того, часть контактников оставила Бизона в покое, направившись к девушке.

Обидела она их.

Кошка попыталась увести мобов в сторону, но, как только сошла иммунка, мгновенно свалилась под градом стрел.

В этот момент Дарк увидел, что из стены появляется следующая волна – двести девяносто первая. И то, что здоровья у Бизона осталось меньше трети, он тоже из виду не упустил.

Ну что дальше? Тоже иммункой закидываться? Но какой в этом смысл? Мобов убивать некому, на ногах только танк остался. У него мало здоровья, зато много дебафов, и нет поддержки. Следовательно, жить ему осталось считаные секунды. Опыт уже не капает, потому что побед нет и быть не может. Поднимать свитками Кошку и Прыща? И зачем? Их снесут сразу, как только они поднимутся. Здесь уже три волны скопились, причем две первые потрепаны не сильно, а последнюю вообще никто не трогал.

Это все, это слив.

Ну что же, Дарк неплохо здесь успел приподняться. Чуток свободного опыта потратит, и можно закрывать девятую ступень седьмого круга перерождения.

С таким темпами он по две за день делать сможет, не сильно напрягаясь. А это немногим больше двух недель займет, если ни на что другое не отвлекаться.

Вот эта математика Дарку уже нравится. Улыбнувшись, он вытащил из ножен меч, отсалютовал в сторону умирающего танка и, грозно заорав, кинулся на ближайшего моба.

Убиваться.

Глава 26
Вечер рекордов Экса

Характеристики: +84

Уровень основной: 136+26

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 6

Общая репутация: 965

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Регенерация бодрости: +100

Регенерация маны: +150

Регенерация хит-пойнтов: +200

Увеличение крит. урона: 24 %

Ступеней седьмого круга: 8


Внимание! Вы установили новый рекорд Ямы страданий! Текущий рекорд – восемьдесят восемь тысяч четыреста двадцать четыре жетона. Ваш приз – восемь тысяч восемьсот сорок два жетона. Ваше поощрение – вы получаете положительный эффект «Благословение алтаря Ямы страданий». На двенадцать часов все ваши характеристики увеличиваются на единицу. Эффект складывается с эффектами от бафов, свитков, эликсиров, еды и прочего. Он не пропадает при смерти, но может быть рассеян врагами. Поздравляем!


Внимание! Это третий рекорд, зафиксированный в Яме страданий! Бонус – 500 единиц свободного опыта к основным характеристикам.


– Ну как? – поинтересовался Прыщ.

– Чуток до ста тысяч жетонов недобрал, – усталым и одновременно довольным голосом ответил Дарк.

Вроде не работал, но вымотался, глядя на то, что вытворяет троица. Как-никак несколько часов нескончаемого боя получилось, а это морально опустошает.

– Ну, круто, – одобрительно высказался кинжальщик.

Семейка Бизона квест не брала, об этом сразу договорились. Таким образом все жетоны получал Дарк. Приварок с них не такой уж большой, но существенный. Тем более менять можно на свободный опыт, добавляя к тем навыкам, которым не хватает уровней до порогового значения.

– Что по качу? – спросил Бизон.

– Нормально все по качу, – тем же тоном ответил Дарк.

– Но я вижу на тебе только сто тридцать шесть уровней.

– Это потому, что некоторые навыки тормозят. Вброшу в них немного свободного, и обнулюсь. Через пять минут стану нуб нубом.

– Да ты и так нуб нубом, – рассмеялся Прыщ, но под строгим взглядом отца мгновенно стушевался и сделал вид, что очень заинтересовался узорами на каменном алтаре.

– Не обращай на моего шалопая внимания, – вздохнул Бизон, – он, наверное, до тридцати лет собрался ребенком оставаться. Что в голове ерунда, что на языке. И какие наши дальнейшие планы?

Дарк пожал плечами:

– В принципе, в ближайшее время вы мне не нужны. Яма обновляется пять часов, лезть туда раньше – это самоубийство. Да и срок обновления обнулится, заново начнут часы отсчитываться. Я обычно вначале вокруг города качался. Там мобы удобные, у меня с ними процесс отработан. Приподнимался на них и забирался вон на те холмы. Там скелетов много, их удобно валить, искать не надо. До шестидесятого на них прокачивался, до следующего обновления ямы. Но это поначалу. Сейчас я эти места перерос.

– Это как ты так быстро приподнимешься?! – изумился Прыщ.

Дарк, осознав, что случайно сболтнул лишнее, ответил как можно более безмятежным голосом:

– Не забывай про свободный опыт. Я из-за него добираю хорошо, мне хватает. Плюс свитки дорогие и все такое. Я на каче не экономлю.

– Откуда у тебя столько свободного прогресса? Чисто с этих жетонов?

– За геройство много подкидывают, – пояснил Бизон. – А еще при каждой ступени обновления можно выбирать один из рабочих навыков, если звезда есть. Тогда опыт на них не пропадает, а в свободный переходит.

– Понятно, – кивнул кинжальщик. – Не знал.

– Так ты теперь только внизу качаешься? – уточнил Бизон.

– В принципе да, – кивнул Дарк. – Я на седьмом круге, при обнулении уже не в полный ноль ухожу, а всего лишь до сто двадцати спускаюсь. То есть в пределах двадцати уровней кидает.

– Да? Не знал, – удивился здоровяк.

– Я тоже не знал, – сказал Дарк. – Сам удивился. Никто, кроме меня, выше пятого не забирался, вот и нет информации. Только до пятого в ноль уходишь, а потом такая вот поблажка начинается. Все равно прилично набираться приходится, но уже не так смертельно, как если с самого начала качаться.

– Да за такую инфу многие бросятся перерождаться, – заметила Кошка. – Это очень ускоряет дело.

– Да, ускоряет, – согласился Дарк. – Но не так уж сильно. Со ста двадцати до ста сорока тоже непросто подниматься, там ведь количество опыта нарастает от уровня к уровню. Так что я время терять не буду. Знаю тут неплохую полянку, чуток погоняю там мобов своим свинорезом.

На последних словах постучал указательным пальцем по рукояти меча, лишний раз доказывая окружающим, что является приверженцем контактного оружия.

Эх, такой актер в Дарке пропадает…

– Тогда предлагаю разделиться, – заявил Бизон. – Раз мы Дарку не нужны, займемся пока разведкой. Надо проверить данжи, которые он показал.

– А чего там проверять? – с недоверием спросил Дарк. – Мы договаривались, что боссов и элитников валим вместе. Я ведь вам потому и сдал все, что нарыл здесь по ним.

– Все нормально, не напрягайся. Без тебя не тронем ничего, кроме простых мобов. Посмотреть надо. Есть у меня идея начет этих данжей. Мне количество нравится, ведь ты их много здесь нашел. Но пока не посмотрим, говорить о чем-то рановато.

– Я в основном их в глаза не видел, – признался Дарк. – Находил иногда карты или обрывки карт. Вот на них данжи часто встречались.

– Не важно, как ты их находил, важно, что мы теперь знаем, где они. Не придется тратить время на поиски. Иди качайся, до следующего захода меньше пяти часов осталось.


Следующий заход отличался от первого тем, что отряд работал чуть хуже. Складывалось впечатление, что семейка Бизона чересчур перенервничала. Суетились много, вечно спешили, а под конец начали тупить и слились на десяток волн быстрее, чем в первый раз. Хотя, по мнению Дарка, делай они все как тогда – как минимум должны были повторить старое достижение.

Или новый рекорд установить. Шансы были, ведь шли, несмотря на нервозность, не так уж и плохо.

Пока Дарк после воскрешения возился с алтарем, Кошка и Прыщ, ничего не сказав, исчезли во вспыхнувших арках переходов.

Пришлось нехорошо уставиться на Бизона. Тот без слов понял, что есть вопрос, и пояснил:

– Им надо по-быстрому смотаться в несколько мест. Это рядом, по Эртии, не переживай, нарушения клятвы нет.

– А почему мне не сказали?

– Долго было рассказывать. Да ты и сам скоро все поймешь.

– Это что же вы там такое мутите, ради чего прыгаете телепортами, если можно на маунте спокойно добраться? – Дарк продолжал подозревать какой-то подвох.

– Мы с тобой как раз и доберемся, – сказал Бизон. – Но вначале хоть немного подкачайся на своих обычных мобах. А потом не жалей свободный опыт, надо, чтобы ты был одет получше и без штрафов. За два часа справишься?

– Два часа? – нахмурился Дарк. – Мне на нормальный кач около пяти надо.

– Пять много, стемнеет раньше. Два часа покачайся, потом сделаем одно дело.

– Но что за дело?

– Хорошее дело. Тебе понравится. Если, конечно, оно выгорит, в чем я пока что не уверен. Но мы с Кошкой и с Прыщом в процессе. Работаем над этим. Постараемся справиться.


Суть задуманного начали доводить до него спустя те самые отведенные два часа, когда он в сопровождении Бизона приближался к ближайшему данжу. Дарк уже пробовал соваться в это подземелье, но далеко не продвинулся. Слишком неприятные мобы, многие из них вешали долгоиграющий контроль. Можно, конечно, перед схваткой принимать иммунки или химию, повышающую сопротивление от здешней гадости. Но это откатит прием зелий на долгий срок, очень уж строга игра насчет таких вещей. Если при помощи сильных склянок с каждой кучкой обитателей подземелья разбираться, он в одиночку неделю будет проходить в ожидании восстановления способности принимать алхимические препараты.

Недели у Дарка не было, так что пришлось бросить эту затею.

Но сейчас вот возвращался, чтобы довершить начатое.

И на этот раз уже не в одиночку.

– Мы проверили все двенадцать данжей, – пояснял Бизон. – Два забраковали, они какие-то непонятные. Там и загадки странные, и боссов неизвестно сколько. Мы эти орешки, конечно, расколем, но попозже. Надо правильный подход найти. А вот остальные десять – просто загляденье. Пока ты качался первый раз, да и второй тоже, мы все их зачистили. Оставили проходы к боссам и не тронули элитников. Всех остальных снесли. Извини, тебе открытие многих мобов не засчитают, но это мелочи, только потеря времени. Тебе ведь квест важнее. Данж, как и Яма, держится пять часов. Если из него выйти, спустя этот срок мобы опять появятся, и придется чистить заново. Но если до того, как таймер обнулится, туда зайдет кто-нибудь из пати, отсчет пойдет по новой. Так что еще раз извини, мы не стали сильно стараться на волнах. Боялись, что за пять часов не справимся и придется все заново начинать. Пришлось чем-то жертвовать. По качу ты ничего не потеряешь, за боссов хорошо накинут.

– Кошка и Прыщ прыгали к входам в данжи, чтобы запустить таймеры по новой? – догадался Дарк.

– Да. Маунтами не успеть было, мы все-таки долго в Яме провозились.

– Но зачем так сложно? Ведь можно их спокойно по одному чистить, а не десять сразу.

– Есть кое-что, – ответил Бизон. – Азиаты один раз рекорд поставили в одной из только что открытых провинций. За день вынесли пять новых данжей. Рекорд этот продержался с полгода, пока его Коршуны не побили. Они под контроль семь новых данжей взяли и зафармили их в один отряд. И азиатам и Коршунам засчитали вкусные достижения. Понял теперь, к чему я веду?

Дарк кивнул:

– Понятно. Решил перебить их рекорд. Но ведь это нубские данжи, невысоких уровней. Разве на таких сработает?

– У них тоже не все сложными были, и все сработало. Главное, что это новые данжи, их еще никто ни разу не прошел.

– Вижу, ты продумал то, чем здесь можно заняться.

– Это у меня еще со старых времен идея завалялась, – сказал Бизон. – Тогда не успел… не дали успеть. А сейчас все должно получиться. Главное, не лезь к боссам, стой за нами, как всегда стоишь. Достижения всем засчитывают, кто в отряде. Хоть работай, хоть спи – без разницы.

– А свои пять звезд ты на том открытии сделал? – не удержавшись, поинтересовался Дарк.

– У меня звезды скрыты, – сказал Бизон. – На форуме про них почитал?

– И на форуме, и тут. Я не совсем тупой, я знаю, как бафы от звезд выглядят. Ты их по четыре раза кидаешь, а это значит, что у тебя полный комплект. Бафа нет только на первой.

– Я по разным местам их собирал, – уклончиво ответил Бизон. – Но да, ты прав, в том месте прилично успел урвать, пока возможность была.

– А что будет дальше со звездами? – спросил Дарк. – Непонятно получается.

– Ты это о чем сейчас? – уточнил Бизон.

– О том, что я ведь тоже все пять собрал. Полный комплект из пятнадцати достижений. Зачем таким, как мы, новые достижения? Получается, новые геройские бафы нам уже не получить. Остаются только бонусы от убийства боссов, так ведь? Но у вас очень высокие уровни. Гораздо выше, чем уровни боссов. Получается, там бонусы будут сильно резаться.

– Да, – кивнул Бизон. – И еще боссы таким хитрым, как мы, могут особые дебафы кидать. Случались хохмы, когда пати двухсот пятидесятых сливались в данжах тридцатого уровня. Не ожидали, что дебаф таким сильным окажется. Нубы, конечно, хоть и прокачанные, умных так не подловить. Нам это особо не грозит, мы свои достижения за данжи урвем, за прохождения. Там штрафы если и бывают, мы их не заметим.

Но я понял, о чем ты. Нет Дарк, все нормально. Достижения и дальше будут тебя усиливать. Так же, как вначале, блоки по три достижения будут суммироваться в особый бонус. Только это уже не звезда получится, а прибавка к текущей звезде. Ты как бы сможешь качать свои звезды, делать бафы от них сильнее.

– Это как? Какой там порядок?

– Система неоднозначная, гайдов по ней ты в сети не найдешь. Грубо говоря, за следующие три звезды тебе дают дополнение к первой твоей звезде. Какое именно – неизвестно. Каждому свое, плюс могут на выбор предложить. Еще три достижения получишь, и это уже ко второй звезде бонус. Потом к третьей, четвертой и к пятой. И названия при этом менять можно. Если надо, смена будет с оповещением. Все как в первый раз.

– А потом что? Опять к первой очередь переместится? – догадался Дарк.

– Да, опять. И звезды твои будут второго уровня к тому моменту. На третий уровень уже пойдут.

– А когда я третий уровень всем им прокачаю, что дальше? Снова на первую переключит и четвертый уровень стану им качать?

– Наверное.

– Ты не знаешь?

– Да во всем Эксе нет никого, кто собрал столько достижений. Не проверили еще. Да тут тех, кто на второй круг звезд пошли, по пальцам пересчитать можно. И сегодня ты точно станешь одним из них. А я почти до третьего доберусь. Если ничего не помешает, одного достижения не хватит для аппа пятой звезды. Глядишь, завтра-послезавтра на чем-нибудь и получится проверить, как там оно дальше будет. Ну а потом, может, и на четвертый замахнусь. Это я неплохо губу раскатал. А ведь выгореть может, места здесь хорошие. Главное сейчас – не напортачить.


Не напортачили.

Происходящее можно было назвать «галопом по данжам». Весь поход Дарк почти не слезал с Зеленоплюя. Доскакав до очередного босса, спешивался, ждал, когда троица нехорошо поступит с хозяином подземелья, прыгал в телепорт и вновь забирался в седло.

И так десять раз.

По самым скромным подсчетам, отряд на одни свитки телепортов сегодня слил денег больше, чем за месяц расходует типичная семья среднего класса в какой-нибудь далеко не самой бедной стране. Но даже без учета достижений, за которые не жалко заплатить, получено много полезных вещей, которые, если продать, должны окупить все расходы.

А то и прибыль дать.

Жаль, что данжи низкоуровневые. В самом серьезном босс чуть-чуть до ста девяностого недотягивал, и он был одним из двух, с которыми пришлось провозиться больше пяти минут. Остальные в лучшем случае сотню секунд держались. За таких наградили прилично, за всех прочих – куда скромнее. Игровая система не любила поощрять серьезных игроков, забирающихся на поляны для нубов.

Ну да все равно прилично перепало. Грех жаловаться на несправедливость.

После седьмого данжа выпал лог с извещением о повторении одного из величайших рекордов в истории Экса. И даже скромное поощрение подкинули – свободную единичку к навыкам.

После восьмого кроме обычного сообщения в синий и красный чаты о победе над боссом и первом проходе данжа уведомили, что величайший рекорд побит. Ну а следом объявили случившееся достижением и осыпали наградами, как полагается.

После девятого засчитали новый рекорд. И награду выделили раза в два побольше предыдущей.

Так что после десятого босса Дарк замер, погрузившись в себя в ожидании набора приятных логов. Кошка тоже застыла на месте, опустив зажатый в руке посох. Бизон неспешно направился к туше, дабы собрать лут, а Прыщ торопливо заметался по пещере в поисках сундуков и тайников, которые в таких местах просто обязаны быть. Как и папаша, почему-то не проникся торжеством момента.

Ну да, отец – чересчур суровый и потому невпечатлительный, а сын – неугомонно-суетливый. Ни секунды на месте простоять не способен. Не парень, а капля ртути на танцполе в разгар разудалой вечеринки.


Внимание! Только что отряд героев с участием Дарка впервые в истории Экса преодолел все три магических барьера Катакомб Запрещенного Хаоса, разгадав загадку лабиринта и победив его вечного хранителя. Величие такого подвига трудно описать словами. Давайте поаплодируем героям. Великое свершение, достойное внесения в историю. Поздравляем Дарка с очередным достижением! Совершайте великие подвиги, и награда не заставит себя долго ждать.


Внимание! Вы совершили великое достижение! Вы получаете бонус: +2 свободных уровня, +6 свободных очков основных навыков, +4 свободных очка к ремесленным навыкам, +3 свободных очка к характеристикам, +2 свободных очка к ремесленным характеристикам, +1500 очков прогресса к наблюдательности, +1500 очков прогресса к харизме, +2500 очков прогресса к познанию.


Вы получаете +75 к общей репутации. Поздравляем!


Это за прохождение данжа выделили. А чуть раньше высветился лог за победу над боссом. Награда там совсем уж смехотворная, но все же засчитано как достижение первого ранга. Удачно, ведь не за всех хозяев подземелий такое давали. За сами подземелья – да. Пусть заметно меньше, чем когда Дарку удавалось совершить такое в одиночку, но тоже ничего. А вот с прочими деяниями высокий уровень трех игроков в отряде играл в минус. За элитников, например, ничего не начисляли, кроме совсем негероической награды, причем урезанной.

Ну да куда деваться… Это предсказуемо, они прекрасно знали, на что шли.

А вот и последний лог высветился. С новым рекордом Экса.

Третьим рекордом за сегодня, по одной и той же теме.


Внимание всем жителям Экса! Новое мировое достижение! Только что отряд героев с участием Дарка впервые в истории Экса открыл за один день десять страшнейших мест Экса. И все они были очищены от чудовищ в тот же день. Прежнее достижение свершил отряд героев с участием Дарка. Их деяние не будет забыто, но, увы, новое его превосходит, и потому именно оно будет зафиксировано на почетной странице Алмазной летописи.


Поздравляем безымянных героев и Дарка с очередным достижением! Великим достижением! Совершайте великие подвиги, и награда не заставит себя долго ждать.


Внимание! Вы совершили великое достижение! Внимание! Достижение пятого ранга! Поздравляем! Вы получаете бонус: +15 свободных уровней, +40 свободных очков основных навыков, +15 свободных очков к ремесленным навыкам, +20 свободных очков к характеристикам, +15 свободных очков к ремесленным характеристикам, +50 000 очков прогресса к Харизме, +100 000 очков свободного опыта к основным навыкам, +50 000 очков свободного опыта к ремесленным навыкам.


Вы получаете +1000 к общей репутации. Поздравляем!


У Дарка уже голова начала распухать от обилия текстовой и цифровой информации, прошедшей через его сегодняшние логи. А ведь это еще не все.

Десять данжей и столько же их хозяев – боссов. За последних далеко не всегда давали достижения, зато три выделили из-за поставленных один за другим рекордов.

Дарк за один день полностью закрыл второй комплект звезд.

Как там говорил Бизон – никто точно не знает, будет ли работать геройская система так же и дальше, на четвертом круге?

Если так и дальше пойдет, скоро Дарк это узнает. Очень скоро.

Новые знакомые такие дела не затягивают.

Глава 27
Вечер интересных историй

Характеристики: +147

Уровень основной: 129+81

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 7

Общая репутация: 3865

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Регенерация бодрости: +100

Регенерация маны: +150

Регенерация хит-пойнтов: +200

Увеличение крит. урона: 30 %

Снижение физ. урона: 0 %

Ступеней восьмого круга: 0

Звезды: 5 (второй уровень)


Дарку сегодня поработать пришлось подольше, чем всем прочим. Закрыв наконец седьмой круг полностью, он открыл восьмой и до темноты успел слегка погонять нежить на проклятом кладбище. Уровни у них чуть за сотню, опыт неплохо капает, но, к сожалению, их там маловато. Но хватает, чтобы поднять большинство навыков. Это необходимо, чтобы завтра с утра спуститься в Яму страданий персонажем нужного уровня.

Правда, это уже не так критично. Его прибавка к уровню достигла восьмидесяти одного. То есть он, даже спустившись на начало круга, может экипировать серьезное снаряжение без штрафов.

Так что скорее по привычке этим занимался, чем из-за острой необходимости. Плюс давал семейке Бизона без посторонних обустроиться в башне у рудника. Именно там было решено устроить базу отряда. Это одно из немногих мест, куда Древнее Зло не полезет без договоренности с хозяевами.

Старое приглашение Дарк догадался аннулировать заблаговременно. Могло неудобно получиться, пожелай приятель заскочить на ночной разговор в поздний час.

С Бизоном и прочими у него никаких пактов о ненападении нет. Жестко вшитый в искина протокол приведет к немедленной атаке.

Хотя кто его знает, насколько там все жестко. Вон Дарку удалось избежать этой участи. Зло, если ему выгодно, способен поступать весьма гибко.

Самому в башню идти не обязательно. У него ведь с искином чуть ли не дружба. Однако ночевать вдали от базы, под стенами города, Дарк счел неправильным. Кто его знает, как новые знакомые воспримут то, что он держится особняком. С Бизоном и его семейкой надо сближаться, а не держать максимальную дистанцию. Сейчас он слишком зависим от этих людей. Пока что они не разочаровали, но то, что можно назвать полнейшим доверием, еще не зародилось.

Но Дарку все больше и больше хочется довериться им полностью. Даже неугомонному шалопаю Прыщу. Может, он и несерьезный на вид, но, едва добравшись до возраста, когда можно получить полный доступ к Эксу, сумел в рекордные сроки набрать приличный уровень. Да, конечно же не без помощи отца и старшей сестры, однако все равно впечатляет.

Ни в одном из этих людей не чувствуется гнили. Они не просто подрабатывают в игре, они играют в свое удовольствие. Им не нужны проблемы, и создавать их другим тоже не хотят. Хорошая команда. Похоже, с ней Дарк не прогадал.

Но есть вопросы.


В башне застал окончание хозяйственной суеты. Мебель уже переставлена так, как показалось удобнее Кошке. Стол отодвинут от стены, окружен стульями и табуретами, тихо звенит выставляемая на него посуда с разнообразными блюдами. Беспорядок остался в прошлом, вместе с мусором, который Дарк так и не удосужился вынести на улицу.

Странные люди. Вот стоило столько работать лишь ради того, чтобы обустроить временный склад для трофеев? По другому назначению башню использовать троице не нужно. Они ведь поспать в реал выходят, им не приходится здесь жить.

Как некоторым.

Бизон, встретив появление Дарка кивком, пояснил:

– Мы тут решили небольшой праздничный ужин устроить. Сегодня много чего произошло. Подумали, что заслужили.

– Да, заслужили, конечно, – согласился Дарк, делая вид, что не удивляется странностям поведения троицы.

Ну да, может, они это затеяли специально, чтобы с ним теснее контакт наладить? А то на каче не та обстановка, чтобы нормально пообщаться. При сумасшедших метаниях по данжам тоже доверительные разговоры вести не захочется.

– В реале уже поздновато, – продолжил Бизон. – Да и у нас там здоровый образ жизни, мои оболтусы приучены на ночь не есть. Но если это игровая еда, почему бы и нет. Присаживайся, тебе понравится, как готовят мои спиногрызы.

– Они что, оба хорошие кулинары? – уточнил Дарк.

– Хорошими я бы их не назвал, но что-то умеют. Причем этот шалопай уже Кошку перегнал. Прям на должность шеф-повара при каком-нибудь князе метит, не иначе.

– Облезет князь, – заявил Прыщ, продолжая греметь посудой. – Кулинария – это сила. Свой баф от хорошей еды всегда с тобой. И вообще, я теперь герой всех пяти звезд. Где вы видели, чтобы великий герой на кухне вкалывал? Нигде вы такое не видели и не увидите.

– Ну-ну, поговори у меня. Видал, Дарк, как мой потомок возгордился?

– Можно вопрос? – спросил Дарк в ответ.

– Конечно.

– Я тут голову ломаю, никак понять не могу. Мы ведь все вместе достижения зарабатывали. Так?

– Ну да, вместе, – согласился Бизон.

– А почему в чате красном только про меня весь день сообщения выскакивают? Я ведь даже не лидер отряда. Но ни о тебе ни слова, ни о других.

– А ты что, разве не знаешь? – удивился Прыщ.

Бизон легонько стукнул по столу, но при его размере кулачищ удар получился не таким уж легоньким, как он рассчитывал.

– Цыц, мелочь! Тут взрослые говорят! – сбавив тон, спросил почти слово в слово то же самое, за что притворно отругал сына: – Ты и правда не знаешь?

Дарк пожал плечами:

– Знал бы – не спрашивал.

Бизон покачал головой:

– Странный ты. Вроде смышленый, с ходу в любую тему въезжаешь, но что-то с тобой не так. Диковатый сильно. Вот как можно не знать то, что просто обязан знать?..

– Видимо, робинзонада сказывается, – отмазался Дарк. – Слишком долго тут один проторчал почти безвылазно.

– Может, и так, – согласился здоровяк. – С твоим вопросом просто все. Заходишь в личный кабинет. Там много настроек, среди них отдельным блоком идут те, которые оповещений по тебе касаются. Я их называю «настройки скромности». Там сдвигаешь ползунки, как тебе удобно. Мы вот запретили нас упоминать в сообщениях о достижениях. Задвинули все на ноль, теперь даже в Алмазной летописи ни слова по нашим персонажам не напишут. Просто описание свершения, без имен. Так что если тебя напрягает этот шум, сделай так же, и тогда о тебе никто ничего не прочитает. Если и выскочит сообщение, там ни слова о личностях не будет. Просто скажут, что отряд поработал или игрок-одиночка.

Новую информацию Дарк намотал на ус, пусть она для него и бесполезная. Увы, но доступ в личный кабинет осуществляется или в реале, или через виртуал, если активирована соответствующая функция.

Виртуал недоступен, а функции у него отключены все, кроме совсем уж критичных, без которых в Эксе даже дышать не получится.

Дабы не объяснять, почему не изменил настройки, Дарк опередил возможные вопросы, заодно скрыв свою неполноценность:

– Да хрен с ними, мне ведь скрывать нечего. Даже в плюс идет. Приятно представить, как некоторые личности бесятся, когда читают обо мне в красном чате. Это ведь чужой успех, им такое не нравится. Один вот после каждого лога хамить лезет. Никак не успокоится. И не жалко же ему кристаллов… А вы почему скрываете ники?

– О некоторых вещах посторонним знать совсем необязательно, – ответил Бизон. – Да и мало ли что получится, когда наши ники вместе с твоим мелькать начнут… Представь, сколько всего интересного мы станем в лички получать. У тебя ведь с Коршунами все очень серьезно, как я понял. Они молчать не будут, уж я-то их знаю. Они сразу начнут нам мозги полоскать. Зачем оно нам надо?

– Да, я как-то не подумал об этом, – кивнул Дарк. – Не хватало вам еще в их кос-лист из-за меня попасть.

– За такое куда угодно попасть не жалко, – усмехнулся Бизон. – И вообще, не люблю я их. Есть за что. А ты молодец. Твоя информация по данжам хорошо отыграла. Мы бы их дня три искали, а то и больше.

– У меня времени много было, – сказал Дарк. – Никуда особо не торопился, бродил, нужных мобов искал. То один данж открывал, то другой. Так и накопились. Есть еще пара боссов в той стороне, где лавовая река. Но они не данжевые, за них мало дают. Не уверен, что вообще что-то получим.

– Мы свое с них получим, – без сомнения заявил Бизон. – Кстати, мы тут поговорили, прикинули все, что успели здесь узнать. Могут и другие данжи найтись. Надо хорошенько все осмотреть. Но это мы сами как-нибудь, тебе от кача не надо отвлекаться. Хотя… по качу чуть позже я тебе скажу пару слов. Думаю пока что. Интересные мысли вертятся. Но сначала ужин, а потом о деле.


Ужин вышел непринужденно веселым, несмотря на то что компания собралась не сказать что монолитно-дружная. Да и алкоголя с его способностью быстро сближать людей не выпили ни капли. Спиртное и даже вещи посильнее в Эксе водились, но Бизон если и увлекался этими делами, детям дурной пример не подавал. Дарку заливаться тоже неинтересно, потому и не заикнулся о том, что у него есть явно нерядовое вино, добытое по квесту на переправе, где воевал с гарпиями.

В общем, Бизон рассказывал забавные истории из своей игровой жизни; Прыщ вел себя как начинающий клоун; Кошка, оправдывая свой ник, загадочно улыбалась. Ну а Дарк слушал обоими ушами, стараясь полезное запомнить.

Да и о чем ему болтать? Он ведь в элементарных вещах «плавает». Новые знакомые уже считают его крайне странным игроком, не надо это усугублять новыми несуразностями, которые может сболтнуть, по невежеству.

Но разнообразие поднимаемых тем все более и более скатывалось к однообразию обсуждения сегодняшних событий. Ведь невозможно игнорировать то, что они до вечера напрягали красный чат сообщениями о своих великих деяниях. Форум уже не просто бурлит сообщениями на эту тему, он, можно сказать, взорвался. Дарка там то читером обзывают, то багоюзером. Никто не верит, что он честными способами все это сделал. А уж учитывая его былые свершения, приходится лишь удивляться, почему такой откровенно нечестный тип до сих пор не схлопотал вечный бан.

Ну да, мысли понятные. Для основной массы игроков и одно деяние получить – уже великое событие. Есть всего лишь несколько одноранговых, доступных всем. Выполняют их по проторенным тропам, в сети полно гайдов, а в игре можно нанять проводников. Но это и деньги и время, причем немалое. Столько, как Дарк, нахватать – это уже что-то невозможное. В честность его, похоже, никто не верит.

Кроме разве что Союзника. Он не стал беспокоить в чате, но не поленился отметиться в теме все того же нубского игрока, а Дарк догадался ее проверить.

Тот, уже не пытаясь как-то предупредить его или замаскировать послание, в конце торгового сообщения прямо написал: «С тобой нельзя иметь дело».

Ну да, его можно понять. Дарк не просто не слушает советы, он прямо-таки злостно поступает им вопреки. Так злостно, как еще никто в истории Экса не поступал.

Неприятный момент. Не стоит забывать, что у этих людей тело Дарка. Пусть и не давят этим обстоятельством, но, можно сказать, в заложники взяли…

Хотя не факт. Разве можно верить единственной фотографии?

Да и кто вообще сейчас, в век редакторов изображений и работающих с ними нейросетей, фотографиям верит? Спасибо Союзнику, что помог, но заглядывать ему в рот, торопясь выполнять все его указания, – это никуда ни годный вариант.

В общем, Дарк знать не знает, где находится его тело, и никак не может повлиять на тех, у кого оно. Потому лучший выход – о нем не думать.

А разговоры за столом в итоге скатились к единственной теме. Обсуждали полученные достижения, ранги звезд, бонусы на них и прочее-прочее. Дарк едва успевал на ус наматывать, столько всяких интересных фактов проскакивало. На официальном форуме по этим вопросам или пусто, или почти ничего нет.

Ну да. Вряд ли на таком ресурсе герои толпами сидят, делясь со всеми желающими ценной информацией.

– А ты на каком уровне первый раз достижение взял? – спросила Кошка, обращаясь к отцу.

– Ни на каком, – машинально ответил тот, после чего скривился и добавил: – Не люблю вспоминать. Интересно вышло, но не люблю. Неприятного много было.

– Это как «ни на каком»?! – подскочил Прыщ. – Колись, что ты там намутил? Может, и нам так можно?

Бизон покачал головой:

– Нет, забудьте.

– Да ладно тебе, – возмутилась Кошка. – Раз уже начал, то давай уже говори дальше. Любопытно ведь. Мы теперь не уснем, если не расскажешь.

Решившись, здоровяк махнул рукой:

– А… ладно, уговорили. Стыдиться мне нечего. Никому еще не рассказывал, а вам расскажу. Мы все-таки семья.

– Может, мне лучше это не слушать? – Дарк намекнул на то, что он им родственником не приходится.

– Да чего ты? Сиди да слушай, если интересно. Нам с тобой секреты разводить уже смысла нет. В общем, вот этот мой персонаж появился в игре с тремя достижениями.

– Со звездой?! – поразилась Кошка. – Это как такое может быть?!

– Да, так не бывает, – в унисон высказался Прыщ.

– Это Экс, тут все бывает, – продолжал Бизон. – Видели при первом заходе меню загрузки нового персонажа? Там есть пункт с лотереей выбора стартовой локации.

– Не помню, – ответил Прыщ.

Дарк промолчал по понятным причинам, а Кошка кивнула:

– Да, помню. Никто такое не выбирает. Будет неприятно, если светлым персом родишься у темных. Ни квестов, ни кача нормального, ни репутации не будет, ни заработка. Смысла нет в такой лотерее.

– Ошибаешься, – сказал Бизон. – Есть смысл. Мы ведь поиграть приходим, а это что-то вроде дополнительной игры. Многие ее выбирают.

– Зачем? – спросил Прыщ. – Киса права, если не туда занесет, придется нового перса создавать. А это или ждать две недели, или донатить за ускорение. Но, даже если заплатишь, чаще чем раз в сутки все равно создавать не сможешь. Придется день прождать и хорошие бабки потерять.

– Не такие уж большие деньги. Разок попробовать многим не жалко. Вот я и попробовал.

– Но зачем? – Кошка покачала головой. – Я так и не поняла, в чем смысл.

– Смысл в том, что сколько за аккаунт ни заплати, а выбор стартовых лок все равно ни о чем, – ответил Бизон. – Их маловато в доступе, и нубы там толпами носятся. Все исхожено и до мелочей изучено, по самым мелким квестам гайды можно найти. Нарваться на что-то, что другие пропустили, нереально.

Не всем такое нравится, некоторым хочется поиграть со сложностями. Да и шансы что-то интересное получить выше там, где не все вытоптано. А с лотереей может занести туда, куда другими путями попасть нереально. Были даже случаи, когда новички попадали на неоткрытые земли. Может, и Дарк так стал первооткрывателем.

Все непроизвольно обернулись на Дарка, но тот покачал головой:

– Нет, меня не так занесло. Я вообще про лотерею первый раз слышу.

В свете чуть ранее озвученной информации решил, что признанием в таком невежестве никого из присутствующих не удивит.

– Если такие варианты выпадают, то да, можно и рискнуть, – согласился наконец Прыщ.

– Такое случается нечасто, – сказал Бизон. – Можно сказать, что почти никогда не случается. Но бывают и другие неплохие варианты. Только мне выпал плохой. Такое уж мое везение. Я попал в Перевернутую пирамиду. Слышали о такой?

Киска поморщилась:

– Смутно припоминается. И правда что-то плохое рассказывали о ней. Но не помню, где слышала.

– Да, хорошего там мало, – продолжил Бизон. – Это что-то вроде данжа, но не данж. Особая локация.

– Вроде Ямы страданий? – спросил Дарк.

– Нет, Пирамида – совсем другое. Она похожа на перевернутую пирамиду, разделенную на ярусы. Ну или ступенями можно назвать, как в египетских пирамидах. Только она не такая, как в Египте, она, получается, стоит на своей вершине. А может, в землю так вкопана, вверх тормашками. Потому и названа Перевернутой. Никто не знает, как она со стороны выглядит, потому что за всю историю ни один игрок не сумел из нее выбраться. Да и не важно это. Если тебе выпадает Пирамида, ты оказываешься внутри нее, в самом низу. В районе вершины. Это нижний уровень локации. Она вся разделена на уровни-ярусы. Это будто слоеный пирог. Игроки могут выбраться, только если поднимаются снизу вверх, от слоя к слою. Если добраться до последнего яруса, окажешься снаружи. Так говорится в описании, при заходе. Но это не проверено, ведь пока что еще никто до самого верха не добрался.

– А что мешает? – спросила Кошка.

– Да много чего. Каждый ярус – это как данж в данже. Некоторые спокойно проходятся, в других надо прорываться с боем. Все по-разному, одна и та же тактика везде не сработает. И проход даже одного яруса – это как бы достижение. Не геройское, конечно, а просто местное достижение, за которое полагается награда.

Все новички, как я уже сказал, оказываются на нижнем ярусе. Он называется Отстойник. В него сливаются стоки со всей Пирамиды и скапливаются там. Не очень красивое место, сами понимать должны. Ну да там все ярусы такие, каждый по-своему неприятный. Отстойник – самое простое, что там есть. Просто иди вверх по течению, там неглубоко, почти везде по колено.

Быстро выберешься к трубам, откуда все сливается. Между ними светится лаз на следующий уровень. Надо просто сделать один шаг. С собой дальше не получится пронести ничего, кроме стартовой одежды и своего тела. Все остальное, прикоснувшись к выходу, загорается.

Правда, из Отстойника и брать-то особо нечего. Но кое-что дают уже при самом переходе. Когда тебя перекидывает выше, дается возможность выбрать что-то одно из того, что полагается персонажу при нормальном старте.

– Это как? – спросил Прыщ.

– Нам ведь каждому причитается по сто свободных навыков и несколько распределяемых характеристик. Но если выберешь лотерею и попадешь в Пирамиду, они в закрытой копилке остаются. Вытащить из нее ничего не сможешь, пока не выберешься на следующий ярус. Там, при переходе, в инвентарь упадет особый ключ. Активировав его, можно достать из копилки что-то одно, на выбор. Или одну единицу навыка, или одну единицу характеристик. Остальное достать не получится. Один ключ – одна единица навыка или характеристик. Выше Отстойника располагается Клоака. Тоже дрянное местечко. Вот там уже хочешь или нет, а подраться придется. Ход наверх из Клоаки открывается раз в сутки и на очень короткое время. Пройти могут только трое, четвертого уже не пустят. А желающих может больше сотни накопиться.

– Откуда так много? – удивилась Кошка.

– Есть откуда. И это еще не рекорд. Я слышал, что максимум там до трехсот доходило. Это я для вас перед началом игры расписал, что и как делать, вот потому вы и не читали гайды. А многие читают или ролики обучающие смотрят. Вот такие продуманные часто с лотереей балуются, им интересно удачу испытать.

И вот представьте тесноватую локацию с толпой нубов, у которых нет ни навыков, ни характеристик. По единичке у каждого, ведь больше они не открывали. А проход наверх откроется ненадолго и не скоро, плюс на всю толпу выписывается только три билета. Вот это и есть Клоака.

– Там вечный замес? – понимающе осклабился Прыщ. – Сплошное ПВП для нубов?

– Да уж понятно, что там не съезд отрицателей насилия, – нахмурился Бизон, явно что-то нехорошее вспомнив. – Если пройдешь выше Клоаки, получишь еще один ключ. И будешь получать их дальше и дальше за каждый новый ярус.

– А как ты героя там взял? – спросил Прыщ.

– И как ты тогда оттуда выбрался, если ни у кого это еще не получалось? – почти одновременно с братом спросила Кошка.

– А я не люблю суету, вот и не стал торопиться. Уселся на сухое местечко и прочитал все, что нашел по Перевернутой пирамиде. Даже в реале связался с парой серьезных ребят, которые пытались подниматься. Прикинул, как и что светит здесь и повыше. Перебрал все варианты и надолго засел в Отстойнике. До сих пор неприятно вспоминать. Поганое местечко…

– Ну и почему ты тогда сразу из него не вышел? – спросила Кошка.

– Потому что там есть кое-какие варианты, – ответил Бизон. – Самое первое, с чем сталкиваешься, – это мобы. Мелкие уродцы, но для нулевого персонажа – все равно что элитники. А у тебя ни амуниции нет, ни оружия. Ничего нет. Руками их приходится валить, а это, я вам скажу, неприятно. Но я смог.

И там не только мобы водятся. В самом низу локации можно встретить босса. Он на месте не стоит, но там не так уж просторно, найти его не проблема. Это, конечно, не совсем босс, просто моб особый, он хранителем называется. Валит нубов без шансов, в один удар.

Мне пришлось долго там проторчать, чтобы хоть немного некоторые навыки приподнять и его завалить. Да и то схитрить получилось, ведь руками там можно вечность промахать, и все без толку.

– А если сделать оружие? – спросил Дарк. – Или готовое поднять? Камни, палки, сучья заточенные?

– Там нет камней. Там вообще ничего нет. Только вода и дно грязное. Жирный ил, в котором черви ползают. Я даже пытался его копать. Глубже он просто плотнее становится, а потом начинается песок. Не знаю, что за песком, яма там оплывала быстрее, чем я копать успевал. В общем, можно считать, что там только грязь. Из нее оружие не сделаешь. В этой грязи нет водорослей, но растут деревья. Правда, это не совсем деревья, это вроде стволов гигантских сосен. Стволы гнилые, одна труха. Их можно спокойно руками ломать. Но они огромные, как те секвойи в национальном парке. Я неделю ломал один такой ствол. Голыми руками ломал. Почти доломал – и оставил так стоять. А позже сумел подманить хранителя под него. И потом завалил на босса, задавил этой массой. Сам не понял, как это получилось. Очень повезло, у него позвоночник сломался, хороший крит засчитали, с параличом. Пока босс лежал без движения, я его домучил. Я не первый, кто пытался, но первый, у кого получилось. Народ даже группами собираться ухитрялся. Но до меня такое получалось лишь пару раз, да и то все передрались при дележке лута. В общем, сказочно повезло. Лут в хранителе всегда один – это дополнительный ключ. Такой же, какой выдается при переходе на следующий ярус Пирамиды. На нем висит предупреждение, что второй такой получить на этом ярусе нельзя. Вот так я в самом начале чуть прокачал навыки и получил не один ключ, а два. Потом достал из копилки два очка характеристик. В Клоаке, как вы понимаете, мне с таким багажом жить было проще, чем остальным. Тем более там тоже есть свой хранитель и я тоже смог достать из него ключ. Не на каждом ярусе получалось с хранителями разбираться, но все равно много ключей собрал. Шел не торопясь, никогда не жалел потерянного времени. И так добрался до шестьдесят второго яруса. Ну а там все, там намертво застрял. Не смог на следующий забраться.

– Не понимаю, как ты тогда выбрался? – переспросила Кошка.

– А я не выбирался, – поморщился Бизон. – Я сдался. Там плохое место, можно годы потерять, да так и не выбраться. Смирился, удалил персонажа и создал нового. Вот этого. Это единственный путь выбраться из Пирамиды. Конечно, можно пройти ее всю. Но это только в теории. Ведь там девяносто девять ярусов, а рекорд – шестьдесят два. После меня его так и не побили.

– Тогда зачем все это? – спросил Прыщ. – Получается, ты офигеть сколько времени слил зря. И я не понял, откуда у тебя героизм появился? Разговор ведь с этого пошел.

– Тут нет ничего сложного, – сказал Бизон. – Все, что ты зарабатываешь в Пирамиде, остается в копилке, которая достается новому персонажу. До меня рекордным был пятьдесят девятый ярус, выше ни одному не удалось пройти. Получается, я установил один за другим три новых рекорда. За каждый дали одноранговое достижение. Вот так и получил первую звезду. Слабенькую, но звезду. И она ушла в копилку, попав к новому персу.

– И правда странное место. – Прыщ скорчил неописуемую гримасу. – Это ты мог прямо на нубских уровнях набить кучу достижений и получить все звезды.

– Да, мог, – кивнул Бизон. – Но я застрял на шестьдесят втором. Дальше, что ни делай, никак не получалось. Я и так оказался выше всех. До меня считали, что это ни у кого никогда не получится. А я смог. Но на этом все, дальше и правда хода нет.


Тема Пирамиды захватила отпрысков Бизона до такой степени, что они даже про сегодняшние деяния позабыли, продолжая засыпать отца все новыми и новыми вопросами.

Неизвестно, сколько бы они его пытали, не произойди под окном зловещее событие. Там завыли тоскливо, а потом заколотили в дверь и потребовали нетерпеливым тоном:

– Открывайте! Древнее Зло пришло по ваши души! Трепещите, смертные!

Бизон замолк, а Дарк усмехнулся и напомнил:

– Я вам говорил, что мой друг такой праздник не пропустит.

– Да уж, забавные у тебя друзья, – кивнул здоровяк.

– Ну… выбор здесь невелик.

– И долго он так орать собирается? – спросила Кошка.

– Да пока вы спать не уйдете. Вам, кстати, не пора?

– Пора, конечно, – сказал Бизон. – Засиделись. И так и не поговорили толком. Дело, о котором я упоминал… Я, кажется, его продумал.

– Ты о чем? – не понял Дарк.

– О том, что я, наверное, смогу очень прилично ускорить твой кач. Это даст нам больше времени на то, чтобы Эртией заниматься. А это и тебе выгодно, и нам. Кач сильно сдерживает.

– И как ты его ускоришь? – заинтересовался Дарк.

– Тут парой слов не расскажешь. Скажем так – нужен комплекс методов. Но мне понадобится от тебя разрешение слетать в открытый мир. Ты, если захочешь, сможешь такое дать. Я должен туда попасть и кое-что сделать. Это займет всего лишь один день. Я понимаю, что тебе это не нравится. Без кача потеряешь сутки времени, а ты очень спешишь. Но, если у меня все получится, потеря быстро компенсируется. Я уверен, что получится, но решать, Дарк, тебе.

Глава 28
Пятьдесят шестой день квеста, или Новая тактика Бизона

Характеристики: +147

Уровень основной: 162+81

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 7

Общая репутация: 3865

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Регенерация бодрости: +100

Регенерация маны: +150

Регенерация хит-пойнтов: +200

Увеличение крит. урона: 30 %

Снижение физ. урона: 0 %

Ступеней восьмого круга: 0

Звезды: 5 (второй уровень)


Дарк снова сидел на краю трехкилометрового провала, бесстрашно свесив ноги. Ну а чего бояться, если разбиться в этой пропасти невозможно? Яма страданий бережно принимает все, что валится сверху, но никого не отпускает обратно, очищая свое дно снова и снова.

И от игроков, и от мусора.

Небо на востоке только-только начало светлеть. Обычно в этот час Дарк еще крепко спит, но старые привычки пришлось позабыть. Он не хочет, чтобы новые знакомые узнали, что здешний робинзон никогда не выходит из игры. Потому приходилось подниматься до их появления, дабы не застигли в постели. Ну и чтобы взбодриться, тоже время требуется.

Хотя сегодня Дарк, пожалуй, переборщил. Да и вчерашний день сказывается. Увы, но вместо привычного кача ему пришлось с утра до вечера заниматься ненавистными бомбами. Под конец ему помогли вернувшиеся с разведки Кошка и Прыщ. Но толку от них было маловато, алхимию ни она, ни он не качали.

Однако как подсобные рабочие дети Бизона сгодились. Процесс ускорился, поэтому Дарку удалось лечь пораньше, наверстывая недосып от предшествующих дней, посвященных марафону кача.

Вот потому внутренний будильник поднял его раньше, чем планировалось. И снова уснуть не позволил.

Скоро солнце выглянет из-за горизонта, и появятся Кошка с Прыщом.

А вот появится ли Бизон?

Ведь уже больше суток от него ни слуху ни духу. Его иконка в отряде стала серой, как и полагается в случаях, когда игрок находится слишком далеко. И как минимум дважды она «украшалась» красным крестиком. А это означает гибель персонажа.

Чем он таким занимается, что два раза слился?

Неизвестно. В чат ни строчки не написал.

Жалеет кристаллы связи? Но они ценятся не настолько дорого, чтобы в столь затяжную молчанку играть.

Задумал подлость? Сидит сейчас напротив Кима и торгуется за каждый сребреник из полагающихся тридцати? Исключать такое нельзя. Увы, в этом случае можно даже проклятия не опасаться, ведь Бизон получил, по сути, карт-бланш. Система клятвы не настолько совершенна, чтобы разбираться в запутанных взаимоотношениях игроков, она работает на самых простых алгоритмах.

Алгоритм и был простым. Но только изначально. А теперь, после выдачи разрешений, он запутан безнадежно.

Но, странное дело, Дарк не опасался, что вот-вот встретится с Пауком. Он был уверен, что Бизон ведет себя с ним честно. Да, может, не все договаривает, но предавать не собирается.

Этот здоровяк – не такой человек. И дети его не такие. Хорошие люди, Дарку с ними легко.

Да и если быть перед собой честным, это он их обманывает. Ведь сама суть квеста подразумевает нарушение клятвы. Нет, система его не накажет при выполнении, потому как клятву составлял сам Дарк и озаботился предусмотреть этот нюанс.

Но рукопожатие с Бизоном подразумевало, что все закончится не так. Вот потому Дарка и грызла совесть.

Нехорошо получается. Надо было сразу этот нюанс обговорить.

Однако на тот момент он не был готов выдавать кому-либо подробности своего дерзкого плана.

Вопрос – готов ли он к этому сейчас?

Древнее Зло, висевший рядом, чуть отлетел от провала и сказал:

– Прощаюсь с тобой до завтра, белковое недоразумение. У меня аллергия на солнечный свет.

– Спокойного дня, – произнес Дарк, не оборачиваясь.

– Интересно, ты скажешь им или до последнего будешь темнить? – спросил Зло, удаляясь.

Дарк, все так же не оборачиваясь, пробормотал:

– Посмотрю на поведение Бизона. Мне не нравится, что он на сутки пропал. Очень не нравится. Надо узнать, что он там придумал.


Бизон появился вместе с Кошкой и Прыщом. С ходу отмахнувшись от лавины вопросов, он развил бурную деятельность, завершая подготовку к очередному спуску в провал.

И этот спуск должен был стать особенным.

Для начала вниз спихнули повозку, над которой вчера здорово поработали и Дарк, и Кошка с Прыщом – своего рода отдушина для них получилась. Труд этот разделили на этапы, которые стали приятными перерывами в нескончаемом крафте бомб. Он походил на изматывающий психику конвейер, потому любое разнообразие радовало.

Оказавшись внизу, Дарк, Кошка и Прыщ продолжили работу. Бизон справлялся в одиночку, низкоуровневые мобы его нисколько не напрягали. Обращало внимание то, что на танке сверкал дорогущим металлом новый доспех. Но на вопросы о его происхождении он отмалчивался или отшучивался.

Как и на многие другие.

Больше часа ушло на то, чтобы при помощи принесенных материалов превратить уже изрядно модифицированную повозку в несуразное сооружение.


Примитивная индивидуальная крепость. Стационарная. Материал: дерево, кожа, полосы железа, листы железа, камень, зачарованные керамические плитки. Крепость усилена самоцветом отражения. Прочность: 150 000 / 150 000. Свойство самоцвета отражения: крепость способна отражать на противников 26–35 % урона от огненной магии и 8–14 % урона от всей прочей магии. Вместимость: один игрок или игровой персонаж.


Грубое и несуразное сооружение, почти бесполезное. Она прекрасно защищает того, кто в ней скрывается, но не позволяет ему отвечать на атаки. Даже самый слабый враг рано или поздно доведет прочность крепости до нуля, и тогда защита спадет. Крепость имеет смысл использовать ради того, чтобы как можно дольше прожил тот, кто не умеет за себя постоять. Всем прочим гораздо выгоднее встречать угрозу в чистом поле, а не сидеть до последнего в тесноте узилища, из которого даже стрелы выпускать не получится. Покупателя этого сомнительного сооружения трудно себе вообразить. Но, разобрав ее, можно продать часть материалов, включая плитки и самоцвет отражения, что принесет приличный доход. Правда, это имеет смысл делать только с новым сооружением, ибо пережившее штурм может потерять значительную часть ценности. Однако зачем разбирать то, что не использовалось? Вот потому и сказано о несуразности и сомнительности.


Дарк с трудом забрался в самую натуральную бочку. Именно на внутренности такого сосуда походило защищенное пространство крепости. Громкое название, явно незаслуженное. Вон даже игровая система в своем описании не скупилась на обидные эпитеты.

Дарк с ней согласен.

То еще несуразное убожество.

Засовы скользили легко, но очень непросто их задвигать в такой теснотище. Вроде все, справился кое-как. Теперь Дарку придется провести неизвестно сколько времени будто рыбе в консервной банке.

Почему неизвестно сколько? Да потому что план Бизона не сказать что четко продуман. Некоторые моменты придется проверять на практике, чтобы понять, насколько они эффективны.

К тому же здоровяк продолжал темнить, не раскрывая все детали.

Бойниц не было, но наверху прорезаны четыре узкие смотровые щели. Из них ни выстрелить из арбалета, ни магией врезать не получится. Только посмотреть, что снаружи происходит. Бизон настаивал их не оставлять, потому как плохо на прочности сказываются, но тут уже Дарк не выдержал и чуть не взбеленился.

Он вроде бы не страдает клаустрофобией, однако не настолько в себе уверен, чтобы согласиться проторчать в тесной бочке несколько часов без света и зрелищ.

Пока что смотреть особо не на что. Троица без труда раскладывает волну за волной.

Ну да это только начало. Мобы низкоуровневые идут, с ними проблемы не возникают.

До настоящего кача еще ждать и ждать.


Дарк, еще раз все просчитав, отправил сообщение в чат:

«У меня вроде все».

Бизон, ухитряясь держать на себе ораву мобов и одновременно строчить в чат, ответил молниеносно:

«Так вроде или все?»

«Нет смысла дальше сидеть. Защитные навыки уже дошли до максимума, а остальные можно никогда не дождаться. Докину немного свободного опыта, и будет апп».

«Понял. Подожди чуток. Как скомандую, выбирайся».

Кач существенно ускорился, потому что Кошке теперь не приходилось все силы тратить на Дарка. Она вообще на него не отвлекалась. Хилила брата и отца плюс била своей магией. Мобы сыпались куда быстрее и не успевали скопиться в воздухе, Прыщ их отстреливал, когда нечего было делать. Паузы между волнами сократились: Яме страданий не нравилось, когда ее пленники отдыхали.

Пока что предположения Бизона подтверждались. Но это только начало.

Ждать пришлось не больше минуты.

«Выбирайся!» – скомандовал лидер.

Пришлось по новой греметь засовами, распечатывая крепость. Оказавшись снаружи, Дарк не успел ноги размять, как получил новый приказ:

«Давай!»

Что давать, Бизон не уточнял, но Дарк в уточнениях не нуждался. Этот момент был оговорен заранее, оставалось следовать несложной инструкции.

Туман окутал новый участок стены, и повалила очередная волна. Вместо того чтобы ее встречать, Бизон направился в противоположную сторону, косясь на мобов через плечо.

А Дарк выхватил меч и, угрожающе им размахивая, бросился в одиночку на пару сотен прямоходящих крокодилов, заметно опережающих его уровнями.

Результат был предсказуем, и его не пришлось долго ждать.

Увы, но хочешь не хочешь, а погибать придется. Сбрасываться на следующую ступень игра разрешает только в мирной обстановке. Наверное, лишняя «защита от дурака», не позволяющая игрокам ослаблять себя во время схватки. А здесь по крепости нет-нет да прилетает дебаф от летающих гадов, из-за чего иконка персонажа постоянно мигает.

Да и без этого она не успокаивается. А все из-за здешних мышей. Они прямо в крепости из воздуха появляются и частенько кусают.

Так что надо выходить из боя.

Ну а выход из Ямы страданий только один.

Оказавшись на точке воскрешения, Дарк торопливо сбросился на следующую ступень и написал в чат:

«Я готов».

«Бегом вниз!» – тут же скомандовал Бизон.

Правильно. Нечего наверху задерживаться. Опыт зря пропадает.

Если так и дальше пойдет, Дарк легко успеет пару ступеней за один заход сделать. А это как минимум двукратное ускорение процесса.

Получается, Бизон не лукавил, когда говорил, что быстро наверстает сутки отлучки. Он и правда продуманно отнесся к вопросу.

Хотя Дарк до сих пор не понимает некоторые моменты, его все устраивает.

И очень интересно, что же еще припас Бизон.

Лидер явно еще не раскрыл все карты.

Глава 29
Это неправильные пчелы

Характеристики: +147

Уровень основной: 160+81

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 7

Общая репутация: 3865

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Регенерация бодрости: +100

Регенерация маны: +150

Регенерация хит-пойнтов: +200

Увеличение крит. урона: 30 %

Снижение физ. урона: 3 %

Ступеней восьмого круга: 1

Звезды: 5 (второй уровень)


Пати превзошло свой максимальный показатель. У Дарка сегодня будет очередной рекорд по жетонам. И по качу тоже, пусть он и не засчитывается игровой системой.

Но радость вечно длиться не может: на отряд навалились ожидаемые проблемы. Танк, как всегда случается под конец, с трудом выдерживал усиливающееся давление волн, к тому же мобы держались долго, урона явно не хватало. Дарк, поглядывая в смотровые щели, понимал, что еще чуть-чуть, и крепость останется с мобами один на один, без троицы защитников, которые так бережно ее оберегали все это время.

Она даже пары процентов прочности не успела потерять. Да и те случились из-за летающих мобов, которых невозможно оперативно контролировать и отстреливать.

Ну вот и все, похоже, отряд сдувается. Не успели разложить очередную волну, как следующая навалилась. И она тоже сумела продержаться до появления новой.

Бизон пытается удержать на себе с полтысячи высокоуровневых мобов. Но это ни одному танку не по силам, только если бегать, таская за собой. А бегать у него не получается, потому что в последней волне вышли маги с контролем. Он живет сейчас только потому что активировал защитное классовое умение. Но, увы, держится оно недолго, зато откатывается, наоборот, – очень долго.

«Дарк, ты намазался?» – мелькнуло в чате.

Дарк поморщился. Не так-то просто в тесноте «микрокрепости» натираться остро пахнущей мазью. К тому же запах у нее, как у давненько не стиранных носков, а проветривание здесь убогое. Конечно, не так противно, как под дохлой коровой, но все равно чуть ли не задыхается.

«Намазался», – ответил он.

В этот миг иконку Прыща перечеркнуло красным. Дарк даже не увидел, как тот погиб. Кинжальщик оказался за стеной мобов, и просветов в ней не наблюдается.

«Бросай!» – напечатал Бизон.

Очевидно, для Кошки напечатал, потому как Прыщу писать уже бесполезно.

После сигнала отец и дочь не прожили и пятнадцати секунд.

Дарк остался один, запечатанным в крепости с не сказать что чересчур высокой прочностью. Три недобитые волны и одна новая, в полном составе, направились к нему.

Но тут один моб остановился, за ним второй, третий…

Прям мор по ним пошел. Игнорируя Дарка, они отмахивались от чего-то мелкого и шустрого. Сотни и тысячи, а может, и десятки тысяч стремительных черных точек кружили над головами, ловко уворачиваясь от ударов оружием и магией.

«Это что такое?» – написал Дарк.

«Пчелы», – ответил с респа Бизон.

«Откуда они взялись?»

«Мы с Кошкой успели бросить по улью, прежде чем нас убили».

«Ульи? Мобы что, агрятся на пчел?»

«Должны агриться. Ты что сейчас видишь?» – уточнил Бизон.

«Я вижу, как они от пчел отмахиваются».

«А крепость ломают?»

«Нет. Они даже не подошли к ней. Не успели».

«Прекрасно. Значит, все идет по плану».

Перед лицом Дарка прожужжало что-то увесистое, и в смотровой щели показалась голова насекомого. Голова эта была большой и страшной до ужаса.

А еще она смотрела прямо в глаз с откровенно нехорошими намерениями.

«Бизон, а это точно пчелы?!» – торопливо написал Дарк.

«Да».

«Что-то не так. Они какие-то крупноватые. Нет, они даже большие. Они очень большие. Бизон, да они больше шершня!»

«Какое тебе дело до их размеров? Главное, что они держат на себе волны».

«Но одна пытается залезть в щель».

«Я предупреждал тебя, что щели оставлять не надо».

«Да это такие пчелы, что они и без щели заберутся. Блин! Бизон! Она забралась!»

«Не вздумай ее трогать!» – предупредил лидер.

«Ну а что мне с ней делать?!»

«Ничего. Просто игнорируй. Она не должна тебя укусить. Им не нравится запах мази».

«Черт! Да она меня укусила! А ты говорил, что не укусит!»

«Терпи. Ты же видишь, что это необычные пчелы. Разок укусит и отстанет, если дергаться не будешь».

«Она снова укусила! Да еще пара укусов, и я умру! Боль дикая!»

«Терпи и не шевелись. Она должна переключиться на мобов. От них идет агрессия, они убивают ее сородичей».

«А можно я попробую ее убить?»

«Нельзя».

«Но почему?!»

«Это неправильные пчелы. Их сложно убивать даже с моим уровнем. Просто потерпи немного».

«Почему ты не рассказал мне о них?!»

«Я опасался, что ты не согласишься с этой частью плана».

«В этом ты прав! Я не согласен! Я на такое не подписывался!»

«Когда все закончится, можешь направить протест в ООН, а пока что терпи».

«Есть!»

«Что там у тебя есть, Дарк?!»

«Эта летающая пиранья улетела».

«Отлично. Все как я говорил».

«Да чтоб я тебя после такого хоть раз послушал!»

«Расслабься, Дарк. Ты еще спасибо мне скажешь… когда злиться перестанешь. Чуть позже».

«Да я тебя убить готов!»

«Сейчас – да, возможно. Но я же сказал – чуть позже. Подожди немного, и твое мнение изменится».

Пчелы и правда оказались необычными. Они продержали мобов почти двадцать минут, атакуя волну за волной. За все это время никто даже не попытался приблизиться к крепости. Все были заняты летающими бестиями.

Возможно, обитатели ульев смогли бы и больше прожить, но с очередной волной пришли сильные маги воды, подвесив сплошное облако тумана, в котором вымокло все, включая крылышки агрессивных насекомых. Те посыпались на землю, но и там продолжили борьбу. Однако о стремительности уже не могло быть и речи, и они неуклюже передвигались на лапках, будто умирающие тараканы.

Магия, наносящая урон, этих насекомых почти не брала. А вот физическое оружие справлялось прекрасно. Потеряв подвижность и возможность летать, пчелы стали легкой добычей для тысяч скопившихся воинов всех классов. Те очистили провал от жалящей мелочи за минуту, если не быстрее.

И дружно обратили внимание на центр Ямы страданий.

Именно там стояло убежище Дарка.

«Похоже, пчелки все», – написал он в чат отряда.

«Сейчас тебе будет больно», – «утешил» Прыщ.

Кольцо мобов неотвратимо сужалось. Лучники и маги начали отрабатывать по убежищу раньше, чем подоспели первые контактники. Замелькали цифры прочности крепости: показатель стремительно снижался.

Дарк и без Прыща понимал, что пришла пора умирать. Но особо не боялся. Он уже до такой степени привык к смертям от мобов, что мучения не напрягали.

Глядишь, такими темпами это скоро нравиться начнет.

Ну да. Еще пара укусов тех демонических пчелок, и точно понравится. На что угодно согласишься, лишь бы не это…

«Удачи, Дарк», – написал Бизон.

Спасибо на добром слове, удача здесь лишней не будет. Надо не напутать с порядком действий и рассчитать все до секунды. Малейшая ошибка может стоить Дарку солидного количества опыта.

Он уже две ступени успел пройти за единственный, по сути, спуск в Яму страданий. Пару раз уже сливался об мобов, чтобы оказаться наверху. Избавлялся от боевого режима, сбрасывал уровни и тут же возвращался.

Если все пройдет как надо, сейчас Дарк добьет третью ступень.

Да по-любому добьет. Хотя бы ради того, чтобы спутников порадовать таким рекордом. Если и сглупит в чем-нибудь, то исправит свои ошибки свободным опытом. Жалко, конечно, тратить лишний, но ради такого случая зажимать нельзя.

Дарк за день столько сделать не успевал, сколько сейчас за один заход.

Прочность крепости таяла на глазах. Магия пусть и ослаблялась защитой, но нет-нет, и прорывалась, нанося Дарку небольшой урон и обвешивая показатели иконками дебафов.

Похоже – все. Пора.

В тесноте «бочки» не так-то просто было совершать какие-либо телодвижения. Спасибо, что фитиль в бомбу получилось вставить прямо в инвентаре, а не в руках. Держать эти две детали соединенными раньше времени – слишком опасно. Одна искра, и может случиться преждевременный взрыв.

Дарк не стал поджигать фитиль. Просто выставил его кончик в щель, и тот сам вспыхнул.

Ну да, ничего удивительного. Там, за стеной, сам воздух уже пропитался убийственной магией.

Фитиль зашипел, завонял селитряным дымом, разбрасывая искры. Дарк разжал ладонь, выронив бомбу. Она шлепнулась на сплошной завал из других бомб, которые сложили сюда после возведения крепости.

Правда, эти – неполноценные. Ни в одной нет фитиля. По все тем же причинам нет – во избежание преждевременного срабатывания.

Но это не помешает им взорваться от той бомбы, которую Дарк достал из инвентаря.

В собранном виде.

Дальше оставалось одно – использовать зелье неуязвимости до того момента, когда догорит запал.

Дарк с этим не замешкался. Даже не пришлось ко рту подносить, ведь это можно спокойно делать через инвентарь.

В тот же миг стало светло: стены крепости обвалились, а тяжелые запоры, падая, звонко врезали по голове. Но этого Дарк уже не ощутил. На пятнадцать секунд он полностью защищен он любого урона. Есть, конечно, исключения, против которых алхимия бессильна, но от обычных мобов этого ждать не приходится.

Со всех сторон обрушилось все, что могли обрушить теснящиеся мобы. Снова потемнело от обилия лупящих по телу мечей, топоров, дубин, алебард, когтистых лап, щупальцев с крючьями и присосками. И прочего-прочего. Даже с небес долбили клювами и пытались что-нибудь отхватить зубастыми пастями.

А затем снова стало светло. То ли фитиль догорел, то ли магическое пламя поработало, но бомбы рванули. Все, что были изготовлены вчера при содействии Кошки и Прыща. Режим неуязвимости смягчил зрительные и акустические эффекты, но все равно по глазам и ушам проехалось чувствительно.

Дарк, не дав себе ни мига на то, чтобы органы чувств пришли в норму, сорвался с места, когда пламя от исполинского взрыва еще не опало. Промчался по разорванным, объятым пламенем тушам, взмахнул мечом, вливая в него весь наличный запас маны.

И, выскочив из пламени и дыма, врезал по первому попавшемуся мобу, неуклюже поднимающемуся с колен.

Шквал добил потрепанного скелета в смятых доспехах и прокатился волной света во все стороны, сметая десятки и сотни прочих противников.

Увы, но чем дальше от эпицентра взрыва, тем больше их уцелело. Подчистую выкосило лишь тех, которые сгрудились вплотную к крепости.

На последних мгновениях Дарк успел присесть, прижать ладонь к оторванной голове циклопа и задействовать массовый сбор лута.

А затем оказался в темноте так быстро, что почти не ощутил боли.

Чем это его так приложили? Обычно процесс гибели протекает куда мучительнее. Эх, знал бы – активировал расовое умение перед тем, как фитиль поджигать. Кучу опыта мог на нем поднять и не сильно за такую наглость поплатиться.

Ну да ладно. Грех жаловаться. Он и так его по откату гонял, пока ситуация не стала критической.

Ну а чего бояться боли, если сидишь в крепости?


Троица встретила Дарка на точке воскрешения, одновременно задав односложный вопрос:

– Ну как?

Тот, поднимаясь, устало улыбнулся:

– Нормально. Считайте, три ступени в кармане за один заход.

– Ессс! – торжествующе воскликнул Прыщ. – Ну, чего стоишь?! Бегом жетоны сдавай! Интересно же, какой рекорд получится. Это точно всем рекордам рекорд будет, я отвечаю.

– Бизон, я весь лут успел собрать, – сказал Дарк.

– Вижу. Две средние руны по логам проскочили. Мелочовка, но приятно.

– Слушай, а что это за пчелы такие были? Это же не пчелы, это какие-то монстры.

Тоже улыбнувшись, причем не сказать что весело, Бизон ответил:

– Злобные пчелы Арзарии. Знаешь, кто такая Арзария?

– Без понятия.

– Богиня боли.

– Да уж, – кивнул Дарк. – Эти пчелы очень подходят для ее пасеки.

– Так это были арзарики?! – охнула Кошка. – Те самые?! Па, где ты их достал?!

– Места надо знать, – уклончиво ответил Бизон.

– Ты что, забрался в Священную рощу Арзарии?! С ума сошел?! И как ты сумел их вытащить?! Это же невозможно! – продолжала сыпать вопросами девушка.

– Ваш папа кое-что могёт. – Бизон заговорщицки подмигнул.

– Так вот где ты вчера сливался… – пораженно добавил Прыщ. – Говорят, это самая плохая смерть, когда они тебя заедают. Ну ты даешь… ну офигеть… Первый раз о таком слышу. Не знаю, как у тебя такое получилось, но это круто, это нереально круто.

– Я надеялся, что все пройдет немного не так, – сказал Бизон. – Но сильно спешил, из-за этого часто ошибался. Ничего страшного; главное, что много ульев успел набрать. Если не ошибся с расчетами, Дарку этого должно хватить на все оставшиеся ступени и круги. Мы теперь спокойно в срок укладываемся, с большим запасом.

– Спасибо, – сказал Дарк. – Но не надо было торопиться. Это и правда неприятно. Меня всего лишь одна цапнула, так я чуть не подох.

– Да, неприятно, конечно. Десять укусов могут убить персонажа трехсотого уровня. Это хитрые пчелы с хитрым уроном. С ними надо очень аккуратно. Но оставлять вас больше чем на сутки я не мог, вот и пришлось торопиться, – вздохнул на это Бизон. – Мы на большее не договаривались.

– Но ты мог объяснить…

– Да я не уверен был, что хоть что-то получится. Вариант очень сложный, с таким никогда не знаешь, как оно пройдет. И времени у нас не так много, затягивать на три дня такие дела нельзя. Все нормально, за такие мелочи не переживай, я не так много опыта потерял, чтобы жалеть.

– Ты уже все компенсировал? – спросил Дарк, чувствуя себя неуютно.

Страшно представить смерть от укусов этих мелких тварей. Даже с порезкой ощущений, которая полагается всем расам, кроме ущербных эртанцев, – это слишком. А ведь Бизона они загрызли как минимум дважды. Серьезная жертва, на которую не каждый решится. И было бы ради чего, ведь для себя из этого не сказать что много пользы получил. Конечно, личная прибыль есть, ведь время лишнее получит, но все же в основном – это на благо Дарка.

За такое даже не знаешь, как отблагодарить…

Бизон удивленно покосился на Дарка:

– Я не понял про компенсацию. Ты о чем вообще?

– Ну Яма… Вам ведь там тоже прокачка идет. Ты компенсировал тот опыт, который потерял, когда эти ульи добывал?

– А ты разве не знаешь? – удивился Бизон.

– Не знаю что? – спросил Дарк.

Переглянувшись с детьми, здоровяк нехотя ответил:

– Мы думали, ты знаешь.

– Да что я должен знать?

– Опыт нам внизу вообще не идет. С моба по единичке капает.

– Этого не может быть, – опешил Дарк. – Там ведь уровни у последних волн не сильно от ваших отличаются. Не должно в ноль резать.

– Да мы тоже первый раз не понимали ничего, – сказал Бизон. – Очень похоже на то, что Яма вообще не качает тех, кто выше двухсотого поднялись. Единичка со штуки, сам понимаешь – скриптовый минимум. Меньше просто нельзя.

У меня даже подозрение возникло, что эту локу чисто для тебя сделали, чтобы смог все круги закрыть, с места не сходя. Может, квест твой именно на нее и подвязан? Я же не знаю такие тонкости. Очень уж странное совпадение: это именно то, что надо игроку, который хочет закрыть все десять кругов. Ничего похожего в Эксе нигде нет, иначе уже давно должны появиться люди с полным перерождением. Но их нет, бросают начатое, и половину не пройдя. Слишком это долго и нудно.

Получается, лучше мест для кача не бывает. Но строго до двух сотен, а дальше в Яме делать нечего.

Информация была новой, но Дарк не сильно удивился. Искины не могли напрямую вынудить нарушителя спокойствия открыть Эртию, потому и придумали это задание. Им выгодно закрыть квест, но при этом надо постараться не раздать чересчур много плюшек виновнику переполоха. И затем не оставить в игре возможность столь ураганного кача для всех желающих.

Потому легко могли создать Яму страданий именно под эти цели, обставив ее множеством неудобств и ограничений. А потом дали знать через Древнее Зло, что рядышком располагается прекрасное местечко для закрытия всех кругов перерождений.

Хитрый и неприятный план. Получается, опыт на каче достается лишь Дарку, а три помощника, наоборот, его теряют.

А на их уровнях восполнять слитое – непростая задача. Утешает только то, что им за достижения неплохо капает. Должно с лихвой хватать на компенсацию потерянного.

– Это получается, вы летаете на респ дважды в день и ничего взамен не получаете? – уточнил Дарк.

Бизон отмахнулся:

– Ты про нашу компенсацию не грузись. Мы свое всегда вернем. Нам сейчас достижения важнее и все остальное. Ну а с этим здесь полный порядок. И я кроме ульев еще кое-что успел. Продал часть добычи по своим связям. Старый доспех сбагрил парню, который давно его выпрашивал. Добавил чуток и приодел вот этот. Ты же видишь, с ним получилось подольше продержаться. И Прыщу нашел другой кинжал. Чуток попроще, зато заточка выше, а от нее и урон прибавился. Теперь он быстрее волны разделывает. Плюс плиток для крепости прикупил. Не так много на них потратил, но не вижу и дальше смысла с ней связываться.

Да, мы без крепости по три ступени за раз делать, конечно, не сможем, а вот по две – запросто. Бомбы для последнего взрыва можно в сундуке с высокой прочностью держать. Против пчел спасает мазь. Спасает ненадолго, но тебе много и не надо. Главное, не жалей ее, потолще слой делай.

– Да меня даже в крепости цапнули, – пожаловался Дарк.

– Это потому что плохо мазался, – безапелляционно заявил Бизон. – Ты считай, что получается: за один заход – две ступени, а за сутки выйдет четыре. Сколько тебе осталось?

– Двадцать шесть, – ответил Дарк.

– Так-так-так… – задумался Бизон. – Делим двадцать шесть на четыре. Это выходит шесть с половиной. Добавим непредвиденные обстоятельства и получится, что дней за десять спокойно закроем все твои круги. Ты точно успеешь сделать свой квест, можешь за это вообще не переживать.

– Ты будешь самым первым, кто десять кругов закроет, – сообщил Прыщ и засмеялся.

– Да, скоро поздравлять придется, – добавила Кошка и улыбнулась.

Что делала нечасто.

Дарк, глядя, как искренне радуются его успехам спутники, вспомнил заодно укусы пчелы, содрогнувшись от этого воспоминания, и, склонив голову, сказал:

– Нам надо поговорить. Серьезно поговорить. С тобой, Бизон. Но, думаю, другим тоже можно послушать.

– Если ты руку и сердце Кошечки надумал попросить, я тебя назад в Яму выкину, – посмеиваясь, сказал здоровяк.

– Па! Достал своими шуточками! – возмутилась девушка. – Да я знать его не знаю!

– Это можно быстро исправить, – без тени юмора заявил Дарк. – Но я, вообще-то, хотел поговорить не об этом.

– Ну так говори, – резко став серьезным, сказал Бизон.

Почуял, что разговор предстоит непохожий на все предыдущие.

Дарк, будто в омут окунаясь, заявил:

– Помнишь, мы договаривались, что после прохождения квеста я оставлю Эртию вам, а сам отсюда свалю?

– Да, – кивнул Бизон. – Ты сказал, что уйдешь, и если сможешь вернуться, то не сразу. И мы договорились, что все добытое здесь поделим честно и поровну. Твоя четверть не пропадет, я все учитываю и сохраняю в заверенные системой архивы. Мою бухгалтерию сможешь посмотреть, когда вернешься.

– Я не об этом, – сказал Дарк, не поднимая голову. – Дело в том, что у квеста есть условие, которое я должен выполнить. Мне за отведенный срок надо привести сюда, в Эртию, как минимум двенадцать человек.

– Но мы так не договаривались! – опешил Бизон.

– Да, не договаривались. Но условия клятвы такой вариант допускают, – сказал Дарк. – Я этот момент предусмотрел, когда их составлял.

– Условия клятвы?! Да что ты несешь?! У нас же договор!

Дарк поднял голову и, улыбнувшись, сказал:

– Извините, ребята, что испортил вам настроение, но есть еще кое-что. Вы тоже должны это узнать. И я почти уверен, что ваше настроение сейчас улучшится. Сильно улучшится. Во-первых, как только в Эртии окажется хотя бы один игрок, наше соглашение о разделе добычи потеряет силу. Все, что вы дальше добудете, это ваше. И даже не спорьте, это вам бонус для успокоения моей совести. Ну а во-вторых…

Глава 30
Шестьдесят пятый день, или Старые знакомые

Характеристики: +197

Уровень основной: 197+93

Уровень мастерства: 7

Кругов перерождения: 9

Общая репутация: 5415

Бодрость: +500

Мана: +1000

Хит-пойнты: +1500

Регенерация бодрости: +100

Регенерация маны: +150

Регенерация хит-пойнтов: +200

Увеличение крит. урона: 30 %

Снижение физ. урона: 30 %

Снижение маг. урона: 30 %

Плюс к наносимому урону: 27 %

Ступеней десятого круга: 9

Звезды: 5 (третий уровень)


Дарк напечатал лишь одно слово: «Много», – после чего отправил.

Ответа пришлось ждать почти минуту. Видно было, что сообщение прошло нормально, следовательно, собеседник в сети. Но почему-то отмалчивается.

Или ему сейчас не до чатов, или не знает, что на такую наглость сказать.

Но все же ответил:

«Ну привет, парень».

И тут же, без паузы, уже с явной заинтересованностью:

«Я вижу, ты где-то рядом. Решил снова выбраться?»

Ну да, догадаться несложно, ведь для ответа не потребовалось переводить кристаллы связи. Это значит, что Дарк не просто не в Эртии, он сейчас где-то неподалеку от собеседника.

«Да,