Читать онлайн Мой босс – настоящий невроз, или Помощница дракона бесплатно

Наталья Мамлеева
Помощница дракона, или Мой босс – настоящий невроз

Глава 1

– Ваше резюме весьма занятно, – задумчиво произнес директор компании «АрхиАртифакт». – Более того, вы – лучшая кандидатура на должность младшего секретаря.

– Но?.. – Я с надеждой взглянула уважаемого эллана.

– Но разве вам это нужно? – В голосе достопочтенного дракона явно угадывалось удивление.

– Скажите, ваше изумление – единственная преграда к получению должности младшего секретаря? – уточнила я, сжав от волнения кулаки. – Если так, то я сию секунду готова подписать с вами контракт.

Директор переглянулся со своим замом, и они оба нахмурились. Я знала, что именно их смущает, но получить такого сотрудника, как я, хотели бы многие компании. У меня безупречное образование, необходимый опыт работы, хорошая память, высокий уровень дара и железные нервы. Последнее, кстати, являлось моим главным достоинством.

Лишь в последнее время они стали изрядно сдавать.

– Понимаете, мы не уверены, что сможем достойно оплачивать ваши услуги. Зарплата на вашей прежней работе на порядок превышает ту, которую готовы платить мы. Даже с премиальными она не дотянет и до десятой доли тех средств, что вы получали прежде.

– Об этом не стоит волноваться, – с улыбкой отозвалась я. – Меня вполне устроит озвученная вайфоном[1] сумма.

Мужчины переглянулись. Они явно хотели найти еще одну причину против, даже не для меня, а для себя. Они опасались брать меня на работу по известной нам обоим причине, ведь мой бывший босс… просто душка, да.

– Какие еще сомнения у вас остались? – деловито осведомилась я. – Готова развеять каждое из них и уже подписать, наконец-то, контракт с вами.

В кабинете повисла тишина. И лишь призрак в картине довольно крякнул:

– Кажется, собеседование проводит именно она, уважаемые элланы. Советую поскорее передать ей пакет акций, пока она всю компанию не забрала.

Директор и его зам недовольно глянули на призрак, а тот затих в просторах магической картины. Я вновь обезоруживающе улыбнулась, элланы вздохнули и собрались вызвать секретаря, как та сама явилась раньше времени. Встревоженная рыжеволосая эльфийка проникновенно поделилась:

– Эллан Ниалу, только что мимо службы охраны прошел эллан Дифаэн!

Причем слово «мимо» было сказано не зря. Этот дракон просто не видит рамок, когда ему что-то нужно.

– Эллан Дифаэн? – с тревогой спросил гендиректор и глянул на меня. Кажется, вот и объявилась та самая «причина». Но все же мужчина решил уточнить во избежание ошибки: – Владелец крупнейшего холдинга Владимирья?

– Д-да, – запинаясь, ответила секретарь. – И что делать-то? Чай готовить?

– Чая не надо, – моментально отозвалась я, – он его не любит. Приготовьте уважаемому эллану кофе с коньяком. Нет, не так. Коньяк с кофе. А мне, пожалуйста, два экземпляра договора о найме сотрудника на должность младшего секретаря. Живо!

И бедная девушка буквально подскочила на месте, метнувшись в приемную за документами. Директор и его зам с удивлением посмотрели на меня. За картиной послышался злорадный смех призрака.

– Я вам говорил, что сразу акции отдавать надо было, – пояснил последний. – Отделались бы меньшей кровью.

– Ой, эллан Дифаэн, вы так неожиданно, – пролепетала за дверью секретарь. – А я вот вам кофе с коньяком, ой, то есть коньяк с кофе приготовила…

Я прикрыла глаза. Ой дура! Документы надо было готовить! Подставила нас обеих!

Делать нечего. Придется уходить в другую фирму, если те еще остались.

– Я в окошко, можно? – спросила я, и эллан Ниалу приподнял брови в немом вопросе. – Не беспокойтесь. Раму не выбью.

Окна во всем Долнаграде были панорамные, открывающиеся полностью, чтобы в случае неизбежного бегства через окно (мой случай) не пришлось заново отстраивать их. Вот и сейчас я подбежала, раскрыла створ, прежде увидев в стеклянном отражении невозмутимое лицо бывшего начальника, держащего чашку кофе, и вылетела, уже в воздухе обратившись в изящного золотого дракона. Не тут-то было! Меня позорнейшим образом схватили за хвост! Зарычав, я вновь обратилась девушкой, желая трансформироваться повторно, но позже, когда пролечу вниз несколько этажей. И вновь неудача! Загребущие ручонки Диаша Дифаэна, собственно, «загребли» меня и усадили в кресло директора, которое оказалось так предусмотрительно освобождено.

– Неужели планируете подарить мне эту фирму? – с усмешкой спросила я, секундой спустя пожалев о своей шутке.

– Надо будет – подарю! – рыкнул дракон и посмотрел на руководящий состав «АрхиАртефакта». – Не могли бы вы оставить меня наедине с моей помощницей?

– Бывшей помощницей! – вставила я и получила полный ярости взгляд дракона.

Кабинет стал пустым за секунду. Как хорошо, что во всем Долнограде не было сильных ветров, иначе все бумаги вылетели бы в открытое окно. Я прикрыла глаза, пытаясь продумать план действий. Так, с новой работой меня постигла неудача. Но главное, что дождалась истечения прошлого договора и даже не пришлось воспользоваться идеально продуманным планом скандала со своим боссом.

На столе стоял черный кофе. Я аккуратно взяла чашечку, отпила и тут же подавилась почти чистым коньяком. Эллан Дифаэн участливо подал мне салфетки. Откашлявшись, я вновь выпрямилась и слегка поморщилась – кажется, эльфийка поняла меня слишком буквально.

– Инара, вот сколько можно, а? – устало спросил Диаш, и мне даже стало его жалко. Немного. Совсем чуть-чуть. – Ты уже трижды пыталась уволиться.

– Один раз даже удалось! – с гордостью воскликнула я, и дракон усмехнулся.

– Ненадолго, – отозвался он и передо мной возник новый договор, который положили на стол и подвинули ко мне кровопишущую ручку. – Я жду, Инара.

– Эллан Дифаэн, немного терпения – мне необходимо ознакомиться с документом.

Вникнуть в суть я даже не пыталась. Уверена, что Диаш даже не стал заморачиваться над новым договором, да и времени у него не было, просто всучил мне копию старого, которую нужно подписать – так уже было в предыдущие разы. Что будет если не подпишу? Преследование до конца жизни! Вечное и непоколебимое! Все договоры в Долнограде действуют минимум год, а дальше – если обе стороны захотят продлить договор. Поэтому, если бы я успела устроиться, то была бы свободна хотя бы на год! На целый блаженный год!

– А может вы дадите объявление и найдете другого помощника? – осторожно спросила я. – Так и пишите: «Требуется высококвалифицированная нянечка для тридцатилетнего мужика!». И главное – ни слова лжи!

– Инар-ра! – настойчиво произнес дракон, и его глаза полыхнули красным.

– Ладно-ладно, подписываю, – отозвалась я и, пробежавшись взглядом по моим обязанностям и не найдя там ничего нового, поставила подпись на последнем листе.

Потом во втором экземпляре. Стоило отложить в сторону ручку, как я увидела торжествующую улыбку начальника. Он подал мне мой экземпляр и торжественно произнес:

– А теперь идемте домой, эллана Дифаэн!

Я выпала в осадок. Эллана вместо незамужней элла? Или погодите-ка… что там дальше было? Что он сказал?! Зная, что начальник никогда не говорит ничего просто так, я схватила свой экземпляр, развернула и теперь внимательнее вчиталась в написанный мелким шрифтом заголовок.

Брачный договор! Брачный! Ах этот гад черночешуйчатый! Я ему покажу! Брачный договор! Да его расторгнуть можно только по прошествии года! Такого длинного года! А что у нас в обязанностях? Конечно, ничего необычного! Все то же самое! То, что я и делала прежде!

– Заметь, я не добавил пункта о совместном ложе…

– Ес-щ-що бы! – протянула я. – Я бы это сразу заметила! Вы… да как вы! Да вы воспользовались моим безоговорочным доверием к вам!

– Именно, – согласился дракон, прищурившись и с улыбкой глядя на меня. – Сейчас мы едем регистрировать наш брак, показав этот договор, подписанный, кстати, вашей кровью и вашей рукой, Инара. Через год при обоюдном согласии мы его расторгнем, если вы будете паинькой. Нет – развода не будет. Вопросы?

– Только один, – со вздохом спросила я. – Совесть есть?

– Инара, ну вы же прекрасно знаете ответ на этот вопрос, – все с той же победоносной улыбкой ответил дракон и добавил: – Нет.

Я уронила голову на руки. Все, это конец. Я никогда не сбегу от этого узурпирующего меня дракона. И как я к нему попала? Ровно четыре года назад. А последние три пыталась сбежать. В этом году даже удалось. Ненадолго.

– Неужели вы думаете, что успели бы на это собеседование, если я не потратил время на составление брачного договора? Инара, вы меня даже немного разочаровали.

А уж как вы меня разочаровали, уважаемый эллан! Словами просто не передать!

– Что вас расстраивает, Инара? Вы почти замужем за самым завидным холостяком Владимирья!

– Бывшим холостяком, – мрачно поправила я, – но этот статус мы постараемся вернуть вам как можно скорее.

– Поверьте, этот год уменьшить можно только смертью одного из супругов. Вы же не планируете умирать, моя дорогая? Вот и хорошо. Вам не о чем беспокоиться: в наших отношениях ничего не изменится, – осклабившись, сказал черночешуйчатый и заинтересовано оглядел кабинет. – Что вас привлекло в такой маленькой фирме? Хотя, моя дорогая Инара, в качестве свадебного подарка я готов купить для вас контрольный пакет акций этой компании.

– Я им сразу говорил, что отдавать надо было! – крикливо добавил портрет.

Мы единогласно его проигнорировали.

– Может тогда сразу и должность гендиректора мне подарите, дорогой супруг?

– Простите, должность гендиректора предложить не могу – в этом случае у вас не останется времени для меня.

Диаш выпрямился во весь свой могучий рост, поправил галстук и направился к выходу. Стоило ему открыть дверь, перед ним вывалилась вся приемная комиссия во главе с секретаршей, у которого, наверняка, был самый лучший слух, как у всех эльфов. Черночешуйчатый спокойно обогнул их и оглянулся ко мне:

– Поторопитесь, иначе лететь придется общественным транспортом.

Я едва не поморщилась – общественный транспорт я не любила, частыми попутчиками выступали огры, а у них запах изо рта мог убить любую нечисть. Но что ж поделать – строить отношения с будущим мужем надо начинать с первого дня.

– Вы не против, если я немного прогуляюсь?

– Только недалеко и недолго. В три у нас регистрация брака в центральном ЗАГСе.

Взглянула на часы. Два двадцать. Успею освежить мозги и смириться с неизбежным! Что я и озвучила вслух. Черночешуйчатый кивнул и покинул кабинет, вслед за ним направились и два телохранителя – один дракон, второй – наг. Оба премерзкие типы.

– Вы, правда, выходите замуж за эллана Дифаэна? – изумленно спросила эльфийка.

Я её проигнорировала. Встав с кресла, подобрала свой портфель, достала оттуда пару визиток. Первую показала портрету и оставила на столе – там был номер адвоката, услугами которого мы воспользуемся, если этот говорливый персонаж будет разглашать подробности нашего с элланом Дифаэном разговора. Вторую визитку я отдала гендиректору – после такого ему просто необходим психолог. Попрощавшись со всеми, я поправила прическу, из которой выбилась пара прядей, когда собиралась улететь, и с самым невинным видом направилась прочь из помещения.

Ну Диаш, ну держись! Я ж как истинная жена тебе всю кровь выпущу, смешаю с красным вином и выпью за свое здоровье! В ближайший год оно мне очень пригодится.

Долноград был настоящим сердцем всего Владимирья и вотчиной драконов. Небольшой остров, окруженный горами, с теплым климатом, хорошим магическим фоном и богатыми запасами природных ископаемых, главным из которых считался урэй – драгоценный камень с большой магической вместимостью. Из него делали лучшие артефакты, поэтому Долноград кишел различными артефактными компаниями, самой масштабной из которых являлся «ДиФакт».

Как уже можно догадаться, держатель контрольного пакета акций и по совместительству гендиректор этой фирмы – Диаш Дифаэн. В этой же фирме я и работаю личным помощником эллана Дифаэна и присутствую с ним на различных сделках, в том числе и при покупках крупных артефактов.

Я – Слышащая. Редкий дар, которого не было у моего босса, и который достался мне. Я могла с легкостью сказать, подделка артефакт или нет, какой у него есть потенциал и как его можно починить. Услуги таких, как я, стоят очень дорого и в основном мы и работаем артефакторами – создаем новые и ремонтируем старые. Чем выше дар, тем сильнее может получиться артефакт.

По воле рока Диаш Дифаэн не владел этим важным для гендиректора и владельца компании даром. Конечно, это хранится в строжайшем секрете, а все, кто в него посвящен, буквально засунули голову в петлю, которая в любой момент может затянуться. В том числе и я подписала множество бумаг, связанных с этой тайной. Именно эта особенность является главной причиной, почему эллан Дифаэн не хочет меня отпускать – не так-то просто найти расторопного, образованного помощника с таким сильным даром, как у меня.

Все эти невеселые мысли преследовали меня, пока я спускалась на внешнем лифте, створки которого открылись на первом этаже с выходом на улицу. Приложив браслет-индикатор к турникету, я вышла из кабинки и направилась вдоль зеленой аллеи подальше от припаркованного карвэла эллана Дифаэна.

Мне нужно было время успокоиться. Долноград являлся одновременно и островом, и страной, и городом. Каждый квадрат земли тут заселен, поэтому вокруг одни стремящиеся вверх высотки. Можно сказать, яблоку негде упасть, хотя и падать ему тут незачем. Земледелием в Долнограде совсем не занимались ввиду отсутствия свободной почвы (она тут такая дорогая, что просто невыгодно). Если и есть оранжереи, разбитые сады и небольшие огороды – то только в многоэтажных домах или на частной территории ради развлечения.

Все овощи, фрукты, зерновые культуры и мясо ввозили сюда из других стран, поэтому еда тут дорогая, да. Если не считать рыбу и морепродукты – вот их хоть отбавляй и стоили они дешево. Признаться, креветки я предпочитала жесткому мясу, поэтому не испытывала дискомфорта от его нехватки. А вот на овощи и фрукты тратила приличные деньги.

Долноград был островом развлечений, а также карьерного роста и широких возможностей. Сюда стремилась молодежь, но получить рабочую визу было проблематично – именно поэтому я так радовалась, когда четыре года назад эллан Дифаэн вытащил меня из такого захолустного местечка, как Ортвиль, что находился на большом плодородном материке в аграрной стране Лиданья. Там жили земледелием да скотоводством. От грядок и пастбищ меня тошнило еще в детстве, я всегда мечтала вырваться. К счастью, мне это удалось.

Многие бы на моем месте прыгали от счастья, сотрясая весь остров. Даже если бы это был не эллан Дифаэн, один из богатейших людей Владимирья, а просто обычный долноградец… это все равно было бы счастье. Некоторые даже заключали фиктивные браки, чтобы уже через три года совместного проживания стать полноценным гражданином Долнограда.

Что ж, это все пустые размышления, но главное, что они меня немного успокоили. Значит, пора возвращаться. Черный обтекаемый карвэл стоял все на том же месте. Захотелось показать неприличный жест водителю, развернуться и дать дёру, но… но я уже подписала контракт, значит, пути назад нет.

Я подошла к транспорту, удобно разместилась на заднем сиденье, и карвэл начал плавное движение вверх.

– Поздравляю, Инара, – с широкой улыбкой сказал эллан Дифаэн, сидевший напротив. Два его охранника, один из которых был еще и водителем, сидели впереди.

– С чем же вы меня поздравляете? Неужели с удачным, по мнению многих СМИ, замужеством?

– Как можно? У нас есть более весомый повод, – отозвался начальник и достал из минибара небольшую бутылку шампанского.

Я с сомнением проследила за ним, прекрасно зная, что босс не умеет открывать шипучие напитки. От слова «совсем». Я даже салфетку достала и приготовилась отпрыгнуть на другую сторону сиденья.

– Уже четыре года совместной работы.

– И какой же повод для радости? Это даже не юбилей! Вот на пятый, счастливый и увольнительный, я обязательно подниму бокальчик и выпью на брудершафт с вами, – заверила его я и все же попыталась отодвинуться на другую сторону сиденья.

В это время карвэл набрал необходимые высоту и скорость, водитель, способный разрезать пространства, рванул рычаг вперед, и мы влетели в созданный им портал. Время тут всегда замедляется – движения становятся плавными, ресницы моргают реже, пробка и брызги шампанского летят дольше.

О, это непередаваемое чувство – осознавать, что пробка прилетит тебе в лоб и пытаться от этого спастись. Ты понимаешь, что двигаться надо быстрее, но в этом «желеобразном» пространстве просто не можешь себе этого позволить. Я даже успела представить, какую шишку оставит пробка, если окончательно не выбьет мозг, а так же посчитала сколько нулей будет в чеке, который мне выпишет эллан Дифаэн в качестве компенсации.

Не успела я вообразить количество вещей, которые куплю на эти деньги, как мы резко вылетели из портального пространства. Время вновь завертелось, пробка удачно пролетела мимо меня и глухо ударилась о внутреннюю обивку карвэла, зато все брызги сладкого шампанского удачно остались на моем костюме, волосах и лице.

Диаш замер, не зная, как реагировать, а потом все же неуверенно улыбнулся. Иногда такое случалось, да. Когда мы отмечали удачную сделку, например. Я даже подозревала, что маленькие бутылочки шампанского кладут в его минибар именно для этого – чтобы он вот так их выплескивал на меня.

– Простите, я не должен был этого делать. Зато теперь вы такая… м-м… сладкая, – кому-то хватило наглости даже прокомментировать это. И бросил уже водителю: – Ашдон, останови возле какого-нибудь салона красоты.

– У нас осталось десять минут, – сухо прокомментировала я. – Мы уже не успеем. Ашдон, приземляйся у ЗАГСа. Это все равно не та свадьба, о которой я мечтала, так что без разницы, в каком состоянии ставить подпись.

Я провела пальцем по декольте, желая оценить уровень ущерба, когда поймала прищуренный взгляд черночешуйчатого. Улыбка стерлась с его лица, зато появилось такое выражение… м-м… очень интересное. Хмыкнув, я достала салфетки и максимально убрала влагу с кожи и одежды.

Карвэл остановился на крыше винтообразного, остекленного и узкого здания ЗАГСа. Я вышла из транспорта, стараясь удержать спокойствие духа и улыбку на лице. Второе удавалось лучше, чем первое.

– Инар-ра, – подойдя вплотную ко мне, сказал этот невыносимый индивид и посмотрел на меня своими черными глазами. – Простите меня, хорошо? Обещаю, когда-нибудь я открою бутылку шампанского аккуратно.

– Тренироваться будете? Только не в моем присутствии, эллан.

– Ладно, но вы обязаны меня простить. Слышите?

– Слышу, эллан, – кивнув, отозвалась я, и мужчина приобнял меня и потянул к ЗАГСу.

Я оглянулась по сторонам, надеясь, что в это время на крышах соседних высоток или в зависших над городом карвэлов нигде не сидят какие-нибудь папарацци. Один из охранников, Олдо, который был нагом, тоже оглянулся, только с прищуром.

Хотя какая уже разница? Через пару дней все равно буду на первых страницах всех новостных потоков. Ох, Диаш, ну и отыграюсь же я за мои потраченные нервы!

– Завтра, эллан, – сказала я ему по пути, – я беру выходной и иду по магазинам со Стэфой. Заметьте, с вашей денежной картой.

– У жен не бывает выходных, моя дорогая, – шепнул мне этот наглец.

– Вот как? – хлопнув ресницами, переспросила я. – Значит, мне придется целые дни проводить дома и сидеть в новостных каналах и инстоке[2], как примерной жене мультимиллиардера? Что ж, я не против такого поворота событий.

– Ты? Дома? Долго не продержишься, – перейдя на ты, произнес муж.

За четыре годы мы очень хорошо знали друг друга и проводили почти все время вместе, поэтому общение на «ты» было привычным и понятным, но все же мы оба старались держать дистанцию. Иногда эта дистанция неукоснительно уменьшалась, да.

– Ради тебя постараюсь, – хмыкнула я.

Черночешуйчатый открыл передо мной дверь и пропустил вперед. В зданиях Долнограда было два выхода и входа, не считая внешние лифты, – верхний и нижний. Портальным даром обладали далеко не все, поэтому водителей карвэлов было не так много, и большинство жителей передвигались на высотных поездах и спускались на лифтах. Если работа находилась на разных концах Долнограда, то имело смысл потратиться на портальный переход.

Я сразу же обнаружила рецепцию и уверенно направилась к ней. Мне не привыкать договариваться и узнавать о времени встреч – в общем-то, это моя работа. Я уже подошла к стойке и собиралась обратиться к рецепционистке, когда Диаш положил мне руку на талию, улыбнулся и начал:

– Добрый день! У нас с эллой Фаэрон на четыре часа назначена брачная церемония.

Судя по приоткрытому рту девушки, ему удалось её удивить. Ну прям очень! Настолько, что она смогла ответить нам только спустя минуту, назвала нужный этаж и крыло. Поблагодарив её, босс повел меня в сторону лифтов. Когда мы втроем зашли в кабинку, в проёме я смогла увидеть, что бедная девушка отошла от шока, взяла вайфон и уже вовсю строчит новости своей подруге… ну или блог в инстоке делает.

– Как думаешь, за сколько весть разлетится по всему Владимирью?

– Думаю, когда мы выйдем, нас уже будут окружать папарацци, – отозвалась я и задала встречный вопрос: – Интересно посчитать, на какую сумму иск мы можем подать в суд на эту девушку за распространение информации? Во-первых, нарушение корпоративной этики и оглашение рабочих сведений. Во-вторых, посягательство на личную жизнь гражданина. Прошу заметить, вы не актер, не певец, не художник и не иной деятель искусства, которому важна реклама в средствах массовой информации…

Двери лифта открылись.

– Инара, расслабься и позволь проводить тебя к алтарю.

Я вздохнула. И кому сейчас все это говорила? Ладно, оставим бедную девушку в покое. На первый раз прощаю!

– Ведите, эллан Дифаэн.

Двадцать седьмой этаж. Всегда любила эту цифру, обычно она приносила удачу, но не сегодня, не сегодня. Впрочем, главное думать о позитивном. Например, о нарядах, которые мы завтра со Стэфой купим в магазинах. О, эта феечка просто обожала все блестящее, так что можно даже подарить ей какое-нибудь украшение… тысяч на пятьдесят фартов[3]. Все равно скоро у неё день рождения, а эллан Дифаэн от этого не обеднеет, я видела его счет.

Мы отправились в правое крыло к свободному регистратору. Олдо остался стоять у дверей. Молодая женщина в строгом черном костюме окинула нас безразличным взглядом и пригласила проследовать в центр зала. Сама встала за кафедру и начала долгую витиеватую речь. За это время я успела смахнуть пару пылинок с костюма босса, изучить интерьер помещения, заметить пару выбившихся прядей у разглагольствующей дамы и прослушать мелодию входящего звонка. Слушали, кстати, мы её недолго – мне пришлось сбросить вызов от мамы и получить укоризненный взгляд от регистратора.

Можно подумать, я речь премьер-министра прервала!

К счастью, она уже подходила к заключительной части и разрешила нам наконец-то расписаться в свидетельстве о браке, а также в реестре.

– Поздравляю вас! – бодро увещевала она. – Отныне вы муж и жена! Пройдите, пожалуйста, в кабинет свободного артефактора на третьем этаже, чтобы он внес в ваши идентификационные браслеты информацию о заключении брака.

Пока мы шли к лифту, у меня вновь зазвонил вайфон. Ма-а-ама! Умеешь же ты быть вовремя! И ведь не отстанет, а потом весь мозг вынесет. А вдруг уже узнала о моей неожиданной свадьбе? Всё, мне каюк! Мне лучше сразу нацепить камень на шею и прыгнуть со скалы, иначе сама сбросит! Естественно, дочь замуж вышла и ей ни слова не сказала!

Хотя подобная история уже была с моим поступлением на экономический факультет…

– Ты не собираешься отвечать на звонок? – уточнил босс, и я приняла вызов. Из вредности.

– Мама…

– Инара Фаэрон! – закричали с того конца инстоке. – Что за привычка сбрасывать меня в свой кои-то веки выходной день?

Фух, про свадьбу она не знает!

– Мама, понимаешь…

– Здравствуйте, эллана Фаэрон! – приблизившись к вайфону, достаточно громко сказал начальник.

– Здравствуйте, Диаш, – тон мамы мгновенно сменился и стал таким приторно-сладким, что мне захотелось удалиться из их приятного диалога. – А я не знала, что вы вместе выходной проводите! Если мы мне Инара сказала заранее, я бы не помешала вам бесконечными звонками…

– Ты звонила всего дважды, – уточнила я, пытаясь отдалиться от босса, но в этот момент мы вошли в лифт и это стало проблематично.

– Какая разница! Факт есть факт. Все, удаляюсь…

– Постойте, эллана Фаэрон, – окончательно отобрав у меня вайфон, вмешался Диаш, и на все мои попытки отстоять своё имущество лишь отмахивался. Лифт тронулся вниз. Олдо был неподвижен, будто окружающие события его не касались. Хотя так и было. – А у меня для вас прекрасные новости! Да, связанные с вашей дочерью. Нет, не повышение. Нет, её не увольняют. Да, это не о работе. Да, она хорошо себя ведет. Ну что вы! Она уже отказалась от идеи сбежать от меня! Выбивал, эллана Фаэрон, выбивал! Поцелуями выбивал! Что я такое говорю? Так я же все и пытаюсь подвести вас к этой замечательной новости – мы женаты! Когда? Да вот только что! Вы уж нас извините, что так внезапно. Вы же знаете, как это бывает – внезапное осознание чувств, искра, безумие. Да, спасибо. Да, я тоже очень рад за нас. Да, мы сейчас немного заняты. Конечно, позвоним! До встречи, эллана Фаэрон!

И он сбросил вызов. Все, я убью его! Возьму и убью! Босс, кажется, что-то смекнул на этот счет и обезоруживающе выставил руки перед собой. Я сняла туфли и, замахнувшись, готова была избить его шпильками. Олдо напрягся, намереваясь стать мишенью и потенциальным дуршлагом, но я даже не обратила на него внимания. Мне нужен только Диаш!

И не в прямом значении этих слов!

В это время створки лифта открылись и раздались вспышки фотокамер, нас даже не спасала широкая спина Олдо. Я выронила туфли, которые шумно упали на железный пол кабины, и зажмурилась. Босс не растерялся, прижал меня к себе и впился в губы поцелуем. Я вообще постаралась отстраниться – это все происходит не со мной, а с какой-то другой Инарой, с той, кто носит фамилию Дифаэн. Но точно не со мной!

Поцелуй, кстати, был приятным, обжигающим, но каким-то… настойчивым. Слишком настойчивым. Поэтому пришлось второй рукой, которая была скрыта от папарацци, ущипнуть мужчину за сосок – тот едва не отскочил, но продолжил улыбаться на публику.

И тут журналисты начали сыпать вопросами:

– Вы можете дать какие-то разъяснения данной ситуации?

– Правда ли, что вы сочетались законными узами брака?

– Скажите пару слов, как это произошло…

Ну на последний вопрос я уж точно могу дать ответ! Значит, ровно в два часа дня истекал срок моего договора, и именно после этого я могла заключить новый договор. Пошла на собеседование в мелкую компанию, думала, успею к тому моменту, когда эллан Дифаэн схватится меня, но… жизнь причудливая штука.

Не успела!

– На все вопросы мы будем отвечать только на официальной пресс-конференции. Пока же – без комментариев!

И под мощной защитой охранника мы прошли к артефактору. В нужный кабинет мы буквально ввалились, подгоняемые журналистской толпой. Оказавшись внутри, Диаш оттряхнул лацканы пиджака и как ни в чем не бывало прошел вперед. Невысокий гном, огладив короткую бороду, поправил очки и вытащил за шатленку часы из кармана, проверив время.

Я тоже прошла к столу, сев в свободное кресло напротив артефактора, и надела туфли. Улыбнувшись, выпрямилась и тихо выдохнула, возвращая себе душевное равновесие. Гном поднял палец вверх, отсчитал время, убрал часы и представился.

– Эллан Корнуэл, рад встрече. Вы вошли раньше и у меня еще не закончился обед, но теперь мы можем приступать.

Гномы жутко пунктуальные!

– Разумеется, мы понимаем, – отозвалась я.

– Поздравляю с бракосочетанием! Желаю долгих лет жизни, – с видом, будто эту фразу он произносил несколько сотен раз на день, ответил гном и достал дуговой металлический артефакт, через который осуществлялась запись информации на идентификационный браслет.

Сначала вносили информацию боссу. Я в это время решила зайти в инсток и зависла. Наши фотографии были везде! Абсолютно везде! И только одно могу сказать точно – мои туфли просто шикарно смотрелись на снимках! Не зря отдала за них такую баснословную сумму.

Я даже взгрустнула, вспомнив, с каким печальным лицом расплачивалась за них, но тут же приободрилась – ведь завтра я смогу купить еще пару подобных моделей! Предвижу, что в объективы камер мне придется попадать часто, а посему выглядеть надо сногсшибательно.

Вайфон зазвенел, и я увидела входящее сообщение от матери – она прислала мне фотографию чемоданов. О нет! Она собирается сюда лететь! Нужно срочно избавить её от этой идеи! Но как? В коридоре ждут папарацци, которые просто жаждут услышать подробности, а разговаривать в кабинете просто неэтично по отношению к другим.

«Мам, пока рано. Дай нам насладиться медовым месяцем», – набрала и отправила я.

Через пять минут, пока я убеждалась, что новости о нашей с элланом Дифаэном свадьбе заполонили всю инсток, пришло входящее сообщение. Теперь это были пустые чемоданы с подписью: «До следующего месяца. Не позовешь сама – приеду с отцом!». Что ж, отсрочка – это уже прекрасно! Главное, чтобы с детьми не досаждала. Мне всего лишь двадцать шесть лет!

– Эллана Дифаэн, теперь вашу руку. Эллана Дифаэн!

Я не сразу поняла, что обращаются ко мне, а когда сообразила, извинилась и протянула руку.

– Ничего страшного! Многие не с первого дня отзываются на новую фамилию.

О, но многие готовятся к свадьбе несколько месяцев, а я – сорок минут. Запомнишь тут, как же!

За работой гнома я смотрела отстраненно, а новоиспеченного мужа решила не замечать. Мне казалось, что я попала в какой-то сюрреалистичный Долноград, где всё вверх ногами.

По завершении процедуры идентификации и считывания данных эллан Корнуэл удовлетворенно кивнул и отпустил нас, даже показал запасной выход к внешнему лифту, по которому мы и поднялись. К счастью, здесь нас никто не поджидал, зная, что охранник все еще стоит у дверей кабинета эллана Корнуэла, поэтому мы смогли незаметно сесть в карвэл.

– Ашдон, съездим ненадолго в квартиру Инары.

– А как же Олдо? – удивилась я.

– Я предупрежу его, чтобы возвращался в особняк на такси, – пояснил начальник, и наш карвэл поднялся в воздух под беготню взбудораженных журналистов внизу, наконец, заметивших нас.

Я же взяла в руки вайфон, где обнаружились новые сообщения и множество уведомлений о новых статьях с упоминанием моего имени в инстоке.

«Элла Инара Фаэрон, ныне эллана Диаш Дифаэн, какого всемогущего я узнаю новости из инстока, а не от своей лучшей подруги?!» – пришло красноречивое сообщение от Стэфы.

«Я готова компенсировать свою оплошность из кошелька своего нынешнего супруга», – ответила я и, подумав, добавила: – «Внушительным подарком завтра. Нужно залечить стресс».

«Ты вышла за самого завидного жениха Владимирья! О каком стрессе ты говоришь? Но если ты настаиваешь, должна тебя известить, что я не против подарков».

На последнее сообщение я решила не отвечать и отложила вайфон, откинувшись на спинку сиденья. Салон, кстати, уже был чист – слава всемогущей самоочистительной системе карвэлов бизнес-класса!

Проблемы на этом не закончились. Возле моего дома обнаружилась толпа папарацци, поэтому Ашдон даже не стал приземляться, а прибавил скорость и направился к особняку, расположенному на утесе у моря.

Моей неосуществимой мечте.

Ашдон совершил переход, и спустя минуту мы оказались на подъездном воздушном потоке. Особняк окружало магическое защитной поле, контролируемое охранником – орком-магом по имени Шрок. Этот высоченный зеленый индивид лет пятидесяти был первоклассным спецом. Когда мы покинули салон припаркованного карвэла, он вышел поздороваться.

– Приветствую вас, эллан Дифаэн, и вас…

– …эллана Дифаэн, – завершил за орка фразу босс, намереваясь вызвать у того изумление, но Шрок, если даже удивился, не показал это ни одним мускулом лица.

Или он уже знал, ведь Шрок еще тот любитель зависать в инстоке во время работы.

– И вас, эллана Дифаэн, – как ни в чем не бывало продолжил охранник.

Когда мы вошли в дом, я сразу же направилась к гостевым покоям, прекрасно зная, где они находятся. Нет, сама я тут ни разу не оставалась ночевать во избежание ненужных сплетен, а вот компаньоны или близкие друзья Диаша – часто. И размещать их нередко приходилось именно мне.

– Элла Фаэрон! – воскликнула дородная домоправительница, Малиша – орхкчиха со светло-зеленой кожей. – Как я рада вас видеть! У вас же выходной, если не ошибаюсь? Сегодня эллан Дифаэн надел галстук по цвету совершенно неподходящий к костюму. А по будням вы всегда консультируете его на этот счет через вайфон…

– Спасибо за исчерпывающую информацию, – оборвал её начальник и ослабил узел галстука, который мгновенно стал ему мешать. – Об этом можешь не переживать ближайший год, Малиша, ведь Инара будет жить здесь.

– О, – многозначительно протянула домоправительница, и её губы причудливо вытянулись, а глаза заблестели. – Так мне подготовить спальню наверху? Я и гардеробную давно на две части хотела поделить – женскую и мужскую…

– Пока мы обойдемся без радикальных мер, – с улыбкой отозвалась я. – Я займу гостевую комнату.

– Гостевую? – явно разочарованно переспросила Малиша. – Что ж, тогда там все готово. В тех комнатах постоянно поддерживается идеальная чистота. Позвольте вас проводить.

– Не стоит, Малиша, я сама справлюсь.

– Если понадоблюсь, только позовите! Я все исполню.

Еще раз поблагодарив женщину, я направилась к лестнице на второй этаж, краем уха услышав, как она “шепотом” расспрашивает хозяина дома о моем статусе здесь.

– Мы поженились, – лаконично отозвался Диаш.

– Вот так и знала, что поженитесь и в первый же день поссоритесь и ляжете в разные кровати! Ох, ну и характер у вас, эллан Дифаэн…

– Малиша!

– А чего Малиша? Я почитай уже пятьдесят годов Малиша…

Хмыкнув, я не стала дослушивать их разговор, свернув налево и пройдя дальше по коридору. Здесь располагалась моя любимая угловая комната с витражными окнами в две стены. Отсюда открывался шикарный вид на прекрасное буйное море. Вот и сейчас я остановилась, любуясь этой красотой.

В комнату вошел эллан Дифаэн, и я обернулась к нему.

– Я бы отправил Олдо за твоими вещами, но сама понимаешь – он достаточно приметный, служит у меня давно и кое-кто сложит два плюс два. Спонтанный переезд может говорить только о неожиданной свадьбе, но для журналистов пусть это будет обдуманным решением. Поэтому я советую тебе заказать все необходимые вещи по вайфону.

– Так и поступлю, – кивнув, согласилась я. – С оплатой при доставке, как вы понимаете. А еще на завтра вы обещали мне дать свою денежную карту, эллан Дифаэн.

– Обещал? Не припомню такого, – с усмешкой отозвался “дорогой супруг”, хотя слово “дорогой” можно было не брать в кавычки. Увидев мой предостерегающий взгляд, он поднял руки вверх: – Ладно-ладно. Чего только не сделаешь, чтобы загладить свою вину. Мне жаль, что на тебя сегодня столько свалилось, но ты меня буквально вынудила так поступить.

Я проигнорировала его оправдания, и босс вышел. Я же взяла вайфон и принялась за необходимые покупки, начав с личных предметов гигиены, включая расслабляющую соль для ванн, и заканчивая домашними вещами и милой антистрессовой подушкой. Покупки доставили в течение пятнадцати минут, как только упаковали товар, так сразу закинули его с курьером на карвэле через портал. Тут быстренько оплатили и Шрок принес мне увесистую коробку прямо в комнату вместе с денежной картой босса.

Достав ванные принадлежности, сменное нижнее белье и домашний комплект шорт и блузы, я отправилась в ванную комнату релаксировать. День был тяжелый, в гостевых комнатах установлен минибар, поэтому вечер представлялся мне неплохим.

Так и случилось.

Глава 2

Какой причудливый сон! Главное я очнулась от этого кошмара и сегодня долгожданный выходной, а уже после двух часов дня я стану свободной!

Ух, сколько планов, сколько планов!

…которые разбились вдребезги, стоило мне открыть глаза. Слева вайфон с кучей пропущенных вызовов, справа – красные пятна на белой простыне. Я что-то разбила и поранилась? Или с горя в пьяном состоянии пыталась перерезать себе вены?! Лежащая на полу пустая бутылка из-под красного вина успокоила меня, но ненадолго. События вчерашнего дня ураганом ворвались в гудящую голову и устроили пляски с бубном.

– Это фиаско, Инара, – прошептала я и стукнула себя по лбу. – Как ты могла подписать договор не глядя? Да тебя после такого ни в одну компанию на работу брать не должны! С ума сошла! А все из-за безоговорочного доверия одному черночешуйчатому типу!

Я бросила взгляд в окно – над морем кружили драконы. Мне захотелось присоединиться к ним, но голова болела так сильно, что я решила повременить с полетами.

– Элла Фаэрон, ой, эллана Дифаэн, вы проснулись? – услышала я голос домоправительницы. – Я принесла вам лекарства.

Я подскочила с кровати, мгновенно пожалев об этом и схватившись за голову, и медленно направилась к двери, чувствуя себя каким-то шпионом – только они так крадутся. Открыв дверь, забрала бокал с разведенным в ней белым порошком и осушила его. Так, теперь бы так же аккуратненько дойти обратно до кровати и подождать, когда лекарство начнет действовать.

– Спасибо, Малиша, – поблагодарила я уже по пути к кровати.

– Много же вы вчера выпили, – констатировала домоправительница и прошла в комнату, взяв корзину для мусора, чтобы собрать пустые бутылки. – А покупки ваши куда ставить?

Я бросила взгляд на ящик с мелкими бытовыми принадлежностями и перевела непонимающий взор на Малишу. Та кивнула в сторону коридора.

– Не эти, эллана, а те, что в коридоре лежат. Кстати, эллан Дифаэн уже позвонил программистам и они успели вовремя почистить комментарии, что вы вчера в инстоке оставляли. Ой, я и подумать не могла, что вы знаете такие слова! Даже у меня на родине замужние женщины так не выражаются, а вы знаете – в степях за словом в карман не лезут…

Я покраснела, что-то такое припоминая. И почему у меня не отобрали вайфон сразу, еще на начальных этапах знакомства с ним? Столько постыдных моментов бы удалось избежать! Интересно, а что там за покупки?

– А еще сегодня приезжает эллана Дифаэн, – огорошила меня Малиша и сочла нужным уточнить: – Которая старшая и свекровь. Ой, не могу! Как вы ей вчера: “Здравствуйте, я ваша дочь!”. Нет, эллан Дифаэн для этого и звонил матери, чтобы во всем ей признаться, но то, как вы её обрадовали – надо было видеть! Эллан же еще разговаривал через большой экран в гостиной – так там особенно было видно, как вытянулось лицо элланы Дифаэн!

Я взвыла. Головная боль больше не тревожила меня, теперь я беспокоилась за свою личную безопасность. Интересно, смогу ли я оплатить услуги Олдо, оставив хоть какие-то средства на своем счету?

Об этом надо подумать.

– Она прилетает сегодня? – уточнила я.

– Да, к обеду должна быть. Как раз и эллан Дифаэн к тому времени вернется.

– Ни в коем случае! – воскликнула я и исправилась: – То есть я сама улетаю. Я обещалась встретиться с подругой и эту встречу никак нельзя пропустить!

Конечно, нельзя! Кто как не мы будем мстить моему супругу опустошением его счетов?

– О, это замечательно, эллана Дифаэн! Желаю вам приятно отдохнуть. Я объясню все эллане Дифаэн.

– Малиша, вы – незаменимый друг!

Я прошмыгнула в ванную, быстро умылась, причесалась, вышла обратно, надела простые шорты и майку, заказанные вчера, забрала вайфон и направилась к выходу. Увы, я не рассчитала траекторию движения и наступила ногами на что-то… на колесиках. И тут же опрокинулась назад, больно ударившись копчиком. Малиша выскочила из комнаты на мой крик и заохала. Я приподнялась на локтях и огляделась – весь коридор был завален игрушечными детским карвэлами с красивыми подарочными лентами.

Кажется, поняла, какие покупки совершала вчера. Решила опустошить из вредности счета собственного мужа. А на пьяную голову не сложно перепутать игрушечные карвэлы и настоящие! Разве что цена значительно колеблется, но кто об этом думал в тот момент?

– Наверное, мальчика ждете, – прокомментировала Малиша, оглядевшись. – Я всё голову ломала, зачем вам столько игрушек? Только в этом случае нельзя пить, особенно в таких количествах. Для ребеночка опасно.

Едва истерично не расхохотавшись, я прикусила щеку.

– Только эллане Дифаэн об этой теории не рассказывайте, хорошо?

Малиша ответила как-то неопределенно, что я сразу поняла – уже обо всем доложила. Значит, свекровь приедет раньше. Пора тикать отсюда!

До ближайшей станции было недалеко – минут десять ходьбы, но я решила поступить иначе – спустившись по лестнице со стороны заднего двора, я остановилась на уступе и взглянула на мощные волны, набегавшие на галечный пляж. Сжав в руках сумку покрепче, я разбежалась и спрыгнула вниз. Ветер развивал мои волосы. Меня охватило невероятное смешанное чувство драйва и свободы.

Прикрыв глаза, я расслабилась и ощутила каждую клеточку своего тела, буквально чувствуя, как они трансформируются, преображаются, создавая новый невероятный образ золотой драконицы.

Это было одно из проявлений магии.

Я взмыла вверх и открыла глаза, взглянув на мир иначе – теперь он был масштабнее, глубже, ведь я могла видеть намного дальше, чем позволяло человеческое зрение. Владимирье предстало во всем своём великолепии: полоска горизонта, разрезающая мир, словно джем шоколадно-ванильное пирожное; белая пена – случайная жертва волнения морей; и восходящее солнце, свет которого конусом вытягивается к самому берегу.

Кто сказал, что закаты – самое прекрасное, что есть на свете? Намного красивее восходы – именно они знаменуют начало чего-то нового, предвкушаемого.

Например, дня безудержного шопинга!

Сделав пару кульбитов в воздухе, я полетела к посадочной платформе в километре от особняка вдоль моря. Именно тут находилась главная прибрежная восточная станция, с которой можно было сесть на поезд и отправиться в любую сторону Долнограда.

Купив электронный билет, я зашагала на нужную платформу и, пока ждала, позвонила Стэфе. Выслушав массу неприличных эпитетов по поводу ранних подъемов, подруга все же обещалась быть через десять минут на месте. Заверив её, что она лучшая, я отключилась.

Когда подошло время отъезда, то по обе стороны от платформы образовались стены и сомкнулись у пассажиров над головами, а из самой платформы вышли боковые сиденья, за которые тут же началась ожесточенная борьба. И тут уже без разницы – беременная ты или бабушка с большой корзинкой – кто успел, тот и сел. И чаще всего садились орки и огры, а эти все два места занимали.

Я даже не стала участвовать в этой бессмысленной баталии. Загудел мотор платформы, после чего она стремительно направилась вперед. Пассажиры даже не почувствовали движения. Спустя минуту платформа-поезд остановилась на первой станции. Через две я уже вышла на нужной мне остановке и направилась в крупнейший торговый центр Долнограда – Урэй-молл. Да-да, название очень пафосное, да и построено здание было в форме огромного драгоценного камня, переливающегося всеми цветами радуги.

Я поднялась на внешнем лифте на верхний этаж с множеством ресторанчиков, заказала кофе и села за свободный стол. Доставать вайфон я даже не собиралась – не хватало мне очередной порции отвратительных новостей из инстока. Сегодня я планировала отдохнуть и не обращать внимания на косые взгляды в мою сторону!

– Ты просто обязана рассказать мне обо всем сейчас же, иначе я вообще не понимаю причину своего раннего подъема, – плюхнувшись на соседний стул, сказала Стэфа и широко зевнула. – Привет, кстати.

Стэфа была феей в прямом смысле этого слова. Феи – самые необычные существа нашего мира – это не раса, а черта характера. Скорее, это можно назвать магическим даром – даром, способным сделать человека счастливыми. И крылышки есть, и волшебная пыльца, которая рассыпается с крылышек, тоже имеется. Кстати, эта пыльца обладает целительными свойствами и используется в медицине, но сейчас не об этом.

Моя подруга – невообразимо добрая и отзывчивая девушка, работающая в брачном агентстве. Она была голубоглазой блондинкой с короткими волосами, торчащими во все стороны, и веснушками, раскиданными по всему лицу. Обладая живой мимикой и детской непоседливостью, она могла влюбить в себе с первого взгляда, но мало кто мог выдержать непостоянство её настроения, поэтому Стэфа, как и я, была одинока.

– И тебе доброе утро, – отозвалась я. – Помнишь, я раньше жаловалась, что мой начальник гад?

– О да! С тех пор что-то изменилось? Или первая брачная ночь многое расставила по своим местам, м-м?

– Стэфа, ты в своем репертуаре!

– А что? Всего лишь хочу понять, правду ли о нем пишут в инстоке. Говорят, у него ого-го…

Я закатила глаза. Конечно, его мужское достоинство меня только и волнует! Как бы не так!

– И вообще, ты видела вчерашние статьи? Я тут сделала выписку любимых моментов, – ответила подруга и достала вайфон, пролистав ленту вниз. – Вот, послушай: «На платье уважаемой элланы Дифаэн были замечены брызги шампанского. Счастливые молодожены уже успели отметить это событие или внезапная церемония была проведена под действием алкоголя? Следствие или причина? Вот в чем главный вопрос!». По-моему, сказано виртуозно! Ты не находишь?

– О да, безусловно, – подтвердила я и с тоской посмотрела на пустую чашку из-под кофе.

– Кстати, смотри, новая статья. Что здесь интересного пишется… Ой не могу! Тебя уже называются «светской львицей», так как на следующий день после замужества твой супруг отправился на работу, а ты – тратить его денежки в торговом центре. Знаешь, если это рассматривать с такого ракурса, то все именно так.

– Светская львица? – задумчиво переспросила я и оглядела одежду, которая была куплена вчера в инстоке. – Что ж, тогда мне нужен подобающий наряд, ты так не находишь?

Стэфа улыбнулась, поднялась и подала мне руку.

– Тогда расскажешь все во время нашей прогулки по магазинам.

За это и любила свою подругу! С ней я навсегда могла забыть о любых невзгодах и просто наслаждаться моментом. Сначала мы ходили по магазинам, давно известных нам, но потом вспомнили об одном презабавнейшем факте – мой муж – миллиардер. И как-то сразу наши взгляды обратились в сторону дорогих бутиков. Мы улыбнулись и уверенной походкой отправились к ним.

По пути рассказывала ей все с самого начала. Стэфа долго смеялась над тем, как я пыталась сбежать от начальника в окно, а после моей жалобы на приезд свекрови сочувствующе обняла меня и сказала крепиться.

– Если что я знаю, с кем её можно познакомить, чтобы она уехала в романтическое путешествие и забыла о вас как минимум на месяц, – добавила она.

– Если станет совсем тяжко, у меня есть твоя визитка, – с усмешкой ответила я.

В одном фешенебельном магазине мы закупились короткими шортиками и топиками в пайетках – да, мы решили одеться схоже. В другом я купила себе красные блестящие туфли на высоком каблуке, а Стэфа – сапожки на тонкой шпильке. Ну и как же без сумочек? О, они обошлись нам в мою месячную зарплату.

– Теперь релакс! – вместе воскликнули мы и отправились в салон красоты на первом этаже.

После массажа нас в белых махровых халатах усадили в кресла и нанесли маски. Я чувствовала себя прекрасно – давно так не развлекалась! Ведь выходной у меня был раз в месяц и его я обычно проводила дома. С таким темпом жизни нет времени на мужчин. Как еще Стэфу не потеряла в таком графике!

Из задумчивости меня вывели посторонние звуки. Кажется, одна из работниц салона преграждала кому-то путь и лепетала, что сюда нельзя. Но этот кто-то совсем не слушал её возражений, тогда я стала что-то подозревать. Точнее, кого-то.

– Инар-ра, – прошипели мне в лицо, и я, сняв с глаз кружки́ с охлаждающей витаминной маской, взглянула на лицо взбешенного шефа, а потом перевела взор ниже, на папку в его руках.

Глаза тут же захотелось закрыть и желательно оказаться как можно дальше отсюда. Лучше на другой стороне Владимирья!

– Прошу вас, уважаемые элланы, оставьте нас с моей женой наедине, – скомандовал начальник, и мне, как в самых комичных кинокартинах, тоже захотелось встать и смотаться отсюда, но меня остановил предупреждающий рык мужа: – Инар-ра!

Кабинет покинули оперативно все, кроме Стэфы. Она уже сняла кружочки с глаз, осталась только такая же белая маска на лице, как у меня, и невозмутимо мотала ногами, напевая веселую песенку. Начальник перевел тяжелый взгляд на неё.

– Вас это тоже касается. Даже если вы очень близкая подруга – вам не место при семейной ссоре, – настойчиво сказал эллан Дифаэн, даже слегка улыбнулся – угрожающе.

– А мы знакомы? – изумленно спросила девушка.

Диаш проигнорировал этот вопрос. Ес-що бы! Да он наверняка изучил мою подноготную и всю личную жизнь, которой, между прочим, по его вине и не было! Это тоже было одной из причин, почему я наконец хотела уволиться.

– Ина-ар, да он за тобой следит! – воскликнула фея, но для меня это не было чем-то удивительным, о чем подруга и догадалась. – Да ты знала об этом! Ничего себе! Тогда, скажу я вам, вы стоите друг друга.

Стэфа спрыгнула с кресла, вытерла лицо сухими салфетками и направилась на выход из кабинета. Очень захотелось последовать за ней! Ибо сейчас меня будут убивать, медленно. Даже новой сумочкой похвастать не успею!

– Инар-ра, это что? – подняв вверх папку с нашим последним оформленным договором, спросил супруг. – Я только со встречи с нашими бывшими потенциальными партнерами и… знаешь что? Они посчитали это не просто оскорблением, а желанием их обмануть, подсунув якобы «левую» фирму. Ты зачем исправила «ДиФакт» на «ДеФект»?!

– Опечаталась!

Вот вроде бы постаралась сделать извиняющийся и невинный голос, а на лице против воли расплылась самодовольная улыбка. Начальник негромко зарычал. Он этой сделки с золотодобывающей компанией из Крамволя – закрытой стране орков – добивался последние полгода!

– Инар-ра!

Я молчала. Ну что тут скажешь? Я не рассчитывала продолжать работать с «ДиФакте», была уверена в своей победе, поэтому не могла удержаться от прощальной шалости. Ведь можно устроить пакость после четырех лет кропотливой работы?!

И как я могла об этом забыть?

– Простите, эллан Дифаэн, – наконец, серьезно сказала я. – Мне жаль, что я поддалась сиюминутной эмоции и совершила непозволительную для сотрудника… ошибку. Обещаю, что этого больше не повторится.

Секунда, другая. Мы смотрим друг другу в глаза, и злость постепенно утихает, оставляя чувство смущения.

– Что ж, зато теперь мы квиты, – с доброй усмешкой откликнулся Дифаэн и вручил мне папку. – Мы оба стали жертвами доверия друг к другу и подписали договоры не глядя. Мир?

Я улыбнулась. Что ж, теперь я даже рада своей шалости, ведь этот инцидент заставил меня простить своего босса. В какой-то степени его можно понять – я прекрасно знаю работу, посвящена в тайну, имею высокий уровень дара и в конце концов он ко мне привык. Хотя, конечно, секретность имеет главное значение.

– Мир, – ответила я и встала, поплотнее запахнув халат. – Так вы приехали только ради этого?

– Это было моим первым порывом, – согласился босс, – но по дороге мне позвонила мама… в общем, она жаждет встречи с тобой.

И улыбка такая мстительная. Ну и Диаш! Ты просто невыносим! На миг наши взгляды встретились – мне даже показалось, что я что-то увидела в глубине темных озер, но мне это лишь показалась. Мотнув головой, я попросила уважаемого эллана подождать снаружи. После его ухода вернулась Стэфа.

– Мне кажется, твой босс посвящен в твою личную жизнь больше, чем я, – с обидой отозвалась подруга.

– Не буду опровергать это утверждение, лишь внесу существенную поправку: ты узнаешь все из моих уст, а он от третьих лиц.

– Значит, тебя забирают? – уточнила фея. Я кивнула и подошла к раковине, чтобы умыться.

– Кажется, я давно не управляю своей жизнью.

– Но ведь неплохо, когда ею управляет такой умный и деловой человек, как Диаш Дифаэн? Значит, не натворишь глупостей. У меня есть странное чувство, что этот брак на всю жизнь, Инара.

Я рассмеялась. Ох уж эта идеалистка! В кабинет начали возвращаться косметологи. Я выбросила контракт в утилизатор и зашла за ширму, чтобы переодеться в обновки. Когда мы со Стэфой вышли из салона, эллан Дифаэн негромко разговаривал по вайфону под неустанной слежкой случайных прохожих, среди которых запросто могли оказаться журналисты.

Рядом с ним стоял Олдо, скрестив руки и оглядывая всех вокруг, словно в любую секунду ожидал подвоха. Стэфа наклонилась к моему плечу, вздохнула и шепнула:

– Какой мужчина! Какой у него рост? Кажется, что все семь футов, а в плечах… м-м… надо прикинуть.

– Стэфа! – укоризненно прошептала я, и в это время Олдо бросил заинтересованный взгляд в нашу сторону.

Наша феечка тут же улыбнулась, ручкой махнула, крылышки распустила. Наг нахмурился, явно не поняв намерений моей подруги, и отвернулся. Стэфа расстроилась и убрала цветные крылья, опустившись на землю – до этого она подлетела на сантиметров пять вверх.

– Ах, ну что за мужчины пошли! Ты им глазки строишь – а они тебе брови хмурят!

– Может, это тоже своеобразный флирт? – прыснув от смеха, спросила я и поиграла бровями. Стэфа фыркнула.

В это время подошел муж. На нас смотрели со всех сторон, что не укрылось от него, поэтому этот нахал приобнял меня, по-свойски разместив свою руку пониже моей талии.

– Вы уверены, что это необходимо? – шепнула я.

– Однозначно.

Кто я такая, чтобы спорить с начальством?

– Звонили по поводу этой сделки. Кажется, не все потеряно, но мне прямо сейчас нужно улететь в Крамволь. Меня не будет некоторое время, вернусь уже к завтрашнему вечеру.

– Мне нужно успеть собраться…

– Нет-нет, у тебя сегодня выходной, – мотнул головой начальник и вновь улыбнулся. – И тебе предстоит знакомство с моей матушкой.

– Чего мне с ней знакомиться, когда мы уже почитай три года созваниваемся ввиду того, что вы с матерью разговаривать совершенно не желаете?

– Не сердись, – с улыбкой ответил Диаш, и в этот момент мое дыхание участилось, как часто бывало, когда он так улыбался. – Зато у тебя выходной, не забывай об этом. Но, прошу тебя, сохрани мою репутацию и вернись домой до полуночи.

– Разумеется, эл… мой дорогой, – вовремя исправилась я. – Хорошей вам поездки.

– А тебе хороших выходных, ведь завтра ты тоже можешь провести день в своё удовольствие, – отозвался муж, и я приоткрыла рот – ну надо же! Три дня отдыха! Кажется, это сказка! Новоиспеченный супруг быстро воспользовался моей растерянностью и поцеловал на глазах толпы. После этого мгновенно отстранился, провел пальцем по моим влажным губам и шепнул: – На этой денежной карточке, надеюсь, еще остались деньги?

– А вы уже планируете дать мне вторую? – с усмешкой спросила я, и Диаш улыбнулся.

– Даже не рассчитывай. Помни о «ДеФекте».

Такое забудешь!

И мой муж в сопровождении Олдо направился к выходу. Мы со Стэфой некоторое время глядели им вслед со смешанными чувствами, а после сошлись на мнении, что мужики – предмет непостоянный, а вот драгоценные подвесочки – наше всё!

Ювелирные отделы всегда были особенными для меня – для артефактора это словно звездное небо для астролога, на котором влечет своей неизведанностью каждая звезда. Стоило пересечь порог магазина, как ко мне бросились сотни голосов, шепотом моливших обратить свой взор именно на них. Являясь сильной Слышащей, я могла заглушать Зов многих из них, но все равно они мелькали где-то на фоне.

На прилавках были и обычные экземпляры, но были и особенные – артефакты и просто предметы, при создании которых ювелир вкладывал частичку своей души. Такие экземпляры стоили особенно дорого и умели «чувствовать».

– Больше всего в дружбе с тобой мне нравится то, что в выборе украшений тебе нет равных, – с улыбкой сказала Стэфа и размяла пальчики, будто уже готовясь примерить колечко.

Все украшения были привлекательными – они светились, переливались и манили к себе, даже те, что не были одарены магической душой – просто были необыкновенно красивыми. А мы, девушки, очень любим красивые вещи. Стэфа остановилась возле одного прилавка и попросила консультанта примерить кольцо. Она его еще достать не успела (кольцо, а не консультанта), как я сразу же её остановила – украшение явно не подходило Стэфе и была велика вероятность, что она потеряет его в первый месяц но́ски.

– Не это, – пробормотала я и прошлась мимо рядов с закрытыми глазами, пытаясь уловить, какое кольцо особенно тянется энергетикой к Стэфе.

Таких оказалось около пяти, из чего в итоге и выбирала подруга. Она крутилась вокруг них и так и этак, и в результате выбрала одно-единственное, которое запало ей в душу особенно – тонкое колечко с витиеватым переплетением тонких прутиков и мелкой россыпью камней. Мы расплатились и, пока Стэфа любовалась своей покупкой, я вновь обошла магазин. Меня преследовало странное тянущее чувство тоски, словно какой-то из артефактов испытывал боль – но в отделе артефактов не было ни одного сломанного или неправильно настроенного. Так какой осколок души так протяжно взывает ко мне?

– Ты себе ничего не выбрала? – с любопытством спросила фея, и я отрицательно качнула головой.

Подруга не удивилась. С выбором украшений у меня все было сложно – я редко находила вещь, с которой желала сродниться, хотя артефактов, взывающих ко мне, всегда было предостаточно, ведь они чувствовали, что со мной всегда будут в безопасности.

Мы уже собирались уходить, как я неожиданно обернулась и направилась к консультанту. Девушка моментально отреагировала вежливой улыбкой. Я не совсем понимала, с какой просьбой хочу к ней обратиться, поэтому начала сбивчиво и растерянно:

– Скажите… а у вас тут есть ювелир? К нему не попадала некая сломанная вещь? Она так тоскует… не знаю, понимаете ли вы меня… может, что-то недавно починили, но не совсем… правильно?

– Вы Слышащая? – понимающе спросила девушка и растерянно добавила: – Ох, простите, не признала вас сразу! Вы же жена эллана Дифаэна и его помощница, разумеется, вы артефактор. Секундочку, кажется, я понимаю, о чем вы говорите, но мне нужно посоветоваться с главным менеджером.

– Я подожду.

Консультант ушла ненадолго, вернулась минуты через две и протянула мне бархатную коробку. Внутри лежал широкий браслет, усыпанный мелкими изумрудами и инкрустированный увесистым урэем. Мне сразу же захотелось сдернуть этот булыжник словно ненужный, мешающий спокойно дышать, но здесь я этого сделать не могла.

– Вы можете его продать мне?

– Простите, – смущенно отозвалась девушка. – Но его уже заказали через инсток, поэтому мы и убрали браслет с витрины. Покупатель придет завтра.

– Вот как? – расстроено переспросила я. – Что ж, значит, не судьба. Но передайте, пожалуйста, своему ювелиру, что камень в центре надо поменять. Сможете это сделать?

– Разумеется, – с улыбкой ответила девушка, и я поняла, что может она-то и передаст, только вот всем будет плевать.

Это бизнес. На браслет уже есть покупатель, значит ничего переделывать не будут. С тоской отдав коробку, я вместе со Стэфой отправилась на выход. Настроение немного подпортилось, поэтому мы решили посидеть в уютном ресторане, где можно вкусно покушать и поболтать.

Зря! Определенно зря! После беседы со Стэфой о нашем женском одиночестве, об отсутствии приличных и любящих мужчин, о нехватке тепла и внимания так тоскливо стало… жуть просто! Захотелось завыть и постучать шипастым хвостом о скалы.

– У тебя хотя бы хво-ост е-есть, – всхлипнула подруга, подливая нам вина. – А у меня только крылья, и те пыльцой покрываются! Скоро я сама пылью покроюсь от нехватки внимания…

– Ну а тебе чего не хватает? Работаешь в брачном агентстве, между прочим! – возразила я, с тоской смотря на бокал алой жидкости.

Из-за строгого графика работы мне редко удавалось расслабляться таким образом, поэтому алкоголь действовал на меня пагубно – пьянела я быстро, а после случались провалы в памяти. Как и вчера. Но тут подруга – разве грех выпить за компанию?

Такими темпами мы распили пару бутылок неприлично дорогого вина, а после отправились в караоке, пробыв там до самого вечера, и разошлись, вызвав такси. Карвэл в считаные минуты доставил меня к дому Дифаэна. В голове была блаженная пустота, а в теле – расслабленность. Все еще пребывая в трезвом (почти) уме и твердой памяти (вот тут не уверена), я вошла в дом.

– Ой, эллана Дифаэн вернулась! – воскликнула Малиша, стоило мне пересечь порог.

– Тш-ш, – приставила я палец к губам и разулась. От плохой координации язык раздвоился и заплетался. – Др-ракониц-су раз-сбудиш-шь… свекровуш-шку то ес-сть…

– Свекровушка-то не спит, – с сочувствием ответила Малиша, и я замерла, бросив взгляд дальше по коридору и увидев эллану Дифаэн собственной персоной.

Вот и стоило поддаваться тоске и выпивать со Стэфой?! А ведь все так прекрасно начиналось! Я сглотнула, аккуратно отставила красные туфли и постаралась выпрямиться, едва дыша. Секунда – и я уже широко улыбаюсь, готовая к мирным переговорам, а от алкогольного опьянения не осталось и следа.

Ну почти.

– Эллана Дифаэн, как я рада вас видеть! Простите, что не смогла прибыть раньше – срочная встреча с о-очень важным деловым пантером… партнером, – заплетаясь, сказала я и покрутила идентификационный браслет на своей руке, стараясь не думать о том, как выглядела бы феечка в строгом костюме и квадратных очках. Получалось ну очень комично!

Мать моего мужа была умной образованной женщиной, немного эксцентричной и верующей во всякие приметы, но все же очень сообразительной. Я была буквально уверена, что моя ложь не прокатит, тем более позади стояли пакеты с покупками, а с сумочки я забыла убрать бирку с ценником. Свекровь сумела удивить.

Её откровенно ошеломленный взгляд вмиг сменился сочувствующим, и достаточно стройная для своих лет женщина подошла ко мне и аккуратно взяла под руку.

– Ах, Инара, тебе нужно чаще отдыхать! Ты совсем заработалась! Я поговорю с Диашем, чтобы он уменьшил твои часы работы, например, до обеда по будням…

Я едва не расхохоталась. О да, конечно, мой босс именно так и поступит! Он же именно для этого и состряпал наш брак – чтобы уменьшить мой рабочий график! Ах, эллана Дифаэн, какая вы наивная женщина, право слово! Вслух, разумеется, я сказала иное:

– Боюсь, что мы с Диашем оба трудоголики, поэтому такой исход практически невозможен. Вам не стоит беспокоиться, эллана Дифаэн, я справлюсь со всеми невзгодами.

Мы прошли на кухню и меня усадили за барную стойку, после чего женщина обошла стол и налила мне горячего зеленого чая. Всё это без злости или недоумения, а весьма заботливо, отчего мне стало вконец стыдно.

– Да-да, понимаю, ох уж эта работа, – проговорила свекровь, подвигая ко мне чашку с блюдцем. – Но все же я настаиваю на разговоре с Диашем и пересмотре вашего графика. Кстати, доченька, мне бы хотелось, чтобы ты звала меня мамой.

Я подавилась чаем. Мне участливо подали салфетки, которыми я с удовольствием воспользовалась, пряча за ними еще и свое недоумение. Хотелось возразить, но сегодня у меня уже был один штраф, на который эллана Дифаэн закрыла глаза и отнеслась ко мне с добротой. Мне не хотелось обижать её и рассказывать, что наш брак с её сыном – лишь фикция.

– Можно матушкой, – добавила женщина, пока я раздумывала.

Вновь чуть подавившись, я с трудом избежала неловкой ситуации.

– Как скажете, матушка, – откликнулась я и улыбнулась. Чай действовал благоприятно и мне становилось гораздо легче.

– Замечательно! – обрадовалась женщина и достала из-под стола какую-то продолговатую коробочку, я не сразу поняла, что это, а когда разглядела…

– Тест на беременность?!

– Разумеется! – отозвалась она с улыбкой и кивнула для пущего эффекта, после чего вытащила из-под стола более увесистую коробку, в которой оказались еще девятнадцать упаковок тестов!

– Мама! – воскликнула я, едва обращаясь к свекрови, скорее, испытывая страх за свое будущее.

– Да, доченька? – мгновенно подхватила женщина, приняв мои слова на свой счет. – Знаю, с количеством тестов поторопилась, но я проверила срок годности – еще десять лет, так что только впрок пойдет, если первый подтвердится!

– Он не подтвердится, – постаралась уверить я, но от меня лишь отмахнулись.

– А зачем тогда такая скорая свадьба? Наверняка что-то тут было… нет-нет, я не осуждаю, что ты! Давно тебе пора было женить на себе моего сынишку, а то он же, ты знаешь, ребенок ребенком…

– Эллана Дифаэн!..

– …мама, – поправила меня женщина, и я машинально кивнула.

– Мама, – повторила я, – это все просто прекрасно! Все эти ваши планы на будущее, запасы тестов для сбережения моих нервов, но…

Но я совершенно не знала, чтобы такое придумать, чтобы уберечь себя! Я же у неё подопытной мышью стану! Вот в кого мой муж пошел упрямством, так это в мать, так что так просто с идеей о продлении рода черных драконов она от меня не отстанет.

– …мы не хотим иметь детей! – закончила я, и на миг в кухне повисло молчание, лишь Малиша в гостиной уронила что-то. Поэтому я поспешно добавила: – Пока!

Эллана Дифаэн бросила растерянный взгляд на арочный проход, ведущий в гостиную, после чего перевела взгляд на меня и положила руку поверх моей.

– Не переживай, Инара, я справлюсь с этой задачей! Я знаю такие народные средства, что оглянуться не успеете, как родителями станете!

О нет! Нет-нет-нет! Кажется, я подписала себе смертный приговор! Смертный для моих бедных нервов! Сохранить нейтральное выражение лица и не показать свой испуг мне помогло только самообладание. Я улыбнулась, сжала руку свекрови и так же проникновенно ответила:

– Спасибо, матушка!

Женщина с тоской взглянула на тест, убрала большую коробку обратно под стол, и протянула мне одну светло-розовую упаковку.

– И все же, давай попробуем. Мало ли, когда радость может случиться?

Я поняла, что отговорить её мне не удастся, поэтому выполнила её просьбу. Как и ожидалось, результат был отрицательным, и свекровь слегка пригорюнилась. Мне захотелось утешить её, но я понимала, что этим могу только обнадежить – а уж этого я точно не собиралась делать.

– А зачем же тогда машинки были? – словно маленький ребенок спросила она, и я пожала плечами.

Не рассказывать же её, что я перепутала их с настоящими карвэлами, покупкой которых собиралась уменьшить бюджет её сына? Думаю, это поставит окончательную точку в наших отношениях.

– Сиюминутный порыв под воздействием алкоголя, – тщательно подбирая слова, начала я, едва не вызвав слезы умиления на лице свекрови. – Мне бы хотелось именно сына, вот я и заказала игрушечные карвэлы.

– Моя дорогая, – взяв меня за руку, сказала свекровь, – как я рада! Значит, подсознательно ты тоже хочешь детей! Ничего! В этом деле можешь положиться на меня! А работа подождет! Все у нас получится! Точнее, получится у тебя с Диашем, но я вам в этом помогу!

И прозвучало это как проклятье. Или угроза. В общем, я мгновенно оценила весь масштаб трагедии и представила свекровь со свечкой, стоящей над нашим брачным ложем. Бр-р!

Хотя надо думать позитивно. Я смогу запросить неплохую компенсацию за доставленные домашние неудобства с эллана Дифаэна. Интересно, сразу приписать ноль к своему гонорару или просто удвоить его? Надо хорошо обдумать этот вопрос и договориться с собственной жадностью.

– Спасибо, – едва сдерживаясь, чтобы не превратить улыбку в оскал, поблагодарила я. – Что ж, мне хочется отдохнуть после трудного… рабочего дня. Надеюсь, вы меня поймете.

– Конечно, конечно! Отдыхай, набирайся сил. Уверена, прошедшей ночью тебе не удалось сомкнуть глаз – Диаш видный мужчина в самом расцвете сил. Жаль, что эта работа отняла у вас медовый месяц. Ничего, успеете наверстать! В конце концов, я всегда готова посидеть с ребенком, пока вы проводите время вместе.

– С каким ребенком?

– Потенциальным, – отозвалась свекровь и прошептала уже себе под нос: – Надо бы составить список имен, которые начинают со слога «Ди». Хотя вроде сохранился еще тот, что достался мне от моей свекрови…

Пока эллана Дифаэн пребывала в своих мыслях, я решилась быстренько прошмыгнуть в свою комнату, но тут в коридоре застала Малишу с метелкой для уборки в руке.

– А куда вы, эллана Дифаэн? – шепотом спросила она и жестом пригласила вернуться к лестнице. – Хозяйская спальня на последнем этаже. Ваши покупки я уже доставила туда и разложила на второй половине гардеробной.

Я хотела возразить, начать протестовать, но вдруг передумала – это я могу войти в святая святых эллана Дифаэна в его отсутствие? К слову, он весьма бережно относился к своему личному пространству, поэтому никого в покои наверху не пускал. Улыбнувшись, я кивнула Малише и поднялась по лестнице на третий этаж.

Здесь была одна-единственная дверь, составляющая покои хозяина. Автоматические двери разъехались передо мной, и я оказалась в огромной спальне. У правой стены стояла гигантская кровать, там же были еще три двери. Как я успела проверить, за одной из них располагался рабочий кабинет, такой же просторный и современный, как все здесь, за второй – гардеробная, а за третьей – ванная комната с джакузи, душем, сушильно-гладильным шкафом и биде. Короче хозяину этого дома я сразу посочувствовала, ведь теперь ему придется делить эту прекрасную ванную со мной, а я часто буду лежать в воде с морской солью. Надо же как-то расслабляться!

Стена напротив входа была витражная с выходом на веранду, поэтому справа стоял небольшой кухонный гарнитур с холодильником и кофемашиной – для завтраков на скорую руку. Как и обещала Малиша, гардеробная была разделена на две части, одна из которых, а именно моя, была почти пустой. Ну ничего! Мы её быстро заполним!

Пока принимала ванную, читала новости в инстоке. Особенно они меня не удивили, всё то же, всё там же. «Эллана Дифаэн развлекается, пока её муж по срочному делу летит в далекую и опасную страну орков…».

Она уже давно не опасна – войн там лет сто не было! Но разве журналистам желтой прессы есть до этого дело?..

Самое удручающее, что возле моего дома продолжали дежурить папарацци, поэтому я даже не могла вернуться в свою квартиру и забрать дорогие сердцу вещи. Хотя интервью у моего арендодателя – милой старушки – они все же взяли. Разумеется, она сказала, что договор съема жилого помещения действителен еще полгода и разрывать его никто не собирается. Повторюсь, что все договора в Долгограде заключаются минимум на год. Отложив в сторону вайфон, я закрыла глаза и вспомнила, как мы первый раз познакомились с элланом Дифаэном.

Встречу ту мне никогда не забыть.

Глава 3

Четыре года назад


В Ортвиле наступил сезон дождей. Как ортвильцы ему радовались – словами не передать, ведь теперь урожай будет хорошим, значит, и прибыли больше получат, и детям своим обновки к школе купить смогут. Ортвиль был обширным сельскохозяйственным поселением, ведь городом его назвать у меня язык не поворачивается.

Буквально вбежав в деревянное здание сэндвичной на окраине города, я остановилась на пороге и подождала, пока с меня стечет вода. Хозяин заведения, дядюшка Джо, стоявший за прилавком, усмехнулся и окликнул помощника, чтобы тот сходил за полотенцем.

Я откинула капюшон, сняла плащ, повесила его на вешалку и, перехватив удобнее сумку с конспектами, которая, к счастью, не намокла, прошла к свободной дубовой стойке и села на барный стул. Расторопный парнишка принес белое полотенце, которым я вытерла лицо, руки и волосы, и вздохнула с облегчением. Кажется, что теперь можно жить дальше.

– Сегодня дождь как из ведра, – прокомментировал дядюшка Джо, поставив передо мной тарелку с сэндвичем.

– Спасибо огромное! – поблагодарила я и с удовольствием принялась за еду.

– И когда будешь питаться нормально? На тебя же без слез не взглянешь – кожа да кости.

– Если бы учебники приносили калории, она бы уже давно располнела, – вступил в разговор помощник и подмигнул мне. Я улыбнулась.

– Увы, одними знаниями сыт не будешь. Спасибо вам, дядюшка Джо.

– Да чего уж там, от несколько сэндвичей не обеднею. Я тебе еще с собой дам – хотя бы пообедаешь. И сейчас картошечки принесу.

Я могла только улыбнуться. Мне было неловко каждый раз принимать еду от дядюшки Джо – мы с ним не были родственниками, просто его заведение так называлось «Закусочная у дядюшки Джо». Она, кстати, пользовалась популярностью, вот и сегодня все столы были заняты. Особенно в такую дождливую погоду чувствовались тепло и уют.

Мои родители были категорически против моего обучения на менеджменте и настаивали на поступление в сельскохозяйственный университет. Я же не собиралась всю жизнь прожить в Ортвиле, поэтому не просто поступила на специальность «Менеджмент и банковское дело» на бюджет, но и параллельно отучилась на артефактора в частной школе. Разумеется, последнее было платно, поэтому пришлось взять кредит, который я до сих пор не погасила и о чем моя семья не знала. Отсюда и полная нехватка денег, хотя без учета подработки на карманные расходы мне давала еще и мама. Мой отец называл эти профессии «бесполезными», и мы всякий раз ругались.

К дядюшке Джо я стала захаживать еще с первого курса, ведь здесь я могла спокойно почитать конспекты и подготовиться к экзаменам, в то время как дома мне этого делать не давали – когда приходила после учёбы, моё время тут же занимали грядками, которые я просто терпеть не могла. Моя младшая сестра, Ирана, просто обожала что-то высаживать, потом ухаживать за этим и получать ошеломительный результат, у меня же… в общем, все печально, и родители говорили, что меня никто замуж не возьмет. Ирана, кстати, выходит замуж в этом году, всего в восемнадцать лет. Завидовала ли я ей? Если только немного.

Зато Ирана не умела расправлять крылья, как я. Моя мама была драконицей, родители которой когда-то давно перелетели в Ортвиль для поправки здоровья. Потом она встретила моего отца, завертелось, закрутилось, родился первенец – то есть я. Во мне пробудилась магия драконов, а вот второго ребенка она обошла стороной. Но перевоплощаться во вторую ипостась на территории других государств, кроме родины драконов – Долнограда, было строго запрещено, поэтому я оборачивалась тайком – в загоне, но так никогда и не познала прелести поднебесья. Я не понимала, как мама могла отказаться от этого, и искренне желала вырваться на свободу.

– Когда у тебя экзамен хоть, Инара? – спросил дядюшка Джо и поставил тарелку картошки, приготовленной во фритюре. Сэндвич как раз успел закончиться.

– Послезавтра.

– Тогда и уехать собираешься? – уточнил мужчина, и я поджала губы.

– Если смогу. Вы знаете, как сложно получить визу в развитых странах, а денег на проживание и поиск работы за границей у меня не так много.

– Если что, я могу одолжить столько, сколько нужно, – предложил он и поспешно добавил, пока я не отказалась: – Уверен, ты добьешься больших высот, поэтому это только выгодное вложение в чье-то будущее, а не одолжение.

Я сердечно поблагодарила, но пока не спешила соглашаться на щедрое предложение. Конечно, кредит платить еще два года, но как-то крутиться нужно. Образование-то я получу, но не загублю ли я все свои труды, оставшись в Ортвиле? Эти мысли часто посещали меня и все больше беспокоили.

Стараясь отогнать тягостные думы, я открыла первый конспект и полностью погрузилась в учебу. Отвлек меня посторонний звук и подозрительная тишина вокруг. Взгляды посетителей закусочной были направлены на парня у входа. Даже больше мужчину. Или все же парня? Высокий, темноволосый, широкоплечий, в дорогом костюме. Сорочка – светло-розовая, однотонная, хотя все местные предпочитают джинсы и клетчатые рубашки. А глаза – черные, такие могут быть только у черных драконов. Он был будто из другого мира, из того, куда я мечтала попасть.

Именно мысль о своей мечте заставила меня вернуться к конспектам и забыть о незнакомце в дорогом строгом костюме. Дядюшка Джо отдал приказ о еще одном махровом полотенце – откуда у него их столько? Специально к сезону дождей закупился?

Всё бы ничего, но этот незнакомец подсел ко мне. Не то чтобы я была удивлена, всё-таки мест свободных больше не было, но все же внутренне напряглась. Отчего? Мне кажется, что из-за разницы во взглядах на жизнь. Видно же, что он из Долнограда – родины драконов.

Ему принесли полотенце, он поблагодарил и начал вытираться – он был весь промокший, никакого плаща я у него не заметила. Парень снял пиджак и повесил его на спинку стула, а полотенце оставил на голове. Скосив на него заинтересованный взгляд, я отметила, что он весьма красив, только чем-то обеспокоен и подавлен.

– Сделаете заказ? – спросил помощник хозяина, и черный дракон кивнул.

– Что-нибудь… съедобное. Мне сказали, что у вас тут самые вкусные сэндвичи в округе.

– И вам не солгали. Могу принести фирменный. Вас устроит?

– Да, пожалуйста, и еще кофе с… картофелем.

Весь зал наблюдал за незнакомцем. Я тоже отвлеклась от конспекта и косилась на него. Он настолько несуразно смотрелся в интерьере местной закусочной, что вызывал умилительную улыбку. На миг наши взгляды встретились, когда незнакомец почувствовал мой интерес, поэтому я мгновенно отвернулась.

– Ты меня узнала, да? – Он начал разговор первым.

– Нет, а мы знакомы? – удивленно спросила я, и парень приподнял брови.

– Ты шутишь? Мое лицо сейчас на всех таблоидах и каналах инстоке.

– Вот как? – отозвалась я и пожала плечами. – Полагаю, что должна знать это. Ваше лицо показалось мне знакомым, но наш городок весьма маленький, поэтому тут постоянно пересекаешься с теми или иными людьми. Мне часто кто-то кажется знакомым, и я уже перестала придавать этому значение. Если обидела вас своим безразличием, то прощу прощения.

Я отвернулась, вновь уткнувшись в конспекты. На самом деле я лукавила, ведь он мне не показался знакомым и видеть черного дракона в этом городе прежде я не могла, но мне вовсе не хотелось показаться необразованной перед ним и сказать прямо, что у меня совсем нет времени на инсток, потому что я безвылазно сижу в учебниках. Парень не отстал и, наклонившись, заглянул мне в лицо. На его губах играла ироничная улыбка.

– Удивительно, но ты правда меня не узнаешь!

Казалось, к нам прислушиваются все присутствующие. Черному дракону принесли его заказ, но он его будто не заметил.

– Полагаю, неоспоримость этого факта мы уже доказали. Будут еще какие-то вопросы, эллан? Простите мою заносчивость, но мне необходимо готовиться к сдаче диплома.

Незнакомец бросил заинтересованный взгляд на мои конспекты.

– Какая профессия?

– Менеджмент и банковское дело, – мгновенно отозвалась я.

– Да, что-то подобное проходил и я. Есть какие-нибудь вопросы? Я могу разъяснить.

– Нет, мне все понятно, – ответила я и, сообразив, что мой ответ был грубоватым, добавила: – Но я благодарна вам за предложение, эллан.

– Даже обычная студентка не верит в меня, – с горькой усмешкой прокомментировал он и переключился на свой сэндвич.

Я промолчала, но продолжила незаметно бросать заинтересованные взгляды на незнакомца. Почему-то я чувствовала в нем что-то родное, будто мы похожи, хотя на первый взгляд были совершенно разными. Он доел свой сэндвич, дождь закончился, и незнакомец исчез из моей жизни, а я еще долго сидела и корила себя за неразговорчивость.

– Сразу видно, хороший парень, – сказал дядюшка Джо, когда черный дракон покинул его закусочную. – И чаевые дал приличные.

– Мне кажется, что у него что-то случилось. Не могут такие важные элланы просто так приходить в такое место, простите, дядюшка Джо.

– Да я и не в обиде, Инара, сам это понимаю. А тебе не удалось расспросить, что же именно с ним случилось?

– Вы знаете, что я не особенно разговорчивая, – с сожалением произнесла я.


Через день была назначена защита дипломного проекта. Я жутко нервничала, к тому же, в зале не было никого из моей семьи, чтобы поддержать. Отец еще вчера выказал радость по поводу того, что с учебой наконец покончено и я смогу заняться настоящей работой – земледелием.

Когда я вышла к кафедре, увидела в зале знакомые черные глаза. Нет, это вовсе не было влюбленностью, пусть мое сердце и пропустило удар, скорее, это было предчувствием. Предчувствием перемен в лучшую сторону. Свой диплом я знала хорошо, сама его писала, по ночам засиживалась в библиотеках и много времени проводила с куратором. Мой диплом должен был стать лучшим на сегодняшний день.

Так и случилось. Все было отыграно идеально, все вопросы получили свои ответы, а я – одобрение со стороны жюри. Когда все дипломники выступили, нас попросили выйти для совещания комиссии. Разумеется, в холле университета меня ждал черный дракон.

– Как вы нашли меня, эллан? – первым делом спросила я, чтобы утолить своё любопытство.

– В этом городке есть только один университет, который готовит специалистов твоего направления. Кстати, я был весьма этому удивлен. Уже думал, что придется разворачивать настоящую операцию по твоим поискам. Но все оказалось легче.

– Это Ортвиль, а не Долноград.

– А ты бы хотела полететь в Долноград?

Я замерла. Его вопрос был билетом в мою мечту, но я не была уверена, что все так просто.

– Вы шутите?

– Вовсе нет, Инара. Так, кажется, тебя зовут? Надеюсь, что я не ошибся, иначе это будет феноменальное фиаско – искать девушку и забыть её имя.

– Вы не ошиблись, – ответила я, – но ваше предложение весьма странное. Я не могу принять его без разъяснения причин.

– Здесь сказали, что ты лучшая на факультете. Да и тема твоего диплома весьма… специфична, связанная с артефактами, а ты разложила её по полочкам. Значит, у тебя есть еще и образование артефактора. Вопросы экзаменаторов были сложными, но ты справилась со всеми из них. Я вижу в тебе большой потенциал. Если ты действительно окажешься Слышащей, по моему предположению, я сорву джекпот.

– Я Слышащая, – подтвердила я и огляделась вокруг. – Но я всё еще не понимаю предмета нашего разговора.

– Мне нужна помощница, – выпалил черный дракон. – Сообразительная, пунктуальная, способная, а главное – преданная. Я лишь недавно стал гендиректором после смерти отца, поэтому совет директоров мне не доверяет и хочет сместить меня с должности. Видишь ли, у меня не слишком нужная биография для моей должности – у меня была весьма бурная молодость. Мне всего двадцать шесть и многие против моей кандидатуры. Мне нужно собрать свою команду, которой я смогу полностью доверять. И я хочу, чтобы ты стала первым членом этой команды.

– Вы серьезно?

Мне никак не верилось в собственную удачу. Разве такое может быть? Этот черный дракон выглядел весьма прилично. Быть может, если бы я встретила его только сегодня, то с опаской бы отнеслась к его предложению, но я видела его позавчера. В тот дождливый день он выглядел беззащитным и подавленным, и в его слова о том, что у него много противников, легко верится.

– Соглашайтесь, Инара, вы ничего не потеряете, уверяю вас. Я оформлю для вас рабочую визу и уже завтра готов подписать с вами контракт на год.

– Без испытательного срока?

– Я прошу вас стать моим доверенным лицом, так можно ли начинать работу без доверия? Я надеюсь и рассчитываю на вас, Инара.

Всё-таки парень он или мужчина? Для мужчины выглядит слишком молодым, но речи такие… взрослые, правильные, серьезные. Рядом с ним я почувствовала себя словно в другом мире, будто мы не в захолустном городке Ортвиль.

Мой выбор и ответ были очевидными. Казалось, что еще со встречи в закусочной дядюшки Джо все было предрешено.

Глава 4

Я открыла глаза и уставилась в потолок. Сны такая странная штука, они подбрасывают нам крупицы воспоминаний из прошлого. Казалось, что я знаю Диаша сотню лет, но на самом деле прошло всего четыре года. Я его первая и единственная помощница. Мы вместе начинали путь в его компании. Я во всем старалась быть ему поддержкой и опорой. Мы никогда не переходили черту делового общения, и все же…

Мы очень друг к другу привязались. В наших отношениях всегда было безоговорочное доверие, которое я нарушила первой, постаравшись умотать от него после года работы. Кто бы знал, каким напряженным был тот год! Постоянные интриги, косые взгляды, злые усмешки… и это самое мало, что может выдавать спектр человеческих эмоций. Самое ужасное было, когда нас подставляли на сделках, мы теряли огромные суммы, иногда компания была на грани банкротства из-за внутренних и внешних интриг, но Диаш был упрям и непреклонен. Он сказал, что справится, значит, так и будет.

В первый раз я с ним попыталась поговорить, намекая об окончании контракта, но Диаш не отпустил меня просто так. Второй год работы был еще сложнее и еще более изматывающим, но и тогда контракт был продлен. После двух лет совместной работы мы многому научились, стали настоящий командой, обзавелись нужными связями. Третий год стал самым плодотворным и стабильным, выведшим «ДиФакт» на лидирующие позиции, которые она занимает по сей день. Чувствуя, что выполнила все обязательства перед Диашем, я, ничего ему не сказав, написала заявление на увольнение и отнесла в отдел кадров. Уже купила билет на телепорт, собрала вещи, отправилась в зал ожидания, когда… меня вернули. Вот взяли и вернули. Олдо с Ашдоном взяли меня под белы рученьки и представили пред светлыми очами нашего босса. Мне сначала угрожали, потом прощения за это просили, потом уговаривали, а затем я подписала контракт, потому что не могла долго злиться на Диаша. Слишком много вместе путей пройдено.

Мой начальник после того раза стал еще более ожесточенным. Теперь я даже со Стэфой виделась крайне редко, не говоря уже о личной жизни, и я стала заложником своей работы. Нет, я не жалуюсь – работу я любила, платили мне очень приличные деньги, да и начальника уважала, но… устала. Чисто по-женски устала. У всех дети, семьи, свои обустроенные квартиры… а у меня – работа с красавцем-начальником, съемное жилище, потому что нет времени выбирать собственное, и полное одиночество. Ус-та-ла! Жизни своей захотелось! Вот и решила обмануть Диаша, перезаключив другой контракт – вроде как тогда он меня никакими уговорами назад не вернет, ибо по закону я еще год сотрудник другой фирмы.

Но чего грустить об упущенных возможностях? Еще будут новые и более невероятные!

На работу собралась я очень быстро, хоть эллан Дифаэн и позволил мне дополнительный выходной, но проводить время в обществе свекрови я не собиралась, а Стэфа на смене. В общем, другого варианта, кроме как пойти на работу, я не видела.

За моей квартирой все еще следили и, пусть там и не было незаменимых вещей, все равно хотелось вернуться туда, почувствовать себя «на своей территории». Хотя почему бы после работы не залететь туда? Эллан Дифаэн в командировке, так может я могу заглянуть в свою квартиру? В конце концов у меня есть алиби – контракт действителен еще целых полгода, разорвать его я не могу, вот и вернусь на законно арендованное жилище.

Одевшись в серый костюм, состоящий из коротких шорт с высокой талией и закрытой просторной блузки с короткими рукавами, я взяла свою новую красавицу-сумку, с которой уже сняла бирку, и направилась к выходу. Спускалась по лестнице я по самым лучшим заветам блокбастеров – крадучись и сгибаясь, чтобы видеть дальше и в случае опасности лечь на пол.

Опасность, кстати, уже поджидала меня внизу с лопаткой для жарки в руках. Я тут же выпрямилась, едва не уронив сумочку, и улыбнулась свекрови.

– Доброе утро, эллана Дифаэн!

– Матушка, – поправила меня драконица. – И тебе доброе утро, Инара! Как спалось? Я тебе оладьи приготовила на завтрак! Ты будешь кофе или чай?

– Я уже выпила кофе наверху, – призналась я, – поэтому побегу на работу.

– Диаш сказал, что у тебя выходной, – непонимающе отозвалась свекровь, и я пожала плечами.

– Появились срочные дела. К тому же, мне так тоскливо без эллана… без Диаша, то есть. Просто умираю от скуки! А на работе, глядишь, и время до встречи незаметно пролетит.

– Как я тебя понимаю! Тогда с собой положить оладьи?

– Нет-нет, ни в коем случае! То есть я хотела сказать, что тороплюсь.

Свекровь поджала губы и вернулась на кухню. Я прошла к выходу, обулась в новенькие красные туфли и потянулась за сумочкой, предварительно поставленной на тумбу, когда увидела эллану Дифаэн. Едва не вздрогнув, приняла из её рук сумочку, которая неожиданно потяжелела (видать, это мне так показалось из-за легкого испуга), и быстро покинула особняк.

Вчерашней дорогой я прилетела на станцию, села в поезд и в считанные минуты домчалась до офиса. Остекленное здание «ДиФакта» было высоченным, узким и спиралевидным. Я прошла к внешним лифтам, приложила идентификационный браслет, и система тут же пропустила меня к закрытой платформе, у которой уже стояло человек десять. Все посмотрели на меня с явным интересом. На работе я привыкла быть строгой, поэтому сделала вид, что не замечаю косых взглядов. Если интерес в компании начинается уже отсюда, то каким же он будет в главном офисе?

Главный офис находился на сто тридцатом этаже, а на сто тридцать первом располагался кабинет эллана Дифаэна и на общих лифтах туда не попадешь – только на индивидуальном или по лестнице, поэтому, покинув лифтовую кабину, я уже морально готовилась произвести фурор.

Так и случилось. Сотрудники «ДиФакт» – между прочим, главные менеджеры и директора (их секретарей в счет не берем), – повставали со своих мест и едва не аплодировали мне.

Ан нет, все же зааплодировали. Подняв ладонь вверх, будто негласно принимая их поздравления, я с дежурной улыбкой прошла к лестнице – на сто тридцать первом этаже в кабинете гендиректора располагалось и мое рабочее место.

Между лифтом и лестницей стоял широкий столик, за которым сидела секретарша эллана Дифаэна – Элика, русалка. У неё были темно-зеленые волосы, которые она с трудом выпрямляла в салонах, чтобы они не пушились на суше. Девушка часто о чем-то забывала, поэтому на стенах вокруг неё было множество разноцветных стикеров, соединенных стрелочками. Вообще это было свойственно русалкам, поэтому они редко претендовали на должности секретарей, но Элика была не только умна, но еще и молчалива – если какая сплетня до неё дошла, то там и погибнет. За это качество её ценили особенно.

– Доброе утро, эллана Дифаэн! Я не ожидала увидеть вас сегодня.

– Подумала, что будет скучно дома… одной.

– Понимаю, – с улыбкой ответила девушка, с которой за последние три с половиной года мы успели поладить. – Поздравляю вас с бракосочетанием. Мне подготовить бумаги, нуждающиеся в вашем осмотре? Там есть и истекающие договора о найме сотрудников. Вы будете ждать эллана Дифаэна или займетесь ими лично?

– Думаю, мы обе знаем, кто на самом деле просматривает их, – с улыбкой отозвалась я.

Девушка кивнула, и я прошла к лестнице, так же предварительно приложив идентификационный браслет, чтобы передо мной разъехались стеклянные двери.

Кабинет эллана Дифаэна был настолько же огромным, как и его спальня – Диаш любил простор. У левой стены стоял увесистый длинный стол, за котором восседал гендиректор, а прямо по центру, спиной к витражному окну, – мой. Справа за стеклянными дверями был конференц-зал, у которого был еще один вход с внешней стороны, сразу за ним – ванная комната. В левом углу у окна стоял кофейный столик, а в правом – спортивный комплекс для тренировки и шкафы.

Кабинет практически не изменился на протяжении последних четырех лет.

Пройдя к своему столу, я положила сумку в тумбочку и включила ультраком – экран тут же увеличился в размерах, а на главный план выскочило новое письмо от Элики. Я успела глянуть его только мельком, как ко мне поднялась на лифте и сама секретарша, волоча за собой тележку с документами.

– И это скопилось за два дня, пока меня не было? Хотя чего я удивляюсь, если каждодневный объем всего в два-три раза меньше.

Элика никак не прокомментировала мои жалобы и подвезла тележку к моему столу. Девушка уже собиралась уходить, когда принюхалась и улыбнулась.

– Оладушки с апельсиновым джемом? Мои любимые!

Услышав об этом, я достала сумку, открыла и извлекла маленький контейнер с едой. Ну эллана Дифаэн! Когда только успели?! Я же вроде быстренько обулась!

– А вы сами пожарили? – удивленно спросила Элика, зная о том, что еду я обычно заказываю, а не готовлю, ибо не умею и желания учиться нет.

– Упаси артефакт от плохого артефактора, – отшутилась я. – Это свекровь.

– Эллана Дифаэн? – с придыханием спросила русалка, и я кивнула, протянув контейнер. – Это мне? Она же вам приготовила!

– А вдруг отравлены? А я на тебе испытаю.

– Эллана Фаэрон! – обижено воскликнула Элика, и я рассмеялась.

– Шучу, конечно! Просто я не люблю оладьи так, как любишь их ты. Бери, пока не передумала.

– Спасибо большое, эллана Фаэрон! Ой, вас же теперь надо элланой Дифаэн назвать! Все время забываю! Весь день вчера себя готовила к новой фамилии, а все равно вылетает из головы.

– И это так на тебя похоже, но мы же тебя такой и любим, – я подмигнула, и девушка, смущенно улыбнувшись, покинула кабинет вместе с контейнером.

А я приступила к работе. Среди прочих бумаг важным был один договор, который мы отправляли на рассмотрение в экономический отдел и теперь он пришел от них. Я прочитала его и внесла некоторые коррективы. Теперь осталось вернуть его на утверждение директору по рекламе.

Оказавшись на сто тридцатом этаже, я проходила мимо одного из кабинетов, когда случайно услышала разговор двух секретарш:

– А вы видели её туфли? Это же Макс Фалье[4], – сказала первая.

– Это еще что! Вы её сумочку видели?! Она сто́ит, как моя годовая зарплата – и это на распродаже! – вторила ей собеседница.

– Таки вышла замуж! – с обидой, словно я лично у неё увела жениха, воскликнула первая.

– Таки вышла, – подтвердила я, и девушки мгновенно замолчали, прикусив свои языки. – Работаем, девушки, работаем.

– Так работаем, эллана Фаэ… то есть эллана Дифаэн.

– Не языками работаем, а головой, а все сплетни в инсток сливаем – там этого «добра» навалом, так что чуть больше, чуть меньше – погоды не сделает. А вот в офисе вы поосторожнее – услышит кто, еще подумает, что вы заядлые сплетницы. А оно вам надо, девушки?

Рабочая этика в большой компании такая этика!

– Не надо, – согласились слажено обе.

– Рада слышать. Работаем, работаем, – отозвалась я и с этими словами все же вошла в кабинет директора по рекламе.

Эллан Пьер Констоф, эксцентричный тонкокостный эльф с лицом ангела и дьявольской хваткой, закинул баскетбольный мяч в кольцо и приветливо мне улыбнулся. Мяч, пройдя сквозь корзину, прикатился к моим ногам, едва не задев туфли. Перешагнув через него, я прошла к столу и положила перед директором договор.

– Ознакомьтесь с внесенными коррективами.

– Да, конечно, прямо сейчас и займусь этим, – отозвался мужчина и сел за стол, я же приподняла бровь. – Что-то не так, эллана Дифаэн?

– Ничего особенного, эллан Констоф, просто удивлена несвойственным вам рвением к работе.

– Я стараюсь выслужиться перед начальством, – с кривой улыбкой отозвался эльф, и я тут же приподняла подбородок.

– Разве я не ниже вас по должностной лестнице, эллан?

– Не думаю, вы ведь жена гендиректора.

– Это как-то изменяет мою должность помощника эллана Дифаэна?

– Это вы мне ответьте, эллана Дифаэн, – раздраженно отозвался Пьер.

– Не собираюсь отвечать на ваши провокации, сочтя их неуместными. Если вы сомневаетесь в моей квалификации или имеете претензии по рабочей этике, то прямо скажите об этом, а не кидайтесь грязными намеками.

– Простите, если обидел вас.

– Ну что вы! Я не смешиваю работу с личным, поэтому об обиде не может быть и речи. Проверьте, пожалуйста, внесенные коррективы и сообщите о своем решение.

С этими словами я покинула кабинет директора по рекламе, едва не сгорая от гнева.

День был трудным, но пролетел быстро и незаметно, а в особняк Дифаэна до сих пор не хотелось возвращаться. Я не чувствовала себя там комфортно и защищено, даже этот кабинет был мне ближе и уютнее. Именно поэтому я сегодня задержалась – огни в башне «ДиФакта» погасли, лишь верхний этаж излучал свет. Я стояла у окна и с тоской наблюдала за закатом солнца – это был необычный переходный период, когда дневной свет заменялся яркими огнями города.

Дверь позади меня отъехала в сторону. Я даже не обернулась к входившему, так как видела его в отражении стекла.

– Эллана Фаэрон, – обратился ко мне охранник по моей старой фамилии, – вы задержитесь сегодня? Я хотел заблокировать основные выходы, а от запасных у вас есть доступы.

– Нет-нет, – поспешно ответила я и взяла сумочку. – Я уже ухожу.

Я направилась к выходу с каким-то душевным страданием. Наверное, любая другая девушка покрутила бы пальцем у виска и сказала, что я – дура. Чего мне нужно? У меня все есть, даже вот семья недавно образовалась… фиктивная, правда, зато обеспеченная. Так чего же мне не хватает?

Что-то внутри меня подсказывало, что это тоска. Но разве я тоскую по Диашу? Я не видела его всего сутки! Может, немногим больше. Или сказывается весь день в одиночестве без него? Прозвучит странно, но все же за ним всегда оставалось последнее слово, если я в чем-то не разбиралась или сомневалась – он всегда подсказывал верное решение или объяснял. Я привыкла к своему несносному боссу и не представляла себя в другой фирме.

Выверты судьбы порой неожиданны, но именно они заставляют нас понять ценность многих вещей.

Вызвав такси, я назвала адрес своей квартиры. Но мы даже не успели спуститься, как я заметила папарацци и попросила повернуть… это странно, но я назвала адрес торгового центра. Зачем я туда возвращаюсь? Кажется, что этот браслет даже на расстоянии продолжает меня звать.

В ювелирный салон я буквально влетела и быстро нашла взглядом вчерашнюю сотрудницу. Девушка мне приветливо улыбнулась.

– Добрый вечер! – поздоровалась я. – Вчера я спрашивала про один браслет и вы сказали, что на него уже есть покупатель, который заберет его сегодня. Скажите, его выкупили?

– Увы, эллана, сегодня приезжал курьер и забрал его.

– Ах, как жаль, – со вздохом ответила я. – Что ж, тогда хорошего вечера.

– И вам, эллана, – ответила девушка и как-то загадочно мне улыбнулась.

Такси я не отпустила, попросив подождать у входа, поэтому до дома долетела с тем же водителем. Приземлившись на парковке, я оплатила полет, поздоровалась со Шроком и прошла в дом. Уже в холле услышала легкий зов артефакта, но тут же списала это на тихий разговор на кухне. Диаш вернулся.

От этой мысли сердце подскочило и дыхание сбилось. Да что со мной? Будто бы я ждала его возвращения!

– Эллана Дифаэн вернулась! – воскликнула Малиша.

Из кухни тут же выглянул Диаш и прислонился к стене, скрестив руки и улыбаясь. Меня так и подмывало спросить, что же его так радует, но пока я разувалась и искала мягкие тапочки, этого сделать не получилось. Свекровь тоже вышла меня встречать.

– Как тебе оладушки?

– О, они были восхитительны! – отозвалась я, буквально передав слова Элики, и взглянула на своего босса, собираясь обратиться к нему, но снова ничего не успела.

Этот несносный тип дернул меня за руку, заставив упасть в его объятия, и крепко обнял. Мы, то есть я и моя скромность, девушки гордые, захотели отстраниться, но муж и этого не позволил, прошептав на ухо буквально два слова:

– Мама смотрит.

Ах, мама смотрит! Ну ради мамы-то нам стоит разыграть спектакль! Все-таки оладьи были вкусными по словам Элики, а бедную худенькую русалку надо подкармливать чаще, чтобы не сбежала с этой нервозатратной работы.

– Только ради мамы, – прошептала я и сделала вид, что собираюсь поцеловать мужа, дракон успел даже глаза прикрыть, но я резко отстранилась и сделала смущенный вид. – Диаш, перестать! – произнесла кокетливо. – На нас же матушка смотрит!

– О, я могу уйти, – мгновенно включилась свекровь, и я едва не усмехнулась. – Считайте, что уже ушла!

И она очень быстро, особенно для своего возраста, прошла к лестнице. Мы проследили за ней. Матушка уже скрылась на втором этаже, а рука Диаша спустилась ниже и легла на ягодицу. Я тут же хлопнула по шаловливой конечности и прошла к столу, чтобы выпить воды из графина.

– Инар-ра, – протянул дракон и сел напротив меня за барную стойку. – Вот в кого ты такая…м-м…

– Умная? Красивая? Обаятельная? – подсказала я.

– Вредная, – закончил начальник, и я фыркнула.

– Все у вас перенимаю, дорогой супруг.

– Ум, красоту и обаяние?

Я едва не подавилась водой, а Диаш звонко рассмеялся. Я тоже позволила себе улыбку.

– Как прошла встреча?

– Все хорошо, договор я подписал, но через две недели придется еще раз слетать туда, в наш филиал, чтобы начать непосредственное сотрудничество. И ты полетишь со мной.

– Все что угодно, только забери меня от своей мамы, – прошептала я, наклонившись к мужу. – Ты вообще знал о её грандиозных планах по продлению рода?

– Да ты что? – притворно воскликнул начальник. – Быть того не может! Она вообще об этом не думала! Наверное, это все из-за тебя. Просто она хочет внуков, похожих на свою прекрасную невестку.

– Лесть не прокатит, Диаш, – серьезно ответила я и для правдивости своих слов кивнула. – Если у меня будет ребенок, то ты от меня не отделаешься!

– Ты думаешь, что она способна на такое без нашего участия? – вновь продолжил паясничать босс.

– Диаш, я боюсь представить, на что способна твоя мама, – ответила я и достала коробку с тестами на беременность из-под стола. Начальник впечатлился. – А я тебе о чем? Мне кажется, твою матушку ничто не остановит!

– Ну если все действительно так, то нужно просто постепенно привыкать к мыслям о детях, – спокойно ответил Диаш, и я усмехнулась.

– Я так просто сдаваться не собираюсь.

– Вот для этого нам мама и нужна…

– Что? – переспросила я, так как последнюю фразу босс пробубнил, поэтому я не была уверена, что правильно расслышала его слова.

– Говорю, что очень скучал по тебе. Я полетаю, потом в душ и спать. У нас же теперь одна спальня?

Мне показалось, или последний вопрос не нуждался в ответе и был больше каким-то… обещанием, что ли?

– Кстати, – обернувшись ко мне, сказал Диаш. – Завтра пресс-конференция, на которой мы объявим общественности о своих отношениях. Ты уже подготовила красивую историю любви?

– Разумеется, – осклабилась я, уже воображая, что могу придумать.

Диаш будто понял ход моих мыслей и вздрогнул.

– Нет, все же официальную версию расскажу я, а ты подхватывай.

– Очень зря! Мою версию пресса обмусоливала бы весь ближайший год, как раз до самого развода, а там бы я и новую историю состряпала, – с улыбкой отозвалась я, муж негромко рассмеялся и покинул кухню.

Я выпила стакан воды, порезала яблоко и выставила его в салатник перед собой. Сев на барный стул, достала вайфон и подключилась к домашней сети, чтобы поискать в интернет-магазинах подходящее для пресс-конференции платье. Рекламные виджеты мне старательно подсовывали различные детские комплекты, комбинезоны и бутылочки для кормления. Я взглянула на дверной проход, будто там стояла свекровь, и закатила глаза. Разумеется, это её рук дело! Сеть домашняя одна, вот контекстная реклама и работает.

Выбрав необходимый наряд, я отправилась в спальню. Нашу общую спальню.

Из ванной доносился шум воды. Мне тоже хотелось ополоснуться, но идти в гостевую не позволяло одно обстоятельство – свекровь в спальне на втором этаже. Я вот не удивлюсь, если она поставила датчик движения на лестницу!

Переодевшись в халат, я села на кровать и стала ожидать. Вскоре шум воды прекратился, а из ванной вышел шикарный образчик мужской красоты в одной набедренной повязке, то есть полотенце. Диаш тигриной походкой прошел к гардеробу, открыл дверь и… и красивым точным движением сдернул полотенце, дав исключительную возможность полюбоваться на упругие ягодицы.

– Если ты надеешься на ответный трюк с моей стороны, то можешь уже сейчас начать разочаровываться, – достаточно громко сказала я.

Диаш даже не обернулся, хотя, кажется, я услышала смешок. Он прошел в гардеробную, я поднялась с кровати, закрыла за ним дверь и отправилась в ванную комнату в каком-то дерганом состоянии. Сама не знаю, почему у меня нервы были не в порядке.

Вымывшись, в пижаме и халате я вышла в полумрак из ярко освещенной ванной и тут же остановилась в дверном проеме. Жалюзи на крыше были открыты, предоставляя возможность взглянуть на звездное небо сквозь прозрачное стекло. Несколько секунд я любовалась открывшейся красотой, а после перевела взор на мужчину у витражного окна – он стоял ко мне спиной и смотрел на звездное небо.

Но сейчас он был в одних боксерах.

Странное чувство. Мы так часто стояли с ним в нашем кабинете у витражного окна, что для меня эта картина была вполне привычна – босс стоит ко мне спиной и наслаждается пейзажем. Я любовалась им в такие моменты – он был одновременно и сосредоточен, и расслаблен. В его голове роилось множество идей, планов, задумок, но вместе с тем он выглядел таким умиротворенным. Сейчас же…

Даже не знаю. Полураздетый босс вызывал у меня диссонанс – с одной стороны он был все тот же дракон, которого я так давно знала, а с другой… с другой начинал рушиться устоявшийся о нем образ.

– Диаш? – позвала я, и мужчина обернулся. – Мы не обговорили некоторые моменты наших отношений. Твои связи… у тебя ведь были связи на стороне. Что ты с ними будешь делать?

– Не переживай, Инара, я уже решил этот вопрос.

– Разумеется, о моих связях ты не переживаешь?

– Разумеется, – с улыбкой ответил босс. – Их просто нет.

Даже обидно. Жутко обидно быть в моем возрасте… э-э… неопытной. Конечно, так это не назовешь, просто… Пока обучалась, мне было не до этого. У меня была цель, и я не могла допустить её разрушения. Да и местные парни, которые жаждали стать отличными фермерами, меня не интересовали. Не поймите меня неправильно, я не имею ничего против фермерства, просто каждому своё. А у людей, которые собираются строить отношения, должны быть общие взгляды и стремления.

После окончания обучения, когда я планировала полностью отдаться не только работе, но и флирту, настал Диаш Дифаэн и его компания. Первый год было просто не до этого, второй тоже, третий… на третий я пробовала встречаться с мужчинами, но все они были будто фальшивыми. Мне было просто жалко тратить на них свое время, которое стоило очень и очень дорого. Для меня дорого, разумеется, а для Диаша – совсем ничего.

– Я ложусь спать. Добрых снов, – пожелала я, но мне так и не ответили.

Пока лежала под одеялом, почувствовала, как прогибается матрас. Внутренне напряглась, но ничего не последовало – мужчина просто лег на другую сторону кровати, и мы не соприкасались телами. Я облегченно тихо выдохнула и практически мгновенно провалилась в сон.

Глава 5

– Инар-ра, ты сущий дьявол! – воскликнул муж, чем сильно меня напугал с утра. Я едва не выронила зеркальце из рук. А он, пошатываясь, направился в ванную, но все же обернулся ко мне, пояснив: – Неужели нельзя было поделиться со мной хотя бы кусочком одеяла? До этого я думал, что под ним может спать четверо и не чувствовать дискомфорта! С виду худенькая и хрупкая, но в постели занимаешь место четверых! Как, просто как тебе это удается?

Я пожала плечами.

– Когда я сплю, то не чувствую практически ничего. А из-за постоянного одиночества появилась привычка скатывать валиком и обнимать одеяло. Понимаете ли, мой начальник – сущий дьявол! С ним никакой личной жизни!

– Думается мне, что не начальник виноват, а ваше нежелание поделиться частичкой теплоты с внешним миром…

– Да отдам я вам в следующий раз одеяло, эллан Дифаэн, – закатив глаза, отозвалась я. – И получайте от него хоть частичку теплоты, хоть две!

– Инар-ра!

В дверь постучали. Я отправилась открывать. На пороге стояла Малиша с чехлом для одежды в руках. Поблагодарив её, я зашла обратно в комнату. Хлопнула дверь в ванную, и довольная я прошла к кровати и распаковала черное платье-карандаш с рукавами-крылышками и красным тонким ремешком на талии. Пока начальник не вернулся, я решила облачиться в наряд. Диаш проснулся в дурном настроении. Неужели все дело в одеяле? Какая мелочь!

А вот с туфлями возникла проблема. Я никак не могла определиться с выбором, самыми подходящими были все те же красные туфли, которые я уже отказывалась снимать три дня. Неужели вновь примерить их? Что ж, выбор сделан – нужно выглядеть ярко и привлекать внимание.

Как ни странно, свекрови в холле не обнаружилось. Малиша поделилась со мной, что она уехала к своей подруге еще ранним утром – якобы какой-то целительнице-акушерке. Услышав это, я бросила затравленный взгляд на Диаша. Начальник лишь усмехнулся.

Если так пойдет и дальше, то мне придется воспользоваться услугами Стэфы и вывести свекровь из игры путем романтичного путешествия. Обо всем этом я размышляла, пока мы с новоиспеченным мужем шли к карвэлу.

– Знаешь, мне нравятся эти красные туфли, – неожиданно сказал Диаш.

– Почему вы стали обращать внимания на одежду, эллан Дифаэн? Даже когда я приходила на работу с очень глубоким вырезом на белой блузе, вы и бровью не повели, хотя все холостые мужчины в те дни шеи себе посворачивали.

– Предпочитаешь мужа со свернутой шеей? – с усмешкой спросил он и уже серьёзно добавил: – Теперь я не холостой мужчина.

– Тогда отвечу так: делать комплементы собственной жене в высшем обществе – моветон.

– Какое счастье, что мы не в высшем обществе, а во дворе нашего особняка.

Нашего? Диаш всегда контролировал свою речь, поэтому подобное местоимение было сказано не зря. Я лишь усмехнулась и качнула головой – в этом весь эллан Дифаэн! Последнее слово всегда остается за ним.

– Кстати, – неожиданно прервал тишину в салоне Диаш и достал из кармана красную бархатную коробочку. – Это тебе.

Только увидев коробку, я сразу же поняла, откуда доносилось до меня это тянущееся чувство тоски – из неё. Даже не открывая, осознала, что меня ждет, поэтому руки сами потянулись к украшению. Внутри, как и ожидалось, лежал тот самый браслет с увесистым урэем.

– Мне передали, что ты заинтересовалась им, когда была в ювелирном салоне, но тебе его не продали из-за другого покупателя. Я связался с магазином, перебил цену, выплатил неустойку за сорванную сделку и вот – браслет здесь. Я в нем не нахожу ничего прекрасного, но раз он так тебе приглянулся…

– Спасибо! – искренне поблагодарила я, оборвав речь начальника. – Мне он правда очень нравится. Есть в нем что-то… манящее. Но для начала надо инкрустировать сюда другой камень, вместо этого булыжника посередине.

– Вот как? То есть всё, что тебя влекло, это профессиональный интерес? – с усмешкой спросил начальник. – А я хотел сделать памятный подарок своей жене!

– Ты его сделал! – воскликнула я и в порыве нежности поцеловала Диаша в щеку. – Я, правда, это не забуду!

Босс не ответил. Я же надела браслет, который, почувствовав тепло моего тела, перестал тосковать, но при этом я все равно ощущала отголоски его боли от тяжелой ноши. Как только представиться возможность, я обязательно заменю урэй!

В офис мы вошли вместе, привлекая всеобщее внимание. Лишь Элика невозмутимо поприветствовала нас. Диаш сразу же приступил к рабочим вопросам, будто забыв о нашем браке, и, признаться, я была этому рада. Я очень переживала, как теперь будут складываться наши рабочие отношения, но поведение эллана Дифаэна заставило в который раз восхититься им.

Диаш вызвал Элику, и мы вдвоем отчитывались перед ним за последние события и важные договоры. После чего Элика покинула кабинет, Диаш занялся работой, а я вернулась на свое место, но взгляд то и дело возвращался к уже полюбившемуся браслету. Немного поработав, Диаш поднялся со своего места и указал на часы – без пяти десять.

– Эллан Дифаэн, – словно подслушав его мысли, в кабинет поднялась Элика, – в конференц-зале на сотом этаже ожидают журналисты.

– Благодарю, Элика, мы уже спускаемся.

Элика вышла, а я встала со своего места и подошла к Диашу.

– Эллан Дифаэн, вы мне не рассказали, что собираетесь освещать для прессы, поэтому я не подготовила план вопросов и ответов.

– Именно поэтому я тебе ни о чем и не рассказывал. Сегодня должна быть чистая импровизация, Инара, иначе нам никто не поверит.

– В это даже мне с трудом верится.

– Вот видишь, какая нам сложная задача предстоит! Хотя журналистов будет переубедить легче, чем тебя.

Последняя фраза была сказала между делом, но с такой обреченностью, что я заподозрила в ней какой-то скрытый смысл. Разве он может быть в обыденном разговоре? Разумеется, нет! Это всего лишь игра моего воображения!

Мы спустились на сотый этаж в сопровождении охраны. В кабинете гомонили журналисты, но все они смолкли при нашем появлении, раздались лишь щелчки и вспышки фотокамер. Мы встали напротив стола с микрофонами и поздоровались с прессой, после чего в присутствии координатора с главного новостного канала инстока сели за стол. Именно она регулировала вопросы, сменяла их и давала нам время на передышку.

Разумеется, сначала журналисты удостоверились, действительно ли мы женаты, для этого пришлось вывести на интерактивный экран сканы документов с наших идентификационных браслетов, подтверждающие заключение брака. После этого посыпались поздравления – не совсем искренние, зато короткие, к нашему счастью. А вот дальше…

– Добрый день! Новостной канал «Правда Ли» и его ведущий – Шон Ли. Позвольте задать вам пару вопросов! Мы знаем, что вы работаете вместе уже четыре года. Как вы познакомились?

– Спасибо за очень интересный вопрос, – начала я. – Вокруг наших отношений с элланом Дифаэном, позвольте его так называть на публике, ходит очень много слухов. Не все из них лестные. Но правда в том, чтобы познакомились в одной очень милой закусочной на окраине Ортвиля. В тот день был сильный дождь, и мы оба промокли до нитки. Я готовилась к защите диплома и совершенно не интересовалась знакомствами с мужчинами. Однако эллан Дифаэн смог меня увлечь.

– Это правда, эллан Дифаэн? – обратился журналист к моему мужу, который едва скрывал улыбку.

– Разумеется. Это было четыре года назад, когда я только стал главой компании и мою персоны освещали все доступные СМИ. Однако Инаре моё лицо было незнакомо. Её увлекали лишь книги, цифры и карьера.

– Именно поэтому вы решили предложить ей должность, чтобы исполнить её мечту?

– Формулировка выставляет нас обоих меркантильными и картонными личностями. Я бы не стал все это так характеризовать, – жестко отозвался Диаш и улыбнулся. – Скорее я искал возможности быть ближе к ней.

– Спасибо за ответ! – поспешил ответить журналист, который едва не нарвался на гнев черного дракона.

– Добрый день. Новостной канал «Пять в квадрате». Скажите, ваши отношения начались сразу и держались в секрете или вспыхнули неожиданно для вас самих? – задали нам следующий вопрос, и я даже не собиралась ничего говорить, улыбнувшись и кокетливо посмотрев на Диаша.

– Моя прекрасная супруга так смотрит на меня, что я боюсь отвечать – одно неверное слово может лишить меня супружеского ложа, – ответил Диаш, и журналисты негромко рассмеялись. – Как бы весело все не звучало, но оно так и есть. Я очень долго добивался любви Инары и теперь боюсь, что удача и её благосклонность отвернутся от меня. Так что ответа на ваш вопрос нет, ведь в нем нет нужных вариантов.

– Благодарю, эллан Дифаэн!

– Еще вопросы? – живенько спросила координатор, и журналисты споро начали задавать следующие, а я все раздумывала над ответом на предыдущий.

Разумеется, Диаш говорит это на публику. Но если воплотить его слова в реальность, неужели у нас бы получились отношения? Странно, но мысли об этом были сладки, словно мед, и так же манящи.

– Эллана Дифаэн, позвольте задать вам вопрос и одновременно дать передышку вашему супругу, – обратился ко мне журналист с длинными белыми волосами, собранными в высокий хвост и тем самым открывающие вид на заостренные уши.

– Разумеется. Я внимательно вас слушаю.

– Благодарю, – с коварной улыбкой ответил мужчина. – Меня зовут Хэллован Эль, новостной канал «ЭстрАда». Недавно я был в Ортвиле и пообщался с вашими родителями.

Улыбка удержалась на моем лице с трудом, зато журналисты притихли, с интересом слушая мужчину. Откуда он вообще узнал о моей семье? Все данные держатся в строжайшем секрете, они даже не знают, в каком университете я обучалась. Хотя о чем это я? Ортвиль маленький городок, а университет, где преподают экономику, только один. Разумеется, раздобыть необходимые данные не так-то сложно, если есть желание.

– Надеюсь, вы передали им привет от меня? – спросила я, и по залу пробежали легкие смешки.

– Нет, но я привез вам привет от них, – парировал журналист. – Самый большой из них от отца. Скажите, когда разладились ваши отношения и почему отец не хочет даже слышать о вас?

В конференц-зале поднялся гомон. Диаш сжал мою руку в знак поддержки, а координатору быстро удалось всех успокоить. От меня ожидали ответа. Но какой ответ я могу дать? Да, я предала идеалы отца, пошла против его воли и ни капли об этом не жалею. Каждый кузнец своего счастья. Но у нас с отцом разные понятия о счастье – он хотел, чтобы я была такая же, как Ирана – ждала третьего ребенка и во всем слушалась своего мужа.

– Если он не хочет слышать обо мне, как же вы смогли узнать у него о наших отношениях? – с улыбкой спросила я, и тут же раздались вспышки камер. Диаш немного ослабил хватку.

Эллан Эль больше на стал задавать вопросов, лишь поблагодарил, но по его выражению лица я видела, что он непременно напишет разгромную статью.

Что ж, буду с нетерпением ждать.

Мы вернулись в кабинет. Я негодовала, ругалась, обвиняла журналистов с длинными носами и порывалась открыть барный шкаф.

– Инара, успокойся…

– Успокоиться? Ты слышал, что он сказал про моего отца? Он ведь ничего не знает! Или знает, но специально выставляет меня неблагодарной дочерью в лице общественности! Да как он смеет?! Разве я виновата, что мой отец до жути упрямый и никак не хочет признавать того, что его дочь многого добилась в жизни, пойдя наперекор его мнению?!

– Инара, я это знаю. Ты это знаешь. Твоя мама это знает, твоя сестра…

– Ты не понимаешь! – воскликнула я и опустилась в кресло за своим столом, прикрыв лицо дрожащими руками. – В глубине души я чувствую вину. Я ведь старшая, на меня всегда возлагалось больше ответственности и надежд.

– Инар-ра, – протянул Диаш и опустился на корточки передо мной, взяв мои руки в свои. – В чем ты себя винишь? В том, что захотела простого человеческого счастья? Твоя ли вина, что твое счастье отличается от счастья твоих родителей или сестры? Или, может, ты винишь себя за частые посылки со сладостями для твоих племянников или косметику для мамы и сестры? Не смотри на меня таким взглядом, я знаю больше, чем ты можешь вообразить.

– Диаш, ты начинаешь меня пугать, – прошептала я и откинулась на спинку кресла. – Этот журналист ведь ничего не знает, а выставляет всё так…

– Это его работа, Инара, – снисходительно ответил Диаш и поднялся на ноги. – Просто ты не привыкла к такому. Обычно на конференциях ты выступаешь в роли координатора, а не интервьюируемого. Но привыкай – отныне все факты твоей биографии будут разносторонне обыгрываться.

Диаш прав. И чего я так взорвалась? Наверное, потому что сама чувствую, что наши отношения с отцом необходимо наладить и оставить в прошлом все обиды. Все же мы одна семья и стена непонимания должна быть разрушена.

– Спасибо, эллан Дифаэн, – ответила я. – Мне очень жаль, что вам пришлось стать свидетелем моей несдержанности. В последнее время событий слишком много, поэтому не всегда удается оставаться хладнокровной.

– Главное, тебе удалось это сделать на публике и ответить достойно, – сказал Диаш и вновь взглянул на время. – Кажется, близится обед. Предлагаю не оформлять доставку, а самим сходить в какой-нибудь ресторанчик. Как тебе идея?

– Это совершенно не в нашем духе. Да и работы много…

– Она подождет. Никаких срочных сделок, кроме той, что ты на днях испортила, не предстоит, – с усмешкой добавил Диаш и направился к выходу. – Так что идем. Я жутко проголодался. Если я сейчас же не поем, то накинусь на тебя.

– Пустые обещания! – крикнула я ему вслед и довольно улыбнулась от собственной шалости.

Выйти из офиса мы просто так не могли – нас все время останавливали, здороваясь с элланом Дифаэном и обязательно отчитываясь ему о текущих делах. По выражению лица моего босса, я поняла, что единственное дело, которое его сейчас заботит, это выбор между мясным и рыбным супом.

Спустившись на внутреннем лифте, мы вышли в главном холле в сопровождении Олдо и буквально столкнулись с элланом Констофом. Но сегодня он выглядел совершенно иначе – обычно длинные пепельные волосы эльфа были коротки острижены и теперь торчали нынче модным ежиком. Ему так невероятно шло, он выглядел дерзким и непосредственным, но вместе с тем это не выходило за рамки делового стиля.

– День добрый, Диаш, – поздоровался Пьер и протянул руку моему боссу, которую тут же пожали. – Кажется, я сегодня еще не успел тебя поприветствовать. Вы собираетесь на обед? Инара, вы не будете против, если я присоединюсь к вам?

– Отнюдь, я не против вашей компании, – отозвалась я, исключительно потому что в прошлый раз мы закончили наш разговор на неприятной ноте.

– Раз моя супруга не имеет ничего против, то я тоже, – пришлось согласиться мужу, и мы направились к выходу уже втроем.

Диаш с Пьером всегда неплохо ладили. Эльф был лишь на несколько лет старше моего босса, поэтому они были на одной волне в рабочих вопросах и легко находили компромиссы в спорных ситуациях. Сама я с Пьером всегда поддерживала приятельские отношения, и мы никогда не ссорились, если не считать прошлый раз. Хотя и тот случай ссорой назвать сложно, скорее, обоюдное недопонимание.

Мы выбрали уютный лапшичный ресторанчик недалеко от офиса – через два небоскреба от нас. Поднявшись на тридцатый этаж, прошли к столику у окна и подозвали официанта. Наш заказ записали на диктофон, после чего попросили немного подождать. Пьер нервничал и постоянно стучал носком ботинка по полу. Я постаралась отстраниться от происходящего и смотрела в окно.

– Я был на пресс-конференции, – неожиданно сказал Пьер. – Диаш, а ты крепкий орешек. Раньше я не замечал в тебе чувств к Инаре.

– Как и я в тебе, – парировал босс.

Я не видела его взгляда, но могла его предугадать – пронизывающий, холодящий, заставляющий оппонента скрыться обратно в свою раковину. Я старательно делала вид, что разговор меня не касается. Лучше сделаю так, чем введу в смущение одного из директоров компании. Мне и без того хватало неловкости на работе.

– Один – один, – ни капли не смутившись, ответил Пьер.

– Когда это мы сравняли счет? Уж не хочешь ли ты смену имиджа записать в свои плюсы? – с усмешкой переспросил черночешуйчатый.

– Диаш, не мог бы ты поумерить свой гонор и дать Инаре самой выбрать между нами?

Я все еще делала вид, что происходящее меня не касается, но тишина справа от меня стала напряженной, поэтому я медленно обернулась к застывшим мужчинам, которые смотрели на меня. В этот момент к столу подошел официант с напитками, и я облегченно выдохнула.

– Инара…

– Да, эллан Констоф? – мгновенно отозвалась я и улыбнулась. – Кстати, давно хотела у вас спросить – почему ваша фамилия берет корни в Долнограде, а не в Эльянсе[5]?

– Я рад, что вы интересуетесь мной, – пусть он и понял мою попытку сменить тему, однако не стал заострять на этом внимание. – На самом деле изначально моя фамилия звучала иначе, но продолжительное проживание моих предков на этих землях изменила её.

– Как интересно, – ответила я и отпила сок.

Меня вновь спас официант, который принес первые блюда. На протяжении всего обеда этот самый официант не раз спасал меня, поэтому я дала ему много чаевых. Почему счет оплачивала я? Удивительно, но мужчины просто не смогли определиться, кто оплатит – Пьер настаивал на том, что он нас пригласил, поэтому должен угостить нас, а мой муж сказал, что он не позволит платить за свою супругу в его присутствии. На самом деле я хотела согласиться с Пьером и сохранить семейный бюджет, но в итоге мне пришлось прибежать к другой уловке и напомнить о веке феминизма. Таким образом, дабы не ущемлять женские права и не выступать противоборцами равноправия, мужчины неохотно согласились.

– Диаш, зачем ты поддавался на провокации Пьера? – спросила я, как только мы вернулись в кабинет.

– Это было так забавно, не находишь? – приподняв бровь и улыбнувшись, спросил начальник. – Кстати, ты заметила, что стала обращаться ко мне по имени намного чаще, чем раньше?

– После твоих оголенных ягодиц сложно удерживать деловые отношения, – ответила я, и Диаш громко расхохотался.

– Значит, всё-таки оценила?

– Кто-то же должен оценить ваши старания на тех тренажерах? – вопросом на вопрос ответила я и взглянула на наш «уголок спортсмена».

– Так ваших или твоих?

– Ваших, эллан Дифаэн. Пора возвращаться к работе.

– Главное, что оценила, – сказал он, оставив за собой последнее слово.

Рабочий день прошел в привычной обстановке. Я не чувствовала дискомфорта, даже пересуды секретарш меня больше не раздражали, а вызывали искреннюю улыбку и сочувствие – какие еще чувства могут быть ответными на зависть? Поэтому я возвращалась домой и гладила браслет, который уже просто мечтала перебрать. Вот только все инструменты остались в моей старой квартире, поэтому я попросила залететь туда. Как ни удивительно, но сегодня журналистов тут не было. Весь день я боялась заходить в инсток, ожидая увидеть разгромные статьи, но уверена – они там есть.

Собрав приличный чемодан с различными мелочами, включая инструменты, я вернулась в карвэл. Диаш читал на вайфоне законодательство – он каждый день проверял новые поправки и дополнения, чтобы быть в курсе всего. Я уткнулась в окно и мирно ожидала, пока мы приедем домой.

Дома нас встретила свекровь.

– Моя дорогая! – воскликнула она. – У меня для тебя замечательные новости! Я поболтала со своей подругой, и она рассказала мне о нескольких секретах, при которых можно забеременеть как можно раньше!

– Матушка, но мы же с вами уже разговаривали на эту тему. Мы с Диашем пока не планируем детей.

– А чего детей планировать? – недоуменно спросила свекровь. – Их рожать надо! Но хватит об этом. Идемте ужинать.

Ответить было нечем.

– Кстати, Инара, – обратилась ко мне свекровь за ужином, – мне бы хотелось познакомиться с твоими родителями. Они могут прилететь сюда? Я бы оформила для них билеты на телепорт.

Я сразу же догадалась, что вопрос был задан не просто так.

– В инстоке уже есть какие-то статьи обо мне и моей семье?

– Не-ет, что ты! Ничего подобного! Ничего! – поспешила заверить меня эллана Дифаэн и добавила: – Давай забудем эту тему.

– Значит, всё-таки что-то есть, – констатировала я. – Не стоит беспокоиться. У меня хорошие отношения со всеми членами семьи, кроме отца и зятя, которые просто помешаны на фермерстве и слова «феминизм» даже не слышали. Для них женщина, работающая в финансовой сфере, что-то из рода фантастики. Мама и Ирана, моя сестра, поддерживают меня, хотя изначально, когда я выбрала будущую профессию, тоже недоумевали от моего выбора.

– Вот как? Ты меня успокоила, Инара. Но все же я буду рада знакомству с твоими родителями. Должна же я поблагодарить людей, которые воспитали такую замечательную дочь.

– Спасибо большое, – искренне поблагодарила я и добавила: – Матушка.


Помня о прошлой ночи, я решила поискать в этом доме одеяла, чтобы не мучиться под одним. Диаш отправился полетать, у свекрови просить еще одно одеяло бессмысленно – еще отберет имеющееся, аргументируя тем, что греться надо друг о друга. Поэтому я отправилась на разведку. Спустилась на первый этаж, прошла мимо кухни и направилась дальше по коридору – здесь было несколько комнат, и я видела, как Малиша выходила отсюда с чистыми полотенцами.

Первой комнатой оказалась прачечная, а вот второй – большая кладовая с хозяйственными принадлежностями. Вы не думайте, здесь кладовая не выглядела, как обычный чулан, она была просторной, у окна стояли стол и стулья, а у стен и посередине были широкие стеллажи. Вот мимо них я и шла, когда неожиданно услышала:

– Ты тоже её видишь, Ильда?

– Ну ты и карга старая! Не знаешь, что ли, что женился наш Диашек?

Я застыла и сглотнула. Так внезапно заговорить могут лишь неизгнанные духи в портретах. Но их никогда не вешают больше одного в комнате. Откуда здесь целых два? Да и голоса у них так похожи.

– Женился-а? А когда это? Я проспала что ли свадьбу?

– А так тайно он женился, тайно! Никому не сказал, представляешь? А потом перед матерью та-а-ак оправдывался!

– Он и оправдывался? Ох врёшь, Ильда!

– Ну, не вру, а привираю, – парировала собеседница.

И всё же голоса у них очень похожи! Я покрутилась в поисках источника звука, а после прошла вперед, выглянув из-за стеллажа, и увидела на противоположной стене портрет женщины лет семидесяти в синем платье стиля рококо, с высоким начесом и небольшой шляпкой наверху этого нагромождения, лет пятьсот назад считавшегося модной прической. Портрет, а точнее дух, управляющий изображением, сдвинулся.

– Добрый вечер! Кажется, мы незнакомы, – сказала я и подошла ближе. – Меня зовут Инара Дифаэн. Вы правы, я жена Диаша.

Дальше произошло нечто удивительное. Дух двинулся, но посмотрел на не меня, а куда-то в сторону:

– Я же тебе говорила! До тебя слухи доходят дольше, чем до Пайской башни!

Затем он развернулся в противоположную сторону и, будто обращаясь сам к себе, ответил:

– Просто я не обращаю внимания на слухи, а предпочитаю знакомиться лично! – парировало второе «я», и дух уже посмотрел на меня. – Здравствуй, милочка. Нас зовут Клотильда Дифаэн, мы пра-пра-пра— и еще несколько раз прабабушка твоего мужа. Рады знакомству, моя хорошая!

– Я тоже, – с улыбкой отозвалась я, и стала свидетельницей повторной ссоры между собой одного и того же духа.

Кажется, тут у нас раздвоение личности налицо! Нет, у живых существ я о таком слышала, но чтобы у духов? Чудно́!

Усмехнувшись про себя, я вернулась к поиску одеяла. Дух мной заинтересовался и начал выспрашивать, чего я тут ищу. Пришлось повиниться и рассказать, на что мне ответили:

– А зачем второе одеяло супругам, особенно в первую неделю? – удивилась личность номер один, как я поняла, именно её зовут Ильда.

– Мне вот тоже интересно! Разве там не теплом тел должны согреваться? – хихикнул дух и «переглянулся» со своей второй личностью.

Я не ответила, нашла одеяло и направилась к выходу, но, к сожалению, дверь открылась и вошла эллана Дифаэн. Одеяло пришлось выкинуть на соседнюю полку и сделать вид, что просто прогуливалась.

– Инарочка! А что ты тут делаешь?

– Одеяло она искала! – сдала меня эллана Дифаэн-старшая. Очень старшая.

– А зачем? Неужели замерзаете под одним?

– Да-а, – отозвалась я и закивала головой. – Именно так!

– Тогда я вам теплое принесу, пуховое! Под ним не замерзнете!

Благодарить не хотелось, но пришлось, а вскоре эллана Дифаэн забрала у нас прежнее и принесла новое. Когда Диаш влетел из окна в комнату, трансформировавшись в воздухе и чудом устояв на ногах, я переправляла пододеяльник, отказавшись от помощи Малиши. Мне нужно было на ком-то выместить свой гнев!

– Что ты делаешь, Инара? – с усмешкой спросил Диаш.

– Злюсь! Давай расскажем твоей маме об истинном положении наших отношений?

– Нет-нет-нет, – запричитал Диаш, приобнял меня и помог сесть на кровать. – Мы ни в коем случае не должны этого делать! Давай сохраним это в тайне ближайший год, а потом просто скажем, что не сошлись характерами и не смогли вынести домашний быт?

– Если мы упомянем о быте, то журналисты обмусолят это со всех сторон и скажут, что муж изменял с горничной – разве не так позиционируются трудности в быту в обеспеченных семьях? А тебе надо, чтобы тебя подозревали в сексуальных отношениях с пятидесятилетней оркчанкой?

– Я лишь надеюсь, когда будут выдумывать эту теорию, учтут и размеры мужского достоинства, на которые могла повестить оркчанка, – серьезно ответил Диаш, лишь уголки его губ дрожали. – Все же чтобы привлечь её, у драконов должен быть минимум как у… орка или огра.

– Диаш! – воскликнула я и расхохоталась. – Только об этом и думаешь!

– Ну не только, Инара, не только. Еще я подумал о том, что вполне смогу спать и под одним одеялом, а если нет – справлюсь даже без него.

– Какое благородство!

Но сдаваться я так просто все равно не собиралась, поэтому заказала в инсток-магазине запасной комплект постельного белья и одеяло. Гордая собой, я разложила на свободном рабочем столе инструменты и включила свет ярче, направив лампу на подложку с браслетом.

Я всегда любила чувство благодарности волшебных предметов – они теплели в руках, камни будто разливались водой, все естество внутри них буквально искрило. Работать с ними одно удовольствие, но этот браслет… этот браслет был необычным.

Он не благодарил меня. Он будто возмущался, пока я работала с ним. Часто посылал легкие вибрации, из-за чего пинцет выпадал из рук. Не понимая его недовольства, я тоже показала свой характер, обидевшись и убрав его в ящик. Диаш смотрел на меня удивленно.

– Что-то пошло не так?

– Всё пошло не так! Этот артефакт просто невыносим!

– Я даже не спрашиваю о том, почему ты препарируешь мой подарок, – с усмешкой отозвался черночешуйчатый, – но все же мне очень интересно, как ты их ощущаешь?

– Кого? Артефакты? – переспросила я и пожала плечами, выключив лампу и встав со своего места. – Они живые. Чувствуют меня и отзываются на мои действия.

– Как мне этого не хватает, – со вздохом отозвался Диаш.

– Ты никогда не рассказывал, почему у тебя нет способностей. Мне остается лишь догадываться. Расскажешь?

– Говорят, это психологическая травма, полученная еще в детстве. В возрасте шести лет меня похитили, чтобы шантажировать отца. Я мало что помню с того случая, память будто заблокировала неприятные моменты, но, как утверждал пользовавшийся доверием с нашей стороны врач, именно тогда я потерял возможность когда-либо стать артефактором. Мой Дар просто заснул.

Жалеть его не хотелось, потому что таких мужчин не жалеют. Ими восхищаются.

– Я очень кстати подвернулась тебе на пути, не так ли? – присев на кровать, сказала я, и Диаш усмехнулся.

– Ты очень важна для меня, Инара. Будь в этом уверена.

Я не ответила. Конечно, я важна ему, тут даже сомнений не возникает. Ведь Диаш, стоящий во главе совета директоров, просто не может допустить, чтобы об отсутствии у него способностей кто-то узнал. Я хорошее прикрытие и подспорье, в котором он всегда уверен.


Проснувшись следующим утром, я заметила кое-какие изменения. Нет, это были огромные изменения. Кажется, теперь я поняла, почему вчера эллана Дифаэн наведывалась в кладовую, ведь ей нужно было столько всего заменить!

Весь особняк походил на детскую. В прямом смысле этого слова. Шторы с милыми карапузами, мягкие игрушки вместо ваз на тумбочках, розовые полотенчики, даже ковер был со звучной надписью «Прибавления в семействе!». Так как я встала пораньше, чтобы встретить курьера с новым одеялом, то могла все внимательно осмотреть в тишине. По крайней мере так я думала, пока по лестнице не спустилась эллана Дифаэн.

– Кого ты ждешь, моя дорогая?

– Э-э… курьера, – честно ответила я, и женщина улыбнулась.

– Неужели еще игрушек детских заказала? Не стоило утруждаться! Я уже все подготовила! Одна из гостевых комнат на втором этаже полностью переделана под детскую. Хотя наверняка на первое время вы захотите поставить кроватку на последний этаж – я уже заказала план усовершенствования той комнаты, чтобы отделить пространство ребенка от вашего.

– Матушка! – изумленно воскликнула и театрально широко улыбнулась. – Вы просто незаменимы! Что бы я без вас делала? А эти шторы просто восхитительны!

– Я так и думала, что ты оценишь!

В дверь позвонили. Я застыла, не решаясь открыть, и ждала, пока эллана Дифаэн уйдет. Свекровь не спешила предпринимать никаких действий, лишь стояла и смотрела на дверь.

– Ты не собираешься открывать? – спросила она.

– О, это в дверь звонят? Так заболталась с вами, что даже не заметила, – ответила я и все же поспешила встретить курьера и забрать у него коробку.

– Вы не будете проверять заказ? – спросил худощавый парень, стоя на скайборде[6].

– Нет, я в комнате посмотрю…

– Ну как же так, Инара? А вдруг не то доставили?

– Знаете, я так давно заказываю у этой компании, что полностью им доверяю, – заявила я и с черным пакетом в руках развернулась к свекрови.

А на нем была крупная этикетка, на которой не только было написано содержимое, но еще и изображен товар, так сказать, чтобы точно не перепутали. Едва не стукнув себя по лбу, я распрощалась с курьером и, сгорая от стыда, побежала наверх. Свекровь меня не останавливала, но мне было, если честно, стыдно. Хотя за что? Просто она так искренне верит в наши с Диашем отношения, что у меня возникло ощущение, будто я предаю их.

– Диаш, твоя мама – настоящий шпион! – воскликнула я, как только мужчина поднялся с кровати. – Довожу до твоего сведения, что секс-игрушки нам заказывать нельзя, ведь твоя мама обязательно проверит все доставки от курьеров!

– А ты собиралась их заказывать? – мгновенно отреагировал начальник, и я пожала плечами, мол, кто знает, кто знает.

Глава 6

В газетах все еще продолжали шуметь о нашей внезапной свадьбе и моих проблемах с родителями, а также отпускать пошлые и вульгарные шуточки в мою сторону. Стэфа всеми силами пыталась меня поддержать, да и мама звонила пару раз, просила прощение за отца – сообщала, что он «ничего такого не говорил, просто тот журналист его неправильно понял». Зато всех остальных охочих до сплетен моя семья посылала далеко и надолго. Мама рассказала, что за одним особенно пронырливым отец гнался с вилами, пока тот не свалился в кучу навоза.

И вот почему об этом инциденте некому написать?!

В таком непонятном состоянии прошла почти неделя. Свекровь немного поутихла в своих планах, но я ждала от неё чего-то поистине грандиозного и считала этот промежуток времени затишьем перед бурей.

– Доброго утра, эллана Дифаэн! – поздоровалась Элика и подала мне папку с документами. – Сегодняшнюю встречу с концерном «Эльонс и Эл» перенесли на десять тридцать. Эллан Дифаэн ждет вас.

Услышав об этом, я бросилась вверх по лестнице. Сегодня утром у меня были дела в компании наших клиентов, в системе артефактов которых произошел сбой. Поэтому вместе с группой специалистов, чтобы оценить ущерб, отправилась я. Проблема была в неправильной эксплуатации – резервы артефактов исчерпывали до дна, когда должны были оставлять минимальный запас для поддержания заданных алгоритмов. Сбой удалось нейтрализовать, некоторые артефакты в системе заменить и с легким сердцем удалиться, предварительно выписав счет за услуги.

– Эллан Дифаэн! – обратилась я к начальнику, ворвавшись в кабинет. – Встречу перенесли? Почему вы не сообщили мне об этом?

Диаш, полностью погруженный в изучение бумаг, поднял голову и растерянно взглянул на меня. Взяв в руки вайфон, он закатил глаза и показал мне экран: он набрал сообщение, но забыл мне его отправить.

– Что ж, значит, уважаемые элланы прибудут раньше времени. У нас есть примерно десять минут для того, чтобы еще раз проговорить речь.

Концерн «Эльонс и Эл» включал в себя множество отраслей, но нам предстояло подготовить оборудование для сети звукозаписывающих студий с единым энергоблоком. Последние три месяца наши артефакторы подготавливали этот самый энергоблок, который пока что являлся единственным настолько мощным в своем роде. Он не состоял из множества соединенных магией артефактов, как обычно, а был монолитным, что в разы усложняло его изготовление – малейшая ошибка могла стоить нескольких месяцев работы. Однако в этом были и свои плюсы – вместительность, легкость управления и транспортабельность. Благодаря последнему факту «сердце» всех звукозаписывающих студий возможно было перемещать, подстраивать под наиболее выгодный магический фон, который, пусть и незаметно для нас, но ощутимо для техники, колебался.

Основные тезисы уже присутствовали в отрепетированной Диашем речи. Я поаплодировала ему, связалась со штатным юристом – элланом Панклафтом, после чего поднялась, взяла папку и вслед за начальником направилась к выходу.

Эллана Понклафта – полугнома с пышной рыжей бородой, в круглых очках и обыденном клетчатом костюме – мы встретили у лестницы. Конференц-зал был пуст, но ждать пришлось не более трех минут – вскоре зашли представители концерна «Эльонс и Эл» и мы поднялись, чтобы встретить гостей. После обмена приветствиями все расселись по местам. Диаш предложил кофе или чай, кто-то согласился, кто-то ограничился бутылкой воды, стоявшей перед ним, и мы смогли приступить к презентации…

– Эллан Дифаэн, означает ли это, что вы говорите о «плавающем острове» с энергоблоком? – спросил представитель «Эльонс и Эл» по окончании речи Диаша.

– Разумеется. Отдел логистики тщательно изучил этот вопрос. Результаты вы можете увидеть на семнадцатой странице – графики изменения магического потока и уменьшения энергозатрат, связанных с лавированием энергоблока точно по магическому потоку.

– Что ж, судя по этим данным мы уже в течение трех лет сможем окупить покупку монолитного энергоблока. Выглядит весьма заманчиво, эллан Дифаэн. Тогда позвольте нам на него взглянуть.

Мы спустились в цех, где прошли белым коридором в отдельную камеру с разработанным артефактом. По форме он напоминал алмаз размером с человеческое туловище. Я тут же ощутила приятные волны, исходящие от него – артефакт был настроен и готов к использованию. Вместе со Слышащей заказчика мы прошли к энергоблоку. Он чувствовал себя царем среди обычных артефактов – от него буквально исходила аура превосходства. Я даже улыбнулась такой забавной реакции. Сначала его изучила я и озвучила состояние монолита, а после – коллега, которая в точности повторила мои слова.

Представители «Эльонс и Эл» остались довольны. Поднявшись в конференц-зал, мы подписали договор. Встреча, которая изначально пугала меня, прошла легко. Но впереди предстоял банкет в честь крупной сделки.

– Позже нужно будет слетать на студии и проверить правильность сборки поставленного оборудования, а также проконтролировать его координирование с головным энергоблоком, – сказал Диаш, стоило нам вернуться в кабинет.

– Да, все будет сделано. Можешь так не переживать.

– Рад слышать, – отозвался начальник. – Ты сегодня должна уйти пораньше, чтобы успеть подготовиться к банкету.

– Я так и планировала, – согласилась я и улыбнулась. – Но все равно спасибо за дозволение.

Диаш усмехнулся, и мы вернулись к работе.


Я уже собиралась уходить, когда неожиданно Элика через громкую связь объявила о приходе курьера. Я вопросительно взглянула на Диаша, и черночешуйчатый молча прошел к двери, забрал у вошедшего небольшую коробочку, приложил идентификационный браслет к считывателю информации и попрощался с ним. Я за его действиями наблюдала по-прежнему с вопросительно изогнутой бровью.

– Это тебе, – объявил Диаш и раскрыл передо мной коробку.

Внутри лежала прекрасная парюра, состоящая из широкого браслета, сережек и колье. Украшения, как и любая девушка, я очень любила, поэтому, скрывая улыбку, прокомментировала:

– Вполне неплохо. Это мне?

– Подарок, – подтвердил Диаш и, закрыв коробочку, положил её на стол. – Наденешь его на сегодняшний приём?

– Думаю, что найду подходящее платье, – лаконично ответила, подумав, какая я умница, что заказала сегодня в инстоке целых два платья и к одному из них эта парюра однозначно подойдет! – Что ж, раз у меня такой ценный груз, то я на время заберу у тебя Ашдона. Он отвезет меня в салон, а после в особняк и вернется к тебе.

Диаш кивнул, после чего я, прихватив с собой подарок, направилась на выход. В салоне мои волосы завили в аккуратные локоны и нанесли вечерний макияж. Собственное отражение меня порадовало, и я решила отправить фотоснимок Стэфе.

«Боже, ты все-таки решилась соблазнить своего мужа?! Не забудь про тот пеньюар, который мы купили с тобой две недели назад», – ответила подруга.

«К сожалению, тот пеньюар предназначается для моего единственного и тратить его на Диаша я не намерена. Но ты еще не видела главного. Позже пришлю тебе фотоотчет».

«Надеюсь, в этом отчете будет хоть один мужчина?»

«О, их будет целая россыпь!» – ответила я, имея ввиду прекрасные камни в парюре.

Стэфа почувствовала мой насмешливый тон, поэтому ответила лишь подозрительной картинкой. Я отправилась на карвэле домой, любуясь безмятежным городом. Дома меня встретила свекровь и предложила чаю. От чая я отказываться не стала, поэтому с удовольствием поговорила с элланой Дифаэн за восхитительным пирожным и отправилась наверх.

Чего я никак не ожидала увидеть, так это розы на кровати. Они не были собраны в букет, просто россыпью лежали на покрывале, источая сладковатый аромат. Я подошла ближе, взяла один цветок, провела пальцем по бархатному лепестку и вдохнула. Что ни говори, а получать такие сюрпризы всегда приятно!

Но с чего бы проявление романтики от Диаша? Явно что-то задумал! Этот невыносимый мужчина никогда не делает ничего просто так, и всегда на все его поступки есть объективная причина. Осталось только её выяснить.

Неспешно я начала сборы. Надушилась, облачилась в белое платье до пола с косым воротником на правое плечо и потянулась к парюре. Из другого конца комнаты жалобно «заурчал» браслет. Усмехнувшись, я подошла к нему и взяла в руки. За последнюю неделю я скупала разные камни и пыталась поставить их в браслет, из которого мне все же удалось вытащить урэй, но ни один из них капризный артефакт не признавал.

– И чего ты хнычешь? Разве тебя в таком разобранном состоянии можно взять на ответственное мероприятие? Придется тебе полежать дома или в следующий раз просто согласиться на камень, который я тебе подыщу. От предыдущих ты отказался, увы! А мог бы сейчас красоваться на моем запястье, – пожурила я артефакт и тот ответил мне легкими волнами обиды.

Улыбнувшись, я погладила металл, убрала браслет в коробочку и продолжила сборы. Вниз я спустилась к положенному времени и увидела Диаша. Наши взгляды встретились, но реакция была различной – я улыбнулась, а дракон застыл. Муж воспользовался ванной комнатой, установленной на последнем этаже башни «ДиФакта», и сейчас выглядел свежим, гладковыбритым и каким-то загадочным в черном смокинге.

– Прекрасно выглядишь, Диаш, – сказала я, спустившись вниз. На нас из-за поворота кухни смотрела свекровь и умильно улыбалась. – Диаш, ты меня слышишь?

Для того, чтобы привлечь его внимание, я пощелкала пальцами. Мужчина сфокусировал на мне взгляд и притянул меня к себе. Подобного я не ожидала, поэтому буквально упала в его объятия.

– Как ты можешь быть настолько соблазнительной, Инара? Вроде вот смотришь на тебя каждый день, вроде знаешь каждую твою черту, и все равно день изо дня, когда видишь тебя, удивляешься, какой ты можешь быть разной. В офисной одежде ты такая строгая, целеустремленная и собранная, что с тобой невозможно вести иные разговоры, кроме как о работе; в домашней – мягкая, уютная, дружелюбная, но в подобных платьях… ты становишься роковой, неподступной и между тем просто очаровательной.

Я даже не знала, что на это ответить. Я никогда не знала его с этой стороны. Да что там! Скажи он мне это прежде, я бы отшутилась и заверила его, что не желаю слышать подобное впредь, ведь это разлагает рабочую обстановку. Но теперь, когда мы законные супруги, я прикусила язык. Говорить не хотелось, лишь слушать.

– Идем, – потянул меня к выходу Диаш, – иначе опоздаем. Не хотелось бы заставлять ждать «Эльонс и Эл».

Мне бы тоже. Мы давно сотрудничаем с этой компанией, поэтому терять лицо перед ними – последнее дело. Поэтому мы заторопились к карвэлу.

Еще у входа в здание мы поздоровались с коллегами и несколькими знакомыми из «Эльонс и Эл». В зале на двадцать первом этаже сразу же привлекли внимание. Верхушка руководства концерна, стоящая возле фуршетного стола, отсалютовала нам бокалами, и мы уверенно направились к ним. По дороге я встретила официанта, которого попросила принести мне бокал безалкогольного шипучего напитка.

– Прекрасного вечера, уважаемые элланы, – поздоровался Диаш и пожал руку каждому, следом за ним поздоровалась и я.

– Ваша жена как всегда прекрасна, – сделал комплимент Карлэн Эфлот – гендиректор концерна «Эльонс и Эл», приятельские отношения с которым мы поддерживали довольно давно. – Кстати, позвольте поздравить вас с бракосочетанием. Следует ли ожидать приглашения на торжественное мероприятие?

– Я изъявила желание отказаться от публичного венчания, – ответила я Карлэну, – мне всегда казалось это слишком неестественным и пафосным. Будто ты пытаешься доказать всему миру, насколько счастлива. На самом же деле не нужно ничего доказывать, нужно просто быть счастливой.

– Слова поистине счастливой женщины, – прокомментировал эллан Ллокд, его заместитель.

Я ответила вежливой улыбкой, с намеком взглянула на мужа и тот сменил тему. Официант принес поднос с напитками и взглядом указал мне на мой бокал – я с благодарностью приняла его и глотнула грушевый лимонад. На таких вечерах я была на работе, поэтому не имела права позволить себе выпить лишнего.

Вскоре подошло время выйти Диашу и Карлэну на сцену, чтобы объявить об успешном подписании договора. Обменявшись дежурными шутками, перечислив перспективы такого партнерства и объявив о начале вечера, заодно пригласив всех к фуршетному столу, мужчины спустились со сцены.

Я никогда не любила подобные приемы, считая их откровенно скучными. Еще три года назад я бы так не сказала, ведь тогда меня принимали за «эскорт», поэтому серьезно не относились. Сейчас же они не только привыкли видеть меня подле Диаша Дифаэна, но и знали о моих профессиональных навыках, а также об умении отстаивать своё достоинство. Если понадобится – точным ударом в нос.

Три с половиной года назад, кстати, мы так и познакомились с Карлэном Эфлотом. Он подошел, чтобы отпустить неуместную шутку – по его словам, это, конечно, была причина для знакомства, но… выглядела очень некультурно, за что он и отхватил коленом промеж ног. Разумеется, тут же подбежала охрана, но Карлэн их спровадил, чтобы не упасть в глазах общества. Тогда об этом даже писали в газетах, мол, не может быть Инара Фаэрон девушкой из «эскорта», слишком у неё стальные… взгляд. Стальной взгляд.

Я стояла возле фуршетного стола, слушала разговоры двух директоров нашей компании, когда ко мне подошел эллан Эфлот и отвел в сторону, подхватив под локоть. Карлэн был тридцатипятилетним голубоглазым блондином – гены его матери-эльфийки, оказавшие на него больше влияния, чем гены отца-дракона. По этой же причине он не мог оборачиваться, но судьба наградила его другим, хоть и весьма слабым даром – Слышать артефакты. Для главы концерна «Эльонс и Эл» это не было необходимым условием, но при всякой возможности эллан Эфлот отпускал комплименты и показывал свои знания об артефактах.

– Должен признаться, что был немало удивлен новостям о вашем замужестве, эллана Дифаэн.

– Для многих оно стало несколько оглушающим событием.

– Должен ли я думать, что это как-то связано с последним собранием крупных акционеров? – с подтекстом спросил Карлэн, и я прищурилась.

– Что вы подразумеваете, эллан Эфлот?

– Карлэн, прошу вас, – поспешил меня исправить гендиректор. – Я лишь хотел сказать, что до меня доходили некие слухи о том, что акционеры настоятельно посоветовали Диашу подыскать себе жену в самое ближайшее время. Его мать, у которой двадцатипятипроцентный пакет, тоже поддержала эту идею. Они обеспокоены тем, что у компании нет наследника.

Вот как? Это многое объясняет. Поспешное решение Диаша, а также настойчивость его матери – им просто нужен наследник. Что ж, я за них рада, но причем здесь я? Видимо, эллан Дифаэн решил обхитрить всех, женившись по их указу, а через год расставшись со мной, словно он сделал все, что мог.

В этот момент я взглянула за спину Карлэну, и мы с Диашем встретились взглядами – в его читалось легкое беспокойство, но ничего более. Я улыбнулась и отсалютовала ему бокалом.

– Эллан Элфот, к сожалению, у вас есть скверная способность домысливать слухи, – ответила я, едва балансируя на грани вежливости. – Избавляйтесь от неё как можно скорее.

– Непременно, эллана Дифаэн, но я искренне рад, что этим слухам так и суждено остаться всего лишь слухами.

Я тонко улыбнулась. Подошел Диаш и, извинившись, увлек меня в сторону.

– О чем вы беседовали? – спросил он, едва мы скрылись от чужих ушей возле фуршетного столика. Официант принес напитки и вновь указал мне нужный бокал – вовремя, мой как раз опустел. – У тебя был взгляд такой… словно ты хочешь мне изменить.

Я подавилась лимонадом и, закашлявшись, взяла со стола салфетку.

– Диаш, иногда я удивляюсь твоим умозаключениям, – укоризненно проговорила я. – Что у тебя в голове? Эллан Эфлот лишь поделился последними новостями с собрания акционеров… «ДиФакта».

– Вот как? – прищурившись, переспросил Диаш. – И что же интересного там обсуждали?

– Вот ты не поверишь! – доверительно прошептала я. – Свадьбу! Потенциальную, разумеется. Знаешь, кого женить хотели? Владельца «ДиФакта». Как тебе новость?

– Удивительная, – выплюнул Диаш, в этот момент зазвучала живая медленная музыка. – И как это связано с твоим кокетством с Эфлотом?

Поражаюсь ему! Я его буквально обвинила в утайке истинной причины нашего бракосочетания, а он думает только о голубоглазом полуэльфе! Тут и недолго заподозрить его в нетрадиционной ориентации.

– Думаю, это связано с нашим кокетством на глазах твоей матери, – с нажимом ответила я.

– Вот как? Тогда предлагаю продолжить эту добрую традицию и на глазах общественности, – ответил Диаш, взял меня за руку и повел в центр зала.

Признаться, под его напористостью я не сразу поняла, что он задумал и успела испугаться. Диаш остановился в центре зала и, отобрав у меня бокал, поставил его на поднос проходящего мимо официанта. Музыка набирала обороты, и пар вокруг нас становилось все больше. Черный дракон положил одну руку мне на талию, второй крепко ухватил мою ладонь, и увлек в танце. Мне оставалось лишь покорно слушаться ритма и наслаждаться музыкой и партнёром. Диаш был изумительным танцором, но возможно сказывалась его напряженность – его взгляд обжигал, руки были тверды и, даже если бы я захотела их скинуть, не смогла бы. Там, где мы прикасались телами, моментально начинало искрить и жечь. В этом танце происходило что-то удивительное – наше внутреннее напряжение преобразовывалось во внешнее и разгоралось между нами, едва не оставляя ожоги. Когда музыка прекратилась, мы резко остановились, но не могли оторвать взгляды друг от друга. Диаш хмурился, я чувствовала его возбуждение и радовалась, что женское возбуждение не столь заметно.

– Так о чем был ваш разговор с Эфлотом? – шепотом спросил Диаш, и его дыхание обожгло меня, словно дым от огромного полыхающего костра, которым был Диаш.

– А что зависит от моего ответа? – в свою очередь задала вопрос я и добавила: – Это праздное любопытство или что-то большее?

– А что зависит от моего ответа? – в точности повторил мой вопрос Диаш.

– Ничего, – прошептала ему в губы я и отступила.

Мне срочно нужен был воздух. Щеки полыхали, внутри бушевал настоящий океан эмоций. Я сделала пару шагов спиной, едва не налетев на официанта, и, развернувшись, направилась вдоль зала. Я знала, что Диаш улыбался. Неужели мы флиртовали?

Где тут ближайший балкон?

Свернув в соседний зал поменьше, я вышла на балкон и, вдохнув полной грудью, схватилась за перила. Сзади меня раздались шаги, и я улыбнулась, полагая, что за мной пришел муж. Но я ошиблась.

– Шампанского? – спросил Карлэн и подал мне бокал.

Я приняла его и невзначай провела перед носом. Мой фокус не остался незамеченным и Карлэн усмехнулся.

– Безалкогольное, не переживай. Я уже давно заметил, что ты совсем не пьянеешь, хотя выпиваешь не меньше остальных. Конечно, я мог предположить, что журналисты правы и у тебя стальные… взгляд, стальной взгляд, – повторил Карлэн ту самую неуместную шутку из злополучной статьи, и мы улыбнулась, – но я не стал доверять желтым СМИ. При нашей следующей встрече я раскрыл твой секрет – каждый раз ты берешь у официантов только определенные бокалы с лимонадом. Тогда я стал восхищаться твоей работоспособностью еще больше.

– Я из маленького городка, – пояснила я, – тогда мне не хотелось потерять свою работу. Сейчас же это вошло в профессиональные навыки.

– Весьма похвально, – ответил Карлэн и прислонился спиной к перилам. – Если ты когда-нибудь решишь покинуть «ДиФакт», я буду ждать тебя с распростертыми объятиями.

– Боюсь, что это неосуществимо. Ты будешь ждать меня в своей постели, а не в своем кабинете, – ответила я, прекрасно зная, в каком плане интересую Карлэна. Его в этом плане интересуют абсолютно все достаточно симпатичные женщины.

– Будто бы Диаш в итоге оказался не таким, – хлестко ответил эллан Элфот, и я буквально подавилась воздухом. – Нам с ним никогда не суждено стать друзьями, поэтому я не буду чувствовать себя виноватым, если уведу у него жену.

Я промолчала и внимательно взглянула на Карлэна. Если довериться собственному вкусу, то гендиректор «Эльонс и Эл» был для меня более привлекательным, чем Диаш. Но разве наши мужья внешне часто предел наших мечтаний? Мужчины, в которых мы влюбляемся, зачастую выглядят отлично от нашего вкуса. Но я однозначно не влюблена ни в одного из них, поэтому пока счет в пользу Карлэна, хотя бы за внешние данные.

– Инара? – позвал меня Диаш, появившийся в проеме.

Я обернулась к нему и в этот же момент почувствовала острою боль в области запястья. Диаш бросился ко мне. Я резко обернулась, но увидела с внешней стороны балкона лишь черную маску воришки, сдернувшего с моей руки браслет. Он задержался лишь на мгновение, а после прибавил скорость скайборду и увильнул в сторону, резко спикировав вниз.

Диаш тут же набрал Ашдона и приказал ему следовать за скайбордистом, а после связался с охраной ресторана, но видеофайлы с камер наблюдения ничего не дали – парень был в маске, а скайборд не идентифицирован. Подобные преступления в Долнограде были редкостью из-за высокой технологичности города и приемлемой зарплате на любой должности. Здесь ценился труд и платили соответствующе, поэтому не каждый готов был рисковать, промышляя чем-то незаконным.

Ашдон тоже не смог уличить преступника. На моем запястье осталась глубокая царапина от сломанной застежки, поэтому я отправилась в подсобное помещение, где нашла аптечку. Карлэн отправился следом и помог обработать рану – благодаря целительной мази рана затянулась практически на глазах. Диаш остался наверху с охраной, чтобы подать заявление – мы могли закрыть на это глаза, но Долноград требовал от своих жителей максимального правопорядка.

– Дорогой был набор? – спросил эллан Элфот, указав на оставшееся колье и серьги.

– Не думаю, что это заоблачная сумма, – пожав плечами, ответила я. – Не могу понять, зачем им понадобился браслет?

– Вполне возможно обычная жадность, – предположил Карлэн. – Но почему именно браслет? Могли бы стянуть и колье.

– Ты прав, – растерянно ответила я, решив подумать об этом на досуге.

В подсобку вошел Диаш. Недовольно глянул на Карлэна, присел передо мной на корточки и взял мои руки в свои, бережно относясь к запястью. Внешней раны уже не было, но все же боль как от ушиба присутствовала.

– Инара, ты в порядке? Сильно болит?

– Терпимо. Поедем домой? Мне хочется отдохнуть.

Диаш кивнул, поднялся и подхватил меня на руки. Я удивленно охнула и обхватила плечи мужчины.

– У меня болит запястье, а не ноги.

– Вот как? Прости, кажется, я опять все перепутал, – отшутился дракон, но так и не опустил меня.

Лишь перед выходом обернулся к гендиректору «Эльонс и Эл» и сказал:

– Мне не нравится, что ты весь вечер был подле моей жены, воспользовавшись моей занятостью. Надеюсь, этого больше не повторится.

В карвэл мы сели молча. Я все думала над тем, зачем воришке был нужен браслет? При мысли об этом постоянно вспоминался еще один артефакт – весьма капризный и неспокойный, которому я никак не могла угодить. Не могли ли его перепутать с тем ювелирным украшением, что красовалось у меня на запястье? Разумеется, любой Слышащий не допустит такую ошибку, но вот специально нанятый воришка – вполне.

– О чем думаешь? – спросил Диаш, и я поделилась с ними своими размышлениями. – Признаться, я сильно удивился, когда узнал его стоимость, которую пришлось перебить почти вдвое, – продолжил муж и я, услышав об этом, приподняла брови, а Диаш отмахнулся. – Не бери в голову. Я просто хотел сказать, что вполне возможно, что этот браслет обладает большой силой. Но тебе, как Слышащей, это должно быть лучше известно.

– Понимаешь, в том-то и дело, что нет. Этот артефакт умеет прекрасно скрываться – даже я не могу понять, в чем же заключается его особенность. Он только вечно изъявляет недовольство. Он напоминает мне ворчливую старуху.

К слову, о старухах. А если его познакомить с элланой Дифаэн-старшей? Которая совсем старшая и сидит в портрете? Вполне возможно, что они найдут общий язык и мне больше не придется выслушивать его вечернюю проповедь.

На этом разговор прекратился, зато мы с Диашем наладили наши отношения и его агрессивное поведение больше не вспоминали.

Вернувшись в спальню, я подошла к браслету и покрутила его в руке. Тот как всегда отозвался ворчанием за мое долгое отсутствие. Неужели он у меня какой-нибудь необычный? Завтра в свободное время стоит прошерстить инсток в поисках информации. Может и удастся что-нибудь раскопать.

День был трудным, поэтому я была рада удобной постели, пусть даже её приходилось делить с черночешуйчатым. Выйдя из душа в теплом махровом халате, я скинула последний и повесила на спинку стула, оставшись в шелковой пижаме. Откинув одеяло, села на кровать в позу лотоса и сомкнула пальцы вместе. Последнюю неделю это стало привычным времяпровождением. Главное – спокойствие! Разве не так?

– Брось, не так уж я тебя и допекаю, чтобы делать каждый день медитации, – протянул дорогой супруг и сел ближе. – Или, подожди, тебе нужны медитации, чтобы держать своё либидо под контролем? Небо милосердное, да я не мог даже подумать об этом! Инара, дорогая, к черту договор! Мы можем осуществить все и так.

И шаловливые ручонки сместили лямку майки, а губы почти прикоснулись к коже. Я тут же дернула плечом и отодвинулась, с изумлением взглянув на мужа.

– Мой дорогой супруг, как вы могли допустить мысль о том, что я оскверню своими желаниями наш священный договор? Не бывать этому! Я – честная драконица.

– Как я рад, что у меня настолько праведная супруга, – со вздохом отозвался Диаш и откинулся на подушки.

Озорно улыбнувшись, чтобы босс не видел, я легла под одеяло, попытавшись расслабиться. Последнего не удалось – я вскрикнула и подскочила на ноги, скинув одеяло с кровати. И даже не буду говорить о том, что этот гад черночешуйчатый был абсолютно голым! Увидев, куда направлен мой взгляд, босс закинул руки за голову и расставил ноги шире, представляя свое достоинство, так сказать, во всей красе. Закатив глаза, я подошла к кровати и внимательно ощупала простынь.

Муж, поняв, что волнует меня вовсе не его нагота, тоже заинтересовался и принялся ощупывать кровать вместе со мной. Нам быстро удалось найти причину моего неудобства и извлечь из-под простыни шкурку морского ежа.

– Твою ж… горбатую бабушку! – выругалась я и посмотрела на мужа.

Тот прикрыл руками достоинство, защищаясь, словно я могу попытаться напасть с ежом на него. Мне бы хотелось приложить этого ежа к одному его месту, но я была слишком гуманна для этого. Свернув шкурку иголками внутрь, я сжала её, накинула халат и отправилась на выход из спальни, искать виновницу этих событий. Она нашлась довольно быстро – на кухне.

– О, моя дорогая невестка! Не спится? – с лукавой улыбкой спросила свекровь и подала стакан сока. – Наверное, пить захотели? Я вот вам и сок сделала. Тоже была молодая, знаю, какая жажда мучает.

– Эллана Дифаэн, – едва сдержавшись, чтобы не повысить голос, начала я и ткнула ей под нос шкурку. – Вы не знаете, откуда такой прекрасный зверь у меня под простыней?

– О-о, – протянула драконица, взяла шкурку и развернула её, приставив к свету. – Какой чудесный экземпляр! А откуда он у тебя? Под простыней, говоришь нашла? Удивительно! Но ты не переживай, моя дорогая, говорят, для плодородия помогает!

– Для плодородия, – с улыбкой на губах протянула я. Железные нервы, Инара, не забывай! – Не может быть! Это я радоваться, значит, должна? Пойду открою бутылку шампанского по такому поводу! В конце концов, в горле та-а-ак пересохло!

– А с алкоголем не увлекайся, моя родная, – умильно отозвалась свекровь, подала мне новый тест на беременность и, напевая веселый мотивчик, направилась к лестнице на второй этаж.

Шампанское все же хорошая идея. Выкинув тест в урну, я достала из холодильника бутылочку, взяла два бокала и вернулась в комнату. Диаш, уже полуодетый, встретил меня удивленным взглядом. Я вручила бутылку дракону, который без усилий её открыл и разлил шампанское по бокалам. Мы чокнулись и пригубили игристый напиток.

– Это какой повод? – насмешливо спросил мужчина.

– Как какой? Родителями мы скоро станем! Неужели не знаешь о том, что морской еж – это к плодородию женщины?! А вот твоя матушка – прекрасно осведомлена.

Дракон начал ржать. Его крупное тело сотрясалось, а я, прикрыв глаза, позволила себе улыбку. Все же какой бы жизнь с этим невыносимым чешуйчатым не была, но одно можно сказать определенно – нам было весело!


Ничего о браслете найти не удалось. Диаш на обед ушел в ресторан вместе с несколькими директорами, а я заказала себе восточный ланч-бокс, открыла инсток и принялась за поиски. За последний час мне удалось найти очень много информации о различных артефактах, но информации именно о моем не было.

Разочаровавшись в статьях, я выбросила пустую посуду, после чего вновь вернулась за ультраком и решила просмотреть вкладку «картинки» – быть может, одна из них приведет меня к нужной статье? Хотя надежды было мало, ведь в большинстве случаев картинки – просто набор рекламы, не более.

– Эллана Дифаэн, – раздался голос Элики, – к вам поднимается эллан Констоф.

В следующую секунду двери лифта открылись и в кабинет вступил директор по рекламе. Я закрыла вкладку и вопросительно посмотрела на Пьера. Мужчина держал в руках букет красных роз – цветы в Долнограде были дорогим удовольствием, так какая вероятность того, что я получаю их второй день подряд? Хотя не стоит спешить с выводами, быть может, это вовсе не мне.

А Диашу, например. Они в последнее время не ладят и возможно таким образом Пьер желает загладить свою вину?

Мои сомнения развеялись в следующий момент.

– Инара, кажется, я наделал немало ошибок в общении с вами за последнее время и пришел извиниться, – сказал мужчина и, приблизившись, протянул букет цветов.

Аромат ударил в нос. Я поджала губы, раздумывая над тем, стоит ли принимать цветы? Я ведь теперь эллана, значит, так просто подарок принять не могу. С другой стороны, цветы – это не подарок, а лишь аргумент в пользу раскаянья. Поэтому я решила схитрить:

– Цветы прекрасны. Я принимаю ваши извинения, а вот букет мне некуда поставить. Не могли бы вы передать его Элике? Я предупрежу её.

Пьер застыл. Подобного ответа он не ожидал, но все же кивнул и опустил букет. Уходить молодой эльф явно не собирался, а я не знала, как подтолкнуть его к двери. В конце концов скоро должен вернуться Диаш, а ему вряд ли понравится присутствие директора по рекламе с букетом роз в нашем кабинете.

– Как скажете, Инара, – согласился Пьер. – Позволите откровенный вопрос?

– Нет, не позволю, – без раздумий сказала я. – Мы с вами не в тех отношениях, чтобы я отвечала вам откровением.

– И я всё же задам, – настоял мужчина и взглянул мне прямо в глаза. – Вы влюблены в своего мужа?

Странно, но вопрос застал меня врасплох. Из всех возможных вариантов, касающихся нашей с Диашем постели или моей потенциальной беременности, он спросил именно о моих чувствах. Я растерялась, не зная, что ответить. Что-то такое прочел на моем лице Пьер и усмехнулся.

– Благодарю за исчерпывающий ответ, – явно повеселев, произнес мужчина. – Это большее, на что я мог надеяться. Думаю, эти слухи о вашем фиктивном браке правда – Диашу лишь нужно прикрытие, а вы, как его верная помощница, всегда готовы оказать услугу. И мне очень жаль, что он вас использует подобным образом.

Его слова были словно пощечина. Пьер, пусть и был любимцем женщин, совершенно не умел влюблять в себя по-настоящему. В нем не было той бережности, что в Диаше, который никогда не обижал меня хлесткими словами. Он лучше промолчит, чем обидит. Один был настороженный в моем присутствии – нервничал и ожидал подвоха, а другой – осторожный – оберегал и продумывал все наперед.

– Вы явно себе что-то выдумали, эллан Констоф, – резюмировала я. – И уж тем более я не нуждаюсь в вашей жалости. Разве я похожа на девушку, которая достойна этого чувства?

– Мне начинает казаться, что да.

Я хмыкнула. Что ж, извиняться директор по рекламе совершенно не умеет.

– Передайте букет Элике, – с улыбкой отозвалась я и уткнулась в ультраком.

Пьер сжал кулаки и направила к выходу. Я была очень зла. Каким-то образом он сумел задеть во мне тонкую незримую струну, которая теперь вибрировала и ранила чувства. Набрав Элику, я предупредила её о Пьере и цветах, предназначенных для меня, а также попросила молчать об этом факте и сделать вид, что цветы предназначаются ей.

– Поняла, – отозвалась умница-секретарь.

Я отключила связь и вновь вернулась к изображениям браслетов. Прокрутив ползунок вниз, я пробежалась взглядом по картинкам, как неожиданно зацепилась за кое-что, о-очень напоминающее тот самый артефакт. Вот только в его центре так же отсутствовал камень.

«Спустя четыре столетия был найден знаменитый браслет, но оказалось, что артефакт давно «отошел от дел» и отказывается идти на контакт. Ученые…» – гласила подпись к картинке, я поспешила перейти по ссылке, но наткнулась на ошибку.

Страница не найдена.

Страница не найдена.

Страница не найдена.

И так каждый раз. Поиск по картинке ничего не давал, а вскоре исчезла сама картинка – будто кто-то стирал любую информацию об артефакте. Разочарованно выдохнув, я откинулась на спинку кресла и нахмурилась. Четыре века назад… Неужели пойти в библиотеку и разузнать все там?

Дверь кабинета открылась и вошел Диаш. Мужчина подошел ко мне, поцеловал в макушку и отправился обратно к своему месту. Пораженная его поведением, я прокомментировала:

– Сытый желудок благоприятно влияет на мужчин.

– Не буду отрицать. Кстати, не скажешь, кто подарил Элике такой шикарный букет цветов?

– С каких пор вас стали интересовать сердечные дела нашего офиса? – с удивлением спросила я.

– Меня волнует другое, – пожав плечами, ответил Диаш и в упор посмотрел на меня. Я уже начала бояться, что он догадался, кому именно предназначались цветы. Но Диаш смог вновь меня поразить: – Что мы будем делать, если кто-то окрутит Элику, позовет её замуж и заделает ребенка? Мне придется одобрять декрет либо ей, либо её мужу. Я уже заранее за кандидатуру её мужа, хотя даже не представляю, кто бы это мог быть. Если рассуждать логически, розы подарить мог не каждый, вероятно, один из директоров. Это намного усложнит мне задачу. Как отправить директора в декрет?

– Думаю, вы торопите события.

– Мне хочется в это верить, дорогая моя, – кивнул в ответ Диаш и вернулся к работе.

Начальник был в прекрасном расположении духа, поэтому мне сейчас не хотелось разговаривать с ним о слухах, которые ходят вокруг нашего брака. Пусть это будет немного позже.

Глава 7

– Эллана Дифаэн, – обратилась ко мне вечером Элика. Я уже собиралась уходить домой, Диаш решил последние вопросы, а половина окон на предпоследнем этаже уже не горели. – Я бы хотела попросить на завтра выходной.

Диаш отвлекся от работы. Без Элики мы были как без рук, а её замена из другого отдела практически никогда ни с чем не справлялась, только раздражала.

– Неожиданно, – ответила я и подалась вперед, сложив руки на столе в замок. – Есть какая-то особенная причина?

– Моя сестра с мужем завтра идут на свадьбу друзей, а за тремя их детьми некому посмотреть. Вот они и попросили меня.

– С тремя племянниками тебе будет очень сложно, – задумчиво произнесла я. – А сколько им лет?

– Два, пять и восемь.

– Беру свои слова назад! Тебе будет невероятно тяжело! – пошутила я и заметила, как Элика поморщилась. – Не хочешь сидеть с племянниками?

– Не особо, – призналась русалка. – По отдельности они милые, спокойные, но вместе… вместе это неуправляемый ураган. Как вы знаете, наша мама на другом континенте, а сестра категорически против нянь, считая, что они не смогут обеспечить должный уход. Так что остаюсь только я.

– Знаешь, пока ты рассказывала, у меня возникла одна идея. А что если оставить детей на проверенного человека? Мы с Диашем хорошо знаем одну женщину, которая просто грезит детьми, – хитро улыбнулась я и посмотрела на удивленного мужа. Его взгляд будто спрашивал: «Я-то знаю?».

– Вы действительно сможете помочь? – воодушевилась девушка, и я согласно кивнула.

– Разумеется. Скажи свой адрес. Завтра к нужному времени мы съездим за твоими племянниками и отвезем их к моей знакомой.

– Вы уверены, что мы её не стесним?

– Ну что ты! Она только обрадуется, – широко улыбаясь, заверила я русалку.

– Спасибо вам! Тогда до завтра!

– До завтра.

У меня уже созрел план, как отомстить свекрови. Хочет внуков? Тогда она просто обязана пройти «тест на профпригодность»!

– Что ты задумала, Инара? Мне становится не по себе, когда у тебя такое выражение лица, – сказал Диаш, и я загадочно пожала плечами.

Вернувшись домой, мы поужинали в компании элланы Дифаэн и разошлись по комнатам. Наверху Диаш предложил мне заманчивую идею полетать вместе. Я внимательно посмотрела на мужчину – соблазн согласиться был слишком велик. Совместные полеты – это что-то интимное, объединяющее драконов, ведь в этот момент мы не защищаем открытые участки кожи, не покрытые прочной чешуей и шипами. Это означает полное доверие.

Диашу я доверилась давно, еще четыре года назад. Но это был совершенно иной уровень доверия – было в нем что-то манящее, завораживающее. Драконица внутри меня готова была встать на задние лапы и станцевать вокруг своей оси, высунув язык от радости. И я решила поддаться ей, ответив нашим желаниям.

Диаш подмигнул, направился к окну и, раскрыв створки, выпрыгнул навстречу морю, а в следующий миг взмыл вверх прекрасным черным драконом, который особенно выделялся на фоне красного заката. Я подошла ближе к проему. Шальной ветер приласкал волосы. Я взглянула вниз и с улыбкой спрыгнула, чтобы вскоре присоединиться к Диашу в образе золотой драконицы.

Я видела, с каким восхищением на меня смотрел черный дракон. Моя вторая ипостась была достаточно мелкой. Я не могла похвастать обилием шипов, но зато была изящной и грациозной, а мой хвост был длиннее, чем положено, благодаря чему улучшалась маневренность.

Мы пролетали над поверхностью моря, задевая кончиками крыльев зеркальную гладь, и любовались друг другом. Черный дракон будто пытался увидеть меня во всей красе, поэтому периодически показывал мне те или иные движения, чтобы я их повторила. Несколько раз я теряла равновесие, но вновь воспаряла к небу и повторяла до тех пор, пока у меня окончательно не получится кульбит.

Но самым удивительным было другое – моя драконица чувствовала себя так же защищено в присутствии черночешуйчатого, как я себя – с Диашем. Осознание этого испугало меня, и я свернула в сторону дома. Приземлились мы по очереди и, не сговариваясь, разошлись в разные стороны. Я отправилась в ванную первой, а вернувшись, так и не поговорила с Диашем. Мы молчали, будто смущенные друг перед другом.

Когда Диаш отправился в ванную, я села за браслет. Тот по-прежнему отзывался ворчанием, поэтому пришлось пересадить его на свое запястье, чтобы он хотя бы немного успокоился – непосредственный контакт с артефактором обычно унимает боль подобных сломанных вещиц.

Неожиданно вспомнив о том, что мне необходимо поговорить с элланой Дифаэн, я отправилась на её поиски. Малиша сказала, что свекровь в своих покоях, поэтому я вернулась на второй этаж и постучалась в дверь.

– Войдите, – прозвучал скрипучий голос, и я, немного удивившись, вошла.

Покои элланы Дифаэн состояли из нескольких комнат, включая гостиную в золотых тонах, в которую я и попала. Оглянувшись в поисках хозяйки, наткнулась взглядом на портрет уже знакомой мне пожилой элланы – именно она мне и ответила, когда я стучалась в дверь.

– Доброго вечера, эллана Дифаэн, – решила проявить я учтивость.

Клотильда приосанилась и улыбнулась. На этом портрете её наряд был темно-зеленым, да и выглядела она моложе лет на десять. Быть может, тут она еще не страдает раздвоением личности?

– Здравствуй, Инара, – отозвалась женщина, и будто переменилась в лице.

– А Ликаэма в душ ушла, – вклинилась, должно быть, Ильда, назвав по имени мою свекровь.

– Я и сама могла это сказать, Ильда! – шикнула на неё вторая личность, как звать которую, я еще не знала.

– Ой, Клоти, ты всегда хочешь быть первой, но всё равно во всем последняя – и новости до тебя доходят, как…

– До Пайской башни, – закончила я, и женщина посмотрела на меня и кивнула.

– Совершенно верно, девочка, – согласилась Ильда и внимательно меня осмотрела. Неожиданно её взгляд зацепился за браслет на моей руке.

– А что это у тебя на руке? – спросила Клоти, и я приблизилась, выставив руки вперед.

– Вы узнаете этот браслет? – с надеждой спросила я, и эллана Дифаэн кивнула.

– Что-то такое мы припоминаем. Будто из другой жизни. Очень и очень давно. Нам надо подумать и вспомнить.

– А чего тут думать? – спросила Ильда и посмотрела в сторону, будто там находилась её собеседница, на самом же деле они просто косились в стороны, думая, что смотрят друг на друга. – Это у тебя памяти нет, а я его прекрасно помню. Его носила королева Ефиана Вторая. Хорошая была женщина! А какие пироги пекли на королевской кухне к завтраку! Ммм! До сих пор вспоминаю их и облизываюсь.

– Да ты на все облизываешься, Ильда, – хмыкнула Клоти. – Вынуждена признать, что моя старая компаньонка права. Знаешь ли, даже сломанные часы показывают правильное время дважды в сутки. У королевы была такая безделушка. Еще слухи о ней ходили нехорошие…

– Чего ты несешь? Вот чего ты несешь? – перебила её Ильда и в упор взглянула на меня. – Хорошие слухи, очень хорошие! Знаешь, что можно делать с этим браслетом? Миром повелевать, вот! Так и говорили – мол, королева подчиняет себе всех, кто только приезжает к нам в столицу. Тогда еще у нас была столица, как ты наверняка помнишь с уроков истории. Так вот, все сделки с соседними королевствами оборачивались нам на пользу, а о войнах даже речи не шло – нас все любили. Разумеется, сначала о королеве ходили не очень приличные слухи, касаемые постели, но вскоре королева начала полнеть, седеть, а послы из других царств-государств всё так же пресмыкались перед ней. Вот тогда кто-то и заметил этот браслетик – на первый взгляд обычный артефакт, но обладающий огромной мощью.

Я слушала молча и очень внимательно, буквально ловила каждое слово. Это может оказаться правдой, а может вымыслом, но информации в инстоке все равно нет. Зато можно найти её на бумажных носителях, но для этого нужно иметь больше информации, чтобы знать, что именно искать.

– Тогда при дворе работал сильный артефактор, – продолжила Ильда, – говорят, любил он свою королеву страшно! Ой, то есть страстно! Так вот, он вложил всю свою преданность в этот артефакт, создав лучшее, на что был способен, и ушел от своего ремесла! А после смерти возлюбленной разделил артефакт на две части, спрятав их в разных концах мира, чтобы больше никто не имел такой силы, как почившая королева.

– Так-то оно так, да только слухи все это были, – нехотя согласилась Клоти. – Верить им или нет – тебе решать, я же предпочитаю не верить.

– А ты посмотри, Клоти, у нашей Инары-то браслет не полный, без сердцевины, – подметила Ильда. – Значит, не такая уж ложь эти слухи, и вторую часть придется искать на другом материке. Вот так.

– Да зачем его искать, если вещица безделушка?

И две личности одной женщины заспорили. Я же призадумалась. Даже если это слухи, кто-то в них верит, поэтому хочет вернуть браслет. Быть может, он уже даже имеет вторую его часть, чтобы соединить. Это пахнет большими неприятностями. Стоит рассказать Диашу.

– Инара, что ты тут делаешь? – удивленно спросила свекровь, и я от неожиданности вздрогнула.

Эллана Дифаэн была в махровом белом халате с уже высушенными волосами. Женщина жестом руки пригласила меня на диван. Удобно разместившись, я начала:

– Понимаете, мне очень нужна ваша помощь. У нашей секретарши чрезвычайное происшествие – трое племянников, которых не с кем оставить. Нянь её сестра совершенно не приемлет, так что остается только близкий круг людей, которым мы доверяем. Я бы ни в коем случае не стала просить вас об одолжении, но я знаю, как сильно вы любите детей, ведь вы так хотите внуков! Поэтому решила, что это будет замечательной идеей свести вас с тремя прекрасными ребятишками!

Правая щека моей свекрови дернулась. Она явно бы хотела ответить отказом, но я выставила все так, что вариантов у неё не было. Она улыбнулась и кивнула.

– Конечно, Инара, мне только в радость! Во сколько привезут детей?

– Завтра я вам позвоню с работы и предупрежу заранее.

Мне хотелось добавить, что после этого вы наверняка поумерите свой пыл, но вовремя прикусила язык, улыбнулась и поднялась на ноги. Уходила я в задумчивости, но в целом была счастлива окончанию дня.


Элика, как и обещалась, вышла на работу. К десяти мы, прихватив Ашдона и его карвэл, отправились к дому сестры. Там забрали трех мальчишек, очень похожих между собой – светловолосых, улыбчивых, остроухих, в серых костюмчиках и с ясным взглядом голубых глаз. Сразу стало ясно, что зять Элики – эльф. Даже страшно представить, какими характерами обладают эти милые на вид создания.

В салоне карвэла мы с Эликой сели напротив её племянников и переглянулись. Скачок до особняка Дифаэна занял минут пять, после чего нас встретил Шрок. Дети тут же заинтересовались орком, и Шрок был лишь рад этому. Он попытался увести за собой детей, чтобы показать им крутую охранную систему, которой он управляет, но мы с Эликой его решительно остановили.

– Их прежде нужно познакомить с элланой Дифаэн, – аргументировала я.

Элика же добавила:

– Ни в коем случае не пускайте этих детей к стратегически важным приборам, даже я не могу представить весь масштаб бедствия в этом случае. И вообще я бы посоветовала вам не приближаться к ним в целях вашей же безопасности.

Улыбнувшись, русалка сжала ладони младших племянников и потащила их к дому. Я взглянула на Шрока, пожала плечами и жестом пригласила к веранде старшего мальчика, который не отводил взгляда от орка, надеясь получить доступ к управлению особняком. Эллана Дифаэн уже ждала нас в прихожей и нарочито вежливо улыбалась.

– Доброго утра, эллана Дифаэн, – поздоровалась Элика. – Мне неловко, что приходится просить вас об одолжении, но эллана Дифаэн настояла, сказав, что мы вас нисколько не стесним.

– Так и есть, Элика, – отозвалась свекровь и взглянула на детей. – Какие они все красивые! Думаю, нам будет очень весело.

– Вовсе не обязательно, – мгновенно прокомментировала девушка и прикусила губу, а свекровь удивленно приподняла брови.

– Элика хотела сказать, что главное забота о детях, а не веселье. Эллана Дифаэн, я же могу на вас положиться? Всё-таки скоро вам предстоит нянчить собственных внуков.

На этих словах улыбка на губах свекрови стала настоящей, и она ответственно кивнула. Элика распрощалась с племянниками, и мы поспешили покинуть особняк. Когда мы взлетели на карвэле, я внимательно оглядела территорию, будто пытаясь её запомнить такой в последний раз. Мало ли, что от неё останется по прошествии сегодняшнего дня?

После обеда мы вместе с группой инженеров-артефакторов отправились на мобильную станцию, где предстояло установить энергоблок. В общем-то моё здесь присутствии было лишь формальностью, так как ребята и так прекрасно знали свою работу. Я лишь стояла рядом и прислушивалась, правильно ли работает артефакт. Когда работа подошла к концу ближе к вечеру, к месту действия неожиданно прилетел гендиректор «Эльонс и Эл».

– Эллан Эфлот! Неужели вы решили лично проследить за ходом работы, не доверяя нам? – спросила я, и мужчина улыбнулся, качнув головой.

– Эллана Дифаэн, вам я бесконечно доверяю, а сюда прилетел, только чтобы увидеть вас.

– Слишком много поклонников с тех пор, как я вышла замуж, – озвучила я давно мучившую меня мысль.

– Просто нам, вашим преданным поклонникам, остается лишь кусать локти! – парировал мужчина, и я негромко рассмеялась.

– Что ж, эллан Эфлот, мне стоит вам поверить на этот раз. Простите, но сегодня я тороплюсь.

С этими словами я заторопилась к выходу. Гендиректор распахнул передо мной дверь, но и преградил путь.

– Возможно ли встретиться на следующей неделе? С вашим мужем, разумеется. Я бы мог пригласить вас на пикник.

– Думаю, это невозможно. На следующей неделе у нас деловая поездка в Крамволь. Там мы пробудем неделю или больше, за которую, надеюсь, ваш неожиданный интерес ко мне поутихнет.

– Как вы могли такое предположить, дорогая Инара? Более того, мне интересно всё, что связано с вами. Кстати, того преступника, укравшего браслет, нашли?

– Увы!

– Надо же! И вы не догадываетесь о причине пропажи?

– Возможно этот браслет перепутали с другим артефактом, который попал ко мне на днях, – пожав плечами ответила я. – А теперь позвольте, мне пора идти.

– Разумеется, эллана Дифаэн, разумеется. Хорошего вечера.

– И вам, – ответила я и наконец смогла покинуть мобильную станцию.

Поведение мужчины откровенно пугало – что он задумал? Нет, его знаки внимания на банкете были ему вполне свойственны – Карлэн любит красивых девушек и их общество, поэтому он вполне мог провести подле меня весь вечер, развлекаясь сам и развлекая меня своими беседами. Но вот то, что он преодолел половину города, чтобы увидеть меня? В это верится слабо.

Я вернулась с подписанными бумагами. Офис уже был почти пуст. Диаш проверил документы, что заняло около получаса, и мы втроем с Эликой отправились в особняк Дифаэна. Признаться честно, я ожидала увидеть что угодно – начиная от ровной земли и заканчивая дымом костров, но на первый взгляд все было вполне мило. Когда карвэл приземлился и мы вышли, к нам навстречу вышел Шрок. Орк протянул коробку со сладостями Элике.

– Шрок, – удивленно позвала его я, – ты же за Малишей ухаживаешь!

– Так пирожные внутри Малишка и испекла, – смущенно признался зеленокожий мужчина и обратился к секретарю: – Я вас поблагодарить хотел! За дельный и нужный совет! Я бы потом от проблем не избавился, если бы впустил ваших племянников в свой кабинет.

– Я рада, что вы поступили согласно разуму, – лаконично ответила девушка и приняла сладости. – Знаете, я больше оладьи люблю, но все равно большое спасибо.

– Буду знать, буду знать, – отозвался Шрок и попятился назад.

Диаш прищурился и с непониманием наблюдал за картиной. То, что его мама будет сидеть с детьми, он уже знал – утром я посвятила его в свой план, сказав, что таким образом у его мамы будет опыт перед появлением собственных внуков. Предлог выглядел вполне невинно, поэтому он согласился. Просто ни он, ни я не знали, каких сорванцов пустили в дом.

Открыть дверь мы не успели – она распахнулась перед нами, и из особняка вышла бригада строителей. Наши глаза заметно расширились, но никто не вымолвил и слова. В коридоре мы встретили эллану Дифаэн. Она улыбалась, но так вымучено и натянуто, что я ожидала от неё слов: «Извините, но мне пришлось их убить. Любой суд меня оправдает». Поэтому, когда мы зашли в гостиную, где на диванах лежали дети с закрытыми глазами, я едва не вскрикнула. Неужели у свекрови не было другого выхода?!

Так, стоп, Инара. Если бы это были смерти, из нашего дома выходили бы гробовщики, а не строители.

– Эллана Дифаэн, вы подмешали им снотворное в какао? – спросила Элика, заметив на журнальном столике три кружки и блюдо с печеньем. – Отличная идея! Как я сама до этого не додумалась?..

– Нет-нет, моя дорогая. Ничего я им не подмешивала. Они просто так вымотались, что устали и заснули прямо здесь, перед экраном с мультфильмами. Чем бы дитя не тешилось, лишь бы не плакало.

И в этот момент огромная люстра, будто в подтверждение слов хозяйки, полетела вниз. До этого она будто терпела, из последних сил удерживалась на потолке, а тут, раз чем бы дитя не тешилось, решила отдохнуть – всё равно ведь простят. Я широко распахнула глаза, не зная, куда деться, но люстра остановилась в десяти сантиметрах от пола и повисла на проводах. Все облегченно выдохнули. Но ненадолго – она все-таки со звоном упала, а дети моментально подскочили, протерли глаза и заозирались.

– С добрым утром! – воскликнула я, пока остальные переводили дыхание.

Из кухни на шум прибежала Малиша с вопросом, что еще произошло? Видимо, к подобному шуму за сегодняшний день она уже привыкла. Дети встали и подбежали к тете. Русалка прижала их к себе и выглядела очень смущенной.

– Зря ты строителей отпустила, – прокомментировал Диаш и в упор посмотрел на мать. – Надеюсь, фундамент они не трогали? Иначе всех придется эвакуировать.

– Эллан Дифаэн, прошу прощения! – воскликнула Элика, и муж улыбнулся.

– В этом нет вашей вины, Элика. Все в порядке. Зато теперь моя матушка однозначно готова к внукам.

– Нет, мой дорогой, – ответила свекровь, – пока что я не готова. На подготовку уйдет примерно год-другой – нужно построить отдельное здание для внуков, полностью из мягкого, но безопасного материала. Закажу у артефакторов неразбивающийся экран, соответствующую посуду и еще много чего. В общем, манеж будет обширный и ваши дети там как раз уместятся. Надо составить план…

С этими словами эллана Дифаэн направилась к лестнице. Мы с Диашем, переглянувшись, рассмеялись. В это время люстра заискрила, и мы с Эликой и детьми вскрикнули от испуга. Что ж, строителей и артефакторов-электриков придется вызывать уже сегодня.

Секретарь уехала вместе с племянниками, а мы с Диашем отправились на кухню поужинать. По дороге успели заметить как минимум три поломки: перила лестницы, ручка у шкафчиков на кухне и подпиленные ножки барных стульев.

– Диаш, ответь честно, ты хотел бы завести детей? – в шутку спросила я.

– После сегодняшнего? – в тон мне отозвался мужчина и неожиданно ответил: – Да, Инара. После абсолютно серого офисного дня эти дети сделали мне настроение. Это именно то, что я буду помнить. Проблемы, Инара, они всегда делают жизнь интереснее, ведь приходится искать пути их устранения.

Мне хотелось ответить какой-нибудь колкостью, но почему-то я не смогла. Просто будто в рот воды набрала, поэтому отвернулась и села за стол.

Глава 8

Крамволь был по-своему прекрасен. Например, красавцами-орками в камуфляжной форме, которые встречали нас у выхода из телепорта. Этакие литые горы мышц в черных очках, стоящие по обе стороны от трапа, по которому мы спускались из арки. В этот момент даже мелькнула мысль, чтобы замутить интрижку с одним из таких красавцев, но она тут же была придушена воспоминанием о том, что я – замужняя женщина.

Как истечет срок брачного контракта, надо обязательно отправиться отдохнуть на этот материк со Стэфой! В Крамволь, конечно, не получится – эта страна закрытая, торгующая оружием и ископаемыми, но вот Шуттонг, граничащий с Крамволем, радушно принимает туристов. Вроде тоже племя орков, а такие разные!

На мне было белое длинное платье, в тон ему широкополая шляпа, кожаные босоножки со шнуровкой и темные очки – Крамволь страна теплая и щедрая на солнечные лучи, хотя весьма консервативная. Короткими нарядами я не стала провоцировать местных жителей. Олдо и Ашдон не полетели с нами, так как для крамвольцев это было бы оскорблением – пока мы в их стране, они гарантировали нашу безопасности. Диаш спустился первым, за ним мы с элланом Панклафтом. Все направились прямиком к делегации орков в белых костюмах, которые ожидали нас сразу же после коридора блюстителей правопорядка.

Обменявшись приветствиями и улыбками, мы путанными белыми коридорами вышли к стоянке и распределились по карвэлам. Отсюда нас доставили в отель, где мы смогли разместиться по номерам. Нам с Диашем достался пентхаус, по крайней мере, здесь он так назывался, несмотря на минимализм. Цвета бело-зеленые, все остроугольное, даже обивка дивана, казалось, выпилена из цельного дерева, а не сделана из мягких материалов. Немного поморщившись, я довольно быстро осмотрела всю обстановку и вышла на балкон. Отсюда открывался вид на зеленое море. Внизу отеля были бассейны и шезлонги, но зоны были строго разделены на мужские и женские – мужу с женой тоже запрещалось купаться вместе, дабы не смущать остальных.

– О чем думаешь? – спросил Диаш и неожиданно обнял, положив подбородок мне на плечо.

Я замерла, не зная, как реагировать, и все же аккуратно высвободилась из его объятий. Зачем он так делает? Мы здесь одни и не обязательно строить из себя влюбленную пару. Или, может, нас снимает скрытая камера? Крамволь же! Что с него возьмешь?

– Думаю, каково живется местным девушкам, которые с ног до головы укутаны в паранджу?

– Так же, как и всем, – пожав плечами, ответил Диаш. – Они не знают иной моды и жизни, по крайней мере, не примеряют её на себя. Они привыкли ходить так, как их матери, и это длится из поколения в поколение. Не думаю, что для них это проблема. Более того, они рассматривают это как защиту от мужской похоти и посягательств на свое тело.

– Наверное, – согласилась я и вздохнула. – Но я бы так не смогла.

– Иногда мне хочется закрыть тебя от всего мира, в частности от Карлэна. Ты знаешь, что он тоже прилетел в Крамволь? Даже поселился в этом отеле.

– Откуда такие сведения?

– У меня есть свои информаторы. Так же я знаю, что ты виделась с ним на мобильной станции. Что он там делал? Не думаю, что такие вопросы должны его интересовать.

– Ты ревнуешь, Диаш? – шутливо спросила я, но муж неожиданно не поддержал моего веселья.

– Мне не нравится то, что он пытается приблизиться к моей жене.

С этими словами Диаш зашел в номер, а я продолжила любоваться красотами Крамволя.

Диаш оказался прав. Карлэна мы встретили на обеде. Мужчина присел за наш столик, предварительно спросив разрешения. Диаш собирался ответить отказом, но я, опасаясь за наши деловые отношения, позволила ему присоединиться к нам. Черночешуйчатый выглядел немного обижено, как ребенок, которому купили карвэл не того цвета, и это было даже немного приятно. Я вновь ловила себя на мысли, что Диаш ревнует, но с завидным постоянством отвергала эту теорию.

– У меня возникли неожиданные дела здесь, – начал разговор Карлэн. – Вот и пришлось заказывать телепорт внезапно.

– Крамволь не та страна, где дела могут возникнуть неожиданно, – подметил Диаш, сложив руки в замок. – И чтобы попасть сюда, должна быть веская причина.

– У ювелирной компании, входящий в наш концерн, возникла острая необходимость в крамвольском жемчуге – как вы знаете, он один из лучших.

– Да, но его можно было приобрести и в Шуттонге и туда, к слову, намного легче получить визу, – отозвался Диаш, и Карлэн улыбнулся.

– Да, но нам удалось в короткие сроки получить контракт на поставку именно с Крамволем.

Определенно врет. Получить контракт в короткие сроки с Крамволем? Не верю! Да эти орки все семь раз проверят, прежде чем пойти на соглашение. Не зря же мы так долго добивались укрепления связей с одной из добывающих компаний. Наверняка Карлэн предложил такую сумму за жемчуг, отказываться от которой местной компании было бы просто глупо! Мне слабо верилось, что подобное может произойти из-за меня. Скорее, наше столкновение – чистая случайность, а вот у Карлэна есть здесь какие-то тайные дела.

Быть может, любовница? Говорят, эти девушки в парандже очень искусны в постели.

– Тогда вам невероятно повезло, – заключила я, чтобы Диаш вновь не опроверг слова собеседника, а по его взгляду я поняла – он просто готов аргументировано опровергнуть слова полуэльфа. – Значит, сегодня у вас выходной?

– Да, решил немного осмотреться. А вот завтра принимаюсь за работу. А вы?

– Аналогично.

– Можно покататься на яхте или оглядеться в столице. Этот город невероятно красив.

– Вам довелось здесь бывать прежде? – спросила я.

– Пару раз, – кивнув, ответил Карлэн. – Могу показать чудесные места.

– Благодарю, мы найдем их как-нибудь сами, – с вежливой улыбкой отозвался мой муж, и гендиректор «Эльонс и Эл» прищурился.

– Еще немного, Диаш, и я начну думать, что ты ревнуешь.

– Еще немного, Карлэн, и я приму твои действия за флирт с моей супругой. При всем уважении, я имею право ревновать, а вот ты проявлять интерес к эллане – нет. Особенно если это эллана Дифаэн.

– Инара! – воскликнул Карлэн и перевел на меня веселый взгляд. Я напряглась. – Знала ли ты до замужества о ревнивом нраве супруга?

Облегченно выдохнув, я ответила:

– Эта пикантная особенность была скрыта от меня некоторое время, но должна признать, что она определенно заводит.

Карлэн рассмеялся нарочито громко. Диаш положил руку на мой стул, а я едва не закатила глаза. Нет, это точно не ревность. Скорее, чувство собственности. Ведь эти мужчины стоят на одном уровне, а соревнования между такими всегда более ожесточенные.

После обеда мы решили прогуляться. Я надела цветной длинный сарафан с рукавами, закрывающими кисти рук, соломенную шляпу, темные очки и обула танкетки. Диашу позволено быть более раскрепощенным в одежде, поэтому он выбрал светлую футболку-поло с голубыми горизонтальными полосами и белые шорты. Я даже на мгновение подумала, что мы на заслуженном отдыхе, но увы – работа, работа и еще раз работа. Правда, и тут можно расслабиться, что мы и собирались сделать.

Столица Крамволя была прекрасна – три пешеходных яруса, обилие зелени и отсутствие ярких вывесок. Нынешнее поколение как можно более старательно оберегало архитектуру – песочные пятиэтажные дома снаружи казались нежилыми, будто воспоминаниями прошлого, но стоило зайти в лавку на первом этаже подобного строения как становилось ясно – фасад лишь прикрытие для настоящих новшеств. Внутри все было обставлено по последнему слову техники, поэтому, когда выходишь оттуда, кажется, будто ты попал в прошлое. Сочетание разных эпох придавало Крамволю настоящую сказочную атмосферу.

Я наслаждалась погожим днем, пейзажем и, чего греха таить, прогулкой с мужем. Диаш рассказывал забавные истории из детства, я смеялась, а щедрое солнце Крамволя одаривало нас своим вниманием. Когда мы проходили мимо спортивной площадки, где мужчины играли в аэробол, Диаш захотел к ним присоединиться. Команда с удовольствием приняла нового участника. Солнце припекало, и игроки защищались от него банданами. Что ж, кажется, мне придется пожертвовать своим сарафаном. Оторвав от подола кусок ткани, я поманила Диаша пальцем и повязала ему на голову получившуюся «бандану». Мужчина негромко рассмеялся и от эмоций чмокнул меня в нос.

– Какая заботливая у меня жена, – прокомментировал он.

– Просто тяжело будет тащить обратно, если тебя хватит солнечный удар, – парировала я. Начальник рассмеялся и вышел на поле.

Поле в аэроболе было обычное, особенностью был мяч, намагиченный так, что в любой момент мог вырваться и полететь в другую часть поля. В общем, игра была максимально непредсказуемой, а главным здесь было умение быстро принимать решения и в любой момент ожидать появления мяча.

Я села на зрительскую скамью. На сиденье рядом лежал бесхозный флажок, скорее всего, оставшийся с прошлой игры, поэтому я решила немного похулиганить. Достав из сумочки ручку, я написала на ткани имя мужа. Знаю, что не будет видно, но для меня это оказалось важным – поддержать Диаша и его команду.

И вот так я стала размахивать небольшим флажком, болеть за «синих» и вообще всячески проявлять активность. Когда игра подошла к концу с почти равным счетом «сорок два – тридцать восемь», я отправилась утешать проигравших.

– Надеюсь, ты не расстроился? – спросила я, поравнявшись с мужем.

– Как можно? Прекрасная игра, замечательная компания.

– Это твоя жена? – спросил орк в красной бандане. Он возвышался надо мной минимум на сантиметров сорок и был капитаном команды.

– Да, – ответил Диаш, прижав меня к себе. По моей фигуре пробежались любопытным взглядом.

– Я бы такую точно укутал в паранджу, – поделился своим ценным мнением орк, и Диаш задорно рассмеялся.

– Мне бы очень хотелось, но, увы, законы моей страны это запрещают.

– Так переезжай к нам! Какие проблемы? С трудоустройством поможем!

– Спасибо за предложение! Получить его приятно, – ответил Диаш, – но у меня там семья и дом.

– Дом – это важно, – наставительно ответил орк. – Меня зовут Крамп. Если что – ищи меня тут на районе. Помогу, чем смогу.

– Благодарю, Крамп! Меня зовут Диаш, а мою жену – Инара. Мы весьма рады знакомству.

Я молчала, так как в этом архаичном Крамволе женщине лучше соблюдать тишину.

– Взаимно! – откликнулся орк и развернулся к своим друзьям.

Те все еще переговаривались между собой, поглядывая в мою сторону, но не решались делать какие-то комплименты или показывать свою заинтересованность, хотя безусловно – обсуждали меня. Такая уж здесь страна – даже в своем длинном (пусть и недавно укороченном) сарафане я выглядела достаточно вульгарно.

– Может, перекусим где-нибудь? Мне сказали, что тут недалеко есть рыбный ресторанчик.

Я без раздумий согласилась.

Ресторанчик и правда был прекрасным. И выпивка была… мм… убойная. Поэтому следующим утром просыпаться совершенно не хотелось, да и лежали так удобно – я примостила голову на грудь Диаша, а другой рукой обнимала мужчину за талию. Где была его рука лучше не говорить… или сказать, чего уж тут скрывать – она самым наглым образом обнимала мою ягодицу, причем не через ткань пижамы, а ловко пробравшись под резинку.

Когда начала просыпаться, естественно, я это почувствовала, но отчего-то шевелиться совсем не хотелось, а проклятый будильник продолжал трезвонить, словно сумасшедший. Диаш застонал и сжал ягодицу (мою, естественно), после этого как приличная девушка я больше не могла терпеть и приподнялась, стукнув Диаша по ладони. Все лишнее тут же покинуло пижамные штаны.

Зато у кого-то в штанах явно «прибавилось», точнее, стало тесновато. Хмыкнув, я бросила на причинное место подушку и с горящими щеками отправилась в душ.

Через полчаса мы были готовы, выпили обезболивающее и сидели вместе за столом, стараясь не смотреть друг на друга и не вспоминать события вчерашнего вечера и сегодняшнего утра. Не то чтобы вчера вечером что-то было, но вчера было так волшебно – уютный ресторан с массивной мебелью, вкуснейшая рыбка и разговоры… бесконечные разговоры, которые и сейчас вызывают улыбку. Пусть говорят, что с нужным тебе человеком дорого молчание, но как же разговоры? Эти прекрасные разговоры, когда ты делишься мыслями, воспоминаниями, о которых, казалось, давно забыл. Пусть поэты воспевают тишину, но я скажу, что разговоры – нечто личное и очень дорогое. Не с каждым можно все обсудить, не каждый тебя поймет и уже тем более не каждому можно открыться. Если рядом с вами человек, с которым можно болтать часами, – это прекрасно.

И вчера я сказала то, что до этого ускользало от меня…

– Знаешь, я поняла, почему у меня не было любовников. Невозможно найти любимого мужчину, когда рядом такой образчик мужественности, доброты и понимания. Нет, я не влюблена и никогда не была, но все время подсознательно сравнивала всех с тобой. Ох, черночешуйчатый… Я это вслух сказала?

– Кажется, да, – с улыбкой отозвался муж.

Это действительно странно. Обычно у девушек уже есть идеал мужчины – это их отцы или деды, но в моей жизни все было иначе. Я никогда не возводила отца до идеала, наоборот, в нем были все те качества, которые я не видела в своем будущем супруге. А потом появился Диаш – он был тем идеалом, что соответствовал всем моим требованиям. Он был постоянно рядом, поэтому я непроизвольно сравнивала с ним всех – и, к сожалению, счет всегда в пользу начальника.

– Нам пора, – посмотрев на время, бросил Диаш.

В холле дожидался эллан Панклафт. Он недовольно развел руками, мол, почему так долго, но вслух ничего не сказал. Офис компании наших потенциальных партнеров находился недалеко от отеля, где мы поселились. За нами приехал карвэл компании. Орки были деловыми существами, военными, поэтому они не терпели опозданий, равно как и приездов раньше положенного времени. Но мы прибыли аккурат к назначенному часу.

Подписание договора дело трудоемкое и времязатратное, поэтому сегодня мы обсудили примерно тридцать процентов пунктов, договорившись встретиться после. Эллан Панклафт был чрезмерно доволен такой удачей и все время делал какие-то заметки. К счастью произошедший в Долнограде инцидент с «ДеФектом» благополучно забылся.

В отель мы прилетели к обеду и сразу же отправились в ресторан. Кушать хотелось безумно, особенно мне. Неужели колючий еж элланы Дифаэн подействовал и я забеременела на расстоянии?

Но, разумеется, сказывался вчерашний алкоголь. Нет, пить перед таким важным мероприятиям – строго запрещено, но южный климат, вкусная рыбка и задушевные разговоры всегда побеждают чувство здравого смысла.

– Привет соседям. – К нашему столику подошел Карлэн. – Вы уже знаете, что в отеле произошла кража? Не хочется вас пугать, но, кажется, взлом был именно в вашем номере.

Мы обменялись с мужем удивленными взглядами. Диаш поблагодарил Карлэна, и мы, не дожидаясь заказа, отправились к стойке информации. Там представились, и взбудораженный рецепционист ответил нам:

– О, вы вернулись. Подождите минуту, я позову управляющего.

Прошло совсем немного времени, прежде чем к нам вышел представительный орк. Он производил впечатление доброго малого и вместе с тем интеллигентного мужчины.

– У меня для вас плохие новости, – начал он. – Сегодня в районе одиннадцати часов в ваш номер было совершено проникновение через балкон – систему охраны взломали. Наш отель приносит искренние извинения за случившийся инцидент. Мы готовы оплатить вам проживание у нас на тот период, на который вы пожелаете. Такие случаи у нас редкость, поверьте. Еще раз приносим извинения.

– Мы понимаем, хотя весьма огорчены новостями, – ответил Диаш. – Полиция уже прибыла?

– Да, эллан, они дожидаются вас в номере.

– Благодарю.

Мы поднялись на наш этаж. Нас встретили трое огромных орков. Один из них, с черными пышными усами и хмурым взглядом, отозвал нас в сторону поговорить. Первым делом он попросил проверить, не пропали ли какие-то вещи. Если да, то составить список.

– Взломан лишь ваш номер, – продолжил офицер, – и это наталкивает на кое-какие мысли. Возможно, у вас есть нечто ценное для похитителей. Вы можете помочь следствию, если поделитесь информацией.

– Даже не знаю, что такого ценного может быть, – уперев руки в бока, задумчиво ответил Диаш. – У моей жены…

Дракон оборвал речь. Он будто о чем-то догадался. Перемену заметил и офицер, поэтому сделал крохотный шаг навстречу, будто надеялся, что мы поделимся с ним сверхважной информацией. Но у моего мужа было на это иное мнение.

– Пожалуй, мы осмотрим наши вещи, – продолжил дракон. – И вернемся к вам после осмотра.

– Как будет угодно.

Но офицер не давал нам и словом перемолвиться друг с другом, ступая следом за нами. Наконец, я бросила многозначительный взгляд на мужа и отправилась в ванную комнату. Диаш отправился за мной и плотно прикрыл за собой дверь. К счастью, в ванных всегда стоит звукоизоляция, поэтому нас не могли подслушать.

– Ты хотел о чем-то поговорить? – догадалась я.

– Инара, помнишь тот браслет? У тебя ведь уже пытались его украсть. Точнее, перепутали его с другим.

– Да-а, – медленно кивнула я.

– Может ли быть такое, что сейчас они охотились именно за ним? Из моих вещей ничего не пропало.

– Из моих тоже, даже украшения, – призналась я. – А браслет…

Я открыла сумку и извлекла на свет артефакт. Сама не знаю, что побудило меня забрать его. Наверное, его бесконечное нытье. Поэтому, дабы он не испытывал чувство тоски, я захватила его с собой, а теперь жалею об этом.

– Нужно сдать его, – безапелляционно заявил муж, и я отступила на шаг.

– Ни за что, Диаш! – резко ответила я и сама удивилась своей реакции. Моргнув, пояснила: – Он для меня стал важен. Как ребенок или что-то вроде того. Не могу с ним расстаться. Это привязка, Диаш. Ничего с этим не поделать.

– Привязка? – изумленно отозвался Диаш. – Ты сильная Слышащая, неужели не можешь уменьшить Зов?

– Пока – нет. Он будто сломанная игрушка, поэтому самовольно установил привязку ко мне. С сильными артефактами порой такое случается, – ответила я и запустила ладонь в волосы. – Твоя дальняя родственница, Клотильда Дифаэн, сказала, что этот артефакт принадлежал королеве. В инстоке я нашла снимок, где королева Ефиана Вторая носила нечто подобное, но любые другие упоминания о браслете не найти. В библиотеку я так и не нашла времени заглянуть, поэтому у меня есть только информация, рассказанная Клотильдой, будто бы этот браслет способен повелевать миром. Разумеется, в собранном состоянии.

– И ты доверяешь её словам? – приподняв брови, спросил Диаш. – У неё раздвоение личности, между прочим.

– Я не особо верю слухам, а если кто-то верит, Диаш? Этим фанатикам только дай намек и они горы свернут на пути к своей цели!

В дверь постучали. Диаш забрал у меня браслет и сунул во внутренний карман пиджака, расстегнув пуговицы, чтобы украшение не выпирало. Когда мы вышли, офицер хмурился еще сильнее, а его усы подрагивали.

– Что-то пропало, эллан Дифаэн?

– Кажется, нет, – ответил Диаш, – мы с женой внимательно осмотрели её украшения и пришли к выводу, что похитителям нужно было что-то особенное, но у нас этого нет и мы понятия не имеем, что бы это могло быть.

Офицер прищурился, взглянул на мою сумку, но предъявить нам какие-то обвинения он не мог.

– Что ж, тогда будем работать. Просим прощения за доставленные неудобства. Всего доброго и приятного отдыха.

– Благодарим, – кивнув, ответил Диаш и отправился закрывать за полицией двери.

– Что будем делать, Диаш? – прошептала я. – Признаться, мне немного страшно.

– Ничего не бойся, – приобняв, сказал муж. – Мы решим все проблемы. Как только вернемся в Долноград, сходим к эллану Карготу.

Эллан Каргот был лучшим артефактором Владимирья. Его творения славились на всех материках. Неужели он еще не отошел от дел? Я давно о нем ничего не слышала.

– Хорошо, – кивнула я и прижалась к дракону, положив голову ему на грудь.

В двери вновь постучались. На этот раз это была уборка – очень кстати, учитывая разгром. Освободив помещение, мы отправились на обед. Браслет мне Диаш так и не вернул, но я не требовала – у него он сохраннее.

Ближайшие три дня прошли за работой. От полиции не поступало никаких известий, как и не случалось никаких инцидентов. Когда сделка завершилась успехом, нас позвали отметить подписание контракта в элитный ресторан. Для этого я купила красивую абайю[7] черного цвета с красной вышивкой и переливающимися минералами у горловины. Волосы я оставила распущенными, лишь в качестве ободка использовала платок. К шести вечера мы с Диашем и элланом Панклофтом прибыли в назначенное место. Удивительно, но здесь мне даже не пришлось просить официантов принести мне безалкогольный напиток – по какой-то старой традиции в Крамволе женщины не пьют в присутствии мужчин. Я еще раз убедилась, что местное общество совершенно не соответствует моим требованиям.

Вечер проходил неспешно. На меня мало кто обращал внимания – все разговаривали с Диашем. Но настоящим удивлением для меня было то, что среди гостей оказался и Карлэн. Я решила с ним поздороваться – за вечер мне так и не удалось обмолвиться и словом с кем-нибудь!

– Вечера доброго. Что ты здесь делаешь?

– Пробрался сюда тайком, чтобы увидеть тебя, – солгал наглец, и я рассмеялась.

– А если серьезно? Мне кажется, что ты нас буквально преследуешь.

– Почти так и есть. Просто это самый дорогой столичный ресторан, и у меня банкет в соседнем зале, – Карлэн указал на зашторенный проем. – А ты уже вообразила шпионский заговор?

– Примерно так, – весело отозвалась я. – Но если твой зал там, зачем ты здесь?

– Увидел тебя внизу, когда стоял на балконе. Решил зайти, поздороваться и сделать пару комплиментов.

– И где же они? – с улыбкой спросила я.

Карлэн рассмеялся. А комплиментов так и не сделал. К нам подошел Диаш и увлек меня в сторону к нашим деловым партнерам. Он не сказал мне ни слова, но ясно дал понять, что мне нужно поменьше общаться с Карлэном. Мысленно усмехнувшись, я выполнила роль покорной жены и отлучилась лишь в уборную.

Здесь были лишь две девушки, разговаривающие на их родном языке, которые быстро покинули туалет. Я зашла в одну из кабинок, но даже не успела повесить клатч, как кто-то дернул меня вверх, зажав рот. Я стремительно потеряла сознание.

Глава 9

Диаш Дифаэн


Прошло семь минут, а Инара не возвращалась. Нет, конечно, всякое могло случиться в уборной, но все же я решил написать ей на вайфон. Она не отвечала, поэтому позвонил – может, трубку она не возьмет, сбросит вызов, но я пойму, что она обратит внимание и прочитает мое сообщение. Но и через три минуты непрерывных звонков она не ответила.

Я перешел в соседний зал и выцепил из толпы Карлэна, но и он понятия не имел, где может быть моя жена и вообще видел её в последний раз вместе со мной.

Плохое предчувствие, очень плохое. Я направился прямиком в женскую уборную, которая находилась на приличном расстоянии от мужской согласно традициям. Для этого мне пришлось выйти и спуститься вниз. К счастью, в уборной была только одна оркчанка, которая тут же «обласкала» меня на их родном языке. Но мне было откровенно плевать. Я прошел к кабинкам и постучался в каждую. Никто мне не ответил, тогда я начал открывать все двери, но нигде моей жены не было.

– Инара, куда же ты запропастилась? – проговорил я и, стоило мне выйти, как два орка в черных костюмах взяли меня под руки и оттащили в кабинет охраны.

Там мне пришлось долго и настойчиво объяснять, что у меня пропала жена и моя паника не беспочвенна, так как недавно наш номер в отеле взломали. Глуповатого вида охранники переглядывались и не решались ничего сказать – они ждали начальника. Начальник пришел неожиданно быстро, и я тут же узнал в нем аэроболиста.

– Диаш? – удивленно откликнулся мужчина. – Не ожидал тебя здесь увидеть! Ты же женат! Зачем по женским туалетам ходишь?

– Крамп, – облегченно выдохнул я. – У меня проблемы. Моя жена пропала, на звонки не отвечает, в зале её нет. Вот я и направился в уборную, желая её найти.

– Ты плохо следил за своей женой? – недовольно спросил Крамп. – Заходить на женскую половину все равно нехорошо, Диаш, очень нехорошо. Но сейчас тебе простительно из-за уважительной причины. Расскажи все толком. Чем смогу – помогу.

В двух словах я пересказал все Крампу. Орк кивнул и попросил следовать за ним в зал, откуда мы должны были пройти в кабинет управляющего рестораном. По пути мне встретился напряженный Карлэн.

– Что происходит, Диаш? Люди шепчутся, будто бы тебя охрана вывела из женского туалета. Что ты там забыл?

– Инара пропала, – коротко ответил я и достал из кармана браслет. – Подержи его пока у себя, но никому о нем не говори. Хорошо?

– Как скажешь, – пожав плечами, ответил Карлэн. – Держи меня в курсе дела.

Я кивнул и направился дальше за Крампом, который дожидался окончания моего короткого разговора. Он быстро сообщил управляющему об окончании своей сегодняшней смены, а затем потащил меня на выход. Мне оставалось только пораженно смотреть на орка.

– Что ты собираешься делать? Разве мы не сообщим в полицию? – спросил я, и орк отрицательно качнул головой.

– Крамволь закрытая страна, здесь не особо любят заниматься делами приезжих граждан. Скорее, тебе устроят долгий допрос с пристрастием, а потом еще обвинят в том, что ты убил свою жену, труп закопал где-нибудь рядом, а выставил все так, будто она пропала. Поверь мне, именно так работают наши службы с иностранцами.

– Тогда что же нам делать? – с надеждой спросил я.

– Пока ты разговаривал с тем блондином, я уже сообщил своим ребятам о пропаже твоей жены и дал им её описание. Она не оркчанка, возможно, кто-то заприметил её, да и записи с камер видеонаблюдения должны быть.

Записи с камер. Пока все просмотришь, с Инарой может что-то случиться. Я достал вайфон и вновь набрал жену, но мне по-прежнему никто не ответил. Прокрутив гаджет в руке, я неожиданно догадался.

– Крамп, у Инары в вайфоне есть датчик поиска при утере. Мне нужен ультраком с доступом в закрытую поисковую сеть. Ты же служишь в охране самого элитного ресторана города, наверняка, у тебя есть коды доступа.

– Есть, – медленно ответил орк и развернулся, – идем за мной.

Через семь минут местоположение Инары было определено. Вместе с недавними аэроболистами мы перенеслись на карвэлах в пригород, откуда еще несколько километров пробежали, чтобы радары не засекли карвэлы. Мы ориентировались по передатчику в руках Крампа, с помощью которого вышли к месту назначения. На улице было темно, поэтому мы смогли спрятаться за высокими кустами вокруг пальм.

Внешне место заключения моей жены было ничем не примечательно – небольшой заброшенный двухэтажный домик. Все друзья Крампа оказались профессиональными бойцами – кто-то служил, кто-то работал в охранных предприятиях. Я и предположить не мог, к чему приведет неожиданное знакомство с ними. Неужели за это стоит благодарить судьбу?

– Мы сейчас организуем план захвата, – начал Крамп. – Маячок показывает, что вайфон твоей жены где-то на садовой территории вокруг дома – скорее всего, её сумку выкинули по дороге, проверив содержимое. Держись меня. Мы спасем твою жену.

Признаться, я боялся. Не за себя, а за Инару. Что если Крамп торопится, и злоумышленники причинят вред моей жене? Правильно ли я поступаю, доверившись этим людям, а не полиции? Но против меня играло время, поэтому я просто кивнул и последовал совету Крампа – держался его.

Всё же сказывалась хорошая физическая подготовка, поэтому я не был балластом, что безусловно радовало. У дверей стояла охрана, которую вырубили пущенными в шею дротиками. Двое зацепились за стену и полезли на верхний этаж с помощью карабинов, еще один отправился к черному выходу, четверо вместе со мной вошли через главный вход, а основная группа осталась караулить на улице.

Внутри нас ждали двое преступников, которых обезвредили сразу. Один из орков Крампа приник к панели, чтобы снять защиту с дома – в этом случае проникновение через окна станет возможным. Он почти закончил свою работу, когда с лестницы начали спускаться двое. Увидев нас, они немало удивились и готовы были поднять тревогу. Мгновение для меня растянулось. Я сразу же представил, как к горлу Инары приставляют нож и закрываются её телом, словно щитом. Но паника не успела развиться – тела похитителей онемели и упали с лестницы – двое наших парней успели открыть окна и снять дротиками этих двоих.

Их тела покатились вниз, и наверняка привлекут внимание сообщников. Мы подошли к подножью лестницы, теперь нам открылся обзор на коридор второго этажа. Я отогнул воротник рубашки одного из злоумышленников – под ним была татуировка, как и у второго, и третьего. Кажется, они приверженцы какой-то секты. На всякий случай я сделал снимок татуировки, а после вновь вернулся к Крампу, который раздавал указания. Ребята Крампа спрыгнули с подоконника и приникли к стене. Когда высокий плечистый человек вышел проверить обстановку, он не заметил ничего подозрительно, разве что исчезновение сторожевых.

– Макр? Ромкат? – позвал он и прикрыл дверь.

Ему тут же зажали рот какой-то тряпкой, и уже безвольное тело опустили на пол. Парень, заходивший с черного входа, присоединился к нам – он тоже снял двоих. Связавшись по вайфону с патрулирующей на улице группой, он отправил двух человек к окну по правой стороне дома – теперь мы знали, где держат заложницу, поэтому можно было снять преступников снаружи.

– Внутри уже заподозрили что-то неладное, когда не вернулся смотровой, – сказал орк, указав на лежащего у его ног человека, – поэтому придется заходить с заложником. Нужно вернуть этого милейшего человека к жизни. Но он будет лишь отвлекающим маневром, пока Орт и Лоок снимут всех в комнате. Диаш, есть ли причина, по которой они не захотят убивать твою жену?

– Есть, – сквозь зубы прошипел я, – но с её головы в любом случае не должен упасть ни один волос.

– Понимаю, – кивнул орк. – Надеюсь, ты сдержишься и не обернешься драконом. Помни, что это расценивается как агрессия со стороны заведомо преобладающей силой расы и полагается смертная казнь в Крамволе.

– Я ни на секунду не забываю об этом.

Все происходило быстро, но мне казалось, что тянулась вечность. Смотрового пробудили, приставив к горлу нож, как раз в этот момент дверь в комнату приоткрылась, но её тут же толкнули обратно, а затем аэроболисты вошли всей гурьбой. В комнате было всего два человека, и один из них приставил нож к горлу связанной по рукам Инары.

Мы встретились взглядами. В золотисто-карих глазах застыли слезы. Я сделал шаг вперед, но от меня ничего не потребовалось сделать – Орт и Лоок воспользовались тем, что преступники стояли к ним спиной, и сняли их. Я облегченно выдохнул и побежал к жене – Инара с трудом удерживалась на ногах.

– Дилетанты, – прокомментировал Крамп.

– Диаш, – прошептала драконица и упала в мои объятия.

Поцеловав жену в висок, я опустился на пол и обшарил карманы похитителя – в них должен быть кристалл, отпирающий магическую связку на руках Инары, заодно блокирующую возможность оборота во вторую ипостась. Среди вещей была и достаточно крупная жемчужина, на которую Инара отреагировала очень остро. Жемчужину я незаметно положил в карман, достал кристалл и освободил жену. Инара потерла запястья и всхлипнула.

– Я так испугалась!

– Знаю, – отозвался я, прижимая к себе девушку. – Все позади. Позади. – Следующая моя реплика предназначалась орку: – Не такие уж и дилетанты, раз удалось выкрасть Инару.

– Они выхватили меня сверху, – пояснила Инара.

– Через вентиляцию, – понятливо кивнул Крамп. – Я так и думал. Насмотрятся фильмов, а потом лезут в эти шахты. Давно пора там ставить кристаллы с дополнительной защитой – так нет же, дорого, говорит управляющий. А вот нашлись дураки, которые воспользовались этой лазейкой.

Теперь я внимательнее оглядел Инару – её абайя была местами порвана, а на теле виднелись кровоподтеки. Эти мерзавцы получат по заслугам!

– Я рад, что мы нашли твою жену в целости и сохранности. Теперь я вызываю сюда полицию, – сказал Крамп и с усмешкой добавил: – Ставить их перед фактом – наша главная задача. Но дело международное, без департамента иностранных дел не обойтись. Так что затянется надолго и прогремит до самого Долнограда.

Полиция прилетела через десять минут, когда все преступники были связаны и размещены на нижнем этаже. Карвэлы, на которых мы прилетели, тоже перенеслись сюда, поэтому я смог взять аптечку. Мы прошли во вторую комнату с кроватью, где скрылись от чужих глаз. Инара разделась до нижнего белья, чтобы я смог беспрепятственно обработать раны.

– Сильно испугалась? – спросил я, и девушка кивнула.

– Я очнулась там, вокруг эти люди, они требовали от меня артефакт. Я умоляла их отпустить меня и заверяла, что ничего у меня нет. Это были самые ужасные полчаса моей жизни. Знаешь, раньше я думала, что ничего хуже того совещания быть не может! Помнишь, где меня поливали грязью в первый год моей работы, называя некомпетентной выскочкой? Но вот сегодня поняла – может, и работа на тебя уже не кажется такой каторгой. В смысле я хочу сказать, что после расторжения брачного договора остаюсь в «ДиФакте».

– Давай не будем пока об этом, – ответил я, продолжая обрабатывать раны.

Изредка Инара морщилась и шипела от боли, но держалась стойко. Я лишь чувствовал её дискомфорт по поводу обнаженности, поэтому постарался побыстрее закончить с первой помощью. Смотреть на тело Инары безусловно было приятно, но для меня важнее было её состояние, чем собственные желания. Когда прилетела скорая помощь, то Инара уже оделась.

Её тут же осмотрели врачи, но никакой существенной помощи они больше не могли оказать, поэтому посоветовать хорошенько отдохнуть. Я дал показания, но запретил разговаривать детективам с Инарой – сейчас она не в том состоянии, чтобы отвечать на вопросы.

– Что ж, вот и подошло к концу это маленькое приключение, – сказал Крамп, пока Инара была в карете скорой помощи.

– Я ваш должник.

– Брось, Диаш. Мне и моим ребятам только в радость такие вылазки. Давненько не развлекались.

– Спасибо, – искренне ответил я и криво усмехнулся. – Знал бы ты, как я счастлив, что сыграл в ту игру.

– Мы тоже. Бывай, старик.

Я распрощался с орками, а сам пошел к жене. В отель нас доставила полиция. Пока мы ехали, Инара лежала на моем плече, а я вбил в поиск снимок сектантской метки.

«Посланники мира». Ничего хорошего об их организации не было написано, как и ничего плохого. Обычная секта, где промывают мозги. Главной их целью было объединение всего мира под одной эгидой. Долой разобщенность, да здравствует общий народ. Почитав немного, я закрыл инсток и откинулся на спинку кресла. Вечер оказался тяжелым, но ради того, чтобы Инара так доверчиво прижималась ко мне, я готов пройти все заново. Правда, без участия жены и при её полной безопасности где-нибудь в защищенном бункере, что, конечно, лишено логики.

Глава 10

Инара Дифаэн


Все каналы (а было их немного, всего три) в Крамволе пестрили новостями о событиях вчерашнего вечера. Диаш принес мне завтрак в постель – круассаны уже были съедены, зато кофе потягивала медленно, наслаждаясь каждым глотком. Тело еще болело, но больше я чувствовала напряжение от пережитого. Сквозь меня словно пропустили электрический разряд, который никак не хотел покидать мое тело.

Диаш был в душе. Хоть договор подписан, а сегодня мы уже должны были улететь, муж принял решение остаться до моего полного морального выздоровления. На самом деле это страшнее, чем может показаться на первый взгляд. Улыбаться совершенно не хотелось, не только двигаться – казалось, что любое движение причинит мне боль. Я прислушивалась к шорохам, за поворотами чудились незнакомцы и постоянно прокручивала события вчерашнего вечера.

Даже представить страшно, чем все закончилось, если бы меня так вовремя не вытащил оттуда Диаш. Я была безмерно благодарна своему начальнику. Но оставался нерешенным вопрос – что же делать с браслетом? Что, если нападение будет не последним и поймали не всех злоумышленников?

Я переключила на другой канал, но и там было то же самое:

«Вчера жену известного миллиардера Диаша Дифаэна, владельца компании «ДиФакт», похитила группа лиц, именующая себя «посланниками мира». Эта секта была сформирована более трех сотен лет назад. Они проповедуют гуманизм, хотя их методы весьма радикальны. Два десятка лет назад именно они были причастны к взрыву оружейного склада в Долнограде, в результате которого погибли несколько военных, а около полусотни доставлены в госпиталь с тяжелыми ранениями. Освободить эллану Дифаэн, – здесь в углу экрана появился мой снимок, причем не самый лучший, – удалось группе вооруженных солдат, имеющих лицензию. Благодаря подоспевшей полиции всех преступников удалось поймать и посадить в камеры. Пока ведутся переговоры с Долноградом, откуда родом сектанты…»

Вайфон затрезвонил – на экране высветилась Стэфа. Подругу я не могла проигнорировать, поэтому тут же взяла трубку, но отставила её на расстояние от ушей, чтобы не оглохнуть.

– Инара, что там с тобой происходит?! Я так за тебя переживала! Помнишь, что я говорила насчет кандидатуры Дифаэна в качестве мужа?! Так вот – забудь! Теперь я категорически против! Из-за него ты попала в такую тяжелую ситуацию! Как ты сейчас?

– Жива-здорова, – ответила я. – Это не Диаш виноват, а моя собственная глупость. Помнишь тот браслет, который я спрашивала во время нашего шоппинга? Диаш все-таки подарил его мне, но это оказался могущественный или якобы могущественный артефакт, за которым и охотились эти сектанты. Так что Диаш не виноват… или, может, только косвенно из-за опасного подарка.

Стэфа некоторое время молчала. Конечно, в новостях не раскрывался мотив преступников. Быть может, прессе он не был известен или они не захотели его оглашать, а вполне возможно, что сектанты держали язык за зубами.

– Вот как, – выдохнула подруга, – всё равно это очень опасно. Я так взволновалась.

– Да, было несладко, – подтвердила я, – но сейчас все в полном порядке. Тебе не стоит переживать.

Стэфа нехотя, но согласилась. Мы немного поговорили. Наш диалог был прерван еще одним звонком – от матери. Здесь началось все тоже самое, только родительница приказывала меня уволиться с этой опасной должности и заниматься домашним бытом. Матери я ничего не стала пояснять, просто ответила, что всегда можно встретиться лицом к лицу с опасностью. Когда я сказала это, неожиданно для себя почувствовала облегчение. Действительно, в жизни часто случаются беды, но надо находить силы, чтобы справляться с ними.

От мамы с горем пополам тоже удалось отделаться, тогда позвонили в дверь. Кто там еще? В это время Диаш вышел из душа, поэтому мне не пришлось идти открывать. Надеюсь, там не журналисты! А то нам уже сообщили, что с Диашем очень хотят встретиться и взять интервью. У меня они имели право брать интервью только с разрешения моего мужа. Первый раз я порадовалась законам Крамволя.

– Доброе утро, – услышала я голос Карлэна, – держи, отдаю назад.

– Спасибо тебе, – искренне ответил Диаш. Я не понимала сути их разговора. – Ты вчера помог. Я не стал брать этот артефакт с собой – мало ли, чем могла закончиться моя самодеятельность.

– Да, понимаю, – сказал Карлэн. – Но у этого браслета очень сильная привязка к твоей жене, даже такой слабый Слышащий, как я, ощущаю это сильным импульсом. Думаю, не стоит переживать, что его украдут.

Или наоборот стоит. Диаш еще раз поблагодарил Карлэна, закрыл дверь и вернулся ко мне. На мой вопросительный взгляд он ответил:

– Вчера на приеме я передал Карлэну браслет на сохранение. Надеюсь, ты не против?

– Нет, вовсе нет. Но кое в чем Карлэн неправ, – нахмурившись, ответила я и надела браслет на запястье. Он сразу же потеплел, явно радуясь возвращению ко мне. – Думаю, из-за этой привязки переживать стоит еще сильнее. Ее можно разорвать либо полностью добровольной передачей, либо смертью. Моей смертью, Диаш.

Муж застыл. Собственно, мне тоже нечего было сказать. Все эмоции будто вышибло из меня. Может, послушаться маму и уехать в глушь? Или все-таки передать кому-нибудь браслет добровольно? Я всё равно не особо верю в его могущество. Но есть загвоздка: при такой сильной привязке практически невозможно передать браслет, только если ты полностью доверяешь этому человеку. Или хочешь отказаться от него, но в этом случае артефакт должен быть полностью исправен.

Диаш прилег рядом со мной, прижал меня к себе и пообещал:

– Все будет хорошо. Мы что-нибудь придумаем.

Я ему верила, потому что привыкла во всем полагаться на этого мужчину.

Весь день я провела в кровати, изредка дремала, но снилось мне что-то нехорошее, негативного настроя. Диаш заказывал еду в номер. Я настолько привыкла к заботе этого мужчины, что невольно начала задумываться, а что будет дальше? Тогда, когда этот брак подойдет к концу? Странно, но вообразить это в своей голове я уже не могла. Казалось, что именно так будет всегда.

– Диаш, помнишь ту жемчужину? Ты её забрал? – уже поздним вечером спросила я.

Мужчина достал из прикроватной тумбочки перламутровую бусину и передал её мне. Я покрутила её в руках и задумалась.

– Зачем она тебе?

– Злоумышленники думали, что это вторая часть артефакта. Но я сильно в этом сомневаюсь.

Браслет на моей руки её совершенно не признавал, но ведь все может быть? Когда вернусь домой, засяду за свои инструменты и попробую инкрустировать жемчужину. Быть может, стоит пройтись по местным ювелирным и сувенирным лавкам? Где, если не в южной стране, может быть вторая часть артефакта?

Весь следующий день мы гуляли по лавкам. Уже к обеду Диаш взвыл и просил его пощадить, но я была неумолима – нужно найти ту самую жемчужину, хотя меня не оставляли сомнения по поводу прежней – быть может, похитители были правы и она изначальная? Но что-то мне подсказывало, что это не так.

Страх перед общественными местами проходил, но я все еще не могла отпустить Диаша далеко от себя и держала его за руку. Кажется, начальник был вовсе не против. На самом деле курорт в Крамволе мне очень нравился – из-за строгих законов касательно публичности нас никто не пытался сфотографировать. Не смотря на произошедшие события, я могла почувствовать себя здесь закрытой от чужих глаз и немного расслабиться.

Вечером мы сходили к морю, погуляли по побережью, а утром у нас был телепорт в Долноград. Пора возвращаться домой. Крамволь навеки запомнится мне и вероятно когда-нибудь я сюда вернусь.


Дома нас встретила эллана Дифаэн, которая искренне переживала за мое состояние и вовсе не из-за потенциальных внуков. Её забота растопила мое черствое сердце, и я даже стала относиться к временной свекрови с теплотой и пониманием. Как ни крути, но эта поездка в Крамволь изменила что-то во мне, и пока не могла понять, что именно.

Я на все стала смотреть иначе, в том числе и на Диаша. Я стала с бо́льшим увлечением относиться к своей работе, откинула мысли о том, чтобы сбежать куда-то и просто наслаждалась жизнью. Я попыталась воссоединить жемчужину и браслет, но тот отказывался её принимать, значит, мои умозаключения были верны – похитители ошиблись, и эта жемчужина является просто красивым минералом.

Так прошла неделя в Долнограде. Инцидент в Крамволе стал незаметно исчезать из памяти (жаль, что не из голов журналистов, которые так и хотели взять у меня подробное интервью). Свекровь, насмотревшись на побывавших на курорте нас, отправилась в Шуттонг, дабы отдохнуть. Поэтому в моей жизни наступило время затишья. Я поговорила с Клотильдой, она толком ничего более о браслете рассказать не могла, а в библиотеках я так и не нашла упоминания о браслете. Все же исторических справочников того времени очень мало, а в одном библиографическом было упоминание вскользь об артефакте, мол, королева с ним не расставалась, так как был подарен её преданным поклонником. Так что осталось надеяться на эллана Каргота, лучшего артефактора современности, но он уехал в отпуск, поэтому уже неделю мы ждали его возвращения, а сегодня в рабочем кабинете Диаш сообщил мне новости.

– Эллан Каргон не желает возвращаться в Долноград. Говорит, проведет свою старость вдали от шумного мегаполиса.

– Неужели? И где же он сейчас?

– Удивишься, – заверил меня Диаш и добавил: – На твоей родине.

– Что его прельстило в этом забытом цивилизацией месте? Хотя бы к морю отправился, там и погода теплая, и солнце щедрое.

– Сам понять не могу, – пробурчал муж. – Так что тебе придется навестить своих родственников. Заодно и познакомимся.

Я насторожилась и с удивлением взглянула на начальника.

– Что ты подразумеваешь под этим?

– Надо же когда-нибудь знакомиться с будущими родственниками. Сейчас самое время.

Я едва не взвыла. Только не это! Вряд ли он оценит местный колорит и гостеприимство моих родителей, особенно отца. Но поехать туда одной просто немыслимо! Теперь я стала очень беспокоиться за собственную жизнь, поэтому без сопровождения охраны никуда не выхожу, даже по компании передвигаюсь вместе с Олдо.

Спорить с начальством себе дороже, особенно если начальник – твой муж. Так мы и отправились к моим родителям, взяв долгожданный отпуск. После успешного подписания долгожданного договора с добывающей компанией из Крамволя мы это заслужили.


Я всегда нервничала перед встречей с родными, даже когда жила в их доме. Но теперь добавилось беспокойство за другое – как пройдет знакомство с Диашем и с каким впечатлением от моих родителей он останется? Все фантазии, которые возникали в моей голове по этому поводу, не были радостными. Одни заканчивались тем, что отец схватится за ружье, а другие – Диаш выпишет мне отпуск до окончания контракта и оставит жить с моими родителями. И вот что странно – я даже не могла определиться, какой исход был хуже.

Мы не виделись четыре года. Да, дочь я неблагодарная. Свои мини-отпуска я тратила на собственный отдых где-нибудь на побережье или в салоне красоты. Ближе собственных родителей и сестры мне была Стэфа, которая умела подбодрить, развеселить и просто выслушать. Разумеется, обоюдно.

Мама тоже ко мне не приезжала. Она даже не заикалась об этом, пока я не вышла замуж. Вот тогда она и захотела приехать, к счастью, удалось её отговорить, иначе… иначе было бы очень неловко. Да, слово «неловко» отлично характеризует мои отношения с родителями. Они были такими и раньше, но теперь спустя столько лет я совершенно не представляла, где можно найти точки соприкосновения. Казалось, таких просто не существует.

– Кажется, ты напряжена, – спросил Диаш, пока мы стояли в очереди к телепорту.

Перед нами оставалось только три компании людей, поэтому моя нервозность возросла. Нет, телепортов я не боялась, а вот то, что меня ждет за ними, – да. Отель, встреча с мастером Карготом, а потом «долгожданное» воссоединение семьи. Но тревожило меня именно последнее. Диаш будто прочитал мои мысли, оглянулся на Олдо и Ашдона, и прошептал:

– Давай не полетим к твоим родителям. Главное – твое спокойствие, а все остальное подождет.

– Нет, – качнув головой, ответила я. – Вчера я уже известила маму о нашем прилете, они ждут нас. С трудностями надо справляться, а не избегать их.

– Да будет так, – со вздохом отозвался муж.

Мы прошли телепортом, это заняло около трех минут, а после вышли уже на станции Элкао́нта и по винтовой лестнице спустились на дуговой балкон с железными перилами. Я подошла ближе и взглянула на небольшой городок, раскинувшийся перед нами. Элкаонт пусть и был столицей Лидоньи, но этот городок был не намного больше Ортвиля. И сейчас, смотря на него с высоты пятидесятого этажа станции я отчетливо видела разницу между ним и Долноградом.

Невысокие старомодные здания, узкие улочки, недостаток рекламных вывесок. Элкаонт был таким же скучным, как и Ортвиль. Спустившись вниз, мы наняли карвэл, который доставил нас в отель. Девушка на ресепшене приоткрыла рот от изумления, а потом схватила в руки вайфон и начала судорожно листать новости. Мы с Диашем переглянулись, после чего муж привлек внимание звонком на столе. Девушка от испуга едва не выронила гаджет.

– Добрый день. Мы были бы очень признательны, если бы вы уделили нам минуту вашего без сомнений драгоценного времени и подготовили два номера-люкс рядом, – едко произнес Диаш.

– О… да… да! Конечно, минуточку, – заговорила девушка, отложив в сторону вайфон, но периодически поглядывая на экран.

Я скосила взгляд, чтобы тоже полюбопытствовать, чем же там так заинтересовалась рецепционистка. И увидела снимок Диаша! С ума сойти! Она искала его в инстоке, чтобы сравнить с реальностью! М-да, дорогой супруг, теряешь хватку, в Долнограде тебя все узнают с первой секунды, без помощи гаджетов.

– Вот, приложите сюда идентификационные браслеты, пожалуйста, – дрожащим голосом произнесла девушка.

Мы с Диашем послушно выполнили просьбу девушки, нашему примеру последовали и Ашдон с Олдо. Девушка бросала настолько красноречивые взгляды на моего мужа, что мне уже хотелось сказать ей: «Да, да, да, это эллан Дифаэн, тот самый мультимиллиардер! И хватит на него глазеть!». И с каких пор я стала такой нервной?

В наши идентификационные браслеты внесли нужную информацию, Диаш расплатился, и мы прошли к лифту. Олдо задержался, чтобы основательно поговорить с девушкой – она выглядела так, будто готова была сделать наш снимок тайком, а за это положен штраф. Поэтому на лифте мы поднялись втроем. Ашдон первым вошел в наш номер, проверил его, и, дождавшись сменившего его Олдо, отправился в свой номер. Второй охранник остался стоять у двери снаружи. Если честно, с ними я чувствовала себя защищённой, чего не скажешь о ситуации в Крамволе.

В отеле надолго не задержались – вскоре нас ждала встреча с элланом Карготом. Мастер жил на одной «зеленой» улице Элкаонта – на ней были многоярусные посадки с фруктовыми деревьями, благодаря чему в воздухе витал дивный сладковатый аромат.

– В детстве мы с Ираной часто бегали к бабушке, – начала я, пока мы шли по улице и искали нужный дом. Олдо шел позади нас, но немного отстал, чтобы не мешать. – Она была строгой женщиной. Завтрак всегда был в одно время, на ужин можно было прийти лишь по приглашению, иначе она не пускала даже собственных внучек. Но мы особо и не напрашивались – за столом приходилось соблюдать манеры, а мы это ох как не любили. Неудивительно, почему мой отец вырос таким строгим. Бабушка с дедушкой с утра до вечера трудились в садах – не передать словами, какие это были живописные плантации! Этот запах я помню до сих пор – груши, яблоки, сливы! В Долнограде все не так. Даже в лавках не встретишь таких ароматных фруктов.

Диаш слушал внимательно, слегка улыбаясь. Элкаонт напоминал Ортвиль, поэтому память сама подбрасывала моменты из прошлого.

– Бабушка давала нам фрукты, но строго ограниченно по количеству – каждому по маленькой корзиночке. Нам с Ираной было обидно – чужие дети перелазили через забор и воровали у бабушки яблоки да груши – столько, сколько могли унести. Но разве дело воровать у собственной бабушки? Но один раз мы решили, что – да. И, собственно, пошли на это самое дело. Готовились к нему тщательно, надели отцовские футболки, края которых были широки и их можно было связать, используя словно карман. И то ли по закону подлости, то ли еще по какому-нибудь закону, но мы попались. На сущей мелочи! Псы, сторожившие ферму, прекрасно знали нас, поэтому не стали поднимать тревогу. Вроде бы удача была на нашей стороне, но именно в этот день бабушке вздумалось поставить «охранку» – видите ли, у неё стали пропадать сочные и спелые фрукты. Артефакт сработал на нас, издал невыносимый вой, отчего мы пали ниц и закрыли уши. Когда сигнализация стихла, над нами стоял дедушка с битой в руках. Он даже не сразу признал своих внучек, а когда признал – сдал бабушке. Больше мы фруктов не получали, так как во всех предыдущих кражах тоже обвинили нас. Родители нас наказали по всей строгости – каждый вечер в течении полугода мы чистили лошадиные загоны. Поверь мне, развлечение еще то.

– Верю, – хохотнул Диаш и с улыбкой взглянул на меня. – Зато у тебя было детство. Есть что вспомнить! Нет, конечно, у меня тоже есть воспоминания – но все они будто под стеклянным колпаком. Папа много работал, в отпуска мы чаще летали с мамой – но с нами всегда был охранник и гувернантка. Да-да, не смейся! У меня была самая что ни на есть настоящая гувернантка – чопорная, вредная и дотошная. Ненавидел её всей душой! Но избавиться никак не мог. В общем-то меня не наказывали, так как мне не удавалось ничего натворить – за мной наблюдали денно и нощно.

– Кто бы сомневался, что ты был маменькиным сынком, – весело подметила я, и Диаш бросил на меня изумленный взгляд.

Я попятилась. Дракон сделал шаг навстречу ко мне, сощурившись. Ах, как жаль, что перевоплощаться нельзя! Иначе бы обернулась золотой драконицей, взлетела к небесам и ждала бы, пока догонит муж! А так… а так придется убегать на своих двоих!

Черночешуйчатый кинулся за мной. Я смеялась, подгоняемая азартом. Легкий детский страх, что меня сейчас догонят, поселился внутри. Я будто сбросила два десятка лет и вновь оказалась той шестилетней девочкой, которая не знала забот и условностей. И словно ту самую девочку меня поймал Диаш в кольцо рук. Смеясь, я развернулась и встретилась с мужем взглядом. Наши лица оказались так близко, словно мы собираемся целоваться. Мне даже казалось, что именно этого я и хочу. Только казалось, не более того!

И всё же…

– О, молодые люди, вы, должно быть, ко мне?

Мы отстранились друг от друга и одновременно обернулись к сухопарому старику, стоявшему по правую сторону от дороги. Он быстро, особенно для своего возраста, преодолел разделявшее нас расстояние, прошел мимо и поднялся на первую ступень внешней железной лестницы. Казалось, что он обращался не к нам, но мастер Каргот, а это был именно он, обернулся и продолжил:

– Так вы ко мне? Кажется, эллан Дифаэн, вы мне звонили. Или у вас есть чертовски похожий на вас однофамилец?

– Если бы был, СМИ бы уже трубили об этом на всех каналах, – мгновенно отреагировал муж и протянул мужчине руку. – Приятно познакомиться, эллан Каргот.

– Да-да, мне тоже. Когда-то я знал вашего отца. Лично работал с ним. Пока я не ушел на пенсию, а он… в общем, не будем о грустным. Проходите.

Я обернулась и посмотрела на Олдо. Меня всегда мучил вопрос, как ему удается всегда быть рядом и при этом оставаться незаметным? Улыбнувшись, мужчина подмигнул мне. Это не укрылось от внимания Диаша, и он пригрозил телохранителю пальцем.

Отставив шутовство, мы поднялись по лестнице вслед за стариком. Расстояние в десять этажей артефактор преодолел более прытко, чем я. Мне оставалось лишь завидовать его физическому здоровью в этом-то возрасте.

На вид мастеру Карготу был сто лет в обед – морщины полностью избороздили его лицо, глаза с замутненностью, сутулость. Но было в этом старике что-то по-детски озорное, словно он в любой момент готов был сбросить маску старости и обернуться добрым молодцем. Именно этого я от него и ожидала.

Квартира, в которой жил эллан Каргот, была уютной. Гостиная-столовая, совмещенная с кухней, отсюда коридором можно было попасть в три комнаты. Мужчина пригласил нас за стол, поэтому мы побывали в ванной, чтобы вымыть руки. Здесь на полках лежали промытые камни и металл – сырье для артефактов. Что ж, не так уж он и отошел от дел, как уверяли СМИ.

Я вернулась в гостиную и села за стол, предварительно предложив помощь эллану Карготу. Тот отказался и уверил, что мы его гости и заботиться о нас – его обязанность. Весь интерьер дома был свидетелем рождения его хозяина – настолько же старый: угловатая мебель темно-коричневых и серых тонов, старая техника, знавшая лучшие времена, бумажные фотоснимки на стенах. Но все же мне здесь нравилось и хотелось остаться. Чувствовалось, что о каждой вещице тут заботятся, ремонтируют, латают и снова возвращают в строй. Мне тоже хотелось быть настолько нужной и незаменимой. Ни одна современная квартира не заменит тепло и уют этой.

– А ты чего там стоишь, в дверях? – обратился к телохранителю артефактор. – А ну иди за стол! Я приготовил замечательные пирожки. Их должны попробовать все.

Олдо, получив согласие от Диаша, присел за стол. Мастер разлил по кружкам травяной сбор – его аромат прекрасно сочетался с запахом разогретых пирожков.

– Здесь на углу в гипермаркете продается замечательное тесто собственного производства, – продолжил старик. – Фрукты в Элкаонте на порядок дешевле, вот я и увлекся выпечкой. В Долнограде всегда жалел лишнего фарта на свежие и покупал джемы – все же доставлять фрукты грузовыми суднами дороговато, как и переправлять телепортом. Так что можете отведать пирожков – таких вы не встретите на родине.

Каргот оказался прав – пирожки были чудесные. Мама такие пекла по праздникам, когда бабушка предоставляла фрукты по доброте душевной. Казалось, что было это невероятно давно, словно в прошлой жизни. Хотя это так и было.

– Почему вы погрустнели, Инара – могу вас так называть? Не понравились пирожки?

– Нет, что вы! Они чудесны. Просто они навевают воспоминания. Я выросла недалеко отсюда – в Ортвиле.

– Надо же! Не ожидал, что эллана Дифаэн из этих чудесных мест, – с улыбкой отозвался артефактор. – Хотя постойте-ка, вы же драконица? Что же ваша семья забыла в Ортвиле?

– Мои бабушка с дедушкой по материнской линии перелетели сюда для поправки здоровья, а позже мама влюбилась и осталась здесь.

– Тяжело, должно быть, твоей матери без крыльев.

– Думаю, она добровольно отказалась от этого, – с грустной улыбкой ответила я.

– Что ж, у каждого своя судьба и мы выбираем дороги по душе. Например, мне интересно, какая дорожка привела вас ко мне?

– Самая путанная, – ответила я и достала из сумочки браслет.

Он тут же потеплел при соприкосновении с моей кожей. Я передала браслет артефактору, и тот с восхищением принял его, принявшись долго рассматривать. Улыбаясь, он вернул его мне.

– Очень сильная привязка, очень! Чем же ты так приглянулась ему? Вроде на королеву Ефиану совсем не похожа. Или похожа? Дай-ка взглянуть на тебя в профиль.

Я рассмеялась, покачав головой. Было ясно, что мастер Каргот шутит. Разумеется, артефакты привязываются не из-за внешности, а по каким-то только им ведомым причинам. Но главное было понятно – мастер узнал артефакт. Осталось выудить из него крупицы информации и попросить о помощи.

– Вы видели его прежде?

– Разумеется, – кивнув, ответил эллан Каргот. – В инстоке полно снимков этого браслета. Но он был утерян очень и очень давно. Как вам удалось его найти?

– Думаю, что его нашли археологи, – задумчиво ответила я. – И продали ювелирной сети, а уже там недостаточно компетентный работник изуродовал его, прикрепив к нему урэй. Настоящей сердцевиной должна быть жемчужина?

– Думаю, ты и сама это знаешь.

– Видела один снимок. Кстати, эллан Каргот, вы упомянули, что в инстоке много снимков этого браслета.

– Скорее, портретов, – поправил мастер.

– Да-да, понимаю. Но сейчас там нет ни одного упоминания о нем. Я узнала его историю лишь у призрака в доме моего мужа, а потом увидела тот самый снимок, о котором уже упомянула, а после абсолютно всю информацию по нему изъяли.

Эллан Каргот взглянул на меня с удивлением и долей неверия. Мы с Диашем пересказали ему в подробностях события последних дней.

– Удивительные дела, – пробормотал артефактор. – Здесь, в Экаонте, я совсем отстал от жизни, наслаждаясь местным бытом.

Артефактор снова забрал браслет и ушел в мастерскую. Его не было около десяти минут – чай успел остыть, Олдо поднялся со своего места и теперь маршировал от окна к двери, а Диаш задумчиво крутил на столе блюдце.

– О чем думаешь? – спросила я супруга.

– О том, как много в этом мире влиятельных людей. Удалить из инстока все упоминания не такое легкое дело, но этим «мирянам» или как их там это удалось.

– Думаю, у них много инвесторов, – пожав плечами, ответила я. – Тебе еще не звонили из Крамволя? Они как-нибудь продвинулись в нашем деле?

– Не думаю, что им удастся продвинуться. Скорее, они казнят преступников и не станут особо церемониться. Долноград ничего не смогут им противопоставить, да и вряд ли захотят вмешаться. Тот, кто схватил тебя в Крамволе, и был главой секты, по крайней мере, одной из её лидирующих ветвей. А если его казнят, то последователи будут стремиться не просто завладеть браслетом, но и отомстить тебе. Мне все это очень и очень не нравится. Олдо, кажется, тебе и Ашдону нужно будет подыскать напарников.

– Справимся, эллан Дифаэн, – с усмешкой ответила гора мышц.

При этом очень умная гора мышц. Олдо и Ашдон были первоклассными спецами.

– Рад слышать, – отозвался муж.

Вернулся эллан Каргот. Он протянул мне браслет и сел за стол, но мыслями явно был далек отсюда. Никто не торопил его. Все молчаливо ждали его приговора. Наконец, он решился:

– Удивительное дело, эллана Дифаэн, но я не чувствую в нем никаких особых свойств. Должно быть, вы тоже? Это меня ставит в тупик. Думаю, его ценность велика и вы отдали за него кругленькую сумму, – тут мастер взглянул на Диаша, – но все же он не стоит чьей-то жизни. Ах, простите, не так. Он не стоит вашей жизни, эллана Дифаэн. Украв вас, похитители могли потребовать более весомую сумму с вашего мужа, разве не так?

Я хотела возразить, что всего лишь помощница, родом из Ортвиля, но мужчина даже не стал меня слушать и продолжил:

– Конечно, так. Я вижу, как супруг на вас смотрит.

Я взглянула на Диаша, но тот не собирался опровергать слова мастера. Мне же казалось более разумным, если мы разубедим артефактора и расскажем всю правду. Пока я была в смятении, мастер продолжил рассуждать вслух:

– А что может быть дороже любимой жены миллиардера? Это должна быть практически бесценная вещь! И знаете, что это? Идея! Во все времена именно идея была бесценна! За неё сражались, губили миллионы, устраивали настоящий геноцид. Даже если это была идея мира и равенства. Именно ею движимы эти самые… как вы их назвали… «посланники мира»?

– Да, – подтвердила я. – Но вряд ли их так можно назвать. Скорее они хотят разжечь войну.

– Верно подмечено, эллана Дифаэн. Эти самые «посланники» верят, что в артефакте скрыта возможность управлять миром, как гласят легенды.

– Быть может, они правы? Стоит двум частям одного целого воссоединиться и свершится чудо, – протестующе сказала я.

– Все может быть, эллана, все может быть. Но я вам ответственно заявляю, что эта вещь – хрупкая, добрая и нежная. Она подарена на память о сильных чувствах, о великой любви своего создателя к самой могущественной женщине того времени. Она не может управлять, если бы это было возможно – его создатель давно бы заполучил любовь той, без которой не мог жить.

– Тогда стоит лишь переубедить этих «посланников»! – в сердцах воскликнула я. – Нужно связаться со средствами массовой информации, растиражировать новость, что найден утерянный артефакт, пусть и в поломанном состоянии, но он совершенно не опасен!

– Вряд ли фанатики, которые уверены в его могуществе, поверят нам. Они скажут, что это обманный маневр, чтобы отвлечь их, – сказал муж, и эллан Каргот согласно кивнул.

– К сожалению, я согласен с вашим супругом. Хотя попробовать стоит. Но сделать это можно только после того, как вы найдете вторую часть – тогда мы точно сможем убедиться в неопасности этого артефакта.

– Но где же его искать?

– Мир огромен, – пожав плечами, сказал мастер. – А жемчужина крошечная. Это все равно что искать иголку в стоге сена.

– Тогда что же нам делать?

– Это ведь вы та Слышащая, которая связана с артефактом, – с улыбкой ответил мастер. – Спросите его. Быть может, он подскажет.

Я уставилась на артефактора. Каким же образом мне удастся выудить такую информацию из браслета? Он передает чувства, эмоции! Но указать словами конкретную точку?! Этот старик выжил из ума!

– Не кипятитесь, эллана Дифаэн, – миролюбиво произнес эллан Каргот. – Разгадка может быть ближе, чем вы думаете. И все же чем вы похожи на королеву, что браслет к вам так прикипел? Быть может, вы дальняя родственница?

– Не изучала свое генеалогическое древо так глубоко в прошлое, – раздраженно ответила я и выдохнула. – Простите меня. Кажется, я слишком груба. Просто я так переживаю.

Диаш обнял меня, поцеловав в висок.

– Мне жаль, что я ничем не смог вам помочь.

– На самом деле, – начал Диаш, – мы хотели спросить вас не только об этом. Можно ли передать этот артефакт кому-то? Да, Инара говорила, что при привязке формируется связь, из-за которой очень сложно отдать кому-то браслет. Но всё же есть какие-то ритуалы или обходные пути?

– Увы, эллан Дифаэн, если они существуют, то неизвестны мне. Ваша жена права и не хуже меня знает о свойствах таких сильных артефактов. Она могущественная Слышащая. Сильнее меня. Я бы даже мог предложить вам, эллана Дифаэн, стать моей ученицей. Не стоит отвечать прямо сейчас. Я буду ждать вашего ответа столько, сколько понадобится. Ну и сколько мне отмерила судьба.

– Благодарю за щедрое предложение, – растерянно ответила я, и мы с Диашем поднялись на ноги. – И спасибо вам за все! Позволите еще раз навестить вас, когда будет время?

– Разумеется! Буду всегда рад встрече!

– Спасибо.

Покидали дом эллана Каргота мы в задумчивости. Я сжимала в руке браслет и раздумывала над тем, что же мне делать? Действительно попробовать поискать вторую часть браслета и обратиться в СМИ? Пока что это единственный толковый план.

– Что ж, разговор с элланом Карготом оказался не настолько эффективным, как мы думали, – произнес Диаш, когда мы спустились на улицу.

– Однако теперь мне есть над чем подумать.

– Собираешься заняться поисками жемчужины?

– Почему бы и нет? Выбора у меня немного. Особенно когда на кону моя жизнь.

– Не говори так, – резко ответил муж и прижал меня к себе, положив ладонь на мой затылок. – Я никогда не позволю никому причинить тебе вред. Ты меня поняла?

Не уверена. Боже, какие у него красивые губы, когда он сердится. И становится таким… сексуальным? О чем ты думаешь, Инара? Он твой начальник! Или в первую очередь муж? Как бы разобраться в наших сложных отношениях.

– Инара? – хрипло спросил Диаш, и я крепко обняла его, уткнувшись в плечо.

– Мне страшно, Диаш, очень страшно. Но вот сейчас, когда ты рядом, такой сильный и смелый, мне становится легче. Намного легче.

– Пока этого достаточно, – сказал муж, и я почувствовала, как он улыбается.

Олдо делал вид, что вовсе нас не знает. Мы вернулись к нанятому карвэлу, которым управлял охранник. Путь до отеля продолжили в молчании. Я смотрела в окно и думала о своем. Каким образом прислушаться к браслету? Написать на листке алфавит, а затем смотреть, к каким буквам теплеет артефакт? А потом поиграем в «эрудита». Хотя есть похожий, но облегченный способ – использовать географическую карту или глобус. Быть может, тогда браслет на что-то отреагирует.

Ашдон встретил нас у входа в отель и сопроводил до номера, пока Олдо парковал карвэл. В номере я связалась с мамой и сказала, что мы прибудем завтра утром. К сожалению, дорога займет около пятнадцати минут, так как Ашдон не знал, где находится мой дом и совершить скачок в пространстве не мог. Для этого ему нужно знать точную точку вылета из портала. Именно по этой же причине нельзя было пересечь моря – расстояние для одного скачка слишком большое, а для маленьких – слишком похожая местность, непонятно, где тебя выбросит.

– Кстати, что ты думаешь о предложении эллана Каргота? – спросил Диаш, когда я отложила вайфон после разговора с мамой. – Мне кажется, не каждому такое предлагают.

– Это верно. Сама удивилась щедрости мастера.

– Ты недооцениваешь себя.

Мне были приятны его слова. Как ни крути, но то, что мужчина ценит в тебе профессиональные качества, приятно. Хотя я быстро сошла с небес на землю, вспомнив, что в первую очередь я его помощница, и стала ею именно за эти самые качества. И о чем ты думаешь, Инара? Все время что-то романтизируешь!

– Не уверена, что могу согласиться. У меня не будет хватать времени на работу.

– Как и сказал эллан Каргот – не торопись с ответом, – задумчиво ответил Диаш и более не стал пояснять свои слова.

Вечер прошел за просмотром двух фильмов. Я продолжала волноваться перед встречей с родителями.

Глава 11

Карвэл подлетал к дому моих родителей. Мы парили над огромной территорией, разделенной на различные загоны с примыкающими к ним сараями. Ферма сильно разрослась! Значит, бизнес отца успешно процветает. Конечно, мы никогда не бедствовали, но все же и не могли похвастаться роскошью. У нас с Ираной было все необходимое, даже больше того. Отец всегда мечтал, чтобы мы поскорее вышли замуж и наши мужья помогали ему во всем. Тогда-то он и собирался расширять хозяйство. Видимо, одного зятя ему хватило для осуществления задуманных планов.

Диаш с интересом выглядывал в окно, я же прикрыла глаза рукой и улыбнулась – чувствую, будет весело.

– Эллана Дифаэн, не подскажете, где тут парковка? – спросил Ашдон, заходя на второй круг.

– Здесь нет парковки, – ответила я и выглянула в окно. – Смотри, вот там подъездная дорога и газон. Спустишься?

– Будет сделано, – с напряжением ответил водитель, и снизил высоту, аккуратно остановившись перед забором.

В песочнице перед домом играли двое трехлетних мальчишек. Близнецы обернулись ко мне и поднялись на ноги, словно защитники. Их я видела лишь на снимках, присылаемых Ираной. Олдо и Ашдон подхватили сумки с подарками, и я, взяв один из пакетов со сладостями, вытащила оттуда леденцы и раздала детям. Поблагодарив, племянники побежали в дом.

– Я думал, что ты меня представишь им, – с усмешкой произнес Диаш, поравнявшись со мной.

– Несколько позже. Сейчас они перескажут все взрослым, – откликнулась я и, подхватив Диаша под руку, потянула его в сторону калитки.

На крыльце нас уже ждали мама с сестрой. Сестра в фартуке, натянутом на выпирающий живот, явно готовила что-то вкусненькое к нашему приезду. Еще в детстве она любила помогать маме на кухне и пекла чудесные торты! На моих глазах выступили слезы. Мне казалось, что прошла вечность с нашей последней встречи. Столько всего успело произойти.

Мне было страшно, что я изменилась настолько, что больше не найду с ними общих тем. Особенно учитывая, что и до этого таковых было немного.

– Доброго утра! – воскликнул Диаш и протянул руку. – Рад вас видеть, эллана Фаэрон. И вас…

– Ирана Кастон, – мгновенно отозвалась сестра, и Диаш слегка сжал её руку.

– И вас, эллана Кастон, – добавил муж, и сестра бросила взгляд за наши спины.

Там мялись охранники, нагруженные подарками.

– Это Олдо и Ашдон, – пояснила я. – Найдутся для них столовые приборы?

– Разумеется! Что же мы тут стоим? Проходите в дом, – заторопила мама и открыла перед нами двери.

Ашдон остался у входа, а вот Олдо направился за нами. В коридоре уже ждали дети, хихикая и рассасывая леденцы. Потрепав каждого по голове, я разулась и прошла вперед. Диаш последовал моему примеру, после чего мы разместились в гостиной. Ирана убежала на кухню, ссылаясь на готовку, а мама осталась с нами, светясь, словно праздничный фонарь.

– Как я рада вашему приезду! Наконец смогу увидеть тебя лично, Диаш.

– Я тоже рад нашему знакомству.

– Какой ты красивый! Просто глаз не оторвать! Вы чудесная пара!

– Мама, – шикнула я, и Диаш рассмеялся.

Входная дверь хлопнула и раздался зычный голос отца:

– Инара! Иди сюда!

Я вздрогнула, мгновенно окунувшись в детские воспоминания. Взяв за руку Диаша, я повела его обратно в коридор. На пороге стояли отец и мой зять – Ронк Кастон, оба в рабочей форме. Теперь понятно, почему они не хотели проходить дальше. Запах от них шел… м-м… не передать словами, какой.

– Значит, зятя привезла, – констатировал отец, снял перчатку и протянул руку Диашу. Я была уверена, что муж не ответит на такое, отцу как минимум нужно помыть руки после работы, но Диаш отреагировал быстро и без заминок. – Меня зовут Фарл Фаэрон. Мне как раз нужна помощь в загоне с коровами. Недавно Буренка отелилась, так что мы не успели убрать навоз и раскидать сено. Подсобишь?

– Папа! – пораженно воскликнула я. – Он вообще-то мой начальник!

– А разве не муж? – вздернул бровь родитель.

– Я могу попробовать, – вставил Диаш, и я, развернувшись к нему, отрицательно качнула головой.

– Нет, ты туда не пойдешь.

– Фарл, оставь детей в покое! Они же только приехали, – вступилась за нас мама.

– И что? Ты считаешь одного зятя лучше другого? Почему это один пашет на ферме, а другой белоручка?

«Потому что один умеет деньги зарабатывать своими мозгами, а другой – руками!» – хотелось выкрикнуть мне, но мне не хотелось обижать Ронка. Всё же он не виноват в том, что мой отец такой упрямый баран.

– Отец, мы и сами справимся. Сейчас Салтон освободится из свинарника и все успеем, – будто прочитав мои мысли, немного смущенно сказал муж моей сестры.

– Конечно, справимся. Ведь мы настоящие мужики.

Последние слова отца явно были издевкой. Мне хотелось кинуться и расцарапать ему лицо. Что ж, если Диаш не захочет продлевать рабочий контракт после окончания нынешнего, я его пойму. Хотя я же хотела уволиться?! Во-от, отец подсобил!

– Что ж, тогда позвольте мне переодеться, – упрямо произнес Диаш и снял пиджак.

Нет, я не должна этого допустить! Только не это!

– Ты вовсе не…

– Все нормально, Инара. В конце концов, любой опыт полезен.

Но не этот! Отец довольно улыбнулся. Мама дала моему мужу какие-то домашние вещи и запасной комплект спецовки на два размера больше. Когда я вошла в комнату и взглянула на мужа, то прыснула от смеха. Смотрелся он во всем этом невероятно комично.

– Видишь, на какие жертвы я иду ради тебя.

– Мне остается лишь надеяться, что ни один журналист не будет тебя сторожить.

– Эллан Дифаэн, – обратился Олдо, – позвольте мне тоже помочь вам.

– Ради премии? – деловито переспросил Диаш, и охранник кивнул, а муж добавил уже мне: – Придется раскошелиться. На такое Олдо явно не подписывался.

Я расхохоталась и на эмоциях чмокнула мужа в губы. Черночешуйчатый оторопел, но быстро сориентировался и прижал меня к себе.

– Что ж, видимо, премию придется выписывать и мне, Инара. Надеюсь, я могу рассчитывать на поощрение с твоей стороны?

– Будем опираться на объемы проделанной работы в загоне.

Муж поморщился. Кажется, что даже «премия» его не порадует после подобной работы. Олдо тоже выдали робу. Я собиралась отправиться за мужчинами, но мама меня не пустила – мол, пусть сами разбираются. На сердце было неспокойно.

– А ты нам на кухне поможешь, – добавила родительница. – Твоя старая одежда на чердаке в коробках. Мы её убрали, когда переоборудовали твою прежнюю комнату в детскую.

Лестница на чердак находилась на втором этаже и была вертикальной. Включив свет, я забралась по ней и вышла в слабо освещенное пространство. Когда-то я просила отца сделать мне тут комнату, чтобы жить поближе к небу. Я любила высоту с самого детства. Пройдя вперед, нашла коробки с подписью «Летние вещи Инары» и открыла её. Словно прикоснулась к чему-то забытому, из прошлой жизни. Мы не жили бедно, у нас с Ираной были всякие красивые вещички на зависть подругам, но все же… Это не были те брендовые шмотки, в которых я щеголяла сейчас. Изменилась ли я? Сильно. Но внутри меня все еще живет та маленькая девочка, которая дорожит своим прошлым и тем, как оно на меня повлияло.

Переодевшись в темно-синие шорты и оранжевую футболку, вернулась на кухню. Ирана тут же дала мне нож и яблоки, которые необходимо было почистить для шарлотки. Нацепив фартук, я послушно приступила к своим обязанностям, но постоянно оглядывалась на дверь. От мамы это не укрылось.

– Не переживай ты так, Инара. Ничего с твоим Диашем не случится. Он крепкий мужчина.

– Я боюсь не за его физическое здоровье, а за душевное.

– Отец делает это, чтобы проверить его, – сказала Ирана. – Неужели ты сама не видишь? Он проверяет прочность вашей любви. Смотри, ведь Диаш пошел, чтобы доказать – он достойный зять. Хотя все мы знаем, что твой муж зарабатывает деньги головой, да еще какие деньги. Чтобы убраться в загоне много ума не нужно, это понимает и отец.

– Надеюсь, – пробормотала я, смущенная словами о любви.

Разве он может быть в меня влюблен? Наши отношения за последнюю неделю сильно изменились, в первую очередь начало меняться мое отношение к нему. Но я боялась даже вообразить какие-то романтические чувства. Ведь только поверив в сказку, я могу разрушить устоявшуюся реальность и превратить её в сущий кошмар.

– Инара, очищай лучше! Кожура в шарлотке чувствуется!

– Знаешь ли, Ирана, я не каждый день чищу яблоки, – едко ответила я, и сестра поджала губы, хмыкнув.

– Знаешь, как мы называем таких, как ты? Городскими фифами!

– Да откуда у вас тут городские фифы? – в свою очередь спросила я, сощурившись, и сестра звонко рассмеялась.

– Ладно, уличила! Никого мы так не называем, так как просто некого.

Спокойно дочистив яблоки, я отдала их сестре, когда мы услышали пронзительный крик с улицы. Мое сердце пропустило удар. Диаш!

Я рванула на улицу, пробежала мимо двух амбаров, а затем остановилась рядом с Ашдоном возле загона. Диаш убегал от огромного быка, а Олдо несся следом и пытался оседлать этого самого быка. Отец с Ронком стояли возле сарая и тупо ржали. Захотелось подойти к ним и приложить по голове лопатой.

– Поч-шему вы с-стоите прос-сто так?! – зашипела я. – С-сделайте ш-што-нибудь!

– Что именно? – сквозь смех спросил Ронк, не обратив внимания на мой гнев и раздвоенный язык. – Сейчас бугай-охранник оседлает быка и все закончится.

– Ч-шем з-саконч-шитс-ся?! Инвалидной коляс-ской?! Диаш-ш мож-шет пос-страдать!

На меня не обратили ровным счетом никакого внимания. Вокруг загона прибавилось зрителей – работники папиной фермы.

– Фарл, а ну живо спасай мальчика! – прикрикнула мама, и папа оттолкнулся плечом от стены.

В это время муж пробегал мимо меня, не имя возможности перепрыгнуть через забор – может, он и осуществил бы этот маневр, но боялся не успеть. В этом случае бык бы просто насадил его на свои рога. Я начала хныкать, требуя, чтобы кто-то что-нибудь сделал.

Наконец, Олдо смог схватить быка за рога, Диаш подскочил на забор, подтянулся и спрыгнул с обратной стороны. Я тут же бросилась к нему, оббегая загон. Олдо с его недюжинной силой смог задержать быка, а после откинулся слегка назад, обернувшись прекрасным и одновременно пугающим существом – нагом. Его мощный хвост мгновенно спеленал быка, и теперь тому оставалось беспомощно бить рогами пустоту.

Я добежала до мужа и обняла его, не смотря на грязную робу. Диаш нервно рассмеялся.

– Признаться, я смущен тем, что тебе пришлось это увидеть. Еще немного, и я был бы на таблоидах.

– В качестве кого? Усопшего?

– Нет, что ты! В качестве преступника, который нарушил закон и обернулся драконом на территории другого государства. Ты же знаешь, какие трусливые на этот счет граждане других стран.

– Я предпочту быть женой преступника, чем вдовой.

– Отрадно слышать, Инара. Но я пока не планирую становиться ни тем, ни другим. А тебе, кстати, придется принимать душ. Теперь ты тоже насквозь пропахла навозом.

Мы поморщились и рассмеялись.

Пришлось перед обедом идти в душ. Точнее, когда мы вышли из душа, уже настало время обеда. Диашу и Олдо мы смогли найти сменную одежду, но широкие шорты и футболка смотрелась на миллиардере… незабываемо! Я хихикала и все время бросала на него насмешливые взгляды. Да-да, знаю, что веду себя не как любящая жена, скорее как ехидна, но… это же так весело!

– Надеюсь ты помнишь о компенсации? – спросил Диаш, и я закатила глаза.

– Конечно, мой дорогой супруг! Только доживите до вечера и не нарушьте закон.

Теперь, когда ситуация осталась позади, она выглядела веселым недоразумением. Но на отца я все равно злилась. А он сидел во главе стола и делал вид, что не замечает моих недовольных взглядов. Еда, приготовленной Ираной, Диашу очень понравилась. Что сказать – моя сестра умела готовить.

– Кстати, у нас есть для вас подарки, – сказала я, когда после обеда все переместились в гостиную.

Я принесла пакеты и начала их распаковывать, передавая каждому по несколько коробочек. Папа повертел свои подарки в руках и отложил в сторону. Его поведение я расценила как оскорбительное и давно бы уже покинула этот дом, если бы не мама. У Диаша сдали нервы, и он спросил:

– Подарки выбирала Инара. Неужели не хотите взглянуть, что внутри?

– Я не нуждаюсь в подарках, потому что сам могу себя обеспечить.

– Именно поэтому мы не стали дарить в качестве подарка деньги, – едко протянул муж, и я даже не собиралась его останавливать. – Если бы мы считали иначе, то просто перевели нужную сумму на ваш банковский счет. Будем же взаимовежливы. Прошу вас, взгляните, что внутри.

– Ты позволяешь себе разговаривать в таком тоне с тестем? – прищурившись, спросил отец.

Мама испуганно переглянулась со мной, но я отрицательно качнула головой, чтобы она даже не думала вмешиваться. Я не собиралась затыкать своего начальника и не из-за страха лишиться работы. Просто Диаш прав, и он сейчас защищает меня.

– Я никогда не позволяю себе лишнего без видимой на то причины, – тонко улыбнувшись, ответил эллан Дифаэн.

Отец хмыкнул и развернул подарки. Внутри был кристалл с охранной системой, изготовленный фирмой «ДиФакт», и простой набор мужской гигиены. Повертев их в руках, отец развернулся к нам и ответил:

– Спасибо. Но не стоило.

– Стоило, – отозвалась я и обернулась к сестре, которая радовалась новым наручным часам и еще нескольким безделушкам.

– Диаш, – вновь заговорил отец, – я вот всё в толк взять не могу, с чего такая скорая свадьба? Тем более тайная. Мы не то что приглашены, даже извещены не были.

– Часто ли вы интересуетесь жизнью дочери?

Повисла тишина. Я подошла к Диашу и сжала его руку, мол, это закрытая тема, но муж лишь поднес мою ладонь к губам и поцеловал. Этот жест не укрылся от моего отца.

– Все важные новости мне передает жена.

– Вот видите, – с улыбкой откликнулся Диаш. – И о женитьбе она вам передала.

Отец побагровел. Он резко поднялся на ноги и вылетел из комнаты, поднявшись на второй этаж. В гостиной повисла тишина.

– Диаш, прости за сегодняшний инцидент с быком, – начала мама, думая, что мой муж обижен из-за этого. Но я достаточно хорошо его знала, чтобы понять – нет, он зол именно из-за меня. – Фарл тяжелый человек. Он никак не может простить Инаре то, что она пошла поперек его решения.

– Я не понимаю этого, эллана Фаэрон. Ваша дочь – умная, красивая, образованная, при этом очень добрая и веселая. Когда я встретил её четыре года назад, то тут же заинтересовался ею. Да любой бы ей заинтересовался. Мне потребовалось четыре года, чтобы разглядеть свои чувства и решиться на ответственный шаг. Четыре года, чтобы стать достойным её. Я благодарен вам за воспитание такой дочери, это безусловно большой труд. Но ни один ребенок из чувства благодарности за вложенные в него усилия не обязан поступать так, как велят родители. Он должен выбрать свой путь. Инара выбрала его. Выбрала, не смотря на трудности, связанные с этим. И даже спустя столько лет, когда все её усилия, потраченные на учебу, окупились с лихвой, эллан Фаэрон не способен принять её решения? Повторюсь, я не понимаю этого.

Диаш говорил так хлестко, что даже дети притихли и молча смотрели на него. На глазах матери выступили слезы. Она улыбнулась.

– Спасибо, Диаш, за то, что оберегаешь мою дочь, даже от нас. Мы не идеальные родители, уж не знаю, как Инара у нас выросла такой золотой девочкой. Она всегда была особенной, отличалась от сверстников. Быть может, потому что в детстве проводила много времени с моими родителями, пока они не ушли на тот свет…

– Мама, я все еще здесь, – прошептала я, смущенная их разговором.

Они ведь ничего не знают о контракте, заключенном между мной и Диашем! Как же мне спустя год объяснять им ситуацию? Своими словами черночешуйчатый только все усложняет.

– Да, доченька, я знаю, – бросив на меня нежный взгляд, сказала мама и вновь посмотрела на Диаша. – Повторюсь, отец Инары сложный человек. Он так хотел сына, но у нас лишь две прекрасные дочери. Он требовал от Инары больше, чем от Ираны. А наша девочка тоже с нравом, даже если соглашалась, то через споры. Фарл так и не нашел к ней подход, поэтому все время будто мстит ей за это – за то, что она такая своевольная и никогда не проявляла к нему ласки и нежности, как другие дети, как Ирана.

Слова матери были для меня откровением. Я никогда не задумывалась над этим. Да, с самого детства у меня был больше мужской характер, общалась я преимущественно с мальчишками, но никогда не придавала этому значения. Неужели все мои проблемы с отцом лишь из-за того, что мы с ним так похожи?

– Я пойду к отцу, – неожиданно сказала я и поднялась на ноги. Диаш собирался идти за мной, но я положила ему руку на плечо. – Оставайся здесь. Я скоро вернусь.

Поднявшись на второй этаж, я вошла в родительскую спальню. Отец вздрогнул. Он стоял спиной ко мне и смотрел в окно. Вид открывался на ферму. Она и правда сильно увеличилась, в чем безусловно заслуга моих родителей. Но вот что удивительно: какой бы огромной она не была, в ней никогда не будет места мне.

– Папа, давай поговорим.

– О чем? – хрипло спросил он. – Твой миллиардер уже все сказал.

– Между прочим, этот миллиардер, который никогда и в деревне-то не был, и слова упрека тебе не сказал после произошедшего! – воскликнула я и поняла, что вновь начинаю ссору. Как и прежде. Поэтому, вздохнув, уже спокойным голосом продолжила: – Ты не прав насчет Диаша. Он замечательный мужчина! Заботливый, чуткий, внимательный. И это я не говорю о видимых достоинствах, таких как красота, финансовое состояние, интеллект. Ну почему ты себя так ведешь?

– Именно по перечисленным тобой причинам, – вздохнув, ответил отец и развернулся ко мне, упершись руками в бока. – Он действительно такой, какой ты говоришь. Он давно стал для тебя идеалом и смыслом жизни. Я еще тогда возненавидел его за то, что он украл мою любимую дочку. Просто прилетел сюда случайно и украл тебя. Когда ты сказала, на кого хочешь учиться, я понял – это провал, ты уедешь и навсегда забудешь нас. Я был против твоего обучения, категорически против. Долноград тебя манил, как родина твоей матери. Большое влияние оказали её родители, дед все рассказывал тебе о том, как там свободно могут летать драконы. А здесь ты была скована. Но ты была моей. Долгожданным ребенком. Ты ведь знаешь, что очень долгое время у нас с твоей мамой никак не мог родиться первенец. А потом ты… я полюбил тебя с первого взгляда. Но это твое желание вернуться в Долноград!..

Отец развернулся на пятках и вновь уставился в окно. Я подошла со спины и обняла его, как делала это в детстве. Папа продолжил:

– Ты отучилась несмотря ни на что. Я был безмерно горд за тебя, но мою душу грела надежда, что ты никогда меня не покинешь, а образование – ну что ж, будет радовать тебя своим присутствием. Но потом появился он, этот молодой владелец миллиардного состояния. И ты упорхнула вслед за ним и словно забыла о нас.

– Я много работала, – защитилась я, – очень много. А после редкие звонки вошли в привычку и стали все реже. К тому же я знала, что не вписываюсь в вашу жизнь, и всегда боялась вернуться. На встрече с вами настоял именно Диаш.

– Ох уж этот Диаш! Во всем он идеальный!

Я негромко рассмеялась.

– Пап, но это правда так. Он лучший.

– Лучший, – пробурчал родитель и развернулся ко мне. – Когда-то я для твоей мамы тоже был лучшим, а сейчас? А сейчас вынеси мусор, опять носки на полу валяются и прочее!

Я расхохоталась. Диаш тоже носки оставляет, а потом Малиша все убирает. Но разве из-за этого идеальность моего мужа убавляется хоть на грамм? Да плевать я хотела на эти носки, когда мужчина заботливый и чуткий!

Хотя о чем ты, Инара? Пройдет год и все рассеется, как туман.

– Наверное, нас заждались, – сказал отец и потянул меня к выходу из комнаты.

Спускалась я с улыбкой. У подножья лестнице нас ждала вся семья. Диаш обнял меня, после чего пожал руку моему отцу. Папа не был бы собой, если бы не надавил чуть сильнее, но тогда глаза Диаша полыхнули красным, и папа быстро отдернул руку. Черночешуйчатый улыбнулся.

– Если я кому и отдал бы мою ненаглядную дочь, то только тебе.

– Для меня честь слышать подобные слова, – серьезно отозвался Диаш. – Поверьте, ваша дочь мне не менее дорога, чем вам.

«Как квалифицированный работник», – мысленно добавила я.

Кажется, жизнь налаживается! Так подумала я, пока вечером в инстоке не появились снимки Диаша, убегающего от быка. Прикрыв лицо руками, я сдерживала всхлипы – настолько мне было смешно.

– Что там? – спросила Ирана и от удивления присела рядом со мной, положив руку на выпирающий живот. – Как они сюда пробрались?

Я внимательно ознакомилась со статьей. Тут рассказывалось буквально все о моей семье, в том числе о моем детстве, а завершала все вот эта фотография.

«Зять, известный мультимиллиардер Диаш Дифаэн, прилетел знакомиться с семьей своей жены, уроженки Ортвиля. Но кто бы знал, что испытания ему придется проходить не просто в споре с тестем, а в загоне для быков, чистя навоз и убегая от разъяренного животного?

Мужчины! Будьте благоразумны и выбирайте себе жен из высшего общества!»

– Думаю, один из работников на вашей ферме – журналист, – сделала я вывод, зачитав отрывки из статьи. – Есть ли тут новый работник?

– Салтон! – воскликнул Ронк. – А я ведь был уверен, что он в это время свинарник чистит! Вот подонок! Пойду ему рожу начищу…

– Ронк, успокойся! – оборвала его жена. – Ты этим только еще больше навлечешь на нас гнев прессы. Нужно как-то найти выход из этой ситуации.

– Зачем искать какой-то выход? – пожав плечами, спросил Диаш. – От этого снимка мои акции вниз не полетят, поверьте. А как вернемся, скажу эллану Панклофту, первоклассному юристу, заняться этим делом и взыскать с конторы, на которую работает журналист.

Мама с сестрой еще немного посетовали, а отец сходил проверил того самого Салтона – конечно, того уже и след простыл. Наверное, он уже на полпути в Долноград. Вечер был поздний, поэтому мы тоже засобирались в отель.

– Береги себя, девочка моя, – сказала мама на прощание и дала в контейнере домашних ягодных пирожков, которые к вечеру приготовила сестра. – И главное береги вашу любовь. Знаешь, я ведь всегда знала, как Диаш к тебе относится – материнское чутье не обманешь. Какой еще начальник будет так обходителен с родителями своего работника? А он всегда был вежлив и внимателен, когда я звонила.

Я едва не хмыкнула. Просто это в натуре Диаша – он буквально со всеми имеет хорошие отношения. Коммуникабельный дракон, одним словом. И с моей мамой это никак не связано, о чем я и сообщила:

– Диаш просто слишком учтив, чтобы выказать неуважение.

Мама покачала головой и посмотрела мне за спину. Я проследила за её взглядом и залюбовалась мужем, пока тот разговаривал с моим отцом. Его лицо выражало крайнюю степень серьезности, и мне неожиданно захотелось подойти к нему и провести ладонью по щеке, вызвав тем самым улыбку. Мотнув головой, я отогнала непрошенные желания и обняла маму. Сестра сама подошла ко мне, и наступила некая неловкая пауза. С некоторых пор я совершенно не знала, о чем с ней разговаривать – казалось, наши жизненные интересы слишком далеки друг от друга. Бросив взгляд на выпирающий живот, я нежно провела по нему рукой. Ирана улыбнулась.

– Уже подумали, как назовете? – нашлась я.

– Ариной.

Инара, Ирана и Арина. Что ж, вполне себе созвучно, главное – не перепутать. Наконец-то у меня будет племянница, которой можно будет покупать симпатичные белые платьица! Хотя цвет совершенно не важен, главное – красивые.

– Думаю, мы найдем общий язык с Ариной. Но, называя так дочь, ты совершенно не оставляешь мне вариаций для имени моей потенциальной дочери и тем самым лишаешь возможности вообще когда-либо иметь дочерей! – обвинила её я, и сестра рассмеялась.

– Неужели? – прищурившись, спросила она. – А как же Риана?

– Хм, над этим стоит подумать, – искренне ответила я и несколько раз прокатила это имя на языке. – Знаешь, мне оно нравится даже больше, чем Арина. Так что если ты родишь вторую дочь быстрее моего первенца, то имя – не тронь!

– Поняла-поняла! К тому же у меня фантазия всегда была получше твоей – придумаю еще какие-нибудь сочетания этих букв, например, Ниара, Наира… – казалось, она решила продолжить список, но, качнув головой, оборвала сама себя. – Не важно, в общем. Береги себя. И приезжай почаще.

Ну уж нет, сюда и чаще? Ни за что! Лучше встречаться где-нибудь на нейтральной территории.

– Я вот о чем думала недавно. Как насчет совместного отдыха где-нибудь на Шуттонге?

– Там очень дорого, – доверительно сообщила мне сестра, и я кивнула в сторону Диаша.

– А муж-миллиардер мне на что? Должна же быть хоть какая-то польза от его денег, раз отец даже на подарки обиделся?

Диаш будто услышал меня и резко повернулся в мою сторону. Я сделала самое невинное выражение лица на случай, если предмет нашего разговора не остался для него тайной.

– Тогда я согласна, – сообщила мне сестра, и мы негромко рассмеялись.

Мама стояла рядом и не решалась вмешиваться в наш разговор. Прощание затянулось, но все же нам удалось уехать до заката. Ашдон включил медленную музыку, под которую я смогла всплакнуть. Диаш обнял меня и поцеловал в висок. Странно чувствовать себя частью настоящей семьи.

Вечером, когда мы были в номере, Диашу позвонили. Он вышел в другую комнату, а я зашла в инсток и обомлела.

Последнее время я начала привыкать, что мои фотографии украшают таблоиды, но чтобы в разделах некрологов?!

Разумеется, вещали не о моей смерти, а о смерти девяти человек, замешанных в похищении элланы Дифаэн. Их покарали со всей строгостью закона. Иностранцев, участников секты «посланники мира», которые хотели установить этот самый «мир». Идеи равенства никогда ничем хорошим не заканчивались, об этом свидетельствовала и эта история Владимирья.

Над этим я и раздумывала, когда Диаш вернулся в комнату. Он застыл на пороге, о чем-то размышляя, а потом двинулся в мою сторону и опустился на край кровати. Я отложила вайфон и внимательно посмотрела на мужа.

– Инара, – начал Диаш и сделал паузу. – Я должен тебе кое-что сказать…

– Их казнили, – констатировала я, помогая мужу сообщить мне неприятное известие. Черный дракон, на секунду замерев, кивнул. Его напряжение передалось и мне, поэтому я истерично выпалила: – Мне конец, Диаш! Они найдут меня и убьют.

Дракон вздрогнул, придвинулся и, взяв меня за плечи, притянул к себе, смотря мне в глаза. Сейчас там от прежнего напряжения не осталось и следа, лишь бескомпромиссная решительность.

– Они тебе ничего не сделают, – уверенно заявил муж. – Я не позволю. Мы прямо сейчас возвращаемся домой.

Домой? Сейчас? Ночью? Да все преступления ночью и происходят! Нет, так спонтанно поступать – самоубийство! Я не любила неожиданности, всегда строила планы, так что сорваться сейчас и уехать для меня было неприемлемо.

– Нет, – запротестовала я. – Только не на ночь глядя. Завтра с утра соберемся и улетим, как и планировали. У меня плохое предчувствие.

– Это не предчувствие, а страх. Страх выходить из этого номера и сталкиваться с окружающим миром. Если думаешь, что завтра он пройдет, ты ошибаешься. Инара, мы возвращаемся в Долноград сейчас.

Я вновь отрицательно качнула головой, и Диаш больше не стал спорить. Он просто молча достал сумки и собрал их. За его действиями я смотрела отстраненно. Муж был прав – меня сковал страх, с которым я не могла бороться. И только безоговорочное доверие мужу заставило меня встать с кровати, переодеться и направиться на выход через черный вход под конвоем Олдо.

Профессиональные навыки телохранителя не нуждались в лишней проверке. Он действовал четко и был собран. Его уверенность успокаивала меня, и лишь тревожность браслета на руке заставляла оглядываться и бояться каждого шороха в ночном отеле. Метрдотель лично распахнул перед нами двери и проводил до припаркованного карвэла.

– Приятной дороги, эллан Дифаэн, эллана Дифаэн, – обратился он к нам. – Надеюсь, у вас остались приятные впечатления при посещении нашего отеля.

– Да, благодарю, – отозвался Диаш и перевел мужчине чаевые через идентификационный браслет. – Спасибо за все.

– Рад был помочь, – с вежливой улыбкой откликнулся метрдотель и отступил на шаг.

Мы сели в карвэл, Олдо разместился напротив нас в салоне. Ашдон тут же сорвался с места. Лететь было недалеко, но водитель решил перескочить пространство, поэтому секунда в замедленном желеобразном пространстве и мы уже выскочили напротив высокого винтообразного здания. Здесь Ашдон припарковался на крыше, отдав ключи сотруднику телепорта, у которого мы и арендовали карфэл. Что ни говори, но в портах круглосуточно кипит жизнь, ведь путешествия совершаются по всему миру с разными часовыми поясами.

– Эллана Дифаэн, – обратился ко мне Олдо прежде, чем мы спустились по лестнице. – Я должен просить вас держаться близ меня и беспрекословно слушаться во всем. Только так я могу гарантировать вам полную безопасность.

Дурой я не была, да к тому же к работе Ашдона и Олдо привыкла. За последние четыре года случалось многое, в том числе были и опасные ситуации. Правда тогда под прицел попадал Диаш, но все же.

– Можешь не сомневаться, так и будет, Олдо, – искренне ответила я и для пущего эффекта еще и кивнула.

Наг усмехнулся и ступил на винтовую лестницу первым, приготовив оружие. Сотрудники телепорта странно косились на нас, и с нижних ярусов, где располагались залы ожидания, на нас удивленно смотрели пассажиры и тихо переговаривались. Нам нужен был пятый телепорт на девятом этаже. Когда мы спустились на нужную платформу, нам навстречу вышел представитель правоохранительных органов в сопровождении еще четырех бравых ребят и приложил два пальца к виску.

– Мне поступил приказ от начальника телепорта открыть для вас портал вне очереди. Позвольте сопровождать вас.

– Документы, капитан, – бесцветным голосом ответил Олдо, а Ашдон позади нас напрягся.

Тот, кто был назван по званию, нажал на идентификационный браслет и перекинул информацию нашему телохранителю. После недолгого просмотра информации Олдо кивнул и позволил конвоировать нас, но все же находился настороже и приказал держаться на приличном расстоянии.

Для себя я уже решила, что в случае чего – обернусь! И плевать на закон. В прошлый раз, когда меня похитили на земле орков, сразу надели браслеты, блокирующие возможность оборота, но в этот раз я свободна. Плевать, что посадят. А это непременно случится, ведь я все еще была гражданкой Лиданьи, а не Долнограда, а законы тут более суровые к драконам.

– Когда ты успел связаться с начальником телепорта? – шепнула я Диашу.

– Неужели ты думала, что без этого звонка нам удастся пройти на территорию телепорта с оружием? Такие действия всегда санкционируются.

– Да, понимаю, – передернув плечами, откликнулась я и огляделась. – Просто я думала, что это будет менее заметно.

На нас смотрели. С любопытством, возмущением. Еще бы – мы подвинули очередь и теперь под конвоем стражи направились прямиком к телепортационной платформе. Судя по обрывочному разговору Олдо – на той стороне нас уже ждали сотрудники долноградского телепорта. Первым ступил Ашдон. Олдо прикрывал. Только после звонка Ашдона, который убедился в безопасности прохода, мы шагнули в водоворот. Несколько мгновений неприятной липкой тягучести времени и мы уже вышагнули в Долнограде. Здесь я смогла облегченно вздохнуть, сразу же почувствовав себя более уверенной – хотя бы потому, что могла обернуться драконом и расправить крылья.

– Добро пожаловать домой, эллан Дифаэн, – вперед выступил офицер-дракон из делегации военных и обратился исключительно к Диашу. – Я генерал Ортват. Мне поручена ваша безопасность. Пройдемте за мной. Мои люди доставят вас домой.

Если бы я так хорошо не знала Диаша, то не догадалась бы, что он удивлен. Генерала он явно не ожидал увидеть – только охрану долноградского телепорта. Но дело набирает оборот, поэтому помощи военных я была рада.

– Благодарю, генерал, – взяв себя в руки, отчеканил Диаш. Мы направились вниз по лестнице, но теперь шаг был замедлен, будто опасность миновала. – Ваша помощь весьма кстати, но позвольте полюбопытствовать, с чего бы военным структурам обеспечивать нашу безопасность?

– Скажем так, – тщательно подбирая слова, отозвался Ортват и поднял указательный палец вверх, – высшие чины чувствуют вину за происшествие в Крамволе, поэтому поручили мне и моему отряду лично проследить за вашей безопасностью.

Я едва не поморщилась. Вот когда поистине нужна их помощь – например, забрать преступников из военной закрытой страны и доставить их на родину, чтобы устроить суд здесь, они не могут её оказать, а как обеспечить мне безопасность – они тут как тут. Что ж, совесть весьма странная штука и иногда чиновники попирают её, выбирая наименьший путь сопротивления.

Скажем прямо, ситуация мне совершенно не нравилась.

Судя по настороженному взгляду мужа, он был со мной солидарен. Но Диаш неожиданно улыбнулся и пожал руку генералу.

– Тогда это хорошая новость, – отозвался он и возобновил движение вниз. Наши телохранители продолжали сохранять боевую готовность. – Я буду очень признателен одному вашему карвэлу с подготовленными людьми позади нашего.

И сказал это черночешуйчатый так, что не оставил генералу никакого выбора. Диаш ясно дал понять свою позицию – он безмерно благодарен, но все же близко военных не подпустит, так как доверяет своим спецам. Я, если честно, тоже испытывала больше доверия к Ашдону и Олдо, чем к этим воякам. Выглядели они как-то… подозрительно.

Или это я стала слишком подозрительной?

– Что ж, вы имеете на это право. Мы не будем настаивать.

Быть может решение Диаша отправиться раньше и тем самым выиграть время было верным – злоумышленники просто-напросто не успели подготовиться. Поэтому путь домой был относительно спокойным. Здесь царила глубокая ночь. Пока мы сидели в карвэле, я сказала:

– А эти политвоенные хитро поступили, Диаш. В случае, если я умру, они скажут, что сделали все возможное. Не зря едят свой хлеб.

– Дело не только в этом, Инара, – сообщил Диаш и достал цепочку из-под рубашки с небольшим рубиновым кулоном.

Я его тут же узнала. Этот артефакт – последняя разработка нашей фирмы. Он не просто чувствует ложь, но и улавливает, когда его владельцу что-то недоговаривают. Быть может, именно поэтому Диаш так легко отнесся к мастеру Карготу – он знал, что старик от него ничего не скрывает. Только сейчас я подумала об этом, когда увидела артефакт. Почувствовав прилив благодарности к небольшому рубину, я неосознанно отправила ему волну тепла и тот отозвался радостным урчанием.

– Он что-то утаил? – спросила я, переведя взгляд на лицо мужа.

– Причину их появления в телепорте. Не знаю, Инара, но я не стал бы им доверять.

– Мне тоже показалось странным, что они решили проявить подобную заботу, – добавил Олдо, фыркнув. – Когда-то я служил в подобных структурах, и, поверьте, приказов защищать миллиардеров они просто так не получают.

– Вот что меня пугает, Инара. «Посланники мира» могут быть задействованы в самых разных организациях и занимать высокие посты. Мысль о том, что ты теперь стала ценной добычей для всех них, не дает мне покоя.

Я вздрогнула. Неприятно чувствовать себя чьей-то добычей. Совсем неприятно.

Больше мы не разговаривали. Я словно язык проглотила. Дом нас встретил тишиной, а потом на втором этаже послышались торопливые шаги Малиши со светильником в руках. Только увидев домработницу в розовых пушистых тапочках, я почему-то осознала, что мы – дома, и бояться больше нечего.

– Вернулись! – воскликнула оркчанка и бросилась меня обнимать. Отступив, она призналась: – Что-то неспокойно мне было все это время. Вас же по всем каналам инстоке транслировали, обсуждая во всевозможных передачах события, произошедшие в Крамволе. А у меня прям сердце кровью обливалось, когда смотрела эти дебаты…

– Чего ж на другой канал не переключила, Малиша? – с усмешкой спросил мой муж, разуваясь.

– Так везде одно и то же, – нашлась с ответом домработница, и я позволила себе вымученную улыбку. – Может, вам чаю горячего?

– Не стоит, – ответила я и переглянулась с мужем. – Мы отправимся наверх. Завтра на работу.

Во взгляде Диаше я прочитала возражения, но пока не могла понять, к чему они относятся.

Глава 12

Следующим утром загадка для меня открылась: муж был категорически против моего желания выходить на работу.

– Тебе опасно покидать особняк, – начал Диаш, застегивая запонки на рубашке. – Не смотри на меня так, это делается для твоей же безопасности. С сегодняшнего утра я усилил охрану дома, так что сейчас сюда и мышь не проскочит.

– Но как же работа… – вяло сопротивлялась я, но муж, приблизившись ко мне, приложил палец к моим губам.

– Все вопросы будем решать через вайфон. Неужели ты мне не доверяешь? Конечно, без тебя мне будет сложно, но компания не рухнет, обещаю, – подмигнув, ответил Диаш и, взяв пиджак, направился на выход. – Отдыхай, Инара.

Я почувствовала обиду. Нет-нет, вовсе не за то, что он запер меня в доме – здесь я была даже благодарна, все же Диаш заботился о моей безопасности и в его действиях была логика.

Я обиделась на то, что он ушел и даже не поцеловал меня. Что за странные мысли? Разве у нас такие отношения? Но вопреки рациональному мышлению в душе поселилась обида, поэтому для себя решила – вот не буду я с ним сегодня разговаривать по вайфону, не буду и всё!

Браслет поддерживал меня, отправляя теплые волны. Мол, он согласен с бойкотом, объявленным моему мужу. Вот был бы этот браслет каким-нибудь милым домашним животным, цены бы ему не было!

Лелея в душе обиду, я отправилась в ванную комнату. Контрастный душ смыл все тревоги прошедшей ночи. Я смогла спокойно вздохнуть и даже улыбнуться своему отражению. Все же непонятный народ женщины – мы обижаемся на какие-то малозначительные проступки мужчин, когда они делают для нас гораздо больше, чем нам кажется.

На выходе из ванной затрезвонил вайфон. Входящее сообщение. Неожиданное, сбивающее с толку, но такое долгожданное:

«Жалею лишь об одном – несорванном с твоих губ поцелуе»

Это точно от Диаша? Может, ошиблись номером? Но сердце уже знало ответ, хотя мозг его всячески отрицал. Мы с мужем попали в хитрую ловушку собственных чувств.

Я опустилась на кровать, сжимая в руке вайфон и неотрывно смотря на экран. Слова плясали перед моими глазами, ведь мне так трудно было поверить в их смысл.

Сообщение было прочитано, Диаш видел это. Но ответ никак не шел в мою голову. Казалось, чтобы я не ответила, будет звучать пошло и фальшиво.

«Лучше просить прощения, чем разрешения», – набрала я, но тут же стерла. Нет, слишком горделиво, словно я позволяю ему наивысшее благо. Я себя, конечно, ценю, но гордыней не страдаю.

«Надеюсь в следующий раз жалеть не придется. Нам обоим», – в итоге напечатала я и на миг засомневалась, отправлять или нет. Если сделаю это, то буквально признаюсь в своих чувствах. Но что в этом плохого? Разве Диаш не сделал первый шаг? Как же сложно! С одной стороны, нас связывают рабочие отношения, с другой – все и так подразумевают между нами что-то подобное. Да у нас в идентификационных браслетах информация о заключении брака! Так чего я боюсь?

Нет-нет, не могу.

В дверь неожиданно постучались. Я вздрогнула, палец соскочил и сообщение отправилось. Пожалев о содеянном, я собиралась удалить его, но видимо у Диаша на вайфоне был открыт наш диалог и сообщение мгновенно стало прочитанным! Кровь прилила к щекам от смущения. Что сейчас будет?!

– Эллана Дифаэн! – позвала меня Малиша. – Завтрак готов.

– Да-да, я сейчас спущусь, – отозвалась я и прикусила губу, вновь вернув свой взгляд к экрану.

Муж набирал сообщение. Секунды растянулись на минуты, я все ждала ответа, но… его так и не последовало. Взвыв, я отшвырнула вайфон на подушку и откинулась на кровать, посмотрев в потолок. И что он делает? Может, это вообще кто-то решил подшутить, отправив сообщение с его номера? Конечно, такое маловероятно, ведь Диаш никому не доверяет свой вайфон, но мало ли? В таких ситуациях нельзя исключать ни один возможный вариант!

К обеду звонка от него так и не поступило. Дообеденное время я провела за просмотром фильмов, а после наведалась к Клотильде. Старушка с раздвоением личности была рада меня видеть, но ничего нового о браслете почившей королевы она не вспомнила. Признаться честно, она даже не помнила, что вообще уже видела его ранее на мне, поэтому расспрашивать её дальше не было никакого смысла.

После разговора фильмы уже не смотрелись, так как время шло к возвращению Диаша. За весь день он мне ни разу не позвонил, не написал и вообще не проявлял никаких знаков внимания. Я утешала себя тем, что он занят на работе – долгое отсутствие должно было сказаться на скоплении дел.

Поэтому я села за артефакты. Этим я не занималась очень давно и не была уверена, что у меня получится создать что-то даже совсем простенькое. Заготовки у меня имелись, но вот наполнение… Здесь ведь главное направить свою силу, четко сформулировать, да еще и выбрать подходящие камни и эликсиры. Последних у меня было не так много, так что для более сложных композиций нужно будет варить их. Зато время за любимым делом пролетело незаметно!

Аккуратно вплетая магию в серебряный литой браслет с выгравированными мной узорами, я чувствовала, как дар струится по моим венам. Я так давно не использовала его, что совсем забыла, какого это – отдавать, вместо того чтобы брать.

Когда остался последний штрих, зазвонил вайфон. Но я не спешила отвлекаться на него, продолжая свою работу, и лишь по завершении сняла трубку в последний момент.

– Инара? – раздался с того конца голос сестры.

– Ирана? – подражая ей, отозвалась я. Признаться честно, её звонок стал для меня неожиданностью.

– Здравствуй, – облегченно поприветствовала сестра. – Как вы добрались домой?

– Все хорошо, спасибо, – ответила я и нахмурилась. – С чего такое беспокойство обо мне? Ты мне раньше не звонила.

– Раньше на твою жизнь не была объявлена охота, – нервно хохотнула Ирана и серьезнее добавила: – Не зря же весь наш участок круглосуточно охраняет целая бригада первоклассных боевиков, нанятых твоим мужем?

Эта новость была для меня неожиданностью. Диаш позаботился и об этом. Он подумал о безопасности моей семьи, а я – нет. Можно было оправдать это тем, что я ничего не смыслю в этих делах, но обманывать себя было бессмысленно – просто я слишком эгоцентрична и последние часы думала лишь о себе.

Я бы себе не простила, если бы с ними что-нибудь случилось! И как после этого можно не влюбиться в черночешуйчатого?

– Надеюсь, Ронк не ревнует тебя к мускулистым красавчикам? – как можно беззаботнее спросила я, чтобы не нагнетать.

– О, он просто вне себя от ярости! Так и мечет молнии глазами, когда я зову на обед нашу охрану!

Я негромко рассмеялась вслед за сестрой. Общие темы исчерпались, поэтому разговор был недолгим. Попрощавшись с Ираной, отложила вайфон и посмотрела на браслет в своих руках. У Диаша все есть, даже больше – у него целая артефакторная фирма. Так нужен ли будет ему мой подарок? Но только так я могла его отблагодарить за все, что он для меня сделал.

Диаш не появился к ужину. Шрок сообщил, что хозяин задерживается на работе, поэтому волноваться не о чем. Засыпала я одна в холодной постели и чувствовала себя невероятно одинокой. Неужели это я?

Будто и не было предыдущих лет одиночества.


Диаш Дифаэн


«Надеюсь в следующий раз жалеть не придется. Нам обоим».

Одно сообщение. Два предложения. Девять слов. Сорок четыре буквы.

Цифры были точными, потому что я доставал вайфон и перечитывал ответ Инары бесконечное количество раз. На работе толком сосредоточиться не получалось – мысли тянулись к молодой жене.

Отложил в сторону вайфон, посмотрел в витражное окно. В городе проносились карвэлы, по висячим переходам шагали жители Долнограда, а солнце неуклонно близилось к горизонту. Вздохнув, я окинул взглядом горы папок на своем столе и море открытых документов на ультракоме.

Кажется, сегодня поспать удастся всего пару часов.

Или не удастся. Как получится.

Вернулся к работе.

Нам обоим…

Улыбка на лице. Было ли это признание или она опечаталась? Девять раз взяла и опечаталась. Просто написала не те слова и не тому человеку. Только вот подсознательно я уже давно знал, что Инара ко мне испытывает. Пусть она и не признавалась себе в этих чувствах, подобно мне до недавнего момента, но все же сегодня её ответ был осознанным, правильным, нужным.

Нужным нам обоим.

Дверь кабинета открылась и вошел Олдо. Я тут же стер улыбку со своего лица и откинулся на кресло. Наг передал мне вайфон.

– С вами желает связаться начальник охраны дома Фаэронов в Ортвиле.

– Благодарю, Олдо, – откликнулся я и снял вызов с удержания.

На экране отразился высокий плечистый мужчина в клетчатой рубашке и синем комбинезоне – со стороны обычный фермерский сын. По крайней мере, у меня создалось такое впечатление за неимением опыта жизни в сельской местности.

– Эллан Дифаэн, – поприветствовал он меня кивком головы. – Думаю, вам это будет интересно. Как вы и предполагали, на дом Фаэронов был совершен набег. Непрофессиональный, теми самыми «посланниками мира». У всех на теле обнаружились татуировки. Ими руководила лишь месть, цели они не имели.

– Значит простые служителя культа понятия не имеют о планах своей верхушки, – констатировал я. – Что-нибудь еще интересного было? Вы с ними провели беседу?

– Мы с ними тщательно все обсудили, – позволив себе усмешку, отозвался мужчина. – Всю информацию я отправлю вам в голосовом отчете. Заранее удовлетворяя ваше любопытство, отвечу, что там нет ничего интересного. Как вы уже упомянули, они не осведомлены о планах своих наставников.

– Что ж, с одной стороны это облегчает нам задачу, а вот с другой… – я умолк и продолжил: – Оставайтесь настороже. В любой момент более серьезные ребята могут заинтересоваться семьей Фаэрон.

– Вас понял, шеф.

Я отключился и отдал вайфон Олдо. Тот смотрел на меня с беспокойством. Я вопросительно приподнял бровь.

– Эти военные… – начал телохранитель, – мне они не нравятся. Сегодня уже пришло три настойчивых сообщения с просьбой о том, чтобы мы доверили им охрану особняка.

– Игнорируй их. Я связался с правительством – к сожалению, это их идея и отделаться от них так просто не получится. – Я поморщился. – И да, кстати, позвони Шроку и сообщи ему, что я задержусь на работе. Пусть Инара не волнуется.

– Почему вы сами ей это не сообщите? – закономерно полюбопытствовал наг, но я лишь дал ему отмашку в сторону выхода.

Олдо удалился, а я придвинул к себе новую папку.

Работа дается легче, чем отношения с собственной супругой. Я уже сделал маленький шаг, но если начну торопиться, то могу спугнуть Инару. Написать ей – самое простое и желанное, но я могу своей напористостью все разрушить. Сегодня нам лучше не общаться по вайфону, теперь определенно нужна личная встреча. Но и работа не ждет, так что разговор с супругой может отложиться на неопределенный срок.


Инара Дифаэн


Из дремы меня вывел звук открываемой двери. Сон прошел мгновенно. Я с трудом подавила желание вскочить и броситься к выходу, ведь точно знала – вернулся Диаш. Я ощущала это буквально всеми клеточками своего тела, а браслет, слегка нагревшись на руке, лишь усиливал эти чувства.

Оставаться неподвижной казалось практически непосильной задачей, но я справилась. Шаги мужа раздавались совсем близко. С затаенным дыханием я ждала, когда он подойдет, обожжет дыханием висок, пустив мурашки по телу, а затем мягко поцелует. Я сделаю вид, что только проснулась и улыбнусь…

– Инара, ты не спишь, я же вижу.

Оказывается, мечты оказались настолько приятными, что я непроизвольно улыбнулась и зажмурилась, на чем и была поймана мужем. Эх, не бывать мне шпионом!

Разлепив веки, я приподнялась, села на кровати в позе лотоса и потянулась. Все мои действия выглядели настолько неестественными, что Диаш усмехнулся. Ах так, значит?! Ну и ладно! Отправлюсь дальше спать!

Прежде чем я успела подкормить свою обиду, муж преодолел разделяющее нас расстояние, подхватил меня подмышки и опрокинул на кровать, что я только охнуть успела. Я оказалась совершенно беззащитна перед нависающим сверху мужчиной.

Почему-то в воображении разыгралась картина, будто он берет мои запястья и заводит у меня над головой, а потом приникает к губам в страстном поцелуе. Вторая его рука проникает под тонкую ткань топа и сжимает грудь, а по телу пробегает волна возбуждения.

Собственное воображение вновь сыграло со мной злую шутку. Не различив реальности и выдумки, я непроизвольно подалась грудью вперед, выгнувшись. От Диаша сие действие не укрылось, и он перевел взгляд ниже, на декольте. Мне стало стыдно. Он мне написал всего лишь о том, что хотел поцеловать на прощание, а я уже рассчитываю на большее! Инара, вот нельзя в таком возрасте держать обет безбрачия, нельзя! Опасно это! Вон до чего доводят все эти воздержания…

– Инар-ра, – прохрипел Диаш, опускаясь ниже. В темноте его силуэт был очень соблазнительным. – А о чем ты таком подумала? Расскажи, мне тоже о-о-очень интрес-сно.

Кончик его раздвоенного языка задел мои губы. Лишь коснулся. Невесомо. Едва-едва. Но мы оба это почувствовали. Замерли и посмотрели друг другу в глаза. Если и существует ураган эмоций, то только в его глазах. Браслет на руке пульсировал, призывая к чему-то… ну очень запретному и интригующему.

Ой зря, зря я отвела взгляд и посмотрела на его губы. Очень зря. Или все же нет? Потому что в следующее мгновение я ощутила всю ту страстность, что скапливалась между нами. Я сама не ожидала, сколько во мне может быть нерастраченной нежности – мои руки проникли под рубашку Диаша, провели по литым мышцам на спине, наслаждаясь гладкостью кожи и близостью его тела. Ощущения были подобны сильному заряду, разрывающему реальность вокруг нас.

Мы целовались. Упоенно. Жарко. Незабываемо. Весь день я боялась написать ему. Чувствовала, что любые слова могут разрушить наши отношения. Но вот я лежу под ним, прижимаясь к нему все сильнее, едва сдерживаю стоны и чувствую, что слова действительно лишние. Любые слова создали бы между нами неловкость, но то, что происходит сейчас, понятно нам обоим.

Быть может, это не любовь. Быть может, это не изменит то, что произойдет через год – разрыв контракта. Но я точно знаю, что мы оба этого хотим. О, он-то точно. О его желаниях давно сообщили мне анатомические особенности, и я буду настоящей дурой, если попытаюсь сейчас сбежать или поддамся страху первой ночи.

Сколько у него было любовниц? Их имен я не знаю, об их внешности только догадываюсь – он никогда не афишировал свои отношения, скрывал их даже от меня. Признаться честно, я никогда и не хотела знать. Может поэтому и не хотела? Потому что втайне мечтала оказаться одной из них?

Стон все-таки сорвался с моих губ, когда его ладонь накрыла мою грудь. Я вновь выгнулась, желая большего. Диаш будто услышал меня и тут же стянул с меня топик. Но это было ошибкой. Наши взгляды встретились.

Ураган рано или поздно утихает. Но определенно не так. В моих глазах он будто стягивался обратно, оставляя на воле безудержную силу, но уже подконтрольную разуму. Диаш замер, не зная, как реагировать на мой неожиданно проснувшийся страх. Я пыталась загнать его глубже, но у меня не получилось.

– Диаш, – прошептала я, и мой голос прозвучал неожиданно громко в пустой комнате.

– Мне нужно полетать, – хрипло отозвался муж, подскочил с кровати и вылетел в окно, обернувшись прекрасным черным драконом.

Я подхватила свой топ, прижала его к груди и посмотрела вслед черночешуйчатому, чувствуя, как мощно бьется сердце в груди. Что это было? Мои желания или его? Браслет на руке пульсировал, подсказывая, что я все сделала правильно.

Но… но что я сделала правильно? Притянула к себе Диаша или оттолкнула?

В голове носился торнадо. Теперь наши отношения никогда не будут прежними. Кого я обманываю? Наши отношения никогда не стали бы прежними еще с того дня, как я осознала свои чувства. Когда это было? В Крамволе? Или Ортвиле? Или еще раньше, здесь, в Долнограде?

Понятия не имею! Только теперь этот пожар сжигает меня, требуя свободы и…

О небо, я даже думать не хочу о том, чего еще просит мое тело! Не хочу и не буду!

Драконица внутри меня заметалась, желая догнать черного дракона, желая отдаться ему вместо меня. Но обычная женщина запрещала ей это делать – она была ведома страхом. Страхом потерять такого необходимого в её жизни мужчину – Диаша Дифаэна.

Стоило ли все начинать, если мы не в силах закончить?

Когда муж вернулся, я сделала вид, что сплю. Диаш не стал разрушать этот миф, просто принял душ и лег рядом, прижав меня к себе.

– Я бы мог взять то, что ты и так легко бы отдала, – прошептал он, прекрасно зная, что я услышу. Диаш провел рукой по моему животу, вызывая мурашки. Почему-то его это позабавило, и он улыбнулся. – Но я не хочу от тебя никаких безответственных шагов. Мне нужна твоя уверенность.

– Если бы ты не был уверен в том, что моя уверенность лишь дело времени, никогда бы такое не говорил, – пробурчала я, стесняясь собственных слов.

Диаш мелодично рассмеялся.

– Я бы никогда и не подменил трудовой контракт на брачный, если бы не был уверен, что ты хочешь быть моей женой, пусть и сама этого не осознаешь, – заявил этот наглец.

Нет, ну такого я точно выдержать не смогла.

Перевернулась, уперлась ладонями в мужскую грудь и с возмущением взглянула на мужчину. В глазах черного дракона плясали смешинки. Вот же… гад! Черночешуйчатый гад!

– Ах так, значит?! Ладно-ладно, эллан Дифаэн, тогда мы уровняем шансы. Где мой конфетно-букетный период? Нету? Вы меня его бессовестным образом лишили! Выходить из дома пока небезопасно, поэтому рестораны и театры отменяются, но вот конфеты и цветы – да! Причем не просто службой доставки – проявите креативность, эллан Дифаэн. На этом все. Добрых снов.

С чувством выполненного долга, облегченно выдохнув после тирады, я отвернулась, обняла подушку и мгновенно провалилась в сон. Лишь на краю сознания почувствовав, как кто-то целует меня в висок.

Глава 13

Я же не думала всерьез, что Диаш не воспользуется службой доставки? Хотя фактически он и не воспользовался, по крайней мере, не для доставки цветов, но обо всем по порядку.

Проснулась я в прекрасном расположении духа. На столе стояла пустая ваза с водой и записка. В записке значилось: «Здесь стояли бы цветы, если бы ты не запретила пользоваться службой доставки».

Вот гад! Нет, ну натуральный гад! Черночешуйчатый!

Но почему-то такой милый, что вызывает улыбку. Не влюбилась же я в собственного босса? Да мы вместе больше четырех лет! Огромный срок, между прочим! Многие пары к этому моменту уже расходятся в разные стороны, а мы пока что еще терпим друг друга. Правда, периодически я пытаюсь сбежать, но все же…

На завтрак была овсяная каша. Почему-то Малиша сегодня была в прекрасном расположении духа и сообщила, что послезавтра возвращается эллана Дифаэн. Её радость я не разделяла, даже хотела позвонить Стэфе и напомнить ей об одном обещании отправить свекровь в путешествие, но… Но вряд ли она полетит в еще одно, когда только вернулась.

Нет, у фей точно есть телепатические способности, несмотря на то что Стэфа постоянно переубеждает меня в обратном. Можно ли по-другому объяснить то, что она позвонила мне спустя десять минут, как я подумала о ней?

Подруга была явно чем-то рассержена.

– Привет, моя дор-рогая! – сказала она. О, слышать угрозу в голосе феи – это то еще удовольствие. – Как там твое заключение?

– Неплохо, – отозвалась я и съела ложку десерта. – Йогурт ем. А ты как?

– Тоже непло-о-охо, – протянула Стэфа и все-таки добавила: – Но было бы еще лучше, если бы мне заменили телохранителя!

– Кхе-кхе, – я подавилась йогуртом и потянулась за салфеткой. – Стэфа, сколько раз тебе повторять – нельзя называть любовника телохранителем! Он ведь тело не только хранит, но и ублажает…

– Инар-ра! Ты дурой-то не прикидывайся! У меня тут серьезные проблемы с этим… нагом, которого ко мне приставил твой муженек.

– Что? – удивленно переспросила я, кажется начиная понимать весь масштаб трагедии. Пока шел мыслительный процесс, пришла к выводу, что это не трагедия, а настоящее приключение. – Та-а-ак, Стэфа, а этот наг – красивый?

– Красивый этот гад, – выплюнула подруга, – и рядом стоит, между прочим. Это на случай, если ты начнешь интересоваться, какого размера… точнее, какие у него есть достоинства.

– И какие же? – едко спросила я. – Может, все-таки он не только тело-хранитель…

– Инар-ра! Что там у тебя за возбужденное состояние? Все шуточки какие-то, не похожие на тебя.

Признаю, пристыдила. Но я разве виновата, что вчера так увлеклась собственным мужем, что сегодня все мысли только о нем?

– Ладно-ладно, переборщила. Приезжай, в общем, все обсудим и попробуем решить твою проблему.

– Мчу, – коротко откликнулась Стэфа и отключилась.

Все-таки она сегодня странная и немногословная. Неужели её телохранитель и вправду такой доставучий? Заработать ненависть феи все-таки не каждому дано.

Похихикав над этим, в ожидании подруги я вышла из дома и увидела, как несколько строителей устанавливают прямо в саду теплицу. Естественно, я не могла не спросить, зачем такое сооружение ставить у нас во дворе, на что мне лаконично ответили, что тут будет оранжерея.

Оранжерея.

Тут.

Ага, значит, Диаш подошел с фантазией.

Подруга прилетела в самый разгар стройки. Её недовольное выражение быстро сменилось удивленным, и круглое лицо вытянулось. Даже крылышки, нервно трепещущие позади неё, замерли.

– Инара, а что тут происходит?

– Я попросила у Диаша конфетно-букетный период, – призналась я и обвела рукой пространство вокруг. – Так вот, это – вторая часть слова.

– Ты серьезно? Неужели поставить теплицу и разводить цветы дешевле, чем купить их в лавках? Вот и правду говорят – миллиардеры экономят на каждом фарте!

– И не говори! – воскликнула я, утаив улыбку.

Тем временем я бросила взгляд за спину феи. Её вновь трепещущие крылья не могли укрыть силуэт высокого парня, не слишком плечистого, но при этом жилистого. Молодой, наш сверстник, с коротким ежиком черных волос и такого же цвета пронзительными глазами. Губы сомкнуты в тонкую линию, но мне почему-то хорошо представлялось, как они бывают изогнуты в усмешке.

А мне он нравится! Чувствуется – язва еще та! Идеально подходит Стэфе!

– А, ты тоже обратила на него внимание? – спросила подруга, проследив за моим взглядом и тоже обернувшись к телохранителю. – Не правда ли, отличный образчик мужской красоты? Немного подкачаться и хоть сейчас на обложки женских журналов!

– Стэфа, неэтично обсуждать чью-то внешность, когда этот кто-то стоит у тебя за спиной, – пожурила я фею, но та только фыркнула.

– Да ты не переживай насчет его чувств! У него нервы крепкие, как канаты. Ничем не проймешь!

– А ты видимо старательно подходила к этому вопросу?

– Еще бы! Всеми силами пыталась избавиться, а он – никак! Инара, – подруга развернулась ко мне, – вот мне скоро тридцать…

– …через пять лет…

– …А этот ходит за мной по пятам! Вот как можно найти нормального мужика, когда этот индивид рядом?!

– Он с тобой не больше двух дней!

– Да, но я тебе не сказала главного! Помнишь, ты мне все говорила, что я работаю в брачном агентстве, а мужа до сих пор не нашла?

– Что-то такое припоминаю, – начала понимать, куда клонит подруга.

– Внимательно взвесив все аргументы, я решила, что пора мне последовать твоему примеру и выйти замуж. Неделю назад я выставила анкету на нашем сайте, а так как я сама работаю в этом агентстве, у меня есть привилегии, поэтому отбор претендентов начался раньше.

– Так, это нужно обсудить за чашечкой чая, – едва не подавившись от столь шокирующих новостей, я взяла Стэфу за руку и потащила в сторону дома. – Ты обязана мне все рассказать во всех подробностях!

Мы прошли на кухню, где я познакомила Стэфу с Малишей. Домработница сделала нам ароматный чай, выставила на стол плюшки и конфеты, после чего удалилась. Я думала её примеру последует и новый телохранитель Стэфы, но не тут-то было – он остался стоять истуканом.

– Вот, а я о чем! – бросив на него испепеляющий взгляд, подруга повернулась ко мне и закатила глаза. – Я так больше не могу! Он невыносим!

М-да, вот это ситуация. Надо с этим что-то делать, а то пропадет ведь подруга! Нет-нет, с таким мужиком она точно не пропадет, без него как бы не пропала. Только надо пошире раскрыть ей глаза на очевидное счастье.

– Эм… – начала я, но совершенно не представляла, как обратиться к парню.

– Эсколд.

– Эсколд, – одновременно ответили Стэфа и её телохранитель, только вот подруга произнесла его имя с явным раздражением, будто выплюнула.

– Эсколд, – послушно повторила я и улыбнулась. – В этом доме совершенно безопасно, даю слово. Поэтому ты можешь пойти и поговорить… со Шроком, например. Уверена, вы найдете общие темы.

– Я не могу оставить одну эллу Лейолу, – с едва заметно усмешкой отозвался Эсколд. – Это прямой приказ вашего супруга, эллана Дифаэн.

– Да, я прекрасно понимаю это, Эсколд. Но видишь ли в чем загвоздка, – я надула губы, – тем, что ты не исполняешь мои приказы, ты не только ставишь авторитет эллана Дифаэна под сомнение, но еще и сомневаешься в его возможностях обеспечить нам полную безопасность. К тому же в его собственном особняке.

– Думаю мне лучше пойти к Шроку и удостовериться в безопасности особняка у него лично, – правильно понял мои слова телохранитель и обратился к Стэфе: – Я поблизости. Прибуду в любой момент.

– Именно это мне и не нравится, – буркнула фея, даже не оборачиваясь к нему.

Я едва сдерживала улыбку. Неужели Стэфа сама не замечает, что увлечена этим парнем? Да и он явно испытывает удовольствие от их своеобразного общения. Ай-яй-яй, Эсколд, как можно пренебречь рабочей этикой и закрутить роман с подопечной?

Хотя мне ли о подобном рассуждать?..

– Инара! – прикрикнула подруга, стоило входной двери за телохранителем закрыться. Я округлила глаза и состряпала невинное выражение. – Не делай из себя святошу! У тебя все на лице написано!

– Не понимаю, о чем ты.

– Ты явно подозреваешь нас в какой-то запретной связи.

– Ни о какой запретной связи не может быть и речи, – ответила я и ни капли не солгала.

Разве эта связь запретна? В чем же? Стэфа, поняв, что я не обманываю, успокоилась и продолжила свой рассказ:

– Так вот уже дня три я хожу на свидания – с некоторыми провожу завтраки, с другими обедаю, а с третьими соглашаюсь сходить на ужин. Первый день был ужасным – не мужики попадались, а настоящие циркачи. И я сейчас вовсе не о гимнастах! Первый был стариком – ну знаешь из тех клоунов на арене, которые могут рассмешить разве что детей. Нет, я не имею ничего против цирка, но то был очень низкопробный цирк! Второй был слишком худощавым и с выпирающей челюстью – я так и вижу на нем наездницу. Ну а третий… даже говорить о нем не хочу! С удовольствием пустила бы к нему хищных животных за железный барьер.

– Стэфа! – изумленно воскликнула я. – Ты ли это говоришь? Кто подменил мою милашку-подругу?

– Ты его еще можешь догнать, – отозвалась фея и стрельнула глазами в сторону выхода. – Должно быть он уже обсуждает систему безопасности дома со Шроком.

– Ты теперь во всем его винить будешь? Даже в том, что тебе попадались не те мужчины?

– О, вот мы и подошли к сути проблемы. Во второй день меня ждал сюрприз – уж не знаю, кто из девчонок решил меня разыграть в первые три свидания, но они исправились и нашли нужные анкеты. Мужчины были очень неплохие, один даже тот, с которым я бы с удовольствием согласилась сходить на третье свидание. На второе – со всеми.

– Прости, пока не понимаю. Так в чем же проблема?

– Проблема в черном костюме, белой рубашке с галстуком и тяжелых берцах. Разве не заметила? – едко подметила подруга. М-да, Эсколд на неё явно отрицательно влияет. Хотя мне нравится, что на неё хотя бы кто-то в силах повлиять. – Он стоял надо мной каждое свидание и отдавал язвительные шуточки направо и налево! В итоге никто меня не приглашал на дальнейшие свидания, желая нам с ним счастья и процветания! А он только лыбился! По его личному никому не нужному мнению, найти счастье в брачных агентствах невозможно!

– И тебя бесит то, что ты с ним согласна?

– Отчасти! – воскликнула подруга громче, чем нужно, и кашлянула, тут же взяв в руки чашку чая. – Прости, эти два дня я проявляю слишком много эмоций. Нервы сдают. Сегодня у меня был завтрак с умопомрачительным мужчиной! Ах, он такой… ну вот как Олдо, помнишь? Высоченный, широкоплечий… м-м… и такой молчаливый! Слышишь? Молчаливый! В общем, настоящая находка! Но знаешь, в чем проблема?

– В том, что он молчал, потому что не мог вставить и слово в вашей с Эсколдом перепалке? – предположила я, и Стэфа взвыла.

– Как бы иронично не звучало, но ты права. Я упустила того мужика, потому что слишком много уделяла времени своему телохранителю. А он, гад такой, лыбился только!

– Так и лыбился? – серьезно переспросила я и отпила чая. – Тогда он просто обязан тебе ужин!

– Больно нужен мне его ужин, – фыркнула Стэфа и замерла, видимо, представив это.

Я улыбнулась. Лицо феи было таким ошеломленным, словно она догадалась о том, на что я намекаю ей весь наш разговор. Феи очень чуткие существа, им так важны эмоции, и от Эсколда она получает их в тройном объеме. Этих двоих буквально притягивает друг к другу. Быть может, я тороплю события, но они будут хорошей парой.

– Стэф, а мне он нравится, – решилась сказать я и сжала руку феи. – Он выглядит надежным. К тому же если у него настолько стальные нервы, как ты говоришь, это просто идеальный вариант для тебя.

– Кто вообще говорит об идеальном варианте для меня? – переспросила девушка, смутившись. – Просто он… не знаю. Он ввалился ко мне в квартиру, когда я только вышла из душа с маской на лице в старом махровом халате с полотенцем на голове и зубной щеткой в зубах. Я думала это доставщик! Я как раз заказывала платье к вечеру. Кто бы мог подумать, что за дверью будет стоять такой ухмыляющийся красавчик? Что-то он меня сразу взбесил так.

– Диаш меня тоже бесит.

– Правда?

– Конечно! Особенно когда заставляет работать до восьми или забывает извещать о своих планах, – призналась я. – Убить его готова!

– Подожди, – нахмурилась Стэфа, – если ты говоришь об этом в таком ключе, значит ли это, что ваши отношения изменились?

– Скажем так, в них появился новый вектор, – ответила я и прикусила губу.

– И куда он направлен? – не сдерживая улыбку, спросила фея.

– Пока не знаю, – выдохнула я и подперла подбородок ладонью. – Но мы чуть не переспали в порыве страсти.

В коридоре что-то упало, а затем раздался голос Малиши. Стэфа захихикала, а я закатила глаза – кто бы сомневался, что нас подслушивали!

– Ты не представляешь, как я рада за тебя! – искренне ответила подруга и добавила: – Значит, ты будешь женой миллиардера. Мы с тобой будем переходить порталами в теплые страны и отдыхать в фешенебельных отелях на первой линии у моря! Кажется, я сейчас умру от счастья.

Я рассмеялась. Разговаривать со Стэфой всегда было приятно. От неё заряжаешься позитивом и оптимизмом. Чай мы так и не допили – он вовсе стал холодным, поэтому, налив себе по стакану сока, мы отправились в сад. Там как раз прилетели садовники. Земля, семена и мешки с удобрениями прилагались. Мы посмеивались, наблюдая за их работой. М-да… я ведь говорила, что нельзя пользоваться службой доставки? А так цветы вроде как и не доставляли.

– Все-таки с мужем тебе очень повезло, – завистливо протянула Стэфа.

В этот раз из домика Шрока выходил Эсколд. Мы встретились с ним взглядами. Я почему-то подумала, что Стэфе с будущим мужем тоже повезло. За таким, как за каменной стеной. Причем с первых минут я поняла, что он очень хороший парень, который так нужен моей феечке.


Поздно вечером вернулся Диаш. Я сидела на крыльце и лениво наблюдала за окончанием работы садовников, когда карвэл босса опустился на парковку. Странно, но я никогда не испытывала ничего подобного при взгляде на Диаша – безудержная радость просто от того, что он вернулся домой; щемящая душу нежность; безграничный океан тоски, который наконец-то покинул затопленные берега.

– Диаш, – выдохнула я и сделала шаг вперед, но неожиданно замерла, будто натолкнулась на невидимую стену.

Стоит ли дальше разрушать те дружески-приятельские отношения, которые мы выстраивали год за годом? Ведь назад их уже не склеишь. Да, страсть вполне допускается в рабочих отношениях. Некоторые коллеги спят друг с другом, а потом забывают об этом. Тут лишь бы не перейти тонкую грань между сексом без чувств и с чувствами.

О, чувства всегда мешают рабочему процессу. Они рушат стену между людьми в то время, как просто секс мягко её обтекает. Но сегодня, обдумывая целый день мои чувства к черночешуйчатому дракону, я пришла к выводу, что обычного секса мне будет мало. Да и о какой грани обычности может идти речь, когда дело касается Диаша?

Я не видела своих чувств лишь по одной причине: Диаш был центром моей вселенной. Он был настолько важным для меня, что я не представляла без него свою жизнь. Он заменял мне брата, друга, коллегу, отца и начальника, хотя последним он, конечно, и являлся. Он был моей семьей. Он стал моей семьей. Поэтому я никак не могла подумать, что моя безграничная любовь к нему – это еще и любовь к самому невероятному мужчине.

Нет, на только секс я определенно не согласна. Еще вчера – да, с удовольствием. Но не сегодня. Отныне мне нужен весь Диаш, и я не потерплю с ним ни одной другой женщины.

– Инара, – проговорил супруг, приблизившись.

Мы не торопились прикасаться друг к другу, смотря неотрывно в глаза. Это была игра, кто сделает первый шаг вперед. Я проиграла, но при этом получила лавры победителя – меня нежно обняли и прижали к сильному мужскому телу.

– Привет, – выдохнула я.

– Привет, – в тон мне отозвался начальник. – Чем занималась весь день?

– Приезжала Стэфа, – ответила я и отстранилась, давая проход Диашу к веранде.

В доме Малиша поприветствовала хозяина и предложила ужин. Мы вместе прошли в столовую и сели за стол, где я продолжила:

– Знаешь, с кем она меня познакомила? Ни за что не поверишь!

– Просвети, – меланхолично сказал Диаш и отщипнул виноградинку.

Я с каким-то маниакальным блеском в глазах проследила, как овальная ягода исчезает во рту начальника. Диаш перехватил мой взгляд, ухмыльнулся и поделился со мной виноградом. Кормил с руки.

– Так что там с новым знакомым твоей подруги? – нагло напомнил муж, поняв, что я совершенно потеряла нить разговора.

– Ах, это! Да-да, у неё новый знакомый, который одновременно является нанятым тобой телохранителем. Ты знал, что он довольно симпатичный?

– Мне стоит ревновать?

– Ни в коем случае! Феи так просто свою добычу не отдают! – воскликнула я, и Диаш негромко рассмеялся.

– Так ты меня хотела поблагодарить за устройство личной жизни своей подруги?

– Да. Сегодня я едва не подумала, что ты работаешь в брачном агентстве вместе со Стэфой. У тебя очень неплохо получается.

– Я подумаю над сменой профессии, – отшутился супруг, и я широко улыбнулась.

После ужина мы вместе полетали, а когда вернулись, я обнаружила в нашей комнате игрушечных драконов. Много-много драконов. Вспомнились заказанные детские карвэлы вместо настоящих, поэтому я спросила:

– Диаш, признайся честно, ты хотел устроить мне воздушное шоу и заказал огромное количество актеров-драконов, которые должны были станцевать танец в небе? Что-то пошло не так? Ты поручил заказ Малише? Ты же знаешь, она в этом совершенно не разбирается!

Муж негромко рассмеялся.

– Вряд ли я могу подобно тебе перепутать детский магазин игрушек в инстоке с сайтом подбора актеров. Мне до уровня твоего чудачества расти и расти! Однако я умею быть милым, поэтому все эти игрушки – тебе.

– Мне? Вот уж слава небесам! Во время твоей речи я даже успела подумать, будто ты хочешь завести домашний детский сад, чтобы восстановить дыру в бюджете после приобретения оранжереи и всего прилагающегося к ней. Кстати, а ты позаботился о том, кто будет ухаживать за цветами?

– Разумеется, каждый день будет прилетать садовник.

– Это радует, – облегченно ответила я. – А ты не подумал о постройке сарая? Нам же нужно будет куда-то складывать эти игрушки.

– Тебе не понравилось?

– Ну что ты! Они очень милые! Особенно вот этот, – я прошла вперед и взяла в руки огромного дракона, с меня ростом, сделанного из латекса.

Стоило мне его взять в руки и осмотреть, как я пришла к выводу, что вот такие игрушки мне точно не нужны! Обнаружив у него все гендерные особенности мужского и женского организма, я передала его смущенному Диашу.

– Ладно-ладно, выбирал не я, а Малиша, ты меня раскусила, – признался он, и я прыснула от смеха.

– Ах она зеленая извращенка! – воскликнула я. – Давай перенесем этого дракона в её комнату!

– Лучше в комнату Шрока, чтобы он знал об извращенных предпочтениях эллы своего сердца, да и пригодится он ему больше, знаешь ли, – со смешком отозвался Диаш и заметил: – Хотя подожди-ка, тут для извращенцев всех половых принадлежностей.

– Так Шрок и Малиша уже в отношениях?

– Вот уж в чем не уверен и не собираюсь узнавать, – отбросив дракона в другую часть комнаты, откликнулся Диаш и задумчиво продолжил: – И у кого могут быть такие странные зоофилические предпочтения? Все же дракон человеческих размеров, а не…

– Я поняла тебя, Диаш. И даже не хочу это представлять.

О нет, все-таки представила. Стереть бы себе память!

Переглянувшись, мы с мужем рассмеялись.

– Выкидывай его аккуратно, Диаш, – протянула я. – А то мусорщики, когда будут вывозить его на перерабатывающую базу, могут пустить о тебе слухи. А на следующий день уже будет море статей в инстоке о главе «ДиФакта» и его оригинальных предпочтениях.

– Обвиним во всем Шрока, все-таки это у него дама сердца с особенностями, – отшутился Диаш.

М-да, все-таки Малиша ничего не смыслит в инстоке. Вечно попадает не на те сайты и заказывает что-то не то.

Взяв свою пижаму в гардеробной, я направилась на выход. Диаш смотрел за моим побегом с удивлением.

– И что это значит, Инара?

– На время конфетно-букетного периода я переезжаю в гостевую комнату. Жду от тебя решительных действий, мой дорогой! – пожав плечами, я направилась на выход. По пути попался миленький черный дракончик, сантиметров двадцать в холке, плюшевый, с черными глазами-стразами. Его я и подхватила. – Вот этот мне очень нравится. Он будет скрашивать одинокие ночи в холодной постели.

Воспользовавшись явным замешательством мужа, я сбежала в комнату. Скорее это был не побег, а капитуляция перед собственными гормонами. Теперь я просто не смогу спать с одной кровати с Диашем, потому что просто «спать» с ним будет невозможно.

Следующим утром я проснулась рано. Диаш должен быть еще в кровати. Умывшись, причесавшись и накинув халат, я отправилась на кухню, чтобы, вы не поверите, сделать любимому (а это мы уже выяснили) супругу кофе в постель. Моя комната теперь вновь располагалась на первом этаже, поэтому оставалось пройти длинный коридор и гостиную, прежде чем выйти в столовую, совмещенную с кухней.

В гостиной я услышала голоса и тут же прислонилась к стене.

– …ваши отношения налаживаются, это меня радует. Почему я не могу увидеться с Инарой? – спросила эллана Дифаэн.

– Боюсь, ты её спугнешь. Она только начала обживаться.

– Что-то месяц назад, когда просил меня об одолжении пожить в этом доме и подыграть тебе, ты об этом не подумал, – едко ответила свекровь.

Ого, она и таким тоном разговаривать умеет, а не только сюсюкаться? Что ж, с ней не все потеряно. Я даже готова отдавать ей внуков на лето.

Стоп-стоп-стоп, каких внуков? Какое лето? О чем они вообще говорят?

Так Диаш специально пригласил эллану Дифаэн, попросив меня разыгрывать счастливую семью, хотя на самом деле был с ней в сговоре? О, мой дорогой супруг, я обязательно вам за это отомщу! Только вот вкусное блюдо приготовлю, чтобы потом вам на стол холодным подать…

– Прости, – продолжил Диаш, – я действовал тогда на эмоциях и не продумал план. Мне просто нужна была поддержка. Инара при посторонних ведет себя иначе, поэтому, пока ты была в доме, она была образцом для подражания. Без тебя она бы вышла из-под контроля, и мы с ней обязательно бы поссорились…

– Так еще не поздно все устроить, – это уже сказала я.

Планы о долгосрочной мести откладываются. Будем разбираться в отношениях здесь и сейчас.

– Инара! – счастливо воскликнула свекровь и улыбнулась, будто она вовсе не входила в состав заговорщиков.

– Доброе утро, эллана Дифаэн! Чудесный загар! Как отпуск?

– Прекрасно, – откликнулась она, и я улыбнулась ей, взяла под локоть Диаша и потащила из комнаты.

Нет, ссориться с элланой Дифаэн я даже не думала. Все же милые бранятся – только тешатся, и нечего сюда вплетать родственников. А вот с Диашем придется поговорить основательно.

Малиша, которая готовила завтрак на кухне, увидев нас, мгновенно ретировалась. Черный дракон усмехнулся, прошел к барному стулу, сел на него и ехидно посмотрел на меня. Он явно ждал нашей ссоры, словно наслаждался и впитывал мои эмоции.

– Контракт, значит, – начала я и вздохнула. – Ценный сотрудник, значит. А в итоге что? Получается, ничего ценного во мне нет? Ты просто удерживал понравившуюся девушку?

– Подожди, – остановил меня Диаш, нахмурившись, – пока ты не начала обвинять меня во всех смертных грехах, давай проясним кое-что. Ты меня обвиняешь не в том, что я подделал контракт, так как действительно хотел на тебе жениться, а в том, что я сделал это из сильных чувств к тебе, а не привязанности к ценному сотруднику?

– Кажется, все верно, – после недолгой паузы ответила я и подтвердила более решительно: – Да, именно так. И что ты скажешь в свое оправдание?

– Я больше так не буду? – предположил Диаш, и я хмыкнула.

– Конечно, не будешь! У тебя же больше нет личного помощника, – сказала я, и Диаш отвел взгляд в сторону. – Что ты хочешь этим сказать? Ты нашел мне замену?

– Прислали из отдела планирования, – отозвался муж. – Тебя мне, конечно, никто не заменит, но справляться со всеми этими документами в одиночку я не смогу.

– Диаш! – воскликнула я, первый раз сорвавшись во время нашего разговора. – Да как ты посмел найти мне замену?!

– Я же не собираюсь делать ей предложение…

– Еще бы! – перебила я и замерла, поняв, что Диаш просто надо мной подтрунивает.

Нет, ассистентку он себе определенно нашел, но каким тоном сообщил мне это и в какое время – определенно издевательство. Он просто заставляет меня ревновать! Убью этого черночешуйчатого! Найду слабое место и всажу нож! От эмоций мой язык раздвоился, а зрачки вытянулись. Глаза Диаша довольно блеснули.

– Кажется, кто-то ревнует?

– Кажетс-ся, кому-то пора с-закас-зывать мес-сто в крематории, – в тон ему отозвалась я и сделала шаг вперед.

Муж спрыгнул со стула и обнял меня, заведя руки за спину. Я оказалась полностью беззащитна, особенно под напором умопомрачительных поцелуев.

– Вижу, обороноспособность моего сына лучше военной стратегии, – раздался голос моей свекрови, и мы с Диашем, оторвавшись друг от друга, посмотрели в сторону выхода. Женщина подняла руки вверх. – Молчу-молчу! Уже ухожу. Хотела попрощаться с вами. Идея была не из лучших. Не провожайте. Я знаю, где выход.

И, собственно, она направилась к нему. Мне оставалось молча смотреть ей вслед. Все-таки неплохая она женщина, однозначно ей доверю своих детей, если, конечно, не лишу своего мужа детородного органа раньше. А ведь он так и напрашивается…

– Еще вопросы, эллана Дифаэн? – спросил Диаш, и я отстранилась, обижено сев на стул. Черный дракон подошел ближе и взял мои руки в свои. – В чем дело? Остались невыясненные вопросы?

– Да, и не один! Но слышать на них ответ сейчас я не хочу. Я хочу жареного на гриле мяса.

– Как насчет вечера?

– О нет, дорогой мой. Раз у тебя есть ассистентка, вот пусть она и справляется с работой. Так уж и быть, до обеда я тебя могу отпустить, но после ты должен быть дома, – сказала я, спрыгнула со стула и была такова.

Только в романтических книгах женщинам нужны лишь сладости, а в жизни драконицы больше всего любят вкусное мясо.


Так как покидать особняк мне было строго запрещено, в косметический салон я попасть не могла – пришлось вызывать косметический салон на дом. Массажистка и косметолог прибыли ровно в девять вместе со всеми заказанными средствами по уходу за телом. Немного удивленные усиленной охраной и вместе с тем прилагающимся тщательным осмотром они прошли в дом и занялись мною. Ближайшие три часа я была полностью в их власти. Результатом я осталась довольна, так как выглядела похорошевшей, посвежевшей и абсолютно счастливой. Если бы мне сегодня сообщили о том, что над Долноградом разбили магический купол, мне было бы все равно.

К приходу мужа я была готова. Надела полосатый топик и белые шорты-бермуды и босоножки. Мясо – я спешу к тебе!

Диаш не из тех, кто опаздывает, и уж точно не из тех, кто не выполняет обещания. Подарив мне незабываемый поцелуй, муж потянул меня к зоне отдыха у бассейна. Малиша, которая уже приготовила все продукты на столе у гриля, подошла к нам.

– Эллан Дифаэн, я вам больше сегодня не нужна?

– Да, спасибо, Малиша. Можешь быть свободна.

Когда оркчанка удалилась на приличное расстояние, я повернулась к Диашу и вопросительно приподняла брови.

– У неё сегодня выходной, но я попросил её задержаться.

– У неё бывают выходные? Не замечала, – пораженно отозвалась я, и муж усмехнулся.

– Практически как у тебя до твоего замужества. И поверь мне, ваше отсутствие на рабочем месте вполне сравнимо – без вас все валится из рук.

– Вот как? – переспросила я, подойдя к столу и осмотрев подготовленные продукты. – А как же твоя новая ассистентка?

– Все еще ревнуешь?

– Не то что бы, – уклончиво отозвалась я и сменила тему: – А кто все это будет готовить? Ты знаешь, что я и еда совместимы только в одном случае – при дегустации. Когда я просила с тебя жареное мясо, была уверена, что ты закажешь из ресторана.

На лице Диаша запечатлелось незабываемое выражения искреннего удивления.

– А так можно было? Учту. Я думал, что запрет на доставку распространяется и на еду.

– Нет, еда исключение, – широко улыбнувшись, ответила я. – Так ты умеешь это готовить?

– Да, – ответил шеф, снял пиджак и закатал рукава рубашки. – В детстве отец каждые выходные устраивал пикники на природе. Готовил он сам, отпуская всех слуг. В моей памяти это самые лучшие воспоминания.

– Предлагаю пополнить их копилку еще одним, – ответила я и взяла бутылку вина.

Диаш улыбнулся, взял в руки штопор и помог откупорить игристое вино. Совершенно аккуратно и без брызг! Я едва не зааплодировала. Подняв бокалы вверх, мы чокнулись без тоста, но при этом неотрывно смотрели друг другу в глаза. Взгляды могут не только поджигать, но и нагревать вино – как иначе объяснить, что оно превратилось в лаву, стекающую по моему горлу? Внимательно проследив, как я облизываю губы и ставлю бокал на место, Диаш коварно улыбнулся и… принялся за розжиг гриля.

Мясо уже была замариновано. Я нарезала овощи и фрукты под чутким руководством Диаша. Признаться честно, я очень привыкла делать все под его руководством. Вместе мы были отличной командой.

Мясо получилось фантастическим. Мы купались в бассейне, много разговаривали и летали, обернувшись драконами. Для последнего Шроку пришлось растянуть защитный купол, чтобы обеспечить мне нужное пространство для полета. Я все время торопилась, боясь, что артефакты не выдержат подобного надругательства и просто взорвутся, разрушив защиту дома.

Но вернулись мы только окончательно обессилив. Опустились на газон заднего двора и допили остатки вина. Солнце клонилось к горизонту, создавая романтичную атмосферу, которая лишь усиливалась на хмельную голову. Да и браслет своей пульсацией на руке заставлял меня желать оказаться поскорее на последнем этаже особняка.

– Это был чудесный вечер, – прошептала я, и муж наклонился ко мне за поцелуем.

Нежным, тягучим, головокружительным. Бокал с недопитым вином вылетел из ослабевших пальцев, опрокинувшись и оставив пятно на белых шортах, которые я натянула поверх купальника. Я отвлеклась от поцелуев, но Диаш вновь притянул меня, попутно снимая шорты и шепча:

– Раз испачкалась… надо снять…

– Надо, – послушно прошептала я в ответ, и в сама помогла мужу избавиться от ненужного предмета гардероба.

И как-то незаметно вместе с шортами слетел и низ купальника, а рука Диаша оказалась между бедер. Мне бы вскрикнуть, но я не стала, лишь сжалась. Муж опалил висок горячим дыханием, поцеловал лоб, затем спустился к губам, к шее, ниже…

– Кажется, топик тоже испачкался…

– Не может быть, Диаш, – протестующе ответила я, но кто бы мне слушал?

– Честно тебе говорю.

И этот гардероб одежды оказался ненужным вместе с остатками купальника, а я осталась совершенно обнажена и смущена. Диаш окинул меня страждущим взглядом и вновь припал к моим губам. Не прекращая поцелуя, черночешуйчатый подхватил меня на руки и поднялся сам. Все еще продолжая меня целовать, направился к дому. Легкий вечерний ветерок щекотал обнаженное тело, пуская мурашки. Я вздрогнула и оттого еще сильнее прижалась к мужу.

Я не боялась, что нас кто-то увидит. Малиша ушла из дома и вернется только к завтрашнему обеду, а охрана… что они женского тела не видели? К тому же Диаш прикрывает меня от всего мира.

Поднявшись в комнату, дракон опустил меня на кровь и вновь окинул голодным взглядом. Я выдохнула и непроизвольно подалась вперед. Диаш улыбнулся, протянул руку к моим губам и приставил к ним палец, призывая помолчать и не торопиться. Тем временем он медленно раздевался. Мой взгляд был прикован туда, куда не следует смотреть приличной элле… но я ведь уже эллана, разве не так? Значит, могу смотреть туда столько, сколько захочу. А я очень хочу, очень.

– Диаш, – выдохнула я, и муж наконец подошел ближе, опустившись коленями на кровать.

– Да, моя красавица?

Я замолчала, не зная, что ответить. А он наслаждался моим замешательством. Провел пальцами по скуле, коварно улыбнулся, запрокинув мою голову назад, и сладко поцеловал шею, спускаясь к груди. Захотелось прикоснуться к нему, почувствовать его желание, и я не смогла устоять перед соблазном.

Его ласки были горячими, смелыми, мои ответные – робкими, нежными. Мне хотелось дарить себя и забирать частичку него, мне хотелось большего. Он сводил с ума. Нет, он уже давно свел меня с ума, заставил думать лишь о нем, видеть только его, желать лишь его. Виноват ли он? Еще как виноват! И мне хотелось наказать его, но в следующий раз, более подходящий. А сегодняшняя ночь должна была быть наполнена нежностью, любовь и заботой.

И она была такой. Самой лучший и согревающей.

Засыпали мы в обнимку, переплетя пальцы и долго смотря друг другу в глаза, целуясь уставшими и припухшими губами, которыми все никак не могли насытиться друг другом. Точно помню, что засыпала я с улыбкой на устах.

Глава 14

Казалось бы, все должно быть замечательно. Пусть о любви мы с Диашем не разговаривали, но его поступки говорили сами за себя. Он проявлял заботу, оказывал знаки внимания (хрупкие и нежные цветы из его оранжереи обнаруживались на прикроватной тумбочке каждое утро) и был просто счастливым мужчиной. Ну знаете, таким, у которого широкая искренняя улыбка и блеск в глазах. И за последнее я готова была отдать многое.

Но не время, которое мы должны были проводить вместе. Диаш постоянно пропадал на работе. Даже когда он был дома, ему звонила его ассистентка с противным голосом (на самом деле я подозревала, что голос был обычным, но мне он казался именно таким) и сообщала о какой-то чрезвычайной ситуации. А чего я ожидала после заключения таких крупных договоров с «Эльонс и Эл» и с крамвольской добывающей компанией? Глупо с моей стороны, право слово!

Глупо-то глупо, но как это объяснишь сердцу, для которого глупо – единственно верная тактика поведения? Еще и браслет подбрасывал нервишек. Теперь во время секса я стала его снимать – слишком уж он фонил эмоциями. Не очень-то приятно носить на себе транслятор.

Простенький литой браслет так и продолжал одиноко лежать на моем рабочем столе. По идее эта безделушка была без надобности – ну где может понадобиться согревающий артефакт, особенно в Долнограде? Тут и без того жарко, а драконы – огнедышащие во второй ипостаси. Перевоплотись и стреляй огнем! Но почему-то в момент, когда я его создавала, ничего другого в голову не лезло.

В общем, найти подходящее время, чтобы подарить браслет, никак не получалось. Вечера были нежные и томные, ночи жаркие, а утра прохладные, ведь просыпалась я одна – Диаш уже отправлялся на работу. Так пролетели полторы недели. За это время «посланники мира» так себя и не проявили. Может, они уже и забыли о нас? Было бы неплохо.

Утешая себя этой надеждой, я провела еще два дня. Вечера с Диашем больше не были нежными – их просто перестало существовать, ведь он возвращался лишь глубокой ночью. На мои вопросы отвечал, что занят очень важным делом. На третий день его отсутствия я решилась. Оделась в белый брючный костюм и вышла из особняка. Ко мне тут же подошел Шрок.

– Эллана Дифаэн, через систему безопасности просит пропуск пассажирский карвэл. Вы куда-то собираетесь?

– Куда-то собираюсь, – буркнула я и исправилась, понимая, что орк не виноват в моем плохом настроении. – Прости за грубый тон. Я хотела слетать на работу. Диаш поздно возвращается и мне хочется ему помочь. Прошу тебя, только ему не говори. Ты же еще не сообщил ему?

– Решил сначала осведомиться у вас, – ответил Шрок. – Но, эллана Дифаэн, вам запрещено покидать особняк.

– Шрок, прошу тебя, – жалостливо начала я. – Посмотри на меня внимательно – перед тобой влюбленная ревнивая женщина, которая хочет увидеть своего мужа. Мне очень надо. Это важная причина!

– Не важнее вашей жизни, эллана.

– Шро-о-ок, прошу тебя!

Орк буравил меня задумчивым взглядом, потом вздохнул и ушел в рубку. В следующий момент из ангара вывели новенький карвэл с личным водителем и двумя телохранителями из охраны особняка. Я удивленно окинула транспорт взглядом.

– Эллан Дифаэн хотел сделать вам подарок. Прошу вас, скажите, что вы сами его нашли, когда зашли в ангар.

– Без проблем, Шрок, – с улыбкой откликнулась я и направилась к карвэлу.

Мои новые телохранители представились сами и познакомили меня с водителем. Их имен я не запомнила, полностью увлеченная фантазиями на тему грядущей встречи с мужем. Какова будет его реакция, когда он увидит меня? Обрадуется или рассердится? Впрочем, без разницы. Главное поймет, что видеться с ним для меня очень важно!

Водитель не владел даром разрезать пространства, так как был обычным охранником, поэтому лететь пришлось около получаса. Наконец мы припарковались на крыше здания «ДиФакта». Спускаясь по винтовой лестнице, я чувствовала, что возвращаюсь домой. Эта работа действительно стала мне домом. А как иначе, если здесь я проводила больше времени, чем в собственной квартире?

Кстати, о ней. Наверное там уже все пылью покрылось! Разрывать аренду я пока не собиралась – для начала нужно все окончательно обсудить с Диашем и только потом принимать такие ответственные решения. Хотя при мысли о том, что придется вернуться, становилось больно.

Неужели я так привыкла к личной охране и домработнице?

Иронизирую, конечно. Что мне еще остается, когда муж пропадает на работе целыми днями?

В главном коридоре, из которого можно было попасть в кабинеты всех директоров, я к своему удивлению встретила Карлэна, который беседовал с Пьером Констофом.

– Эллана Дифаэн, – удивленно отозвался директор по рекламе. – Не ожидал вас здесь увидеть. Я слышал о событиях в Крамволе. Сочувствую.

– Благодарю, – лаконично откликнулась я и посмотрела на главу «Эльонс и Эл». – Рада встрече, эллан Эфлот. Какими судьбами?

– Обсуждал с элланом Дифаэном пару вопросов, а после утвердили решения с элланом Констофом. Прекрасно выглядите, Инара.

– Благодарю. Что ж, мне пора. Прекрасного дня, элланы.

– И вам, – отозвался Карлэн, явно желая меня задержать какой-нибудь фразой, но так ни на что и не решился.

Элика, увидев меня, приоткрыла рот, но я приложила палец к губам, чтобы она молчала. Подмигнув секретарше, я прошла по лестнице на верхний этаж и замерла у двери. Перед глазами встали сцены из книг и фильмов: вот жена неожиданно приезжает на работу к мужу и застает его с любовницей. А что? Новая ассистентка же у Диаша появилась.

Распахнув дверь, я вошла в кабинет. Диаш даже не отвлекся от работы, полностью занятый какими-то бумагами, а вот миловидная девушка, сидящая за недавно поставленным в кабинете новым столом, удивленно воззрилась на меня. Жестом я показала ей, чтобы оставила нас ненадолго одних, и помощница понятливо кивнула и вышла. Только когда за ней захлопнулась дверь, Диаш отвлекся от бумаг.

– Инара?

– Вижу, что за работой ты не видишь окружающий мир, – сообщила я и подошла ближе, присев на краешек стола (для этого пришлось отодвинуть стопку бумаг). – Раз муж не возвращается к жене, приходится жене навещать мужа на работе.

– По-моему, поговорка звучит не так, – усмехнулся Диаш, поднялся и, подойдя ко мне, обнял. – Значит, сговор? Мне никто не сообщил о твоем… подожди… Инара, ты почему покинула особняк? Это опасно и весьма опрометчиво с твоей стороны!

– Оставлять меня в одиночестве – тоже, – парировала я и обвила шею черночешуйчатого руками. – Я скучаю.

Слова прозвучали так неожиданно даже для меня, что я не успела их поймать или опомниться. Диаш счастливо улыбнулся и поцеловал меня.

– Я тоже скучаю по тебе, моя красавица…

Кажется, у кого-то наконец-то будет секс на рабочем месте! Как же давно я этого ждала! Нет-нет, не обязательно с Диашем, в смысле, раньше я мечтала об этом не обязательно с ним, а просто… в офисе. Это ведь так запрещенно и будоражаще!

Браслет мгновенно отозвался на мои эмоции, поэтому пришлось отстраниться от Диаша. К слову, о браслетах. Взяв сумочку, я извлекла на свет артефакт, который приготовила в подарок мужу.

– Это мне? – догадался черночешуйчатый.

– Хотела подарить одному из сотрудников, но раз он тебе успел понравиться… – протянула я и передала артефакт Диашу. – Я очень давно не занималась созданием артефактов, даже не была уверена, что у меня получится. Ты можешь его не носить, в нем даже нет ничего особенного – просто создает теплый импульс, способный разжечь…

– …мое холодное сердце? – с усмешкой протянул Диаш и застегнул браслет у себя на запястье. – Мне он нравится, Инара. Это твой подарок – для меня это важно. Спасибо.

Я не ответила, так как его слова затронули струны моей души и в данный момент они исполняли свадебный марш. О чем они только думают? Я ведь уже замужем!

Диаш вновь притянул меня к себе и нежно поцеловал. С каждой минутой его поцелуи становились все более горячими, я незаметно расстегнула браслет, желая его снять, а в следующую минуту Элика оповестила о прибытии главы какой-то секретной группы. Я искренне надеялась, что Диаш отложит разговор с ним, но к моему удивлению муж отстранился, поправил на мне пиджак, на себе – галстук, и разместился в своем рабочем месте, попутно сказав:

– Инара, слезь, пожалуйста, со стола и встань рядом со мной.

Нет, закатывать истерики не в моем характере, поэтому я послушно выполнила просьбу и застегнула на запястье браслет.

В кабинет вошел невысокий артефактор с залысинами, но при этом с длинными седыми волосами и заостренными ушами. Мысленно я отдала дань уважения возрасту, поэтому первая поздоровалась и представилась. Эльф находился в некоем возбуждении, и знакомство получилось скомканным.

– Эллан Дифаэн, – начал глава секретной группы, – у меня для вас новости. Прекрасные новости! Голографическая карта готова! Первая в своем роде с привязкой к местам, людям и артефактам. Это невероятно, эллан Дифаэн! Мы прекрасно поработали последнее время! Теперь любой Слышащий, как вы или эллана Дифаэн, смогут найти нужное существо или предмет, в какой точно мира он бы не находился!

– О чем он говорит, Диаш? – боясь поверить в слова артефактора, спросила я. – Неужели все это время ты занимался моей проблемой?

– А почему ты думаешь мне приходилось возвращаться за полночь? – подмигнув, спросил муж и поднялся с кресла. – Эллан Лински, показывайте.

– Следуйте за мной, эллан Дифаэн.

Я ничего не понимала, лишь браслет на руке радостно пульсировал. У этого артефакта явно своя собственная жизнь! Иногда он меня просто пугает. С ним я стала немного неуравновешенной. Что же в него вложил создатель?

На лифте мы спустились на тридцатый этаж и прошли по коридору в последнюю секцию. Белая лаборатория с огромным свободным пространством посередине встретила нас тишиной – два лаборанта, которые делали какие-то записи, даже не отвлеклись на нас.

– Позвольте представить вам первый в мире артефакт – голографический глобус с привязкой к определенным местам.

В центре лаборатории на небольшом пьедестале лежал серебряный рельефный шар, удивительно напоминающий ландшафт нашего мира. Эллан Лински взял его в руку, нажав на какой-то механизм, и глобус развернулся на все свободное пространство, отразив все моря, материки, реки и проливы голубым свечением, внутри которого оказались и мы.

– Смотрите, как это работает, – сказал Лински и подозвал к себе одного из лаборантов, который оказался Слышащим. – Поищи-ка нас на карте, дружочек.

Слыщащий исполнил приказ и тут же нашел нас. Голографическая карта увеличила изображение и показала здание «ДиФакта» и три точки, расположенные в нем. Удивительно! Но как это работает? Последний вопрос я задала вслух.

– Мы расположили датчики в восьми точках мира, настроив их на главный артефакт – этот глобус. По нему можно найти любое существо, на котором есть какой-то артефакт и, разумеется, если ты знаешь и «слышишь» этот артефакт. Мой подчинённый зацепился за артефакты на нас троих и смог легко найти нас по голографической карте.

– То есть по сути происходит поиск артефакта, а не личности?

– Но и это огромный прорыв, эллана Дифаэн, – с легкой обидой отозвался Лински.

– О, разумеется! Я просто в восторге от вашего изобретения! Это так удивительно, что я не нахожу слов.

– Благодарю, – уже расслабленно отозвался эльф.

– Инара, ты не хочешь испробовать? – спросил Диаш, и я положила руку поверх браслета, уверенно кивнув.

Разумеется, я хотела найти вторую частичку браслета. Это может решить все возникшие из-за него проблемы! Всего-то и требуется – доказать непригодность этого артефакта.

На мои мысли браслет неприятно кольнул. Ладно-ладно, не совсем непригодность, скорее отсутствие желаемого злоумышленниками результата. Но что, если они получат искомое? С проблемами нужно справляться по мере их поступления, поэтому пока зададимся целью найти недостающую часть браслета.

Выпустив свой дар, я почувствовала множество тончайших нитей, уходящих в разные концы мира. Выставив руку с браслетом вперед, я закрыла глаза и постаралась сосредоточиться на самых прочных. Следом вычленила из множества те, к которым теплее всего относился браслет. Золотые, серебряные нити обрывались одна за другой. Все не те, все не то.

Нужна особенная. Не просто прочная, а крепкая, как канат. По ней должны бежать искорки, тепло будет струиться через неё. Ну же, где ты? Самая ласковая, прочная, за которую так легко уцепиться и сложно найти.

Нашла!

Другие нити померкли моментально, в руках и мыслях осталась лишь она. С закрытыми глазами я сделала шаг вперед, повернулась, теперь немного направо. Вытянув руку, я нашла источник этой нити. Развела пальцы в стороны, увеличивая точку координат, и открыла глаза. Теперь я смотрела на неугасающий огонек, который остался на голографической карте.

– Мьелборг! – удивленно воскликнул Диаш и поморщился. – Придется утепляться.

Материк и одновременно государство северных эльфов Мьелборг располагалось на южном полюсе – там царили запредельно низкие температуры. Даже подумать страшно, что за второй частичкой браслета придется лететь именно туда…

Подождите-ка! У меня получилось найти вторую часть браслета?! Вот так легко?! Поверить не могу!

– Диаш, у нас получилось! – воскликнула я, развернувшись к мужу и счастливо улыбаясь. – Ты можешь в это поверить?

– Охотно, только теплее от этого не становится, – вновь поморщился черночешуйчатый. – К слову, ты жена владельца лучшей артефакторной компании. Твое удивление меня обижает.

С этими словами Диаш развернулся и направился к выходу. Я смотрела ему вслед с улыбкой. Неужели этот мужчина сутками пропадал на работе, чтобы обезопасить наше будущее? И как я могла сомневаться в нем и держать обиду? Какая глупость!

– Эллана Дифаэн, я так понимаю, что артефакт вы заберете с собой?

– С вашего позволения, – с улыбкой ответила я, и эльф коротко кивнул.

Из лаборатории я выходила с артефактом в руках. В коридоре меня ждал Диаш с выражением смешанных чувств на лице. Я прищурилась и подошла ближе.

– Что-то случилось? Выглядишь напряженным.

– Думаю, как радушно нас примут северные эльфы? Закрытый народец, не особо любит гостей.

– Как будто у нас не было опыта общения с закрытым народом. Вот, например, Крамволь.

– Помнится, результатом нашей поездки туда стал десяток приговоренных к смертной казни.

– Да, ты прав. Это проблема, – задумчиво ответила я, а муж усмехнулся.

– Тогда я на завтра заказываю билеты. Можешь посидеть в моем кабинете или погулять по зданию, а вечером вернемся домой вместе, – Диаш уже собирался уходить, когда неожиданно нахмурился и внимательно глянул на меня. – Кстати, а на чем ты прилетела?

– Ой, ты об этом, – я наигранно хлопнула ресницами и улыбнулась. – Захожу в ангар, а там эта красотка стоит! Не удержалась, чтобы не прокатиться на ней. Карвэл – настоящий монстр воздушных потоков! И ребята к нему прилагаются толковые. Хотела поблагодарить тебя за чудесный подарок!

– Шрок показал, да? – правильно расценил мои слова Диаш, и я пожала плечами.

– Но он просил ни в коем случае не рассказывать тебе об этом! Так что сделай вид, будто ты поверил в мои слова.

– Постараюсь. Идем в кабинет.

– Не хочется мешать твоей работе, а на то, чтобы мне вникнуть в нынешние дела, уйдет много времени. Лучше вернусь домой.

– Мне не слишком нравится эта идея. Останься, и вернемся вместе.

– Я хотела заехать в свою старую квартиру, – призналась я. – Поэтому встретимся вечером дома.

– Это опасно, Инара. Там тебя могут ждать.

– Ты прав, – со вздохом ответила я. – Тогда сразу домой. Не волнуйся.

Дело было не в том, что я так уж сильно хотела домой, хотя действительно не представляла, чем могу занять себя в офисе – это словно во время отпуска выйти на рабочее место и быть лишней. Проблема находилась намного ближе – во мне. Бояться и прятаться за стенами я устала, мне хотелось хотя бы немного свободы.

– Мне не нравится эта идея, – поморщившись, ответил Диаш. – Посидишь у меня в кабинете, а вечером отправимся вместе.

Пока никто не видит, Диаш закрыл меня спиной от камеры наблюдения и мимолетно поцеловал. Я сдалась. Вот так просто и легко капитулировала. Раз он говорит, что ему не нравится эта идея, мне остается лишь согласиться.

Мы решили вернуться в кабинет. Пока ждали лифт, я развернулась к мужу и, приподнявшись на цыпочках, поцеловала. Мы по-прежнему были одни – в обеденный перерыв мало кого встретишь в коридорах. Позади меня раскрылись створки лифта, я резко развернулась и буквально лицом к лицу столкнулась с Карлэном. От неожиданности глобус вылетел из моих рук, раскрывшись. Красная точка замигала, и гендиректор «Эльонс и Эл» присмотрелся к нему.

– Голографическая карта? Вы куда-то собираетесь? Я не слышал о горнолыжном курорте в этой части Мьелборга, – задумчиво произнес блондин.

Диаш подобрал глобус и свернул карту.

– Мы решили изведать ледяные пещеры, – пожав плечами, ответил Диаш и прошел в лифтовую кабину. Я засеменила следом за ним. – Всего хорошего, эллан Эфлот.

– И вам доброго дня, эллан Дифаэн, Инара, – отозвался Карлэн, и створки закрылись.

– Ты с ним не слишком дружелюбен, – констатировала я, и муж поморщился.

– В последнее время я стал видеть его непозволительно часто. Думается, у меня на него началась аллергия.

Я негромко рассмеялась. Стоит отметить, что у этой аллергии есть вполне определенный подвид, называемый ревностью.

К вечеру я закончила один из старых отчетов, так называемых «висяков», которые откладываются на «потом» ввиду аврала. С ассистенткой Диаша я немного познакомилась, а главное узнала, что она счастлива замужем и имеет двоих детей. После этой информации общаться с ней стало совсем легко!

Самый главный урок, который я успела вынести сегодня, довольно грустный: я не смогу работать с одной команде с Диашем. Ему придется либо переводить меня, либо увольнять. Работать с любимым мужчиной, к тому же мужем, у меня однозначно не получится. Придется искать себе другое занятие, так как сидеть без дела не входит в мои планы. Может, основательно подумать над предложением эллана Каргота?

Рабочий день планомерно подошел к концу – время перевалило за полночь. Я дремала в кресле, ассистентка Диаша ушла домой еще часа четыре назад, а муж все еще допечатывал какие-то бумаги. Наконец, он поднялся с места, подошел ко мне и нежно поцеловал в губы. Я сделала вид, что просыпаюсь, хотя толком и не могла заснуть.

– Так давно мечтал это сделать, – шепнул Диаш, обведя пальцами овал моего лица. – Моя красавица.

Смущенно отведя взгляд, я поднялась на ноги, взяла свою сумочку и направилась на выход вслед за Диашем. На крыше здания нас ждали три карвэла – мужа, мой и военный. Мы сели к Ашдону и Олдо. У меня было хорошее настроение, поэтому я и подумать не могла, что может что-то произойти.

Как же я ошибалась!

Стоило нам пролететь пару сотен метров прежде, чем попасть в портал, рядом раздался взрыв. Карвэл ударной волной бросило из стороны в сторону, и Ашдону не сразу удалось восстановить пилотирование. Когда он взял машину под контроль, раздался новый взрыв, но на этот раз удар пришел по боковине.

– Вылетайте, – приказал Олдо. – Мы вас прикроем.

Долго уговаривать не пришлось. Выскочив из карвэла, мы сменили ипостась. Олдо удерживался на скайборде, выставив перед нами щит с помощью артефакта. Ашдон, воплотившись драконом, повел нас в сторону, указывая дорогу. В этом обличие мы тоже кое-что умели, поэтому легко отбивали магические выстрелы огнем.

Но выстрелов становилось все больше. Нас преследовали. Военные драконы, сопровождавшие нас, тоже не могли справиться с этой силой. Неужели они поджидали нас весь день? Поверить не могу в это! Всего лишь месть! Теперь им словно и не нужен был браслет – целью было избавиться от меня.

Поток воды и воздуха несся прямо ко мне. Я бы не увернулась. Эта сумасшедшая сила пробила бы в моей броне дыру, а затем смертельное падение вниз. Не успеваю! Ашдон появился мгновенно. Он заслонил меня от удара крылом, которое разорвалось, а безумный поток проследовал дальше, ударив в бок прекрасного дракона. Я взвыла, выпуская струю огня в мага, спустившего этот смерч.

Ашдон полетел вниз человеком. Один из нанятых телохранителей, что был сегодня в карвэле, пикировал вниз, умело обходя атаки и подхватывая тело парня.

Раздался вой сирен. Прибыла воздушная полиция.

Большинство магов успели схватить, но несколько улизнули. На всех значились отметки «посланников мира». Мы опустились на крышу здания, где разбили лагерь полицейские и медики. Ашдона срочно доставили в больницу, а нас с Диашем осмотрели на месте – никаких травм обнаружено не было. Я с ненавистью смотрела на военных, которые ничего не смогли сделать. Их было много! Неужели они такие слабые?

Сжав от злости кулаки, я поднялась с места и направилась к ним. Я уже собиралась открыть рот и накричать, как почувствовала зов артефактов. Четырех артефактов, у каждого из военных.

– Вы что-то хотели, эллана Дифаэн?

Я растерялась. Сказать или смолчать? На каждом из драконов был артефакт-маскировка, который используют в учебных учреждениях. Суть его состоит в том, чтобы нападавший не смог нанести серьезного вреда, направляя магию непосредственно в этот артефакт-маскировку. Создается только видение нападения и визуализируется нужный урон, который мог бы быть нанесен, но на самом деле его не было. Нападавшие не хотели нанести вреда военным, охранявшим нас, поэтому те надели эти артефакты.

Нас предали. Правительство. Они словно хотели отдать меня на откуп организации, которая разрослась до немыслимых размеров.

– Нет, ничего, – хрипло ответила я и, отступив, быстро побежала к Диашу.

Муж ждал меня, молча наблюдая за мной со стороны. Он явно ждал объяснений, но не требовал их. Наши карвэлы пришли в негодность, поэтому возвращались мы на такси – защищенном уже полицейскими, а не военными. Олдо отправился к Ашдону в больницу, а с нами остались двое телохранителей и водитель из моего карвэла.

Дома все спали. Ужас сегодняшней ночи разлетится по инстоку и завтра о нем будут говорить все. Но то будет завтра. А сейчас… сейчас мне хочется принять теплую ванну. Какой же дурой я была, теша себя надеждой, что все закончилось!

– Инара, поговори со мной, – позвал меня Диаш, когда я направилась к лестнице, и успокаивающе взял за руку. – Расскажи обо всем, что тебя тревожит. Понимаю, ты сегодня сильно испугалась. Но ведь ты сейчас такая потерянная не из-за этого?

Он прав. Не из-за этого. Подсознательно я была готова к нападению, хотя мозг отказывался в это верить. Но вот в то, что меня предали власти Долнограда… в это действительно сложно поверить.

– Они нас предали, Диаш. Они предали нас. Военные. На них были артефакты-маскировки. Они были заодно с «посланниками мира».

Диаш молчал. Он словно догадывался об этом, но тоже не хотел верить.

– Не следовало позволять им сопровождать нас, – тихо произнес он. – Я подставил нас обоих. Я виноват.

– Ты ни в чем не виноват, – успокаивающе произнесла я и, подойдя ближе, положила ладонь на щеку мужа. – Никто не застрахован от предательства. Но теперь, когда мы знаем это, нужно быть осторожнее.

– Завтра мы улетим в Мьелборг, там до нас не доберутся власти, если только кто-то из наемников, но мы справимся – возьмем с собой лучших профессионалов. Найдем половинку артефакта и все решим – ты ведь говорила, что он не представляет собой никакой ценности?

– Мне хочется в это верить, – прошептала я и положила голову на плечо мужа.


Глава 15


Поспать удалось лишь пару часов. Диаш решил выдвигаться рано утро. С нами летел настоящий взвод охраны, в которой, впрочем, уже не было нужды. Еще вчера вечером Диаш пустил в инсток новость о том, что военные, охранявшие нас, носили артефакты-маскировки, то есть фактически обвинил их в предательстве. Подобное заявление от главы артефакторной компании «ДиФакт», да к тому же официального Слышащего, пусть он таким на самом деле и не являлся, не ставило сомнений в правдивости его слов. Ему верили безоговорочно. Уже через час не смотря на ночное время премьер-министр принес официальные извинения Диашу Дифаэну и его супруге, на весь Долноград пообещав разобраться в этом деле, а виновных наказать. Все это вызвало большой резонанс в обществе и вполне могло спровоцировать гражданскую войну – драконы существа буйные, им всегда нужны весомые доводы и откровенные изъяснения. Таким образом теперь в интересах правительства обеспечить мне максимальную безопасность, чтобы с моей головы не упал ни единый волосок. При таком раскладе дел дышать стало сразу легче.

Международным порталом мы прошли без эксцессов. Суровый климат встретил нас яркими лучами полуденного солнца, светившего через остекленную крышу. Сотрудники телепорта – два светловолосых темнокожих эльфа с узкими раскосыми глазами – проводили нас в комнаты отдыха, чтобы мы смогли переодеться в теплую одежду.

Облачившись в светло-голубые комбинезоны с оторочкой из искусственного меха на капюшоне, теплые шапки и перчатки, а также обув ботинки с подогревом, мы вышли из комнаты. Наши охранники были одеты примерно так же с той лишь разницей, что комбинезоны на них были темно-синими. Мы прошли к подготовленному заранее карвэлу – настоящему броненосцу, рассчитанному даже на снежные бури – и отправились в отель.

Без Ашдона и Олдо я чувствовала себя неуверенно, но главное, что с ними все в порядке – через пару недель Ашдон вернется в строй. По его уверениям, «он попадал и не в такие передряги».

Позавтракав в номере, мы отправились на встречу с нашим гидом – Элеталем Лавиати. Он должен будет показать нам местные пещеры, а также находиться рядом в случае непредвиденных ситуаций. В Мьелборге было много различных экскурсионных компаний, ведь жители других стран приезжают сюда, чтобы бросить вызов себе и судьбе, проведя несколько дней, а то и неделю, на морозе в суровых условиях этого края.

Эльф ждал нас за столиком в ресторане отеля. Внутри было тепло и уютно, но люди вокруг все равно сидели в шерстяных вещах и теплой обуви – сказывалась местная мода. Здесь просто не носили легких вещей.

Назвав баснословную цену за свои услуги, эльф посмотрел голографическую карту, после чего удалился, пообещав ждать нас через час у парадного входа. Я бы ему ни за что таких денег не заплатила, но Диаш посчитал эту цену разумной, поэтому и оспаривать не стал.

Через час мы все так же экипированные и с рюкзаками на плечах встретились с эльфом. С нами были еще два охранника, остальных не посчитали необходимым брать с собой. Что может случиться? Мой браслет немного вибрировал, словно волновался, тем самым нервируя и меня. Теперь я еще больше уверилась, что недостающая часть браслета где-то рядом.

Мы прибыли к нужной пещере, после чего высадились из карвэла. Вокруг были бескрайние снежные просторы с заледеневшими пещерами. Ветер подвывал, подкидывая снежинки вверх. Я сняла темные массивные очки и огляделась, прищурившись, – снег буквально ослеплял. Но все равно красота неописуемая!

– Неплохо смотрится, правда? – с усмешкой спросил Элеталь.

– Не настолько, чтобы бросить Долноград и поселиться здесь, – ответила я, вновь надев очки. – Но попасть сюда на экскурсию определенно стоит.

Эльф ничего не ответил. Мы поднялись на скайборды и полетели ко входу пещеры. Браслет начинал вибрировать сильнее, словно желал воссоединиться с возлюбленной. Я давно начала догадываться о свойстве браслета и его судьбе, но пока боялась делать какие-то выводы.

Оказавшись внутри, мы спустились и взяли скайборды в руки. Вокруг были ледяные глыбы, свисающие с потолка и растущие прямо из пола. Некоторые соединились, подточившись, и создавали сталагнаты[8], но не в форме колонн, а этаких «кривых зеркал». Здесь было красиво, словно в волшебной сказке. Но суровой волшебной сказке, не романтичной, а с флером хоррора. От этой мысли я даже вздрогнула, оступилась и сбила небольшой ледяной камушек, который угодил в соседнюю глыбу. Отскочив от неё, он прыжками прошелся по замороженной водной клади, раскинувшейся перед нами. Чтобы пройти её, пришлось вновь взобраться на скайборды.

Пещера была неглубокая, а с помощью карты мы легко нашли нужную ледяную глыбу с небольшой темной точкой. Элеталь проверил прочность опоры, после чего начал поджигать лед горелкой. До меня уже начали доноситься мысли второй половинки браслета, и это было очень странно. Обычно заклинание вкладывается лишь в одну часть артефакта, которую мы и слышим, а вторая лишь её дополняет. Но чем больше таял лед, то больше я понимала – это две равноценные части.

Наконец, Элеталь убрал горелку и подковырнул уже подтаявший лед, извлекая на свет небольшую темную жемчужину. Мы все сняли очки, чтобы лучше рассмотреть морской дар. Словно величайшее сокровище, я взяла его в руки, почувствовав и тоску, и радость. Совсем скоро, еще немного и я соединю вас вместе.

Но я ошиблась. Мне достаточно было поднести жемчужину к браслету, чтобы она притянулась к нему, идеально умещаясь в огранке. В этот же момент меня словно током пробило, окатило волной невероятной тоски, а потом… все исчезло. Словно и не было никаких чувств.

Даже моих собственных.

– Инара? – позвал меня Диаш, и я посмотрела на любимого мужа.

По идее любимого, но сейчас я ничего к нему не чувствовала. Словно он для меня чужой человек. Да и все остальные эмоции как-то притупились, ушли на второй план. С таким холодным рассудком я сразу все поняла, поняла, почему королева носила этот браслет.

Браслет, подаренный любимым. Созданный великим артефактором, который обожал свою королеву, но их любви не было места там, где царила политика. Королева нужна была своим подданным, своему народу. Она многое сделала, и помогал ей в этом браслет. Да, обе части являются артефактом. Сам браслет усиливает эмоции, служит неким ретранслятором, а вот его сердцевина – притупляет, избавляет от ненужной боли. Словно забирает в себя всё, что ощущает и усиливает браслет. Её величество Ефиана была Слышащей.

Таким образом она смогла сохранить свою любовь в сердце, но так, чтобы она не мешала ей править Долноградом. А возлюбленный сам сделал ей этот артефакт и отошел от дел.

В нем нет ничего магического, если не считать любовь магией. Как же слепы «посланники мира»! Как слепа была я.

Я сняла артефакт легко, словно обрезая с ним любую связь. Он мне ни к чему – я хочу любить Диаша и чувствовать его любовь, хочу быть с ним всегда. Моя история не такая печальная, как у королевы, поэтому я отказываюсь принимать этот дар.

Браслет тут же потерял ментальную связь со мной, но то, чего я не ожидала, случилось – он мысленно потянулся к Диашу. Я услышала его зов, а муж изумленно распахнул глаза и пошатнулся. Мы с Элеталем поддержали его с обеих сторон, не давая упасть. Черный дракон смотрел исключительно на артефакт, словно слышал его. А тот манил, призывал. Ему нужны были эмоции, он питался ими. Эта злосчастная сердцевина, которую мы нашли, была настоящим эмоциональным вампиром – сосала, высасывала, не оставляя после себя ничего. И ей нужна была новая жертва. Именно поэтому создатель артефакта решил навсегда избавиться от него, закинув в другую часть мира.

Браслет лежал на льду – там, куда я его бросила. Диаш потянулся к нему, но его остановил Элеталь, а затем я дала хорошую пощечину. Дезориентированный Слышащий, в котором только что проснулась после глубокого сна магия, был легкой добычей для этого браслета. Сейчас его Дар словно маленький ребенок готов тянуться ко всему, что его зовет. Но я не позволю этому случиться! Схватив лежащую рядом горелку, я направила её огонь на браслет. Пламя должно было опалить металл, но… браслет остался лежать на прежнем месте.

Элеталь уже не удерживал Диаша – муж сам пытался бороться с сильным зовом браслета. До меня тот даже не пытался дозваться, ведь я тренировала свой Дар годами и могла, если хотела, приглушить их зов. Озлобленно откинув горелку, я встретилась взглядом с Диашем.

Браслет не уничтожить. Поэтому его создатель разлучил части, а не разрушил. Значит, нужно оставить его здесь. Быть может, сюда никогда не нагрянет Слышащий и не услышит его зов.

– Диаш? – позвала я мужа.

– Я в порядке, – с трудом ответил дракон. – Идем отсюда.

– Только выкинем этот артефакт на дно того замерзшего озера, – согласилась я и собиралась поднять артефакт, как увидела у себя на груди красный прицел бластера. Медленно подняв голову, я увидела Карлэна. С ним были еще с десяток наемников. Диаш тоже развернулся, но на него так же был наставлен бластер.

– Советую не двигаться, – сказал гендиректор «Эльонс и Эл». – Быть может, я промахнусь или рука дрогнет, но вот эти ребята очень меткие, поверьте на слово. Не стоит проверять. Инара, толкни ко мне своей прекрасной ножкой артефакт.

Я не послушалась, застыв. Диаш не сводил взгляда с наемников.

– Зачем он тебе, Карлэн? Этот артефакт бесполезен. Он лишает эмоций – в этом его единственная магическая сила, – медленно проговорила я, опасаясь неожиданной агрессии.

– Не думаешь же ты, что я тебе поверю? В хрониках говорится, что он дает могущество.

– Хроники ошибаются.

– Хватит лгать! – прикрикнул Карлэн, словно потеряв терпение. Браслет продолжал взывать именно к нему. – Я слишком долго за тобой бегал, надеялся, что ты по своей воле передашь мне браслет. Но теперь я вижу, что ты сама отказалась от него. Уж не знаю, по какой причине, но я его забираю. Артефакт, Инара. Живо!

Выбора не оставалось. По крайней мере, этот браслет не такой уж опасный, а Карлэн и так лишен всяких эмоций. Так что они нашли друг друга! Толкнув ногой браслет, словно мячик, я проследила, как он легко скользит по льду прямо к ногам гендиректора «Эльонс и Эл».

– Благодарю, Инара, – отозвался Карлэн и взял в руки браслет, уже смотря исключительно на него. Не став долго ждать, он надел его на руку. Облегченно выдохнул и произнес: – Ты солгала, Инара. С этим браслетом на руках я смогу свершить великие дела.

На краткий миг я засомневалась, правильно ли растолковала особенности браслета. Нет, ошибиться я не могла. Это Карлэн сильно ошибается, думая, что браслет что-то ему дает. Лишь самовнушение. Браслет притупил и без того неострые эмоции – убил сомнения – кажутся и горы по колено.

Но ведь сомнения помогают принять нам правильные решения, они неотъемлемая часть нас. Королеве браслет был неопасен – она имела над ним контроль благодаря чистому и доброму сердцу. А еще она была очень сильной Слыщащей. Каждый вечер она снимала его, позволяя эмоциям взять верх над разумом. Но уже сейчас я вижу, что Карлэн ни за что не расстанется с этим артефактом. Слишком слаб для этого.

Мне ли его останавливать?

– Вершить великие дела можно и без какого-то артефакта, – добавил Диаш, и Карлэн усмехнулся.

– И это мне говорит глава артефакторной компании «ДиФакт», который даже не владеет даром Слышать?

– С чего такие выводы, Карлэн? – приподняв бровь, спокойно спросил муж. – Быть может, стоит проверить, когда выберемся отсюда?

Диаш понял, что выбраться отсюда нам не дадут, поэтому решил вывести Карлэна на эмоции – вот только все его эмоции блокирует браслет, поэтому план изначально был обречен на провал. Но попробовать стоило.

– Ты знаешь, не хочется, – пожав плечами, задумчиво ответил блондин. – Даже если мои выводы ошибочны, что с того? Скоро весь мир будет лежать у моих ног, не сомневайся. С этим браслетом я смогу все.

– И в чем же, по-твоему, заключается его сила? – спросила я.

– В правильных решениях, – мгновенно отозвался Карлэн. – Как же иначе королева присоединяла территории, заключала выгодные контракты, имела множество выгодных связей? Её направлял этот браслет. Понимаешь, я буквально чувствую, как следует поступить.

Теперь я точно подтвердила свою теорию – браслет лишил Карлэна сомнений и осторожности. Боюсь, далеко он без них не продвинется. Верные решение не принимаются без метаний и сомнений.

– Ты совершаешь ошибку, – наивно сказала я, и Карлэн улыбнулся.

– Инара-Инара! Ты просто восхитительна! Поверь, мне очень хочется спасти тебя, но ты же понимаешь, что я не могу этого сделать? Прости меня, если сможешь. А впрочем… не прощай, не нужно. Я буду нести этот крест.

– Как благородно, – фыркнул Диаш.

Карлэн ответил тонкой улыбкой и приказал наставить на нас бластеры. Диаш взял меня за руку. Я посмотрела в глаза мужу и подумала о том, что наша история любви была совсем недолгой.

– Я люблю тебя, Инара, – неожиданно прошептал Диаш.

Самые важные слова на последних минутах жизни. Все вокруг померкло. Карлэн внимательно смотрел на нас. В пещере, да еще в такой тишине, наши слова были отчетливо слышны. Но на свидетелей было плевать – разве до них есть дело, когда тут признание в любви на последних минутах жизни?

– Почему ты раньше не рассказывал о своих чувствах?

– Не выпадало подходящего времени. Мое положение в компании было шаткое, мы с тобой все время проводили на работе. Когда же я осознал свои чувства и наступил нужный момент, то я с горечью осознал, что совершенно тебе безразличен.

– Ты мне не безразличен!

– Я знаю, – с грустной улыбкой ответил Диаш.

– Хватит уже! Я дал вам достаточно времени, чтобы проститься, – оборвал нас Карлэн. – Прощайте.

Умирать вдвоем должно быть не так страшно, но нет. Еще страшнее, потому что больше всего хочется спасти любимого. Почему жизнь так несправедлива? Зачем я вообще решилась на эту экспедицию? Будь проклят этот браслет!

Не спастись. Тут даже драконами не обернешься, иначе вся пещера посыпется и нас накроет обломками. Это тоже верная погибель. Или все же рискнуть?

Пока я размышляла, в пещере появились следующие действующие лица. Они встали вторым кругом и обогнули Диаша и его наемников. Даже учитывая то, что они были в комбинезонах и я не могла увидеть татуировки, была уверена – это «посланники мира». Может, хоть они нас заберут? Я даже готова была побыть еще немного заложницей!

– Карлэн Эфлот, – задумчиво произнес незнакомый мужчина в черных очках. – Отдайте артефакт.

Бластеры с нам перевели на новых знакомых. Диаш не стал ожидать окончания столкновения, дернул меня за руку и увлек за одну из ледяных глыб. Да, к выходу мы просто так не пройдем, но хотя бы не будем такими уже беззащитными.

Две группировки выясняли отношения. С ума сойти, и это все заварила я!

– Что будем делать? – прошептала я, заметив, что эльф тоже скрылся за глыбой, но уже за другой.

Ответить Диаш не успел – появились новые действующие лица. Почему-то я даже не удивилась! Возникло стойкой ощущение, что здесь была назначена встреча, о которой мы даже не подозревали. Иначе как еще объяснить правительственные войска Мьелборга в далекой от цивилизации пещере?

Я это объяснить не могла! Только шпионажем.

Началась перестрелка. Бластеры наемников и «посланников», заряженные артефактными накопителями, стреляли сгустками черной материи – мгновенной смерти, а вот правительственные войска ограничивались снотворными зарядами. И сейчас две группировки ополчились против них.

Диаш, взяв меня за руку, решился на отчаянный шаг – перебежками, прячась за ледяными глыбами, перейти к замерзшему озеру. Мне было страшно, и только рука надежного мужчины рядом удерживала меня от паники. Нам почти удалось выбежать, но в этот момент один из «черных» выстрелов попал в глыбу, за которой мы временно прятались.

Диаш заслонил меня от осколков, нависнув сверху. Вытолкнув меня в сторону, он повернулся и в этот самый момент на него обрушилась вся ледяная глыба, прочно придавив к полу. Я кинулась к нему, едва не попав под обстрел. Диаш даже не мог оттолкнуть глыбу – его руки были под ней. Я испугалась. Так сильно, как никогда прежде. Даже когда на нас наставили бластеры, была слабая надежда, что мы выживем. Но что делать сейчас? Как помочь мужу?

Обернуться нельзя. Мы разнесем пещеру к чертовой матери. Но разве имеет значение, если он не может выбраться?

Нас накрыла чья-то тень. Испуганно подняв голову, я увидела наемника, который настроил на меня бластер. Страх длился секунду, а в следующий момент его огрел по голове ледяным осколком Элеталь. Я облегченно выдохнула и обернулась к мужу, немало удивившись.

Браслет, подаренный мной, нагревался на руке Диаша и огонь вокруг него разрастался, растапливая ледяные глыбу ровно посередине. Прошла минута, и она раскололась пополам. Элеталь, оценив ситуацию, помог выбраться Диашу, а после подхватил бластер наемника.

– Делаю я это не по доброте душевной, а из-за второй части оплаты. Аванс-то я всегда беру на случай непредвиденных ситуаций, – прокомментировал эльф. – Правда, настолько непредвиденные еще не случались…

Обняв мужа, я резко отстранилась, и мы уже втроем побежали к озеру. Здесь встретили несколько вооруженных эльфов, стоявших на стреме. Увидев их, я едва не расплакалась – мы спасены! Теперь все будет хорошо!


Примерно через пятнадцать минут после основных событий мы сидели и отогревались в вагончике теплыми одеялами и горячим чаем. Недавно всех преступников вывели в наручниках и поставили кругом на открытую местность под надзором, ожидая грузовые карвэлы для транспортировки в места заключения.

Диаш обнимал меня и периодически целовал волосы. Мы сильно испугались друг за друга. Это было по-настоящему страшное испытание. Но главное, что оно осталось позади.

Уже прибывшие журналисты стучались в вагончик, но их не пускали. Наших охранников, которых мы оставили вместе с карвэлом снаружи, убили. Я все никак не могла в это поверить. Телохранитель очень опасная профессия, как ни крути. Неужели из-за неправильного толкования одного артефакта погибли невинные существа? Никак не могу в это поверить.

Звонила мама и плакала в трубку. Я тоже невольно разрыдалась на плече у Диаша. Муж целовал в висок, шепча успокаивающие слова. Меня трясло. Медики осмотрели нас, и мне дали седативное средство, которое помогло хоть как-то прийти в себя.

В отель я возвращаться не хотела, поэтому нас отвезли в телепорт и мы порталом вернулись в Долноград. По пути нас преследовали журналисты, поэтому пришлось дать им короткое интервью, чтобы они отстали.

В инстоке уже появились новости о том, что Карлэна Эфлота сняли с должности гендиректора, а семья отказалась от него. Мне его было жаль. Он заслуживал лучшей доли, но непомерные амбиции сгубили его.

Браслет забрали власти Мьенборга, но его принадлежность им будут оспаривать власти Долнограда. Но это будет совсем другая история, не имеющая ко мне никакого отношения. А в моей истории остались только любовь и счастье с самым замечательным мужчиной в мире.


Эпилог 1


Диаш стал Слышащим. Его Дар, заснувший когда-то давно, вновь раскрылся. Теперь у него больше не было такой потребности в моем постоянном присутствии, а это значило, что я могла спокойно уволиться. Так уж сложилось, что мы не заключали рабочий договор, лишь брачный, поэтому мне не пришлось ждать его окончания.

Я уже знала, чем займусь дальше по жизни. Мне не терпелось воспользоваться щедрым предложением эллана Каргота и стать настоящим артефактором, чтобы создавать такие вещи, память о которым будет оставаться в веках. Даже если память это окажется не слишком приятной, как у браслета королевы Ефианы Второй.

Для этого я связалась с мастером. Старик был несказанно рад. Мы выбрали график обучения два на два, так что каждую четвертую ночь я буду оставаться в квартире артефактора, а на второй день обучения улетать в Эльдор. Мама тоже была рада и выказала надежду, что я буду почаще заезжать к ним. Ирана родила дочь раньше срока на две недели из-за волнений за меня, но с ребенком все было в порядке. Как сказала врач: «У вас она просто торопыжка». По этому поводу нас с Диашем звали в Ортвиль, чтобы познакомиться с племянницей.

Отправились мы туда не одни, а вместе с элланой Дифаэн. Знакомство родителей было своеобразным, но в целом прошло без эксцессов. Свекровь даже предложила моей маме слетать на Шуттонг в следующий раз вместе.

Ашдону заштопали крыло, и теперь новая вживленная ткань была практически незаметна. Он смог вернуться к своим обязанностям. Думая об этом, я была рада этому ранению, иначе они полетели бы с нами в Мьенборг, а там… даже думать не хочу, что было бы в том случае, если бы именно они ожидали нас у подножия пещеры.

Кстати, об еще одном телохранители. Стэфа нашла свое счастье с Эсколдом, а тот, долго не думая, уже сделал девушке предложение и они улетели в свадебное путешествие. Думая об этом, я тоже захотела в теплые страны.

К сожалению, побыть одним нам не дали. Свекровь решила совместить наше приятное с её полезным и позвать еще и всю мою семью, а заодно отправиться самой на Шуттонг. Номера в отели у нас находились достаточно далеко, но все равно мы постоянно были под их неусыпным контролем – как дели малые, честное слово! Поэтому мы с Диашем пообещали себе, что это был лишь пробный медовый месяц, а вот позже устроим настоящий, пусть он даже состоится в холодных снегах Мьелборга.

Артефакт решили разделить. Справился с этим заданием лучший артефактор мира – мой учитель. И разделенные части отдали на хранение властям Мьлборга и Долнограда. Такой вариант событий устраивал всех, а заодно придали историю огласке, чтобы уж точно не у кого не осталось сомнений, что этот артефакт вовсе не дарует могущество, как многие заблуждались. А отсутствие эмоций вряд ли можно назвать могуществом, это я вам как влюбленная женщина говорю!

Влюбленная, любящая и любимая. Эмоции – прекрасные спутники. Иногда они заставляют нас поступать нерационально, ссориться, спорить, ругаться, совершать необдуманные действия, но… но ведь потом эти негативные чувства сносит ураган нежности, любви, заботы, страсти. Он стирает все прежнее, воспламеняя тело. И мириться всегда приятнее, чем ссориться.

Но ведь без ссор невозможно примирение? Именно это я и поняла. Круговорот наших эмоций. Счастье неразрывно связано с потерями, ведь не теряя, мы не ценим обретенного счастья. Не ссорясь, мы не познаем страсть примирения. Не ревнуя, мы не узнаем, насколько же сильно мы любим.

Все эмоции связаны. Нужно испытать все, наслаждаться каждой и никогда не просить избавиться хотя бы от одной из них. Ведь именно в этом и кроется жизнь.


Эпилог 2

Три года спустя


Мы с Диашем решили немного покружиться над морем. Ну как покружиться – я сидела на спину у огромного черночешуйчатого дракона, так как беременным драконицам нельзя принимать вторую ипостась. Когда вернулись домой, я обнаружила в нашей спальне детскую кровать. И не одну, а в количестве десяти штук. У моего мужа явно маниакальная особенность скупать все сразу в оптовых масштабах! Так ведь и весь семейный бюджет разбазарить может.

– Уважьте меня, дорогой супруг, и объясните ситуацию! – потребовала я, встав в позу.

– Тут нечего объяснять, родная. Я просто не могу выбрать одну детскую кроватку. К тому же мы еще не знаем, будет у нас мальчик или девочка.

– Судя по количеству кроваток, у нас будет как минимум несколько тройняшек, – отшутилась я и внезапно представила такое количество детей. Едва не вздрогнула. Нет-нет, счастье нужно наращивать постепенно, а не сразу оптом!

Я взглянула на Диаша, а он на меня. Небольшой разряд пробежал между нами, но я сразу уловила – пора бежать. Бежать, пока я сама не воспламенила… на кровать. По пути меня перехватили. Диаш начал осыпать поцелуями мои лицо, шею, грудь. Я смеялась и шутливо пыталась вырваться под тихий шепот мужчины. Он признавался в любви, каждый раз снова и снова. И это не были пустые слова, он давно доказал их своими поступками.

– Я люблю тебя, Диаш, – прошептала я в ответ и увидела, как в глазах Диаша растекается океан нежности.

– Я знаю, Инара, – привычно самодовольно ответил муж, и я громко рассмеялась.

Люблю его таким! Самоуверенным, страстным, надежным.


Конец

Примечания

1

Вайфон – аналог телефона.

(обратно)

2

Инсток – интернет

(обратно)

3

Фарт – денежная единица.

(обратно)

4

Макс Фалье – модельер, основатель дома высокой моды «Макс Фалье».

(обратно)

5

Эльянс – государство, расположенное на материе Лакхольд, юго-западнее от Долнограда. Девяносто процентов населения – эльфы. Есть еще полюсной материк Мьелборг, где живут северные эльфы, немного отличающиеся внешне ввиду иных условий обитания.

(обратно)

6

Скайборд – техномагическая доска, с помощью которой возможно было отрывать от земли на высоту пятидесяти метров.

(обратно)

7

Абайя – длинное традиционное арабское женское платье с рукавами.

(обратно)

8

Сталагна́т, или сталакто́н – натечно-капельное хемогенное отложение в карстовых пещерах. Сталагнаты представляют собой колонноподобные образования, возникающие при соединении сталактитов и сталагмитов.

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Teleserial Book