Читать онлайн Попаданка для Повелителя Демонов. Кровь Хаоса бесплатно


Каталина Канн
Цикл "Королевство Демонов". Книга 1
Попаданка для Повелителя Демонов. Кровь Хаоса

Пролог.


С верхней палубы огромного воздушного корабля поднялся некий тёмный объект. Затем второй, третий.

Воздушные торговцы.

Утренний обмен товарами окончен. Демон наблюдал, как воздушные корабли поднимаются выше и выше и исчезают в серых облаках. На мгновение ему ужасно захотелось улететь вместе с ними, навстречу призрачному свету. Как он желал бы стать капитаном на борту воздушного клипера и повидать все уголки мира: Антратис, дрейфующий по синему океану, Королевство Тёмного Льда, скользящее на стальных лыжах по замёрзшим северным морям, великие человеческие города и подземные королевства дроу…

Но эти грёзы следовало оставить для других дней – возможно, когда-нибудь он сможет ступить на территорию другого Королевства, но не сейчас. Пока что он узник своего же Королевства.

— Верховный, послание от нашего разведчика получено. Источник силы идентифицирован, обследование на наличие необходимой энергии будет проведено в ближайшие дни.

В кабинете, как всегда, было прохладно. Темно-серые стены и каменный пол выглядели величественно и уныло. Магические светильники включены не на полную мощность, и в комнате в это раннее утро царил полумрак.

Демон стоял возле окна; казалось, он полностью расслаблен, но это было обманчивое ощущение. Идеальное лицо было сосредоточенным. Внимательный взгляд серых глаз не отрывался от серебристой ленты технопорта. С такой высоты летающие корабли и дирижабли казались крохотными мушками, мельтешащими в рассветном небе.

Демон у окна хмурился. Отвернувшись от стекла, он пригладил черные волосы и с властными нотками в голосе произнёс:

— Сколько времени займёт тестирование объекта?

Помощник скривился, понимая нетерпение Повелителя, и, посмотрев ему в глаза, спокойно ответил:

— Сам знаешь, что в техническом мире любая магическая процедура затягивается из-за острой нехватки энергии. Но Андре уверена, что результат будет положительным.

— Ей необходимо поторопиться. Через пару дней настанет благоприятное время для открытия пути перехода. Мы не можем упустить этот момент!

Правая рука Верховного демона Королевства, Высший демон Ализей почтительно кивнул, его глаза засветились Тьмой.

—Подготовь все необходимое для ритуала, только осторожнее – чем меньше наших знает об этом, тем лучше. Нельзя допустить утечку информации.

— Предлагаешь мне самолично вырисовывать пентаграмму?! – усмехнулся Ализей, распахнув тяжёлые жилистые крылья.

— А ты думаешь, мы сможем обойтись без дополнительной защиты? Забыл последний подарок от Андре?! Существо из мира Таарх тогда полрезиденции залил ядовитой слюной!

— Но убивал-то его я. И мне досталась большая ее часть!! – сквозь зубы пробормотал Ализей, внутренне передернувшись от неприятных воспоминаний.

— Тебе всегда достаются лучшие подарки! – усмехнулся правитель. - Держи Легион в полной боевой готовности. Мы не знаем, каков источник и на что он способен. Не хотелось бы полагаться на случайность.

— Да, Верховный, - с почтением произнёс Ализей и мгновенно исчез в серой дымке открывшегося портала.

Демон бросил задумчивый и предвкушающий взгляд в окно. В небе появлялись первые робкие лучи жёлтого дневного светила Нерот.

Начало нового дня. Начало новой жизни для его народа.

Губы Повелителя беззвучно двигались, читая заклинания на языке древних демонов, похожим на треск пламени, с шипящими нотками. Воздух вокруг демона заискрился фиолетовыми сполохами Хаоса, проскальзывающего между мирами.

Внутри проявившейся и пылающей ярким фиолетовым огнём пентаграммы возник завиток дыма.

— Верховный, будут ли особые указания? – прекрасный голос Андре был как всегда хрустально чист и властен.

— Как обстоят дела с источником? – единственным, что выдавало нетерпение демона, были его туго сплетённые длинные пальцы.

— Последнее тестирование будет проведено сегодня вечером.

— Мне не нужно тебе напоминать, что источник должен добровольно принять условия перехода. Иначе он не сможет пересечь границы межмировых путей.

— Будет исполнено, мой Повелитель! Но потом вы обещали предоставить мне отпуск! Заслуженный! Уже шесть лет, как я нахожусь в этом никчёмном техническом мире. Моё терпение не безгранично! Даже развлечься не могу достойно.

— Исполни задачу и отправляйся на неделю отдыха! Только не переусердствуй. С отдыхом, - усмехнулся демон, всматриваясь в бурлящий дым. - Мне нужны сила и кровь этого мага.

— Вы же знаете, на что я способна, Повелитель.

— Слишком хорошо знаю. Потому и предупреждаю – не заигрывайся, или расплата будет жестокой.

— Ждите открытия портала! Я не подведу, – ответила демоница, понимавшая, что Повелитель относится к ней по-хорошему до той поры, пока он в ней нуждается. Но она постарается, чтобы он никогда не усомнился в её преданности. Она всегда будет первой. Везде. Даже в этом не магическом мире.

Довольно улыбнувшись, Верховный демон разорвал связь.

Как же долго он искал этот проклятый источник. И только его ближайший помощник знал, сколько разведчиков было отправлено в различные миры на поиски нужной ему силы. И вот наконец-то! Вздох удовлетворения вырвался из груди демона. Он развернул древний манускрипт, снова и снова перечитывая слова, написанные древним языком первых демонов их родного мира. Этот манускрипт содержал решение их проблем.



Глава 1.


Во второй половине сумрачного, дождливого дня наш мегаполис погрузился в серые сумерки, небо застилали грозные серые тучи, и штормовой ветер сотрясал верхушки деревьев.

Маршрутка опаздывала, но я терпеливо ждала под яростными шквалами ветра, с усилием удерживая ненужный зонтик, а в другой руке мобильный телефон, стараясь не подставлять под злющие и вездесущие капли.

Сквозь пелену водных капель я увидела, медленно подъезжающую маршрутку. Можно было ощутить вибрацию, исходящую от переполненной машины, но ждать следующую не было времени. Я некоторым облегчением я увидела нужный мне номер.

Да! Сейчас бы пробраться внутрь - всегда напоминает спецоперацию по завладению лучшего места, к сожалению, таких агентов много, а мест мало. Особенно в ненастную погоду. Хватая ртом воздух, я втиснулась в пустующее место, наступив кому-то на ногу, и быстро извинившись, не поднимая головы.

Бегло бросив взгляд на часы, подтверждающие мои худшие опасения, что занятия начались, но деваться некуда, я сама выбрала заочный исторический факультет, решив совмещать работу и учёбу, и все для того, чтобы стать историком. Признаю, что возможно это не такая бриллиантовая идея, но выбор сделан. Я снова занервничала, думая, как накажет меня наш преподаватель по иностранным диалектам, обнаружив, что я снова опоздала на занятие.

Попросив остановить на пересечении Садовой и Энгельса, я выпрыгнула из маршрутки, которая обдала меня грязными выхлопными дымами, оставив под струями воды. Испустив мученический стон, и рванула в сторону института.

Вымокшая до нижнего белья, я вбежала в безлюдный холл Института только для того, чтобы под радостный крик попасть в крепкие объятия.

-Поймал! Поймал!

Последовал сдавленный смешок:

- Не смогла поймать попутный ветерок, Мэри Поппинс? - поддел Игорь, как всегда одетый с иголочки и с идеально уложенными волосами.

- Может это новый стиль от заграничных дизайнеров? - смеясь, уточнил его приятель, стоявший сбоку и с интересом осматривая меня.

-Ещё раз полезешь, шею сверну! - гордо погрозив сокурснику зонтом, с которого стекала вода, вырываясь из ненавистных объятий.

- Угроза умышленным убийством, детка, а?!

И что он ко мне пристал? Мокрая, в новых туфлях хлюпает вода, скорее всего макияж потёк, волосы безжизненными мокрыми прядями свисают на плечи.

- Эмииилиии, а чего ты такая неразговорчивая сегодня? Туфельки намочила? Совсем не радуешь меня, солнце, иди ко мне, - издевательским голосом произнёс Игорь, но в его глазах горело предвкушение и азарт.

Вот точно, сейчас стукну зонтом! Вот что этот парень забыл на историческом факультете!

Сжав зубы, я присела гордо прошла мимо него, главное не сбавлять шаг, а то догонит. Подымаясь по лестнице на второй этаж, мне очень хотелось обернуться, чтобы посмотреть, преследует ли он меня или нет, но заставила себя не делать этого.

Так и влетела в аудиторию и улыбнулась. Преподавателя ещё не было. Неужели мне так повезло?!

Как только я заняла место в третьем ряду, как дверь в аудиторию снова открылась и в зал вошла высокая, красивая и с абсолютно белыми волосами женщина в деловом брючном костюме. Она решительно направилась к преподавательскому столу, величественно вышагивая, посматривая на притихших студентов.

- С сегодняшнего дня я ваш новый преподаватель по кельтским диалектам, Андре. Сейчас вы возьмёте книги, и мы проверим уровень ваших знаний по валлийскому диалекту. Кто скажет, где используется валлийский диалект в наше время?

- В основном на севере и западе Уэльсе, Кередигионе и частях западного Гламоргана, - прозвучал ответ из аудитории.

- Правильно. Сегодня на занятии мы проверим знание диалектов Севера (Gogledd Cymru) и Юга Уэльса (De Cymru), или сокращённо «Gog» и «Hwntw».

Бросив взгляд на лежащую передо мной раскрытую книгу, я не испытывала страха, так как спокойно могла читать и различать эти два диалекта. Скукота. Провела пальчиком по обложке. Старая, слишком старая, чтобы быть библиотечной книгой, но каллиграфические позолоченные буквы в заглавии, говорили, что это нужная мне книга. История, она, всегда была отправной точкой для каждой разработок новейших технологий, в ней хранятся разгадки на многие тайны.

Приоткрыв книгу, я бездумно решила просмотреть главы, но не смогла разобрать ни слова. Вроде знакомые буквы, но в тоже время не могу прочитать. Что за опечатка?!

Я огляделась вокруг, но никто кроме меня, не поднял тревогу, лекция продолжалась, сокурсники в порядке очереди читали отрывки из своих книг.

Подняв руку вверх, я попыталась привлечь внимание преподавательницы. Безрезультатно. Она, казалось, полностью сосредоточена на занятии, поправляя студентов в случае неправильного произношения.

- Извините? – снова попыталась обратить на себя внимание.

- Студентка, не отвлекайте других, до вас очередь обязательно дойдёт.

Что ж, я осталась ждать, до тех пор не прозвенел звонок, и я с облегчением вздохнув, стала собирать свои вещи.

- Эмилия Ли Бьянко, не так ли? Студентка, которая так здорово распознает диалекты? Я прошу вас задержаться на минут десять.

Неужели будет проверять, как я справилась с заданием или может быть узнала об опоздании. В любом случае мне предстоит это сейчас выяснить.

Она не выглядела сердитой, всего лишь задумчивой. Я сразу приободрилась, перестала переминаться с ноги на ногу на месте и направилась к столу. Андре жестом указала на стул возле её стола.

- Эмилия у вас трудности в прочтении книги? – вдруг начала она, с лёгкими шипящими интонациями в голосе.

- Нннет, никаких проблем, на самом всё легко, только вот в моей книге опечатка, – с запинкой произнесла я, не понимая, почему женщина шипит на меня.

- Тогда откройте первую страницу и начните читать. У меня не хватило время на ваше тестирование, но для следующего занятия мне нужно узнать уровень всех моих студентов, – строгим тоном приказала она.

- Хорошо, – с обречённым вздохом произнесла я, открывая злосчастную книгу. Чтоб ей к чертям в гости провалиться!

Не может такого быть! На первом листе появились знакомые валлийские слова, которые я могла прочитать!

- Прочтите! – поторопила Андре, передёргивая плечами и смотря сквозь меня. Какая же она неприятная, у меня мурашки от неё.

- Я ищущая свой путь добровольно принимаю условия переноса в реальность, которой я больше всего необходима с признанием своих магических возможностей и последующих последствий после прочтения заклинания.

Я смутно заметила лёгкую дымку, идущую от страниц…

- Не совсем поняла, что это такое? – мой палец указал на прочтённое, но когда я подняла голову от книги, натолкнулась на хищную улыбку Андре и казалось, что лёгкий серый дымок окутывал всю ею. Она казалась нереальной, такой красивой и зловещей, её глаза ярко светились, белые волосы развивались. Но ветра же нет! Зато был дым, который постепенно разрастался и обволакивал аудиторию. Как будто он тут самый главный, и у меня появилось ощущение, что эта сущность оценивает меня.

- Ирэ Эгус Кайзем,(Оцени и проводи), - послышалось тихое от Андре.

Другого приглашения не надо было. Дымок рванулся ко мне. Застыв рядом, рассматривая, как мне казалось, с какой-то заинтересованностью. И вот теперь мне стало по-настоящему страшно! До этого момента я все же думала, что это какая-то нестандартная шутка от одногруппников с подменой книги, но…

- Я свободна! Миссия выполнена, достойная найдена, – прорычала она, резко подымаясь

«Надо бежать» - подумала я, это какая-то безумная и связываться с ней мне не хочется.

Только почему я не смогла сделать ни шагу. Идущая из книги серая дымка окутывала меня заботливо, но решительно, как змея она шипела и извивалась, но не выпускала из своих объятий. Я ощутила, как неведомая сила подхватывает меня и безжалостно бросает во тьму.

Приземление вышло очень болезненным. Я лежала на чем-то твёрдом и очень холодным. Я не успела ухватить эту мысль, жгучая боль охватила мои ноги, волнами продвигаясь по телу, выше и выше распространяюсь и, заполняя всю меня. Дышать становилось тяжелее, и в бессильной попытке позвать на помощь, я хватала воздух открытым ртом.

Чья-то рука успокаивающее легла на мой лоб и приятный голос упорно и властно шептал слова:

- Триниэш у морфы же апелио эт энаид.

У меня мелькнула последняя мысль что этот язык мне незнаком. С неимоверным усилием я приоткрыла глаза, чтобы снова зажмуриться. Я готова была закричать, но как же хорошо, что я не могла. На меня смотрели жёлтые светящиеся глаза с узким вертикальным зрачком.

Таких глаз не может быть у человека. К моей радости все мысли и вопросы решительно сбежали прочь, когда очередная выжигающая волна боли прошла по телу.

Моё сознание ускользало. Меня окружал яркий свет. Я чувствовала его непокорность и желание вырваться и разрушать. Я пыталась сдержать его до последнего момента, пока потоки полностью не поглотили меня.



Глава 2.


Тишина. Тишина.

Я не понимала, в чем дело. Даже когда на мегаполис ложилась ночь, в общежитии всегда что-то шумело: гудели вентиляторы, с лестницы доносился скрежет, в соседних комнатах храпели жильцы. И вдруг — тишина. Голова болела. Более того, болело все тело. И кровать стала другой на ощупь.

С трудом подняв свинцовые веки, я встала на четвереньки. Почему-то на мне не было моей одежды, только широкая белая рубашка.

Комната освещена факелами-светильниками, и присмотревшись можно увидеть, как тлеют угольки. По стенам плетутся причудливые рисунки со странными иероглифами, которые подсвечиваются золотистым светом. Лёгкий ненавязчивый свет проникает сквозь окно, откуда доносится тихий шелест листвы, колыхающейся от тёплого ветерка.

Попытавшись встать на ноги, я пошатнулась, ощущая слабость во всем теле.

Дрожа, я обхватила себя руками: «Моя преподавательница меня толкнула в облако странного дыма. Она меня толкнула, и я полетела вниз… куда вниз? Галлюцинации? Нет, должно быть, я ошибаюсь. Сама поскользнулась, ушиблась, и мне всё привиделось.

Стиснув зубы от готовых вырваться рыданий, я медленно побрела к окну.

Какое странное ощущение – будто пол под ногами горячий и живой. Магия? Не может быть! Я нагнулась, осматривая каменные плиты. Скорее всего, новый усовершенствованный способ подогрева полов.

Делая маленькие осторожные шаги в сторону окна, я наконец-то заметила, что на самом деле это арка, ведущая на уютный полукруглый балкончик. Я подняла глаза и замерла, не в силах поверить. Какая красота…огромная голубая луна висела прямо напротив балкона. Её окутывал золотистый шлейф, и как бы в сторонке, стесняясь, притаилась маленькая золотая, заметно уступающая в размерах.

Покачав головой, я сделала шаг назад в полумрак комнаты.

Да, теперь я точно знаю, что я не на Земле. Я попала…и неизвестно куда. Холодок нарастающего ужаса пробежался по моей спине. Мне хотелось метаться и взывать о помощи. Отчаяние накатывало сильнее и сильнее.

Только сейчас не время для паники.

Так, беру себя в руки – и вперёд, на поиски владельца этой комнаты, добиваюсь от него ответов. С такими мыслями я развернулась в сторону двери только для того, чтобы подпрыгнуть на месте, увидев самого невероятного парня.

— Ты проснулась, амичи. Я почувствовал, как ты просыпаешься.

Его светло-каштановые волосы струились ниже плеч. Атлетически сложенный – сразу видно, тренировки посещает регулярно, – в кожаных штанах и безрукавке. По руке плелась золотистая татуировка пламени, язычки которого касаются предплечья, совсем как живые.

— Потрясающе! – неосторожно вырвалось у меня. — Кто вы?

Парень выглядел как человек, разве что более совершенный, без видимых изъянов. Ощущение нарастающего давления ауры властности, идущее от него, охватило меня, заставляя за озираться по сторонам в поисках убежища. Сглотнув, я сжала кулаки. И почему это я должна поддаваться?! Не сдамся! А то, что красавчик, так у всех свои недостатки. Я посмотрела на него. Он казался обманчиво расслабленным, но яркие жёлтые глаза с вертикальным зрачком смотрели настороженно и с интересом. Те самые глаза, которые я видела в каменном зале.

— Где я? - тихо спросила, не зная, чего ожидать от хозяина этого места. Мои глаза против воли наполнились слезами. Я ненавидела себя за это, негоже плакать в присутствии опасного незнакомца, но ничего не могла с собой поделать. Потрясение от случившегося оказалось слишком сильным, и горячие слезы хлынули по щекам.

— Ты плачешь! — наконец нарушил он затянувшуюся паузу. Голос звучал мягко, и в нем слышалось удивление.

Миг – и он оказался возле меня. Он возвышался надо мной, я могла ощущать жар, исходивший от его тела. И жар не страсти, а самый настоящий жар, как от разгорячённой печки, растопленной до красных угольков. Его невероятные жёлтые глаза оценивающе смотрели меня, замечая каждую деталь.

Я с опаской посмотрела на него, вытирая слезы.

— А как я здесь оказалась? — спросила я. — Она толкнула меня сюда, не так ли?

— Поговорим, амичи, - произнёс он с весёлой ухмылкой. — Нам необходимо срочно провести пару-тройку тестов. Твои магические каналы были переполнены, что привело к агонии и потери сознания. Не переживай, такое случается, если долгое время ты не использовала магию.

— Не хочу никаких тестов! С меня достаточно, - воскликнула я, и мой голос слегка прервался.

— И что ты будешь делать? — мягко спросил демон, скрестив руки перед собой, с любопытством приподняв бровь и выжидающе посматривая на меня. — Ты такая слабая, я верю, что даже ребёнок сможет одолеть тебя.  Если ничего с этим не сделать, никогда не сможешь восстановить свою магию. Каналы выгорят, второго шанса не будет. Тебе это нужно?

Мне стало реально не по себе от его выжидающего взгляда. Он ждал ответа. Я же хранила молчание, пытаясь осознать услышанное. Магия. Так смешно, что плакать хочется.

Так и не дождавшись от меня никакой реакции, парень сделал глубокий вдох и продолжил:

— Можешь звать меня Тир. Расскажешь о себе?

Он посмотрел на меня в упор, щёлкнул пальцами, и на столике появился поднос с дымящимися кружками и какими-то тарелочками. Восхитительный запах заставил меня сглотнуть. Всё-таки приключения - хорошо, но тело подавало сигналы бедствия.

— Кто она, та женщина, ты знаешь её? Почему я здесь, а не дома?  — настаивала я.

— Много вопросов. «Позавтракаешь со мной?» —с улыбкой спросил он, жестом приглашая за столик.

Я не могла понять, шутит ли он или правда собирается завтракать. Вроде ещё ночь, не рановато ли для завтрака или, наоборот, поздновато. Разберусь. Я с опаской посмотрела на еду. Надеюсь, она не отравлена.  Он же не будет меня травить?! Если бы хотел воспользоваться моим состоянием, то давно бы это сделал, а не играл роль радушного хозяина.

— Не отравлена. Не хватало мне лечить тебя от отравления, - фыркнул он.

Присев за столик, я взяла кружку с зелёным горячим напитком и только сейчас я заметила, что руки трясутся. С невероятным усилием я сделала пару глотков. Вкусно, терпко, горячо и точно не чай, что-то цветочно-травянистое.

— Меня зовут Эмилия, - произнесла я достаточно спокойно.

Задумчивый взгляд, пальцы постукивают по столу, он явно что-то решал, надеюсь, в мою пользу.

— Королевство Демонов, Саталит. Планета класса М, Арвентииус. Тебе это о чем-либо говорит?

Я ожидала услышать нечто подобное, но полностью готова к этому не была; сердце решило сделать кульбит и спрятаться в пятках. Я прикусила губу. Что там в пособии по медитации сказано? Чтобы успокоиться, делаем вдох-выдох, вдох-выдох. Вот ведь черти... нет, демоны… Нет, не помогает.

— Демоны, — завыло у меня чувство самосохранения. Что я знала о демонах? Да практически ничего! Этот парень, Тир, никак не подходил под мою визуализацию демонов. Ни рогов, ни хвоста, да и крыльев не видно. Скрывает?! Или бракованный демон попался?! Сейчас я реально испугалась. Что-то внутри меня разгоралось, пытаясь вырваться, остро реагируя на мои отрицательные эмоции, и я сдерживала это нечто из последних сил. Капельки пота упали на мой нос.

— Успокойся! — властный голос Тира вернул меня в реальность. — Отпусти энергию, бросай, — крикнул он, вскакивая с места.

Понятия не имею, что он там хочет, чтобы я бросила. Я дрожала, переполненная странной, не находящей выхода энергией. Я с превеликим трудом вытянула дрожащие руки и отшвырнула от себя огромный светящийся шар энергии, который стремительно полетел в сторону стены. Я закрыла глаза. Послышался грохот.

Что со мной происходит?!

Широко раскрытыми глазами я посмотрела на свои руки, потом на стену, ожидая увидеть причинённые разрушения.

Ничего не случилось, только золотые иероглифы на стене светились и плясали в диком танце, отбрасывая тени на пол. Не они ли впитали энергию?

Я повернулась к Тиру в поисках ответов. Он сидел на полу с прищуренными глазами и удивлённо посматривал на меня. Что он теперь будет со мной делать?

— Не бойся, при долгом сдерживании иногда бывают вот такие спонтанные выбросы силы, особенно если твоё эмоциональное состояние нестабильно. Тебе необходимы постоянные магические тренировки. Никогда не использовала магию?

Я покачала головой, хотелось сказать, что никогда в жизни не видела магию.

Демон бормотал, как бы про себя, но я все равно услышала:

— Как вовремя я усовершенствовал защиту в доме, надо бы добавить задачу по поглощению редких видов магии, но и так неплохо. Распределение энергии происходит медленнее, чем при поглощении огненной стихии, надо бы доработать. 

— Что у меня за редкая сила? — я задала важный вопрос, пытаясь разобраться в услышанном от демона.

Он выставил обе открытые ладони перед мной:

— Сколько вопросов, Эмилия! Сразу видно, что человек – вы очень любопытны и настойчивы, — с полуулыбкой ответил Тир. — Из какого ты мира?

— Технического, - ответила я. — А на этой планете люди живут?

— Конечно, королевство Ириштейн - на юге, королевство Тридейн - на западе и горный Илейс - на севере.

— А что на востоке? — автоматически спросила я.

Он с кошачьим прищуром посмотрел на меня и как-то странно улыбнулся:

— На востоке мы – демоны, — он щёлкнул зубами перед моим носом.

— Вас надо бояться? — с опасением посматривая на демона, я сделала шаг назад.

— Бояться, слушаться и уважать, — Тир говорил серьёзно, но в уголках его жёлтых глаз были смешинки.

— Хммм, ничего не могу обещать, слишком требования высокие, - покачала я головой. — Почему тогда ты, злой и ужасный демон, выглядишь, как человек? Где все атрибуты демона? —осторожно спросила я, осматривая красивого парня и наблюдая, как огонь зажигается в его глазах. И вместе с тем такое неподдельное изумление отразилось на его лице, что я не выдержала и улыбнулась, и решила продолжить в том же духе.

— Огромные когти, черные крылья, покрытое чешуёй бронированное тело, зубы, способные порвать врага и огромные рога…ужас, летящий на крыльях ночи, — продолжила я с большим вдохновением.

Он рассмеялся, громко и весело:

— Вы, люди, слишком любите придумывать. Только Высшие демоны могут трансформироваться и летать, остальные лори рождаются без магии. Хотя боевая трансформация все же не такая страшная, как ты расписала, — с улыбкой ответил он мне.

— Ты можешь? - с интересом спросила я. Хотелось бы узнать больше о моем новом знакомом, а ещё лучше – узнать, чего ожидать от него. Доверие, конечно, штука хорошая, но, когда каждый день читаешь книги о демонах и жертвоприношениях, становишься более осторожной в таких дела. Мне неизвестно, что Тиру нужно от меня. А может, он заодно с Андре, или как там ею. Может, тоже демон?! Догадка поразила.

Тир моментально помрачнел и перестал улыбаться.

— Нет, — сказал он так холодно, что мне перехотелось о чем-то спрашивать.

— Как я сюда попала? — решила переменить тему и заодно узнать больше о месте, где я так неудачно приземлилась.

— Я нашёл тебя в зале для перемещений в резиденции Верховного демона. И не удержался, все же маг света такая редкость – так почему все лучшее только для нашего Верховного Темнейшества? Я подумал, что это непорядок. Ну, в общем, я забрал тебя! — произнёс Тир, и в его голосе звучала уверенность в своей правоте.

— Ты что, выкрал меня из дома своего Повелителя? — с удивлением в голосе спросила я. Каков наглец, стащил меня из-под носа Повелителя. Надо быть с ним настороже. Значит, не он виновник того, что я здесь, или он мне зубы заговаривает.

— Так ведь никто и не знал, что ты уже там. А я помог, ты могла умереть от переизбытка магической энергии в теле, вырвавшейся в момент соприкосновения с магической силой нашего мира.

Я закусила губу и подозрительно присмотрелась к Тиру – слишком уж он гладко говорил и слишком невинным был его взгляд. Н-но… но он демон. Мои глаза расширились, когда я подумала о другом возможном мотиве.

— Ты ведь не собираешься продать меня другому демону, который принесёт меня в жертву, не так ли?!

— Вы, люди, так корыстны, не так ли? — ответил он, на мгновение сердито взглянув на меня. – Я спас твою жизнь. Верховный демон бы не сюсюкал с тобой. Я восстановил магические каналы, которые вот-вот перегорели бы от избытка магической энергии, что могло убить тебя, но полагаю, что это вся благодарность, которую я могу ожидать от человека.

Я долго недоверчиво смотрела на демона, но в то же время почувствовала, что начинаю успокаиваться. Наконец, нерешительно спросила:

— Тогда ты ... ты не собираешься причинять мне боль или продавать меня?

— Почему нет? Разве это не то, что делают демоны? — насмешливо переспросил он, разглядывая меня. — Я могу сделать с тобой все, что захочу, прямо сейчас, и ты не сможешь меня остановить. Ты недостаточно сильна. Но я решил спасти твою жизнь.

Глядя в жёлтые глаза демона, я постепенно начала понимать, что он, похоже, говорит правду. Или полуправду. Хотя инстинкты кричали, что я должна бежать подальше от него, но я также знала, что демон прав, и я стану лёгкой добычей.

— Ты ведь понимаешь, что я не могу тебе доверять, — нервно призналась я и медленно глубоко вздохнула. — Ты меня пугаешь.

— Понимаю, — демон откинулся на спинку кресла, постукивая по столу ногтем. – Но ничего другого предложить не могу, разве что поверить мне на слово.

 — Что ты делал в доме Верховного демона? Без приглашения? — решила я перевести нашу нерадостную тему для разговора.

Тир подался вперёд все телом, так близко, что я почувствовала его дыхание.

— А ты умна. Я провожу кое-какие испытания с силой, и мне необходим был один предмет из сокровищницы нашего Властителя. Я как раз и занимался одалживанием, когда услышал звон тревоги из зала перемещений и решил, что надо это проверить. Всегда рад помочь его Темнейшеству!

— Значит, все-таки он меня вызвал? И, наверное, книга — это своего рода портал? —спросила я, размышляя о том, что у Тира и Повелителя явно свои личные счёты. Может, это сыграет мне на руку.

 — Я думаю, что да, они ждали кого-то, готовились к сложному ритуалу. «Книга с золотой росписью?» — пытливо спросил парень, постукивая пальцами по столу.

Эта его привычка стала меня порядком раздражать, или просто мои нервы шалят от переизбытка впечатлений.

Я кивнула.

— Книга перемещений. Она позволяет открывать меж пространственный туннель между любыми мирами и планетами, главное, знать координаты.

— Она сможет вернуть меня домой? Как нам ею добыть? — надежда на возвращение домой будто расправила мне крылья, и я была готова к взлёту.

Он с досадой посмотрел на меня:

— Книга принадлежит дому Хаоса, значит Верховному демону. Могу тебя уверить, что ею охраняют так, что даже я не смогу и близко подобраться – подчинённый лично Верховному легион с элитными бойцами из клана Мионлах во главе со Жрецом.

— Звучит круто и страшно! — с уважением сказала я. — А другие способы вернуться? – задала я интересующий меня вопрос. Лучше сразу продумать все пути и получить полезную информацию.

—  То есть, встреча с нашим обожаемым Жрецом тебе не по нраву? – как-то весело спросил ухмыляющийся Тир.

— Только в случае крайней необходимости, — смело ответила я. Хотя я вообще не представляла себе, кто этот Жрец, я решила отложить выяснение этого вопроса на другое время.

Я только сейчас осознала, что говорю с Тиром и прекрасно понимаю его, и надо, наверное, отдать должное Супер книге, которая умудрилась проработать этот вопрос. Навряд ли это мой новый знакомый наделил меня подобными лингвистическими талантами. Кстати, о способностях – как он там меня назвал… маг света? И что это такое?

Тем временем Тир продолжал пристально разглядывать меня.

— Конечно, возможны иные способы переноса, но искать надо в других Королевствах.

— Что даёт мне звание мага света? — наконец задала я вопрос, волновавший меня.

— Не знаю. Последний маг света проживал на территории человеческого Королевства Тридейн, если я правильно помню историю, около четырёхсот лет назад.

  — А в Королевстве демонов? — затаив дыхание, спросила я.

 — А в королевстве Демонов светлых магов никогда не было. И вот поэтому мне очень интересно, с какой целью Верховный демон призвал тебя. Зная его, я предполагаю, что с помощью твоей силы он решил открыть границы и продолжить завоевание нашей планеты. Но я этого не допущу! Никогда ему не обрести силу, которой обладали первые Демоны.

  Тир поднялся со стула. С каждым словом демона воздух вокруг становился жарче, опаляя горячим бризом, огненные искры пылали вокруг, накаляясь и осыпаясь кучками пепла. Жёлтые глаза Тира пылали чистым огнём. На кончиках его пальцев разрастались языки пламени, поглощая ладонь. Вот это я понимаю, огненное выступление!

— Послушай, Тир, ты что вытворяешь? — наверное, я не в себе, раз пытаюсь успокоить разбушевавшегося демона. С долей опасения и восхищения я смотрела на огненное чудо. Конечно, парень не напоминал балрога — но ведь теоретически демоны способны трансформироваться? С типом демона я разобралась, а вот какая у него боевая форма? Ох, не о том думаю. Надо успокаивать, а то сожжёт и не заметит.

Мой неподдельный восторг привёл огненного демона в ступор, и поток пламени вокруг него сразу же ослабел. Тир удивлённо посмотрел на меня, затем перевёл взгляд на свои руки и ошалелым голосом, без злости, спросил:

  — И тебе не страшно?

  — Страшно, – честно ответила я. — Но это так… волшебно! — робко выдохнула следом. А потом призналась:

— Я никогда не видела настоящую магию. И это так необычно, особенно если во мне тоже есть крупица силы. И я смогу так же!

— Удивительная и забавная! — почти спокойным голосом произнёс демон, полностью приглушая огненные всполохи и отряхивая серый пепел.

— В твоём мире совсем нет магии?

— Нет, в основном технологии, — ответила я, с грустью вспоминая свой мир, в который я рассчитывала вернуться. И чем скорее, тем лучше.

 — Эмилия, после того, что я видел там в воздухе, я уверен, что ты сможешь стать очень сильным магом. Если останешься жива. И надо тренироваться, к сожалению, помочь я смогу только базовыми знаниями. Все записи и трактаты по обучению магов света можно найти на территории человеческих Королевств, и то если повезёт.

   Я задумалась. Перспективы не самые радужные. Идти искать магию древних светлых или попасть в лапы к Жрецу и Верховному демону, которые, если верить Тиру, только и ждут, чтобы схватить меня и принести в жертву. Сам Тир так и не сказал, что ему нужно от меня. И почему-то я была уверена, что так просто он меня не отпустит. Значит, надо составлять план побега от этого огненного нестабильного демона. Одна в незнакомом мире, что я могу? И тут же ответ пришёл сам. Я попытаюсь избежать приобретения демонами исключительных прав на меня. Главное, верить и планировать, тщательно так планировать.

  Я собиралась спросить у демона о его планах на моё будущее, когда в комнату влетел огненный вихрь. Щебеча, он уселся на плечо Тира. Присмотревшись, я поняла, что это огненная птица, сильно схожая с соколом, с маленькими отростками на головке.

Я протянула к ней руку, но тут же отдёрнула. Горячая! Казалось, она сделана из чистого пламени. Ею искристые перья переливались таким буйством оранжевых, красных и жёлтых красок, что, похоже, расплавленный огонь так по ее венам. Огненная птичка посматривала на меня с таким невинным возмущением, будто я решила совершить акт вандализма, притронувшись к ней.

   Тир засмеялся:

  — Это Илвейн, он мой проводник и помощник.

Наверное, на моем лице отразилось такое неподдельное удивление, что парень смилостивился и решил объяснить. Оказывается, когда их дети окончательно подчиняют и усмиряют свою силу, они могут по желанию создать помощника, состоящего из своей стихии.

 — А я так смогу? - осторожно спросила я.

— Если усмиришь стихию, – повторил Тир, не слушая меня. Все его внимание было приковано к огненной птице, которая склонила к нему клюв и явно обеспокоено что-то рассказывала. Прикосновение к птице не причиняло демону никакого вреда. Моментально проскользнула догадка, Тир - Огненный демон! Как же я раньше этого не поняла.

Резко раскрыв руки, этот необыкновенный Демон стал произносить заклинание. Его взгляд переместился на меня, и он чётко сказал:

— Планы меняются, прости! Передохнуть и узнать уровень твоей реальной силы не получится!

Я даже оторопела от того, каким извиняющимся тоном он это произнес, мне даже стало стыдно за свои сомнения в отношении него. Все же бывают хорошие люди, ну, в моем случае, демоны.

— Так ты меня убивать не собирался? — с облегчением спросила я.

— Почему не собирался? — всерьёз удивился он. Если будешь представлять угрозу для моего народа, я сделаю все возможное и даже невозможное, чтобы твоя сила не попала к Верховному демону. Но все же я не злодей, я хочу дать тебе шанс выжить. Поэтому собирайся, одевайся так, чтобы было удобно. Вещи в шкафу, возьми смену белья, и мы уходим. К сожалению, защита моего дома не выдержит удара Жреца и Верховного, если они решат сами здесь появиться.

— Они нас выследили?

  Тир с досадой ударил ладонью по столу:

— Слишком быстро выследили, я рассчитывал хотя бы на пару дней отдыха. Ты слишком важна для них.

  Я застыла от налетевших эмоций. Водоворот иного мира втягивал меня в свои игры, но выживу ли я, в этом я сомневалась. Сделав глубокий вдох, я пообещала себе сделать все от меня зависящее, чтобы все-таки выжить в королевстве демонов.

— Одевайся, — рыкнул огненный демон, — Я вернусь через десять минут. Будь готова к побегу!


Тир.



Глава 3.


В сотне километров от резиденции Огненного демона, ночные светила освещали широкое кольцо лужаек и клумб, с пустынными цветами, окружившие себя острыми, как игла колючками. Под слабыми голубыми лучами поблёскивала поверхность декоративного водоёма, сверкали капельки росы на пустынных дорожках и чёрные металлические шпили резиденции Верховного демона, расположившейся на холме среди раскидистых пальм.

- Источник необходимо найти! Живым и невредимым, главное, чтобы этот человек не лишился своей магии!  Отправить лучших ищеек по следу! Он не мог взять и испарится из зала перемещений без помощи, – холодным, как лёд голосом командовал Верховный демон.

Он не мог поверить, что со всей своей охраной, силой и знаниями они проморгали простого человека. Слабого человека. Пусть он и обладает нужной им силой. С уверенностью ответственного демона он мог сказать, что зал для перемещений подал тревогу вторжения, и его отряд среагировал быстро. Но, увы, в зале никого не обнаружили. Конечно, и бесу Хаоса понятно, что кто-то помог человеку спрятаться или буквально наглым образом выкрал его прямо из-под носа Верховного демона. Он не допускал мысли, что Андрэ могла предать его. Она поклялась в верности на Руне Первого Демона. Такая клятва нерушима.

О, Всемогущий Хаос, как же он зол! Годы поисков, подготовки, разработки планов и сейчас всё зависело от обычного человека. Как он презирал себя за допущенную оплошность. Он Верховный демон Королевства Саталит, самый сильный и хладнокровный демон не уследил за человеком.

Вокруг демона закружились в спирали фиолетовые искры, окутывая его мощный силуэт. Серые когти проступили на его руке.

Он терял самоконтроль.

Злость ещё никогда не приводила к хорошему, но как же хотелось дать выход Хаосу, который бурлил в его крови и требовал жертв.

Его советник, Ализей стоял у окна, скрестив руки на груди, чёрные волосы сплетённые в хвост были перекинуты на плечо. Демон был подобран и готов следовать воле своего друга и повелителя, заодно он получал мысленные донесения от своих исполнителей, которые пытались найти следы пропажи. Только приближенные к Повелителю знали, что сегодня в зал перемещений прибудет особый гость и сейчас ему необходимо найти любые зацепочки в этой краже.

- Грабитель пробрался в сердце нашей крепости. Вопрос с чьей помощью и что он искал?

- Я так понимаю мы начнём проверки всех Высших демонов, которые отказалась дать Клятву? – уточнил он у своего повелителя.

 Грозный взгляд серых глаз Верховного демона был направлен точно в душу:

- Да, и ждём появления Андре. Она должна скоро появиться и отчитаться о своей миссии, вот тогда-то мы и получим всю нужную информацию. А пока мои ищейки начнут поиск.

- Остался остаточный запах?

- Слабый, но достаточно для того, чтобы они взяли след.

- Я возьму «Эсир» и посмотрю, не удастся ли найти их…

- Нет, — отрезал Верховный демон. — На тебя и твой воздушный корабль у меня другие виды. Я хочу, чтобы ты начал проверки незамедлительно, не хочу упустить предателя, но всё нужно делать аккуратно, чтобы не растормошить дома своими подозрениями. Я не потерплю заговора у себя в Королевстве! Не для этого я боролся за право стать Верховным, чтобы снова дома начали борьбу между собой, – добавил он уставшим голосом.

Ализей посмотрел на друга, который с детских лет боролся за право быть лучшим, сильным, таким каким бы гордился его отец. По-другому нельзя выжить среди демонов. Только самый сильный имеет шанс занять место Верховного Правителя.

Если сможет.

Если будет одобрен.

— Я не хочу, чтобы слишком много демонов знали об этом происшествии. Они об этом, конечно, узнают, но в своё время. Кроме того, есть одно дело, доверить которое я могу только тебе.

- Слушаюсь. Мы найдём источник мой Повелитель, и тогда мы спокойно завершим ритуал, – Ализей надеялся, что его голос звучит уверенно, хотя никакой уверенности он не испытывал.

Верховный демон кивнул, и исчез в спиральной дымке портала, оставляя после себя следы тлеющего пепла.

Подымаясь по лестнице, ведущей на смотровую площадку, специально предусмотренную для общения с ищейками, Верховный демон, размышлял, что вся ночь будет посвящена розыску предателя, но уже сейчас результаты показали, что виновника происшествия нет в резиденции. Кто-то искусно спрятал ауру от любых поисков, остался только лёгкий запах в зале перемещений. С досадой Верховный демон, вытянув руку выбросил столп фиолетовой энергии, устремившейся вверх по лестнице. Для того, чтобы проверить всех Высших демонов понадобятся недели, ведь необходимо действовать осторожно, чтобы вмешательство не было бы рассмотрено, как попытка влезть в их дела, и привести к развитию конфликта, что ему сейчас никак не нужно.

Последний шаг и демон встал в круг из сплетённых символов, расположенный в середине ветреной открытой площади. Он протянул руку, заставив символы пентаграммы засветиться фиолетовым светом.

Конечно, ээртихаты, были лучшие в искусстве поиска, но для их управления и коммуникации была необходима энергия Хаоса. Наследие былого величия, искусственно выведенные, с помощью магии Хаоса и специальных технологий, ээртихаты, могли молниеносно преодолевать огромные расстояния, и даже по частичке запаха могли определять местоположение нужного существа. Любого существа.

Верховный демон ровным голосом начал читать заклинание призыва, с каждым новым словом потоки ветра усиливались, бросаясь на Повелителя, играя с его длинными черными волосами. Но демон крепко стоял на ногах, не замечая шаловливых порывов ветреной стихии. Только его глаза стали сверкать ярче, чем звезды на небе. Резкий контрольный жест рук, хлопок и все затихло.

- Нашли….  – сухой шипящий голос ответил невдалеке. - Дом Высшего Лототира.

- Доставить обоих в целости ко мне! – прорычал Повелитель, и в ответ услышал удаляющийся шелест крыльев.

- Ализей, приготовь всё для вылета.

Как он посмел этот мальчишка! Верховный демон пожалел его, чувствуя свою вину в смерти брата Высшего Лототира. Тогда у него было выбора, демон участвовал в заговоре против него, и он просто не мог пощадить его. Иначе ему самому и Лототиру не суждено было бы жить.

Выигрывает сильнейший среди демонов. Всегда. Не допускаются привязанности, которые делают демона слабым и зависящим, но он сделал всё возможное, чтобы Лототир смог жить и остаться главой Дома Огненных демонов. Его лучший друг и лучший компаньон для игр в детстве, когда они ещё и не думали о будущем, только он мог проникнуть в дом Повелителя и остаться незамеченным. Он всегда был сообразительным. И решительным. Явно, что-то искал.



Глава 4.


Сердце едва не выскакивало из груди от волнения. Столько лет я лишь мечтала о приключениях, а вот теперь совершенно неожиданно судьба преподнесла мне такой подарок.

Застыв буквально на пару секунд, я решительно направилась искать одежду. Перспектива быть пойманной Верховным Демоном пугала меня даже больше, чем перспектива отправиться неизвестно куда с этим странным Тиром. Иного выхода пока что нет. А дальше посмотрю по обстоятельствам.

Я заметила маленькую нишу в дальней части комнаты и подошла ближе. Заглянув внутрь, я обнаружила там полочки с полотенцами, потом какой-то странный механизм, издавая тихие щелчки, выдвинул вперёд тонкую вертикальную рейку, предоставив на моё обозрение незамысловатое снаряжение.

Прочный коричневый рюкзак нашёлся на нижней полке, сапоги до колен с множеством боковых кармашков стояли там же.

— Как интересно. Где мои прекрасные бальные платья? Неужели я попала не в ту волшебную сказку? – мысленно усмехалась я.

Быстро одеваться, десять минут не так и много, думала я, натягивая удивительно мягкие облегающие брюки кофейного цвета. Каждая их сторона была украшена застёжкой-молнией, идущей от колена вниз. Удобная сумка-карман пристёгивалась к поясу двумя металлическими застёжками, свисая на бедро и немного не доставая до колена. Удобно, а главное, как практично!

Простая рубашка белого цвета с длинным рукавом и мягкий кофейного цвета тёплый жакет с воротником-стойкой и множеством кармашков спереди. Вместо пуговиц были нашиты тонкие ремешки-застёжки, пристёгивающиеся к замочкам.

Я потратила пару минут, пытаясь застегнуть все эти ремешки, и добилась положительного результата. Прямо как корсет, - усмехнулась я, сдувая пряди волос с лица.

Застегнула кожаный пояс со множеством отделений, карманчиков и петелек. Интересно, для чего так много карманов? Воображение подсказывало, что, возможно, для размещения зелья или оружия.

Надев сапоги и повесив рюкзак на плечи, я увидела странную рамку с ровной голубой поверхностью, отдалённо напоминавшую обычное зеркало. Это я?! Девушка в отражении выглядела привлекательной, решительной и загадочной.  Но это была я, с моими светло-каштановыми волосами и привычными карими глазами.

 Неужели одежда так меняет меня, или же это магия придаёт мне силы и уверенность? Невероятное сочетание байкерского стиля и строгой практичности не стесняло движений, и я ощущала себя комфортно и, главное, уверенно.

Грохот раскрывшейся от удара ноги двери заставил меня обернуться, и я увидела совершенно невероятное зрелище. Одно дело, когда ты смотришь фильмы про героев вроде Ван Хельсинга, а другое, когда ты реально видишь перед собой такого персонажа. Тир смог удивить меня так сильно, что я приоткрыла рот от изумления. И да, я откровенно им любовалась. Наверное, до этого я все же не рассматривала его как парня, скорее, видела в нем исключительно злодея и демона. Мощные ботинки со множеством заклёпок, кожаные брюки и такой же пояс, как у меня, – только вместо сумочки у него был пристегнут кинжал, и во всех кармашках были…гильзы. Я представить себе не могла, зачем и для чего их так много, но демон явно готовился к возможным неприятным неожиданностям. Его кожаная куртка с парой золотых линий на рукаве была расстёгнута, и под ней виднелась черная майка с широким воротом. За плечом у Тира был короткий посох и рюкзак. Не хватало только рекламного слогана - "Готов к жарким приключениям!".

 —Насмотрелась? — сердито спросил Тир, нахально осматривая меня в ответ.

 — А ты? — бросила я в таком же тоне.

—  Конечно! Ты очень даже привлекательная. Жаль, что не демон. Я бы, влюбился, — с очаровательной улыбкой произнёс он.

— Вот, это тебе, — его длинные пальцы обхватили моё запястье, и демон без разрешения нацепил на меня браслет с огненными символами. — Артефакт, милая человеческая девушка. Он регулирует запах владельца так, чтобы он ощущался как демон. Сделан специально для человека, некоторое время должен проработать достаточно хорошо.

 Я кивнула, сглатывая и глядя на браслет. Предложение демона звучало неплохо, но я не могла избавиться от лёгкого чувства, что здесь может быть подвох.

— Похоже, в самом деле полезная вещь, — признала я, но затем заколебалась, прежде чем спросить. — А как насчёт моей внешности?

—Ты красивая и необычная, не такая уж и странная внешность для демона. Если бы у тебя был нимб, у нас могли бы быть проблемы, — объяснил Тир, задумчиво глядя на меня.

Не дав мне ответить, он схватил меня за руку и поволок вниз по каменной лестнице, которая вела нас все ниже и ниже. Вдоль стен располагалась маленькие треножники, вспыхивавшие красными огнями по мере нашего приближения и угасавшие, когда мы удалялись.

   Чёрный камень… почти все построено из гладкого чёрного камня.

— А почему дом построен из камня? – спросила я, рассматривая обстановку демонического дома.

  — Это специальная разновидность икрита, привезённая из мира Хаоса ещё во время первого переселения. Он уникален своими свойствами впитывать магический огонь и сохранять полученную энергию. Со способностями демонов моего Дома, особенно только начинающими развивать свой дар, можно запросто поджечь все вокруг. Обычный камень рассыплется под натиском огненной необузданной стихии, и, конечно, речь также идёт об ответственности за жизнь лори. Они не могут защититься от магии. А икрит позволяет выпускать магию и впитывая её, сам перераспределяет для поддержания помещений и охраны дома.

Я представила последствия возможных разрушений. Невероятно, этот демон может сжечь все вокруг, но он – надо же! – по-своему заботится о более слабых, даже если и из простого расчёта.

 - Быстрее, шевели ногами! И что ж мне так не повезло с тобой! Я лично буду тренировать тебя, а то ты спуститься по лестнице сама не можешь! Пыхтишь так, что если бы вдруг Верховный прислушался, то смог бы услышать тебя! - в голосе демона звучало неприкрытое возмущение.  Мне стало обидно. Я пытаюсь с ритма не сбиться, лестница длинная и крутая, а он просто самодовольный демоняка!

  —Включаю охранный режим, — объявил спокойный отстранённый голос. Я вопросительно наблюдала за реакцией демона – она наталкивала на мысль, что надо убираться отсюда подальше и что этот анонс означает ожидающие нас неприятности.

— Бежим! — прокричал Тир, хватая меня за руку и утягивая за собой все дальше в полумрак. Я сконцентрировалась на своём передвижении, чтобы вовремя успевать ставить ноги на ступени и не падать. — Смотри под ноги.

   Ух, лестница наконец-то закончилась, и мы побежали по туннелю. Я задыхалась, внутри груди появились очаги боли. С чувством лёгкой зависти я посмотрела на ни капли не запыхавшегося Тира. Даже никакого намёка на усталость! Если бы не его рука, тащившая меня вперёд, я упала бы без сил.

  — Вторжение на территорию, защитный барьер активирован! — сообщил монотонный голос.

— Мы почти пришли! — сказал он, когда мы ворвались в большой круглый зал. Первое, что я увидела, был огромный металлический воздушный корабль, дно которого окружали тёплые облака пара.

— А что это за машина? — ахнула я.

— Это Гранхаулер. Моё личное изобретение. Работает на чистой магической энергии. «Я более года собирал его по чертежам древних демонов», —с отеческой гордостью сказал демон, направляясь в сторону сооружения.

  - Потрясающе! -  восхищённо воскликнула я, осматривая механический корабль, который со своими подвижными колёсиками напоминал живое существо.

— Должно быть, он очень быстрый, — заметила я, с интересом осматривая двигатели.

— О да, — просияв, согласился демон. — Максимальная скорость — сто километров в час. В этом целиком моя заслуга. Когда дело касается больших двигателей, я гений.

— Лови, — и рука Тира метнулась в броске.

    Я поймала что-то, похожее на бейсбольную кепку, только с авиаторскими темными защитными очками. Скорее всего, это для защиты во время полёта. Бросив взгляд на невероятный летательный аппарат, я сделала вывод, что мне бы не помещал защитный костюмчик. Бронированный. На всякий случай. А то мало ли что может случиться.

   Два толстых металлических троса соединяли нижнюю подвесную часть Гранхаулера с двумя сиденьями, чем-то напоминавшую структуру параплана, и верхнюю часть, такую же, как у воздушных шаров, только здесь присутствовали ещё два пропеллера с обеих сторон шара.

  — Эм, залезай! – обеспокоенный голос Тира отвлёк меня от любования демонической техникой.

   С долей опаски я поглядывала на летательный аппарат:

  — Ты лётные испытания проводил? — настороженно уточнила я.

Лучше узнать сразу, если будет хуже, чем сейчас.

Угрюмый взгляд был мне ответом.

— Как-то не представилось возможности, но в теории все должно работать! — оптимистично ответил Тир, любовно проводя рукой по обшивке воздушного корабля.

 — Эх, полетаем! Заводи мотор! — крикнула я, кряхтя и пытаясь залезть на пассажирское место позади демона. — Значит, будем первыми испытателями как его, демон его разбери, гранни….

— Гранхаулера, - поправил Тир меня. — Я всегда мечтал испробовать его в действии, – по-мальчишески улыбаясь, Тир достал из своего пояса гильзу.

— Это концентрат чистой энергии, — пояснил он, — и гильзы можно подзаряжать любым видом магии. — Он поднял руку с гильзой, чтобы я могла получше рассмотреть ее. Внутри гильзы трепетал красный огонёк. Конечно, ведь она наполнена огненной магией.

— Твоё изобретение? — заранее зная ответ, обречённо спросила я, раздумывая, что предпочтительнее – смерть на жертвенном алтаре или при первом полете на летательном аппарате.

— Конечно! И это точно работает! — подмигнул мне демонический изобретатель.

— Ну, держись, Эм, сейчас мы сточим доспехи Верховному демону! - азартно воскликнул Тир, хватаясь за колесо, лишь призрачно напоминающее руль.

Я поискала глазами что-нибудь вроде ремня безопасности, но безрезультатно. Зато отметила, что приборов было множество, сплошные кнопочки и циферблаты. И почему я уверена, что это отнюдь не безобидные датчики?

   Демон вставил гильзу в маленькое отверстие в середине шара и уверенно принялся читать заклинание – что же ещё он может читать для активизации магической гильзы? Он напоминал прекрасного безумного учёного, с его искренним волнением и предвкушением новых открытий.

 Ворох красных искр вспыхнул вокруг нашего демонического параплана, оживляя металлический каркас. Поток огненной энергии заструился по трубам; казалось, весь параплан покрылся жидким огнём, пробуждающим к жизни вращающиеся все быстрее и набирающие обороты пропеллеры.

Демон с напряжением держал руки на рычагах, с усилием вытягивая колесо руля на себя. Что-то бормоча на непонятном языке, он поворачивал рубильники, поднимал и опускал рычаги, потом включил зелёную подсветку приборного щитка, после чего панель управления засветилась. Он рассмеялся, заметив на моем лице тревогу. И нажал последнюю кнопку.  Над нашей головой вспыхнул и исчез огненный купол, открывая выход в небо, и тут же мы с удивительной для такого воздушного корабля скоростью взмыли ввысь.

Я желудком чувствовала, как быстро мы поднимались в ночное небо. Я посмотрела вниз, пытаясь отыскать вход в зал, но крыша укрытия закрылась.

А Тир-то хитрый демон! Так гениально организовать охрану дома. Умён демон, слишком умён.

Зачем он мне помогает? И помогает ли?

 Полет захватывал и уносил ввысь. Ощущение свободы и невесомости опьяняло, а чувство опасности отошло на второй план. В этот момент я наслаждалась быстрым полётом, дыханием ветра, бескрайним небом. Это было волшебно! Сказочный вид, который открывался с моего места, потрясал своей красотой. Мы плыли среди облаков.

Я бросила взгляд на Тира. Демон выглядел сосредоточенным. Не буду мешать ему тестировать его изобретение. А все не так плохо – ведь мы могли и не взлететь!

— Куда летим? — я наклонился вперёд, пытаясь перекричать рёв турбин. — В город?

— Уволь, — Тир покачал головой, — слишком опасно. Кроме того, — он пожал плечами, — я не собираюсь близко подходить к городам. Там нас легко найдут.

  От разговора нас отвлекли быстро приближающие летящие силуэты. Чем ближе они подлетали, тем лучше я могла рассмотреть их – змеиное тело и голова, покрытая шипами, с двумя прямыми рогами; туловище дополняли крылья, но не такие, как у птиц, а кожистые, с редкими зелёными чешуйками и, конечно, змеиный хвост. Я ни на минуту не сомневалась, что ищут они нас!

   Я испуганно вскрикнула. Хочу обратно домой, где нет этих страшных созданий, где никто не будет охотиться на меня! Из начинающейся истерики меня вывел голос Тира.

 — Эм, я буду строить защитный барьер и попытаюсь их отвлечь, бери управление на себя! — выкрикнул он, пытаясь перекричать шум ветра и пропеллеров.

  — Как? — на миг я онемела от неожиданности, не совсем понимая, как он себе это представляет – я буду управлять воздушным кораблём без подготовки и прочтения инструкции?!

Сумасшедший демон!

— Разберёшься, если жить хочешь! С правой стороны рычаги для маневрирования! – пояснил он.

Моё сердце билось в бешеном ритме гонки. Никогда в жизни я не управляла ничем серьёзнее детского самолётика. Дрожащими руками я ухватилась за металлические трубы над головой и перекинула одну ногу через перегородку, разделяющую нас, на место пилота. Так, теперь вторую. Не дрожать! Я стиснула зубы, пытаясь удержать равновесие на высокой скорости. Почти упав лицом на сиденье, я выпрямилась, быстро оглядела пульт управления, кнопки, переключатели, рычажки с надписями на демоническом языке.

— Эм, влево! Уводи влево! — голос Тира казался очень далёким.

Крепко ухватившись за руль, я взялась за длинный рычаг. Заурчали газовые клапаны, и у меня сразу заложило уши: «Гранхаулер» пошёл на снижение, пробивая толстый белый слой облаков.

Ааааа, мы падаем! Чёрт! Нет, не тот рычаг. Я быстро потянула другой рычаг. Воздушный корабль сильно дёрнуло, выровняло, и, к сожалению, мы полетели прямо на стаю голодных змеек.

— Я сказал влево! Вы, люди, совсем элементарных вещей не понимаете? — Тир, не терял времени, создавал и кидал огненные шары в приближающихся монстров, но они рассыпались искрами, не причиняя змейкам никакого вреда.

    Я пыталась развернуть Гранхаулер, но мои лётные навыки были ничтожны. Попытки набрать скорость одна за другой терпели неудачу. Я с огромным трудом удерживала воздушный корабль в воздухе. Руки демона оказались с двух сторон от меня, мягко двинули один из рычагов, и я почувствовала, что корабль начал подниматься.

— Я создал вокруг нас защитный барьер, но надолго меня не хватит. Мой огонь не причиняет им вреда. Это ээртихаты Хаоса. Они очень устойчивы к магии, быстрые и беспощадные, — с горечью сказал Тир.

Демон был напряжен. Его взгляд пристально следил за нашими преследователями, подмечая малейшие их движения. Но вдруг демон развернулся и подозрительно оценивающее посмотрел на меня:

— Эм, а давай ты попробуешь ударить по ним! Всё-таки ты маг света! — радостно заявил этот невыносимый демон.

— Я… а как… я не умею! – обалдело заявила я.

— А жить хочешь? Или готова добровольно прийти к Верховному демону и на алтарь лечь? — едко уточнил он.

— Я жить хочу, — фыркнула я, неохотно соглашаясь с доводом огненного демона.

— Тогда никаких "не умею". Управление я беру на себя, а ты попробуй найти свою силу внутри себя! И задай тварям хвост Хаоса!

Как все легко на словах! А вот моего энтузиазма хватило на несколько минут. Сидя в трясущемся воздушном корабле, я, закрыв глаза, пыталась найти свет внутри себя. Глупо, но я искала и искала. Внутри ничто не отзывалось. Может, демон ошибся, и во мне нет ни крупицы магии? Разочарование шевельнулось в душе, слезы обиды покатились по щекам.

Приоткрыв глаза, я побледнела от увиденного. Десятки змееподобных тварей окружили нас. Они ждали, когда защитный барьер падёт. Они шипели, как настоящие змеи, высовывали длинные раздвоенные языки, а красные глаза зло сверкали. Они не пытались пробиться к нам, они просто ждали, когда у нас не останется сил.

   Я перевела взгляд на Тира – напряженный и бледный, пот струится по лицу, на руках полыхает огонь, но он упрямо держит барьер, готовый защищаться до последней капли магии. Он дал мне шанс. Я не могу его подвести. Я не знаю, сможет ли он справиться, но я должна попытаться помочь! И неважно, что я не знаю его истинных целей. Здесь и сейчас мы на одной стороне.

Я закрыла глаза, сделал глубокий вздох и призвала свой свет. Иди ко мне, мой хороший, помоги! И удивительно, магия откликнулась, она расползалась по телу, приятно согревая и сосредотачиваясь в моих ладонях.

Я открыла глаза и потрясённо посмотрела на свои руки. Они светились так ярко! Белые знаки проступили на руках почти до локтя. Я толкнула энергию от себя, как учил Тир. Светящийся луч прошёл сквозь огненный барьер и ударил в тварей. Недовольное шипение, и тихий шёпот:

— Мы-сс вернёшься...

Демон удивлённо посмотрел на меня, как бы не веря, что я сделала это. 

Честно, я и сама не верила, что смогла! У меня на самом деле есть магия!

— Я думаю, это всего лишь маленькая передышка, — хриплым голосом сказал Тир. И я была абсолютно с ним согласна, слишком уж настойчиво эти твари пытались схватить нас.

Тир развёл руки в стороны и громким голосом произнёс:

— Агор у Порз, — наклонился ко мне и схватил за руку. — Уходим! С откровенной горечью он последний раз провёл рукой по корпусу своего творения, прощаясь с ним.

Только сейчас я увидела, что наш воздушный корабль сильно повреждён. В том месте, где была установлена гильза, сейчас зияла рваная пробоина, и магия медленно вытекала из аппарата, турбины двигателей вращались все медленнее и медленнее, испуская душераздирающий скрежещущий звук.

А опасные змеевидный монстры снова подлетели ближе. Их немигающие взгляды не предвещали нам ничего приятного.

Последнее, что я увидела, прежде чем огненные искры окутали меня, был наш отважный Гранхаулер, с огромной скоростью падавший вниз.



Глава 5.


Первый раз за этот злосчастный день мне повезло! Маленькое, но везение! В этот раз я приземлилась на огромной мягкой кровати. Но в следующий момент я скорчилась от боли, выжигающей и острой. Моё тело не успело восстановиться так быстро, как я надеялась, и даже демонические отвары не смогли помочь.

— Где мы? – осипшим голосом спросила я.

Тир лежал рядом со мной на кровати, и я слышала его прерывистое хрипловатое дыхание:

Осторожно перевернувшись на бок, я посмотрела на демона. Живой, хотя изрядно потрёпанный. Надо же красная кровь! Чувство беспокойства проскользнуло в душе, но я отшвырнула его на задворки сознания. Это же демон. Что ему будет? Восстановится.

— В моём доме, в столице Королевства, – как-то уж совсем слабо отозвался он.

— Так ты мог нас перенести из своего дома сразу сюда? — грозно спросила я. Меня начало ощутимо трясти от злости на огненного мошенника.

Жёлтые глаза с видимым усилием сфокусировались на моем лице:

— Мог.

Как же противно. Но что я могу?! Я мрачно посмотрела на демона.

Я ударила подушкой по изумлённому лицу демона. Конечно, наверное, никто из людей не осмеливался сделать это. Я, смертница, но я так зла, что мне наплевать. За последние пару часов я столько всего пережила, новый мир, порталы, магия. Мои эмоции бурлили, и я почувствовала, как слезы текут по щекам. Но я не могла остановиться. Страх от пережитого ужаса, наконец-то погасил вспыхнувший адреналин. Только сейчас ко мне пришло осознание, что мир, куда я попала, не такой уж дружелюбный. Возможность погибнуть очень велика, как и шанс никогда не вернуться домой. И слезы отчаяния текли и текли.

— Эм, да ты чего? — растерянно спросил Тир, подвигаясь ближе ко мне. Потом жёстко добавил:

— Твоя истерика сейчас ни к чему, слышишь?! Твои человеческие слабости нельзя показывать, тут и браслет не поможет.

— Это был неприятный опыт, я могла умереть, — прошептала я.

— Это не что иное, как правда. Смерть приходит для всех, от самого низшего демона до самого могущественного, — сказал мне демон, пожимая плечами.

— Скажи, это было покушение? — шмыгая носом, прошептала я.

— Уверен в этом, — он суетливо поправил топорщащиеся в разные стороны золотистые пряди волос

—   Значит браслет не действует.

— Надо проверить. Ищейки могли отследить меня по оставшемуся запаху, который привёл их в мой дом. Не думаю, что им, придёт в голову спрашивать, человек ты или нет, - ответил Тир, явно размышляя вслух.

— Ты выкрал что-то очень ценное у Верховного демона? «Или чем-то не угодил ему?» — спрашиваю, уткнувшись лицом в подушку.

— Меньше знаешь… дольше проживёшь, Эм, — невесело усмехнулся огненный демон. - Что касается истории с порталом…

— Достаточно, Тир, — откуда взялись силы возразить не знала. Я подняла заплаканные глаза на демона и спросила: — Что ты хочешь Тир? Ты ведь понимаешь, что я не могу тебе доверять.

— Я сам ещё не решил, что с тобой делать! — тут же изобразил задумчивость демон. — То ли убить, то ли отпустить, — в его глазах появились искры. Врёт, паршивец. Всё он знает, только мне не скажет. И вот что с ним делать?!

— Я хотела бы отдохнуть, — откинулась на спину, прикрыв глаза, желая только одного, чтобы этот демон исчез. Лежала, закрыв глаза.

— Хорошо. Я устал, поэтому пойду немного посплю, — ответил огненный демон, осторожно вставая с кровати. — Когда я встану, я проведу быстрый урок о том, где мы находимся и что тебе следует знать.

Бесшумной тенью демон подошёл к двери, и тихо-тихо прошептал:

— Прости, я не могу тебе помочь, Эм. Я не знаю ни одного человека, способного к регенерации, а заклинаниями полного лечения я не обладаю.

 — Ага, — я задумчиво кивнула ему вслед, моментально отключаюсь от реальности этого мира.



Глава 6.


С огромным трудом я приоткрыла тяжёлые веки. Вздох облегчения вырвался из моей груди.

Демона не было рядом.

Неужели он не допускает мысли, что я могу сбежать, и не приставил никакой охраны?! Или же здесь магическая охрана?

Хотя да. Он, скорее всего, не допускает мысли, что я решусь сбежать, ведь я всего лишь слабый человек, а он демон.

Я решительно встала с кровати, обнаружив, что по-прежнему одета. Быстро натянув сапоги, стоявшие рядом с кроватью, я направилась в сторону единственной двери. Хорошо бы найти ванную комнату, потом осмотреться – возможно, пригодится для побега. Конечно, беглянка из меня сейчас никакая. Вон, еле на ногах держусь, но никто не запретит делать отметки для будущего.

Оказавшись в коридоре, я свернула в первый попавшийся поворот. Солнечный свет отсекали сильно затемнённые окна, и от металлических стен отражалось холодное неоновое сияние. Было невозможно понять, день сейчас или ночь. Пахло антисептиком.

Этаж за этажом с запертыми дверями уходили вниз, но нужной комнаты я не нашла.

Наверное, лучше вернуться. Из моих мыслей не выходил поступок демона. Он же мог нас сразу порталом отправить сюда в безопасное место, а не заставлять бегать от этих змеедемонов.

Зачем? Какие цели он преследовал?

Хотел помешать Верховному провести ритуал со мной в главной роли?

Это очень хорошо, мне на алтарь ух как не хочется!

Или этот побег был бескорыстной помощью? Не верится. И если бы вдруг это была она, то помощь слишком своеобразная. Что-то я не сильно хочу благодарить его – или у нас разные понятия о помощи?! Он же демон, может, у них это считается в порядке вещей – проводить тесты на стрессоустойчивость. Или просто играть с любопытной человеческой игрушкой.

Обойдётся! Не буду я его игрушкой! В список первоочередных дел я записала следующее: расспросить Тира об этой планете и расах, ее населяющих. Если бежать, то подальше от Демонического Королевства. Я так поняла, что людей здесь почти нет, а если есть, то отношение к ним хуже, чем к низшим демонам.

Мои мысли вернулись к огненному демону. Он невероятный и слишком непредсказуемый. Мне нужно быть с ним осторожнее. Моя интуиция подсказывала мне, что Тир, конечно, сильный демон и несмотря на своё увлечение наукой, может быть очень опасным и безжалостным. Его слова, что он убьёт меня, если не будет другой возможности спастись, чётко отдавались в моей голове.

Так незаметно я оказалась перед огромной дверью и, решив попытать удачу, толкнула её. За дверью царил сумрак, пахло машинным маслом, и этот запах не сочетался с мягким темно-синим ковром, который укрывал пол. Арочные окна, покрытые лёгкой голубой плёнкой, маленький диванчик, стоящий посреди зала, и рядом письменный столик, на котором лежали различные линейки, гильзы, похожие на те, что использовал Тир, карты …

 Это то, что мне надо! Я схватила ближайшую ко мне карту и стала изучать. Моё сердце сделало глухой удар. Не может такого быть! Карта ночного неба. Присмотревшись, я не смогла обнаружить ни одного фрагмента Млечного Пути, даже его хвостика.

Ох, как далеко меня забросило! Карта выпала из рук, задев маленький рычажок на столе, и потолок в зале пришёл в движение. Я в полном изумлении уставилась на неизвестные звезды, созвездия, планеты. Так много, и ничего даже близко напоминающего нашу Галактику. Совершенно незнакомое ночное небо. Так далеко наши технологии не смогли добраться? А вот демоны, видно, смогли. Если они научились осваивать науку с помощью магии или наоборот, это открывает огромные возможности для маготехнического прогресса.

 В очередной раз бросив взгляд на карту, я отметила сияющую планету Арвентииус. Оказывается, вчера я видела спутники. Голубой — это ХарТалас, а маленький золотой – Сао.

Чувство восхищения вспыхнуло в груди, когда я оглядывала все это великолепие.  Новые галактики закручивались в искрящиеся вертикальные и горизонтальные спирали, покрытые белёсыми шлейфами звёздных облаков и темных туманностей. Эта глубина завораживала, ведь дома, на Земле, я всегда любила смотреть на звезду, лёжа на траве, и не думать ни о каких проблемах. Просто смотришь и наслаждаешься таким далёким и холодным светом, удивляясь, как огромен мир.

Почти неслышное, но привлекающее внимание механическое щёлканье вывело меня из задумчивости. Прожектор направлял и распределял потоки света на карте неба, тем самым приводя звёздное небо в движение. Интересно, а механизм работает от магии или...? Я заглянула под стол в поисках какого-нибудь намёка на электричество, но ничего, кроме серого дыма, мне обнаружить не удалось.

Ненавижу это ощущение надвигающейся беды – тягучее, сжимающее все в груди в тугой узел, какое-то неотвратимое. Нахмурившись, я попятилась в сторону двери. Этот дым мне не нравился, тем более что он выглядел почти как тот, что перенёс меня сюда.   

Где, демон его возьми, Тир?! Святой инквизиции на него нет! А дым сонно и лениво обволакивал зал, поглощая карту чужого звёздного неба.

Я не стала ждать развития событий, резко захлопнула двери и, не раздумывая ни секунды, помчалась назад по коридору. На ходу я открывала каждую попадавшуюся дверь в поисках выхода из дома. Возможно, это мой шанс на побег. Попытаться стоит! В любом случае, если нарвусь на демона, скажу, что искала его.

Но чем дольше я пыталась найти выход, тем сильнее сжималось сердце от предчувствия беды. Дым белой тенью метался позади меня, живой стеной перегораживая путь назад.

Чем дольше я бежала, тем сильнее хотелось спать. Просто лечь. На минутку. Отдохнуть и закрыть глаза. Я зевнула. Потом снова.

Помотав головой, я решила, что не время отчаиваться. Буду бороться. И сейчас мой страх навсегда уснуть подстёгивал меня в моем упорстве.

Постоянно оглядываясь назад, я заглянула в следующую комнату. Пусто. А дым клубился в полуметре от моих ног. Может, применить магию? И я предвкушающее потёрла руки. Нет, ну а что? На ком ещё мне тренироваться? Демона и того рядом нет. А из него бы получился отличный объект для тренировок. Ведь демон — это нечисть? Значит, должен бояться светлой магии. Или я ошибаюсь?

С торжественным видом я вытянула вперёд руки и сосредоточилась. Заклинание ведь говорить не надо? Ну, поехали!

— Свет, призываю тебя!

Никакого ответа не последовало, даже крошечной искорки не появилось.

—Атака Светом! – я повысила голос, пытаясь отрешиться от навевающего жуть подползающего дыма.

Я прикрыла глаза, собираясь глубже погрузиться в себя. Но видно, я плохо старалась или медитация моего уровня была неэффективной. Ничего не происходило.

Оставив попытки призвать непокорную стихию, я бросилась к последней комнате, резким движением руки распахнув дверь настежь.

В глаза сразу бросился неподвижно лежащий на кровати огненный демон. Его загорелая кожа выглядела пепельно-белой, а вокруг тела спиралью закручивался серый дымок.

Повернув голову, я окинула комнату недоверчивым взглядом, остановившись на невероятно прекрасной женщине, расположившейся рядом с Тиром. Её черные волосы были продеты в золотистого цвета кольца и свободно спадали на едва прикрытые плечи. Фигура – как с обложки журнала с Парижской недели моды. Единственным отличием от этой красавицы от моделей были два белых рога – маленьких, плотно прилегающих к голове, с изгибом в середине и острым металлическим наконечником на самом пике рога. Ярко сверкающие жёлтые глаза алчно смотрели на меня, подведённые красной помадой губы приоткрылись в полуулыбке.

Она поманила меня пальцем.

Сглотнув, я покачала головой. Подходить мне не хотелось. Ни капельки. Ведь ясно, что не на чай демоница пришла в гости. Только зачем? Я ничего не понимала, как эта леди обошла охрану дома? И как она нашла вход? Я его не отыскала, а эта зараза смогла!

Тем временем сонливость решила сделать шаг к победе и с силой набросилась на меня.

«Чары сна! Это она их насылает!» – мысль промелькнула в моём сознании, пока тело медленно оседало на пол. Из-под полуприкрытых глаз я видела победную улыбку на губах этой демонической леди. Я слышала, что дыхание Тира участилось, как только тоненькая, как паутинка, красная линия натянулась и потянулась к Тиру, послушная воле незнакомки.

Встретившись с самодовольным взглядом демоницы, я захотела одного – сбежать отсюда. Но сон манил, тьма поглощала, и мои глаза медленно закрывались. Полностью провалившись во тьму, такую комфортную и родную, я услышала шёпот.

— Найди свою искру, я здесь, я помогу, ты можешь бороться!

— Кто ты? – закричала я в темноту, слыша только стук своего испуганного сердца.

Никто не ответил, никакие страшные монстры не бросились мне навстречу. Только Тьма. Она обволакивала, поглощая страхи. Она была везде и всюду, заполняя собой каждый кубик пространства. Тёплая, мягкая, она окружала меня, принося спокойствие.

Неужели я умру?

Казалось, я нахожусь в пустоте, в невесомости, где нет ничего, кроме меня и Тьмы. Прошли мгновения, и вокруг меня появились зелёные искры. Они, как затерявшиеся странники, кружили вокруг меня, сливаясь в мерцающий кокон.

Я протянула руку и коснулась их. Зелёные искры доверчиво скользнули в ладонь и полностью впитались в кожу, оставив на руке светящиеся в темноте зелёные руны. Они прогнали мою сонливость и придали бодрости. Что же я наделала? Я с ужасом рассматривала свою руку.

— Время, возвращайся, – прошептал голос.

—  Как возвращаться? – промелькнула у меня мысль, но я уже открыла глаза. Я совсем не чувствовала усталости, энергия бурлила внутри меня, и я готова была вершить мировые подвиги. Однако я решила, что сначала спасу Демона. Вот такая я добрая.

Леди-Демон стояла посреди комнаты. Прекрасная и жуткая своей нечеловеческой красотой, она была полностью сосредоточена на чтении заклинания. Голос её звучал уверенно и властно, от рук тянулись две красные линии-паутинки, одна из которых заканчивалась на Тире, а вторая тянулась к моей груди. Ну уж нет!

По мере произнесения незнакомых слов, рядом с демоницей медленно расширялась черная дыра, очень сильно напоминавшая портал.

Надо было действовать, прежде чем она завершит открытие портала. Я осторожно потянула за красную паутинку, та натянулась, и вот она порвалась.

Не теряя драгоценных секунд, я бросилась к бессознательному Тиру, разрывая красные нити, опутавшие его тело.

— Как ты посмела! — совсем не женский рёв огласил комнату. Нечеловеческие жёлтые глаза демонической Леди смотрели враждебно.

УПС! Диверсионная деятельность удалась на славу!

Несмотря на то, что моя смелость испарялась, я не отступала. Быстро оглядев комнату и не найдя оружия, я решила попытаться использовать магию.

— Ты не можешь помешать мне, человечка! — множество красных паутинок сорвались с рук демоницы. Нити напоминали голодных пираний, готовых вцепиться в жертву. Конечно, самая вкусная жертва здесь это я, а огненный демон пойдёт на десерт.

— Ещё мне нечисть не угрожала, — высказалась я тихо-тихо, бросив злой взгляд на демоницу.

— Повелителю нужны вы оба, и он вас получит, — с ненавистью и злобой в голосе сказала эта ненормальная, делая шаг ко мне. — И запомни, я не нечисть. Я самая сильная в нашем Доме.

— Если вы самая сильная, почему на посылках бегаете? – не смогла сдержаться я, зная, что лучше бы мне её не злить – но так получилось, и я быстро размышляла, какой отвлекающий фактор я смогла бы использовать. Понятно, что так просто мне не убежать, судя по самодовольной улыбочке этой «самой сильной» нечисти.

Что я могу? Магичить толком не знаю как, не обучена, но использовать силу это единственное, что мне остаётся, если я не хочу узнать на своей шкуре законы демонического гостеприимства. Я почувствовала уверенность в правильности своего решения и тут же представила себе белый ослепительный поток света, вырывающийся из моей ладони – и левая рука вспыхнула этим ярким светом.

Обалдеть… — выдохнула я, направив внутреннюю часть ладони в сторону изумлённой противницы.

  Светлые лучи закружились вокруг демоницы, заключая её в светящийся круг и не давая ни единой возможности выйти, но она была недосягаема и казалась неуязвимой. Женщина спокойно стояла внутри круга, не делая попыток разорвать его или атаковать.

Неужели подействовало?! Надежда вспыхнула в моей и груди и погасла, когда я почувствовала, как красные линии–паутинки впиваются в меня, высасывая жизненную силу. Слабость и сонливость вернулись, но я стойко удерживала поток света, решив, что не сдамся.

— И это все, что ты можешь, маг Света? — насмешливо спросила эта нехорошая Леди.          

— А тебе демонстрация всех способностей нужна? — язвительно уточнила я. И тут что-то щёлкнуло в мозгу, и, резко подавшись вперёд, я стремительно раскрыла вторую руку.

Зелёная искорка! Ведь это она помогла преодолеть чары демоницы. Возможно, она поможет мне и сейчас. Ну иди сюда, моя красавица! – отчаянно позвала я.

И ласковая Тьма прильнула к моей протянутой ладони, кончики пальцев загорелись зелёным огнём, светящиеся руны поползли по руке, покрывая кожу до плеча и распространяя свечение, которое образовывало вокруг меня бледно-зелёную стену. Воздух трещал от переизбытка энергии, а красные паутинки вспыхивали и растворялись в воздухе.

Я перевела взгляд на демоницу. Она выглядела озадаченной и удивлённой, но никак не испуганной. Да, соверши невозможное, напугай демона.

— Избранная, — прошептала она, направляя руки к моей груди и выпуская сотни красных паутинок, полетевших в меня.

«Вот ведь какая, не отступит. Это мой последний шанс», – подумала я, выплёскивая силу, которая бушевала во мне.

Последнее, что я увидела, было то, как заключённая в круге света демоница пыталась остановить мой магический залп, летящий в неё. Я закрыла глаза – не хотелось смотреть, а то вдруг не подействует. Но больше я боялась, что этот удар убьёт её.  Я, конечно, не из чувствительных и ужастиков насмотрелась в своё время, но тут все реально. На самом деле.

Раздался хлопок.

Мощная направленная ударная волна, возникшая от соприкосновения энергий, отшвырнула меня к стене. Резкая боль в спине и голове пронзила меня, выбивая воздух из лёгких. Ну, здравствуйте, синяки и ушибы! Как же я скучала без вас!

Пару минут я неподвижно лежала на спине. Честно, боялась открыть глаза и увидеть эту Демоническую Стерву. Моих сил бороться уже не было.

Но в комнате стояла тишина. Как-то слишком тихо – и все же смерть надо встречать с открытыми глазами.

Приоткрыв один глаз, я поразилась. Комната представляла собой настоящий полигон, будто после учебных тренировок курсантов-первокурсников. Разруха и хаос.

Открыв второй глаз, я облегчённо вздохнула. Демоница исчезла без следа, так же, как и портал.

Только неподвижный Тир на кровати.

И я здесь в уголке, на полу. Живая.



Глава 7.


Трясущимися руками я опиралась на стенку, аккуратно поднимаясь на ноги и делая медленные шаги по направлению к двери.

Мой шанс на побег!

В последний раз я обернулась и посмотрела на огненного демона. Бледный, с закрытыми глазами, он выглядел таким беспомощным. В груди все сжалось, и я застонала от отчаяния. Да ладно, мне не о чем переживать. Демон выкарабкается. А мне нужно быстро сматываться. Как-нибудь по-тихому доберусь до ближайшего человеческого королевства и там уже решу, что делать. Я была почти у двери и протянула руку, чтобы открыть её.

— Вот ведь Саталитский демон! - с протяжным вздохом произнесла я, опустив руку.

И как последняя идиотка решительно направилась к нему, раздавливая последние сомнения в своей душе. Вот не могла я оставить его одного, да ещё и беспомощного. Даже зная, какая он зараза скрытная. Но ведь он не бросил меня на корабле. Хотя мог – не думаю, что я слишком большая ценность для могущественного демона. Он пытался помочь. Даже если в первую очередь думал о своей шкуре.

— Просыпайся, спящее огненное чудовище! — громко сказала я, обхватив широкие плечи демона и встряхивая его. Ну, я всеми силами желала встряхнуть, а получилось, так…неуверенное покачивание.

Никакой реакции.

Где-то я читала, что можно поделиться силой – а вдруг получится? Я прислонила руки к холодной груди демона и искренне попросила силу помочь мне.

Но не почувствовала никакого отклика.

Дыхание демона становилось все тише и незаметнее.

В панике я ходила по комнате, раздумывая, что же мне делать. А может...?  Идея возникла сразу, и я, немедля ни секунды, привела её в исполнение. Опустилась на кровать рядом с Тиром, наклонилась и поцеловала его!

И ничего не случилось!

Я что, зря демона целую?!

—  Просыпайся же ты, демонюка огненная! —  с отчаянием воскликнула я, надеясь на магическое чудо. Что теперь-то делать?!

—  Знаешь, Эм, в следующий раз просто скажи, если захочешь меня поцеловать, и я сам помогу тебе! – хриплым голосом ответил Тир, приподнимаясь на локте и с удивлением ощупывая свои губы.

Я покраснела от смущения, слишком уж пристальным был взгляд демона. Но в следующий момент я с возмущением закричала:

—  Да как ты…ты…демонический засранец! Я тут тебя спасаю! А ты… совести у тебя нет! И вообще, ты все пропустил!

—  И что я пропустил? – с насторожённостью в голосе спросил Тир.

Я быстро пересказала ему все, что случилось; единственное, умолчала о тьме и зелёных рунах на моей руке. Не надо безрогому знать обо всех деталях.

— Вот ты отчаянная! – демон с интересом посмотрел на резко покрасневшую меня. — Дело плохо, если демоница снов вступила в игру.

— Снов? Она может управлять снами?

—  И не только! Она питается исключительно жизненной силой живых существ через сны, — усмехнулся демон. —  С помощью сильных чар усыпляет жертву и выпивает всю жизненную силу.

—  Брр…Пиявки нечистые, — кивнула я, понимая, насколько сильно мне повезло. И демону.

—  Я удивляюсь, как ты смогла её изгнать. Проблема в другом - сейчас она, скорее всего, докладывает Верховному демону о своём провале. Нам необходимо покинуть дом до того, как он заявится сюда лично. Наша встреча  нежелательна во всех контекстах.

Поэтому спорить не стала. В моих интересах тоже не попасть в когтистые лапы самого главного демона на планете.

—  Прародители Хаоса, у меня сил, как у новорождённого Элиота, нам нужна помощь. Эмилия, дай мне руку? —  нежно-нежно попросил этот нахал.

—  Зачем? —  я машинально спрятала руки за спиной.

—  Кушать хочу! – рявкнул демон, теряя терпение. —  Руку! Давай!

—  Не-а! – даже ради безопасности я не согласна, поэтому сделала шажок назад. Подальше от огненного демона.

—  Ну что ты как маленькая… мне всего лишь нужна малюсенькая частичка твоей силы, чтобы я смог провести призыв.

—  Насколько малюсенькая? —  уточнила я, недоверчиво поглядывая на безрогого.

— Вот такусенькая, — он показал расстояние между большим и указательным пальцем (расстояние составляло около сантиметра), доверчиво посматривая на меня. — Призываю Хаос быть моим свидетелем, что не причиню тебя вреда, — спокойно произнёс Тир.

—  Вот, раз Хаосом клянёшься, тогда…

Я молча протянула ему руку. Неожиданно для меня он не стал резать и собирать кровь для призыва, а просто переплёл наши пальцы и стал читать заклинание, значения которого я не понимала. Книга подвела. Древне демонский язык по волшебству не отложился в моей голове.  Зато почувствовала лёгкое покалывание в пальцах и слабое притяжение со стороны демона. Я закрыла глаза и попыталась расслабиться, но, ощутив невесомый поцелуй на ладони, резко распахнула глаза и отдёрнула руку.

— Все закончено. Какая же ты нервная для человека, —  усмехаясь, произнёс он.

В следующую секунду в руке Тира появился маленький кинжал, и он с усердием принялся рисовать на своей руке знаки, что-то тихо шепча при этом. Я была уверена, что это больно, но он ни разу не скривился, продолжая творить одному ему понятные символы.

—  Надо же, и это не я тебя так припечатал, — нагло отозвался звонкий голос из угла комнаты.

Симпатичный пепельный блондин смотрел на меня в упор, скривив в усмешке уголок рта.

— И ты, конечно, очень огорчился? —  в тон ему ответил Тир.

—  А то! Это моя высшая цель! А кто-то постарался до меня, весьма хорошо постарался, но мог получше, ты все ещё жив, мой враг, – с обидой сказал блондин.

Я переводила взгляд с одного на другого, но не могла понять, что происходит и кто этот тип с жутким чувством юмора. Хотя если судить по его глазам, он не шутил.

— Эмилия, позволь представить тебе легендарного истребителя Демонов – Эйдэн йтс Илинг!

— Эйдэн, —  поправил истребитель. Немигающий взгляд его светло-голубых глаз был прикован ко мне.

У меня даже мурашки выступили на коже; если бы взглядом возможно было прочитать все мысли, он бы это смог.

— А что, теперь демонское достоинство позволяет связываться с человеческой девчонкой? Как ты заманил её сюда? - скучающе произнёс этот истребитель демонов, подходя ближе ко мне с непонятными целями.

Я услышала тяжёлый вздох со стороны Тира.

—  Дэн, не начинай, она маг света.

Я не успела засечь, как охотник встал рядом со мной, он передвигался слишком быстро для моих глаз. Быстрее демона – или последний не хотел меня пугать своей сверхсилой. Колкие холодные глаза смотрели на меня, не предвещая ничего хорошего.

—  Как интересно, необученный человеческий маг света в доме моего врага! Зачем, Тир? —  голос отдавал таким холодом, что я невольно поёжилась.

Выставив вперёд перед собой обе руки, Тир успокаивающе произнёс:

—  Подробности я тебе расскажу потом, а сейчас нам пора убираться отсюда и нужна твоя помощь.

—  Демон, неужели ты бежишь из собственного охраняемого дома?

Опустив голову Тир, огорчённо вздохнул.

—  Обстоятельства против нас, знаешь ли. А другого врага рядом нет. Ты самый близкий и родной.

— Прекрасненько, а что от меня надо? – с саркастической нежностью спросил охотник.

— Портал и особое гостеприимство с ночёвкой в твоём особом месте, – монотонно стал перечислять Тир, как будто собирался купить товары в магазине.

— А разработки моих новых артефактов для ловли демонов не хочешь? – с любопытством спросил охотник, приподняв брови.

Он явно поразился наглости демона.

—  Хочу! – воскликнул огненный нахал, подавшись вперёд.

— Обойдёшься! Вот демоны пошли, обдерут до последней нитки. Нет бы ужаснуться, так он торг устроил!

—  Мальчики, я, конечно, не хочу вмешиваться в ваш тет-а-тет, но, может, мы все же решим, что делать, я не очень-то хочу снова встречаться с демонами.

Эйден весело хмыкнул:

— Поздно бить тревогу, девушка, ты встретила самого безбашенного демона в Королевстве! Это судьба! Смотри, ведь он только делает вид, что умирает! На жалость твою давит! Одним словом – демон!

Я закатила глаза – спектакль оба отыгрывали на бис.

—  Ты вообще бываешь серьёзным? – с досадой спросила я. Этот охотник был, как ёрш: колючий, холодный и очень раздражающий.

—  Бываю. Когда меня не призывают, как обычного лори, только потому что этому демону угодно сбежать!

— Дэн, серьёзно, нужна помощь, я не могу допустить, чтобы Эмилия оказалась в руках Верховного Демона. Сил на открытие портала у меня сейчас нет, спасибо демону снов, чтоб её хаос подпалил. Я никак не пойму, как она проникла в дом, через все мои охранки?!

— Теряешь квалификацию, демон! - хмыкнул Эйдэн.

Охотник по-прежнему стоял возле меня, руки скрещены на груди, взгляд задумчивый. Худощавый, но атлетически сложенный, одетый в простые черные штаны, серую рубашку и черную жилетку, Эйдэн притягивал взгляд. На ремне висел прозрачный голубой кинжал, выглядевший довольно дорогой вещью.

Проследив за моим взглядом, Эйдэн приподнял бровь, намереваясь сказать что-то колкое, но я перебила.

— Кинжал, – кивнула я головой, — он почти прозрачный.

— Сделан из ирира, редкого камня из Хаоса, лучше всего убивает демонов, – не отрывая от меня взгляда, сказал охотник.

Вот почему он на меня так смотрит, это напрягает! А он человек? Но спросить я не решилась, сейчас есть другие, жизненно важные дела.

— Ты будешь мне должен унцию своей демонической крови, — сказал Эйден, повернувшись к Тиру.

— Ты совсем обнаглел! Мне ж и крови не останется! Я же превращусь в лори и буду жить обыденной жизнью, без магии! —  запричитал демон.

— С твоей регенерацией, — усмехнулся охотник, — восстановишься за пару часов.

— Будет тебе кровь, изверг, - проворчал Тир. — Унция и не больше, — отрезал он.

—  Скрепим соглашение, демон, — потирая руки, сказал охотник и выпустил частичку силы, такой же светлой, как у меня. У него свет! Светлый маг! Невероятно! От огненного демона отделилась частица его силы. Обе частички силы столкнулись в воздухе, рассыпаясь искрами и шипя.

Кивнув головой, как бы подтвердив, что соглашение принято, Эйдан сделал шаг на середину комнаты и раскинул руки:

— Иррисион лайт!

Вместо пола под нашими ногами развернулся водоворот белого света, потоки энергии, двигаясь по кругу, стихийно закручивались в спирали и переходили в воронку без видимого дна.

Я зачарованно смотрела на такое чудо. Для меня это было самое необыкновенное чудо. Светлая магия.

Сделав приглашающий жест, Эйдэн с лёгкой усмешкой посмотрел на меня, когда я боязливо подошла к водовороту.

— Прыгай!

Все очарование спало, я уж точно не хотела прыгать в эту яркую дыру. А воздух-то там есть?

— Пусть демон идёт первым, — сказала я, посмотрев на Тира. — Прости, у тебя ж регенерация такая, что ухх! А я маленькая...человек, и регенерации ну вот никакой нет. Я отчаянно замотала головой.

Охотник засмеялся, так открыто и заразительно! Его черты будто стали привлекательней, а глаза заискрились мягким светом. Без его постоянных словесных битв он бы был очень даже ничего.

Тир наблюдал за нами с изумлением на бледном лице, его длинные ресницы так интенсивно взмахивали, что я подумала – отвалятся, но тут демон с протяжным вздохом поднялся с кровати.

— Сговорились! Чуть что, демон самый крайний, — заворчал он. — А вы знаете, что регенерировать не так уж приятно?

Подойдя к краю водоворота и помотав ногой над развернувшейся бездной, он деловито уточнил:

— Точка выхода?

— Сам же настаивал на каникулах у меня дома, вот – милости не прошу. Может, передумаешь, а, демон? Эмилия, не бойся, прыгай за мной, — это уже мне.

Тир, не выжидая прыгнул внутрь портала, который поглотил его в долю секунды.

— Теперь ты! Или нужно приглашение? — саркастически высказался этот охотник за демонами.

— Страшно, — честно ответила я. Я нерешительно стояла на краю белой спиральной бездны, боясь сделать шаг.

Я почувствовал прикосновение тёплых рук к своим плечам. Беловолосый стоял позади, я могла чувствовать, как его грудь поднимается и опускается при каждом вздохе. Тихий шёпот:

— Клянусь силой, данной мне Светом, что все будет хорошо. Сделай шаг, и ты будешь в безопасности, Эми.

Лёгкий трепет пробежал по моему телу. Его голос заставил моё сердце бешено колотиться, так хотелось довериться и поверить. Я передёрнула плечами, пытаясь отогнать это ощущение, и почти смело сделала шаг в воронку.



Глава 8.


Огромные черные тучи застилали все небо, но дождя не было. Сильный ветер трепал верхушки деревьев, претендуя на главенство в этом беспорядке. Нас окружало поле с разбросанными очагами огня, оставшимися от использования силы; под порывами свирепого ветра они то раздувались, то затухали, и запах тления и дыма преследовал нас везде. Демоны стойко сражались, быстро уничтожая противников, осмелившихся напасть; однако силы защитников были не безграничны, и демон это понимал.

Он стоял, непоколебимый под натиском стихий и врагов, ветер шевелил его длинные черные волосы, и единственная непокорная фиолетовая прядь падала на лоб, подтверждая сделанный им выбор. Его серые глаза были сосредоточены, губы плотно сжаты и брови нахмурены.

Азариат Хэш Стиррит направлял свою силу на закрытие межмирового портала. Этот был последним, но по протяжённости намного больше, чем прежние. Тьма сильным потоком лилась на пробоину, зашивая её, но демон знал, что это ненадолго. Последнее усилие, последняя частица тьмы – и щель между этим миром и миром Хаоса была закрыта.

Демон с трудом держался на ногах – он истратил почти всю свою силу в последние два дня сражений с безжалостными тварями, населяющими мир Хаоса, которые теперь пытались прорваться в этот мир.

Он не хотел трансформироваться в боевую форму, слишком уж дорогую цену тьма потребует за обращение к ней.

Но здесь и сейчас он не имел права показать слабость; сжав ладони в кулаки, он начертил знак призыва целителей. Легиону быстрого реагирования нужна помощь. Слишком много было раненых, и не все смогут самостоятельно вернуться обратно в город.

Он обвёл взглядом поле – глаза его подмечали самые мелкие детали, оценивая и планируя.

Твари Хаоса сами по себе неразумны, их цель уничтожать, рвать, крушить. На что ещё способны эти твари, неизвестно. Тот мир давно потерян для демонов, но кто-то в новом мире пытался открыть врата, раз за разом неустанно подвергая опасности простых демонов.

Да, он не помнил тот мир, он родился уже в этом, новом мире, но мать много рассказывала о Льгаде Диемон – их планете, которая умирала, и раса Диемонс принимала все меры, чтобы найти новое место с магическими потоками для создания мегаполиса. Первая экспедиция приземлилась на этой планете в 300-м году эпохи Крушения по льгадскому календарю. Многочисленные исследования показали, что у планеты имеются сильные магические каналы, но проблемой было то, что здесь обитали другие расы, разрозненные, враждующие друг с другом.

Диемонс, считавшие себя лучшими, сильными и непобедимыми, решили начать борьбу за власть и территорию с этими расами. Восемнадцать лет велись ожесточённые бои – раса Диемонс воевала с людьми, дроу, ведьмами, вампирами, орками и драконами. В результате этой войны противники сократили название Диемонс до простого ругательного «демоны».

Было принято решение открыть постоянный портал между миром Диемонс и новым домом, чтобы быстрее пополнять резервы армии, а также переправлять необходимые технологии и ресурсы для постройки столицы, названной Хар Милеэр, что в переводе значило Земля Сражений.

Диемонс выигрывали битвы, раз за разом тесня противников. Но в один день все изменилось – населявшие новый мир расы объединились и вынудили демонов отступить в сторону гор Триен. С помощью неизвестного заклинания объединённые силы людей, дроу и драконов обозначили границу, воздвигнув стену, которая опоясывала всю территорию Королевства Демонов, не давая возможности демонам выйти за её пределы. Специально созданный коридор, однако, позволял другим расам приходить в Королевство для поддержания связи и торговли – в горах Триен находились важные месторождения огненных камней, необходимые огненным магам для стабилизации их магических сил.

Заточенные демоны хотели было вернуться в свой мир, но, видно, сама планета взбунтовалась, породив множество тварей, атакующих демонов, стоило им только пройти через портал в древний мир Хаоса. Тогда четверо самых сильных демонов и Верховный Демон закрыли портал ценой своей жизни, полностью отдав все силы и всю магию.

Но что-то пошло не так, и портал не закрылся окончательно – маленькая щель постоянно перемещалась и открывалась в разное время и в разных частях Королевства, каждый раз заставляя демонов реагировать очень быстро.

 Тогда королевство демонов было на грани вымирания, но следующий Верховный Демон принял все меры для защиты населения. Так был создан Легион – лучшие бойцы и разведчики, прошедшие посвящение Тьме и Хаосу и способные к трансформации в боевую форму.

В то же время были налажены связи с другими расами, и торговые караваны сначала медленно и с опаской, а потом постоянным потоком стали проходить сквозь коридор. Вот только нерушимая магическая граница осталась на месте, отделяя Королевство демонов ото всех.  Договор о перемирии был подписан на сто лет, по истечении которых маги обязались убрать стену, но столетие сменялось столетием, а никто так и не смог этого сделать. Маги и демоны совместными усилиями предпринимали иногда попытки, но знания были утеряны; один из участников ритуала, маг Иллиций, после воздвижения стены исчез без вести, не оставив никаких следов. Остальные погибли, отдав свои силы на поддержание магической стены.

—Верховный, окрестности зачищены, целители оказывают помощь раненым, – отрапортовал Сидшир, командир клана Мионлах.

—Возвращаемся! Через пять минут я открою портал, всем быть готовыми, — голос Верховного Демона Королевства звучал решительно, когда он отдавал приказ.

— Слушаюсь, Верховный, — и Сидшир строевым шагом направился к своим бойцам, разбрасывая приказы и подготавливаясь к переходу назад в город.

Одна из особо смелых целительниц боязливо, мелкими шажками подошла к Азариату Хэш Стирриту, но замерла в нерешительности под злым блеском его фиолетовых глаз.

— Мой повелитель, могу ли я быть полезна? —тихим голосом спросила она, дрожа, как тот листок на ветру.

— Я в порядке, лучше помоги моим бойцам», — несколько грубовато и резко произнёс Верховный Демон. В этот момент все взгляды бойцов были прикованы к ним, и он не мог позволить показать хоть малейшую слабость – даже если на самом деле почти падал от истощения и держался лишь усилием воли. Демоны подчиняются только сильнейшему. Таков порядок. Таков закон.

Бросив последний взгляд вокруг, Верховный Демон, Повелитель Саталита Азариат Хэш Стиррит щелчком пальцев открыл портал в свою резиденцию.

— Наша миссия выполнена, возвращаемся, – его властный командный голос разнёсся над выжженным полем, заставив демонов замереть на секунды и склонить головы перед повелителем.

Когда последний из его отряда исчез в сером мареве портала, Азариат вытер пот, струившийся по лбу, и, нацепив маску надменности на побледневшее лицо, шагнул следом.

В резиденции все уже было организовано, раненых приводили в чувство, усталые демоны расходились по своим комнатам в правом крыле, специально предназначенном для их Легиона. Зал перемещений был пуст.

Ализей подхватил друга, и тот благодарно кивнул ему. Щелкнув пальцами, Ализей перенёс их двоих в личные апартаменты Верховного Демона.

— Опять истратил все силы, ты как неугомонное дитя. Ну вот зачем я здесь в резиденции? В следующий раз пойду с тобой, - недовольно ворчал советник.

— Кто-то должен следить за порядком, а ты замечательно с этим справляешься, – ответил Азариат, ложась на пол прямо в одежде, вытягиваясь и замирая от боли. Пару часов отдыха, и он восстановится. Но сейчас все тело дрожало от напряжения, суставы сводило и просто выворачивало наизнанку.

— В этот раз межмировой портал был намного больше, чем все предыдущие. Я склоняюсь к тому, что кто-то специально способствует его расширению. Нам надо организовать наблюдение за всеми Высшими Демонами! Мне становится все труднее закрывать эти хаосовые пробоины.

— Может, это воздействие извне? — задумчиво спросил Ализей, рассматривая друга.

— Граница не пропускает никакого магического вмешательства, направленного извне, — отрицательно помотал головой Верховный Демон.

- А если они нашли способ обойти границу? И просто не хотят предоставить нам информацию? Им же так удобно, что мы заперты здесь и играем по их правилам. Ведь все изменится, если граница падёт. Они боятся нас, — зло произнёс Ализей.

— Успокойся, в любом случае мы не сможем ничего узнать от них. Мы будем проводить расследование в резиденции, чтобы хотя бы быть уверенными, что виновны не наши. Мы будем проводить расследование в резиденции, чтобы хотя бы убедиться, что виновны не наши.

Лицо Ализея было задумчиво, но он согласно кивнул.

—Плохая новость, Зар, ээртихаты потеряли след Источника и Высшего Лототира. Ээртихаты преследовали их, но этот неугомонный огненный демон использовал своё новое изобретение – суперскоростную летающую машину, и наши разведчики их еле догнали. А потом человеческая девчонка ослепила наших змеек, ударив по ним светом. И пока змейки восстанавливались, эти двое исчезли в неизвестном направлении в созданном Лототиром портале.

Нахмурившись, Верховный демон размышлял, что эти новости будут похуже, чем прореха между мирами. И Источник… как так оказалось, что это всего лишь человеческая девчонка, которую они никак не найдут? Почему Высший Лототир помогает ей? Вот никогда бы не подумал, что буду гоняться за человеком по всему Королевству, – с усмешкой размышлял демон. Он не отступится, пока Источник не будет /не окажется под надёжной охраной в резиденции.

— Направить патрули, обыскать все резиденции Лототира. Он и Источник не могли просто так исчезнуть.

Кивнув, Ализей бросив обеспокоенный взгляд на друга и направился к двери.

Верховный без остатка отдаёт свою силу, защищая королевство от атак тварей Хаоса. Сильный демон, Жрец самого Хаоса. Ему подвластны силы Тьмы и разрушительные силы Хаоса. Если он не сможет остановить вторжение, тогда кто сможет? Они будут стоять до конца, иначе все погибнут.

Влив немного энергии в черное кольцо на пальце, советник Верховного демона позвал:

— Сидшир, – доля секунды, и лицо командира отряда отразилось в кольце.

— Советник Ализей, — почтительно произнёс командир отряда.

—Немедленно направь отряд Сотарис. Задача - найти и задержать Высшего Лототира и человеческую девушку. По нашим данным, они путешествуют вместе. Можно применять силу, но они должны быть доставлены живыми.

— Слушаюсь, Советник Ализей. Немедленно этим займусь, – и связь прервалась.

А сейчас мы сделаем первые острожные шаги. С Высшими Демонами просто так не разобраться, надо собрать Совет.



Глава 9.


Я сделала вдох, с подозрением посматривая на вьющиеся вокруг меня холодные световые потоки. Внутри портала свет был как живой, струился и извивался только по своим канонам. Я попыталась дотронуться до лучика, проскользнувшего совсем рядом со мной. Рука прошла сквозь свет, не ощутив ничего. Это энергия, она неосязаема. Сквозь пелену приглушенного света я увидела комнату и сделала шаг вперёд, почувствовав, что падаю. Я приземлилась, но не как кошка на четыре лапы, а на обе руки и колени, больно ударившись при этом. Что же за невезение такое, знала бы, обязательно подкову в кармане бы носила, на удачу.

Привстав на коленях и выпрямляя спину, я попыталась подняться, и в этот момент прямо на меня сверху упал кто-то ещё. Кто-то очень тяжёлый! Этот бесов блондинистый истребитель меня достал! Шипя и раздавая проклятия, я попыталась высвободиться из-под навалившегося тела.

—Ай! Практикум по боевым приёмам демонов мы ещё не проходили! — послышался возле уха обиженный голос Эйдэна.

— Так и не надо было падать сверху! —возмущённо пискнула я.

Охотник поднялся и беззлобно посмотрел на меня сверху вниз. Его протянутая рука висела перед моим носом.

Пока я раздумывала, принять предложенную помощь или гордо отказаться, меня бесцеремонно подхватили под руки и с силой поставили на ноги. А довольный Тир обернул свои лапищи вокруг моих плеч, покровительственно улыбаясь.

— Что за шутки, полегче же, моё человеческое тело, нет у меня такой живучести, как у вас! — возмущение было почти осязаемо.

А эти двое просто стояли и умильно улыбались.

— Слышали бы тебя ведьмы, обзавидовались бы, столько новых проклятий не учтено! — засмеялся Тир.

  Я гордо прошла мимо этих двоих неадекватных. Может, это порталы так на них влияют? Хотя, наверное, это своеобразные издержки культуры их рас. И надо же было мне попасть к ним! Вот почему Мисс Удача не могла выбросить меня в царство фей, например. И пила бы я чай из пыльцы и не убегала бы от демонов. Что я и озвучила этим двоим.

Такого громкого смеха я ещё не слышала. Тир согнулся пополам от хохота, а Эйдэн, запрокинув голову, вторил ему.

Я обиженно посмотрела на них, не понимая, что их так развеселило.

— В чем дело?

 С трудом восстановив дыхание, Эйдэн с широкой улыбкой произнёс:

— В нашем мире нет фей, но на соседней обитаемой планете живёт раса феейрс, и они точно не будут пить чай из пыльцы!

Он опять загоготал.

— Тир, ну объясни ты ей. Я не могу, — сквозь смех проговорил охотник.

Приняв серьёзное выражение лица, Тир сказал:

— Прости, Эм, наверное, это разобьёт твои девичьи мечты, но феейрсы маленькие, кровожадные и воинственные. Последний представитель нашей дипломатической миссии улетал оттуда в спешке, он говорил, что феейрсы собираются использовать его кровь для выращивания особых плотоядных цветов.

Я с подозрением посмотрела на него – не прикалывается ли он над бедной попаданкой?

— Эмилия, мы серьёзно, хорошо, что ты к нам попала! Мы хотя бы уже лет триста как не ставим эксперименты на людях.

 —Спасибо, успокоил! Теперь я буду чувствовать себя в полной безопасности! — с сарказмом произнесла я.

— Конечно! — абсолютно серьёзно сказал демон.

Я покачала головой. Бесполезно с ним разговаривать.

— Вторая дверь направо – твоя комната, — сказал Эйдэн, махнув рукой куда-то вправо. - Отдыхай, вам обоим очень повезло, вы остались в живых.

— А я могу занять свою старую комнату - там такая симпатичная расцветок? — последовал вопрос от огненного демона.

— Конечно! Все для тебя, Демон! Располагайся, но не чувствуй себя как дома! А то ещё взорвёшь мне дом, с твоими-то экспериментами! — строго сказал Эйдэн и для пущей уверенности погрозил пальцем.

Я не стала дослушивать диалог и направилась искать свои временные апартаменты, чувствуя страшную усталость и совершенно не замечая ничего вокруг, кроме белых деревянных полов и каменных серых стен.

— Завтрак через час, — донеслось мне вслед.

Найдя нужную дверь, я заглянула в комнату, наполненную светом Нерота.

Как же я устала! Второй день в этом необычном мире, а уже столько всего произошло. И меня это пугает. Я чувствовала, как меня сносит сильной лавиной. А желудок намекнул мне, что неплохо бы и о нем позаботиться. Я же почти ничего не ела! Мысли о еде напомнили, что скоро завтрак и надо успеть привести себя в порядок. Осмотревшись, я обнаружила дверь, ведущую в ванную, в центре которой была расположена круглая металлическая ванна. Я чуть не застонала от облегчения. Наконец-то я смогу искупаться и смыть с себя всю грязь.

Пытаясь разобраться, как включается вода, я потрогала края ванны, стены вокруг, даже проверила на полочках, но там обнаружились полотенца и стеклянные баночки с какими-то жидкостями и порошками.

Присев на край ванны, я задумалась – как-то же вода должна включаться. Может, попытаться с помощью магии – сосредоточиться и направить энергию в ладони? Я почувствовала плавное течение силы, обе руки засветились, и я подпрыгнула от радости. А теперь поищем!

Но все оказалось довольно легко, правда, не для человека, который никогда не использовал магию. Проведя рукой по ванне, я услышала шум текущей по трубам воды – да, здесь были трубы – и по кругу, одно за другим, открывались отверстия, из которых текла тёплая вода. Уффф, хорошо, что не холодная! Потому как отрегулировать температуру воды я не смогла. Но надо поспешить, а то эти двое все съедят без меня!                                  

Я выбрала самую безобидную на вид скляночку с белым веществом внутри. Эх, подумаешь, если ошиблась! Сняв одежду, я растворилась в тепле такой желанной воды и в приятном аромате этого странного мыла. Очнулась, когда округлая лохань была наполнена, и вода сама остановилась. Техномагия!

Я схватила полотенце и только сейчас осознала, что чистой одежды у меня нет. А, ладно, попрошу у охотника! Обмотавшись полотенцем, я вышла в спальню.

Он стоял, облокотившись о дверь, со скрещёнными руками, весь такой скучающе-непреклонный, а голубые глаза с интересом осматривали меня.

—Долго же ты! — недовольно бросил он. 

—А что ты здесь делаешь? — возмущённо спросила я. Хотелось прикрыться, но я лишь гордо смотрела на Эйдэна.

          — Не поверишь, но я здесь живу! — съязвил охотник.

— Вот в этой комнате? - спросила я и обвела рукой комнату.

Усмехнувшись, Эйдэн сделал жест в сторону кровати.

—Я принёс тебе кое-что из своей одежды...чистой одежды, —многозначительно добавил он.

Я готова была поблагодарить его за такую неожиданную заботу.

— Не хотелось бы, чтобы ты этой вонью испортила мне весь завтрак! — жёстко добавил он и потянул ручку двери, собираясь уйти. — И да, хорошо, что ты догадалась помыться, - добил он, закрывая за собой дверь.

И что это сейчас было?!  Пожав плечами, я стала перебирать одежду, которую так великодушно одолжил мне охотник. Ну, бывало и похуже!

Натянула очень широкие и великоватые на талии черные бриджи и простую белую рубашку, достающую мне до колен – главное, все чистое и мягкое! Подумав, пристегнула пояс – так штаны точно не упадут – и направилась искать свой завтрак.

Я ориентировалась на запахи – а пахло так вкусно, горячей выпечкой и жареным мясом, что я даже решила, что могу и пробежаться. Неужели Эйдэн сам готовит нам завтрак?

Впереди я увидела вход в зал и услышала обрывки тихого разговора. Я остановилась, прислушиваясь; да, я знаю, что это не очень благородное занятие, но чувство самосохранения заставляло остаться в тени.

— И когда ты собираешься сказать ей об этом? — говорившим был Эйдэн.

— Не знаю, сначала мне нужно встретиться с доверенными лицами в Совете. Мы не знаем, на что она способна!

— Используешь её для своего возвышения, прикрываясь благородной целью? — насмешливо спросил охотник.

 — Не тебе меня судить! —зарычал демон. —Ты не можешь понять, каково это, быть неспособным обрести крылья, быть всеми презираемым и отвергнутым!

— Ну как же, я все это испытал, и меня это уже не волнует! Сам понимаешь, работа у меня такая! — усмехнулся Эйдэн.

Ох, какие страсти-то! Это ж они про меня там говорят. И что же задумал Тир? Новость, что он хочет использовать меня в своих интересах, меня не удивила, я и так это понимала. Надеюсь, у меня есть ещё время узнать, что же демону от меня надо.

Аа, ладно, будь что будет, даже сам Верховный может обождать! А мне срочно нужно поесть.

Забежав в маленький уютный зал с самой своей неотразимой улыбкой, я по-хозяйски плюхнулась на стул, резво придвинулась к столу и решила, что теперь попробую все. Меня не смутил даже зелёный цвет каши – вкусно! Вот какие-то подобия круассанов черного цвета и жёлтый джем! И вообще, я всеядная, когда голодная!

Парни круглыми глазами смотрели на моё пиршество, но ничего не говорили. Я грозно посмотрела на них – и правильно, не надо меня трогать! Держа в одной руку сэндвич с начинкой, по вкусу напоминавшей красную рыбу, и ложку с зелёной кашей в другой, я таяла от блаженства! В жизни не ела такую вкусноту!

— А когда ты её последний раз кормил? — тихо спросил Эйдэн.

— Так, вчера она заснула без ужина, значит, позавчера рано утром, —  озадаченно проговорил демон.

— Хаос тебя забери, Тир, ты совсем забыл о нуждах человеческого организма? Еда необходима каждый день и регулярно! — со злостью в голосе произнёс Эйдэн.

— Я забыл, - виновато произнёс Тир, но извиняться не собирался. Да ладно, мне уже и так хорошо!

Осторожно придвинув ко мне тарелку с кусочками какой-то еды/ чего-то вкусного, Эйдэн направился к буфетному столу, открывая его дверцы и выдвигая ящички. Наконец, он вернулся к нам, победно держа в руке бутыль с жидкостью голубого цвета. Я заинтересованно следила за Эйдэном, но жевать не переставала.

— Пей, — наполнив стакан до краёв, сказал охотник.

Я мотнула головой.

— Не хочу пить неизвестную гадость.

— Восстановит запас энергии и жизненной силы. Самое то, после истощения, — спокойно произнёс Эйдэн, бросив укоризненный взгляд на демона.

Надеюсь, хуже не будет, решила я и быстро выпила этот напиток. А вкус не такой уж и противный, но можно было больше сахара добавить, думала я, протягивая руку за джемом.

—Эм, мне нужно проверить обстановку и масштаб разрушений моего дома. Здесь ты будешь в полной безопасности, —сказал Тир.                                                 

— Я придумал, чем совершенно безопасным мы займёмся в отсутствие демона! - не глядя на меня произнёс Эйдэн.

  Недоверчиво посмотрев на него, я вздохнула. Вряд ли меня ждёт что-то хорошее в ближайшие пару часов, уж слишком вид у Эйдэна невинный.          

— Вот и хорошо! Увидимся вечером! - радостно сообщил демон, покидая наше приятное общество.

— Начнём! - потирая руки, с улыбкой и предвкушающим взглядом произнёс охотник.

 А я только сглотнула, потому что стало страшно.                        



Глава 10.


—И опять не попала — с издёвкой произнёс ставший таким ненавистным голос Эйдэна.

Я молчала, зло глядя на своего мучителя – лучше промолчать, а то мои мысли не очень этичные и цензурные.

Поднявшись с колена, я отряхнулась. Злость и обида захлестнули меня с новой силой. Я призвала свой свет, но опять у меня выходили лишь маленькие искры, которые осыпались на пол и гасли.

Я пыталась снова и снова, в то время как Эйдэн стоял и смотрел на меня, а в руках у него подпрыгивал белый искристый шар, который он называл лайтбол.

До этого мы пробовали медитировать – сидели, скрестив ноги и закрыв глаза, я пыталась нащупать и прочувствовать свою силу, подчинить её и создать лайтбол. Но, увы, ничего не получалось – но, возможно, я не могла достаточно сконцентрироваться или моя сила была непослушной и своенравной.

Раз созидание не помогло, Эйдэн решил попробовать на практике, так сказать, в боевых условиях – он запускал свои лайтболы в меня, а я в теории должна была их отражать. Однако все, на что меня хватало, это уклоняться от них.

—Давай, что ты, как сопливая девчонка? На ошибках учатся и становятся сильнее, а ты расклеилась. А на поле боя, когда выбора не будет, что будешь делать? — колючий и жестокий голос охотника ударял больнее, чем хлыст.

Одинокая слеза упала на ворот рубашки. Горечь и обида переполняли меня, и я не выдержала и меня прорвало. Вот почему он так со мной!

— Да не хочу я быть на поле сражения, не хочу я быть магом! Я хочу найти путь обратно в свой мир! — выкрикнула я.

—Но ты здесь и сейчас, и, если не хочешь погибнуть, тебе надо научиться защищать себя, — говорил он с запалом, приближаясь ко мне и глядя в упор немигающим взглядом. А я только шмыгнула носом, но взгляд не отвела. Он приподнял руку, намереваясь убрать непослушную прядь моих волос, но уже поднеся к лицу, отдёрнул её.

— Ладно, мы сделаем перерыв, на сегодня достаточно. Думаю, прогулка по столице пойдёт тебе на пользу.

Я удивлённо посмотрела на него. Наконец-то я увижу загадочный город демонов.

— Пошли, — протянув руку, сказал Эйдэн и открыл портал.

Я вложила руку в его тёплую ладонь – непривычно, но приятно и даже не страшно. И мы сделали шаг в светящийся портал. Второй шаг, и мы очутились на высоком скалистом обрыве. Сухой ветер повеял мне в лицо, и я быстро покрылась бисеринками пота – было очень жарко. Под нашими ногами раскинулась огромная долина, покрытая красно-золотистым песком и окружённая красноватыми скалами.  В воздухе парили летающие конструкции, напоминающие парапланы; быстрые и лёгкие, они сновали в воздухе. Приподняв голову, я увидела медленно летящий огромный дирижабль; при каждом повороте его шестерёнки и винтики отсвечивали голубоватым светом – наверное, он работает на магической энергии.

— Магия?

—Да, большинство технологий демонов работает на сжатой магической энергии, позволяющей не использовать топливо.

Сделав шаг назад от пропасти, я повернулась влево и увидела город, находящийся/стоящий прямо на краю скалы. Пики высоких округлых белокаменных башен уходили высоко в небо и терялись среди облаков. Череда белых полукруглых домов располагалась в строгом порядке на утёсах. Моё внимание привлекли высокие металлические мельницы с огромными лопастями, медленно вращающимися под действием ветра.

Проследив за моим заинтересованным взглядом, Эйдэн пояснил:

— Это ветряные турбины, перерабатывающие энергию ветра в магическую энергию, которая и используется для поддержания систем жизнеобеспечения города.                                                                       

Он уверенно пошёл в сторону города по едва приметной тропе, с одной стороны которой была пропасть, а с другой стена из скалы. Я потихоньку брела следом, обеспокоенно посматривая под ноги. Лёгкое головокружение отвлекало, и шла я очень медленно. Охотник уже ждал меня возле ворот, скрестив руки на груди.

— У тебя и физическая подготовка ужасная. Ничего, мы это упущение устраним! — как-то уж очень с энтузиазмом сказал он.

Я вздохнула. Не первый раз слышу про свою плачевную физическую форму. Дома я любила бегать по вечерам, но только для себя, конечно, в сравнении с демонами и охотником я проигрывала.

Проходя мимо опрятных белокаменных домиков, я не видела ни травы, ни деревьев, ни животных. Тишина. Но чем дальше в глубь города мы продвигались, тем громче становились звуки работающей техники, скрежет и разговоры. Вскоре мы вышли на оживлённую улицу. Мимо нас сновали демоны, и я не отличила бы их от людей.

— Это лори, основное население Саталита. Они рождены без магической силы и не могут трансформироваться, но у них сохранилась регенерация, что помогает им быстро восстанавливаться, —пояснил охотник.

— А нам не опасно здесь находиться? Верховный Демон ищет меня, — спросила я.  Мне очень хотелось увидеть город, но опасность была реальной.

— Мы уйдём сразу же, если понадобится. Главное, если скажу стой, то стоишь, если скажу бежать, то бежишь, — улыбаясь, ответил он.  — Резиденция Верховного Демона не в столице; как и все Высшие Демоны, он предпочитает не соседствовать с кем-либо, поэтому Высшие живут каждый на своей территории, с прилегающими поселениями лори. Здесь город, где проживают в основном лори.

— Значит, мы не ожидаем неприятностей? – спросила я, немного нервничая от предупреждения.

— Не больше, чем всегда, — ответил охотник, — простые демоны к нам не подойдут, — самоуверенно заявил он.

Да, я заметила, что демоны с опаской поглядывают на Эйдэна и стараются обходить его на достаточно приличном расстоянии.

— Неужели демоны боятся тебя? — со скептитизм посмотрев на него.

—Мне даже немного обидно, что девушка не доверяет мне. Да. Властью, данной мне Договором, я могу задержать любого демона, которого подозреваю, для допроса и разбирательства.

— Даже Верховного Демона? — с интересом уточнила я.

—Только в случае, если у меня будут доказательства его вины. Он же правитель и, кстати, неплохой по сравнению со своими предшественниками. Он организовал торговлю между демонами и другими расами, специально выстроил город на границе. Да и демонов держит в жёстких рамках: при нем демоны успокоили свои воинственные нравы и оставили попытки прорваться за границу. Хотя открыто они не осмеливаются пойти против Верховного, слишком он силен.

— Граница? – спросила я. —Тир ничего мне не рассказывал насчёт границы.

— Да, давно, под давлением нашествия демонов, населяющие планету, расы объединились и создали магическую стену, опоясывающую Королевство. Демоны не могут выйти, но другие расы могут попасть в Королевство по оставленному для них коридору.

— А я смогу выйти? — от нетерпения я прикусила губу.

—Ты человек, значит, сможешь! — уверенно сказал Эйдэн. —Так же, как и я, - пристально глядя на меня, добавил он.

— Как ты думаешь, зачем я Верховному Демону? — озадаченно спросила я. Ведь Эйдэн не считает его таким уж плохим – или он просто его не знает так хорошо, как Тир.

—Не знаю, но я бы хотел узнать. Я не думаю, что он хочет войны, как в этом убеждён Тир. Тир слишком предвзято к нему относится, ведь из-за Верховного он потерял то, что ему так важно. Однако другого пути не было, и Тир знает об этом, но не может простить. Но в том, что ты нужна этим двоим, я не сомневаюсь. Я бы на твоём месте не доверял Тиру, - лицо охотника было серьёзно.

— А кому доверять? — ехидно уточнила я. - Я здесь всего пару дней, без сведений и без поддержки, – я пожала плечами стараясь скрыть свои эмоции.

— Ты можешь доверять мне, – спокойно ответил он, нежно беря меня за руку. Я отдёрнула свою руку и спрятала за спиной. Детский жест, но мне не хотелось прикосновений.

— Доверять убийце демонов? — спросила я с издёвкой. Мне не хотелось его обижать, но страхи с новой силой ворвались в мою душу, терзая и не давая покоя.

—Может, я и убийца, —кивнул Эйдэн, — только я прекрасно знаю, кто я такой. Можешь сказать то же самое о себе?

Я отвернулась, сожалея о своей вспышке – а вдруг он и вправду предлагает поддержку и помощь, а я вот так со злостью оттолкну его. Кроме того, он прав – на вопрос, кто я сейчас, я затрудняюсь ответить. Знаю, я все та же Эмилия, но на что я способна, чтобы выжить в этом мире?! От самоуничижения меня отвлёк грохот пропеллеров и гул ветра, так напомнивший мне рокот лопастей вертолёта при посадке.

Невероятный воздушный корабль шёл на посадку над площадью. От размера этой махины захватывало дух. Огромный продолговатый шар скреплялся тросами с открытой кабиной, по бокам располагались двигатели, по которым пробегали магические волны голубого цвета. Шум двигающихся шестерёнок и винтов, скрежет тросов и запах горячего металла господствовали в воздухе.

— Выключить трансмиссию! — зычный голос капитана дирижабля, стоящего за штурвалом этого гиганта, раздался на пристани.

— Убрать воздушный защитный полог! — команды сыпались одна за другой.

  Расположенные по четырём сторонам клапаны выпускали голубоватые потоки энергии вместе с горячим воздухом, движущиеся винты замедлялись, и когда днище корабля приблизилось к швартовочной мачте, двигатели затихли.

Воздушный корабль медленно заскользил к причалу. Портовые служащие-демоны в небесно-синей униформе взмахами разноцветных флагов направляли его к месту швартовки.

Я вертела головой, с восхищением разглядывая причаливающий воздушный корабль.

Перепрыгнув через тросы, к нам неспешной лёгкой походкой приближался капитан судна – высокий, необычно красивый, с бледной кожей, черными развевающимися волосами и ярко-синими глазами с вертикальным зрачком. Демон.

— Охотник, что привело тебя в столицу? — мелодичным голосом спросил капитан.

— Ореон хар Тизар, у меня небольшой увеселительный отдых, — лениво ответил Эйди. — А ты как всегда неотразим! Как и твой Черный Эйршип. Совершенствуешь свой корабль?

— Ха! Теперь мы можем развивать скорость до 127,5 миль в час! А манёвренность! Ты бы видел его в действии, на полном ходу проделывает разворот на 360 градусов! — гордо ответил Ореон, казалось, полностью поглощённый рассказом о своём корабле. Но у меня было такое ощущение, что он принюхивается, и запах явно ему нравился.

— А что это за смертная? Поделишься? — потребовал капитан. — Уж очень хорошо пахнет магией, такой же, как и у тебя, Охотник, — очаровательно подмигивая мне заметил демон.

Взгляд Эйдэна стал холодным, и его слова могли бы заморозить даже демона:

—Нет, она моя.

—Да? — упсс, я произнесла это вслух. Это все удивление, нельзя же так пугать. Конечно, я его! Уж точно не этого синеглазого демона, который смотрит на меня как на самое вкусное пирожное!

Взгляд обоих был прикован ко мне, вот только демон ещё и улыбался, так ласково, что я уверенно взяла Эйдэна под руку, показывая, что я с ним.

— Приглашаю вас прокатиться на Черном Эйршипе. Я пробуду здесь до конца недели, — сказал Ореон, глядя только на меня голодным взглядом.

— Непременно, тёмного дня, капитан! — ответил охотник, направляясь в сторону от опасного демона и утягивая меня за собой.

— Этот браслет ни черта не работает! Первый встретившийся демон сразу распознал во мне человека! — прошипела я, собираясь содрать злосчастный браслет.

— Оставь. Возможно, у браслета есть зона действия?! Или у капитана слишком хороший нюх!

— Мне от его обострённого обоняния не лучше! А если он вызовет охрану?

Парень посмотрел на меня удивлённо:

— Здесь нет охраны. Не переживай, Ореон никому не сообщит. Ему нет дела ни до чего кроме своего воздушного корабля.

— Надеюсь, ты прав, — еле слышно прошептала я, — и он не будет чинить никаких пакостей.



Столица королевства демонов - Хар Милеэр. в переводе земля сражений.



Глава 11.


Мы петляли по улицам каменного города демонов. Мой попутчик был молчалив, а я вертела головой по сторонам, пытаясь запомнить дорогу и получше осмотреть достопримечательности. Транспорта, кроме как воздушного, я не увидела. Я озвучила свой вопрос, и охотник подтвердил:           

—Здесь живёт нечисть разных уровней. Но демоны предпочитают летательные аппараты.      

 —Что за нечисть? — переспросила я.

 — Генетически выведенная на основе тварей Хаоса. С разными уровнями осознания и мышления. Уровень первый – самый низкий. Такие способны только выполнять только простые команды и используются, в основном, для хозяйственных целей. А вот дальше, чем выше уровень, тем умнее нечисть.

 — И какой самый высокий уровень?

 —Наука добралась до 18-го уровня, но прогресс не стоит на месте. В будущем, думаю, возможно создать самостоятельно думающую подчинённую нечисть.                                                           

  — А люди здесь проживают? -  спросила я, ворочая головой по сторонам, пытаясь найти подтверждение своих слов.

  Охотник не ответил, остановившись перед небольшим домиком и распахнул дверь, придерживая её рукой и пропуская меня внутрь здания.

— Вив!

Навстречу нам выплыла очень привлекательная блондинка с кокетливо завёрнутыми рожками, темными глазами и ну очень привлекательной фигурой. Высокая и стройная, она была одета в топ с широкими рукавами и юбку до колен, оставив полоску кожи на талии, открытой для всеобщего обозрения. Я посмотрела на себя и закусила губу. Конечно, я выгляжу как оборванка по сравнению с этой демоницей.

— Дэн, как давно я тебя не видела! – И она бросилась на шею охотнику, который был очень не против такого приветствия, но, бросив взгляд на меня, нахмурился и немного отстранился от девушки.

— Вив, подбери комплект необходимых вещей для моей напарницы и не забудь про снаряжение для путешествий, — он указал на меня.

Я поймала ревнивый оценивающий взгляд демоницы, но она быстро взяла себя в руки и бросила мне:

— Пошли, оборвашка! — и направилась к примерочным комнатам.

А я осталась стоять. Злость поднималась во мне. Я не собака, подчиняться приказам вот таких особ. По руке пробежала волна привычного тепла, и я в изумлении смотрела, как на моей ладони медленно формируется светящийся лайтбол.

Эйдэн даже подался вперёд с победной улыбкой:

—Ну вот, а говорила, не можешь! Главное, стимул подходящий подобрать!

Демоница изумлённо смотрела то на меня, то на охотника, не зная, как себя вести, но все же решилась и почтительно произнесла:

—Я сейчас все соберу и принесу.

Эйдэн подошёл ко мне и, положив руки мне на плечи, успокаивающе прошептал:

— Дыши глубже и заставь его исчезнуть.

Я сжала зубы, сильнее содрогаясь всем телом.

— Не могу. Может, лучше взорвать что-нибудь?

— У меня есть идея получше! — прошептал он, притягивая меня к себе и целуя так, что я растворилась в этом ощущении, полностью позабыв о существовании мира.

Когда он прекратил поцелуй, у меня кружилась голова. Меня целовали до этого, но никогда так увлечённо.

—Я забрал у тебя излишки, — подмигивая мне, прошептал он. — Но целуешься ты офигенно!

Я стояла, скрестив руки на груди, и угрюмо смотрела на него.

— Это было обязательно?

—Ну, есть ещё один способ – тебе бы очень понравилось!

Я хмыкнула, да как же!

В комнату влетела Вив с ворохом одежды.

— Вот, здесь все, Амичи, - демоница перевела взгляд с меня на Дэна, ожидая ответа.

— Отправь порталом в мой дом, адрес ты знаешь, – сказал Эйдэн, ослепительно улыбаясь Вив.

Она задумчиво кивнула, наблюдая, как мы выходим на улицу.

 — А теперь ты просто обязана попробовать лучшую кухню столицы зловещих демонических существ! — радостно заявил он.

Да, настроение у него меняется, как погода в Англии: одну минуту он протёртый циник, а другую – мальчишка, радующийся хорошей шутке. Непредсказуемый.

Вздохнув, я устало кивнула:

— Веди! Будем травиться.

Уютный паб был расположен на отвесной скале с потрясающим видом на ту часть города, что ярусами спускалась в лежащую внизу долину. Дневное светило пыталось скрыться за горизонтом, отблёскивая яркими красными и оранжевыми оттенками, наполняя и согревая душу, даря надежду на лучшее и поглощая мою боль и тоску. Я смотрела вперёд с уверенностью – что бы ни случилось, я выдержу.

Передо мной с громким стуком плюхнулась кружка с подымающимся от неё горячим паром - какой-то напитком с приятным ароматом.

На стол выставлялись блюда…так много, не думает же Эйдэн, что я реально смогу столько съесть.

— Не о прекрасном ли принце ты мечтаешь? — с издёвкой, томным голосом спросил охотник.

Вот умеет он влезть и разрушить всю романтику, злодей! О чем я ему и заявила.

Он согласно покивал:

— Конечно, я же злодей, я ведь никого не спасаю, я не улетаю в закат, и не мне достаётся девушка!

Я промолчала, поглощённая едой, но Эйдэн продолжил.

— Знаешь, я на твоём месте в такой степени не доверял бы Тиру, – серьёзно сказал охотник.

— Почему ты так говоришь? Я думала, Тир твой друг, — изумлённо спросила я.

— В первую очередь, он демон, Эми! Они всегда первым делом думают о своих интересах! Думаешь, он заботится о тебе? Нет! Он просто мстит Верховному! Он убьёт тебя, если не сможет больше использовать!

Меня же раздирали сомнения, ведь Тир по-своему заботился обо мне.

— Нет, Тир так не поступит, — неуверенно произнесла я.

—А где он сейчас? — желая поддеть меня, спросил Эйдэн.

—Проверяет свои охранные системы? — предположила я. И правда, а что я знала о демоне? Да ничего! Как и об охотнике.

Охотник хмыкнул и прошептал:

— Нет. Я могу помочь тебе бежать в человеческое королевство, и я смогу обучить тебя использовать светлую магию.

—Я… мне нужно время подумать, — неуверенно ответила я. Предложение было неожиданным, но мне нужно поговорить с Тиром. Попытаться выяснить правду. Хотя я сомневаюсь, что он мне все расскажет. Но попытаться стоит. Для себя самой.

— Времени не так много, мне нужен ответ к утру.

Я кивнула.

Вернулись мы в дом охотника под самый вечер, когда на улицах города зажглись фонарики с голубоватыми магическими искрами внутри они невероятно преображали город! Я чувствовала себя отдохнувшей и успокоившейся. Мне много, о чем подумать сегодня ночью.

Переступив порог кухни, я застыла. Тир одиноко сидел за столом, весь его вид выдавал обеспокоенность. Неужели он переживал за нас? Моё сердце вспыхнуло от счастья, вот сейчас мы все и проясним!

— Где вы были? — злым голосом спросил очень недовольный демон.

—Я показывал Эмилии вашу прекрасную столицу, раз ты сам занят! — невозмутимо сообщил охотник.

— А ты думал, что на неё ведётся охота и Верховный может найти её! – похоже демон дошёл до уровня кипения – на его руках вспыхнули язычки пламени.

—Со мной она в безопасности, и я не подчиняюсь Верховному Демону! – парировал Эйдэн. — А вот чем ты сегодня занимался, Тир?

— Речь сейчас не обо мне, а о безопасности Эмилии. Согласовывай со мной свои вылазки. Я не могу допустить, чтобы её нашли! — горячо говорил демон, так что пол под его ногами вспыхнул.

— Конечно! В следующий раз я обязательно уведомлю тебе магическим письмом! — захохотал охотник, успевший присесть на подлокотник кресла и с интересом посматривая на горящие половицы. — Нарушили твои планы, а, демон?

Я все это время стояла, прислонившись к косяку двери и скрестив руки на груди. Так много интересного можно узнать о себе, и то, что я слышала, заставляло призадуматься о поведении Тира.

— Для тебя это очередная игра, Дэн, а для меня жизнь, — громко стукнув по столу горящим огнём кулаком, Тир выбежал прочь из комнаты, оставляя огненные следы за собой.

А охотник многозначительно посмотрел на меня – мол, вот и ответы на твои вопросы. А потом расстроено посмотрел на пол, и вздохнул.

Ничего не ответив, я направилась к себе в комнату. День был долгим, я устала и хотела отдохнуть в тишине. Открыв дверь, я издала восторженное ВАУ! На кровати лежали платья, штаны, туники, пояса, несколько комплектов обуви и пара метательных кинжалов. Осторожно взяв в руки маленькие и такие лёгкие кинжалы, я постаралась прицелиться и запустила один в точку на двери – и попала! Ай да я, мастер!

 Аккуратно положила кинжалы обратно и взяла сложенный листок, на котором ровным почерком было написано:

"Амичи Эмилия, я собрала необходимую одежду, которая зачарована на сжатие. Если произнести: «Редьюс», то вы сможете поместить все в дорожную сумку. Я подумала, что раз вы путешествуете с охотником, вам понадобятся всякие разные женские вещички. Кинжалы всегда будут попадать в цель! Ваша Вив".

Какая же умница эта демоница, ну и пусть, что приревновала, зато у меня теперь есть все, что нужно. Я решила, что мне просто необходимо принять ванну и переодеться.

Разнеженная и спокойная после тёплой воды, я лежала на кровати, обдумывая предложение Эйдэна. Он человек неоднозначный, его так трудно понять – истребитель демонов, наделённый силой света. Он может научить меня управлять моей магией, светом. Но как же тьма…говорить ли мне им о моем зелёном пламени, неуправляемом, но таком родном. Что ждёт меня в мире демонов? Да ничего хорошего, пустят на опыты или ритуалы...здесь мне оставаться нельзя. Значит, следую первоначальному плану – стараюсь выбраться в человеческое королевство. И здесь охотник согласен проводить меня. Я никак не могу понять причины его поведения, неужели он просто захотел сделать доброе дело? Или может, влюбился в такую красивую меня? Я усмехнулась, нет, явно не это. Значит, есть другая причина его безвозмездной помощи – или все же он потребует плату в конце пути?!

Подумав о магии, я позвала свой свет, и правая рука вспыхнула символами, светясь и красуясь, радостно откликаясь на мой зов. Я позвала своенравную тьму, и та сразу откликнулась, расписав мою левую руку зловещими зелёными символами, лаская и поддерживая моё решение.


Я встала и посмотрелась в зеркало в тяжёлой раме. Непонятные символы украшали руки и тянулись по шее, падая на спину, не переплетаясь, но соседствуя в тесной близости. Нет, говорить про тьму не буду, пока не смогу быть уверенной в Тире или Эйдэне.

А может, стоить принять приглашение этого Ореона и попросить отвезти меня на его дирижабле к границе. Но я отмела этот вариант как абсурдный, вспомнив, как он смотрел на меня. Да и какую цену он запросит за мою просьбу? Так что нет.

Огненный демон.Тир. С ним все сложно. Я не хотела сомневаться в нем, но его поведение последние дни, подслушанный мною разговор и сокрытие фактов наводили на мысль, что он использует меня как пешку в своей игре. Но в то же время, я бы не хотела отталкивать его. Ведь все может быть и не так.

Я решительно направилась искать Тира, мне просто необходимо поговорить с ним наедине. С тех пор, как в нашу компанию добавился охотник, отношения между нами тремя накаляются сильнее и сильнее.

Нашла я комнату Тира быстро, на мой стук дверь немного приоткрылась, и жёлтые глаза посмотрели на меня в упор.

— Привет, Тир, — несмело произнесла я. Вся моя уверенность сбежала искать мою смелость.

—Эм, что ты здесь делаешь? — совершенно нерадостно спросил демон, как будто я отвлекла его от планов покорения мира и он не ожидал моего появления.

— Хотела поговорить о наших планах, ты пропал на весь день, – спокойно произнесла я, разглядывая его и отмечая недовольно поджатую губу.

— Мы разговаривала вчера, а сегодня ты была занята, — немного раздражённо произнёс он.

— Тебя сегодня не было, и мы с Дэном отрабатывали заклинания. И предлагаешь скитаться без дела?

— Я был занят. А ты времени даром не теряла, как я посмотрю, — насмешливо произнёс демон, издевательски приподняв бровь, и лёгкая искра прошлась по его волосам.

— В смысле? — настороженно спросила я. Разговор начал течь совсем не так, как я рассчитывала.

— Прогулки на закате с Дэном. Запомни, он никогда не полюбит тебя – поиграет, использует и выбросит, — зло проговорил Тир, и вторая искра прошла по его волосам, исчезая.

Я чуть потеряла дар речи – о чем он говорит?!

— Да и не надо мне его любви! А как твои резиденции? Сильно пострадали после нападения слуг Верховного? — решила перевести тему я.

—Что? Я не проверял… — он замолчал, не договаривая, но мне это уже было не нужно.

— Тир, а когда мы выдвигаемся к границе? — невинно спросила я. Если уж идти, то до конца. Сердце стучало сильнее, и последняя надежда на правдивый ответ гасла с каждой секундой.

— Эм, не все так просто. Ищейки Верховного везде, поэтому мы пересидим пару дней здесь, и я заберу тебя в другое безопасное место на пару недель или лучше месяц, пока все не утихнет. — Он отвёл глаза пока перечислял все это. — Иди-ка ты спать, Эмилия, завтра поговорим, — сверкая глазами, произнёс демон и захлопнул дверь перед моим носом.

Вот так дела, какие мы недовольные. Но я узнала все, что хотела. Он вчера говорил, что надо проверить резиденции, и я, как дура, надеялась, что этим он и занимается. Но нет, сам проговорился... не доверяет или просто смотрит как на игрушку. Да и вести меня к границе он не собирается, а планирует запереть и держать при себе как ценный приз.

Сердце болезненно сжалось. Обидно, когда тебя предают, я надеялась, что обрела друга в этом мире, но демон он всегда демон.

Я постучала во вторую дверь и тут же была втянута за руку внутрь и поцелована так, что ноги перестали держать меня. Но найдя в себе силы, я оттолкнула Эйдэна. Руки его нежно обнимали меня за талию, а голубые глаза нежно смотрели на меня.

— Не спится? — спросил охотник.

— Я согласна, – твёрдо сказала я, не отводя от него взгляда, не давая себе возможности передумать.

— Выходим завтра. Демон уже сообщил мне, что заберёт тебя завтра вечером в безопасное место, поэтому нам надо организовать все быстро и желательно утром.

Он неохотно расцепил руки и отпустил меня, не удерживая. Странно, но мне очень хотелось остаться...только не здесь и не сейчас, возможно, позже, когда я разберусь во всех этих интригах.

Вернувшись в комнату, я заснула глубоким сном, в котором мне снились мои любимые родители. Они переживали за меня, а я просила их не волноваться, ведь я скоро вернусь, я найду путь домой.



Глава 12.


Жрец Тайн молча следил за созванным Советом Демонов. Он не хотел выдавать своего присутствия, стараясь только наблюдать и слушать. Сегодня необходимость выявить предателя возросла – от когтей монстров Хаоса погибла деревня лори, или бойцы Жреца не успели вовремя.

   Демоны волновались, перешёптываясь. Пришли все, несмотря на то что приглашения о созыве Совета были отправлены только прошлым вечером.

   Высшие Демоны Королевства Саталит – его власть и опора, по-своему разные, но примирившиеся между собой ради проживания в одном Королевстве и достижения общей цели – выживания.

  В это время в зал вошла облачённая в кожаные доспехи демоница, вышагивающая с истинной грацией, с решительным и целеустремлённым взглядом черных глаз. Её белые волосы развевались за спиной, на бедре висела укороченная сабля с посеребрённой рукояткой. Воительница. Лучшая среди воинов. Она вернулась.

   Присев по левую руку от кресла Верховного, Воительница скучающе начала полировать свои идеальные черные ногти. Никто не осмеливался заговорить с ней – первой демонессой, прошедшей подготовку в клане, ставшей приближенной Верховного, его левой рукой, получившей право действовать от его имени.

— Все собравшиеся ознакомлены с ночным происшествием, повлёкшим полное истребление деревни лори на севере королевства, — спокойно произнёс Верховный Демон, в какой-то момент внезапно появившийся на своём кресле в центре зала.

— И чья же вина, что легион не успел отреагировать? Это задача нашего Верховного, — противный голос Триемода Хаар Торриса заполнил зал.

    Не особо обратив внимание на эту реплику, Верховный Демон, Жрец Хаоса Азариат хэш Стиррит продолжил:

— Это вторая атака за сутки. Легион борется всеми силами, но монстров, пришедших из портала, становится все больше. Порталы расширяются, в то же время была зафиксирована их возросшая активность. Мы проделали огромную исследовательскую работу, и результаты показали, что частота возникновения и размер порталов напрямую зависят от подпитывающей их энергии. До сих пор меж мировые порталы возникали регулярно и открывались в строго определенном месте. Сейчас же это происходит хаотично, а монстры стали более агрессивны. Это даёт нам повод подозревать, что кто-то подпитывает порталы и целенаправленно вмешивается в процесс открытия, расширяя их.

  По залу прошёл шёпот испуга и волнения, некоторые Высшие Демоны вскочили с мест. Каждый старался узнать больше и заверить Совет, что они сделают все необходимое для поимки наглых лазутчиков.

— Наши предположения таковы, что к этому причастен кто-то из Высших Демонов. Мы предполагаем, что здесь действует кто-то из Высших Демонов, поэтому я попрошу вас проверить тех демонов из вашего Дома, кто не давал клятвы Первого Демона. Мои лучшие бойцы и Жрец Тайн занимаются расследованием и, надеюсь, скоро мы будем знать нашего противника в лицо.

— А почему сразу демоны, может, эти жалкие народцы решили избавиться от нас? — спросил Высший Хелен Хаар Римонт.

— Исключено, граница не пропускает никакого магического воздействия извне, — покачал головой Азариат.

— А ритуалы, основанные на жизненной силе?

— Нет, настройки границы не позволяют этого; мы проводили опыты с нашими разведчиками за стеной, и это невозможно. 

— Почему мы до сих пор не нашли способа уничтожить стену? — опять вмешался Высший Триемод. — Почему ваши исследователи не предпринимали попыток избавить нас от этого постыдного заключения? — все больше распалялся демон. — Мы устали быть узниками и ограничиваться только этими территориями! — с жаром продолжал он.

Некоторые демоны стали поддакивать, а другие пытались урезонить их, но никто не обратил внимание на мгновенно поднявшуюся и приблизившуюся к зачинщику беловолосую воительницу.                                            

— Высший Триемод Хаар Торриса, ты смеешь обвинять своего Повелителя? Сомневаться в его силе, одобренной Тьмой и Хаосом, и в его решениях? — звонкий голос колол болезненнее, чем её сабля, которая была остра и быстра.                                             

   Черные глаза Андре Хаар Вольер смотрели строго и непреклонно, а рука расслабленно лежала на сабле.                                                                

  — Достаточно!  Враг рядом, и война только начинается, мы должны быть сплотиться перед лицом опасности! Забыть о старых дрязгах и ссорах, хотя бы на время. Наши демоны и лори не смогут в одиночку справиться с проблемой.

Этими словами Верховный Демон старался донести до каждого присутствующего мысль о личной ответственности за результат. Он обвёл пронзительным взглядом собравшихся в зале.

— Я принял решение проверить всех Высших на предмет нарушения клятвы Первого Демона. И начнём мы сегодня.                                     

 — Можешь начать с меня, Верховный, — тихим голосом произнёс совсем молодой, но уверенный в себе и своём решении демон Аритиус Хаар Черш.            

В зале повисла тишина.

Верховный был готов к спорам, угрозам и несогласию, но все проходило даже лучше, чем он представлял себе – никто даже в боевую форму не трансформировался! Задумчиво пробегая взглядом по залу, он подумал, что, может, и без кровопролития обойдётся... в этот раз.

Сделав надрез на своём запястье, Верховный начал читать воззвание к крови, и потоки призрачных красных линий устремились к каждому присутствующему демону. Если бы один из них сумел обойти клятву, то линия утратила бы цвет. Нет, все линии были насыщенными, доказывая, что предателей среди демонов нет.  Только недовольные. Злые и опасные демоны.                                     

 — На сегодня достаточно! — произнёс Верховный, глядя, как недовольные подданные телепортами покидают зал Совета. Многие захотят пойти против него, возмущённые этой проверкой, но важнее то, что теперь все Высшие проверены, и предателей среди них нет.    

  — Андре, тебя долго не было! — недовольно посмотрев на демоницу, произнёс Верховный Демон.  

 — Ты ведь обещал отпуск после успешного исполнения моей миссии. Я и отправилась на тот модный молодёжный остров Ибица. Эх, как я там оторвалась! Даже жаль было возвращаться, привыкла я к миру людей и их новейшим технологиям. Жаль, магии нет, – ментально закатив глаза, демоница облизнула красивой формы губы.                                   

— Воительница, нам необходимо поговорить, но не здесь. Вечером в кабинете. – Лицо Верховного Демона оставалось бесстрастным.                                                       

 Ализей хар Кесир продумывал следующий шаг в поиске неведомого противника. Всегда рассудительный, сегодня он почти потерял самообладание, когда увидел разрушенное поселение лори. Не успели! Тревога не прозвучала вовремя, и только спустя двадцать минут они явились, реагируя на опасность – и опоздали. Монстры, обладающие только инстинктом, напали на поселение, уничтожая все на своём пути. Он найдёт этого подонка! Достанет даже из хаоса!

Демон влетел в свои покои, чтобы мгновенно остановиться и обнаружить лениво развалившегося в его кресле Высшего Лототира.                                  

—Ничуть не изменился, Зей! — проговорил тот, вставая на ноги.                                                                              — Что ты здесь делаешь, Тир? — скрестив руки на груди, спросил Ализей, а раздражение внутри вспыхнуло с новой силой. Ведь они не проверили Тира – он не имеет права голоса на Совете, но он Высший, и вдобавок его бывший друг. Отрёкшийся от них и презирающий их всех.      

— Неужели я не могу просто так зайти в гости к другу? — с очень искренней улыбкой спросил Лототир.  Заметив скептическое, не верящее выражение лица Ализея, он продолжил:

 — У меня есть то, что потерял наш непобедимый Верховный и я готов вернуть ценность на взаимовыгодных условиях, — произнёс он настолько сладким голосом, что сравниться мог только с рыночными торговцами, заманивающими покупателей и расхваливающими своей товар.    

— Так это ты был в зале перемещений и выкрал Источник? — Ализей разъярённо посмотрел на бывшего друга. Из-за ребячьей шутки Тира все их планы могли пойти ээрхату под хвост!

 — Да, я! — невинно и, главное, скромно ответил Лототир, похлопывая ресницами.                                    

 — Прекрати играть, ты сказал, у тебя есть условия? — пытаясь успокоиться и делая глубокий вдох, спросил Ализей.

 — Быстро же ты согласился! Видно, девушка и правда вам нужна! — обрадовался вор. — Во-первых, я хочу вернуть право на трансформацию! И во-вторых – хочу быть уверенным, что девушке не причинят вреда, —серьёзным голосом перечислил Лототир, поглядывая своими жёлтыми глазами на злого Ализея. — А раньше ты был само спокойствие, ничто не могло вывести тебя из себя, друг. А сейчас ты кипишь, как вулкан! 

— Ставишь условия, Тир? — в руках Жреца Тайн вспыхнули пять разноцветных шаров, по цветам стихий – огонь, вода, воздух, земля и, конечно же, Тьма, наша госпожа. Он поочерёдно подбрасывал их и ловко ловил.                      

— ООО… мои поздравления, ты прошёл испытание! Ты внушаешь страх, Жрец Тайн! От чего же ты отказался, чтобы приобрести эту власть над элементами? — Лототир подался вперёд, жадно рассматривая переливающиеся шары стихий.

— Тебе лучше уйти, Тир! Я передам твои слова Верховному и буду ожидать его решения. Как мне связаться с тобой? — более спокойным голосом задал вопрос Ализей.                                              

— Я свяжусь с тобой сам. Эх, а раньше у нас не было тайн друг от друга и друзей мы не прогоняли из своего дома, — обиженно протянул Тир и исчез.                  

— А раньше друзья и не выдвигали условий, — прошептал демон, открывая портал в кабинет к Верховному.



Глава 13.


Я проснулась от негромкого стука в дверь, с трудом поднимая голову от подушки, такой мягкой и тёплой, что я бы все отдала, только бы остаться с ней ещё пару минут. Голова немного кружилась, и мысли путались, возвращая меня во вчерашний день.

Дверь приоткрылась:

— А я думал, ты уже собралась! А ты нет, спишь! Жду в столовой через час, — поиздевался Эйдэн и исчез за закрывшейся дверью.

Садясь на кровати и подтягивая под себя ноги, я размышляла об очень серьёзных вещах. А не сглупила ли я? Ну подумаешь, посижу в спокойном безопасном месте вместе с Тиром, глядишь, и отпустит. Я отмела эти мысли – и придут же утром такие идеи! А мне лучше идти собираться, а то охотник и за ноги поволочёт, если я вовремя не приду.

Быстро умывшись и причесавшись, я переоделась в походной костюм и прочла «Редьюс», показывая на разложенные на полу вещи. Да, вот такая я умница – все приготовила ещё вчера, а заклинание использовать забыла. Зато сейчас с улыбкой на лице наблюдала, как одна за другой мои вещи уменьшались и исчезали в сумке. Я вспомнила мой любимый мультик про Мерлина, его волшебную палочку и сумочку, когда его филин чуть не исчез внутри. Интересно, а живых существ я могу уменьшать?

Когда последняя вещица исчезла в моей походной сумке, я была полностью готова. Кинжалы свисают с ремня, пальто переброшено через руку – да, я готова. Только к чему? Моя решимость не испарилась, просто я боялась снова сделать шаг в неизвестность.

В столовой меня уже ждал недовольный Эйдэн.

Я смотрела, как он колдует над кружкой, и искренне любовалась его профилем. Привлекательный, мужественный и абсолютно невыносимый.

Он поднял свои льдистые глаза на меня, и я утонула в их свете. Нет, он не улыбался/не улыбнулся и не бросился обнимать меня, он смотрел серьёзным уверенным взглядом, как будто пытаясь запомнить все детали.

Так же молча он кивком пригласил меня за стол со всякими вкусностями и, наверное, полезностями. Пододвинув стул, я решила, что времени на разговоры будет много, ведь мы собираемся путешествовать вдвоём, а сейчас еда — это топливо, так необходимое мне!

— Я готова! — сказала я, доедая последнюю вкусную булочку.

— Хорошо, — холодно ответил он, протягивая мне руку и открывая портал.

И я пошла за ним, потому что доверилась. Ведь надежда на лучшее ещё есть во мне, не растеряла я её на дороге жизни.

Вышла я в тёмном помещении, и моя интуиция просто заверещала как полицейская сирена: опасность!

— Эйдэн, — неуверенно позвала я, но ответом была тишина.

Я испугалась не на шутку. Что произошло? Неужели портал выкинул меня в какую-то темницу? Или Эйдэн предал меня? Но вспомнив, как он вёл себя вчера, я не смогла в это поверить.

Так, Эмилия, надо успокоиться, где наша холодная рассудительность... надо методично искать выход или дверь. Я направила энергию в руку и на удивление быстро создала маленький шарик света.

Мне было достаточно, чтобы увидеть, что нахожусь я в каменном колодце и никаких дверей нет – но, наверное, есть потайные двери?

Я уже приготовилась простукивать все камни, как сверху опустилась верёвка, и я, не размышляя ухватилась за неё. Никогда бы не подумала, что умею карабкаться по канату как мартышка, я продвигалась на удивление быстро. Достигнув края колодца, я упала на пол и, тяжело дыша, посмотрела на спасителя.

И сглотнула – призрак постаревшего буддийского монаха с белыми волосами, заплетёнными в косу, в широких штанах и свободной рубашке смотрел на меня с огромным интересом и сожалением.

— Спасибо, — отдышавшись, сказала я. Призрак или нет, но благодарна я была.

Он кивнул головой, поманил за собой и плавно полетел в сторону лестницы.

А я и пошла, потирая растёртые верёвкой руки и проклиная охотника всеми известными мне проклятия.  Вот не мог все сделать в лучшем виде, опять мне приключения подсовывает. А где он сам?

Пока я размышляла, мой призрак ловко открыл потайную нишу, и мы начали спуск вниз. Вот зачем, спрашивается, он подавал верёвку, если мы опять спускаемся?! Внизу виднелся тусклый свет, мне было неуютно, и подозрения стали терзать душу с новой силой. Что призрак хочет мне показать?

Комната – пыльная, стол и стулья, всюду книги, множество книг, свитки и карты. Сокровищница для Иномирянки! Это сколько же тут информации! Я уже хотела дотронуться до самой ближней книги, но призрак встал передо мной и так негодующе посмотрел, что я быстро отдёрнула руку. Ну вот почему? Я ведь вреда книгам не причиню.

Он махнул рукой в сторону верхней полки.

Что – он машет, а мне лезть? Я бегло осмотрела комнату, стремянку бы мне, высоковато.

Ладно, может, и стул сгодится. Но нет, пришлось подложить пару больших фолиантов и встать на них, чем я привела призрака в состояние шока, и он завис с приоткрытым ртом, явно демонстрируя своё неадекватное состояние.

Балансируя на всем этом неустойчивом сооружении, я привстала на цыпочки и наконец-то смогла рассмотреть то, что лежало на верхней полке. Книга в белой обложке называлась "Белая книга Ридерха Ллангейто". Я схватила книгу и, спустившись, открыла её.

«Моему преемнику» на титульном листе – и дата из далёкого прошлого. Проведя пальцами по страницам, я почувствовала покалывание, как будто книга впитывала мою энергию.

Я бросила взгляд на призрака – он был доволен и слегка улыбался.

— Теперь книга в хороших руках, маг света и тьмы, — потусторонним отрешённым голосом сказал призрак. — Никому не говори о книге, я записал там все секреты магов со светлой и темной энергией магов, обладающих светлой и темной энергией. Никто никогда не знал, что я мог владеть тьмой наравне со светом.

— Вы Ридерх Ллангейто? — прочитав имя на обложке, спросила я.

— Был им, но моя душа хотела закончить дело моей жизни, а вот преемников не было. Я ждал столетиями и, наконец, могу передать тебе свои знания.

— Я не маг, — осторожно ответила я.

— Маг, и очень сильный. Книга будет твоим путеводителем. Знания о границе помогут беспрепятственно уйти.

— А что о границе? — в этом месте поподробнее, пожалуйста.

— Я был в числе магов, создавших её, но никто не знал, что я влил в неё потоки темной и светлой энергии. Вот почему все расчёты демонов для разрушения границы неверны – просто потому, что они основаны на убеждении, что я использовал исключительно магию света. Но на самом деле мы вплетали магию Тьмы в узор светлого заклинания.

Береги книгу и берегись Ордена Света. А мне пора. – Призрак просто растаял в воздухе, оставив ошарашенную меня. Теперь мне точно нельзя попасть в лапы Верховного Демона, он меня быстро на ритуал и на эксперименты пустит.

— Редьюс, — прошептала я, книга уменьшилась, и я положила её в свою сумку, перекинув её через плечо. Это самое дорогое, что было у меня сейчас. Знания. Возможность выжить.

Я направилась обратно по ступеням вверх – надо уходить из этого места. Что за Орден Света? Эйдэн не говорил мне о нем или не хотел говорить? Опять недомолвки и утаивания. Как мне это надоело.

Посмотрев по сторонам и стараясь находиться в тени, я направилась к противоположной стене. Там вроде была арка, а может, и выход. Сердце стучало так громко, что я думала, мои враги услышат меня быстрее, чем увидят.

Прошмыгнув в арку, я была поймана в плен рук охотника.

— Вот ты где, а я думал ты испарилась, — с усмешкой проговорил он, но глаза не смеялись. Он стоял, на вид спокойный и собранный, но его мышцы были напряжены; подобно хищнику, он был готов для броска за добычей.

Мне стало страшно и неприятно. Ведь я понимаю, что добыча — это я. А Эйдэн сам не свой. Хотя, может он и такой и есть, ведь я знаю его всего пару дней.

— Что происходит? — спросила я, с замиранием сердца ожидая ответ.

— Кое-кто хочет с тобой познакомиться, Эми, — серьёзно сказал он и потащил меня внутрь здания.

— Кто? — спросила я. А я вот не хочу ни с кем знакомиться. Нет желания, и все.

— Что с прорывом к границе? — удивилась, как это я сохраняю спокойствие в такой ситуации. Где паника? А может, ещё просто не время.

— Обязательно расскажу, только необходимо сделать маленькую остановку, – сказал Эйдэн, не глядя мне в глаза.

Врёт, подумала я.

— Отпусти, — я попыталась ударить его, но охотник крепко держал мои руки.

— Не сопротивляйся, тебе будет больно, — строго проговорил он, а потом перекинул меня через плечо и понёс дальше.

Я пиналась, царапалась и даже пыталась кусаться, но Эйдэн не реагировал, просто ускорил шаг. Я позвала свою магию, но, увы, она не ответила.

Мужчина осторожно поставил меня на ноги. Я попыталась в очередной раз пнуть его, но не удержала равновесие, упала на колени. Ударилась я так больно, что из глаз брызнули слезы. Эйдэн кинулся ко мне, но остановился и, с болью посмотрев на меня, тихо произнёс:

— Прости, Эми, у меня не было выбора.

Я смотрела на него зло и раздражённо. Не надо мне извинений, пусть подавится ими, предатель. И я хороша, поверила ему. А ведь знала, что никому нельзя доверять – а он уверенно подводил меня к побегу, заставляя сомневаться в Тире. Ну ничего, я до него доберусь, я добрая, но мстительная. Выживу, найду и… ну, придумаю что-нибудь. Убивать не буду, я ж не злодейка!

Я обвела взглядом зал, обычный зал без мебели, только странный стол у стены с кристаллом, расположенным на столе, и, конечно, собравшиеся – мужчины, одетые в таком же стиле, как мой призрак. Они смотрели на меня, как дивную зверушку, вот только крика "хватай её!" недоставало.

— Рад, что ты нашёл нашу беглянку. Неужели, амичи, не могла подождать, пока братья сопроводят тебя в зал Ордена? – один из мужчин отделился от группы и медленно подходил ко мне. Высокий и очень широкий в плечах, с каменным застывшим лицом и злыми глазами, он вызывал чувство отвращения и животного страха. Его аура давила, я почувствовала лёгкое головокружение и тошноту. Мои колени подогнулись, и я опустилась на пол, чувствуя, что пол уходит из-под ног.

Присев на корточки, он приподнял своими сухими и холодными руками мой подбородок и выплюнул:

— Своенравная девчонка!

Я с размаху ударила его по руке и отползла подальше от него. Моя смелость явно выйдет боком, с такими лучше не играть. Съедят и не заметят.

— Да как ты смеешь? Не будь в тебе силы света, я бы тебя испепелил на месте! — с желчью продолжил этот монах или брат, прижимая руку к себе. Какие мы недотроги!

Со злостью глядя на этого самоуверенного брата, я подумала, что как было бы хорошо приласкать его чем-нибудь тяжёлым по голове, слишком много пафоса и самомнения.

— Кристалл! – приказал этот индивид. — Сейчас мы проверим твой уровень света. Думаю, ты не знаешь, что маги света больше не рождаются в нашем мире. Мы, Орден Света, следим за всеми проявлениями магии света и по мере наших скромных сил поддерживаем его продолжение.

— Эйдэн же маг света, — посмотрев на охотника, произнесла я.

Брат усмехнулся и выразительно так посмотрел на Эйдэна.

— Он позаимствовал свой дар у далёкого предка и теперь распоряжается им как своим, — слова брата были словно удары, направленные на охотника.

Эйдэн стоял и с ненавистью смотрел на говорящего; по лицу охотника можно было понять, что убийство было бы слишком гуманной смертью для такого. Так зачем он меня привёл сюда?

— Пришедшая, покажи нам свой дар, — и в мои руки влетел кристалл, выпуская иглы и впиваясь в мои ладони. Тёплая кровь побежала из ранок, и я поджала губы и попыталась оттолкнуть кристалл. Напрасно, он впился в руку получше, чем пиявка.

Яркий свет озарил комнату. Я зажмурилась. Кристалл буквально светился, как при вспышке сверхновой звезды, увеличивая яркость в разы – но потом все исчезло, и комната погрузилась в темноту. Вот это представление! Внезапно мысли пронзила меня своей ясностью – это кристалл показал, что у меня есть магия тьмы. О нет, это последнее, что я хотела бы. Кристалл втянул в себя свои колючки и упал на пол к моим ногам. Свет неспешно возвращался в зал, и моё зрение тоже. Я подумала, что неплохо бы отползти подальше от брата и его компании.

И я поползла. Ладони кровоточили, боль пульсировала в них. Но я ползла, пока не нащупала чьи-то ботинки. Эйдэн стоял бледный, он с ужасом смотрел на меня, но не спешил помочь поднимать меня.

— Почему ты мне не сказала? — тихо пробормотал он.

Я пожала плечами, не моя очередь отчитываться перед этим предателем.

— Не сказала, так же, как и ты не говорил/недоговаривал многое, даже очень многое, Дэн, — зло добавила я.

— Она должна умереть, она не подходит нам! В ней есть тьма! Мы не можем поставить наше дело под уничтожение одним её существованием! — зарычал Брат, и все они как один, направили руки в мою сторону.

Я сглотнула, было так страшно, что я подумала, это конец и закрыла глаза. Но ничего не произошло, я посидела минуту и другую, но ничего, только воздух вибрировал от витающей энергии.

Открыв глаза, я удивлённо заморгала.

Огромный огненный поток потёк от рук братьев, их глаза светились красным, и для меня они были страшнее всяких демонов, но огонь не причинял мне вреда.

Я посмотрела на Дэна. Он стоял сосредоточенный, вытянув руку вперёд и удерживая магический щит, сдерживая огонь светлых братьев Ордена Света. Ну вот я бы никак не назвала их светлыми, скорее всего, огненными бесами.

Он защищает меня. Непонятно, но все вопросы потом, а сейчас я призывала свои силы, и они снова не отвечали. Да что же за невезение! Я обязательно прочитаю найденную книгу и научусь защищаться и нападать!

— Охотник, неужели ты пойдёшь против воли Ордена Света? После всего, что мы сделали для тебя? Убери щит! — пророкотал брат.

— Нет, — твёрдо ответил Дэн.

— Отречение болезненно, готов ли ты пойти на это ради неё, угрозы всему миру? — со злостью спросил тот.

Дэн с нежностью и болью во взгляде светло-голубых глаз прошептал:

— Прости, Эми, это моя ошибка, я не должен был приводить тебя сюда. Я открою портал, уходи.

Он перевёл взгляд на братьев, свою бывшую семью. Он принял решение. Свои ошибки надо исправлять, даже такой ценой. Эйдэн встал в боевую стойку, и на его руках вспыхнуло белое сияние. Он был готов к последнему сражению. Жаль, что он больше не увидит этой смешной девушки, которой подписал смертный приговор.

— Я готов защищать её ценой моей жизни! Это моё решение. Оно правильное. И если за этим последует отречение от Ордена, я согласен.

— Уничтожить! — разнёсся вопль по залу.

Перед до мной открылся портал, но я не хотела уходить без Дэна. Я не хотела его смерти.

— Уходи — закричал он, убирая щит и нападая на противников, его лайтболы летели точно в цели, поражая братьев Ордена. Только главный брат с улыбкой стоял в центре и читал слова отречения для охотника, он знал, что боль от перевоплощения убьёт его, жаль терять ценный кадр, но дар можно передать кому-нибудь более лояльному и послушному. Он прищурил свои красные глаза и завершил обряд, направляя сгусток энергии в грудь Дэна.

  Я запустила один из кинжалов в этого злобного брата. Послышался крик и ругань. Я попала, кинжал вернулся в мою руку. какая полезная вещь!

 Но я не успела, сгусток красного пламени ударил в грудь Дэна и тот стал заваливаться на меня.

— Эми уходи, я не могу больше держать портал — бескровными губам прошептал он.

Портал стал мерцать и я, недолго думая, подхватила Дэна под руки и потащила к порталу.

Братья ордена бросились на нас, огонь обжог моё плечо, но я уже была одной ногой в портале и сделала последний рывок, подтягивая охотника за собой.

Бум – портал захлопнулся, и мы упали на холодную влажную землю.

Успели, мы успели. Я тяжело дышала, плечо горело, запах палёной кожи, отчётливо летал в воздухе.

Посмотрев на Дэна, я прикрыла рот рукой, все тело было в ожогах, несколько ран кровоточили и в районе груди, как выжженное клеймо стоял знак, он пульсировал. Бросившись к охотнику, я проверила дыхание и пульс, рваное, но тихое, уже хорошо. Но его бледное лицо и горячее тело подсказывало, что у него воспаление. Мне срочно надо перевязать его раны и сбить температуру. Но тут нет парацетамола и других лекарств, значит, мне надо найти поселение, где смогут помочь. Или справиться самой.



Глава 14.


Ветер яростно трепал мои волосы, холод пронизывал все тело, а я в сотый раз пыталась развести огонь с помощью подручных материалов. Я с силой продолжала вращать древко, вставленное посередине сухого деревянного бруска. Сухой мох и мелкие веточки я заготовила ещё раньше.

Ни дымка.

Но огонь был необходим.

Я в отчаянии бросила взгляд в темнеющее небо, обхватив себя руками и пытаясь согреться. Я надеялась, что дождь обойдёт стороной моё ветхое подобие укрытия, сооружённое из найденных веток и травы.

И без того кровоточащие после соприкосновения с артефактом ладони теперь покрылись царапинами.

Больно. Но я терпела, с раздражением перевязав их чистым клочком одежды. Сейчас, как никогда, мне хотелось овладеть магией и стать сильнее, а не быть попаданкой, неспособной даже развести огонь. Отчаяние накатывало сильнее, охватывая мой разум; понимание того, что если я не смогу исправить ситуацию, то для Дэна, возможно, никогда не наступит завтра, крепло. Ощущение собственного бессилия причиняло реальную боль, оставляя ощущение безысходности.

Охотнику не становилось лучше. И тащить я его не смогу, слишком тяжёлый парень. Я попробовала, но спустя метров десять бросила эту затею. Так далеко не уйдёшь. Рассматривая содержимое своей сумки в попытке найти полезные вещи, я обнаружила демоническую аптечку первой помощи... с лечебным порошком в зелёном пакетике, с надписью "принимать при смертельных болезнях".

Эх... я посмотрела на бледного неподвижного парня.

Что я могу сделать? Я не представляю, что с ним и как его лечить, но оставить все, как есть, я не могла. Не попытавшись спасти, не предприняв всего, что могла бы.

Надо действовать!

Я прямо чувствовала, что времени у него нет и, возможно, каждая минута на счету.

Злость и раздражение пересилили отчаяние, и я с силой растёрла щеки руками, пытаясь взбодриться. Порыв ветра сильно ударил мне в лицо, заставив глаза заслезиться. Достало все! Маг Света я или нет? Неужели я не способна создать искру?!

Зажмурив глаза, я резким взмахом руки попыталась сосредоточить энергию в пальцах. Минуты тянулись долго, и я продолжала попытки до тех пор, пока не почувствовала лёгкое покалывание на кончиках пальцев. Тогда я направила ладонь в сторону самодельного костра, прося об искре.

Луч белого света ударил в неумело сооружённый костёр, и робкое пламя начало медленно разрастаться, облизывая сухие ветки.

— Йес!

Я в восторге подпрыгнула. С удивлением рассматривала я свою ладонь – возможно, подобные выбросы спонтанные и я пока не могла ими управлять, но хотела научиться!

  Достав флягу с водой, я вылила её содержимое в котелок, найденный в вещах светлого мага. Стоило воде закипеть, и я высыпала в неё весь порошок из пакетика – скрестив пальцы и молясь, чтобы зелье не взорвалось, когда окрас отвара сменился на насыщенный зелёный цвет.

Это правильный цвет? В следующую минуту он вновь сменился на бледно-зелёный, выделяя приятный мятно-миндальный аромат.

Осторожно заглянув в котелок, я принюхалась. Да нет, не опасно.

Я разлила готовый отвар по кружкам и отставила остывать. Вылив оставшуюся во фляге воду в котелок, я достала свою рубашку и разорвала её на длинные полосы. У Дэна вся грудь в крови, мне хотя бы перебинтовать его нужно, а кроме одежды ничего больше нет.

   Когда вода закипела и остыла, я тщательно промыла раны светлого мага и перевязала их.

Кроме знака на груди. Этот гадский символ, оставленный светлым безумцем, каждый раз, когда я дотрагивалась до него, краснел и раскалялся до отметки "очень горячо". Погрозив ему кулаком, я осторожно поднесла зелёное лекарство ко рту охотника, придерживая его голову. Мне удалось споить ему всю кружку.

 Присев у костра, я подпёрла руками подбородок и долго вглядывалась в танец игривых белых языков пламени.

Почему белых?

Я пожала плечами. Магический мир, магия света, демоны – так почему бы огню не быть полностью белым.

Другой вопрос был намного более интересным и требовал незамедлительного решения.

Что мне делать дальше?

Я не хотела бросать беспомощного охотника одного, но искать подмогу нужно в любом случае. Ведь нам необходима и еда, и вода, а я не охотница.

Вопрос не давал мне покоя. Отравиться в путь сейчас или подождать до утра? Возможно, зелье подействует, и светлый охотник очнётся.

Если рвану прямо сейчас, то у меня в запасе будет часа так четыре до наступления темноты.

Но в какую сторону идти? Ни карты, ни навыка использовать магический дар для поиска. Я покачала головой. Дела плохи и, надеюсь, это не предпосылки к тому, что будет ещё хуже...

Просканировав пристальным взглядом местность, я решила, что сегодня нам придётся заночевать на этом месте – на краю леса, с хорошим обзором поля с редкими хилыми полусухими деревцами. Не самое привлекательное место для кемпинга, но другого нет. Берём, что есть.

Надо бы пополнить запас топлива на случай дождя, поэтому я решительно направилась искать сухие ветки, пригодные для светлого костра. Лучше не рисковать и запастись дровами. Ну и что с того, что пламя магическое, сухостой оно поедало хорошо, как самое обыкновенное, земное – веточки в костре превращались в угольки. Так что желательно сухие ветки и побольше. Я проверила – мокрые пламя игнорировало, постепенно уменьшаясь в размере, чем окончательно ввело меня в панику. Не хватало только огню потухнуть.

Мои мысли постоянно возвращались к произошедшему в Ордене Света, вернее, Огня. Выдумщики. Пытались заменить свет огнём! Ох, Дэн, ну и создал же ты проблем. Не всегда благие намерения ведут к хорошему, но я оценила его самоотверженность и желание меня защитить. Злость на охотника за то, что он притащил меня к одержимым Светом фанатикам, отступила на задний план. Непонимание и досада, некая озадаченность присутствовали, но я смогу накричать на парня потом, когда он поправится.

Тихий внутренний голос добил: – "если он поправится".

Я помрачнела. Желание выйти живыми из этой передряги было очень сильным. Сумерки опускались быстро, укутывая своим покрывалом все вокруг. Ветер усиливался, подвывая и кружа сухие травинки.

Только не дождь, подумала я, присев рядом с Дэном в нашем шалаше, подкармливая огонёк и греясь от его тепла.

Движимая любопытством, я достала белую книгу, осторожно открыв её на титульной странице. Странное чувство родства вспыхнуло, когда я смогла разобрать названия глав. По мере чтения мои глаза расширялись, а сердце забилось сильнее. Здесь были главы о Защите, Отражении, Целительстве и раздел по комбинированным заклинаниям с таким количеством подразделов, что читать эту книгу придётся долго. И ещё я поняла, что книга бесценна! Труд всей жизни одного не совсем светлого мага.

И я владелица этого сокровища. Сказочная удача или, наоборот, проклятие? За мной теперь будет охотиться не только Верховный демон, но желающие получить светлое наследство?!

А что, если...?

Я открыла страницу на разделе Целительство.

Мне на выбор предлагалось: лечение Темной и Светлой энергией.

Вот и приехали, называется – оказывается, можно использовать обе силы для лечения. Различие было в том, что тёмная может и убить, и подчинить. Она была опасной и непредсказуемой.

Но ещё опаснее было работать с двумя противоположными энергиями одновременно, так можно запросто выжечь себя.

Я бросила взгляд на Дэна. А может, я осторожненько попробую, вдруг получится. А если нет?

Сомнения терзали меня. Убивает только бездействие.

И я решилась.

Прочитав несколько раз пояснения по использованию заклинания светлого целительства, которое призвано исцелять раны и стабилизировать жизнеобеспечение организма, я вытянула руки параллельно телу охотника, не соприкасаясь с ним.

Сосредоточиться, позвать свет.

Я немигающее смотрела на свои ладони. Терпение и старание, и я смогу.

Где, демоны возьми, это свечение, так детально описанное в книге!

Ещё раз.

В пятый раз, пытаясь призвать свет, я решила ещё раз обратиться к книге.

Раздражённо стукнула себя по лбу – вот ведь неумеха. Написано же, применить словесный контроль для первого уровня посвящения.

— Дээош Эх Уриуэн, — прошептала я, и, к моему удивлению, от рук пошло лёгкое свечение. Я нерешительно замерла – на мгновение страх, что я сделаю что-нибудь не так, проник глубоко внутрь. А если я ошибусь?

Тогда лучше не ошибаться и следовать записям древнего мага, не спеша и не отвлекаясь.

Я плавно провела руками вдоль тела Дэна. Это было настоящее волшебство: свет обволакивал раны, заживляя их, а дыхание охотника стало ровным и отчётливым. Знак на груди не сдавался, шипел, как рассерженный зверь, но я снова и снова возвращала руки на грудь, и наконец ненавистный знак погас, но его отпечаток выделялся на коже, так и не исчезнув.

Я почувствовала сильнейшее головокружение и убрала дрожащие руки. Озноб сотрясал меня, и слабость растеклась по телу. Хотелось спать, глаза сами закрывались. Сквозь сон мне пришла мысль, что хорошо бы поставить защитный барьер, но я погрузилась в сон.

 Проснулась я, тяжело дыша, вся липкая от тягучего страха. Сердце колотилось, намереваясь выскочить из груди. Я вздрогнула от жуткого воя.

— Ар-р-ру-у-у-ууу! — Вновь жуткий потусторонний вой, и сейчас он был ближе.

Волки, подумала я.

  На дрожащих усталых ногах выползла наружу, призывая свет на открытую ладонь и надеясь, что этого будет достаточно, чтобы отпугнуть хищников.

 Покинув шалаш, я отметила, что ветер утих, но тучи заволокли все небо, и вокруг стояла поразительная тишина.

Мёртвая тишина.

Мой взгляд метался по полю, подмечая, что трава не колышется, все как будто замерло. Время замерло.

Миллион мурашек пробежали по моей коже, когда вой зазвучал совсем рядом и я смогла увидеть, что это не волки и даже не их близкие родичи.

Кошмарные тени, светящиеся бело-голубым светом, неторопливо приближались к нам. Они были подобны духам эфира; истощённые руки выглядывали из-под капюшонов, а костлявое запястье заканчивалось изогнутым зубчатым лезвием косы, растущим под прямым углом. У каждой тени был череп, над которым развевались длинные волосы с вплетёнными в них красными розами, что выглядело бы довольно романтично, если бы не внешний вид этих костлявых монстров.


— Что это такое? — прошептала я, надеясь, что они пролетят мимо. Но, как всегда, судьба решила по-своему, и тёмные глазницы сущностей обратились в мою сторону.

Они как будто чувствовали меня.

Я посмотрела на свои перевязанные ладони. Неужели они почуяли кровь? Ёлки-палки, да идите вы к Верховному Демону на чай. Не надо мне вас. Своих проблем хватает.

Тени приподняли свои руки-косы, и лезвия сверкнули в темноте.

В голове промелькнула совершенно глупая мысль – они сами натачивают себе лезвия для максимальной эффективности?

Обороняться. Я призвала свет. Он откликнулся ярким шариком на моей ладони. Лайтбол.

Я вздрогнула, когда и тёмное пламя неожиданно вспыхнуло в моей открытой ладони, пробираясь вверх к плечу, сжигая рубашку, но не причиняя мне вреда.

Искорки тёмного пламени пробежали по руке и спине, вырисовывая на них знаки, вспыхивающие и пульсирующие новой силой.

Тени были в пяти метрах от меня; издав жуткий громкий вой и в предвкушении оскалив черепа, они бросились на меня.

Не сдамся!

Я представила, как усиливаю поток тёмного пламени, вкладывая свою энергию, и направляю его на тени.

Как необычно, подумала я, посмотрев на свои руки. Свет и Тьма, извечные противоположные начала, но так шикарно смотрятся вместе.

Поняв, что черное пламя не причиняет врагам ощутимого вреда, а лишь удерживает на расстоянии от нас, я выкинула вперёд руку с шаром света, целясь в зубастые тени. Тень вскрикнула и рассыпалась пеплом.

 Сколько я смогу так продержаться? Как долго моя магия не даст сбой?

 Казалось, на место уничтоженных появляются новые и новые – неужели этих существ невозможно развеять?


Из моего носа тёплой струйкой хлынула кровь. Я почувствовала, как магия утекает из меня и сил становится меньше. От слабости упала на колени, думая, что вот он, конец. Мне стало страшно, но я не собиралась убегать или сдаваться.

Выпустив последний залп света, я наблюдала, как тени приближались ко мне, видно, чувствуя свою победу.

— Вот гады! — в сердцах воскликнула я, призывая магию.

— Ты звала меня, беглянка? — ответил мне другой голос.

Я вскочила и, пошатнувшись, опустилась на колени.

Он нашёл меня.

Из появившегося портала вышел демон в окружении огненного вихря и горячих искр.

Тир.

Лента огня полетела в меня, и я закрыла лицо руками, пытаясь укрыться от атаки. Но огонь пролетел мимо, заскользив по кругу и создавая сплошную огненную стену. Я разглядела чьи-то умные глаза – они, как тлеющие угольки, выделялись на птичьем теле, окутанном огнём. Помощница демона.

— Смотрю, я вовремя успел, как раз к ночной вечеринке! Что ж ты сразу не позвала, Эм? — как-то уж слишком весело спросил он, беспокойно заглядывая в мои глаза.

Все ещё не веря в происходящее, я не могла вымолвить ни слова – а вдруг это смерть так шутит? А если и нет, то, как он нашёл меня и что сделает со мной, если останемся в живых?

—И как тебя угораздило встретить Харриданс? — он осмотрел меня ещё раз, и его взгляд остановился на перевязанных ладонях. — Кровь. Тогда понятно, это все объясняет, — кивнул он.

Я хотела сказать, что это ничего не объясняет, но он уже не слушал меня.

Тир выхватив свой боевой шест.

Древко вспыхнуло ярким пламенем, которое отразилось в жёлтых демонических глазах, полыхающих азартом и азартом битвы, и возбуждением.

Обхватив двумя руками шест, он стал ловко совершать вращательные движения, отбивая атаки Харриданс и блокируя их выпады. Посох Тира был его продолжением, он вращался быстрее и быстрее, и скоро я могла видеть только гибкий силуэт демона и мелькающие огни посоха. Вместе они были непобедимы. Серия молниеносных атак – и следующие тени исчезли, но им на смену шли новые.

  Как заворожённая, я смотрела на танец Тира с оружием. Быстрые и сильные атаки не оставляли теням ни шанса. В темноте движение огненного шеста и свист рассекаемого воздуха в самом деле напоминали танец, если бы не вой теней и резкие звуки, когда косы ударялись о посох демона.

  Самый смелый Харриданс бесшумно подлетел особенно близко с левой стороны и занёс свою костяную косу, целясь в голову демона. Молниеносно Тир повернулся влево, выполняя шестом поперечное блокирование и, отбивая косу тени, нанёс ей рубящий удар по черепу, отчего лепестки красных цветов осыпались на землю.

Эта была последняя тень, и на поле наконец наступила тишина.

Демон стоял с невозмутимым видом, как будто пришёл на скучную прогулку, но его губы шевелились.

А вокруг возрождались тени, подвывая и подтягивая вновь сформировавшиеся острые косы в надежде урвать кусочек.

Тир не обращал внимания на эти попытки, продолжая читать заклинание.

Сейчас я верила, что демоны быстрее и сильнее, чем люди. Идеальное орудие для войны.

— Ewch i'ch byd! – выкрикнул демон, с силой вгоняя свой огненный шест в землю, отчего вырезанные на древке руны вспыхнули сильнее и столпы огня протянулись по земле.

Тени исчезли, как будто их и не существовало, только пара лепестков красных цветов лежали то тут, то там, и ветер доносил отголоски звуков из леса.



Глава 15.


Я старалась сохранить хладнокровие, даже когда Тир замер в двух шагах от меня.

Полы его куртки развевались при каждом шаге, глаза были подобны двум искрам, только лицо не выражало никаких эмоций.

Не убьёт же он меня, ведь только что спас. Значит, посадит под замок до востребования. Я не хочу! От принятия решения меня отвлёк новый приступ головокружения, заставив упасть на землю. Я попыталась сделать глубокий вдох, но тяжело, демон побери, пытаться дышать сквозь текущую из носа кровь.

  Он оказался рядом в долю секунды.

— Совсем плохо? — нежно спросил Тир, проводя пальцами по щеке. — Я тебя искал.

— А я тебя не искала, — слова давались с трудом, а тело сотрясала судорога, и я вынуждена была откинуться на спину, почувствовав прикосновение влажной травы. — Там охотник, — слабый кивок на наше временное убежище.

  Задумчивый взгляд жёлтых глаз впился мне в лицо:

— Значит, и он здесь. А почему не защищает?! — последние слова Тир буквально прорычал, оскаливая острые зубы.

Затем осторожно отступил от меня и направился в убежище.

Я лежала, борясь с собой. Плечи вздрагивали в судорогах, а по телу растеклась слабость. Чем дольше я лежала, тем больше хотелось спать.

Тир бесшумно подобрался ко мне, осторожно сел рядом, пощупал пульс, погладил растрёпанные волосы и привлёк к себе.

 — Куда вы влипли, Хаос вас побери?! Проведём остаток ночи здесь, а завтра решим, что делать. Тебе нужно отдохнуть и поспать. Вы, люди, такие глупые и хрупкие. Тебе никто не говорил, что можно перегореть, если опустошить все свои силы?

— Нет, — почти беззвучно прошептала я, но он услышал и нахмурился.

Осторожно погладил меня по плечам, затем так же осторожно спросил:

— Сердце моё, ты ведь расскажешь своему доброму демону, что произошло?

И в его голосе промелькнули такие нотки, что за обманчиво ласковым тоном мне почудились трупы тех, кто посягнул на его игрушку.

Не дождавшись ответа, он начал произносить заклинание, обводя шестом наш лагерь. Яркий круг волшебного огня вспыхнул, озаряя местность и принося с собой тепло.

Защиту поставил.

Это было последнее, о чем я подумала, проваливаясь в сон.

— А я ведь беспокоился, неугомонная смертная! — послышалось напоследок сквозь густую пелену тумана грёз.

Открыла я глаза оттого, что задыхалась. Мне реально не хватало воздуха, и я рывком села. Потные волосы противно липли к шее.

Кто-то сильно сжимал моё запястье.

Как только открыла глаза, боль полоснула по вискам.

Посчитав про себя до двадцати, я снова открыла глаза, пытаясь сфокусировать взгляд на том, что находилось передо мной.

   Это Тир сидел рядом, обеспокоенно глядя на меня. Его волосы были распущены и взлохмачены, видно, он сам только что проснулся.

  — Отпусти, — я потянула руку к себе.

    Он разжал пальцы.

  — Ты кричала. Я только хотел убедиться, что ты в порядке.

  — Сколько времени?

  — Почти шесть утра. Нам пора выдвигаться. Ну же, ты достаточно сильная, чтобы прийти в себя.

Я подняла глаза вверх – дождь барабанил по невидимому куполу, но ни одна капля не проникала в наш маленький лагерь. Я сонно потёрла глаза и потянулась.

— Чего ты добиваешься, Тир?

   Солнечный свет глаз с интересом был направлен на меня.

  Упс, я совсем забыла, что на мне только черный обтягивающий, как вторая кожа, топ. Я быстро подхватила свой плащ, который служил одеялом, и прикрылась. Хоть вроде я из прогрессивного технического мира, но взгляд демона пугал.

  Тир отвёл взгляд и только усмехнулся.

 — Завтрак почти готов.

Я же в этот момент решала для себя – попробовать сбежать или нет. Об охотнике бы позаботился демон.

— Что с охотником? — с беспокойством спросила я, ища глазами сооружённый ранее навес, но увидела вместо него прочную палатку из черного материла. Я вопросительно посмотрела на демона.

 — Без сознания, но метка отречения - не шутка. Мы должны перевезти его в более безопасное место. Ты мне расскажешь, куда вы вчера влипли? — слишком спокойно и дружелюбно спросил он.

– Расскажу. А где гарантия, что ты не предашь меня? Ведь тебе что-то от меня надо, Тир?

— Посидишь взаперти, дам подумать над жизненными ценностями, потом в жертву принесу, — серьёзным тоном произнёс демон, поигрывая искринками огня и пристально меня разглядывая.

Быстро оценив свои возможности для побега, я пришла к неутешительному выводу, что огненную стену не перепрыгнуть, а магию использовать... куда мне до демона, который использует её с детства. Надо ждать случая для побега.

— Такой гарантии, разумеется, нет, — рассмеялся он. — Тебе просто придётся довериться мне.

— А потом ты меня на ритуал пустишь, да?

— У тебя слишком бурное воображение.

— То есть запирать ты меня не собираешься?

— Нет, – не было понятно, врёт он или нет, но доверять ему я не собиралась. Придётся использовать диверсионную тактику и ждать, когда подвернётся удобный случай. — А чтобы прервать твои размышления по поводу побега, посмотри вон туда, – он указал в ту сторону, откуда ночью пришли сущности. – Без магии следующая ночь будет для тебя последней, если они поймают тебя. Это территория Харриданс, и нам лучше убраться отсюда подальше.

Я бросила на демона быстрый взгляд из-под ресниц – Тир сидел, прислонившись к огненной стене. Не врёт.

И только тут моё внимание привлекло отсутствие моего вчерашнего костра.

 — Тир, а где мой вчерашний костёр? — спросила я.

Опять этот задумчивый оценивающий взгляд.

— Огонёк, значит. Ты не поняла, что создала?

— Что я создала? — затаив дыхание, я ждала ответа.

   Тир как-то театрально закатил глаза, потом по-хитрому посмотрел на меня.

 — Эм, ты меня удивляешь с каждой минутой все больше и больше. С тобой каждый день открывает что-то новое. Ты создала помощника, из светлой магии, без подготовки и, заметь, без чьей-либо помощи. И должен поздравить – магия света тебе подчинилась. Твой огонёк я оставил рядом с Дэном, в котелке – тебе лучше бы покормить его.

   Я отошла к приготовленным сухим веткам и взяла одну с намерением накормить своего нового питомца.

   — Зачем тебе эти бревна? — с очень непосредственным удивлением спросил демон.

  Я застыла и растерянно пробормотала:

— Ты сказал, что надо покормить, — пояснила я, как маленькому ребёнку.

   Тир закатил глаза.

— За какие прегрешения мне это, о Хаос?! — воскликнул он, а потом пояснил. — Эм, магией надо кормить. Магией, а не брёвнами.

— Вчера он охотно сухими ветками питался, и я даже лечебный взвар на нем варила, — гордо заявила я, не понимая, чему так удивлён демон.

  Демон совсем выпал в осадок, такое непередаваемое выражение лица у него было.

— Варила взвар, говоришь? — запрокинув он голову и захохотал. —  Варила взвар на магическом помощнике? Эм, у меня слов нет. Иди уже задабривай свой огонёк!

Я обиженно поджала губы. Вот откуда я знаю, что нельзя варить взвар на магическом огне, да и вообще, я-то не знала, что создала помощника. Я думала, это просто огонь из света.

Откинув полог нового шатра, я вошла внутрь. Дэн по-прежнему не приходил в сознание, но его дыхание показалось мне ровным и глубоким. Надеюсь, он скоро очнётся. Надо спросить у демона, что это за знак отречения. Явно неприятная вещь. Я вздохнула и повернулась к тому месту, где был мой котелок.

 С опасением и интересом я медленно заглянула в котелок. Самый обычный огонёк, сидит себе и светится, искрит.

 Я протянула к нему руку и зажмурила глаза, ожидая боль от ожога, но нет – приятное тепло ласкало мои пальцы, и так хорошо стало на душе. Я протянула к нему руку и зажмурила глаза, ожидая боли от ожога, но нет – приятное тепло ласкало мои пальцы. И так хорошо стало на душе: я обрела друга и помощника.

Открыв один глаз, я увидела, что огонёк ластится к моим пальцам, а потом и вовсе перебрался на ладонь, не причиняя боли. Я открыла второй глаз и поднесла руку ближе к лицу.

— Как тебе имя Огонёк? — нежно, с улыбкой спросила я.

  В ответ он затанцевал на руке, явно выражая радость и одобрение. Интересно, а говорить он может? Надо обязательно узнать у Тира.

  Я позвала магию, направляя её течение в ладонь; знаки на руке пульсировали, и по ним, как по каналам, текли светлые потоки, концентрируясь в моей ладони. Моему новому приятелю это явно нравилось – он заискрился ещё больше и на пару минут закружился маленьким торнадо на моей руке. А потом просто стек обратно в котелок и затих.

   Я усмехнулась, спит маленький. Да ему расти и расти. Вот птичка у Тира большая и умная. Значит, они могут эволюционировать.

    Я подхватила свою сумку, направляясь к выходу из палатки. Хорошо бы переодеться и умыться, да и в кустики мне надо, очень.

    Я рванула к огненному барьеру, охранявшему нас всю эту ночь.

 — Тир, а как мне выйти?

 —  Выходи.

Он ничего не делал, но стена просто впиталась в землю, лаская своим теплом.

В лагерь я вернулась мокрая, дождь не прекращался. Как только я вошла в круг, огненная стена с рёвом взметнулась вверх.

  Переодевшись в свежую одежду, я села рядом с палаткой. Бесшумный Тир подал мне тарелку с кашей и придвинул чашку с чем-то тёплым. Демон – и умеет готовить, удивительно.

   Я за пару минут проглотила тёплую сладкую кашу, напомнившую мне нашу овсянку с голубикой и мёдом. Вкусно или я такая голодная?

  — И правда, надо кормить тебя почаще! — посмотрев на меня, хмыкнул демон. — И куда только помещается?

— Это все стресс!  В твоём мире у меня нет ни минуты покоя, – уверенно ответила я, потягивая тёплый напиток. – И питание не трех разовое! — покивала я.

— Я позабочусь о питании, — сказал он.

— Тир, а как ты здесь очутился? — я внимательно наблюдала за демоном.

 — Ты только не злись. Я поставил следилку на тебя. Утром мне пришёл сигнал, что ты исчезла из её поля действия, просто растворилась в воздухе. Вы где были?

— А потом? — проигнорировав вопрос, спросила я.

  Весь вид демона говорил о том, что он не хотел этого разговора и явно не желал выдавать свои тайны. С серьёзным выражением лица он поднёс кружку ко рту, сделав пару глотков прежде, чем продолжил.

— Мы сейчас недалеко от границы, тут всегда идут искажения магического фона, и сигнал сбивается постоянно, каждый раз показывая разные точки на карте. Я не мог открыть портал без точных координат. Это опасно. А потом услышал тебя, и, не теряя времени, открыл портал по твоим координатам. Я пришёл вовремя. Не думаю, что ты смогла бы дольше продержаться перед Харриданс.

 — Не смогла бы, — протянула я. А главное, куда и как он поставил маячок? Надо найти и уничтожить. Знаю, неразумно, но я не хочу, чтобы за мной шпионили.

  — И где она?

  — Кто? — невинно так спросил этот опасный субъект.

  — Следилка! Она же все ещё на мне? Или? — я продолжила натиск, немного повысив голос.

— Эм, это все для твоего блага! Пей сатти и расслабься! — с голливудской улыбкой ответил Тир.

— Я! ХОЧУ ЗНАТЬ! ГДЕ ОНА! — прорычала я и будто вспыхнула: моя магия взбесилась, отвечая на мой гнев и злость. Обе руки засветились, от запястий, медленно двигаясь вверх по рукам, проявлялись знаки, а моя вторая рубашка тлела на мне. Опять! Вся спина покрылась испариной, и боль расползалась по телу. Что это? Я начала изгибаться от пронзившего все тело спазма.

 Тир подхватил меня на лету, тряся, как куклу.

 — Эм, дыши, успокойся! Дыши! Вдох-выдох, — менторским тоном поучал он.

   Я дышала, как он говорил, сконцентрировавшись только на этом процессе. Вдох-выдох, вдох-выдох, и боль отступала, силы успокаивались, и я смогла открыть глаза. В горле было сухо, Тир, подхватив меня, обнимал за плечи и поил простой водой из фляги. Фух, да что это со мной?

—Твои силы – противоположные. Ты покорила свет, но я так понимаю, тьма пока тебе неподвластна. Резерв растёт, их нужно постоянно использовать или выпускать излишки. Ты знала, что у тебя есть тьма?

  Я молча кивнула. Так не хотелось признаваться, но выбора уже не было.

  — Это все меняет, – прошептал он. — Нам срочно нужно дойти до границы, там ты будешь в безопасности.

 — Что это меняет? Я не понимаю.

— Ты полежи. А я пойду собирать лагерь – нам лучше уйти до наступления ночи. Недалеко есть маленькое поселение лори, надеюсь, мы сможем найти там приют на пару дней.

  Я согласно кивнула.



Глава 16.



Уходить следовало быстро. Демон нервничал.

К моему величайшему сожалению, демон не открыл портал, объяснив, что не может этого сделать, так как магия в этой местности нестабильна.

Придётся нам своими ножками двигаться в сторону ближайшего поселения лори, которые представляют собой обычных демонов, занятых повседневными делами.

— Как будем охотника перевозить? — спросила я.

— Все просто, малышка, — он полез в свой рюкзак, вытащил блестящую белую бляху и бросил её на землю, произнося непонятные слова.

На моих глазах бляха существенно увеличилась в размерах, растянулась и приняла вид светящегося энергией кокона.

— Да неужели – и как она полетит? — почему-то засомневалась я.

А нет, не полетит. Сама уж точно.

Тир сгрузил тело Дэна внутрь кокона, туда же закинул котелок с моим Огоньком и, ничуть не позаботившись о сохранности охотника, закрепил верёвки вокруг кокона.

— Демон, а ты такой запасливый!

Озорно подмигнув, он свистом призвал свою огненную помощницу, и та без особых усилий, схватив в когти петли веревок, подняла кокон с грузом в воздух, оставляя след из пламенных искр.

Моросил мелкий дождь, и я поплотнее зарылась в высокий воротник своей куртки. Накинутый капюшон давно намок, как и мои волосы, которые свисали мокрыми сосульками.

Здесь нам то и дело приходилось обходить трясины и озерца черной воды, редкие деревья появлялись тут и там.

— Демон побери! – моя нога погрузилась в тягучую жижу, хорошо, что сапоги до колен, не так страшно.

Тир шёл впереди и даже не оборачивался, как будто он всегда гулял под дождём и его это нисколько не беспокоит.

– Кто такие Харриданс? – наконец решила я начать разговор, скучно было просто так идти.

Он обернулся: каштановые волосы развевались на ветру, и сейчас  уверенный в себе демон ничем не напоминал прежнего легкомысленного Тира. Как же переменчив этот демон!

Подождав, пока я нагоню его, он пошёл рядом со мной, неторопливо рассказывая.

— Когда демоны пришли в этот мир с войной, они поработили многих, в том числе целителей. Целители были в особой цене, так как у всех демонов хорошая регенерация и целителей среди нас почти нет. Очень редко у некоторых из нас проявляются сильные способности к целительству, остальные могут применить только самые простые заклинания для лечения. Это максимум того, на что мы способны. Некоторые целители, принявшие наше покровительство, остались здесь, и кто-то из них принимал участие в секретных экспериментах на людях, своих соотечественниках. Никто не хотел разглашения тайны, поэтому целителей пришлось убрать после завершения опытов. Один из экспериментальных лагерей был недалеко отсюда, там и захоронены останки. Как оказалось, души целителей остались неупокоёнными: приняв дар смерти, они превратились в нечто совершенно противоположное тому, чем были когда-то. Для них запах крови является вдохновляющим видением, побуждающим к дальнейшей ярости. Несмотря на то, что они сохранили воспоминания о своей прежней жизни, они не могут контролировать свои действия. Не могут остановиться. Это жажда. И скорее всего, почувствовав запах твоей крови, они слетелись попировать над такой лёгкой добычей!

— Я боролась, — возмутилась я.

— Конечно, Эмилия, но ты неопытный маг. Их можно усыпить на время, нет, не уничтожить — они души, привязанные к своим останкам.

— Они могут вернуться? Неужели нельзя было их сжечь или упокоить? — сглотнула я.

– Могут. А что ты предлагаешь? Найти их, откопать останки и провести ритуал по упокоению? Эм, ты не понимаешь – их там тысячи. Наших сил на упокоение всех не хватит, – скрестив руки на груди, упрямо проговорил Тир.

— А если какой-нибудь путник попадётся?

—Что ж, значит, ему не повезло! Я не занимаюсь благотворительностью, – демон прошёл мимо меня.

— Почему ты меня спас, Тир? — тихо прошептала я, боясь услышать ответ.

— Мне надо сберечь тебя, я чувствую, что ты важна для всех нас. Да, я признаю, я хотел заключить сделку с Верховным, но сейчас все изменилось.

Чтобы не расплакаться от обиды, я сильно стиснула зубы, чуть ли не слыша их скрежет.

Сделала глубокий вдох.

— Значит, сделка с Верховным Демоном?

А почему, собственно, я так сильно удивляюсь? Глупо было бы мечтать о том, что демон делает что-то безвозмездно; зато сейчас стало понятно, почему он так оберегал меня и куда отправлялся по делам.

— Эм...

— Как я могу доверять тебе теперь?  — прошептала я.

 Моё сердце сжималось от этой тягучей боли предательства. Кто я для него? Человек, которого он знает пару дней.

Тир приблизился, я могла чувствовать его горячее дыхание.

– Эм, я изгнанник, я утратил своё право на трансформацию. Ты не понимаешь, каково это – жить без возможности взлететь снова, распрямить крылья, ощутить радость полёта. Я знаю, что оправданий мне нет, но я хотел вернуть себе это право. Право, данное мне от рождения, но отобранное Верховным Демоном.

Его глаза с грустью смотрели на меня, он надеялся, что я смогу его понять. Но я не смогла.

— Я не игрушка, чтобы распоряжаться моей судьбой, даже в надежде вернуть себе былое величие, – зло ответила я, глядя ему прямо в глаза.

— Я знаю, ты светлая, солнечная Эм. Но теперь все изменилось, ты маг света и тьмы. Когда я был вхож в близкий круг Верховного, мы совершенно случайно обнаружили свитки времён Первых демонов. Так, вот, там было написано, что только Источник, одинаково обладающий силой света и тьмы, сделает Повелителя всесильным и погрузит наш мир в хаос. Я не знаю, правда это или нет. Но с тех пор каждый Верховный Демон пытался найти такого мага, однако все их попытки были тщетны. Таких магов не существовало. До тебя. Я уверен, что ты очень нужна Верховному, но обещаю: я не предам снова, я помогу тебе уйти за стену, и, если твоя жизнь будет в опасности, охотник сможет позаботиться о тебе.

— Он предал меня, — тихо произнесла я.

— Не понял – если он предал, почему на нем руна отречения? – вскричал демон. Его глаза заполыхали огнём, а руки стали покрываться искрами.

— Он тоже обещал провести к границе, но отвёл в Орден Света, – что-то от своих слов мне стало не по себе, побыстрее бы сбежать от всех этих игр.

— Орден Света существует? – удивлённо спросил демон, успокаиваясь.

— Существует, только они не светлые маги, а маги огня. Когда узнали, что у меня есть тёмная сила, решили убить.

—Судя по состоянию Дэна, он выступил на твою защиту, как благородный рыцарь. Он осознал свою вину, — подвёл итог демон.

— Их было много, и они предоставили Дэну выбор. Он дал мне шанс убежать ценой своего места в ордене. Главный Брат разозлился и атаковал его заклинанием.

— Да, отречение может забрать все – и силы, и жизнь. Все зависит от того, что решит сила, достоин или не достоин. Дэн может потерять свой свет и стать обычным человеком, но может и умереть. Я не хочу давать тебе ложную надежду, – сказал он, притягивая меня к себе и делясь теплом. Так мы и стояли: его руки нежно поглаживали мои волосы, успокаивая и утешая, а я глотала слезы и печаль.

— Я обещаю сделать все, чтобы помочь ему. И тебе, — нежно поглаживая пальцами мою щеку, произнёс Тир, заглядывая в глаза. Затем он отстранился и, потянув меня за руку, направился вперёд.

— Нам надо идти. Дэну нужен покой и отдых, чтобы он мог продолжить свою борьбу.

Я согласно кивнула. Лучше побыстрее уйти из этой проклятой местности.

Через несколько часов тяжёлой ходьбы я готова была упасть в болотистую грязь. Дождь так и не прекращался; из каплей образовывались потоки воды, которые перемешивались и жадно чавкали каждый раз, когда я вырывала ногу из тягучего плена.

Я дрожала всем телом. Мы так и не нашли никакой деревни – а существует ли она вообще? Надеюсь, демон знает, что делает. Вокруг нас сгущалась темнота, контуры дороги размывались и становилось зябко и жутковато.

Идти становилось труднее, /Мне становилось все труднее идти, приходилось присматриваться, нет ли камней или корней на дороге.

Как бы я хотела оказаться дома и любоваться сумерками из окна, укутавшись мягким пледом, с любимой книгой на коленях и чашкой ароматного чая в руке. Тоска нахлынула на внезапно, но я отогнала её. Сейчас не время раскисать, если я не буду двигаться вперёд, не будет возвращения домой, ничего не будет.

Тир был далеко впереди, нескончаемая энергия и энтузиазм демона,  помогли мне, без жалоб двигаться за ним.

— Эм, смотри! — его голос звучал вдалеке.

Я прибавила скорость, не отрывая глаз от туманного силуэта, а когда я наконец-то добралась до него по грязи, он показал рукой вниз по склону.

Я присмотрелась.

— Ничего не вижу, кроме этого дождя!

— Поселение, — Тир мотнул головой в неопределённом направлении, поэтому я так и осталась стоять на месте, теряясь в догадках, как он смог что-то разглядеть. — Спускаемся, — он бесцеремонно схватил меня за руку и буквально потащил вниз по склону, не замечая моих возражений и вскриков, когда я пару раз чуть не упала, запнувшись о корни.

Прямо под нами, на берегу синего озера, находилось небольшое поселение. К каменным зданиям примыкали ангары для воздушных кораблей.

Тир уверенным шагом направился к самому большому дому, бросив на ходу: — Магические сообщения не дошли до Старшего поселения.

Демон постучал в дверь, и пока мы ждали, я рассматривала поселение. Оно было небольшое, домов пятьдесят, но все добротные, чистые и ухоженные. Сразу видно, демоны заботятся о деревне. Дом старшины выделялся наличием второго этажа и магических светильников на карнизе крыши.

Дверь приоткрылась, и на пороге появился высокий и широкий в плечах немолодой демон: ни рогов, ни даже хвоста, да и глаза обычные, если не принимать во внимание вертикальный зрачок. А так легко за обычного человека приняла бы, повстречай я его в городе.

Он оценивающе обвёл нас взглядом и распахнул дверь, пропуская внутрь тёплого дома.

—С чем пожаловал, Высший? — почтительно, но без боязни прогрохотал Старший.

— Нам бы отдохнуть пару дней да дальше к приграничному городу пойдём, — вежливо ответил Тир. — Наш спутник получил ранение от Харриданс, указал рукой себе за спину, где завис кокон.

Старший бросил быстрый взгляд в ту сторону, а потом довольно долго смотрел на меня.

— У нас есть две свободные комнаты, можете располагаться, живите, сколько пожелаете. И хотелось бы попросить об ответной услуге – подзарядить магические предметы, так и вам комфортнее, и нам не тратиться.

— Конечно, это не проблема, — кивнул Тир.

— Я приготовлю поздний ужин и оставлю на кухне, если захотите спускайтесь. Две комнаты наверху слева; если подзарядите артефакт, то будет горячая вода.

Мне уже нравился этот простой, но хозяйственный старшина.

— И никаких возгораний, — погрозил он пальцем огненной птице, заметив, что она садится на деревянный карниз.

Тир свистнул, и помощник растаял в воздухе, оставив облачко дыма.

Я направилась наверх. Ноги отказывали, а тело трясло так, что зуб на зуб не попадал.

Наверху меня ожидала небольшая, но чистая комната с отдельной ванной. Счастье есть! Даже в демоническом королевстве! Я торопливо снимала мокрую одежду, бросая все в одну кучу, и уже стягивала майку, когда в мою комнату влетел огненный вихрь. Тир застыл, его глаза пылали. Быстро схватив мокрую майку, я прикрылась, но демон по-прежнему не отводил взгляд.

— Что ты тут делаешь?! — требовательно спросила я.

— Ммм... Я думал, тебе захочется принять горячую ванну, поэтому пришёл проверить, все ли работает. Но ты такая быстрая, сразу успела раздеться! Не меня ли ждёшь? — голосом искусителя и приближался ко мне, поигрывая бицепсами. — Я уверен, мы вместе вполне поместимся в твою ванну, — искушающее продолжал он.

— И не мечтай, демон, — отрезала я. Подтолкнув его в сторону двери в ванную комнату, — Иди настраивай техномагическую аппаратуру! — я жестом королевы повелительно махнула рукой.

— Жестокая смертная, ты разбиваешь мою мечту, — Пробубнил он, но отправился перезаряжать магические технобатарейки.

Я хихикнула. Попробуй разбей мечту этого демона! Невозможно!

И стала вынимать сухую одежду из сумки, радуясь, что демоница выбрала зачарованную от воды модель. Моя рука случайно остановилась на книге, но, услышав звук открываемой двери, я отдернула руку и посмотрела на дверь.

— Все готово, амичи, наслаждайтесь ванной в одиночестве! Но если что, я рядом, совсем рядом… — страстно прошептал Тир, бросив на меня внимательный взгляд. — Я за стенкой, если что, кричи, — добавил и вышел из комнаты.

Вот ведь демон, оставил последнее слово за собой! Но сейчас мне было все равно, я бросилась нежиться в горячей воде.

Засыпала я под тёплым одеялом, проваливаясь в глубокий сон.

Утро наступило быстро.

Я лежала на кровати, наслаждаясь ощущением мягкого одеяла и ласковыми лучами светила на своём лице. Тишина и спокойствие. Никогда не ценишь таких маленьких приятных вещей, принимаешь их как данность, но, потеряв, тоскуешь по ним.

Я чувствовала себя отдохнувшей, однако я не настолько была полна энергии, чтобы свернуть горы или бежать на границу.

Внизу раздались голоса, и я, решив, что лучше послушать, а то вдруг пропущу самое интересное, быстро собралась и решительно спустилась по лестнице.

На кухне за металлическим столом завтракали Старший и Тир. При виде меня оба на мгновение замолчали, сделав приглашающий жест к столу, и возобновили разговор.

Какой-то отвар, пышные оладушки с джемом, нарезанная ломтиками рыба и свежеиспечённый хлеб.

— Эмилия, это уважаемый амич Торрингтон Девос, он старший в поселении Сира. Мы останемся здесь на пару дней.

С улыбкой на губах я поприветствовала его.

— Амичи Эмилия, по всем вопросам обращайтесь ко мне, — пробасил этот серьёзный демоняка.

Они вернулись к беседе о самом поселении, об урожае и проблемах, связанных с недавним появлением большого отряда Харриданс в окрестностях. Я слушала вполуха, больше уделяя внимание еде.

— Пару дней назад портал открылся на севере, монстры полностью уничтожили деревню Вейде. Легион не успел прибыть вовремя, — тем временем говорил старший. — Мы делаем что можем, но без мага или Высшего наших действий недостаточно.

— Я посмотрю, чем могу быть полезен, пока мы здесь, — ответил Тир, его лицо выражало обеспокоенность.

—Буду вам благодарен, Высший Лототир. Я знаю, вы не обязаны влезать в дела не подотчётного вам поселения, — пробормотал вмиг смутившийся демон.

— От меня не убудет, а вы сможете спать спокойно, зная, что ваши лори смогут обезопасить себя.

Я аж умилилась: Тир помогал ну почти безвозмездно. Не думаю, что наше пребывание в течение пары дней стоит такой высокой цены и его усилий. В конце концов, он мог получить все и без усилий, ведь он Высший. Я уже начала немного разбираться в иерархии демонов. Лори - не наделённые магией демоны, они не могут трансформироваться, но могут регенерировать, в бою обладают высокой скоростью и выносливостью. Далее идут демоны Силы, такие, как демон Снов. У них есть определенная магия, и они её развивают. Затем – Высшие Демоны. Они могут трансформироваться и владеют разными направлениями магии, в зависимости от наследственности. На ступень выше стоит клан Мионлах – сильнейшие бойцы и разведчики, Легион, полностью подчинённый Верховному Демону. Еще выше – Жрецы, владеющие уникальными умениями. Сейчас на территории королевства всего один жрец Тайн, он же правая рука Верховного Демона. И конечно, во главе стоит самый страшный и сильный Верховный Демон.

Тир внезапно подал мне пару красных капсул.

— Это витамины, смешанные с высушенными листьями из общины Друидов. Они состоят полностью из растительных материалов и отлично помогают. Но жевать не советую, не то зубы у тебя станут такими же красными, лучше сразу глотай.

Я взяла витамины и положила себе в карман.

— Сегодня мы отдохнём и осмотрим местность и деревню. А завтра я займусь проверкой магических щитов, – тем временем продолжил Тир.

Отпив из большой кружки отвар, Старший демон одобрительно усмехнулся:

— Погода сегодня тёплая и солнечная, самое то для прогулок! Да и девочке не помешает погреться в лучах Нерота. А то зеленее оголодавшего тролля.

Я аж вздрогнула – неужели я так плохо выгляжу, что даже демоны проявляют сочувствие? Появилось сильное желание побежать и посмотреться в зеркало, а то и правда превращусь в тролля и не замечу. И как потом домой возвращаться? Я уже хотела уйти наверх, но услышала вскрик во дворе и надрывный детский плач, полный боли. Не удержалась и, повинуясь внутреннему чувству, бросилась к двери.

Оказавшись на улице, я увидела маленькую девочку, плакавшую навзрыд и прижимавшую к себе покалеченную руку. Не думая ни о чем, кроме как о том, что малышке больно, я подбежала к ней. Девочка отшатнулась от меня, но не убежала.

— Маленькая, давай я посмотрю. Где болит? — просительно-ласково проговорила я.

Девочка неуверенно смотрела на меня, явно раздумывая, доверять мне или нет. А я тем временем рассматривала её и большой красный ожог, что растёкся по всей руке. Не раздумывая, я поднесла свою руку и, прошептав заклинание целителей, стала водить над ожогом, залечивая и убирая боль.

Всхлипы затихли, и девочка с изумлением посмотрела на свою гладкую ручку. А потом ослепительно улыбнулась, показывая маленькие клыки в верхнем ряду.

—Почему ты одна? — грозно спросил Старший. А малышка, предчувствуя, что близок выговор, спряталась за меня, крепко ухватившись за мою рубашку.

— Спасибо, амичи маг, за помощь. А ты – ну-ка марш домой, я еще поговорю с твоим отцом! — пригрозил Старший.

Девочка рванула вниз по улице и, повернув налево, скрылась за домом, аж пятки сверкали, так быстро бежала. Запугал Старший их совсем.

— Эмилия, пошли прогуляемся, погода чудесная, — ласково проговорил Тир, накидывая мне на плечи куртку. Я поняла, что меня сейчас будут ругать, достаточно было взглянуть на поджатые губы моего демона.

И он направился в сторону от домов, туда, где петляла незаметная тропка, уходящая в сторону зелёных холмов.

Я понуро шла следом, рассматривая дома, построенные из добротного белого камня, с большими светлыми окнами и серыми остроконечными крышами, напоминающими шляпы ведьм на Хэллоуин.

Мы поднимались выше и выше, лучи Нерота пригревали, радуя обитателей этого мира. И меня.

—Эмилия, ты поняла, что натворила? Или это человеческая импульсивность так глупо проявляется? — зло проговорил Тир.

Я поперхнулась. Вот и началось, не мог подождать до вечера. Я доброе дело сделала, у меня даже настроение поднялось, а он решил все испортить. Это так по-демонски.

— Конечно, мне так далеко до вашей демонской рассудительности! – бросила я в ответ. — Я не сделала ничего такого, чего должна стыдиться. Я просто помогла ребёнку.

— Эмилия, излечив демонёнка, ты показала Старшему и всей деревне, что ты маг света. И они просто обязаны доложить своему Высшему о тебе. Я попробую отсрочить этот момент на день, но теперь можно забыть об отдыхе здесь, придётся уходить.

— А может, этому Высшему наплевать? Ведь он не защищает своих демонов? — уточнила я. Да, об этом я не думала. Хотя если бы я и знала о последствиях, все равно поступила бы также.

— О нет, ей не наплевать. Она приближенная Верховного Демона, поэтому не может быть везде. И скорее всего, отреагирует с запозданием.

Что-то в его тоне показалось подозрительным, и я бросила быстрый взгляд на него. То, как он говорил о ней – Высшей, значит? Нежность, боль, уважение? Я не могла понять, но было что-то такое.

— Ты её знаешь? Я думала, что высшими могут быть только демоны мужского пола, — засмущалась я.

Тир смотрел вдаль, и в глазах его промелькнула печаль... странно как-то для демона.

— Да, знаю, — кратко сказал он, не желая продолжать разговор на эту тему.

И ладненько, сам ведь начал. Не буду лезть в его тайны, у него их и так много.

— Всегда так было, что демоницы могут быть наравне с демонами и занять такое же положением в нашем обществе – никто их не ограничивает. Но обычно они предпочитают заниматься своими повседневными делами и не лезть в дела королевства.

— А смогли бы демоны принять меня? — уже догадываясь об ответе, спросила я.

— Прости, Эм. Многие Высшие до сих пор смотрят на людей как на игрушки, и дай им надежду на свободу, они сделают все, что в их силах для завоевания этого мира.

— И ты?

— До недавнего времени да. Я всегда думал, что мы высшие. Мы самые лучшие и сильные, все должны преклоняться перед нами. Ведь мы высшая раса. Но с тех пор прошло много десятилетий, я немало экспериментировал, изучал историю, и мои взгляды стали меняться. Сейчас я не знаю, как относиться к людям. Но я не хочу войны.

Тир виновато смотрел на меня, и я видела, что он пытается быть честным. Но он демон. Ему тяжело изменить свои взгляды и преодолеть уверенность в своей гениальности и совершенстве.

Да, надо работать нам ещё в этом направлении. Если бы только я могла что-то сделать, чтобы помочь им. Но я отогнала эти мысли, нужно думать о себе, о возвращении домой.

Пару часов мы бродили по окрестностям, вдыхая свежий воздух, наслаждаясь дыханием тёплого ветра и безоблачным небом.

Так прошло несколько дней. Мы гуляли, отдыхали, иногда Тир исчезал со Старшим и возвращался уставшим. Состояние Дэна ухудшилось, он весь горел, а знак на груди пульсировал. В такие моменты я пыталась лечить его, и он успокаивался на пару часов, а потом все начиналось снова. Иногда я сидела рядом с ним, рассказывала о своём мире и как здорово было бы, если бы он смог отправиться туда со мной, убеждала, что он самый сильный, и утешала, что простила его предательство. В общем, говорила всякие глупости, надеясь, что он может слышать меня там, где борется сейчас за своё существование.

По вечерам я тайком доставала белую книгу и изучала заклинания, стараясь запомнить как можно больше. Никогда не знаешь, что пригодится /может пригодиться для спасения жизни. Но самое главное – я нашла тайную главу, где рассказывалось о том, как разрушить магическую границу. Страшное знание. Я сделаю все, что в моих силах, чтобы это знание и я сама не оказались в руках Верховного Демона и его приближенных.



Глава 17.


До рассвета оставалась пара часов, но он не устал; откинув бумаги в дальний конец стола, прошёлся по комнате. Все результаты проверки семей и подчинённых Высших не принесли результатов, предателей не обнаружилось. Оставалась пара Домов Высших, расположенных в горах, но туда он уже послал Андре. Она разберётся. Остаётся Высший Лототир. Он доставляет много проблем, но Верховный не хотел думать, что это он предатель. Его бывший друг, а сейчас, получается, враг.

  Азариат находился в глубокой задумчивости – вот уже несколько дней ни слуха от Высшего Лототира.

  Ализей поведал о предложении, которое ему сделал, и Азариат сначала не поверил. Злость овладела им, он еле сдержал порыв сжечь до пепла весь Дом Лототира. Как этот мальчишка набрался смелости что-то требовать у него! Но, успокоившись, решил, что подождёт, когда Тир сам придёт к нему, и тогда они поговорят – но Тиру это не понравится.

   Верховный не занимал бы этот пост, если бы просто ждал. Напротив, он действовал, искал, проверял, целую ночь читал донесения, доставленные со всех концов королевства, и уделял внимание даже самым ненадёжным информаторам. В результате он был вознаграждён тем, что нашёл ниточку, связавшую его с потерянным Источником.

   Как сообщал один соглядатай, капитан дирижабля Орион, отдыхая в пабе, жаловался, что охотник не поделился с ним такой прекрасной человеческой девочкой.

   Азариат отдал приказ проверить столицу и окрестности. Как оказалось в итоге, все это время их магический источник, человеческая девушка, находилась в столице в доме охотника вместе с Тиром. Старушка Маллт-и-Нис любит скрутить судьбы в узел, связать их так, что потом и разобраться невозможно. Надо действовать осторожно, ему неизвестно, что связывает этих троих, но сам по себе охотник, взявший девушку под опеку, заставляет задуматься.

  Проверив остаточные следы светлого портала, Ализей в этот момент вычислял координаты для открытия портала.

 —Все готово, Зар, – спокойно проговорил появившийся без предупреждения жрец. Он имел на это право, как приближенный Верховного. – Отряд Мионлах готов к отправлению.

  Они спустились в комнату перемещений, где ждали воины, готовые к любым превратностям. Азариат не думал, что потребуется помощь воинов –но никогда не знаешь, что ждёт впереди. Случайности бывают разные.

  Жрец Тайн, сосредоточившись на координатах, выстраивал портал, способный пропустить девять демонов.

  Вспыхнуло радужное искристое марево портала, и жрец сделал приглашающий жест рукой.

  Первыми в портал вошли бойцы клана, готовые защищать своего повелителя ценой жизни. Легко и уверенно Верховный сделал шаг в портал, насвистывая древнюю демоническую песню, призывающую Тьму в помощь.

   Жрец Тайн только покачал головой, выражая неодобрение таким несерьёзным отношением, и вошёл в портал вслед за повелителем. Кто-то должен прикрывать его спину, если он решится на самоотверженные глупости.

    — Как интересно! — воскликнул Верховный Демон, осматривая каменную кладку двора старого холодного здания. Ни ветра, ни неба видно не было, чувствовался только пробирающий холод.

   — Слева лестница, уходящая вниз, в главный ритуальный зал. Но там никого нет.

   Верховный кивнул.

   Он подал разрешающий знак рукой своим воинам, и мир взорвался красками, звуками разрываемой ткани и рычанием. Трансформация у опытных демонов занимала секунды и была почти безболезненна.

   Перед Верховным стоял бесстрашный и непобедимый отряд клана Мионлах. При трансформации демоны прибавили в росте, мускулы увеличились, а руки и плечи покрыли коренные наросты – непробиваемые, они служили прекрасными щитами в случае атак противников. Почти у всех были огромные серые кожистые крылья с когтями на верхнем суставе. Во время сражения они складывались за спиной, защищая от ударов. Эти прочные крылья могли вынести удар меча или попадание стрелы.

   Скривив губы в подобии улыбки, больше похожей на оскал, Верховный Демон направился вниз по узкой сырой лестнице.

   Было тихо, что уже само по себе не предвещало ничего хорошего. Источника здесь не было. Верховный не хотел оставлять без осмотра ритуальную комнату. Он не узнавал это место, и здесь могли затаиться враги.

  Первое, что заметил Азариат, войдя в зал, был кристалл, висевший в воздухе. На вид самый обычный кристалл, но демон знал, на что он способен – выявлять и передавать магию от носителя к носителю. Теперь понятно, зачем нужна ритуальная комната – но где же сами обитатели дома?

 —  Неужели это кристалл силы? —  спросил Ализей, протягивая руку с намерением забрать камень с собой.

 —  Не трогай! Мы не знаем, как он запрограммирован, вдруг выкачает все силы из тебя и передаст врагам на усиление.

   Ализей отдёрнул руку и виновато вздохнул – мог и бы и сам догадаться. Он отдал приказ прочесать зал и охранять лестницу. Ему здесь не нравилось, предчувствие заставляло не выпускать меч из рук. Так было спокойнее.

  Азариат тем временем, держа руки по обе стороны от кристалла, читал заклинание, направленное на очищение параметров. Он умело переплетал энергию хаоса и тьмы, разбивая светлую установку ядра кристалла.

  Внезапно в зал влетели около двух дюжин людей. Глаза их отливали красным, а в руках полыхал огонь.

—Как вы смеете находиться здесь без разрешения? —  величественно спросил, судя по всему, их главный – грубый, самоуверенный демон. Но он просто не понял, с кем разговаривает.

   Азариат медленно повернул голову в сторону говорившего, не отрывая руку от кристалла, а во второй руке сформировал тёмный вихрь. Многозначительно осмотрев столпившихся людишек, он подкинул вихрь и ловко его поймал. Это сейчас он маленький, но одно слово – и вихрь снесёт весь этот корпус к демонам под хвост.

   — А кто мне запретит? — Верховный демон окинул смертных холодным и презрительным взглядом.

   —  Эта твердыня принадлежит Ордену Света! Темные силы не имеют права ступать на эти камни, — поспешно ответил мужчина, выпячивая грудь.

   —  А что, камни слишком чистые? Вы боитесь, что мы запятнаем их своей тёмной магией? – спросил, с чисто исследовательским интересом поглядывая на кристалл – процесс были почти завершён.

  Повсюду раздавались смешки демонов, они обступили толпившихся огненных магов полукольцом, готовые ринуться в драку при малейшем проявлении агрессии.

   — Вы, тёмные, слишком грязны и грешны для света; наш Орден живёт с целью сократить количество демонов! Уходите, иначе мы применим силу. Отойдите от кристалла! Эта наша святыня! — с фанатичным блеском в глазах продолжал этот смертник. Руки его вспыхнули, как две свечи, пламя стало разрастаться от ладоней до локтей. Его братья по ордену сделали шаг навстречу демонам.

  — Вы готовы пожертвовать жизнями, защищая свою веру? —  уточнил Азариат, подавая знак забирать кристалл. Ализей быстрым движением руки смахнул кристалл в антимагический мешок, завязывая тесёмки и пряча его в кармане куртки. Он уже мысленно потирал руки, предвкушая, что можно сделать с таким приобретением.

  — Мы поджарим вас, отребья тьмы! — выплёвывая слова, прорычал последователь ордена.

  — Мне будет интересно посмотреть на ваши попытки. По лицу Азариата пробежала зловещая усмешка, обнажая верхние клыки. В комнате стало заметно темнее, как будто резко начало смеркаться, холод пробирал до костей, и эманации страха расползались по помещению.

 Резко вздохнув, братья Света округлили глаза от страха, кто-то заплакал, кто-то стал молить о пощаде – они отступали, не желая больше сражаться. Только главный их не успокаивался, даже с испариной на лбу он сжимал кулаки, делая медленные шаги по направлению к демонам.

   — Убирайся, демон! — прорычал он, выпуская огненную струя, такую горячую, что камень под ногами оплавился.

   Одно движение руки Верховного Демона, и огненная стихия полетела обратно в нападающего, сжигая его.

    — Всех в темницу! Узнать, что за Орден Света на нашей территории, сколько их, где расположен их оплот, — отдал приказ Азариат, наблюдая, как его бойцы связывают пленных.

 Как все неожиданно! А день удался, спасибо человечке, а то он бы никогда и не узнал, что на территории его королевства объявился Орден Света.

    — Ализей, ты обнаружил следы портала? — спросил Верховный, шагая вокруг обгоревших камней – ну и силища была у этого огненного мага!

    — Да, считываю координаты, Верховный! — отстранённо ответил тот, прикрыв глаза.

  Открыв портал для подчинённых, Азариат холодно следил, за тем, как демоны выводят братьев ордена. Что ж, скоро он получит ответы на свои вопросы, в темнице с этими церемониться не будут.

   — Координаты определены: они следуют к северу, примерно в трех днях пути от границы. Построить портал у меня не получится, координаты нестабильны.

  — Придётся отправить Легион. Значит, они идут к стене, охотник в игре, — зло прошептал Верховный Демон, приготовившись открыть портал.

  — Ещё кое-что. Только что Старшим одного из северных поселений был передан сигнал тревоги, — с вопросом во взгляде отрапортовал Жрец.

  — Опять прорыв?! Дай сигнал легиону, боевая готовность через пять минут! — прорычал вдруг изменившийся демон: его лицо побледнело, черты лица заострились. Как смеют эти твари!

И демоны провалились в тёмный портал, готовые к нескончаемой битве.

   — На этот раз я иду с тобой, — решительно проговорил Ализей, отметая любые возражения его Темнейшества.

    — Нянька мне не нужна! — огрызнулся взбешённый Верховный Демон.

    — Нянька, может, и не нужна, а спину прикрыть – нужно, — в тон ему ответил Жрец.



Глава 18.


Я сидела на стуле, поджав под себя ноги, и одну за одной скармливала своему Огоньку сухие веточки с ягодного куста, специально для него найденного на окраине поселения.

  На кухне было тепло, пахло только что закипевшим взваром с ароматом смородины и мелиссы. За прошедшие дни, проведённые в поселении лори, я полюбила именно этот вкус, так напоминавший мне о доме.

  Демон был неправ. Мой помощник очень любил есть не только магическую энергию, но и самую обычную для огня пищу. Ласково опаляя новую сухую веточку, Огонёк подтягивал её к себе своими огненными лапами и поглощал, при этом он рассыпал вокруг белые сверкающие искры. Потом он затихал, наверное, засыпал. Пусть спит и растёт, маленький, а вырастет, будет моим защитником в этом тёмном мире.

  Я услышала звук приближающихся лёгких шагов, и на кухонный стол, звеня от удара, упала одна из демонских магических гильз. Я подхватила её рукой и рассмотрела: обычная, их используют везде, даже в магических светильниках, но эта пустая.

   С вопросом в глазах я посмотрела на демона.

   — Специально сделал из самого стойкого материала, вполне должно подойти для наших целей.

   Тир всегда, когда работает над новым изобретением, ничего не объясняет мне, витая в своих мыслях.

    Решительным движением демон придвинул к себе котелок с Огоньком, протягивая руку к моему помощнику.

    Я не поверила такой наглости: увёл прямо из-под моего носа, ещё и забрать пытается. Не отдам! Он же его на опыты пустит! Сам говорил было бы время.

   Резким движением я подтянула котелок обратно к себе и для большей надёжности обхватила двумя руками, подозрительно поглядывая на демона.

 — Эм, ты чего? — округляя глаза поинтересовался он.

 — Не отдам! — отчеканила я. — Ты его пустишь на опыты!

  Тир засмеялся. Его глаза светились нежностью... я и не думала, что демоны способны на такие чувства.

 — Не волнуйся, я просто хочу перенести его в гильзу, не будешь же ты всегда носить его в котелке? Для роста и накапливания энергии ему потребуется время. Потом он уже сам сможет о себе позаботиться.

  Я недоверчиво посмотрела на демона, но он улыбался, отводя все подозрения. Горестно вздохнув, я протянула ему котелок.

  Он поставил котелок на пол и, протянув руку внутрь, попытался дотронуться до моего помощника. До этого Огонёк спал, но сейчас он вспыхнул столбом белого света, опалив демону ресницы.

   Тир удивлённо отшатнулся, бормоча ругательства и вытирая рукавом рубашки лицо.

  Я засмеялась – какой умница, маленький, но отважный!

  — Невероятно! — наконец прошептал демон, осторожно заглядывая в котелок.

  Я не выдержала и тоже заглянула, а мой Огонёк превратился в светящуюся раскалённую колючку, даже котелок нагрелся.

  — Ну, маленький, успокойся, — прошептала я, дотронувшись до него рукой и поместив на ладонь. Он не обжигал, наверное, потому что мы соединены одной магией. Он успокаивался, свечение уменьшалось, колючки втягивались и жар спадал.

   — Ему всего несколько дней, а он уже трансформируется для защиты! Феноменально! — воскликнул Тир. — Тебе самой придётся перенести его в гильзу. Там он будет в безопасности.

    — А как я смогу выпускать его? – неужели я снова буду заниматься магией.

    — Заклинанием, Эм, заклинанием. Тебе надо произнести команду «Сивазиад» и поднести его к гильзе.

   — А какое заклинание нужно применить чтобы выпустить? – уточнила я. Мне лучше узнать об этом, прежде чем заточу своего единственного защитника.

   — Тебе надо произнести «Материализейшн», и он вернётся.

  Осторожно поднеся Огонёк к гильзе, я шёпотом произнесла слово-команду, и мой малыш белым потоком потёк внутрь. Я дождалась, когда он полностью скроется в гильзе, и произнесла:

          — Материализейшн.

Белый поток вылетел из гильзы и упал на мою ладонь, приобретая первоначальные размеры. Я отправила его обратно, бережно держа гильзу в зажатой руке. Как бы не потерять... хотя есть у меня идея.

   От радости я бросилась обнимать Тира, и когда его руки сошлись на моей талии, нежно поддерживая, я почувствовала жар его ладоней. Мои щеки залились румянцем. Его глаза смотрели нежно и ласково, а руки прижимали к себе все сильнее. Я с тоской глянула на него. Мы вроде близко друг от друга, но так далеко. Он мне нравился, но я не могла ему доверять. Я уже собиралась разорвать наши объятия, но позади нас раздалось покашливание.

   Мы отпрянули друг от друга, одновременно посмотрев на смельчака, решившего помешать нам. Но мой истеричный возглас заставил демона зажать уши.

    — Дэн! — я подошла к нему, хотела обнять, но поняла, как неудобно это выглядит после моих объятий с демоном. О том, какие мысли могут возникнуть у охотника, я старалась не думать.

     —Как ты? — я волновалась за него, так как его лицо было бледным, но стоял на ногах уверенно, что вселяло надежду.

   Дэн протянул мне руку, и я вложила свою руку в его. Мы медленно подошли к столу, где он присел на стул. Не без труда. Видно, что довольно слаб, но не хочет показывать нам этого. Гордый.

   — Чувствую себя, как будто все бронированные крушители Хаоса потоптались по мне. Ни одного живого места.

    — А магия, Дэн? — внимательно наблюдая за охотником, спросил Тир.

  Лицо Дэна помрачнело, черные круги под глазами обрисовывались сильнее.

  —Я её не чувствую, — с болью в голосе произнёс он, и он запустил пятерню в волосы.

 Неужели он лишился магии навсегда?!

  — Твои волосы, Дэн, — тихо прошептала я. — Они совсем белые.

  — За все своя плата, Эмилия, отречение не проходит бесследно. Я выжил, и это главное.

  На глаза мне навернулись слезы. Я была причиной того, что он потерял магию, даже если я непосредственно и не виновата, это последствия его решений, но я все равно чувствовала себя виноватой.

 — Прости меня, — прошептала, глотая слезы. И за что спрашивается извиняюсь?!

  Он притянул меня к себе, бережно обнимая за плечи, поглаживая волосы и шепча:

  — Это был мой выбор, Эми, я совершил ошибку, и я за неё заплатил. Ты не виновата. Я сам идиот, – слова звучали горько.

  — Может, магия вернётся? – с надеждой спросила я.

  —Это вряд ли, – вмешался Тир. – Отречённые, вообще редко остаются в живых. Охотнику крупно повезло. А сейчас достаточно соплей. Мы выдвигаемся в путь с восходом Нерота. Ты с нами? – вопросительно посмотрел на бывшего светлого мага.

  Охотник кивнул.

 — Мне больше нечего делать на землях демонов. Орден откроет на меня охоту, как только узнает, что я остался в живых. Но у меня есть тихое место, где я и Эмилия сможем переждать и отдохнуть.

 — Я бы хотел поговорить с тобой об ордене, Дэн, но сначала хорошо бы поужинать и собраться в дорогу. Мы не можем здесь больше задерживаться.

  Ужин прошёл в молчании. Мы неспешно жевали, размышляя каждый о своём. Я бы никогда не подумала, что смогу сидеть за столом с огненным демоном и бывшим светлым охотником – да, он навсегда останется охотником в душе и в поступках. Мы такие разные, как и наши цели, но вдруг сейчас мы сможем объединиться и начать доверять друг другу? Все мы делаем ошибки в жизни, но ведь никогда не поздно их исправить.

  Доев десерт – пару сочных фруктов, я направилась к себе, собираться в путь. Демон повёл Дэна показывать сооружённые им охранные сети и защитный круг.

  Первым делом я нашла корсет и, расшнуровав его, вытянула черную кожаную нить. Прочная, но в тоже время мягкая, как раз то, что мне надо! Я продела нить сквозь крошечное отверстие в гильзе и, завязав крепким узлом, а потом, подумав, ещё одним для надёжности, надела её себе на шею. Стоило мне это сделать, как гильза засверкала. Идеально! Так нам обоим будет спокойнее.

  Собрав сумку, я немного полежала, но спать не хотелось. Мысли скакали быстрее, чем я могла ухватить хотя бы одну из них. Я решила поучить новые заклинания из белой книги и спустя пять минут полностью погрузилась в чтение.

  Звон металла, крики демонов и уверенный голос Старшего, раздающий команды, отвлекли меня от книги. Я быстро спрятала ее, схватила сумку, накинула куртку и, вытащив свой метательный кинжал, тихо, еле дыша, направилась вниз по лестнице. В дома стояла тишина, но на улице творилось что-то непонятное.

 Я отворила дверь и вышла на крыльцо. В нос мне ударил резкий запах озона. Странные голубоватые разряды, напоминающие электрические искры, сверкали и трещали повсюду.

 Прикрыв нос рукой – мало ли что ещё витает в воздухе, – я остервенело замотала головой, пытаясь понять, откуда доносятся крики, и, скрываясь в тенях домов, мелкими перебежками побежала в ту сторону, где громче всего раздавался шум. Я чувствовала себя ужасно глупо, играя в шпиона, но страх за свою жизнь предупреждал об осторожности. Что же происходит, где Тир и Дэн? Не могли же они меня оставить здесь... или могли? Я сглотнула, отбросив размышления, главное, не показываться никому на глаза.

   Оставаясь в прикрытии тени самого последнего дома, я словно приросла к земле, не в силах сделать ни шагу от страха. Ужас от случившегося проник внутрь и сковал моё тело, липкий пот покрыл спину. Я прижала руку ко рту, подавляя вскрик.

   Слева от меня была знакомая тропинка, по которой я любила гулять с демоном, и теперь Тир стоял на ней во вспышках голубоватых искр. Каштановые волосы развевались в сполохах огня, а руки сжимали шест, что был выставлен поперёк тела и пылал, словно факел, образовывая полукруглую огненную стену. В стороне от него с мечом в руке сражался Дэн.

   По ту сторону огненной стены, сбившись в кучу, рыча и скрежеща зубами, скалились жуткие существа: огромные тела на четырёх ногах, с длинными змееподобными хвостами, головой, как у рептилий, и с огромными клыками. Глаза тварей светились красным. Утробный рык, который они издавали, напоминал грохот камней. Казалось, они несут смерть.

   Я прошептала молитву, понимая, что это не поможет. Рядом плечом к плечу стояли жители поселения. Они держали в руках, кто что нашёл, а демоницы и дети спрятались за спинами демонов, готовых защищать свои семьи. Все они стояли в защитном круге, светящимся красным светом.

Испуганные, беззащитные.

Моё сердце закричало от отчаяния.

Я могу помочь, у меня есть магия.

Глубоко вздохнув, я выступила на свет и бросилась вверх по тропинке к Тиру. Я не могла просто оставаться в стороне, у демонов не получится и минуты выстоять без магии и нормального оружия в схватке с этими исчадиями Ада.

   —Лайтбол, — прошептала я, молясь, чтобы получилось воспроизвести заклинание, обозначенное в книге как самое лёгкое боевое. Световые шары.

  На моих руках затанцевали округлые сферы, состоящие из ослепляющего света. С невероятной скоростью они сорвались с моих рук и проскочили сквозь огненную стену, сжигая притаившихся тварей.

  — Тёмный щит, — прокричала я, призывая свою тьму, прося защиты и поддержки. И она откликнулась. Моё тело заволокло темной пеленой.

   Подбежав к парням, я заметила, что у Дэна повреждена рука, и ему становится все труднее отбиваться от монстров. Без размышлений я послала лайтбол в его сторону, крикнув:

   — Пригнись!

   Удивительно, что он меня услышал и быстро припал к земле, давая возможность сферам света пролететь над его головой и ударить в рычавшую тварь, готовую напасть со спины.

— Ты что тут делаешь, ненормальная? — зарычали Дэн и Тир в один голос.

— Помогаю вам, мальчики! — ответила я, посылая лайтболы в противников. Я специально выбрала это заклинание, оно малозатратное и простое, рассудив, что у меня, никогда не практиковавшей магию, для первого раза больше шансов на успех именно с простым заклинанием. Да и энергию надо беречь, с моим везением со мной может приключиться что-нибудь опасное.

  Тут появилась новая партия монстров, и Дэн кинулся к ним.

 Сколько же их! А из полыхающей голубым светом скважины, зависшей метрах в трех от земли, вылезали новые и новые ужасные твари.

  — Что это? — прокричала я.

  — Межмировой портал из нашего Древнего мира, Льгада Диемон, вернее, дыра в нем. У нас не хватит сил закрыть его. Старший должен был послать сигнал тревоги Верховному Демону, скоро его легион прибудет. Но мы уйдём прежде, чем они нас увидят.

 Руки тряслись частично от страха, частично как отдача от использования магии, но адреналин бурлил, подстёгивая азарт сражения. Краем глаза я заметила тёмную фигуру, напоминающую Старшего, карабкающуюся по склону и приближающуюся к нам. Присмотрелась – да, это Старший, только он ранен. Он пошатывался и падал, и я побежала к нему.

  — Сигнал отправлен. Тебе лучше уходить. Прости, я не хотел, но здесь мои демоны. Я должен позаботиться о них.

 — Я все понимаю, вы и так молчали обо мне все эти дни, — прошептала я.

 — Тир, сигнал передан! — прокричала я во всю силу своих голосовых связок и сразу же обернувшись к Старшему посёлка.

 — Нам надо дойти до защитного круга, – скомандовала я, осмотрев раны Старшего. Они выглядели ужасно, и я сомневалась, что он сможет дойти до безопасного места. Почему он не регенерирует? Наверное, даже у простых демонов есть слабая регенерация?

   Я перехватила Старшего за талию, а он, поколебавшись, положил руку мне на плечо. Под весом его тела колени подогнулись, и мне потребовалось поднапрячься, чтобы выпрямиться. Тяжело. Я намного меньше него. Но я сжала зубы, и мы медленно побрели в сторону круга.

   До линии круга оставалась всего пару метров, когда Старший, пошатнувшись, упал на выжженную землю.

— Ну давай же, ты же демон, вы такие сильные, — уговаривала я.

 Он отплёвывался кровью – да, у демонов тоже красная кровь.

 — Девочка, даже самые сильные демоны умирают, — прошептал он, вставая на ноги.

  Позади нас раздалось жуткое утробное рычание. Звук когтей, раздирающих воздух, заставил меня оттолкнуть демона и прыгнуть в сторону. Вовремя – монстр стоял в метре от меня, и его немигающие красные глаза неотрывно смотрели в мои.

  Я выпустила лезвие света; попав в монстра, оно оставило подпалину на его шерсти, не особо повредив, но заставив отступить на шаг. Такое ощущение, что у него броня под кожей. Он зарычал громче, оскалившись, видно, боль разозлила сильнее.

  Монстр оттолкнулся от земли, намереваясь прыгнуть на меня. Я испугалась и, забыв о поддержании тёмного щита, оставила себя абсолютно беззащитной. Это конец, подумала я. Выставляя перед собой руку со световым щитом, увидела, как летит тварь в прыжке. Я буду защищаться до последнего вздоха.

  Внезапно черный клубящийся вихрь подхватил монстра и стремительно направился на холм, к другим тварям.

  Я повернула голову влево, посмотреть, откуда подоспела помощь. Из портала выходил самый потрясающий парень, какого только я видела в своей жизни: рельефные мышцы, широкие плечи, мускулистые руки и черные волосы. Одетый в тёмную кожаную безрукавку и широкие штаны, подпоясанные расшитым поясом, он был очень хорош собой.

  Наши взгляды встретились; его поразительные ярко-серые глаза светились звёздным светом, но в их глубине сгустилась тьма. Сглотнув, я бросилась бежать к Тиру, а сероглазый демон, осмотревшись, направил луч темной энергии к дыре, из которой выходили монстры.

  Из портала шагали новоприбывшие демоны, закованные в легкие доспехи. Они сразу бросались на тварей, уничтожая их с завидной скоростью.

— Нам надо уходить! — прокричал стоявший на одном колене Тир. — Верховный здесь. Но я не могу отпустить завесу, пока он не закроет дыру. У нас будет всего пара секунд, когда я открою портал. Надо держаться вместе.

 — Дэн! — я сделала знак охотнику, зовя его к нам. Отмахнувшись от острых когтей твари, он подбежал, тяжело дыша. Бисеринки пота выступили на его бледном сосредоточенном лице.

 На минуту я задумалась – и кто же из них Верховный?

 Тот потрясающий демон, что помог мне, никак не мог им быть. Молодой он для такой должности, да и слишком привлекательный.

 — Я могу помочь закрыть портал? — спросила я.

 — Теоретически можешь, но тогда он точно узнает, кто ты, — ударом ноги откидывая обнаглевшую тварь, охотник на мгновение поймал мой взгляд.

  О чем думать? Бросать все и бежать? Но, вспомнив глаза маленького демонёнка, я отбросила последние сомнения. Прикрыла глаза, зовя свет и тьму, неумело соединяя их в один направленный поток энергии и стараясь направить туда, где находилась середина портала. Энергии не хотели сливаться, разлетаясь в стороны, и я решила изменить тактику и ударить сразу двумя силами, не сводя их воедино.

Ослепительно-фиолетовый луч энергии ударил в центр портала. Я проследила за его путём, и мой взгляд остановился на демоне, глаза которого светились таким же фиолетовым светом.

Он повернул голову в мою сторону, не отпуская поток силы.

Совпадение? Почувствовал меня?

А я засмотрелась на его статную фигуру и развевающиеся черные волосы. Он ничем не напоминал величайшее зло мира.

Резко встряхнув головой, я отогнала наваждение и направила магию в портал, ударяя в то же место, куда бил луч демона.

Я вливала всю свою энергию, истощаясь до капли, даже не обращая внимания на то, что творится вокруг. Для меня минуты тянулись как часы, долгие и мучительные, а силы быстро иссякали. Перед глазами помутнело, я почувствовала, что ноги становятся ватными. Кто-то тряс меня за плечо.

 — Эм, убирай потоки! — кричали мне в лицо, встряхивая за плечи. И без того значительное головокружение усилилось, грозя перерасти в обморок.

Я постаралась сфокусироваться на наглой морде нависшего надо мной Тира и не сразу поняла, что он от меня хочет. Какие, Блин, потоки?!

Он тяжело дышал, на лбу, висках и шее виднелись капельки проступившего пота, черная майка казалась мокрой насквозь, а в глазах пылало пламя.

— Отстань, — прошипела я, закрывая глаза и желая поскорее погрузиться в темноту.

— Терпеть не могу такое безалаберное отношение к собственной магии. Ты о чем думала, отдавая все силы?

А я ни о не думала, за исключением разве что фиолетовых глаз черноволосого демона.

— Отвали демон, иди поищи другую жертву для опеки, — вырвалось у меня.

Всего секунда, и меня бесцеремонно встряхнули и подняли на ноги.

— Прекращай геройство! Останови поток, пока ты не лишилась магии!

Что?! Лишиться магии?! Никогда!

Мои глаза моментально распахнулись, и я обнаружила, что дыра затянулась, образовав голубоватую, бледно сверкающую и медленно затухающую линию-шов.

— Мы смогли! Ой, какие мы... – я осеклась под взглядом, напоминающим бушующее пламя.

Собравшись, я остановила текущую из меня энергию.

С громким «пффф!» магия затаилась внутри меня.

А я практически упала на руки огненного демона, стоявшего за моей спиной и крепко державшего меня за плечи.

— Очнулась? Тир, я отвлекаю их, а ты открывай портал, — это был шёпот охотника.


 — А вы не думали стать напарниками? – спросила я, восхитившись слаженными действиями парней. Не будь они такими разными, могли бы стать настоящими друзьями. — Изгнанник и отречённый, чем плоха компания, а?!

Они не ответили, но я почувствовала, как напряглись руки огненного демона, когда справа от нас промелькнула тень демона с длинной косой и серповидными клинками. Он быстрыми движениями, словно танцуя, кромсал тварей Хаоса, не оставляя им ни единого шанса на спасение.

  — Буду открывать портал, – измученный голос Тира раздался у меня над ухом. — Эм, дыши! Ты чего раскисла?

Огненный вихрь закрутился в воронку, открывая нам путь к побегу из этого хаоса.

  — Не так быстро, Тир! Уже уходите? Не торопитесь! — раздался громкий властный голос сероглазого демона, от которого у меня по телу побежали мурашки. К моему сожалению, это был черноволосый демон. Невероятно красивый и серьёзный демон.  Его очи перестали излучать фиолетовое сияние, сменив цвет на неприступный и колючий стальной.

Широко раскрыв глаза, я восторженно смотрела на то, как он лёгкой уверенной походкой приближался к нам, сверкая глазами.

Властный и непреклонный.

Он напоминал хищника, преследующего добычу по следам.

И я знала, кто эта добыча.

Сомнений нет, этот крутой парень и есть Верховный Демон.

Достаточно посмотреть на Дэна и Тира с их обречённым видом.

Не мигая я смотрела на него – вот он подходит ближе, втягивает носом воздух, и на его губах играет лёгкая хищная улыбка. Глаза следят за каждым моим движением, и он бросает очень внимательный и пристальный взгляд на руки Тира, все ещё лежащих на моих плечах и тянущих меня к порталу.

  Надо бежать! Но я стояла и смотрела на демона.  Казалось, мы не можем оторваться друг от друга, будто тонкая ниточка натянулась между нами. Я хотела остаться с ним здесь и сейчас – но это безрассудство.

Я не могла поверить в то, что этот демон настолько кровожадный и беспощадный, как его описывают. Хотя, если подумать, не за красивые глаза стал он Верховным. Демоны ценят силу, и только силу. А от этого демона исходит такая мощь...

 — Ваше Темнейшество, сожалеем, но мы опаздываем, давайте-ка в другой разок... лет через тысячу пообщаемся, а?! — воскликнула я, делая шаг в портал.  Может, в следующей жизни мне повезёт встретить более подходящего парня своей мечты, а не Верховного Демона Саталита.

 Громкий грохот и рёв раздался вслед искрам закрывающегося портала.

 — Я найду тебя!



Глава 19.


Меня вышвырнуло из портала магической волной, и я приземлилась на ноги прямо на белокаменную мостовую.

 Интересно, чем так приложил наш портал Верховный Демон, что появилась настолько сильная магическая волна. Усмехнулась. Мы все-таки разозлили его. Хотя слово «мы» не так уместно, как «я». В душе что-то защемило – мимолётное сожаление, грусть? – но я быстро отшвырнула эти ненужные чувства. Это не поможет мне выжить.

В ушах гудело, и я не могла расслышать, что говорит Тир.

— Что? — переспросила я, вскидывая голову и глядя на огненного демона.

— Итак, как я и говорил, вот что мы должны предпринять относительно сложившейся ситуации…

— Ты думаешь, есть шанс, что ты мы сможем добраться живыми до границы? — уточнила я.

   Тир же, не дожидаясь моего ответа, начал перевязывать искалеченную руку охотника, а тот, прикрыв глаза, откинул голову к стене.

  — Конечно. Ты не ранена?

  Быстро осмотрев себя, я отметила пару глубоких царапин на ноге, других повреждений не было.

  — Мы сейчас же уходим. Если останемся на месте, Верховный быстро отследит координаты, а так есть вероятность затеряться в городе и уйти незамеченными. Необходимо закупить еды и переодеться – до Стены день пути, и нам нужны припасы. Отдохнуть сможем после того, как покинем город. Я не думаю, что Верховный прикажет запереть городские ворота, но все возможно.

  — Тогда идёмте в торговые кварталы, - прошептал охотник, неспешно поднимаясь на ноги.

  Одна из радостей нашего путешествия – это появившаяся возможность посетить рынок и посмотреть, что же продают демоны. Было очень интересно, и я быстро бежала за охотником, даже иногда улыбаясь.

  Тир только заговорщицки поглядывал на меня, сузив глаза, один уголок губ приподымался. Чувствовалось, что он сдерживает улыбку, хотя неизвестно чему он мог улыбаться.

  Улицы, по которым мы проходили, были широкие, чистые и пустынные в этот ранний час. День только вступал в свои права, первые лучи Нерота неспешно прорезали ночное небо. Просыпался и Приграничный город, стали мелькать фигуры демонов, спешащих по своим делам.

Рынок, казалось, тянулся бесконечно во всех направлениях. Палатки разнообразных видов и цветов были выстроены в стройные правильные линии. Пестрота красок била в глаза, всевозможные пряные, сладкие, резкие запахи ударяли в нос, вызывая желание обследовать все лавочки. С появлением новых демонов и работников открывающихся лавочек нарастали шум и суета.

   — Нравится? — ухмыляясь, спросил Дэн.

   — Необычно, палаток так много, — я махнула рукой в сторону рынка. – Ты говорил, нам надо быстро уходить из города. А тут работы на пару дней.

  — Смешная ты! Я знаю, где мы все купим. А теперь пошли.

  Он нырнул в боковое ответвление между лавочками, не оставив нам иного выбора, кроме как идти по его стопам. Я не успела как следует разглядеть ничего из предлагаемых товаров. Все моё внимание было сосредоточено на том, чтобы не отстать от охотника, но все же я смотрела по сторонам, изумляясь интересным вещицам.

   Наконец мы остановились перед ничем не привлекательной палаткой. Однако таковой она была только снаружи, а внутри сверкали невероятные камни, напоминающие наши алмазы. Кольца, ожерелья, кинжалы потрясающей красоты искрились светом и переливались, пытаясь обыграть друг друга в своём совершенстве. Абсолютно ничего интересного!

   — Процветания вашему делу, мастер Адрис, — проговорил Дэн, пожимая руку невысокому мужичку с пронзительными зелёными глазами на обветренном лице, с густой бородой и растрёпанными русыми волосами.

   — И тебе, Эйдэн, что привело тебя ко мне? — приятным серьёзным голосом произнёс он.

  — А это человек? — повернув голову в сторону Тира, прошептала я.

  — Да, алмазных дел мастер.

  — Мне нужна помощь, — прошептал охотник, удаляясь в шатёр вместе с мастером.

  Тир стоял, прислонившись к палатке, и задумчиво разглядывал скапливающуюся толпу – рынок проснулся, и нам следовало быть настороже.

 — Присмотрю за обстановкой, а ты погляди, может, что понравится, – он кивнул головой внутрь палатки.

  Я бродила среди сверкающего великолепия, любуясь, но ничего не трогая. Все изделия были прекрасны, но мне они были не нужны. Да и для чего бы, ведь я на балах не танцую. Вздохнув, побрела дальше; тут мне в глаза попал разноцветный солнечный зайчик, и от удивления я завертелась по сторонам, пытаясь найти его источник. Бросив взгляд на нижнюю полку, я не нашла ничего такого, но стоило мне отвернуться, как краем глаза я заметила разноцветный блеск, играющий в тёплых лучах Нерота. Я отодвинула разной величины кольца со сверкающими камнями. Под ними нашёлся черный, но тоже прозрачный, переливающийся различными цветами короткий и немного изогнутый меч, длиной, наверное, около шестидесяти сантиметров. Я заворожённо смотрела на это чудо, проводя пальцами по рукоятке и ощущая исходящее от него тепло. Я взяла меч в руки: лёгкий и удобный, он был создан для моей маленькой ладони – тонкое черное лезвие и рукоять, отделанная черными переплетёнными кожаными полосами.

— Он выбрал тебя, — благоговейно прошептал Адрис. Оказывается, они уже вернулись, и Дэн стоял рядом, держа в руке мешковатые сумки. Он успел переодеться и залечить руку. Быстро же он. Вроде палатка маленькая, я даже и не заметила.

Неужели они там целый дом спрятали? Я заглянула через его плечо вглубь палатки. Нет, никаких потайных комнат. Обычная палатка, но с секретами.

  Я уже хотела положить меч обратно. Но чувство обладания нахлынуло на меня. Не хотелось разжимать пальцы.

  — Это моё лучшее творение. Своенравное, как и все, сделанное из черных алмазов. В то же время оно наделено магическими свойствами, раскрывающимися только для тех, кого оно признает. Как вас зовут, девушка?

  — Эмилия, — прошептала я, сгорая от желания обладать катаной.

  —Я передаю Вакидази Сёто человеческой девушке Эмилии. Распоряжайся им с честью и используй справедливо.

Мастер отвесил небольшой поклон. Меч в моих руках нагрелся, черная вспышка заставила зажмурить глаза.

 — Удивительно, он признал тебя, — благоговейным шёпотом произнёс мастер.

 — Спасибо. Но я не знаю, чем расплатиться с вами, — прошептала я, прижимая меч к груди.

 — Черные алмазы сами выбирают, с кем провести жизнь, они бесценны. Но денег я за него не возьму. Он долгое время искал хозяина. Надо подобрать чехол, и я покажу, как правильно его носить. Пойдём, — он бережно приобнял меня, отводя в сторону от Дэна.

 — Спасибо, — повторила я, глядя, как он достаёт черный чехол, сшитый из лакированной кожи. Вот они, так необходимые каждой девушке аксессуары, посмеялась я про себя. Особенно, когда девушка оказывается в демоническом Королевстве.

   — Для удобства ношения тебе надо зафиксировать меч с помощью шнура, который продевается через скобу на лицевой стороне ножен. Это не позволит мечу упасть на землю или же потеряться, но при этом оставляет торс свободным, – показывал он, застёгивая меч прямо на мне. — Заботься о нем хорошо, говорят, черные алмазы сформировались из алмазной пыли, образовавшейся в результате взрыва сверхновой звезды миллиарды лет назад и впитавшей в себя магическую энергию.

  — Вакидзаси Сёто, – прошептала я, нежно вынимая меч из чехла, — Я буду называть тебя Сёто, если ты не против.

  — Если вы уже закончили с подарками, то нам пора двигаться в путь, — ворчливо сказал охотник, поглядывая на катану.

  — Мастер знает, как очаровать девушку! — засмеялся демон, бесшумно отделяясь от стены. Он направился вперёд по кварталу, даже не глядя на содержимое палаток.

 — Пока все спокойно, нам поесть не помешало бы.

  Находясь под впечатлением от подарка, я неожиданно даже для самой себя от всего сердца поклонилась мастеру, благодаря за такой подарок. Я не знала, зачем он мне, но раз Сёто выбрал меня, я постараюсь оправдать его решение. Мы ещё повоюем, усмехнулась я, догоняя шагающего впереди демона. Дэн задумчиво замыкал наш отряд. Мы собирались искать завтрак или обед – так толком и не определились, вроде завтрак уже пропустили, но до обеда довольно долго.

   Некоторое времени спустя мы свернули в переулок, уводивший нас от торговых рядом. В воздухе витали запахи разнообразной еды, пряные ароматы смешивались с цитрусовыми – незнакомые и в тоже время такие родные.

   Тир остановился перед палаткой, в которой на сковороде жарились румяные сосиски. Сковорода сама по себе подкидывала их вверх и ловко ловила, обжаривая края. Я повертела головой, но никого не увидела. Из печи выскочили горячие, головокружительно пахнущие булочки. На разделочной доске нож, направляемый невидимой рукой, нарезал красные длинные стебли.

  — Интересуетесь покупкой талвы? — зазвучал голос рядом с моим ухом.

Я подскочила на месте от неожиданности.

  — Талвы? — переспросила я.

  — Конечно! — немолодая, но весьма привлекательная женщина широким жестом показала на свой шатёр. – Единственная на всем рынке талва! Лично мною заговорённая! — её глаза светились лукавством.

 — Мелисса, ты не меняешься! — смеясь, поприветствовал ведьму Дэн. В том, что это ведьма, я не сомневалась.

 — Зачем пожаловал, Охотник? — не очень приветливо проворчала ведьма, отступая от меня.

 — Вот, очень захотелось твоей волшебной талвы! Нам бы дюжину! — не замечая её тона, весело продолжил Дэн, выложив серебряные монеты на стол.

   Ведьма молча сгребла деньги и закатала рукава, бубня про себя заклинание.

  — И не подслушивай! Это секрет моего производства! — зло прокричала она мне.

  Я пожала плечами – вот ещё, не надо мне ведьмовских заклинаний, со своими бы силами разобраться. Отступив на шаг, я наблюдала, как в булочки падали нарезанные стебли и сосиски, а затем все это летело под пресс в форме звезды. От придавленных плоских пирогов шёл пар и серое свечение.

  Неужели это съедобно? Я очень сомневалась и, наверное, это отразилось у меня на лице. Ведьма уничижительно посмотрела на меня и проворчала:

  — Совсем дожилась, молодёжь не верит, а я здесь высшую ведьмовскую ворожбу показываю! Одной талвой пару дней сыт будешь! В неё вложена магическая подпитка для физического организма. Сложная формула, только единицы могут воспроизвести её.

Откусив кусочек талвы, я зажмурилась. Какая же вкуснятина, сочетание невероятное – или это просто я такая голодная?! Я съела только половину и почувствовала себя наевшейся как от ужина из трех блюд. Правду ведьма сказала.

  — Увидимся, Мелисса! — прокричал охотник, жуя на ходу.

  — Лучше уж нет, охотник! — проворчала ведьма, вернувшаяся в палатку.



Глава 20.


Давно миновали рыночные ряды, а мы снова поворачивали, петляли и запутывали свои следы или шли кратчайшим путём? Я не могла ответить на этот вопрос, а спрашивать не хотелось. И ещё я устала, бессонная ночь стала напоминать, что организму нужен отдых.

  Мы повернули за угол и резко остановились. Демон выглядел настороженным и посматривал по сторонам.

  — Странно, мне показалось, что я видел силуэты, —  прошептал он.

  Вдруг что-то молнией промелькнуло у меня перед глазами и пропало. Я моргнула и посмотрела вновь.

Ничего. И мы пошли быстрее – обеспокоенные парни хотели покинуть город как можно скорее.

 Благополучно добравшись до черного выхода из города, мы решили двинуться дальше до наступления темноты. Чёрный выход представлял собой натянутую вертикально металлическую сетку, вытянувшуюся на высоту трёхэтажного здания. Ребята стали молча карабкаться вверх по сетке, даже не оглядываясь на меня.

   Я никогда раньше не могла залезть выше самой первой ветки на дереве, и это было в школьные времена.

 Снова оценивающе посмотрев на этот знаменитый чёрный выход, я, потерев руки и закрепив свою сумку, поставила одну ногу в окошко сетки и подтянулась на руках, и так пару раз. Сетка больно впивалась в ладони, оставляя красные отпечатки. Быстро выдохнувшись, я повисла на сетке, не в силах подтягиваться дальше.

 Тир и Дэн давно были на самом верху и смотрели вниз, на меня.

  — Эм, поднимай свои человеческие кости быстрее! — прокричал Тир.

   Про себя я застонала и, покряхтев, снова подтянулась, передвигая ноги выше и выше. У меня стало неплохо получаться, когда я услышала отборную демоническую ругань, льющуюся сверху. Запрокинув голову, я попыталась рассмотреть, чем заняты парни.

  —  Эм, давай быстрее. Ты только не смотри назад. У нас тут компания. Я спускаюсь за тобой, – серьёзным голосом прокричал Дэн, начав движение вниз.

А я оглянулась, и кровь застыла в жилах.

 Там в тени что-то было. Я скорее ощущала чьё-то присутствие, чем видела, кто это. Оно было темным.

 Я попытался побороть волну отчаяния. Тьма придвинулась ближе.

– Теперь уже слишком поздно. Я иду за тобой, – прошелестел голос потусторонней твари.

 В этот момент Дэн обхватил мою руку и буквально поволок меня вверх. Я переставляла ноги, глядя на его спину: даже под рубашкой можно было увидеть, как двигаются мускулы.

  — Эм, держись, — прошептал он и перекинул меня через сетку.  Я закричала, полетев к земле с самой высокой точки, но сильные руки демона поймали меня, не дав разбиться. Я схватила его за куртку, не в силах отпустить. Руки тряслись. Крик застыл на губах.

 Дэн приземлился на ноги рядом с нами, доставая меч.

 —  Кто они? —  испуганным шёпотом спросила я.

 — Думаю, это плазмодемоны, — с сомнением в голосе пробормотал Тир, поглядывая на тёмные силуэты.

  — Если это так, то мы реально влипли. Они ловки и опасны. Раньше их выводили экспериментальным путём, даже существовали цеха по их созданию. Они полностью состоят из плазмы, защищённой щитом, — продолжил демон, обводя нас страшным взглядом.

 — Слабые места? — прерывисто дыша, спросил Дэн, рассматривая приближающихся тварей.

 — Они совершенны. Не припомню, чтобы я что-то читал об их слабых местах.

 — Что??? Ты их не видел вживую? —  спросил Дэн.

 — Конечно, нет. Последние упоминания о плазмодемонах встречались во времена изначальных войн. Мы же их не использовали и того дольше. Прекратили эксперименты, потому что со временем плазмодемонов стало труднее подчинять и сдерживать.

—  Тогда бежим. Вы, демоны, всегда все испортите! —  прокричал Дэн, хватая меня за руку.

— Это все ради науки! — ответил бегущий рядом демон, не испытывая ни малейшего раскаяния.

Добежав до конца поля, раскинувшегося за стеной города, мы притаились за небольшой россыпью валунов.

 —  Мы не сможем укрыться от них, придётся сражаться, — сказал Тир, раскидывая руки в стороны, готовый в любую секунду произнести заклинание. — Но физическое оружие против них бесполезно. К тому же, у меня осталось не так много сил после ночного происшествия. Эм, мне нужна твоя помощь, я буду направлять тебя, а ты бей их магией.

  Огромные, под три метра высотой твари с мощными когтями словно плыли по воздуху. Они выглядели полупрозрачными и отсвечивали фиолетово-голубой плазмой. По всему их телу, начинаясь от груди, перекатывались фиолетовые электромагнитные волны, переливаясь и потрескивая.

  Мои волосы наэлектризовались и встали дыбом. Я приготовилась защищаться, и тут я поняла, что не могу призвать свою магию – ни свет, ни тьма не отзывались. Я запаниковала.

А плазмодемоны начали метать сгустки раскалённой электрической плазмы. К нашей радости, не долетавшие до нас. Но это ненадолго. Если ничего не предпримем, скоро нам будет очень электрично.

  — Тир, магия не отзывается, — обречённо прошептала я.

Дэн развернул меня к себе, заглянул в глаза, и произнёс:

— Я их отвлеку на себя – все равно без магии я не способен одолеть их. Демон пусть уничтожает тварей с помощью магии. А ты, Эм, должна уходить, бежать к границе – быстро, со всех ног.

  В моих глазах появились слезы.

 —  Я не могу так. Я буду сражаться.

 — Не хочу соглашаться, но Охотник прав, Эм. Это единственное правильное решение. Так у нас есть шанс разбить их.

 Он не сказал, что есть шанс остаться в живых. А Дэн так вообще не выстоит без магии, только отвлечёт внимание на себя и продаст свою жизнь подороже.

 Ради меня. Я так не хочу. Слезы отчаяния потекли по моему лицу.

— Должен же быть выход, а? —  с надеждой глядя на парней, спросила я.

 — Я не жалею, что все так сложилось... я обрёл настоящих друзей. Только один вопрос, Эми, прежде чем... Ты могла бы меня простить… может быть, мы смогли стать кем-то большим, чем просто охотником и человеческой девушкой? — тихо попросил Дэн, преданно посмотрев мне в глаза.

 — Мы и так уже больше, ты мой друг, — проведя рукой по его щеке, прошептала я.

 Он кивнул непонятно чему и, выхватив свой меч, с отчаянной смелостью бросился на приближающихся тварей.

 — Нет! — закричала я, пытаясь побежать за ним, но была поймана в стальное кольцо сильных рук демона.

 — Уходи, пусть его жертва будет не напрасна, — твёрдо прошипел он, проникая в душу своим горящим взором.

 Опустив руки, он подтолкнул меня в спину, вызывая фаерболы на ладонях и крича:

— Охотник, я вспомнил! Слабое место у них грудная клетка, там нет плазменного щита!

—  Эм, уходи, я тебе сказал! — это уже мне.

  И я побежала прочь, оглядываясь, спотыкаясь и молясь всем богам, чтобы произошло чудо.

  Прозвучавший крик заставил меня остановиться и обернуться. Сердце отбивало стремительный ритм.

  Вокруг коленопреклоненного охотника кружили трое плазмодемонов, осыпая его ударами. Огненный снаряд Тира попал в одного, но было уже поздно – охотник упал на землю.

 — Нет, – прошептала я, застыв на месте. Я так не могу, моя жизнь не важнее жизни ребят... я останусь – сражаться, так вместе, до конца. Теперь горечь потери смешалась с яростью, и я побежала назад, выхватывая Сёто. Там мои друзья, и сейчас они жертвуют собой ради моего спасения.

 Ослепительный свет озарил поле, расщепляя плазменных демонов и не оставляя от них следов.

  Продолжая бежать, я увидела, что вокруг фигуры Дэна образовался ярко-белый шароподобный купол. Непрозрачный, он не давал ни единой возможности посмотреть, что происходит внутри.

  Я остановилась рядом с Тиром, а он только покачал головой:

 — Перерождение! Это уникальный случай! Никто и никогда ещё не перерождался после отречения.

 — Что с ним будет? — пытаясь отдышаться и делая прерывистые вдохи, спросила я.

 — Сгорит или станет сильнее. Он пожертвовал собой, а Сила такого не забывает. — Тир приобнял меня одной рукой, прижимая к себе. А я обняла его за талию, так мне было спокойнее. Мы ждали, с надеждой следя за белым шаром.

  Неожиданно шар лопнул как мыльный пузырь, открыв нам совершенно сногсшибательное зрелище.

  Дэн стоял одетый в сверкающие белые доспехи, в одной руке держа свой меч, а во второй щит, в котором клубилась светлая магия. Истинно светлый рыцарь, светлый маг, воплощение чистоты и порядка. С его белых волос сыпались искры, опадая в траву.

 — Жив! — я бросилась к нему в объятия, а он только улыбался, как будто сам не веря в такое чудо.

 — Магия света признала меня достойным! Она вернулась – более сильная и мощная.

  Он трепал мои волосы, а я просто радовалась, что все мы живы. Что бы я делала без этих двоих парней, ставших мне такими дорогими.


 Демон подошёл ближе и ударил себя по груди, в знак уважения к бывшему истребителю демонов, а теперь светлому магу.

  — А крылья у тебя есть? — подняв на Дэна заплаканные глаза, спросила я.

  —Не знаю, но обязательно выясню, специально для тебя, — улыбнулся он ласково.

 — А теперь двигаем к границе, пока ещё кто-нибудь в гости не наведался, – обронил Тир.

— Сейчас мы победили чудом, и надо быть готовым к неожиданностям, – кивнул Дэн, сжимая меч в руке.

— Значит, решено – бежим! — улыбаясь, сказала я.



Глава 21.


— Я повторяю наш план, – терпеливо говорил Тир, неспешно идя вперёд и не останавливаясь ни на секунду.

   Я и Дэн, скрывая улыбки, заговорщицки переглянулись. Демон очень серьёзно подошёл к подготовке прорыва за границу и теперь пытался донести до нас всю важность и ответственность этого грандиозного мероприятия.

   Честно, я пыталась слушать, но после недавних приключений планирование казалось ненужным занятием. Вдруг, например, метеорит упадёт?

— А что с тобой, Тир? Ты ведь не сможешь покинуть границы королевства? – уточнила я, держа руку на рукояти Сёто. Если у нас все получится, то демон сильно подставится. Надеюсь, он знает, что делает. Мне очень будет его не хватать. Правда. В моей душе потихоньку разворачивалась спираль грусти, стоило мне подумать, что не увижу его снова.

 — Будешь скучать по мне? — подмигнул он.

   — Конечно, буду! Ты самый обаятельный демон из всех, что я встречала, — с придыханием прошептала я, посылая ему воздушный поцелуй.

  — К тому же самый сильный и неповторимый! – демон шутливо прижал к груди пойманный поцелуй.

   Охотник, слушающий нас, только закатил глаза, издав протяжный стон.

  — Какой ты нескромный демон!

  — Повезло тебе, охотник... хотя какой из тебя сейчас охотник! Тебе звание светлого магистра присудить надо! Ты теперь ого-го!

  —А тебя надо наградить титулом Главного Сумасшедшего королевства!

   Слушая перепалку ребят, я обречённо вздохнула, глядя вдаль, в сторону моей возможной свободы.

 — Эм, расскажи что-нибудь интересное о своём мире? – задал неожиданный вопрос демон.

   Я пожала плечами. Что же рассказать – вроде ничего интересного там нет, но в то же время все интересно! Я начала рассказ о наших технологиях, компьютерных сетях, самолётах.

  По мере рассказа глаза Тира увеличивались и взгляд становился мечтательно-задумчивым. Да, с такими интересами и любовью к экспериментам Тиру бы у нас понравилось. На секунду я представила демона, одетого в джинсы и пальто, шагающего по улице с газетой в руке. Вот нечаянный прохожий задевает его, проходя мимо, а демон, полыхая пламенем, хватает того за шиворот и злодейски хохочет: «Пущу на эксперименты, человечишка!». Я заулыбалась – вот было бы весело!

   — И ваши люди считают, что все демоны злые? — спросил Дэн, размышляя над моим рассказом.

   —Считается, что демоны сверхъестественные существа, поднимающиеся из ада. Они используют людей в своих целях. Разрушают, развращают, подстрекают. Мы их называем чертями, бесами. Дьявол во главе – самый верховный дух зла, властелин ада, подстрекатель людей к совершению греха. Он руководит нисхождением душ в ад, организует их заслуженный досуг. Как-то так.

   Увлечённо пересказывая путеводитель по девяти кругам ада, я не забыла упомянуть о горячих котлах и раскалённых углях.

 — Как сейчас представляю Верховного Азариата в боевой трансформации, помешивающего котёл с человеческими душами и приговаривающего: сейчас мы вас вычистим!

   Дружный хохот звонко разлетелся по равнине.

   Мы продолжили путь. Чем ближе мы подходили к границе, тем сильнее было ощущение неправильности происходящего. Может, мне мешал страх. Или предчувствие. Чур меня, не хочу никаких предчувствий! На сегодня мне хватило по горлышко!

   Неожиданно Тир и Дэн затормозили, а я по инерции пронеслась на пару шагов вперёд. Обернувшись к ним, уточнила:

 — И что мы застыли?

 — Граница, Эм! Смотри! – демон вытянутой рукой указывал впереди нас, туда, где рябел уплотнённый воздух.

  Я присмотрелась внимательнее. Магическая стена переливалась как полярное сияние, разливаясь оттенками зелёного, голубого и фиолетового цветов. В сгустившихся сумерках это казалось более зловещим и прекрасным.

  Да, ничего себе подсветка! Точно мимо не пройдёшь! Не хватает рекламного плаката «Осторожно, злые демоны!».

  И тут я почувствовала нарастающую вибрацию. Оглянулась по сторонам, но ничего, все было тихо. Меня прошиб холодный пот. Ну вот что ещё?

  Странные хлопки, разрывающие воздух, раздались одновременно с разных сторон. Обжигающее прикосновение сгустившейся тьмы заскользило по коже. У меня перехватило дыхание. Из тьмы шагнули демоны.

   — Быстро! Бежим! – тёплые руки подтолкнули меня к стене, разбивая всю нерешительность.

  Объятая ужасом, я мчалась что есть духу туда, где виднелся туннель. Он, словно тёмный айсберг, раздвигал сияющие стены границы.

  Позади меня раздавались звуки преследования. Тир не сбавляя  скорости, нанёс удар шестом, отшвыривая демона от себя и запуская в него фаерболом.

  Вспышка света справа от меня. Дэн обнажил сверкающий меч, уверенно нанося колющие удары противнику.

Казалось, мы выигрываем.

 — Эм, к тоннелю! Мы за тобой! — прокричал огненный демон, раскручивая свой пламенный шест и прикрывая мне спину.

  В какую-то минуту я прекратила слышать шум погони. Не могла же я так быстро бежать! Уперев руки в колени, согнувшись, я сделала несколько глубоких вдохов.

Развернувшись на носках и выхватывая Сёто, приготовилась отражать атаку. Но никого не было! Ни демонской погони, ни моих парней! А на равнине тишина. Я на миг застыла в нерешительности.

   Конечно, демоны не могут подойти к стене или телепортироваться рядом с ней – высшая охранная магия не позволит. Но где же Дэн? Что с Тиром?

   Стиснув зубы, я слушала частые удары своего паникующего сердца. Я осталась одна. Пока что лишь обдумывала ситуацию, пытаясь припомнить детали демонского плана. Может, я что-то забыла и наше разделение было запланировано? Но нет, не было такого пункта. Со мной должен был остаться Дэн, а Тир прикрывает и отвлекает, а затем исчезает в портале.

   Где, Хаос возьми, мои охранники?


  Решив спрятаться в туннеле с целью понаблюдать и оценить обстановку, я быстро шмыгнула в голубое марево, рассматривая переливающиеся краски охранной магии. С интересом прошла пару метров. И смогла увидеть чернеющий выход – мой билет на свободу! Всего пара шагов, и я смогу избавиться от демонской угрозы! Какое же это искушение, бросить все и просто уйти. Я даже сделала несколько шагов. Остановилась, сжав кулаки. Не могу. Если сейчас уйду, кто я после этого? Я своих друзей не брошу. Парни сейчас могут быть в опасности – опять защищая меня.

   Громоподобный безразличный голос разнёсся позади меня, заставив вздрогнуть всем телом.

  — Вернись! Или пострадают эти никчёмные предатели! Хаос с удовольствием примет их жертвы!

  — Да чтоб тебя демоны забрали! — громко выругалась я.

Понятно, кто такой самоуверенный и всемогущий – моё сероглазое Темнейшество собственной персоной. И не поленился сам прийти.

  — Три минуты на раздумья, человек! — снова прозвучал властный голос.

  — Да иду я, неугомонный какой. Готовь пробирки, алтарь, ну что там нужно для ритуала.

  Замедлившись на секунду, я попробовала позвать свой свет и тьму, попросила помочь, но молчание было мне ответом. Неужели моя магия исчезла? – с лёгким испугом подумала я. Было жалко терять только что обретённое звание мага. Зато если магии у меня не будет, может, Верховный Демон оставит в покое. Это вариант! Так ему и скажу – мол, простите, вся магия закончилась!

   Сделав последний решительный шаг, я вышла из-под покрова магической охраны. Одна и абсолютно беззащитная; потом, нащупав меч, подумала, что все-таки не совсем я беззащитна. Хотя вряд ли я смогу использовать Сёто.

Как замечательно, что все мы здесь сегодня собрались. Просто шикарно.

   Напротив меня с холодным равнодушным выражением лица стоял он. Главное зло. Стального цвета глаза смотрели на меня, поглощая.

  — Смелее, человек! Иначе… — и он щёлкнул пальцами. Рядом с ним возникли фигуры демонов. Один держал меч под горлом Дэна, схватив того за светлые волосы. А второй, пролевитировав тело Тира, с грохотом обрушил его на землю.

   Я зажала рот рукой. В горле было сухо, а по щекам потекли слезы. Подонок! Все сделает ради своей цели. Шах и мат, мы проиграли. Но я так просто не сдамся! Никогда они выйдут за границу, эта тайна останется только моей, и я буду её хранить.

Я знала, что не смогу оставить ребят умирать за меня.

— Обещаешь не причинять им вреда? — вытерев слезы отчаяния, прокричала я охрипшим каркающим голосом, не надеясь, что Верховный услышит.

 — Я отпущу их без положенного наказания. Тьма свидетель моему слову, — прозвучал ответ.

   Круто, слово тьмы, всегда мечтала такое услышать! Ну все, прощай, свобода! Я быстрыми шагами направилась в сторону Верховного Демона, не разрывая визуального контакта. Чем ближе я подходила, тем сильнее тряслись ноги. Страшно. Мне никогда не было так страшно.

   До чего же он совершенный. Красивое лицо с прямым носом, немного заострённые скулы, чёткий подбородок и теперь уже насмешливый взгляд серо-стальных глаз. Глаза – как ртуть. Меня бросило в жар.

   Я замерла напротив, всего в нескольких шагах, слыша его дыхание. Я же – и он точно это слышал – от страха дышала быстро и прерывисто.

  Шаг, и он схватил мою руку своими на удивление тёплыми руками и, не отводя от меня взгляда, приказал:

 — Тех двоих в резиденцию. Все возвращаемся!



Глава 22.


Похоже, мой день не задался. Верховный Демон и не думал расставаться со своей добычей в моем лице.

  Его Темнейшество тащил меня за собой, крепко удерживая за запястье стальной хваткой и причиняя боль при каждом рывке. Шёл он быстро, отдавая распоряжения своим холодным равнодушным голосом.

  Я пыталась не отставать и наслаждаться.

  Чем?

  Его широкой мускулистой спиной. А почему бы и нет? Моё сознание захлёстывала паника, и я решила, что спина демона – замечательный отвлекающий фактор.

  Одновременно я смотрела по сторонам, оценивая серый каменный интерьер резиденции Верховного. Вдруг у меня будет возможность сбежать, надо запомнить путь. Странно длинный коридор тянулся, кажется, на километры, огромные двери располагались слева и справа. Скучно, уныло, серо. Демоны, получавшие приказ, мгновенно исчезали с пути. Разбегались как тараканы.

  Внезапно Гроза всех демонов повернул в сторону и рывком распахнул очередную дверь. Я осмотрелась по сторонам – обычная комната, но главное, что алтаря здесь нет! Я даже немного облегчённо вздохнула и бросила взгляд на демона.

  Это конец, была моя первая мысль, когда я столкнулась взглядом с наблюдающими за мной стальными глазами демона. Он давно отпустил моё запястье и теперь стоял, сложив руки на груди. Неприступный и несокрушимый.

   Демон сделал шаг ко мне.

   От ужаса я отступила, положив руку на рукоять своего меча. Я бы с удовольствием убила демона, но навряд ли у меня хватит решимости, а если и хватит, как мне тягаться с таким могуществом. Для него это будет веский повод прибить меня раньше. А что я теряю? Сейчас или позже, он все равно убьёт меня и выкачает всю магию.

Может, попробовать быстро вонзить кинжал ему в грудь? Сама мысль об этом противоречила моему мировоззрению. Но жизнь важнее.

   Увидев этот жест, демон открыто усмехнулся и быстро вложил в мои руки кристалл, быстро шепча слова заклинания.

  Страшно знакомый кристалл.

  Эта гадость выпустила свои колючки, и комната на мгновение погрузилась во тьму, а вспышка света озарила все вокруг. Кристалл выпал из моих ослабевших рук. Демон быстро забрал его обратно – тоже мне, нашёл драгоценность. Будет возможность, разобью на мелкие осколки эту прелесть.

  Я упала на колени. Сил не было, ладони кровоточили, ужас охватил меня. Вот он и узнал. Теперь спасения не будет.

  —Ализей, подготовь ритуальный зал, — холодно глядя на коленопреклонённую меня, приказал Верховный Демон.

   Наверное, от страха я потеряла последние остатки здравого смысла.

— Ты негодяй! Иди ты к тварям Хаоса на… ужин! — моя истерика только нарастала, я забыла, что передо мной самый могущественный и ужасный демон. Мне нечего терять, так хотя бы выскажусь.

 — Я свободный человек! Не тебе решать, отнимать или нет мою жизнь! Ты безжалостный монстр! Мне плевать на твои приказы. Моя жизнь только моя, с магией или без неё. – Горькие слезы текли по щекам, злость подталкивала вперёд, и сама не своя, я выхватила Сёто. И не поверила себе, рванувшись к демону с единственным желанием – убивать.

   Азариат стоял каменным изваянием и с улыбкой наблюдал за мной. Моя пламенная речь не произвела на него совершенно никакого впечатления.

   Молниеносно блокируя мою занесённую для удара руку, он отшвырнул меч на пол. Я закусила губу от боли. Он просто как котёнка оттолкнул меня, и я проехалась на попе пару метров. Чем дальше от него, тем лучше. Быстро найдя взглядом свой меч, я сделала быстрый рывок в ту сторону.

   Но вместо меча я увидела перед глазами черные ботинки. С досады я ударила по ним кулаком. Сильные руки подняли меня, заставляя встать на ноги.

   Демон приподнял мне подбородок, с интересом вглядываясь в моё лицо.

   — А кому решать, человек? В моем королевстве нет людей, только демоны. Почему меня должно заботить, что ты думаешь? Твоя жизнь принадлежит мне, и я буду делать с ней все, что захочу, — грозным, но спокойным голосом проговорил он, все ещё удерживая меня за подбородок.

   Моя спина покрылась холодным потом от его слов. Но тормоза окончательно и бесповоротно отказали. Я стала колотить его руками и ногами, пытаясь освободиться. И как я могла восхищаться им, как он мог понравиться мне?

  — Демон! Ненавижу! — прокричала я в его мрачнеющее лицо и даже почувствовала, как тьма клубится рядом, готовая поглотить меня.

  С последней робкой надеждой я позвала тьму, отсчитывая удары сердца. Я ждала и уже почти не верила – но вот по комнате пробежала слабая волна моей тьмы.

Ну же, моя хорошая, давай покажем, что не он самый крутой в этом королевстве.

  Демон ослабил хватку, с удивлением глядя на разворачивающиеся клубки тьмы.

 — Ты бросаешь мне вызов, человек? – с совершенно искренним удивлением неверующе прорычал демон. Одним лёгким движением руки он встряхнул меня и как котёнка выкинул в открывшийся чёрный портал.

Что же я наделала, подумала я, падая на мягкий белый ковёр. Откинув спутавшиеся волосы с лица, схватилась за голову – это какой же надо быть тупицей, чтобы бросить вызов Верховному Демону! Мне следовало молчать и со всем соглашаться. А там, возможно, нашёлся бы способ убежать – но нет, ярость вырвалась наружу. И что теперь делать? Для начала надо оглянуться, оценить уровень трудности задачи и действовать!

Я быстро поднялась, бросила взгляд на свои саднящие кровоточащие руки и прочитала самое слабенькое заклинание самолечения.

 Йес! Подействовало! Руки засветились тёплым светом, заживляя порезы. Хорошая новость, магия со мной! Мы ещё повоюем! Я потрясла кулаком в воздухе.

   Как жаль, что я не могла использовать магию ранее, возможно, все бы закончилось по-другому. Интересно, как там мои соратники? Не думаю, что Верховный убьёт их. Хотел бы, убил на месте. Ему это нетрудно.

   Моего энтузиазма хватило на час. Единственная дверь была заперта и на мои варварские попытки её открыть не поддавалась. Я осмотрела все помещение – кстати, красивое, оформленное в белых тонах, такой контраст на фоне серой резиденции. Простучала все стены и даже скатала в трубочку ковер, но никакой лазейки не нашла. Слабых мест нет – такой вердикт я вынесла, сидя в кресле и постукивая пальцами по стеклу. А что, если? Я попыталась открыть окно, но безрезультатно. Прислонив лицо к стеклу, я вздрогнула: приграничный город лежал как на ладони, в темноте светились сотни крошечных огней, и я с трудом могла угадать очертания домов. Прекрасное место для резиденции – высоко, все видно. Думай, Эмилия!

   А что, если все же разбить стекло? Я схватила стул и ударила по окну. Ха! Ничего не произошло. Стул отлетел к стене, с грохотом стукнулся об неё и развалился на части. Становится все веселее!

  Я снова постучала по стеклу. Пытаясь сосредоточить тьму и свет в указательном пальце, я заставила энергию течь свободно, не ограничивая её и дозволяя действовать. И о чудо, по стеклу пошли трещины. Ободрённая успехом, я усилила поток. Стекло захрустело и со звоном упало к моим ногам звонкими стеклянными брызгами. Я едва успела прикрыть глаза рукой.

Отряхивая себя от колючих сверкающих осколков, я вылезла на карниз, упираясь руками в боковые рамы. Ветер трепал мои волосы, а я, опустив голову, пыталась рассмотреть землю. Слишком темно, с досадой подумала я, закусывая губу. Прогнувшись чуть вперёд и наполовину вывалившись из окна, я предприняла ещё одну попытку разглядеть, насколько далеко земля.

   Что-то больно ударило в грудь, я потеряла равновесие и полетела обратно в комнату, ощутимо ударившись затылком.

— Блин, — в сердцах воскликнула я, — что за невезение!

   Только сейчас я обратила внимание на демона, что стоял передо мной, широко расставив стройные ноги. Одет он был в кожаные штаны и черную рубашку, длинные волосы собраны в хвост, а пронзительные глаза рассержено смотрели на меня. Где-то я уже видела его, но точно не вспомню.

— Тебе запрещено покидать комнату! — прозвучал его мягкий голос.

— И что? — с непониманием смотрела я на него глазами наивной дурочки.

— Я понимаю, что тебе страшно, но не все так, как кажется. Верховный иногда может быть резким, но он не желает тебе зла.

   Я хмыкнула.

  — Конечно, не желает! Всего лишь, принесёт меня в жертву или отнимет магическую силу, — негодующе сказала я, поднимаясь.

   Демон удивлённо смотрел на меня. Привлекательный, серьёзный, он внушал доверие.

   Но это демон. Доверять демонам вредно для моего человеческого здоровья.

  — Кто тебе наговорил таких глупостей? — вопросительно глядя на меня, спросил он.

  Я приоткрыла рот – вот чудеса! Мне теперь мозг прочищать будут, чтобы я сразу на все согласна была? Непорядок!

  — Те двое, что сопровождали меня, — честно ответила я, ожидая его реакции, но демон смог удивить меня.

     Несколько секунд он пристально изучал меня, а затем, тяжело вздохнув, сказал:

  — Значит так, иди искупайся и переоденься. Я приберу хаос, который ты тут устроила, и распоряжусь об ужине – очень позднем ужине.

— А если я не хочу? — скрестила я руки на груди, уверенно оглядывая новоиспечённого уборщика.

— Тогда ты многое потеряешь, — прошептал он, отворачиваясь к окну и принимаясь за уборку.

   Супер! Демон собственноручно убирает комнату. Пару минут полюбовавшись на его спину, я направилась в ванную комнату. Я устала и голодна, но пару минут на выслушивание его речей я могу потратить, может, и узнаю что-нибудь полезное для себя. Мне нужна информация.

   Спустя полчаса я приготовилась слушать. Отмывшись и поразмышляв над ситуацией, я немного успокоилась.

   В комнате царил полный порядок, и демон совсем по-домашнему хозяйничал, раскладывая еду. Увидев меня, он сделал приглашающий жест и, не дожидаясь моей реакции, принялся наполнять свою тарелку.

  — Тебе нужно поесть, ритуал отнимает много сил, — заметил он, и в его голосе послышалось раздражение.

  — Зачем? Если я все равно умру? — уточнила я, теребя кружку с жикостью.

  Демон издал такой вздох досады, что я непроизвольно посмотрела на него.

  — Эмилия, все не так. Ритуал не убьёт тебя, а сделает сильнее. Твои магические силы уникальны. Усилив их при помощи ритуала, ты сможешь помочь нам решить одну большую проблему.

   Надо же, придётся мир спасать! Молодец, демон, как закрутил!

— Какую проблему? Мир спасать будем?  — вызывающе спросила я.

 — Помнишь тех тварей, что напали на поселение? — уточнил демон.

   Я нахмурилась – что-то разговор перестал мне нравиться.

 — Помню! Так вот где я тебя видела! Ты сражался рядом с его Высочайшим Темнейшеством.

— С кем? — не понял демон.

— С твоим начальником, — пояснила я.

 — Азариат Хэш Стиррит – Верховный Демон! — в упор глядя на меня, серьёзным голосом произнёс демон, давая понять, что другие имена лучше не использовать.

 — Угу, хорошо. А ты кто? Только не говори, что решил заглянуть на огонёк, — с милой улыбкой уточнила я, кивая в сторону окна.

— Не буду, это неправда, — ответил черноглазый демон. Затем продолжил. — Твари Хаоса. Раньше они появлялись очень редко, а теперь порталы открываются чаще и в разных местах. Мы не успеваем реагировать на эти прорывы. Изучив древние свитки, мы нашли способ навсегда закрыть портал. И для этого нам нужна ты. Живая. Твоя магия, усиленная ритуалом, сможет надёжно запечатать портал.

  Если он врёт, то очень убедительно, но положить жизнь для защиты демонской расы я не готова. Добровольно уж точно.

 — Это опасно. И где гарантия, что я выживу после ритуала?

 — Риск оправданный, — ответил демон.

 — Для меня риск ничем не оправдан. Почему я должна защищать ваше королевство?

 — Ты защищала демонов в поселении. Это у тебя в крови – защита слабых и борьба за справедливость. Не так сильно ты отличаешься от Верховного, — он нагнулся ко мне, подчёркивая свои слова.

— Я бы не сказала, что демоны такие уж слабые, — с усмешкой произнесла я. — Ладно, мне надоело играть в слова. Чего ты от меня хочешь? — прожигая взглядом демона, добавила я, откинувшись на спинку стула.

 Внезапно демон поднялся, с лучезарной улыбкой прошептал:

  — Ты все узнаешь завтра, ночь тебе на размышления. Готова ли ты наблюдать, как твари Хаоса рвут на куски лори? Готова ли принять груз ответственности и нести тяжесть боли, оттого что могла бы помочь, но ничего не предприняла?

 — Это вы должны их защищать! — выкрикнула я в пустоту.

  Демон исчез.

— Манипуляторы хвостатые! — в сердцах воскликнула я, ударяя по столу кулаком.



Глава 23.


Проснулась я оттого, что кто-то наглым образом целовал меня. Фу, гадость!

    Я попыталась оттолкнуть нависшего надо мною незнакомого демона. А этому что здесь понадобилось? Решили путём соблазнения склонить меня к решению о помощи?

   — Отпусти! — прорычала я, выворачиваясь из рук демона.

   — Какая скромница! — промурлыкал наглец.

   — Пошёл вон, — отпихивая его ногами, зло сказала я.

   — Человек, ты забыла, с кем разговариваешь?

  Демон попытался прижать меня к себе. Я влепила пощёчину – звонкую, отдавшуюся болью в руке. Повисла тяжёлая тишина. Демон смотрел на меня невидящим взглядом.

 — Как ты смеешь? — Он схватил меня за волосы, выпуская длинные когти, но его отшвырнуло от меня невидимой силой.

— Отставить! Что здесь происходит? — ледяным голосом спросил сам Верховный Демон, выходящий с невозмутимым видом из портала.

— Выясняю, так ли уж она сладка на вкус! — насмешливо ответил неизвестный мне демон, быстро приходящий в себя.

 — Я не давал разрешения, — сказано тихо, а до костей пробирает.

 — С какого это времени надо спрашивать? — наглый демон искоса взглянул на меня, усмехнулся, слегка скривив губы в нехорошей ухмылке.

  Вот он реально попал сейчас, судя по нехорошему блеску в глазах Верховного.

  Один лёгкий взмах руки главного зла – и демон отлетел к стене. Крошки штукатурки падали на его лицо, которое стало стремительно меняться, превращаясь в оскаленную острыми зубами морду.

    — Зря, — прошептал Верховный Демон, глядя только на меня. А я съёжилась на кровати, пытаясь прикрыться остатками исполосованной когтями одежды. Я во все глаза смотрела на трансформирующегося демона, наверное, надеялась увидеть хвост и крылья.

   — Дарк сплит, – произнёс мой защитник. И демон-обидчик пошёл рябью и рассыпался на тысячи черных точек, моментально исчезнувших в воздухе.

    Я облегчённо вздохнула. Мне не было жалко погибшего демона. Наткнувшись на изучающий взгляд Азариата, насторожилась.

    — Будь готова, — ледяным тоном бросил главный демон и удалился, не дав мне ничего больше сказать.

  — Конечно, буду готова, – проворчала я, отдавая честь, как солдат. Деваться мне некуда.

Мгновение, и мне на голову буквально из ниоткуда упала моя походная сумка, Сёто и мой кулон с помощником!

 — Вот спасибо! — я была рада получить обратно свои вещи и, быстро проверив наличие Белой книги, успокоено вздохнула.

  Быстро умывшись и переодевшись, я потратила отведённое мне время на изучение особо сильных заклинаний, создаваемых с помощью переплетения света и тьмы. Тьмой я не смогу одолеть Верховного, а вот если сочетать два вида магии, возможно, у меня появится шанс.

  Надо бы узнать, что с ребятами, при первой же возможности!


  Спустя полчаса я, спокойная и решительная, выходила из свой комнаты на встречу с Азариатом Хэш Стирритом – не ожидая ничего хорошего, но приготовившись встречать неприятности с боевым кличем.

   Массивные двери распахнулись. Мой неразговорчивый провожатый сделал шаг назад, с опаской заглядывая в зал и пропуская меня вперёд. Да, дело плохо. Даже демоны боятся Азариата.

  И мне страшно, но я так просто не сдамся.

  Моя нога ступила на черный лакированный пол. Лучи Нерота кружились по залу, проникая через стеклянную крышу. Если бы не угрюмый черный цвет, зал можно было бы назвать волшебным. Но сейчас это выглядело, как насмешка надо мной.

  Он стоял в центре зала, вызывая желание склониться и согласиться на все, что он предложит. Стальные глаза изучающе осматривали меня – будто первый раз видит. Уверенный в своей силе и власти, он не сводил с меня взгляда. На мгновение мне показалось, что во взгляде у него промелькнула неуместная нежность. Нет, точно показалось. У такого и сердца нет.

  — Ты готова к отправке? — ласковым голосом спросил Темнейший, протягивая мне руку.

  Я сглотнула, глядя на его руку, как на змею, готовую укусить.

 — Просто жажду отправиться, — кривя губы, произнесла я. — Где первая остановка?

  Демон по-мальчишески усмехнулся, хватая меня за руку и таща за собой в портал.

  — Тебе предстоит уникальное путешествие!  — произнёс он.

 Мне было не по себе – тёплая рука с силой держала мою ладошку, пронизывая её тысячами волнующих иголочек.

  Вот она, демонская романтика: с самого утра тащить меня на обгоревшее поле. Смрад от трупов убитых тварей тянулся на километры.

 — Последний прорыв, — зло прорычал Азариат.

 — По-моему, мы выбрали для визита не самое подходящее время, — заметила я, показывая на приоткрытый портал, из которого вылезали новые монстры.

 — Что заставляет тебя утверждать это? — с интересом спросил сероглазый демон, все еще держа меня за руку. Боится, что убегу? Так тут и бежать некуда, только к монстрам, в качестве главного блюда к ужину.

 — Мелочи, ответила я. — Мне кажется, пора бы вам, Темнейшество, превратить их всех в пыль, — добавила, кивком головы указывая на монстров.

  — Эгилы Хаоса не моя задача. Для этой цели у меня есть Легион.

 Я проследила за его взглядом, увидев группу трансформировавшихся демонов, с криками и рычанием несущихся на Эгилов. Жуткое зрелище. Демоны все-таки немного симпатичнее монстров, хвостов нет. Зато мне удалось рассмотреть кожаные крылья, сложенные за спиной!

  —  У вас есть крылья? — неожиданно для себя спросила я.

  Азариат Хэн Стиррит и не подумал отвечать мне.

 — Ты помнишь, как помогала мне прошлой ночью на холме затягивать межмировой портал? – уточнил Верховный.

 — Сконцентрироваться и направить энергию на ту мерцающую голубым светом прореху? — припоминая, сказала я.

 — Попробуем? — концентрируясь на портале, он направил в ту сторону руку, и из неё мощным потоком полилась тёмная энергия, беспощадно ударяя во врагов.

  — А сейчас вместе, — вкрадчиво прошептал он.

  Я вытянула вперёд обе руки, закрывая глаза, концентрируясь на вызове своей магии и направляя её. Еле удержалась на ногах, таким сильным был отклик на мой призыв. Струя света ударила рядом с тьмой Верховного. Моя строптивая тьма текла медленно и старалась не соприкасаться с тьмой демона. Процесс пошёл быстрее, и скоро от щели не осталось и следа.

  Меня в буквальном смысле шатало. Демон грубым рывком прижал меня к себе. Его ладонь лежала на моей талии – такая горячая, она обжигала меня, а запах кожи демона был свежим с ореховыми нотками. Я попыталась отстраниться, но он только сильнее прижал меня к себе, заглядывая в глаза, и вдруг поцеловал, жадно и властно. От удивления я даже не сопротивлялась. Я наслаждалась этим поцелуем, не похожим ни на один другой, восхитительным и опьяняющим.

  — Сладкая магия, — прошептал он мне в губы, унося в темноту портала.

  — Что это сейчас было? — думала я, следуя за Азариатом по высохшему саду. Пожелтевшие деревья стояли как истуканы, не было ни цветов, ни зелени – мёртвый песчаный сад.

   Впереди причудливо переплетённые иссохшие лианы образовали уютную беседку, в которой стоял накрытый стол.

  Я устало присела на предложенный демоном стул, положив голову на стол. Усталость накатила такая сильная, что глаза закрывались.

 — Выпей, — рука демона держала бокал с чем-то красным.

 —  Если это кровь, то пить не буду, — ответила я, уже занеся руку, чтобы взять бокал и сразу одёрнув её обратно.

 — А почему там должна быть кровь? — удивлённо спросил он, принюхиваясь. — Лучший отвар для восстановления сил у людей. Пей.

— Отвар значит? — прошептала я, решив, что сейчас только утро и силы мне понадобятся, а демон травить точно не будет, пока я ему нужна.

Я схватила кубок и залпом осушила его.

  — Хорошая девочка, — прошептал демон, поглаживая меня по волосам.

 Я отбросила его руку.

  — К чему эти нежности? — со злостью спросила я, откидываясь на стуле, ожидая появления прилива сил. Он нависал надо мной, заставляя почувствовать себя маленькой по сравнению с ним, но … это мне не было страшно. Сама себе удивлялась.

Мгновение, и передо мной снова стоял холодный и отрешённый правитель. Верховный Демон грациозно устроился на стуле напротив меня, отпивая из бокала и испепеляя меня взглядом.

Конечно, кто я для него... никогда не буду ничего для него значить. Все, прошла романтика, здравствуй, реальность.

    — Ты добровольно соглашаешься на ритуал и помогаешь мне в закрытии портала. А я отпускаю тебя в любое человеческое королевство на твой выбор с вознаграждением.

   — А как насчёт отправить меня обратно в мой мир? — поинтересовалась я.

  — Не получится! Книга перемещений не сможет перенести тебя обратно, заряда не хватит.  Придётся ждать около пяти лет, пока она полностью зарядится, — усмехнулся демон.

  — Меня не прельщает сделка с демоном! — гордо ответила я, пытаясь потянуть время на размышления.

 — Почему же? Может, захочешь стать моей наложницей? Как тебе идея? — насмехался он.

 Я попыталась сдержаться. Гнев клокотал во мне, и я делала глубокие вдохи.

 — Милая и невинная, в противоположность демоницам, — глубоким голосом проговорил он, наклоняясь ко мне.

 — Стоп! – выставила руку вперёд, почти касаясь его одежды.

 — Я отпущу твоих друзей, — он практически выплюнул это слово. И припечатал: — Не убивая их.

 — Умеете вы так оригинально поставить условия сделки, что отказаться невозможно, — обречённо произнесла я.

 — Конечно, у меня сотни лет опыта, Эмилия, — деловито подтвердил он.

   С пальцев его Темнейшества сорвалось серебристо-серое сияние, устремившееся ко мне.

  — Клянётесь Тьмой? Отпустите меня, Тира и Дэна живыми после окончания действия соглашения.

— Клянусь, — сказал он, и сияние окутало меня, подтверждая заключение сделки с Верховным Демоном.

  — Замечательно! Тогда пошли проводить ритуал! – радостно оповестил меня демон.

   Слишком радостно... неужели я чего-то не учла?!



Глава 24.


Сейчас я находилась на том самом месте, где неделю назад началось моё приключение в этом жестоком мире. Я не знаю, что меня ждёт. Буду надеяться на лучшее, ведь Верховный Демон поклялся, что со мной ничего плохого не случится.

   Страх гнал в голову самые противные и ужасные варианты развития событий, но я стойко отметала их. Тихо вздыхая, наблюдала за приготовлениями к ритуалу. Я не смогла увидеться с ребятами, но Верховный заверил меня, что с ними все хорошо. Надеюсь, я могу доверять его демонскому слову.

  Хотелось верить, что нам повезёт с этим сумасбродным проектом. Но моя уверенность таяла/исчезала с каждым новым принесённым кинжалом. Такой безобидный кинжальный круг. Алтаря здесь не было.

   Азариат хэш Стиррит скинул с себя рубашку, обнажив накачанный торс.

— Теперь ты, — приказал он мне.

          — Я не буду раздеваться, — отказалась я.

   Демон молча смотрел на меня, его улыбка становилась шире.

           —Я не думаю, что это обязательно для ритуала, — твёрдо ответила я.

— Как хочешь, – бросил он, складывая руки домиком в знак соглашения.

  В зал вошёл черноволосый демон, неся кубок. Да, это был тот самый демон, что столкнул меня с окна. Я пристально смотрела на него, гадая, кто он. Вчера я совсем забыла узнать о своём незваном госте.

  — Ализей, следи за мощностью.  Вмешиваться только в случае крайней необходимости.

 — Да, Верховный. Я самолично подготовил восстанавливающий отвар для Эмилии, — меня он одарил колючим пристальным взглядом.

— Начнём! — с ноткой раздражения прорычал Верховный Демон, протягивая руку. Мне не оставалось ничего, кроме как вложить свою ладонь в его, и сильные пальцы ее одобрительно сжали.

    Вместе мы шагнули в круг из острых кинжалов.

  — Я поведу тебя, делай, что я говорю, — наставлял меня демон, начиная призывать силы хаоса и тьмы.

   — Хаос мой властелин, приди и оцени! — прокричал Азариат так громко, что мне захотелось прикрыть уши руками.

   Вокруг нас взметнулся ураганный ветер, скручиваясь в спираль и ограждая от действительности плотной стеной. Мои волосы развевались под натиском стихии; раздался гром, и яркая молния ударила рядом со мной, оставив запах палёного.

  Я вскрикнула, но сильная рука зажала мне рот, и демон прошептал прямо в ухо:

— Контролируй себя, покажи, что ты достойна. Я рядом.

  Я кивнула.

  — Тьма, владычица, приди и раздели! — пророкотал голос демона. В это мгновение в зале похолодало. Будто тёмный полог опустился на зал. Я не видела, только почувствовала лёгкое прикосновение к моей руке. Кубок.

  — Пей, — приказал Верховный Демон.


  Я пила липкую тёплую субстанцию, своим солоноватым вкусом напоминающую кровь. Подсунул всё-таки, демонический засранец.

 Вокруг меня нарастал гул, вихревые потоки становились сильнее, зовя присоединиться к ним.

   Демон стоял сзади, прижимая меня к груди, я чувствовала его тепло и силу.

 — А теперь открывай свои энергетические каналы, — прошептал он. —Медленно... Не бойся! — делая быстрый надрез на моем запястье и держа руку так, чтобы капли крови падали на пол.

  Я чувствовала, что с каждой потерянной каплей крови моё сердце бьётся реже и реже; облачко пара вылетело из моего рта.

 — Достаточно, — демон отпустил мою руку. Глаза закрывались, и я ужасно хотела спать.

  Но боль разлилась горячим огнём по венам, сжигая кровь, вырисовывая странные узорчатые иероглифы на моем теле. Багровые, искристые, они светили в полумраке, вибрируя и заставляя меня выгибаться от боли.

  Тёплые твёрдые губы впились в мои, избавляя от этой боли и принося облегчение. Это был совсем не романтический поцелуй, скорее дань необходимости. 

— Все закончилось, Эмилия, я забрал излишки. Дыши глубже, – тёплые руки бережно обнимали меня, и я, истощённая, положила голову на грудь демона. Плевать.

    Уже сквозь сон я ощутила, что меня накрывают мягким одеялом.

       Проснулась я от тихого шёпота и резко села на кровати, отчего боль пронзила мою голову. Я схватилась за виски. Как же неприятно!

   — Выпей, Эм, — услышала я такой знакомый и почти родной голос Тира.

   Не рассматривая, я выпила содержимое стакана и улеглась обратно.

   — Будет легче, — прошептал огненный демон, ложась рядом и обнимая меня. Я не возражала. Я скучала по Тиру.

   — Эм, ты хоть понимаешь, как безрассудно ты поступила? Зачем ты осталась? — с нотками обвинения спросил Тир.

   Я легкомысленно пожала плечами.  Большой демон, должен сам все понимать.

  — Не смогла вас бросить. Он вас отпустил? — и это было скорее утверждение, чем вопрос.

  — Только меня. С условием, что помогу тебе адаптироваться к новым ощущениям.

— Каким ощущениям? — мой голос прозвучал слишком истерично, что мне не понравилось. — Мы не договаривались об ощущениях. Только об усилении моей магии.

   Тир закашлялся.

  — Единственный способ, которым Верховный Демон мог усилить тебя – дать испить собственной крови и представить своим покровителям.

   — Иии…? – наверное, мой мыслительный процесс замедлился. Я никак не могла понять, что Тир пытается сказать.

  — Эм, в тебе кровь Верховного Демона.

  — Хорошо! Всегда мечтала стать демоницей! — пошутила я.

  — Ооо, замечательно, а я не знал, как тебе сказать, но раз мы все выяснили… — радостно продолжил Тир.

  — ЧТО???? — взревела я, выпуская когти. КОГТИ??? У меня? На что я подписалась...

 — Убери их! — взмолилась я, не сдерживая рыданий.

 — Дыши! Умница! Дыши! Контроль!

   Когти медленно втягивались. Покрутив перед глазами обычной ладонью, я решительно повернулась к Тиру.

  — Где он? — резко спросила я.

 — Занят, – произнёс Тир, виновато опуская глаза.

  Я вскочила с кровати и, не обращая внимание на свой внешний вид, бегом отправилась туда, где чувствовалось тепло Азариата.

  Я не совсем осознавала, что делаю, чужие ощущения раздирали меня. Я неслась по коридорам, следую своему чутью. Моё сознание требовало мести.

    Переведя дыхание, я с грохотом распахнула дверь, разъярённой фурией влетая в зал.

— Забери это! — закричала я. — Мы так не договаривались!

Внезапно я почувствовала обжигающую пощёчину и с удивлением перевела взгляд на осмелившегося ударить меня.

И застыла.

Белые волосы. Андре.

Что она здесь делает?

Ну конечно, помогает своему повелителю. Мне не понравилась её усмешка и злые огоньки в глазах. И я ударила, без предупреждения. Мощный неиссякаемый поток света поглотил и завертел демоницу в вихре.

   — Достаточно! — прозвучал спокойный голос Азариата Хэш Стиррита. — Эмилия, успокойся!

   Порядком растрёпанная демоница поднималась с пола, одаривая меня злобным взглядом.

  Эта отомстит изощренным способом, но я не жалела. Она бы так и продолжала унижать меня, зато теперь будет знать, с кем враждует.

— Всего лишь приводящий в себя манёвр, Верховный. Девочке пора бы перестать истерить и заняться обученим, — прошипела Андре, злорадно усмехаясь.

 — Прекратить! — взревел демон, и зал накрыла тьма. А демоница отступила с поклоном.

   Под шумок я тоже попятилась назад, к двери, к своему спасению.

  — Куда-то собралась? — поинтересовался Азариат, удерживая меня за локоть.

  — К себе в комнату, думать над своим неуместным поведением, — пропищала я.

  — Но ты ведь искала меня, — сверкнув глазами, прошипел он.

  — Нашла и передумала, — я попыталась избавиться от его хватки, но не тут-то было. Он схватил меня за вторую руку и шагнул в портал.

Затем Верховный зло оттолкнул меня, и я упала в объятия Тира.

  — Тебе было приказано охранять её, — холодно бросил Верховный Демон. — Совещание не может пройти без меня. Ты знаешь, я не даю второго шанса, Высший Лототир.

   — Зар, я …, – под морозным взглядом Азариата даже огненному демону стало холодно и неудобно.

  — Займись её обучением! — приказал демон, исчезая в портале.

  — Прости, Эм, — понуро опустив голову, прошептал Тир.

  — Так ты опять играешь на его стороне, Высший Лототир? — едко уточнила я. Как же меня все раздражало, особенно приставленная нянька. Мог бы и сказать, что он здесь по поручению, а не как друг, просто узнать о здоровье. Демоны мастера обмана.

 — Он предложил присмотреть за тобой. А раз ты сама согласилась на ритуал, я решил, как друг помочь тебе адаптироваться поначалу.

 — А причину, по которой я добровольно согласилась, ты забыл уточнить? — колко спросила я. У меня даже голова разболелась от такой дружеской помощи.

  Он молча покачал головой.

  — А надо было для начала! Уходи! — приказала я, указывая на дверь. — И мы не друзья, Высший Лототир.

  — Эм, в тебе говорить злость, но я буду надеяться на большее со временем, — с надеждой в голосе вкрадчиво произнёс он.

 — Никакого «со временем», — отрезала я. — Где Дэн?

 — Он в темнице, его не отпустили. Но я виделся с ним ранее, он не ранен. Можно сказать, что он отдыхе.


 Тир ушёл, а я разрыдалась от отчаяния и бессилия. Позже, когда я успокоилась, приняла решение. Я избавлюсь от демонской крови, чего бы то мне это ни стоило. Я человек и останусь им.

Перекусив, я принялась листать свою книгу, изучая самые мощные и опасные заклинания. Раз я теперь такая сильная, будем баловаться по-взрослому. Я сдерживала эмоции, что нашёптывала мне проклятая демонская кровь. И как они только живут с этой злостью, гневом, обидой? Или мне кровь попалась такая паршивая? Может, хлебнула лишнего? Я уточню у сероглазого Злейшества.

 Ближе к вечеру без стука, прямо в кресле материализовался Азариат Хэш Стиррит собственной неповторимой персоной.

  — Стучать не приучены? — поднимая взгляд на демона, спросила я.

  — Рассказывай, — с мрачной решимостью произнёс он, подпирая голову рукой и пристально наблюдая за мной.

  Это как же вовремя я спрятала книгу! Надо бы почитать об охранных заклинаниях. В следующий раз буду вооружена, и демон не сможет застигнуть меня врасплох.

  — Это не было предусмотрено нашей сделкой! — возмущённо заявила я.

  Он только усмехнулся и лениво потянулся в кресле.

 — Ты согласилась провести ритуал, а о последствиях не спросила. Твоя ошибка, — с шикарной улыбкой ответил Азариат.

 — Чем вы и воспользовались! — ругая себя последними словами, выплюнула я.

 — День был долгим, давай ужинать. А потом мы проведём занятие. Я так понимаю, ты выгнала Лототира?

— Мне присмотр не нужен, – пожав плечами, ответила я. — А когда ты Дэна отпустишь?

— Когда всё закончится, — холодно ответил демон, прекращая разговор.

 Секунда, и что-то изменилось, демон весь подобрался, взор его устремился вдаль.

— Два открытия. Практические занятия начнутся прямо сейчас, — рывком подымаясь на ноги, бросил он мне.

  И открыл портал, замедляясь, чтобы посмотреть на меня и поторопить:

  — Идёшь?

  — Как будто у меня есть другой вариант, — проворчала я, хватая куртку.



Глава 25.


Из портала мы вышли на открытый утёс, где завывал холодный пронизывающий ветер. Было холодно, и моя лёгкая куртка совсем не грела. Я спрятала ладони в карманы и поплелась за Азариатом.

   Вокруг нас собрались высокие, как на подбор, демоны в кожаной броне на груди. Элитные войска королевства. Беспощадные и безжалостные. Легион.

  — Легион готов выступать, — пророкотал капитан отряда, прижимая руку к груди.

   Азариат Хэш Стиррит кивком отпустил их и быстро направился к темноволосому демону, стоящему на самом краю утёса. Тот был полностью поглощён происходящим внизу.

  — Докладывай, Ализей, — бросил Верховный Демон, не оглядываясь на подошедшего демона.

  — Два открытия – одно с северной стороны долины, второе с южной. Такое ощущение, что кто-то координирует их действия и целенаправленно открывает порталы. В этот раз межмировые прорехи метров пять длиной и расположены высоко над землёй.

  Я медленно подошла к краю обрыва и посмотрела вниз. Высокие чёрные скалы со всех сторон обступали круглую котловину, в которой леса перемежались полями. О, черти! Жизнь полна всевозможных сюрпризов. Но этот сюрприз мне не нравится. Монстры были везде, они заполнили всю долину, раскинувшуюся под нашими ногами. Как такое возможно?! Разве, что…

  — Им кто-то помогает! – вырывалось у меня.

  Демоны бросили на меня непередаваемые взгляды, как будто я им только что сообщила что Нерот - небесное светило.

  — Так вы знаете? И не поймали мятежника? — с удивлением в голосе спросила я.

 Опять в ответ тишина.

  — Нам необходимо телепортироваться поближе, – властным голосом произнёс Азариат.

 Что? Опять к монстрам в пасть?! Я не согласна, но кто будет спрашивать меня – игрушку в лапах демона.

   — Опасно, Азариат, — упрямо произнёс Ализей. Вот он, здравый смысл! Я поддерживаю тебя, темноволосый. Опасно, а давайте здесь подождём!

  — Это единственный шанс. Легион не выстоит, тварей слишком много. В этот раз они слишком близко к Приграничному городу. Ализей, ты прикрываешь нас.

  Я решила вмешаться, пока этот геройский поступок не будет стоить нам всем жизни.

  — У меня есть другая идея, – серьёзным, немного дрожащим от холода голосом произнесла я, глядя в глаза Азариату.

  Оба демона скептически посмотрели на меня.

Ооо, конечно, что может предложить девушка без опыта ведения войны! Излишне самоуверенные демоны!

  — Ваше Темнейшество, вы же можете трансформироваться? Крылья ведь у вас есть? —  невинно уточнила я.

   От этого вопроса лицо Верховного Демона превратилось в камень, никаких эмоций.

  — Крылья есть, — ледяным голосом прошипел он.  — Проверять будешь?

  — Это же превосходно! — с энтузиазмом, которого не испытывала, продолжила я. — Вы сможете очень близко подлеть к прорехе и меня понести. А там, объединив наши силы, мы быстренько её закроем и полетим ко второй!

  — Сумасшедшая! – бросил черноволосый демон. — Там будет очень опасно, никогда не знаешь, какой именно монстр вылезет из портала.

 — На суше ещё опаснее, — огрызнулась я. И откуда смелость возражать появилась, сама себе удивляюсь.

 — Я восхищён твоей уверенностью в наших силах! – прошипел Верховный, пристально глядя вдаль, где, по расчётам Ализея, были подвешены порталы.

   Если он надеялся получить подтверждение, ему не повезло. Я не имела ни малейшего представления, получится у нас или нет. Но попытаться стоило. Вниз мне не хочется, там точно шансов выжить у меня не будет. Я провела рукой по растрёпанным волосам, закусив губу – никакой уверенности у меня не было. Я боялась.

— Я согласен, – произнёс Верховный через минут пять сосредоточенного молчания, — но с условием. Ализей, ты трансформируешься и летишь с нами.

 —  Отлично. Если больше вопросов нет, то …


 На одно мгновение Верховный Демон расплылся в моих глазах. Но в следующий миг передо мной возник трёхметровый монстр, состоящий практически полностью из мышечной массы; твёрдый серый хитиновый панцирь покрывал большую часть тела, а стального цвета изогнутые рога сверкали. Огромные фиолетовые крылья раскинулись за его спиной. На каждом верхнем суставе находился острый коготь. Быстро переведя взгляд на лицо демона, я в ужасе сглотнула. От былой красоты не осталось и следа: черты стали более грубыми и злыми, а верхние клыки размером в половину моей руки приводили в ужас.

  Это чудовище протягивало мне лапу:

  —  Твоё любопытство удовлетворено? Полетели?

   Наверное, моё предложение полетать на демоне было не самым умным. Я не ожидала таких кардинальных перемен в его образе.

 — А панцирь непробиваемый? — на всякий случай спросила я, даже осмелившись постучать по нему рукой. Тело под моей рукой затряслось, я испуганно отдёрнула руку и отступила назад.

   Но демон всего лишь смеялся, и, казалось, утёс трясся от этого раскатистого гула. Сильные руки – нет, лапы – подхватили меня, крепко удерживая в захвате мою талию. Было не очень удобно, но я терпела. Бросив взгляд на быстро удаляющееся плато, я заметила Ализея. Он был полностью черным, с голубоватым отливом, размером немного меньше Повелителя, но прекрасен своей демонской красотой. Да, становлюсь знатоком демонологии, мысленно усмехнулась я.

Демон рванул вперёд, стремительно приближаясь к межмировому порталу – клубы электрических разрядов позволяли мгновенно определить его расположение. Потоки стылого воздуха ударяли в лицо, было тяжело дышать, и я пыталась прикрыть лицо руками, но это не помогало. Вот они, минусы полёта с демоном, надо одеваться теплее.

  В руках Ализея формировались разноцветные шары, которые он молниеносно запускал в появляющихся из портала монстров. При соприкосновении с шаром монстр замирал и, падая, то ли полностью развеивался, то ли всасывался в шар. Деталей я рассмотреть не могла, но видела, что шары возвращались к владельцу. Жрец Тайн, вот кто этот черноволосый демон, только он был достаточно силен, чтобы сотворить такое.

   —  Готова? —  пророкотал мой персональный аэротаксист.

Я кивнула, хотя он не мог увидеть этого, но скорее всего почувствовал и мы одновременно выпустили магию, сосредоточившись только на зашивании портала. Время и энергия все текли и текли, а портал никак не хотел закрываться.

  —  Что-то не так! —  прокричала я.

  — Знаю!  – прозвучал ответ. — Кто-то приложил большие усилия для подпитки портала.

 Мы замерли в воздухе, поддерживаемые только мерными взмахами могучих крыльев демона. Я задрала голову, но кроме панцирной груди ничего не смогла увидеть.

  — Нашёл! — радостно заревел демон, выпуская огромные когти и разрезая воздух вокруг портала. Невидимого противника не было видно, и с кем боролся демон, я так и не поняла, но швыряло меня из стороны в сторону очень даже сильно.

  — Подпитка портала прекратилась. Выпускай магию на счёт три! — пробасило это чудовище.

 Дело пошло легче и быстрее, но я уже была истощена до такой степени, что думала лишь о том, как бы дожить до конца. Ведь силы нужны и для второго портала.

  —  Ализей, понеси нашу помощницу! Скорее всего, у второго портала будет сильная подпитка.

   Демон разжал руки, и я с криком полетела вниз. Если выживу, точно убью его. В полете черноволосый демон перехватил меня, и мы помчались на юг.

  На какой-то миг у меня появилась надежда, что мы доберёмся до второго портала без приключений. Но это мимолётное чувство, однако, быстро растаяло, когда к нам стали подлетать монстры. Вот крылатые твари!

  —  А что, они умеют летать? — заикаясь спросила я.

  —  До сих пор не умели! — зло прорычал Ализей.

 Теперь он держал меня одной рукой, а второй раскручивал кнут. Эта штука была длиною футов в двадцать. Одно слово, и кнут заиграл радугой, полыхая разноцветием.

  Кнут свистел над моей головой, его резкое щёлканье по телам тварей возымело эффект, и они остановились в нерешительности, не нападая. Но это была очень короткая передышка – вперёд прыгнул первый смелый монстр, обнажив зубы. Его передняя лапа метнулась и ударила демона по плечу. Бах – и тварь исчезла. На моё лицо закапало что-то тёплое.

Кровь.

Демон ранен.

—  Я долго не удержу нас в воздухе! — прорычал он, раскручивая кнут вокруг себя, в попытке отогнать тварей.

 —  Поставь меня на землю.

 —  Там небезопасно, только если совсем выбора не будет.

 Ладно, будем воевать. Я мысленно закатала рукава и, несмотря на слабость, стала произносить заклинание Флеймс – высшее заклинание Света. Оно очень энергозатратное, но выбора не было. Над моей ладонью вспыхнул свет, парящий на небольшом расстоянии. Теперь мне только нужно усилить и усилить его и прицелиться, и я готова, злорадно усмехнулась я.

    Я не заметила, как мы опустились на землю. Демон тяжело дышал, его грудь была залита кровью. Выглядел он неважно даже для демона.

   Земля тряслась. На нас надвигались твари, они были везде.

   — Максимус! – прокричала я, дуя на свет в моих руках и увеличивая его до размера костра, не помещающегося на моей руке.

  — Максимус Флеймс Вортекс! – прокричала я, пытаясь спроецировать карту долины и надеясь, что, комбинируя заклинания света, я смогу уничтожить большую часть монстров.

   Я без сил упала на сухую землю, наблюдая, как мой Световой Вихрь целенаправленно двигается по долине, поглощая и сжигая кровожадных тварей. Силы вытекали из меня, питая заклинание. Мне нужно продержаться немного, пусть эти гады сгорят.

   Кто-то прижал меня к себе, укутывая в рубашку. Приподняв голову, я различила стальные глаза, с волнением глядящие на меня.

  — Больно? — необычно нежно спросил он. — Закрывай поток, ты сожгла всех тварей.

   Неужели это он меня спрашивает? Ответить сил не было, меня колотила дрожь от перенапряжения. Я устроилась поудобнее, положив голову на грудь демона и ощущая его тёплое дыхание и биение сердца. Мой сероглазый демон, я знаю, что не могу тебе доверять... но сейчас я доверяла ему больше, чем кому-либо в этом жестоком мире.



Глава 26.


Я лежала и гадала, какие из частей моего тела не болят, но казалось, что болит все. Я распахнула глаза… и тут же закрыла.

 — В чем причина твоего смущения? — проворчал знакомый голос.

  Да вообще ни в чём. Я лежу в одной рубашке, а его сероглазое Темнейшество обнимает меня свободной рукой.

 —  А что вы здесь делаете? – кивком указала на кровать.

 —  Отдыхаю, – последовал невозмутимый ответ.

 — А у вас королевских дел нет никаких? Там, например, встреча дипломатической миссии? — медленно подтягивая одеяло на себя, проворчала я.

 — Нет.

Да, слов на ветер мы не бросаем.

Он молча вернулся к прерванному чтению.

  Я заглянула в исписанные листы бумаги, и о чудо, смогла прочитать, что это были рапорты и сводки с именами демонов.

 —  Ищете предателя? – спросила я, намереваясь отправиться в ванную.    — Предатель должен быть в ближнем круге, — тихо произнесла я, припоминания детективные рассказы.

—  Проверили, все под действием клятвы.

— Любую клятву можно обойти, зная как, — ответила я, подымаясь с кровати и направляясь умыться.

  Выйдя обратно в комнату, я обнаружила накрытый стол с моим завтраком – или обедом? Который был час, я даже не представляла. Часами не обзавелась, а главный демонюка исчез.

  Вот и хорошо, хоть поем без происшествий! Но моим мечтам не суждено было сбыться. Честно, покалечу, если оторвали от еды без уважительной причины.

 Ярким вихрем в комнату ворвалась беловолосая демоница, которую я знала под именем Андре. А ей что здесь надо? Гадости пришла делать?

 — Ааа, ты уже проснулась! Замечательно! — пропела она приторно-сладким голосом. — Кушай-кушай, тебе силы нужны!

Я отложила бутерброд, скрестив руки на груди.

— Что тебе надо? – немного грубо спросила я.

— Просто так, поговорить между нами, девочками, — невинно произнесла она, пристально посматривая на меня из-под полуопущенных ресниц.

 — А что, подруг-демониц у тебя нет? — приподнимая брови, поинтересовалась я. Как же, придёт она просто так поговорить... ясно ведь, что-то ей нужно.

—  Ну ты сама понимаешь, они все такие завистливые гадины – дай шанс, и получишь удар в спину, — моргнула она. Вот же умеет строить из себя дурочку.

 —  Нет, не понимаю. Ты единственная Высшая демоница, с которой я знакома.

 — Замечательно! Мы подружимся, я тебе обещаю! — тепло проворковала Андре.

  Вот ни капли я не хочу такой дружбы. И какой демон её занёс ко мне в комнату?

 — А где Лототир? —  как бы между прочим, поинтересовалась она, наливая себе отвара.

 — Не знаю, — пожала я плечами.

 — Я думала, он тебе прислуживает, — нотки недовольства в её голосе настораживало, но я не могла понять, что именно.

 — Тир хотел помочь мне адаптироваться, но я и сама справлюсь, — ответила я, следя за реакцией собеседницы.

  — Тир... так интересно ты его называешь. Вы близки? — она чуть подалась вперёд, посверкивая демоническими глазами. Вот стерва...  зачем ей огненный демон?

 —  Мы… он мой друг, — произнесла я.

 — Ах, друг. Не думала, что он способен на дружбу со смертной, — прошипела демоница с ноткой ревности. Неужели это она та самая, о которой Тир мне рассказывал?

—  Ты только что предлагала мне эту самую дружбу, забыла? —  желая поддеть Андре, спросила я.

 — Теперь в тебе кровь Верховного Демона. И, кстати, ведь девочкам нужно держаться вместе! — подмигнула она мне. —  Если тебе будет необходим совет или помощь, заходи в гости! Буду рада! — прикрыв за собой дверь, демоница исчезла.

  И зачем приходила? Зря только потратила своё время на речи о дружбе. С этой демоницей нужно держаться осторожно. Я вспомнила, как недавно её глава сверкали неприкрытым гневом, и она была готова растерзать меня на кусочки прямо в том зале.

  Я вернулась к прерванной трапезе, стараясь есть быстро, а то вдруг ещё кто-нибудь решит зайти подружиться.

  Утолив голод, решила пойти прогуляться. Запрета выходить из своих покоев у меня не было.

  Решительно выйдя за дверь, я направилась прямо по коридору. Хотелось обследовать все закоулки этого серого строения, подумать, побыть одной. В последнее время рядом со мной постоянно кто-то находится. Постоянная спешка, напряжение. Думаю, мне нужен отдых. Но как здесь отдохнёшь, когда на кону моя жизнь?

  И ещё одно не давало покоя. Каждый раз, когда Азариат Хэш Стиррит находился рядом, я чувствовала странное волнение... иногда мне кажется, что я что-то значу для него. Или же он заботится обо мне как о нужной вещи? Я покачала головой – не время влюбляться. Слишком все запутанно.

Погрузившись в свои мысли, я шла вперёд. После очередного поворота коридор перетёк в полуоткрытую террасу, и я заметила две фигуры, облокотившиеся на бортики балкона.  Они были увлечены разговором и не обратили на меня внимания. Я сделал шаг назад, прячась за угол здания.

— Лайт инвизибилити! — прошептала я, в момент покрываясь тугой светлой коркой, которая через мгновение растворилась в воздухе. Я помахала рукой перед лицом: и правда, заклинание световой невидимости прекрасно действовало днём, как и было обещано Мастером. Потирая руки, я обратилась в слух. И кто же у нас тут? Сам Верховный Демон и охотник!

 —  Я делаю то, что считаю нужным, на благо своего народа. Если она и выживет, ей не прижиться здесь. Ни демоны, ни другие народы не примут её как свою. Даже с моей кровью она всего лишь полукровка. А люди всегда боятся незнакомого.  Они её уничтожат – от испуга.

 —  Как ты можешь так рассуждать?! В тебе нет ничего благородного, Азариат! — пылко возразил Дэн.

 — Реальность иссушает благородство. Одна жизнь человечки по сравнению с тысячами.

 —  Я заберу её в человеческое государство после окончания сделки, — решительно ответил охотник. — Мы спрячемся в самой глухой провинции, никто и не проведает о её возможностях.

—  Зная её, не думаю, что она способна прятаться, как трус. А магия? Ты хочешь навсегда лишить её возможности использовать силу? Эмилия боец, она откажется. Но раньше она будет мертва. Даже усиленное моей кровью, её тело не выдержит перенапряжения. Ей придётся выложиться полностью для закрытия портала. Как и мне. Мне искренне жаль, охотник, – ровным холодным голосом говорил Азариат Хэш Сиррит. Каждым словом вынося мне приговор.

 —  Зачем тогда эта забота с твоей стороны? — язвительно спросил Дэн, злобно сверкая голубыми глазами.

 — Я не обязан оправдываться перед тобой. Ты забываешь, с кем разговариваешь, — сказал демон так хлёстко, как удар кнутом.

 На некоторое время восстановилась тишина, и я собралась уходить пока меня не заметили.

 — Я буду планирую заниматься с ней отработкой светового кокона, и у неё будет возможность защитить своё тело.

 — Если у неё останутся силы. Можешь заниматься, если это поможет тебе успокоить свою совесть.

 — Моя совесть чиста, — уверено ответил Дэн.

 — Как это? Не сам ли ты привёл девушку в обитель Ордена Света? — едко поинтересовался демон.

  Бывший охотник понуро опустил голову, с силой ударив по перилам кулаком.

  — За эту ошибку я дорого заплатил, пройдя все мучения Хаоса, – тяжело дыша, ответил светлый маг.

  — Но в результате приобрёл даже больше, мог мечтать?! — усмехнулся демон.

  — Я благодарен Эмилии и сделаю все, чтобы она осталась в живых, — горячо ответил Дэн.

 — Это твоё право, я не буду тебе мешать, — ответил Верховный Демон, исчезая в дымке портала.

 — Но ты помнишь обещание помочь мне? Сейчас я призываю тебя исполнить слово. Нам необходимо найти связывающую нить между временными порталами.

   Внутри поднималась злость, хотелось разрушать, кричать. Злость на Дэна, у которого не хватало сил или желания вызвать Верховного на поединок и освободить меня. Боль и злость на сероглазого демона, который глубоко засел в сердце и для которого я всего лишь необходимая жертва. Я разменная монета в этой игре. А чего я ожидала?

   Что ж, тогда будем играть хитро. Конечно, у него многолетний опыт, но у меня, уроженки технического мира, есть много идей; к тому же, у меня в наличии Белая книга. Прорвёмся! Умирать я не собираюсь. Пусть его Демонское величество подавится. Я с нежностью погладила свой кулон-гильзу с Огоньком. Вот малыш подрастёт и будет защищать меня. А сейчас я буду защищать нас всеми доступными способами.



Глава 27.


— Что у нас дальше по плану? — спросила я Верховного Демона.

Я стояла по левую руку от него. По правую руку стоял собранный и немногословный Ализей. Я поражаюсь его умению быть серьёзным в любой ситуации. Железный демон!

  В зале стали появляться Высшие демоны, угрюмые и недовольные. Но никто не посмел возмущаться. И зачем мы собираемся? Зачем я здесь? Я чувствовала себя не в своей тарелке под пылающими взглядами демонов, пыталась немного улыбаться им, но это только усугубляло мою неловкость. Вот в зал уверенной походкой вошёл Дэн, бросив на меня взволнованный взгляд, но я улыбнулась ему, давая понять, что все хорошо. Настолько хорошо, насколько может быть, в данных обстоятельствах.

   Огненным вихрем в зал влетел Тир, занимая ближайшее место, а за ним, злая и раздражённая, вошла Андре, громко хлопнув дверью. И что между ними произошло?

— Прочитав все ваши рапорты, я сделал вывод, что вы не приняли достаточных мер для обнаружения утечки информации! Королевство на грани прорыва! — холодным равнодушным голосом открыл совещание Верховный Демон.

— Позвольте…, — начал было статный черноволосый демон с темной чёлкой, прикрывающей лоб.

   Азариат Хэш Стиррит бросил на говорившего убийственный взгляд, – даже у меня подогнулись ноги от страха – и демон быстро закрыл рот. Остальные демоны в зале словно оцепенели.

  — Я вынужден пойти на крайние меры! — как ни в чем не бывало продолжил демон.

 — Неужели вы используете Карателя? — уточнил седовласый демон.

 — Да, — прозвучал ответ. — Через два дня я выпущу Карателя! — подтвердил Верховный Демон.

  В зале поднялся шум, кто-то вскочил с мест, и в усилившемся беспорядке демоны старались перекричать друг друга.

 — Это возмутительно! Попрание древних законов, Верховный! Или ты признаешь, что не в состоянии сам найти предателя? — злой голос рыжеватого демона, больше напоминающего медведя, перекрыл голоса всех присутствующих.

 — Хочешь бросить мне вызов? — добродушно уточнил Азариат Хэш Стиррит, поднимая руку и пытаясь призвать к тишине.

 — Бросаю! — яростно выплюнул этот будущий труп. Если от него что-то останется. Сомнений в силе Верховного Демона у меня не было.

  Я замерла, с ужасом наблюдая, как вырисовался круг посреди зала, куда нетвёрдой походкой зашёл сумасбродный демон.

 — Тьма и Хаос, призываю вас в свидетели вызова! — воздев руки, прошептал Верховный и с такой нехорошей улыбочкой вступил в круг.

  Казалось, для демонов происходящее было обычным делом.

  То, что произошло дальше, больше напоминало наказание, нежели дуэль. Не дожидаясь сигнала к началу, рыжеволосый демон направил в сторону Верховного стену воды, которую тот отбил одним движением руки, в ответ выпустив тёмное копье, ударившее незадачливого демона прямо в грудь.

   Всё. Сразу ясно, кто здесь могущественнее всех.

  — Возражений больше нет? — холодным взглядом Верховный обвёл наше тихое собрание.  — Высший Лестир, мне нужны карты горного хребта, расположенного на вашей территории. В древние времена там находились научный комплекс и самые первые врата в наш мира. Вероятно, там находится ядро постоянного портала.

Демон в ответ кивнул.

 — Все свободны! — прорычал он затем.

   Вот оно, демонское демократическое собрание, сразу видно – свобода слова и миролюбие здесь в цене! Я вопросительно смотрела на Верховного Демона, не совсем понимая, зачем было созывать собрание. Только чтобы дать знать о Карателе? Можно и письменно сообщить.

  В зале остались Тир, Дэн, Ализей, Андре, я и Верховный. Мы все вместе присели за стол.

 — Итак, мы забросили крючок! — потирая руки, произнёс Тир.

 — Ловля на живца? — не удержалась я. — Даже не хочу спрашивать, на кого ловим. И так ясно, что теперь предатель решит убрать из игры меня, — раздражено заметила я.

 — Это единственный выход, Эмилия, — мягко произнёс Ализей.

  А я холодно смотрела на Верховного Демона, скрестив руки на груди.

   — А предупредить меня?

   — Некоторые демоны питаются эмоциями, и лучше всего, если твои эмоции искренние. Если бы я предупредил заранее, демоны смогли бы с лёгкостью тебя считать, и пришлось бы начинать с самого начала, — медленно, будто разъясняя ребёнку, проговорил Азариат.

  — А среди прибывших есть демоны снов? — ради интереса спросила я, немного успокаиваясь.

  — Есть, а что? — резко подняв на меня глаза, спросил сероглазый.

  —Да так, припоминается, когда вы отправили по нашему следу демоницу снов к Тиру в поместье. Я надеюсь, вы её уже проверили? – пожимая плечами, спросила я.

— Я не посылал к вам демона снов! — в серых глазах проскользнула тьма, демон был разъярён, но сдерживал себя.

— Мой Повелитель, разрешите мне отправиться за уточнением в клан Видящих Сны. Я узнаю все в кратчайшие сроки, — вертя в руках кинжал, произнесла Андре.

   Моё чутье подсказывало, что уточнение не понравится демонам, но доставит удовольствие демонице.

— Иди! — качнув головой, ответил Азариат.

  — Так это не вы отправили её? — удивлённо переспросила я демона, которого считала главным мировым злом.

  Он только покачал головой.

  — А змеек? — меня понесло в опасные дали, но любопытство подталкивало вперёд.

 Демон вопросительно посмотрел на меня, и на помощь пришёл Тир.

— ЭЭшхааты.

— Ээшхаатов? Я, — холодно бросил это вредный демон.

— А тех электрических гигантов на границе? — я вошла во вкус. Идти, так до конца.

 — Опиши их, — попросил Ализей.

 Я описала, как помнила, и тяжёлая тишина опустилась на зал, двигались только пальцы Верховного, подкидывающего сгусток темной энергии.

 —Я так понимаю, кто-то за нашей спиной воссоздал армию плазмодемонов? Заметьте, инструкции по их генетическому моделированию были потеряны в Древние времена, — прошипел Азариат Хэш Стиррит, выпуская стальные когти.

   Не стальной наш Верховный, вон как от ярости беснуется.

 — Кто-то их нашёл и провёл новые эксперименты! — добавил Ализей. — Я попытаюсь найти лабораторию.

 — Я помогу! — с горящими от возбуждения глазами вызвался Тир. Ещё бы, лаборатория, утерянные знания.

 — Не стоит, думаю, наш предатель расположился там же, где находятся первоначальные врата.

  — Когда выдвигаемся? — задал вопрос Дэн, пристально глядя на демона.

 — А ты с нами, охотник? Что тебе до дел демонов? — хлопнув того по плечу, спросил Ализей.

 — Есть одно дело, - и он так выразительно посмотрел на меня, — так что, я с вами, — пробурчал Дэн в ответ.

  — Собираемся в путь завтра после заката, — подвёл итог Верховный.

  — Какая интересная компания подобралась, — улыбаясь до ушей, с шутовским поклоном заметил Тир.

 — Тогда давайте обсудим маршрут, — деловито доставая из воздуха географические карты, распорядился Ализей.

    День был морально изматывающим, да и я хотела позаниматься с книгой, а сейчас, когда мальчишки обсуждают стратегию, как раз самое лучшее время.

 — Я… могу идти? — спросила я.

 — Не держу, — безразлично махнул рукой Азариат полностью погрузившись в карту.

 Но у меня был один вопрос.

 — Я иду с вами? Если доживу?

Странно думать, что смерть так близко. Но разве она не была со мной всё это время? Разве она не дышала мне в плечо?!

— Да, закрывать постоянное ядро портала будем вместе, а второго шанса добраться туда, возможно, не будет, — глаза Верховного, казалось, начали сверкать ещё ярче и стали жестче.

Шаг назад, и я бросилась за дверь. Найдя свои покои, я плотно закрыла дверь на магический замок – никого не хочу видеть, да и возможных убийц задержит. Открыв книгу, я погрузилась в защитные заклинания.

  Бах! – раздалось посреди моей комнаты, и из противного зеленоватого облака вылезла голова змеи. Огромная, с раздвоенным языком, она приближалась ко мне, и, казалось, не было конца её длинному скользкому телу.

  — Лайтбол! — скомандовала я, направляя шар в змею, чем больше разозлила её.

  Удар сердца, и в комнате возник мой сероглазый кошмар с мечом в руках. Быстрым движением руки обезглавил гада и отшвырнул в портал. Затем обошёл комнату, проверяя углы, окна, даже под кровать заглянул.

   А я так и стояла на кровати, с рукой, на которой скакал лайтбол. Погасив его, я бросила взгляд на демона. Короткие волосы в беспорядке, рубашки вообще не имелось, и он был босиком. От сна оторвала? И что это он сам прибежал защищать важного свидетеля? Непорядок, покачала я головой.

  — Испугалась? — задал он вопрос с хрипотцой в голосе. Точно спал.

  — Я и сама бы справилась! — откуда только гордость взялась. Наверное, от растерянности от присутствия демона.

  — Правда? – он подошёл совсем близко. Стоя на кровати, я была одного с ним роста и могла заглянуть в звёздные глаза, не поднимая голову.

  Его сильная ладонь погладила меня по щеке, и я сделала шаг назад, но была остановлена сильными руками, обнявшими меня за талию.

  — Отпусти меня, — взмолилась я, пытаясь отодвинуться от демона. Моё сердце начало учащённо биться, а внутри нарастал огонь.

 — Я не причиню тебе вреда, Эмилия, — пристально вглядываясь в мои испуганные глаза, уверенно произнёс он.

 — Конечно, ты просто позволишь мне умереть в нужный момент, — с досадой прошептала я.

  Он разжал руки и исчез. 



Глава 28.


На следующее утро я проснулась очень рано. Натянув свободные штаны и тёплую тунику, направилась в тренировочный зал – специально вчера у Тира узнала, где он находится.

  Город спал, только демоны-стражники были на постах и не сводили с меня растерянных взглядов. Ну да, я же запуганная человеческая жертва, должна сидеть в комнате и радоваться каждой минуте жизни.

  Спускаясь вниз по широкой каменной лестнице, я размышляла, с чего начать тренировку. Казалось, и защита, и боевые заклинания были одинаково важны.

  С трудом отворив огромную дверь, я вошла в тёмный зал. Как только нога коснулась пола, по кругу загорелись магические светильники. Я зябко поёжилась от прохладного воздуха в помещении.

  Начнём! Самое необходимое для меня – Кокон Света. Я прочитала, что он как двойная кожа обволакивает мага, защищая от физических и магических ударов. Создать его тяжело, но труднее распространить его действие на магические каналы, не позволяющие магии перегореть.

  Вдох-выдох, начнём. Это заклинание требовало неимоверной концентрации. Сложив ладони на уровне груди, я направила поток света, чувствуя, как тепло бежит по венам.

  — Лайт Под! — громко произнесла я. Распределяя свет по всему телу, боясь даже дышать, я приоткрыла глаза.

Вау, я вся свечусь!

Свет покрывал меня с ног до головы. Теперь самое трудное – направить свет в магические каналы. Я строила воображаемую систему магических сосудов, однако каждый раз сбивалась и останавливалась. Пот стекал со лба, но я упорно продолжала работать.

   Внезапно дверь приоткрылась, и в зал вошёл Азариат Хэш Стиррит собственной персоной.

   C удивлением он смотрел на меня, не предпринимая попыток заговорить. От охватившего меня смущения я не знала, что делать. Я вся потная, не выспавшаяся. Решив, что в его присутствии не смогу продолжить тренировку, я поднялась на ноги и направилась мимо него к двери.

   — Почему Дэн не с тобой? — будто очнулся демон.

   — А должен? — невинно уточнила я, застыв у приоткрытой двери.

   Задумчивый взгляд стальных глаз без всякого выражения смотрел на меня, словно демон рассуждал, стоит ли тратить время на смертную.

  — Думаю, я могу сам позаниматься с тобой, раз ты проявила инициативу, — осторожно проговорил он, бросая вещи на пол.

 — На чем ты остановилась? — заинтересовано спросил Верховный.

   Вот демон! Почувствовал магию света – и как мне теперь отвертеться и объяснить, откуда я взяла заклинание. Точно, скажу, что сама придумала, но до конца реализовать не получилось! Я хмыкнула. Не поверит. Да ладно, что мне терять.

  Скрестив руки на груди, посмотрела на демона в упор и осведомилась:

  — Зачем вам помогать мне?

    Тот медленно склонился ко мне и прошептал:

— Допустим, я хочу, чтобы ты выжила.

  Вздрогнув от неожиданности, я выдавила:

   — Ха! Ни за что не поверю!

   — Проверим?! — с лёгким прищуром спросил этот не терпящий отказа демон.

Я растерялась, но затем сумбурно рассказала схему заклинания.

Все это время Азариат стоял, скрестив руки, с серьёзным выражением лица. Надо же, и правда пытается понять.

— Хорошо, а почему ты думаешь, что можно использовать только свет? У тебя уникальные силы, ты можешь комбинировать их. Твой кокон будет намного прочнее, если вторым слоем ты укрепишь его тьмой. Смотри.

  Вокруг демона вспыхнуло фиолетовое свечение энергии Хаоса и расползалось по телу, покрывая каждую частицу кожи. Минута, и серая мгла волной прошлась поверх фиолетовой плёнки, закрепляя эффект. Раз – и вокруг Демона вспыхнуло фиолетовое свечение энергии Хаоса и расползалось по телу, покрывая каждую частицу кожи. Два – серая мгла волной прошлась поверх фиолетовой плёнки, закрепляя эффект. Три – и все это прочное великолепие впиталось в тело Верховного Демона.

Я стояла неподвижно, с широко раскрытыми глазами. Этот кокон само совершенство. Я тоже так хочу!

  — А теперь запусти в меня своим самым сильным заклинанием, – озорно подмигнул мне Азариат.

  — Лайт Блейдс! — произнесла я не раздумывая. Выпуская лезвия в демона, с интересом следила за результатом. Моё атакующее заклинание при соприкосновении с демоном полностью впиталось, закончившись маленькой вспышкой.

 — Поглощённая энергия перегоняется в резерв для магических каналов. Без резерва каналы быстро перегорят при максимальном напряжении. Начинай! – скомандовал он.


 Тяжело сосредоточиться, когда демон пристально смотрит на тебя. А само его присутствие сбивает настрой. Я покрывала своё тело световой сеткой, распространяя её на магические каналы. Медленно, но получалось. От напряжения меня сотрясала мелкая дрожь. Я хотела остановиться, но требовательный немигающий взгляд Верховного Демона не позволял отступить. Сделав судорожный вдох, я призвала Тьму и как в замедленном действии распылила тёмную энергию поверх светлого кокона. Мои руки дрожали, когда я закончила покрытие.

Вытерев пот рукавом и откинув волосы, я пошатнулась от мощных магических ударов. Они сыпались на меня, не давая занять удобную позицию. Мой энергетический кокон вибрировал, мне казалось, что мы не справляемся. Беспомощно посмотрев на демона, я оцепенела. В его руках играли шаровые молнии, а глаза сверкали безжалостным огнём.

   — Нет! — прокричала я, выставляя вперёд руку. Но моя жалкая попытка призвать демона к здравому смыслу не увенчалась успехом.

   Молния, потрескивая, ударила мне грудь. Вот гад, думала я, отлетая назад и больно ударяясь спиной о пол.

   — Хватит! — я, казалось, перестала дышать, а мой кокон разлетелся на мелкие кусочки.

  Азариат Хэш Стиррит, склонившись ко мне, безразлично бросил:

 — Это не твой мир. Это мир демонов, здесь жестокие правила и для жалости нет места. Враг не сжалится над тобой, он будет бить в полную силу. Теперь ты знаешь свои слабые стороны. Укрепляй кокон, если хочешь выжить.

   Он подал мне руку. Первым желанием было отказаться, нагрубить и уйти. Но он преподал мне хороший урок.

   Я ухватилась за его руку, и он резко притянул меня к себе. Так близко, что мой нос касался его груди. Демон держал крепко, не давая уйти. Чего он хочет? Я приподняла подбородок, готовая потребовать отпустить меня. Но было поздно: он наклонился и поцеловал меня, сладко и властно. Я растворялась в нем, пытаясь запомнить каждое ощущение, до последней капли. Сопротивляться не было сил.

  Прервав поцелуй, он с интересом посмотрел на меня. Я же, сделав шаг назад, сбежала, испугавшись нахлынувших чувств.

  Вышла из зала и поняла, что меня буквально трясёт. Что решить? Что делать? Я не знаю. В любом случае необходимо все хорошенько обдумать.

  Я растерянно брела наверх, и в моих намерениях значился пункт принять ванну. Жаль, таблеточек валерьянки нет! Так хотелось забыть о моей миссии, о демонах и поцелуях. Вот умеют демоны нарушить душевный покой. Постоянное беспокойство и напряжение неотрывно преследуют меня с момента появления в этом мире. Напрягает! Но я точно знаю, что избежать сделки с демоном не получится. Единственное, что я могу сделать – это приложить все усилия для выживания. Возможно, тогда у меня получится выбраться отсюда.

Ничего не замечая, я ударилась о внезапно возникшее препятствие и, подняв голову, увидела светловолосого охотника.

  — Эми, а я тебя везде ищу! Хотел показать пару крутых магических щитов, — проворковал он, приобнимая меня за плечи. Дэн улыбался своей самой лучшей улыбкой, но глаза смотрели серьёзно и пытливо.

   Во мне все ещё присутствовали злость и раздражение на него из-за того разговора. Конечно, я бы хотела, чтобы он потребовал меня отпустить и поклялся защищать – а вместо этого он собрался тренировать меня. Разумом понимаю, что у него не было ни единого шанса выстоять против Верховного Демона и разорвать нашу сделку. Удивительно, если найдётся хоть одно существо, способное противостоять этому сероглазому Могуществу. Но сердцу хотелось геройства.

  — Отзанималась уже! Ты немного припозднился, – огрызнулась я, сбрасывая его руки со своих плеч.

  Но легко сбежать не получилось.

  — Эми, что случилось? — озадаченно спросил он. — Извини, что не зашёл сразу после твоего пленения. Обещаю, я заглажу свою вину.

  Закатив глаза, я резко развернулась к нему и зло отрапортовала:

 — Азариат Хэш Стиррит самолично провёл подготовку по защите от моей преждевременной смерти. Твоей помощи не требуется. Но ты бы мог раньше обо всем мне рассказать! И о возможности смерти тоже.

  Дэн перестал улыбаться, руки сжались в кулаки, и он ответил:

  — Я не хотел тебя расстраивать. У нас есть шанс. Я не могу вмешиваться в вашу сделку, но могу помочь тебе. Ты мне веришь?

   Покачав головой, я отвернулась. Больно было смотреть на него. Защитник.

 — Я не знаю, чему верить. Ты мог прийти ко мне и рассказать. Мне нужно идти, подготовиться, а то вы там на живца ловите. А мне хочется выглядеть на все сто, когда мои убийцы появятся.

— Зачем на сто? — широко раскрыв глаза, спросил Дэн. — Маскировка?

 — Да, отпугивать буду! — как же меня все бесит. И я прошагала мимо обалдевшего Дэна, благо, он не останавливал меня. Мне не хотелось ему грубить, но обида засела в душе. Мои эмоции после ритуала менялись так же быстро, как погода в Англии. Неужели это из-за крови? Обязательно спрошу Азариата при встрече.

   Добравшись до своей комнаты, я раздражённо хлопнула дверью. Вот что за утро! Я мысленно вздохнула от облегчения – наконец-то одна. Сегодня я хотела пробраться в библиотеку, или как там они называют архив. Мне необходимо найти описания опытов по соединению крови демонов с кровью человеческих магов. Последние дни я сама не своя от переизбытка эмоций, к тому же все ощущения и запахи стали острее и ярче. Ведь это не просто так. Моя магия усилилась невероятно. Если бы я захотела обучаться в Академии Тьмы и Хаоса, запросто бы поступила.


  Выжить стало моей главной задачей в этом мире. Поэтому быстренько смыв пот и переодевшись в чистую одежду, пристегнула Сёто к поясу. Так спокойнее. Наскоро позавтракав, прочитала заклинание невидимости и уверенно пошагала в архив Верховного Демона. Помогите мне, силы Хаоса, не наткнуться на неприятности.

Вероятно, Удача этого мира решила обратить на меня внимание, и к двери Архива я попала без приключений. Если выживу, обязательно научусь создавать порталы.

   Проблема, подумала я, осматривая дверь. Ни ручки, ни щеколды. И как открывать, спрашивается? Только переливающаяся вязкая фиолетовая субстанция растекалась внутри двери, отражая меня подобно немного искажённому зеркалу. Протянув руку вперёд, я пощупала субстанцию и, решившись, полностью погрузила руку внутрь. Противно, прохладно. Надеюсь, никто мне руку не откусит. Так я и стояла, боясь пошевелиться.

— Доступ разрешён, Высшая, — прозвучал скрежещущий равнодушный механический голос.

   О как! Всё для вас. Но почему меня назвали Высшей? Очень хочется получить ответ на этот вопрос.

   Сделав неспешный шажок в небольшое полукруглое помещение, освещённое магическими светильниками, я отметила идеальную чистоту. Здесь было уютно и выглядело все по-домашнему, вот только где же книги, свитки, письмена? Я огляделась по сторонам и неторопливо осмотрела стол, расположенный в центре комнаты.

   Странно – или книги защищены заклинанием? Как назло, я не вспомнила ни одного заклинания для такого случая.

   — И как мне вас найти? — задумчиво поджимая губы, вслух задала я вопрос.

   — Озвучьте параметры поиска, — безжизненный голос разнёсся по комнате.

 — У них и свой демонический архивный Гугл в наличии! —потрясённо прошептала я.

 — Запрос не содержит сопоставимой информации, — ответил тот же голос.

   Не теряя времени, я потребовала:

 — Информация о ритуалах, экспериментах по объединению крови демонов и человеческих магов.

 Сердце пропустило удар и замерло в ожидании. Я перестала дышать от волнения.

  — Подтвердите право на допуск к секретной информации, —затребовал все тот же бесстрастный голос.

  — И как мне это сделать? — пробормотала я.

  Прямо передо мной появился тонкий кинжал. Кровью подтверждать? Ну да, это ж демоны. Что с них взять.

Я схватила кинжал и проткнула палец. Выступившая капля крови мгновенно исчезла в воздухе.

  — Подтверждено, доступ разрешён.

 Фуухх, вот демонический Гугл! Секретность развели. Спасибо демонической крови Верховного.

  Тем временем на столе появилась толстая книга с пожелтевшими страницами, в переплёте из чёрной кожи. Надеюсь, не человеческой? Осторожно открыв книгу, я вздрогнула. Вот мерзость. Отдёрнула руку и сделала глубокий вдох. Хорошо, что прошло больше тысячи лет с момента написания этой гадости.

Название гласило: "Полевые эксперименты по передаче крови Хаоса человеческим магам".

    Оглавление содержало такие вот невероятно приветливые и интересные главы: ритуалы силы и крови, генетическая мутация, побочные эффекты и, конечно, самые подробные описания ритуалов. Прочитав пару страниц, я поняла, что мой ритуал был облегчённой версией. Я отделалась, как говорится, малой кровью. Вероятно, при составлении этой книги погибло множество магов – ведь информация основана на экспериментах!

— Это единственная книга? — собираясь с мыслями, задала я вопрос.

— Труды Верховного Демона Агаритеса Хэш Тавершеса являются единственным письменным источником запрашиваемой информации на сегодняшний день, — ответил демонический Гугл.

 — А не письменные источники? — уточнила я.

 — Информация в Архиве недоступна.

 Все понятно, забираю книгу и иду изучать. Хотя раз во мне есть демоническая кровь, вдруг она поможет при формировании кокона?

 — Мне нужна информация по защитным заклинаниям, основанным на магии крови, — прошептала я, с нетерпением ожидая ответ.

   На стол бухнулась тоненькая книжка с красивым названием "Щит хаоса и его усовершенствования".

   От счастья я потирала руки – такая добыча! Не желая испытывать удачу, я схватила книги и безнаказанно покинула библиотеку – бегом направилась в свою комнату изучать эти сокровища. Ну и, конечно, ждать, не придёт ли кто по мою душу.



Глава 29.


Спустя пару часов, приведя мысли в порядок, я смогла сформулировать и выстроить чёткую картину магии демонов. Хаос сам по себе это сплетение магических сил, он присутствует везде, но не каждый маг может пропустить его энергию через себя. А если найдётся смелый демон, решивший попытаться, то Хаос потребует огромную жертву.

Интересно, что отдал сероглазый демон за своё могущество? Магия Хаоса опасна для использования, она может разрушить разум и тело мага, обладающего недостаточной силой воли – впрочем, так же, как и обладание двумя противоборствующими отражениями: Светом и Тьмой.

  Первоначальный Хаос включает в себя различные отражения: Тьму, Свет и стихии. Демоны, не способные удержать чистый Хаос, могут впитать в себя любую другую стихию за исключением Света.  Свет не приживается в крови демонов из-за генетической предрасположенности к темной магии, и наличии частички Хаоса в крови.

  С содроганием я читала об экспериментах, что проводились над магами. Многие светлые, тёмные и стихийные маги сошли с ума после добавления крови демонов. Сначала они боролись, пытаясь подчинить силы Хаоса и зов крови, но те немногие, кому это удавалось, генетически мутировали в полудемонов. Экспериментальные полукровки. Они теряли себя, поглощённые эмоциями новой сущности. Выживших не было.

   Я с разочарованием захлопнула книгу. М-да, результаты не обнадёживают, а наоборот, разочаровывают. Единственным положительным моментом казалось то, что магов, подобных мне, не было. Следовательно, у меня есть шанс – примерно пара процентов – выжить в этой ситуации.

   Сжав виски, я покачала головой. Тяжесть решения ложится на мои плечи неподъёмным грузом. Готова ли я стать трупом во благо королевства демонов?

   Не время отчаиваться, пыталась убедить я себя. Я дышу, я живу, значит, шанс есть. Я не сошла с ума. Пока что.

  Начав читать вторую книгу о щитах Хаоса, я была приятно удивлена. Моя надежда на победу возросла. В книге детально описывалась техника построения самого мощного плетения – легендарный Щит Хаоса. Почему Верховный Демон не показал мне его? Не знал? Сомневаюсь, что этот тип пренебрёг своей защитой. Скорее всего, не подумал, что я смогу овладеть таким мощным заклинанием. Да, схема щита сложная и запутанная. Одна ошибка может стоить жизни. Но моя жизнь и так висит на волоске.

  Скривив губы, я прочитала о недостатке щита – он действует всего пару минут. Но иногда и секунда имеет огромное значение, не правда ли?

  Прихватив книгу и полотенце, я направилась обратно в зал. Мне необходима практика. Сначала подумала, не найти ли мне Тира или Дэна и попросить о помощи – но отбросила эту мысль. Если бы они очень хотели, сами пришли бы. А так никто не потревожил моего уединения, значит, сама справлюсь.

  Только попрактиковаться в одиночестве у меня не получилось.

  Кто-то особенно злой занял зал до моего прихода и взял его полностью в своё распоряжение.

   Дэн с яростью бросал лайтболы в отражающее удары зеркало, и каждый следующий удар был сильнее и яростнее. Что могло его так разозлить?

  Я невольно засмотрелась. Он двигался с грацией хищника, полностью сосредоточившись на лайтболах. Привлекательный и опасный. Дэн интересовал меня, но после его чудесного исцеления нам не удалось поговорить.

  — Эми, что ты здесь делаешь? — резко обернулся он.

  — Пришла потренироваться, — хмыкнула я.

  В два шага он оказался рядом со мной, с блестящими от пота белыми волосами. Уверенным движением выхватил книгу из моих рук и пролистал. Подняв на меня вопросительный взгляд светло-голубых глаз, он ждал пояснений.

  Я пожала плечами и забрала книгу, быстро пряча под полотенце.

 — Во мне демоническая кровь, вот я и подумала, что неплохо бы попробовать воспользоваться этим преимуществом.

 — А кто тебе выдал фолиант? — сверкая глазами, спросил Дэн, уперев руки в бока.

 — Никто. Сама взяла, — ответила я будничным голосом, так, будто вылазки в Архив для меня ежедневное занятие. А что? Зашла, нашла, взяла. Не проблема. Надо им систему обновить, чтобы всякие с примесью демонической крови не залазили.

  Дэн громко хмыкнул и лучезарно, тепло улыбнулся:

 — Ограбить Верховного Демона! А ты не промах! Неужели смогла понять структуру плетения щита?

   Я кивнула, припоминая схему и решая, с чего бы лучше начать.

 — Покажи! — скомандовал он, усаживаясь на пол. — Я подстрахую.

   Сейчас мне легко удалось выстроить светлый кокон и накинуть поверх него тёмную оболочку. Полностью сосредоточившись на создании структуры Щита Хаоса, я ни на что не обращала внимания. Но если бы смогла, то увидела бы полный восхищения взгляд светлого мага.

  Спустя двадцать минут я уже ненавидела Щит Хаоса. Сложная энергия играла со мной, утекая и не желая подчиняться приказам. Наоборот, она старалась искажать и разрушать. Вскоре я взмахом руки разрушила созданный щит и, обессилев, легла на пол и положила голову на колени Дэна.

   — Ты восхитительна! Добиться таких результатов за пару дней тренировок! Не расстраивайся, энергия Хаоса трудна для использования. Не каждому магу удаётся овладеть ею, — пытался утешить меня Дэн, поглаживая по волосам.

— Я отдохну и продолжу, — упрямо пробормотала я, чувствуя дикую усталость.

 — Тебе необходим отдых, если не хочешь выгореть. Давай, я провожу тебя, — произнёс Дэн, вскакивая на ноги и протягивая мне руку.

  Он прав, сейчас я уже не смогу ничего сделать, только сильнее вымотаюсь на радость демонам.

 Так мы и поднимались, держась за руки. Мне было спокойно от тепла его твёрдой сильной руки, и жаль было разрывать контакт у двери моей комнаты.

  Дэн нехотя отпустил мою руку, не забыв запечатлеть ласковый поцелуй на ладони. Наши глаза встретились, и он наклонился ко мне. На миг я заколебалась, но в следующий момент наши губы встретились, легко и нежно, словно затягивая в волнующий водоворот.

  Ничего не замечая вокруг, мы очутились внутри моей комнаты. Увлёкшись поцелуем, я положила руки на плечи Дэна. Наши глаза встретились, ускорилось биение сердец.

   —Практика прошла успешно? — язвительно-холодный голос Азариата Хэш Стиррита донёсся из кресла у окна.

   Как нашкодившие дети, мы одновременно обернулись на голос. Мрачный Верховный Демон смотрел на нас ледяными глазами, полными обещания нелёгкой смерти.

  Что ОН делает в моей спальне?

  Под тяжёлым взглядом демона я попыталась отодвинуться от Дэна, но тот теснее прижал меня к себе и грозно посмотрел на Верховного.

   Демон презрительно сверкнул глазами в ответ на этот жест, а потом его лицо приняло скучающее и надменное выражение.

  Я не представляла, что делать. Ничего страшного не произошло, всего лишь поцелуй. Но под взглядом Верховного я ощущала себя провинившимся ребёнком.

  — Прости, — почему-то произнесла я. А лицо Дэна побелело от ярости.

  — Я хотела уточнить некоторые детали в построении щитов, — прошептала я, непонятно почему, чувствуя неловкость от ситуации.

  — Уточнила? — ехидно поинтересовался демон, рассматривая меня колючими стальными глазами.  Меня пробрал озноб; от Верховного Демона исходили сильные эманации страха, заставляя разум метаться в поисках укрытия. Но я лишь вздохнула и осталась стоять.

 — Эми, ты не говорила мне, что у тебя индивидуальные занятия, — прошипел Дэн.

 И что только на него нашло. Внимательно посмотрев на разъярённого охотника, отметила лихорадочный блеск в его глазах. Хватит, надо завязывать с этой комедией.

  — Смешно, да? — пожала я плечами. — Присоединишься? — спросила невозмутимо.

 — Это будет чистое самоубийство, — демон печально покачал головой.

  Глаза Дэна недобро загорелись, и он резко оттолкнул меня:

 — Какой же я глуп, что не сообразил, — прозвучавшая в голосе обида полоснула меня по сердцу.

 — Дэн, — растерянно протянула я.

 — Я знаю, вам не терпится начать свои занятия, — зло бросил он и вышел из комнаты, с грохотом захлопнув дверь.

 — Побежишь за ним? — с интересом наблюдая за застывшей мною, спросил Азарита Хэш Стиррит.

— Прекрати! Зачем ты так? — печально спросила я, не особо рассчитывая получить ответ.

 — Не думаю, что юный светлый маг поможет тебе со щитами. Ему бы со своими силами совладать.

 — У него проблемы? — спросила я, присаживаясь в кресло напротив демона.

 — Это не мои тайны, чтобы раскрывать их. Скажу только, что твоему охотнику тяжело подчинить новую силу. Он мог сам тебе рассказать, но промолчал, — ответил его Темнейшество. — Завтра на заре выступаем, — глядя в окно, отрешено продолжил демон, не предпринимая попыток уйти. — Наш черед сделать ход. Предатель не предпринимает попыток схватить тебя, значит, у него есть план, и он уверен в его успехе.

 — Похоже у меня нет выбора, — немного раздражённо ответила я.

 — Ты излишне бурно реагируешь. У тебя есть выбор.

 — Разумеется, — язвительно огрызнулась я. — Я могу погибнуть от рук предателя или от истощения магических сил. Простите сердечно, а то я уже начала тревожиться.

 — Не язви, тебе не подходит, — с полуулыбкой ответил Азариат Хэш Стиррит. — У тебя вся ночь впереди для практики, и только тебе решать, будешь ли ты жертвой или охотником.

 — У меня не хватает сил. И желания продолжать нет, — пробормотала я, безжалостно затаптывая лучик надежды.

 — Допустим, с силами я тебе помогу. А с желанием самой придётся что-то решить, — почему-то слишком уж весело ответил Верховный Демон.

— Издеваетесь? — возмутилась я, бросая быстрый взгляд из-под ресниц.

— Нисколько! Соглашайся, — этот невероятный демон наклонился так близко ко мне, словно он искуситель, пытающийся продать ворох грехов по оптовой цене.

 — Ещё одна сделка? — тревожно спросила я, бросая недоверчивые взгляды на его Темнейшество, который довольно улыбнулся.

 — Будем считать это дружеской помощью, — улыбаясь ещё шире, ответил Азариат.

 Я лишь вопросительно вздёрнула бровь – и почему я чувствую, что попала в мышеловку?

— А что вы хотите за вашу на дружескую помощь? — лучше уточню все детали, а то с демона станется объявить о долге жизни после такой безвозмездной помощи.

 — Если выживешь, пойдёшь со мной на ежегодный праздник Тьмы. Добровольно. Согласна? — в глазах демона я увидела маленькие искры надежды.

  Не могу поверить, что он просит о таком. Мог бы приказать, и у меня не было бы выбора.

А что я теряю?! Сходить на праздник, потанцевать последний раз с красавцем демоном, прежде чем навсегда вычеркнуть его из своей жизни. А если не выживу, так и идти не нужно будет. Всё-таки лучше договориться с демоном, чем воевать с ним.

 — Согласна! — протягивая руку для рукопожатия, ответила я.

С интересом посмотрев на мою протянутую руку, демон схватил её, и мы утонули по тьме.



Глава 30.


— Ты сумасшедший! — орала я, балансируя на краю обрыва. Внизу раскинулись острые пики камней.

  Не такую дружескую помощь я ожидала получить. Я поняла – это своеобразная демоническая помощь. Чтоб его черти порвали!

— Единственный способ подчинить Хаос - быть решительной, использовать всю свою силу воли. А лучше всего такое происходит в экстремальных ситуациях, — наставлял меня этот нехороший демон, стоя у меня за спиной и не давая сделать шаг назад от обрыва.

 — Плети быстрее, — угрожающее протянул он, а я почувствовала, что время на исходе и счёт пошёл на секунды.

 — Энтузиазма не хватает, Эмилия? — сказано это было с нескрываемой насмешкой.

— Да что вы, Темнейшество, энтузиазма выше крыши!

  В спешке я путала линии, но, быстро исправив ошибку, замыкаю последнюю линию и выпускаю силу Хаоса.

— Время! – холодно произнёс демон, толкая меня в спину.

— Ааааа! — громко кричала я, стремительно приближаясь к острым камням. Хаос, подчиняйся, зараза такая!

— Я верю в тебя, — послышался шёпот.

   Напрягаясь из последних сил, я пыталась отрешиться от полёта, сосредоточиваясь на фиолетовом угольке в глубине своей души. Хаос.

  — Что предложишь в обмен? — прошипел равнодушный голос.

  — У меня ничего нет, — ответила я.

  — Жизненная энергия. Ты напитана ею. Вкусно, — ответил Хаос. — Я заберу пять лет твоей жизни в обмен на помощь, полукровка.

   Я задумалась: разве пять лет много значат по сравнению с шансом остаться в живых?

 — Согласна! — ответила я, и всё моё тело пронзила обжигающая боль. Я задыхалась от чистого огня, струившегося по венам. Мгновение – и все закончилось. Судорожно втянув воздух в лёгкие, я открыла глаза и распахнула рубашку. Фиолетовые иероглифы пульсировали на моей шее, груди и, судя по боли, спине.

 — У тебя получилось, Эмилия, — откидывая мои волосы с лица, ласково проговорил Азариат.

  Сил не было, и я кивнула. А он стянул с себя рубашку и накинул на меня, подхватывая на руки и унося в портал.

 Портал вывел нас в огромную мрачную комнату, отделанную в любимых демонами серо-черных тонах. Сюда бы немного света и красок, получилось бы красиво. В комнате находились внушительного вида кровать, письменный стол, заваленный бумагами, кресло и диван.

    Демон осторожно опустил меня на диван, накидывая тёплое одеяло. 

   Слабость и головокружение не позволили мне встать, и я, дёрнув воротник рубашки, устало опустила голову на подушку. Боли не было, но меня трясло. Я сцепила пальцы и медленно начала успокаиваться.

   Передо мной появился Азариат. В его руках был бокал с подымающимся над ним паром.

   Нежно приподымая мою голову, он осторожно помог мне выпить все до последней капли.

  — Торговаться ты умеешь, ведь Хаос не потребовал многого, — прошептал он. — Спи.



Глава 31.


— Эмилия, просыпайся, я открываю портал к тебе в комнату, — пристально глядя на меня, сказал демон. Он выглядел как всегда: выспавшимся, полным сил и энергии, в чистой одежде и с идеально уложенными черными волосами.

  — И как вам это удаётся? — задала я вслух я свой мысленный вопрос, прикрывая рукой зевок.

  — Что именно? — взгляд Азариата Хэш Стиррита замер в районе моей шеи.

   Я натянула сползшее одеяло, угрюмо рассматривая слишком серьёзного демона.

 — Выглядеть ничуть не уставшим, — продолжила я.

 — Скажу по секрету, мне достаточно пары часов на отдых. У тебя два часа на сборы, – бросил он, исчезая.

  Мне ничего не оставалось, кроме как начать бурную деятельность по сбору в поход за вечной славой. Я справилась за час, остальное время отрешённо смотрела в окно, упорядочивая мысли и наслаждаясь спокойными минутами.

  Ровно через два часа посреди комнаты открылся тёмный портал. Стараясь не дрожать, я шагнула в кабинет Верховного Демона. Стальные глаза окинули меня изучающе-настороженным взглядом.

   Что и сказать, команда у нас подобралась великолепная! Если бы мне предстояло возглавить какую-нибудь группу, то я не смогла бы мечтать о более приятной компании, чем имевшаяся сейчас. Конечно, могут найтись и желающие в лице Верховного Демона оспорить данное утверждение. Итак: Верховный Демон, могущественный и ужасный; Жрец Тайн, серьёзный и собранный; опальный огненный демон Лототир, неспособный трансформироваться; светлый маг Эйдэн, находящийся в противоборстве со своей силой, и я, уже не человек, но ещё не демон.

    — Почему ты здесь, Эмилия? — входя в комнату, властным голосом поинтересовалась Андре, как будто она решает мою судьбу, и никто другой.

   — А где мне быть? — сердито посмотрев на демоницу, уточнила я.

   — С твоими не стабильными силами ты будешь нам мешать, или того хуже - подставишь всех нас. Тебе лучше отсидеться в безопасном месте, — вызывающе и громко пояснила она, показывая белоснежные зубки.

   Вот она, моя лучшая подруга, усмехнулась я.

  — Не тебе решать вопросы безопасности Эмилии, — холодный голос Азариата Хэш Стиррита разнёсся по комнате.

 — Прошу прощения, Верховный, — невинно хлопая глазами, сладкими голоском покаялась она. — Это всего лишь мои мысли, мы ведь должны охранять и оберегать наш цветочек!

  — Если все в сборе, прошу, — открывая портал, сделал приглашающий жест Верховный Демон.

 — Не отставай, Эм! — прикрикнул Тир, делая шаг во тьму.

    Проходя через портал, я повернулась посмотреть на Верховного Демона; наши глаза встретились, и, казалось, само время замедлилось.

  — Держись рядом, — одними губами прошептал он. Неужели он думает, что предатель среди нас? Или это очередной трюк?

   Сделав глубокий вдох, я очутилась где-то в северной части Саталита, в нескольких днях пути от границы.

   Но осмотрев растерянные лица попутчиков, я пришла к плачевному выводу, что попали мы не туда.

   — Что за шутка, Азариат? — резко разворачиваясь, прошипел Лототир.

  Усмехнувшись, Верховный Демон лёгким уверенным шагом направился вниз по склону песчаной дюны.

  Нам не оставалось ничего, кроме как следовать за его Могуществом и подчиняться только ему ведомому плану. Отойдя от места портала на приличное расстояние, наш отряд остановился.

  — Мы проложили два пути, - демон снизошёл до пояснений, — По нашему плану мы должны были появиться в северных горах для поиска изначальных ворот в наш бывший мир.

 — Стареешь, Зар, забываешь точные координаты, — поддел Дэн.

  Вперёд выступил Ализей, все это время бывший тенью Верховного:

 — Наш план – обман. Мы распространили информацию, о том, где планируем быть. Сейчас Легион отлавливает всех желающих помочь нам в поисках и с особым пристрастием проведёт допрос.

 — Мы же сейчас на юге, в песчаных дюнах, где и появились первые порталы из нашего мира. Немногие помнят эту историю. По сей день большинство населения Саталита считает, что портал был расположен в Северных горах, — продолжил рассказ Верховный Демон.

  — А если предатель среди нас? — уточнила я, за что получила удивлённый и злой со стороны Андре взгляд.

— Тогда мы обязательно это узнаем, — философски заметил Азариат, делая шаг вперёд, так бесстрашно, что я залюбовалась им.

От мечты отвлёк голос демона.

 — Не бойся, малышка, я буду рядом, — нагло улыбаясь, пропел Тир.

 Я фыркнула, давая понять, что его «рядом» мне не нужно.

 — Нас ожидает удар в спину? — скрестив руки на груди, уточнил Дэн. — Или же нас просто перебьют?

— Охотник, какой у тебя оптимистический настрой! А не лучше ли сразу закричать – «Мы все умрём»?

 — Не исключено, — не теряя хладнокровия и явно развлекаясь, ответил Азариат.

— Восхитительно! Для этого ты взял с нами Эми? — воскликнул светлый охотник, со злостью раскидывая в стороны песок.

— Не веришь, что я смогу обеспечить её безопасность, или в своих силах сомневаешься, маг? — приподнятая бровь и голос Верховного, заставляющий стынуть кровь.

 — Достаточно! Мы же на одной стороне. Помните? А теперь вперёд! Раньше найдём, раньше вернёмся! — я не ожидала от себя такого командного голоса. Но парни реально достали своими разборками.

 — Я сама прекрасно справлюсь со своей защитой. Вы за своими задницами присматривайте! — припечатала я, пересекая песчаную дюну и следуя на лёгкий звенящий звук.

   На самом-то деле я не знала, куда вести наш боевой отряд, но меня никто не останавливал, значит, движемся в нужном направлении.

   Спустя час я проклинала все на свете, в особенности демонов. Песок был везде: в глазах, во рту, в носу и под одеждой, раздражающе покалывая кожу. Все тело зудело. Я оглянулась, но мои соратники не испытывали никакого дискомфорта. Может, я дура и надо применить заклинание, чтобы песок не прилипал к телу или что-то в этом роде?

  Внезапно Азариат поравнялся со мной и насмешливо склонил голову, встретив мой взгляд. Правильные черты лица, красиво очерченные губы, стальные напряженные глаза и развевающиеся черные волосы. Сильный и уверенный в себе демон.

    — Мы можем остановиться, ты провела нас достаточно далеко, — в его голосе звучало напряжение.

  Я резко остановилась и подозрительно спросила:

 — Что значит, провела? — очень это слово резало слух.

 — Только то, что Азариат использовал твою интуицию светлого мага для того, чтобы избежать ловушек, — подставил своего начальника Жрец, улыбаясь от уха до уха.

   — Что?

 — Первые демоны, установив портал из старого мира, опасались, что противники решат заблокировать его. И предприняли меры предосторожности по защите территории. Один неверный шаг, и электрическое поле сожжёт любого, решившего сунуться за секретами.

  — Вы хотите сказать, что в любой момент один из нас мог умереть? А если бы моя интуиция подвела? — закричала я.

  — Но мы же дошли, — весело подмигнул Тир, обнимая меня за плечи. — Не дуйся, Эм, мы хотели, как лучше!

  — Чудесно, — скривилась я. — Есть что-нибудь ещё, что мне нужно знать? — я говорила язвительно, но ребята отнеслась к моим словам спокойно.

— Только магический полог вокруг портала, — невинно заметил Ализей.

   О духи этого мира, дайте мне сил не скатиться до истерики! Дышать ровно, смотреть вперёд, не думать. Убью паршивцев!

   — Наш цветочек выпускает свои шипы, — раздался ехидный голос Андре, неприветливо оценивающей мои усилия.

  Вот стерва, специально доводит меня. Ждёт момента, когда я разрыдаюсь — но такого удовольствия я ей не доставлю. Гордо подняв голову, я зло бросила:

 — И что теперь?

 — Самое интересное! — потирая руки, бросил Верховный Демон. Он сосредоточенно читал заклинание на демоническом языке, постепенно повышая голос. Фиолетовые всполохи кружили в воздухе, соединяясь в один огромный вихрь силы, и раскручивались все сильнее, окружая нас.

 — Ихт Шиахх! — прорычал Верховный Демон, выпуская силу на свободу. И земля вздрогнула, тонны песка пришли в движение, открывая моему взгляду парящую платформу.

   Неожиданно раздавшийся смех заставил меня очнуться. Азариат Хэш Стиррит рассмеялся, а затем резко вскинул голову и, глядя в мои глаза совершенно серьёзно, потребовал:

   — Подойди.

   Он помог мне залезть на платформу и приложил наши руки к пластине:

   — До отправления десять секунд. Девять, восемь...

   — Запрыгивайте! — прокричала я, призывая соратников, которые, не теряя времени, забирались на платформу.

   — Три... Два... Один!

    И мы стали падать, набирая скорость, только ветер свистел по сторонам. Я с трудом держалась на ногах, качаясь из стороны в сторону. Казалось, сейчас упаду за борт.

   Страшно! Я закрыла глаза, борясь с ужасом, охватившим меня. Чья-то сильная рука придержала меня за запястье, не давая вылететь за пределы нашего скоростного транспортного средства.

 — Отстегните посадочные ремни, — объявил равнодушный голос.

  Что??? Какие посадочные ремни? Их здесь нет!

 Я с удовольствием упала бы на землю, просто полежать и подождать, пока ноги перестанут дрожать, но сильная рука потянула меня вверх. Бросив взгляд из-под ресниц, я наткнулась на пронизывающие стальные глаза Азариата и на мгновение задержала дыхание, осознавая, что именно он держал меня за руку все это время.



Глава 32.


— Веди, наш генерал! — прошептала я и смущённо отдёрнула руку, наткнувшись на задумчивый взгляд Тира.

     Я осмотрелась: в круглом помещении полумрак, видны только пыльные металлические туннели, тянущиеся в три разные стороны.

  — Как мы узнаем, в каком направлении двигаться? — поинтересовался Дэн, зажигая в руке шар света. — Или у вас есть тайная карта?

   Ализей открыл ладонь, из которой выпорхнули разноцветные шарики. Они проворно скользнули в туннели и через пару минут вернулись в руки демона.

   — Магическими методами не прощупывается, — покачал головой Жрец Тайн.

  — Не такой уж ты всесильный, Жрец, — язвительно бросил светлый маг, который лениво ожидал результата, прислонившись спиной к стене.

  — Придётся разделиться, — недовольно произнёс Азариат Хэш Стиррит, задумчиво рассматривая помещение. — В случае обнаружения портала подаём мысленный сигнал Ализею.

 — И как это сделать тем, кто не владеет ментальной связью, демон? Ни я, ни Эмилия не обладаем такими способностями. Или ты предлагаешь нам крикнуть погромче? — уточнил Дэн, не сбавляя обороты. Кто-то сегодня не в настроении.

 — Тир и Андре – налево, Ализей и Эмилия – направо, Дэн со мной, — раздал команды Верховный Демон, не обратив внимание на реплику светлого мага.

— С удовольствием проведу пару часов своего времени рядом с вами, Ваше Темнейшество! — недовольно фыркнул Дэн, первым исчезая в черном нутре туннеле. Перед этим он бросил на меня озабоченный взгляд – в нем угадывалась такая тоска! Мне очень захотелось остановить Дэна и поговорить, но я не стала этого делать. Сейчас не время и не место для откровенного выяснения отношений.

   По очереди в туннеле исчезли наши соратники, оставив после себя лишь глухое эхо шагов. Подошёл и мой черед – я неохотно ступила на металлической пол, поёживаясь от неприятных ощущений. Мне было не по себе: мы находились глубоко под землёй, в металлическом ковчеге, не зная толком, как отсюда выбраться.

   — Я пойду вперёд, — отрезал Ализей, обогнав меня и величественно шествуя впереди – с прямой спиной, серьёзный и самоуверенный. Только чёрный хвост волос весело покачивался при каждом его шаге.

 — А где ты прячешь свою косу? — между прочим поинтересовалась я, лишь бы не идти в тишине.

  Не оборачиваясь на меня, Жрец Тайн сухо ответил:

  — Материализую из стихий.

  Эх, как разговор течёт! Сразу видно, разговоры он не любит.

 — Специальное заклинание применяешь? — продолжала я, пытаясь отделаться от противного запаха металла.

 — Нет. Силой мысли! — он ответил так, что я поняла – лучше помолчать и не раздражать Ализея.

   Так мы и шли: растерянная я и впереди мой собранный и готовый ко всему демон. Признаться, я боялась его даже больше, чем Верховного Демона. Такой прибьёт сразу, не раздумывая.

   Задумавшись, я больно врезалась в мощную спину демона. Тот застыл, прислушиваясь.

 — Почему мы остановились? — прошептала я.

— Шшш… — последовал ответ.

— Да, такой ответ объясняет все! — вырвалось у меня, слишком всё напрягало, мои нервы были на пределе.

  — Жди здесь, — прошипел демон, материализовывая свою косу в руке и делая шаг вперёд.

  Я хотела возразить, но Жрец исчез в портале.  Гадость какая. Как же здесь неприятно. Не хочу я оставаться в этом месте одна. На всякий случай призвав магию, я привела себя в полную боевую готовность для встречи незваных гостей.

  Минуты шли, но ничего не случалось. Я решила продолжить путь – не сидеть же пнём весь день. Но мне повезло: из открытого портала выскочил Тир, а за ним Андре.

 — Что вы здесь делаете? — недоверчиво уточнила я, не отпуская свою силу. Вдруг это ловушка.

 — Ализей сейчас с Верховным, они немного заняты с главным пультом управления этой станцией. Как дети, честно. Но их сейчас и за уши не оттянешь, пока не разберутся.

 — А мы составим тебе компанию, — лучезарно улыбнулась Андре.

 — Пошли искать наш древний потерянный портал! Всегда мечтал поиграть в прятки в таком удручающем месте! — весело насвистывая, предложил Тир, устремляясь вперёд по туннелю.

 — Погаси свои фонарики, а то нас смогут увидеть все, кому не следует, — проворчала Андре.

 — Разве здесь кто-то остался? Я думала, это давно заброшенная груда металла, — отозвалась я, притягивая магию обратно.

 — Никогда не знаешь, какой подарок оставили древние на страже своих тайн, — заметила демоница, уходя следом за Тиром.

  Я поплелась за ними. Пока все хорошо, успокаивала я себя, но чувство тревоги постепенно нарастало. С завидным постоянством я стала оглядываться назад. Да что со мной – паранойя развивается?

  К моему величайшему облегчению туннель привёл нас в большой круглый зал с впечатляющим куполом. Здесь царил полумрак, а поскольку, к сожалению, я так и не приобрела демоническое зрение, мне приходилось щуриться и присматриваться, чтобы рассмотреть что-либо.

Металлические арки располагались полукругом и смотрелись темными силуэтами. Запах застарелого пыльного металла и странной магии был разлит в воздухе.

  — Неужели одна из них? — возбуждённо спросила я, указывая на арки. Мы так близки к цели. Немножечко удачи нам не помешает!

  — Нет, — прошептал Тир. — Эти арки использовали для путешествий между мирами.

  —А где же тогда портал? — заинтересовалась я, осматривая помещение. Вряд ли демоны оставили главный приз в центре зала, прямо на виду – или они были настолько уверены в своих силах?

 Я уверенно направилась вперёд, решив проверить правильность своих размышлений. Мягкий свет падал на центральную площадку с начерченным на полу кругом. Внутри круга были в беспорядке нарисованы разноцветные шары.

— Шары символизируют стихии и ветви магии.  В древние времена демоны могли владеть почти всеми видами магии. Не то, что сейчас, — пояснил Тир, мечтательно вздыхая. — Не наступай на круг, скорее всего, это магическая защита, — предостерёг он меня.

  — Я попробую снять защиту, — пробормотала я, выпуская свет и ударяя в невидимую преграду. Мой магический заряд расплылся по куполу зала, встряхивая его.

  — Аккуратнее! — прошипел Тир, делая шаг назад.

  — Сам попробуй, — огрызнулась я, выпуская даркбол, который с силой ударил в купол, вызывая мелодичный перезвон.

 — У меня нет таких выдающихся способностей, как у тебя, — улыбаясь, прокомментировал Тир.

 — Тогда стой и молчи! — огрызнулась я, не оценив ненавязчивый юмор демона. Меня начинало трясти от применения противоборствующих сил. Моё тело не желало такой нагрузки, но ситуация заставила довести себя до предела.

  Свет в одной руке, тьма в другой, и, соединив их, я ударила по куполу. Звёздной пылью магия демонов осыпалась на наши неприкрытые головы. Надеюсь, эта пыль безвредна, думала я, стряхивая серебристую шелуху со своей одежды и громко чихая.

  — Смотри, — показал куда-то Тир.

Я засмотрелась. Демон выглядел великолепно: каштановые волосы были полностью покрыты серебристой россыпью, жёлтые глаза ярко сверкали. — Что застыла, красотка? Идём добывать нам славу и почести!

— Тир, а что ты получишь, если мы успешно завершим нашу миссию?

— Возможность начать сначала, — ответил он, пожимая плечами и подхватывая меня под локоть.

— Здесь ничего нет, — огорчённо прошептала я, повторно осматривая круг и пытаясь найти хоть какую-то зацепку.

  — Быть такого не может! — возразил Тир. Он ползал на коленях на полу, рассматривая знаки. — Надо расшифровать код.

 — Дело за тобой! Ты у нас гений, — устало садясь прямо на пол, сказала я, заодно наблюдая, как вспыхнуло лицо демона. Ой, до чего же легко нас смутить, посмеялась я про себя.

  Тир полностью погрузился в магические схемы, выводя пальцем формулы прямо на серебристой пыли.

  Положив голову на колени, я наблюдала за неугомонным демоном. Мне нравилось находиться в его обществе, наблюдать за бурной деятельностью и пребывать в центре урагана. Тир напоминал именно ураган: бесшабашный, шумный и эмоциональный. Он был мне очень симпатичен. Но влюбиться? Я не уверена, возможно, в своём мире я смогла бы, но сейчас чувства лишние. Нельзя терять голову, не то я окончательно её потеряю.

  — А где Андре? — я озиралась по сторонам, пытаясь найти демоницу, но её нигде не было видно. — Что за демон? — прошептала я. Срочно нужно остановить огненного демона.

— Нашёл! — прокричал Тир одновременно со мной.

— Тир, остановись! — бросаясь к нему, прокричала я, но было поздно – он уже читал магическую формулу, стоя в центре круга.

  Последнее слово упало в воздух, и в руках Тира материализовалась серая пластина – ничем не примечательная, обычная железяка. Зато сколько проблем она принесла!

 — Это... портал? — давящее чувство опасности заставляло сердце тревожно биться.

 — Да, — прошептал демон, любовно поглаживая пластину. — Так её описывают в древних манускриптах. И я держу её в руках!

— Давай уничтожим его! Пока не поздно, — проговорила я, посматривая то на пластину, то на демона, охваченного эйфорией от своей находки.


  Прямо за спиной Тира неожиданно появилась Андре. Одним уверенным взмахом руки она приставила саблю к горлу демона. Её полные злости глаза полыхали, наблюдая за мной, играя, как кошка с мышкой.

 Мне реально стало не по себе под немигающим демоническим взглядом. Если она хотела испугать меня, то у неё здорово получилось.

А если Андре и есть предатель?

Подумав об этом, я мысленно застонала. Только не это. Я была слишком наивной и попалась в простую ловушку.

  Мои руки моментально полыхнули магией, давая понять, что на этот раз магия готова к использованию не по мирному назначению. И в этом я была полностью с магией согласна. В моих намерениях смерть не значилась. На мою жизнь заключена приоритетная сделка с Верховным Демоном. Остальные пусть обломаются.

— Одно движение, и я убью его. Ты ведь жалостливая человечка. Вот и выбирай – будет жить твой друг демон или ты увидишь, как я перережу ему горло.

  Какая же она гадкая!

  — Отпусти его! — зло прошипела я.

  — Нет! Вы двое пойдёте со мной, — ответила Андре, смеясь и нежно проводя саблей по горлу Тира. — Ты будешь послушной крошкой, а я не причиню ему вреда.    

    И что мне остаётся делать? Если последую за ней, там меня не ждёт ласковый приём; если откажусь – Тир погибнет. Я ни секунды не сомневалась, что у демоницы не дрогнет рука. У такой воля железная, как она сама. Интересно, что ей пообещали за предательство.

 — А теперь в портал! — скомандовала демоница, предвидя мой ответ, впихивая Тира в зев зеленоватого портала.

 — Прошу, — отвесила небольшой поклон Андре, наслаждаясь своей ролью. Неожиданный рывок за волосы – это демоница силком потащила меня в портал, больно подталкивая в спину острыми ногтями.

Где демоны носят его Темнейшество, когда он так нужен?!



Глава 33.


Нестерпимо хотелось пить, и горечь во рту отвлекала. Ноги предательски дрожали, накатывала слабость, но я старалась не заснуть. Несколько часов я сидела под наблюдением в застеклённой камере с прозрачным окном с одной стороны. Обстановка напоминала экспериментальную больничную палату. Мысли мои были безрадостными. Что они со мной сделают? Что сделают с огненным демоном?

  Я как чувствовала, что Андре ударит в спину! Злопамятная демоница. Не буду недооценивать противника: она умна и безумна, если решилась пойти наперекор воле Верховного демона или у неё другой покровитель? Сама она не сможет выстоять против Верховного Демона, он её порвёт на тряпочки.

Сейчас главное успокоиться. Уверена, ребята найдут нас рано или поздно. Рано было бы намного лучше, ведь если поздно, возможно, и спасать будет некого.

  — У нас гости! — послышалось вдруг. В помещение входил молодой мужчина: светлые короткие волосы, стоящие торчком, жёлтые глаза с вертикальным зрачком и мощная накачанная фигура.

   Несмотря на страх перед незнакомцем, в ответ зло посмотрела на него, не желая разговаривать.

   —Такая неразговорчивая, — больно ухватив мой подбородок, прошептал незнакомец, вдыхая мой запах. — Сладкая... значит, ритуал удался!

 — А тебе-то что? — сглотнув и попытавшись освободиться из захвата спросила я.

 — Да-да, —бросил он, отмахиваясь, словно от надоедливой мухи.        — Такая сладкая сила течёт в твоей крови. Ты будешь моим любимым экспериментом! А если выживешь, получишь столько силы и власти, что их будет достаточно для того, чтобы весь мир пал перед тобой на колени!

  — Азариат Хэш Стиррит сотрет тебя в порошок и рассеет в Хаосе! — выплюнула я, прожигая взглядом этого ненормального демона.

  — Не думаешь же ты, что я недооцениваю противостоящих мне демонов?!Будь уверена, ошибки не допущу, — зловеще поблёскивая глазами, ответил он.

  — Даже самые умные генералы допускали ошибки, — с вызовом заметила я.

 — Посмотрим, — усмехнулся он, и с этими словами разорвал рукава моей рубашки, одновременно что-то неразборчиво бормоча.

  На руках у меня проступили символы – свет и тьма, а на шее и груди появились светящиеся оранжевым руны крови. Я сама себе напоминала яркую картинку, обработанную в фотошопе. Заканчивайте светиться!

 — Так я и знал! — радостно воскликнул демон, чуть ли не капая на меня слюной. — Руны, подтверждающие присутствие Хаоса в твоей крови! После того, как я закончу с изучением твоей крови, ты останешься со мной! С такой генетикой мы создадим совершенную армию, способную покорить весь этот проклятый мир! Но для начала ты поможешь мне разрушить магическую стену, и мой народ наконец-то получит свободу! — продолжал монолог демон, так, кстати, и не представившийся мне.

   Наверное, на моем лице обозначились скука и недоверие, за что я получила хлёсткую пощёчину, оставившую боль на щеке.

 —Ничтожество, ты поднимаешь руку на слабую девушку! — прорычала я, теряя инстинкт самосохранения, за что и получила болезненный удар в живот, заставивший меня застонать.

 — Я посмотрю, как ты заговоришь после того, как я заберу твою кровь, твою магию и оставлю умирать.

  Он точно психопат!

 — Я дам тебе немного времени обдумать своё поведение и, может быть, если будешь умолять на коленях, облегчу твои страдания, — величественно произнёс демон, нависая надо мной.

 — Никогда, — прошептала я. Мне терять нечего – на опыты, значит, на опыты, но молчать я не буду. Не увидит он моего унижения, скотина демоническая. Сама не знаю, откуда во мне появился этот героизм и непрошибаемость, но это были слова, идущие из сердца.

    Ласковая улыбка заставила меня покрыться испариной.

  — Скоро увидимся, сладкая! — голосом мачо бросил демон и удалился, оставив меня одну.

  Нужно придумать, как сбежать! И найти Тира. Да, задачи неосуществимые, но выполнимые…надеюсь.  Мне определенно не нравилась ситуация, но пока я мало что могла сделать. Оставалось только ждать удобного случая.

   И я ждала. Жажда становилась нестерпимой, голова разболелась. Сколько мне здесь сидеть? По моим ощущениям, прошло пара часов.

  — На выход, Мастер ждёт тебя! — пробасил краснокожий демон, хватая меня своей огромной рукой. Ну и силища!

   Сердце сжал внезапный страх. Мне нужно узнать, где Тир, — и я спокойно последовала за своим провожатым.

   Придав мне ускорение нехилым пинком в спину, демон противно засмеялся, захлопывая дверь. Гад!

  В помещении находился операционный стол, застеленный белой простыней, стеллажи с разнообразными пробирками, разноцветными склянками, мензурками и неизвестными мне инструментами. Магические светильники, подвешенные к потолку, ослепительно сияли, вызывая жжение в глазах. Вот теперь мне стало страшно по-настоящему. Что там демон говорил насчёт выжить после эксперимента?!

   Это лаборатория.

Я не питала иллюзий относительно того, кто будет лежать на пыточном столе.

   — А вот и наш цветочек. Что, вся решительность пропала? Дрожишь, смертная? — голос, полный желчи, раздался за моей спиной. Тут же сильный удар больно пришёлся по ягодицам. Да что она творит!

Я оставила речи Андре без внимания. Пусть бесится!

  — Ложись, цветочек, — подтолкнула меня к операционному столу демоница.

   Я скрестила руки на груди.

   — А если я не хочу? — ответила, как мне казалось, бесстрашным тоном, не опуская взгляда, хотя руки мои заметно дрожали.

  Ухмылка появилась на прекрасном лице.

  — Тогда огненному демону конец.

  — Дрянь! — выплюнула я ей в лицо.

   Взревевшая демоница схватила меня за горло и сильным рывком приподняла над полом, скорее всего, намереваясь располосовать мне лицо. Но миг нерешительности, и она вернула самоконтроль, мощным броском впечатывая меня в стол.

 От удара о твёрдую металлическую поверхность на глазах выступили слезы.

 — Сейчас уже не такая гордая, да? — прошипела Андре, связывая мне руки прозрачными жгутами.

   Я попыталась вырвать руку из плена, но жгуты держали крепко. Безнадёжно.

  —Начинаем первую стадию трансформации, — прозвучал отрешённый, но такой знакомый голос.

  — Тир, ты в порядке? — удивлённо спросила я.

  Он посмотрел на меня холодными жёлтыми глазами и отвернулся к загадочной панели управления, не удостоив меня ответом.

   Слезы потекли по щекам от осознания того, что демон предал меня, а горькая обида сжимала сердце в стальном кулаке.

  — Зачем, Тир? — мой голос был тихим и печальным от боли предательства.

   Долгий пронзительный взгляд и краткий ответ:

  —Твоя кровь — моя возможность вернуть себе право на трансформацию. Также это уникальный шанс возродить величие расы демонов. Представь – простые лори смогут трансформироваться и станут равноправными членами общества.

 — Это нереальные мечты, Тир, подумай, Верховный обещал помочь тебе, — прошептала я.

 — Он никогда не сдерживает обещания! Изучив твою кровь, мы сможем создать новое общество! Без правления Верховного! Мастер сможет разрушить границу, освободить нас из этого плена! — с восхищением и фанатичным рвением продолжил Тир.

— Мне жаль тебя! Ты совсем запутался, — ответила я, сглатывая слезы и печально глядя на своего бывшего друга.

— Эм, ты ничего не понимаешь! — прошептал он. — Это скачок в генетике! Твоя кровь уникальна. Немногие маги выжили после введения крови Хаоса. А ты живая и удивительно сильная. Твоя сила удвоилась. Мы должны понять, как тебе это удалось!

 — Хватит разговаривать, любимый, — отрезала Андре, садясь на колени к Тиру и обнимая его за шею.

 — Вы вместе? — не поверив своим глазам, спросила я.

 — О, цветочек привыкла, что все лучшие демоны бегают за ней? — приторно-сладко спросила демоница, целуя моего Тира в губы, а он с горящими глазами целовал её в ответ.

  Всё это провал! Я в отчаянии закрыла глаза, чувствуя, как наручники начинали пульсировать и высасывать кровь из тела. После предпринятой мною попытки использовать магию, ехидный голос демоницы посоветовал.

  — Не старайся, жгуты блокируют любое применение магии. Тебе стоило попытаться раньше, когда был шанс. Но ты, наивная дура, решила спасти своего друга. Запомни: демоны не заводят друзей, мы по природе одиночки!

  — Иди ты в Хаос! — прошипела я. Не буду умолять их, пусть делают своё грязное дело, только она права – я сентиментальная дура, опять доверилась и поплатилась за это.

  Кровь уходила из моего тела быстрее, чем я думала, казалось, они решили забрать сейчас все, не оставляя на потом ни капли.  Сознание заволакивало дымкой, и дыхание становилось все реже. Холод проникал в мои бедные кости, заставляя сотрясаться мелкой дрожью.

Я повернула голову в сторону предателей, прислушиваясь к их перешёптыванию.

   — Невероятные показатели! — огненный демон был полностью поглощён изучением результатов и не обращал на меня никакого внимания.

  Я сделала усилие, пытаясь сконцентрироваться и направить Ализею мысленную просьбу о помощи. Это мой последний шанс. Да, я не владею ментальной магией, но в ДНК демонической крови должна быть предрасположенность к этому.

Сколько процентов? Неважно, это мой последний шанс на спасение.

Закусив губу, я снова и снова посылала призыв о помощи в темноту сознания, надеясь, что Жрец Тайн, талантливый ментальный маг, сможет уловить мою жалкую попытку. Уф... не могу больше.  Я чувствовала, что проваливаюсь в темноту.

 В следующую секунду ослепительно вспыхнул портал. Азариат Хэш Стиррит, злой, как тысяча чертей, стремительно шагнул в комнату.

 — Эмилия, — бросил он на меня встревоженный взгляд. Затем взмахом руки отшвырнул Тира, с ненавистью глядя, как тот отлетает к стене.

  — Заточить в подземелье. Я лично приму решение о его судьбе.

   Ализей схватил огненного демона за шиворот и бросил в зёв открывшегося тёмного портала. После чего направился ко мне, одним взглядом превращая удерживающие меня жгуты в пепел. К сожалению, все, на что я была способна, это лежать и наблюдать.

— Неприятности сами находят тебя, смертная? Но ты молодец, я услышал тебя, — качая головой, проворчал Ализей, раздавая команды появившимся демонам.

 Рука Верховного Демона схватила Андре за горло, сдавливая его.

 —Как ты обошла клятву?! — зарычал он, начиная трансформироваться.

 — Мастер вывел новую формулу, которая позволяет сохранить видимость клятвы, но разрушает элементы, отвечающие за магическое наказание, — засмеялась она хриплым смехом.

 — Умно! С вашим Мастером разговор будет отдельный. Ты ведь знаешь, Андре, я не прощаю предательства и не даю второго шанса. Отправишься на корм тварям Хаоса! — прорычал Азариат, открывая портал в старый мир.

 — Нет, лучше убей меня! — прокричала демоница, пытаясь ослабить захват. Мощный рывок, и она с криком летит навстречу оскаленным мордам, ждущим свою жертву.

  Никакой пощады – верная смерть ждала тех, кто посмел бросить вызов ему, Верховному Демону. И в ярости он страшен.

 Я действительно начинаю бояться этого демона –он только что со спокойным выражением лица приговорил демоницу к смерти.

  — Я вынужден забрать тебя из этой восхитительной компании, — сказал демон, поднимая меня на руки и внося в портал. — Не жалей их - они тебя не пожалели, — спокойным успокаивающим произнёс Азариат, укладывая меня на диван. — В моем мире жалости нет места.

   Слёзы градом текли по моим щекам при воспоминании о перекошенном от ужаса лице демоницы. Жестоко, но демон прав – они бы не пощадили меня. Иссушили бы до капли ради благих целей. Но почему мне так горько?

   Сильные пальцы жёстко обхватили подбородок, заставив вздёрнуть голову и взглянуть в сверкающие демонские глаза.

 — Раздевайся! — неожиданно рявкнул он. — Мне нужно знать, целы ли у тебя кости или надо подлечить.

  — Не надо, — заикаясь, пробормотала я.

  Демон коротко выдохнул, сжав меня в объятиях. Он заглядывал мне в глаза, будто что-то искал в них. По его губам скользнула мимолётная и коварная улыбка, и он наклонился. Дождался, когда я отстранюсь, и подался ближе. А потом поцеловал, неистово и страстно.

  — Я скоро вернусь, а ты отдыхай, — прошептал он мне в губы.

Он вошёл в портал, а я прижимала ладошку к губам, все ещё ощущая тепло его прикосновений. Невероятно, просто невероятно! И я погрузилась в глубокий сон.



Глава 34.


Проснулась я в полной тишине.  Вставать не хотелось. Пропади оно все пропадом, сегодня у меня выходной. Официально объявляю забастовку всем неприятностям.

   Сжав виски, я попыталась вспомнить подробности вчерашнего дня.

   — Как ты себя чувствуешь? — с улыбкой на красивых губах спросил сам Азариат Хэш Стиррит, присаживаясь на край дивана.

 — Неплохо, если сравнивать со вчерашним состоянием. Кости целы, немного крови осталось, голова на плечах! Полный порядок! — ответила я, осторожно отодвигаясь от демона.

— Рад, что ты не утратила чувство юмора, — подмигнул мне демон, подымаясь и отходя к окну.

   Он выглядел немного уставшим, под глазами пролегли тени. И это у демона!

  — А с тобой... с Вами… всё в порядке? — поднимая глаза на Азариата, спросила я.

  — Ты волнуешься за меня? — удивился он.

  — Ничего подобного! Пустая трата времени! Ты всесильный! — фыркнула я, непринуждённо улыбаясь.

 — Как-то с признаниями в нежных чувствах у тебя не очень получается, — поворачиваясь ко мне, ответил демон.

  И чем больше он смотрел, тем сильнее билось моё сердце. В его глазах было обещание, жажда обладания и мужской интерес. Мне стало жарко. Отвернулся бы. Вот зачем так смотреть. Я девушка чувствительная, сердечко вон как застучало. Глубоко вздохнув, я отвела взгляд.

   — Что произошло вчера? — спросила, принимая вертикальное положение.

   — Мастер скрылся, — раздосадовано прорычал Азариат.

   — А Тир? — неуверенно спросила я. Хоть бы не убил, повторяла как мантру.

 — В подземелье, приводит мысли в порядок после нашего ночного разговора.

 — Живой, значит, — кивнула я, облегчено вздохнув.

 — Хочешь, чтобы я его убил? — стальной взгляд захватил меня в плен.

 — Н-нет, – помотала я головой, — не верю, что Тир смог предать нас.

 — Ты слишком веришь ему, Эмилия. Доверять демонам не стоит, — поучительно проговорил сам демон.

 — И даже вам?

 — Мне в особенности! Я же главное зло, — весело ответил Азариат, опустившись в кресло напротив меня.

 — Охотно верю, — кивнула я, широко улыбаясь ему.


  Демон замер и с удивлением посмотрел мне в глаза, перевёл взгляд на мои губы и снова посмотрел в глаза. Такое ощущение, что он никак не может на что-то решиться.

  — Что? — с опаской бросила взгляд на него.

  — Абсолютно ничего, — последовал ответ демона.

  — Каков наш следующий шаг? — спросила я, внимательно рассматривая такого опасного, но в тоже время такого родного демона.

  — Ализей во главе Легиона обыскивает все возможные места расположения лабораторий – по полученным сведениями их около двадцати по всему Королевству.

 — Что с порталом? — отозвалась я.

 — Забрали. В этом есть и заслуга Лототира, — горько улыбаясь выплюнул Азариат.  — Сейчас отдыхай, прорыв может произойти в любой момент. Тебе принесут еду и укрепляющие отвары. Я зайду за тобой вечером.

 Я недовольно посмотрела на него. Отдыхай, говорил он, а сам уходит. И не рассказал подробностей! А мне интересно! Я вчера, между прочим, жизнью рисковала.

Знаю, кто обладает информацией! Я подскочила, направляясь на поиски источника знаний.

Но как только добралась до двери, застыла в нерешительности.

Неожиданно дверь открылась, обрадовав меня видом Ализея, скрестившего руки на груди и хмуро поглядывающего на меня.

   — Ты поражаешь своей нерешительностью. Гениально мыслишь: прийти и потоптаться у порога, сопя, как десятки монстров Хаоса.

   Наш жрец не в духе, ладно, я, буду его домучивать. Убить меня он всегда успеет.

   — Поделишься информацией? — проскользнула мимо демона в комнату под его удивлённо-убийственным взглядом.

   — Смертная, ты совсем обнаглела!

   — Какое окружение, такие и манеры, — мило улыбаясь, ответила я этой каменной глыбе.

  — Чего ты от меня хочешь? — устало проводя пятерней по волосам, отмахнулся Жрец.

 — Что вчера произошло? Что с Дэном и Тиром? — решила я пойти ва-банк.

   Ализей задумчиво смотрел на меня, как будто я осмелилась преступить все законы королевства демонов.

  — А что, Азариат не рассказал? — преувеличенно невинно спросил он. И увидев моё помрачневшее лицо, сделал выводы. — Значит, нет. И ты почему-то решила потревожить меня? Думаешь, я предам своего друга? — почти шипел демон.

   И вот тут я поняла, что прийти сюда было плохой идеей. Вон как демон разозлился!

   — Если тебе сложно, я пойду тогда! — и мелкими шажками я направилась к двери.

  — Стоять! — грозно приказал Ализей, сокращая расстояние, между нами. — Ради тебя он подверг свою жизнь опасности. Сейчас я не смогу причинить тебе вред. Но если только посмеешь предать, я лично позабочусь, чтобы перед смертью ты прошла все круги Хаоса, полукровка. Я не понимаю, что Азариат нашёл в тебе – слабая, нерешительная. Запомни, я не допущу того, чтобы ты стала ему чем-то больше. Он наиграется и отпустит тебя. И ты уйдёшь! Я позабочусь об этом.

— Долго речь сочинял? — выдала я. — Наконец-то мы смогли пообщаться больше минуты и не постарался прибить меня. Вау, прогресс на лицо! Так к концу миссии и выпить на брудершафт сможем.

— Запомни попаданка: я буду наблюдать за тобой! — повторил он.

— Бинокль подарить? Или у тебя острое демоническое зрение? А ты не думаешь, что Верховный взрослый демон и нянька ему не нужна? — вконец потеряв чувство самосохранения, ответила я.

— Много ты понимаешь! Спала всю ночь в тёплой кроватке. А он, не жалея сил и энергии, расплетал нити, расставленные предателем. И упустил его.

  — Ты винишь меня? — удивлённо спросила я.

 —Он не последовал сразу за предателем только потому, что беспокоился об одной идиотке. Вместо того, чтобы оставить тебя в лаборатории на нашем попечении, он самолично занимался твоей безопасностью.

  — Откуда мне знать, что должен, а чего не должен делать Верховный демон, — прошептала я, перестав злиться. Теперь картина складывалась более детальная. Получается, Верховный упустил предателя из-за меня.

 — Как я могу помочь?

 —Ты готова помогать? — усмехнулся Ализей, недоверчиво помотав головой.                                     

 Я кивнула – ведь чтобы помочь мне Азариат упустил Мастера.

 — Он потратил всю энергию на попытки отследить предателя и его лаборатории. Если сможешь поделиться энергией, он оценит твою помощь.

  — А ты где был? Почему не помог в поисках? — настала моя очередь возмущаться.

  — А это тебя не должно волновать! — зло ответил он, сверля меня тяжёлым взглядом.

  — Меня волнует! Ты правая рука Верховного, ты должен помогать ему и оберегать по мере сил! — воскликнула я. Мне было страшно открыто выступать против демона, но он заслужил.

 — Этот упрямец отослал меня на зачистку лабораторий. Повторяю, очень важно проследить за тем, чтобы все было уничтожено! — прорычал Жрец, ударяя кулаком по косяку двери, отчего из косяка посыпались искры.

— Видишь, а ты сделал меня виноватой. Азариат отдаёт себе отчёт в своих действиях. Не сомневаюсь, что его решения хорошо продуманы.

 — Он помешался на тебе! — прокричал демон, с трудом сдерживая себя.

— Не заметила такого. Я по-прежнему добровольно иду на смерть согласно сделке, — возразила я.

 — Хочешь ему помочь, дерзай. Надеюсь, он тебя использует! — бросил Ализей, впихивая меня в открывшийся за моей спиной портал.

 Демон безрогий! И куда это он отправил меня?

 Я робко оглянулась. Конечно, Ализей не заморачивался и отослал меня прямиком в комнату Верховного демона.

  Будет возможность, отомщу! Я запомню.

  Огромная кровать была пуста. И где наш бедный умирающий демон?

  — Зачем ты здесь? — губы Азариата Хэш Стиррита в сантиметре от моих.

  Я смотрю на внезапно возникшего передо мной демона, напрочь позабыв все слова.

— Кажется, я знаю зачем, — ответил он на свой же вопрос.

   Его губы прижимаются к моим, я закидываю голову, наслаждаясь ощущениями, и придвигаясь ближе к нему. Как какое-то наваждение…

Стоп! Что я делаю?!

Я стараюсь оттолкнуть его, но это все равно, что сдвинуть камень. Под своей ладонью я чувствую твёрдые мускулы, и это приводит меня в большее смущение. Я отдёргиваю руку и для надёжности спрятав её за спиной.

— Я жду ответа, — со смешинками в глазах сказал демон, отступая на пару шагов назад и наблюдая за мной.

 — Ализей сказал, что… в общем, я пришла помочь, — смутившись под пристальным взглядом, ответила я.

 — Помочь, значит. Не знал, что Ализей открыл агентство «Одинокие сердца»! Наверное, стоит рассмотреть другую кандидатуру на пост моего Советника, — нехорошо так усмехнулся Верховный Демон, отворачиваясь от меня, и нетвёрдой походкой направляясь к кровати.

 — Он заботится о тебе, — прошептала я.

 — Мне не нужна ничья забота! — прорычал быстро разозлившийся демон, выпуская длиннющие когти на руках.

  С ужасом я наблюдала, как острые коготки его Темнейшества располосовали белье на кровати. Миг – и они исчезли, а демон упал на кровать без сил. Такой уязвимый... Моё сердце дрогнуло.

  — Уходи! — махнул он в сторону появившегося слегка блеклого портала.

Я не сдвинулась с места. Да, его Всесильнейшество невероятно устал, раз и на портал нет сил.

  Искушение уйти и оставить его одного было огромно, но, вспомнив моё спасение, я решила остаться. Знаю, что для него я новая ценная игрушка, но я не могу оставить его сейчас.

  Я покачала головой и не спеша подошла к кровати.

 — Я остаюсь, — решительно озвучила я. Может, это наша последняя ночь вместе, и провести её я хочу не одна. Пусть и лёжа рядом с уставшим Темнейшеством.

 — Упрямица! — слабым голосом отозвался он, приглашающе похлопывая по свободному месту рядом с собой.

Глубоко вздохнув, я улеглась подле него – что ж, сама решила остаться.

 — Что мне нужно делать? — спросила я, поворачивая голову в сторону демона. Слова застряли в горле, а сердце забилось сильнее. Стальные глаза со звёздным блеском смотрели мне прямо в душу, выискивая все секреты и тайны. Его рука коснулась выпавшей из причёски прядки.

  — Крови будет достаточно, — вдыхая запах моих волос, ответил он глубоким голосом.

  — А много её надо? — сглотнув, спросила я.

 Он утвердительно кивнул, а я улеглась на спину и сказала.

  – Хорошо.

    Азариат Хэш Стиррит рассмеялся искренним и приятным смехом. Впервые вижу его таким – с улыбкой он был более привлекателен.

  — Расслабься, Эмилия, мы просто проведём вместе ночь.

  — Что?! – запаниковала я. Одно дело поделиться кровью, а другое – провести вместе ночь. Сильная рука остановила меня, когда я попыталась вскочить с постели.

 — Смешная девочка. Не испугалась поделиться кровью, а как речь зашла о ночи вместе, готова удрать, — задумчиво проговорил он, укладывая меня обратно.

Меня заметно потрясывало от страха.

— Не трясись! Спать будем! — продолжил он, отворачиваясь от меня и натягивая одеяло.

  Подумав, что спать, значит спать, я улеглась рядом, ощущая тепло его тела и размеренное дыхание. Неужели заснул так быстро? Поразительно.

  — Спи! Возможно, завтра нам понадобятся все наши силы, — проворчал он.

  Вот демон бесхвостый! Умеет пожелать спокойной ночи! Я теперь не засну.

  Но на удивление, через пару минут я погрузилась в сновидения.



Глава 35.


Чудовищный рев разбудил меня, заставив подскочить на постели, и поозираться по сторонам.

 Хорошо, что спала я в одежде, сэкономлю время на одевание! Подбежав к окну, я не увидела ничего необычного. Разве, что странные звуки, разносящихся по городу, напоминающий рев турбин. И что это значит? Я не знала, но ожидать хорошего не приходится. Мне хотелось встать и заорать изо всех сил. Неужели все произойдет так скоро? Но я справлюсь, погибать мне не хочется. Мне еще домой вернуться надо!

    Открылась дверь, и совершенно бесшумно в комнату вошел Азариат Хэш Стиррит. Выглядел он, как всегда идеально. Одетый во все черное, с ярко-красным поясом, на руках были одеты красные полуперчатки, два широких ремня пересекали его грудь, поддерживая, два меча на спине. От вчерашнего уставшего демона не осталось и следа. Он преобразился в сильного и властного война.

  Молча посмотрела на него. А демон невозмутимо сообщил:

 - у тебя час на завтрак и сборы. В городе объявлена эвакуация населения и представителей народов стран, находящихся на нашей территории.

   Так вот, что за ужасный звук, оказывается это у них сигналы к эвакуации такие. Ну, могу сказать они действенные!

 - портал открыт? – спросила я, затаив дыхание.

- да, армия монстров прибывает и прибывает. Пока что они не нападают, но думаю скоро все измениться. Сейчас мои воины занимают позиции для обороны. Каждая минута важна – отрешенно проговорил он, смотря на меня своими холодными глазами.

  И это тот самый демон, что весело смеялся вчера. Сейчас передо мной был уверенный в себе Правитель, отдающий себе отчет в своих действиях. И я для него всего лишь вещь, способная разрешить проблему.

   - Час. И мы уходим – повторил он, заглядывая в мои глаза, как будто ища что-то.

    Я шагнула в любезно предоставленный портал, и вышла в своей комнате. Решив не тратить зря время, необходимо умыться и переодеться и собрать все важные вещи. Возможно, я не вернусь сюда, поэтому надо забрать все свои вещи и подумать как спрятать Белую книгу. Я не собираюсь отдавать ее демонам. Эта информация умрет со мной.

  Приняв решение, я сделала единственное разумное, как мне казалось, я оторвала нижнюю прокладку у дна сумки и положила книгу туда, положив прокладку обратно. Конечно, не самое лучшее, но оставлять книгу в комнате мне не хотелось.

   Поглядывая на ожидающий поднос с завтраком, я не могла заставить себя съесть ничего. Взгляд упал на прозрачный кувшин с светло-желтым содержимым. Сока выпью!

  Сделав первый глоток я поняла, что это ТОЧНО не сок! Ладно, бокал алкогольного напитка мне не помешает. Для смелости! Я должна быть храброй сегодня, и я не имею право на ошибку.

  Азариат Хэш Стиррит смотрел на меня холодно и немного зло.

 - я смотрю ты усердно готовишься к исполнению своей части сделки? - с таким холодным сарказмом спросил Азариат Хэш Стиррит.

- конечно Ваше Темнейшество! - отсолютовала я бокалом, залпом допив содердимое и с глухим звуком поставив на стол. - готовлюсь умереть на благо ВАШЕГО королевства! - сделала я карикатурный реверанс.

  Демон нахмурился еще сильнее, и быстрыми шагами преодолел отделяющее нас расстояние.

 - не переходи границы положенного, Эмилия - приглушенно прорычал он.

-  а то что? - вздернув подбородок, я посмотрела в его холодные прищуренные глаза.

- иногда смерть может быть долгой и мучительной!  - зловеще улыбаясь сказал он.

- бывает и она меня ждет, если не случится чудо! - зло рявкнула я ему в лицо.

- достаточно! идем! - и он потянул меня за руку в портал, вынесший нас в незнакомое помещение, достаточно мрачное, но напоминающее обычную кладовку, разве что чуточку больше.

  Вопросительно посмотрев на демона:

 - что мы здесь делаем?  И где это здесь?

 - рисовать будем Эмилия! – насмешливо приподнял бровь Азариат, подворачивая рукава своей рубашки, и старательно выводя знаки на полу.

 - ты это серьезно? Рисовать, в то время, как на город наступает армия монстров -возмутилась я, поражаясь перемене его настроения. И что он тут устроил?

 - ты несравненна Эмилия. Рисование успокаивает, ты знаешь!?

 - издеваешься?  - пробурчала я, смотря на его творчество, так напоминающее…

 - пентаграмма!  - воскликнула я, показывая пальцами на рисунок.

 - я же говорил, умная! – шутливо отвесил сомнительный комплимент демон, доставая из кармана пластину портала.

 - еще не догадалась зачем? – уточнил он.

 - я не сильна в ритуалах, как –то не приходилось самой их проводить прежде – с сарказмом заметила я.             

- для уничтожения портальной пластины, поддерживающей координаты этого мира. Нам необходима Пентаграмма Круга Уничтожения. Сложная система противовесов, приводит к высасыванию энергии из самых сильных артефактов. Круг Уничтожения почти не практикуется много веков.

- сработает? - у меня были большие сомнения по поводу рабочего состояния Круга.

- сейчас проверим! - подмигнул он мне. - надеюсь я правильно запомнил расположение знаков - пробормотал он про себя.

  я стукнула себя ладонью по лбу:

 - теперь мне еще надеяться на хорошую память демона! Черте что творится! - застонала я.

 - не бойся! Нам всего лишь необходимо уничтожить эту плачтину. Если мы этого не сделаем то межмировой портал, из которого сейчас выходят новые твари будет держаться открытым. идаже если у нас получится закрыть его, то не факт, что новые не откроются. особенно, если Мастер старательно пытается расширить проход в старый мир Хаоса.

 -  встань на знак света - показал он рукой на странную закорючку, так напоминающую мне иероглифы на моем теле.

- что эти знаки значат? - поинтересовалась я, с любопытством разглядывая законченный рисунок сероглазого.

- демонические руны старого мира - ответил Азариат пристально посматривая на меня.

- знакомы! - обреченно вздохнула я, растегивая пуговицы на своей рубашке под пристальным вглядом демона.

- мм Эмилия, а что ты делаешь? - так озадаченно поинтересовался Азариат Хэш Стиррит.

  Без слов я призвала частицы своей магии и на моей шеи и груди и плечах выступили горящие пламенные древние руны.

 - Сможешь прочитать? -спросила я, приспуская рубашку, от чего брови демона взлетели вверх.

- не уверен, но после ритуала мы отправимся свериться со свитками, от этого возможно зависит исход нашей операции! - задумчиво ответил демон, застегивая пуговица на моей рубашке, нечаяно касаясь теплыми пальцами моей кожи.

  Я покраснела и отодвинулась от него. И чего я смущаюсь, подумаешь шея и плечи увидел. Я немного злилась на себя за такую реацию. Не хочу реагировать на него.

- приготовься по моему слову направь свою светлую магию на пластину – объяснил Азариат, занимая позицию напротив меня, на руне Хаоса.

   Приподняв руки вверх, Верховный демон Королевства, принялся произносить заклинание, прикрыв глаза.  Черным светом вспыхнула руна Хаоса, бросая тень на лицо демона, делая его зловещим. По очереди загорались руны Круга, вот и под моими ногами вспыхнула и погасла руна света.

  Без предупреждения Азариат Хэш Стиррит ударил силой в пластину, которая почернела, но не поддавалась. Прибавив струю темной энергии, он напряженно выставил руку в повелительном жесте.

  - Сейчас! – крикнул он.

  И я сконцентрировалась, проводя светлую энергию по своим венам и направляя ослепительным лучом в центр зловредной пластины.

  Та неохотно шипела, и продолжала чернеть, чернеть…

 - не сбавляй поток! – отдал команду демон, увеличивая напор и закрепляя:

 -  trowch at lwch

   Черный столб магии вырвался из пластины и устремился потолок, кружа и рыча, высвобождая неумолимую силу древних. Ударная волна отшвырнула нас в разные стороны, и я проехалась по сколькому полу.

  Откровенно говоря, о таком я и не мечтала. Не думала, что нам удасться легко устранить этот сильный артефакт древних демонов. Но скорее всего я недооценила силу Верховного демона и мою.

  Щелкнув пальцами, Азариат Хэш Стиррит уничтожил все улики нашего преступления, очистив до блеска помещение.

  - тебя что-то тревожит? – совершенно невинно спросил Азариат, подходя ближе ко мне и приподымая мой подбородок.

 - абсолютно ничего, кроме маленькой проблемы в виде армии тварей, готовых к нашествию и моей смерти.

  И мне после этих слов захотелось выть. От безысходности.

 - допустим с моей силой и твоей помощью твари так и останутся маленькой помехой – улыбнулся он мне.

   Нервный смех вырвался против моей воли.

   Вот и надейся тут на лучшее. Моя смерть на повестке дня а его Темнейшество шутит изволит. Но как же мне хочется подольше остаться с ним тут, не думая ни о чем. Я издала полный страдания стон.

  - Эмилия тебе нечего бояться. Я буду рядом – прошептал он внимательно всматриваясь в мое лицо.

   Ему легко говорить не бояться, у него за спиной века войн и битв, опыт сражений. А меня трясет от страха. Настоящие сражения и не видела, только по телевидению.

  - ты готова?  -озабоченный голос и сильные руки обняли меня, прижимая к себе.

 - куда мне деваться - заглянула я в его глаза. С моей стороны, разумеется, не наблюдалось никакого стремления поскорей встретиться с монстрами.



Глава 36.


Мы оказались… в библиотеке. Да-да, той самой, которую я ограбила. Неужели он узнал? – было моей первой мыслью и сердце сжалось. Главное, все отрицать. Не была я здесь, и точка.

Сероглазый демон наконец обратил на меня внимание, выпустил из своих лап и направился к столу с требованием:

  — Справочник по рунам древних демонов!

  На столе появилась огромных размеров старинная книга, которую демон начал перелистывать, ища что-то одному ему известное.

  —Эмилия, вызови свою магию, я хочу спроецировать руны в поисковик книги, — скомандовал демон, направляясь ко мне.

Его рука дотронулась до моей рубашки, приспуская ткань и открывая вид на мои нагие плечи.

 — Репликейд, — хриплым голосом произнёс он, проводя ладонью над появившимися знаками, но не касаясь кожи.

  Задержав дыхание, я сгорала от интимности такого простого жеста, ничего для него не значившего, но заставляющего моё сердце учащённо биться. Я пыталась дышать и успокоить свои разбушевавшиеся чувства, не замечая пристального взгляда стальных глаз. Никто и никогда не смотрел на меня так, как он в этот миг. Казалось, я знаю его всю свою жизнь. Он появился ужасающим ураганом, испугав меня, заставив бояться и ненавидеть. Сейчас все изменилось: чем больше я его узнаю, тем сильнее чувства, которых я не хочу испытывать.

   — Притягательная, — не касаясь меня, прошептал он, в ту же минуту отворачиваясь к книге и оставляя меня наедине с моими чувствами.

  — Нашёл. Перевод корявый, но понять смысл можно.

  — Та, что не покорилась Хаосу, отданная Свету, но преклонившаяся перед Тьмой. Призванная для спасения и разрушения.

  — Бессмыслица, — ответила я.

  — Не думаю. Руны не лгут, просто нам необходимо их понять. Одно радует – мы на нужном пути для спасения, — подмигнул он мне, захлопывая книгу, но я заметила досаду на его лице.

  Надеялся ли он на более обширную информацию?

 — Больше ничего? — уточнила я.

 — Нет, только это, — сухим голосом ответил он, снова открывая портал.   — Готова? Мой Легион ждёт приказаний.

— Не готова, но это никого не интересует. Сделка есть сделка, — пожала плечами я, пытаясь быть храброй. Получалось с трудом.

— Мы не можем позволить себе слабость, — бросило его Сероглазое Темнейшество, затягивая меня в портал.

Здесь было холодно. Я сделала неуверенный шаг к гребню утеса; воздух становился все более разреженным и холодным.

Демон устремил мрачный взгляд вдаль. А я стояла рядом, бросая хмурые взгляды на тысячное войско нашего противника.

   У нас было две хороших новости. Первая — уничтожение пластины повлекло за собой то, что портал приостановил вход в этот мир всем незарегистрированным эмигрантам из древнего мира. Твари Хаоса остались без подкрепления в этом мире.

 Они не нападали. Ждали чего-то или кого-то.

 Плохие новости – тварей было много. Очень много. От нетерпения некоторые из них с видимым удовольствием нападали на своих сородичей. Такая шумная черно-серая масса, состоящая из хвостов, когтей и клыков.

— Что они делают? — прошептала я, внимательно приглядываясь к этой чудовищной армии без генерала.

— Стоят и ждут, – ответил за моей спиной голос Жреца, поравнявшегося с нами.

— Это я и сама вижу, — сказала я. — Но почему они ждут? Кто ключевой элемент?

  Он пожал плечами и вернулся к наблюдению, стоя бок о бок с Верховным Демоном.

 — Я отослал разведчиков, но они ещё не вернулись.

— Не нравится мне это, необходимо призвать подкрепление, — скомандовал Азариат Хэш Стиррит, не выказывая ни единого признака страха и неуверенности. Такое ощущение, что побить многотысячного врага для него раз плюнуть. Хотя, о чем я, скорее всего, так и есть.

 — Может они не нападут? — с такой детской надеждой произнесла я, заранее зная ответ на свой вопрос.

  Жрец Тайн посмотрел на меня с насмешкой в глазах. — Боишься?

 — Ализей, возможно, вы и привыкли к сражениям и убийствам, но для меня это ново. Я человек, помните?

 — Как я могу забыть об этом, — закатывая глаза, прошипел Ализей.

— Я не вижу Дэна, — сменила я тему, задумываясь, где сейчас светлый маг.

— Он с Легионом, будет прикрывать щитом Света во время атаки, — безразлично ответил Жрец.

— И вы так легко оставили его там? — со злостью ответила я. — Ничего страшного, что он не демон?

— Это его выбор! Он светлый маг, его задача защищать мир, — бросил демон, прожигая меня взглядом. И почему он так меня ненавидит?!

— Ваше Королевство, ваши демоны, и ваши недоделанные порталы в первую очередь создали проблему. Твари не смогут выйти за пределы границы, — зло возразила я.

 — У него другая причина. Ты догадываешься, какая. Если он умрёт, это будет на твоей совести, — не скрывая ненависти, прошипел Ализей.

  Какой же он темпераментный бывает, когда злится. Лучший образец командующего! От такого воины сами убегут на поле сражения, лишь бы не выслушивать его пламенные речи относительно собственных достоинств!

— Твои обвинения пусты, как ты сам, – бросила я, сильно раздражаюсь.

Крепкая рука ухватила меня за горло, приподняв над землёй.

 — Я не так терпелив, как мой Повелитель. Сама не умрёшь, я прибью, — зашипел он, не торопясь опускать меня обратно.

Злость заполнила меня, заставив силы пробудиться. Я готова была убить этого гада здесь и сейчас. Не хочу сдерживаться! Сколько можно его терпеть! Мне казалось, что в такт моей злости воздух вокруг наэлектризовался, поблёскивая всполохами магии.

 — Успокойся, полукровка, побереги силы для своей миссии, — усмехаясь, бросил Жрец, опуская меня на твёрдую поверхность.

— Я обязательно выживу, и тогда мы решим этот вопрос, — прошептала я.

— Я сильнее тебя, попаданка. Ты умрёшь сегодня! – с широкой улыбкой бросил Ализей, отходя от меня.

— Мы ещё посмотрим, — прошептала я в его удаляющуюся спину.

   Взяв себя в руки, я снова переключилась на наблюдение за манёврами противника. И только сейчас заметила девушку, стоявшую. Длинные, полностью седые волосы, переплетённые в косу, платье зелёного цвета до пят и походная сумка, перекинутая через плечо. Заметив, что я рассматриваю её, она смущённо улыбнулась. Пока демоны совещались в сторонке, я решила разузнать девушке.

— Тебе не страшно? — спросила она, начав разговор первой. Ей явно было не по себе.

— Жутко до невозможности, — честно ответил я, измученно улыбаясь и гадая, человек она или нет.

— Мне тоже! Битвы пугают. Меня зовут Лира, — тихо ответила она.

— Пугают, если только ты не демон! Эмилия, — кивнула я в сторону военного совета. Интересно, что она здесь делает?

 — Война у них в крови, но они тоже умеют бояться, — послышался тихий, как шелест листьев, ответ.

   Продолжить разговор мне не дали – мой сероглазый демонюка потребовал внимания к происходящему. И я улыбнулась девушке, помахав на прощание.

   — Смотри, — потянул меня за руку Верховный Демон. — Они приходят в движение.

   Ох, ёлки! В душе полыхнул холодок страха, разрастаясь и парализуя сознание. Я прикрыла глаза, пытаясь побороть желание бросить все и убежать.

  — Крушители! — воскликнул Азариат, показывая рукой в центр равнины. Мощными движениями, раздвигая потусторонних тварей, вперёд пробирались двухметровые монстры с шипами по всему телу и немаленькими кувалдами в руках.

  — Кто они такие? — спросила я, рассматривая огромных мускулистых силачей, беззастенчиво идущих по направлению к нашим отрядам. Их было достаточно много для нанесения нам значительного урона.

— Пехота, лучшее прикрытие для скользких манёвров! Их кожа практически не поддаётся магическому воздействию, а шипы ядовиты.

   — Я смотрю, становится все интереснее и веселее! — прошептала я, пряча дрожащие руки в карманы.

  — Приготовиться к трансформации, — внезапно громким голосом скомандовал Верховный Демон. — Держись ближе ко мне, — прошептал он мне.

 Да я вообще от него не отойду!

 — Где Тир? – спросила я, когда Азариат Хэш Стиррит трансформировался в боевую форму. Я не могла не восхититься прекрасными крыльями, раскинувшимися за его спиной.

 — Он заперт в подземелье. Я не могу доверять ему, — последовал холодный ответ.

  Я лишь кивнула, жив – и хорошо. Сейчас не время предаваться жалости и сожалению.

  — Приготовиться!

  — Я уверена, что Мастер где-то поблизости, кто-то ведь должен координировать действия этих существ, — прошептала я.

 —Уверен, — бросил Верховный Демон, отдавая приказ атаковать.

 Легион бросился вперёд под прикрытием града стрел, посыпавшихся на тварей Хаоса.

Сначала в бой ринулись крушители, стараясь деморализовать первый ряд демонов. Не скажу, что у них плохо получалось, кое-каких успехов они достигли. Если бы не одно «но», оказывается, их просто использовали в качестве живых щитов, прикрывая подбирающихся тварей – и не только их. Плазмодемоны подкрадывались.

  Сгустки плазмы посыпались на незащищённые головы атакующих демонов Легиона, но в следующий миг над ними распростёрся светлый лучистый щит, не давая проникнуть вражеским снарядам.

  Дэн, какой же ты умничка!

  У нас есть только один великий светлый маг. Если выживем, обязательно скажу ему, какой он молодец!

  Демоны со зловещими криками устремились на врага, круша и уничтожая тварей. Крики, рыки, звон оружия и скрежет клыков слышались со всех сторон.

 — Наш черед, — без единой эмоции на лице спокойно заметил Азариат Хэш Стиррит, наблюдавший за сражением.

  Он улыбнулся своей жуткой угрожающей улыбкой, открывая нам портал.

  Я сделала шаг вперёд.

  Мы очутились прямо перед оскаленными пастями тварей Хаоса. Я скользнула за спину демона, закрывая глаза. Так страшно мне никогда не было. Сердце, казалось, вырвется из груди от ощущения опасности.

В руках Верховного Демона возникли десятки маленьких фиолетовых вихрей. Пристально глядя на противников, он одним движением сдул вихри в стан врага, наблюдая, как, разрастаясь, вихри подхватывали и засасывали монстров, нарушая их ряды.

  — Абсорбшион! — прокричал он, направляя руку в сторону плазмадемонов.

   Никогда не думала, что такое возможно. Теперь я знала, почему именно этот сероглазый демон стоял во главе Королевства Саталит. На моих глазах плазмодемоны впитывались в пылающую черным огнём руку Азариата Хэш Стиррита. Лишь лёгкое свечение оставалось от них после того, как их субстанция ниточкой перетекала в руку демона.

 Я с восторгом смотрела на Темнейшество. Было приятно наблюдать за тем, как ряды атакующей армии дрогнули, а под действием вихрей их численность значительно уменьшилась.

  Мы совершенно спокойно направились сквозь беспорядочную рычащую массу, которая и не думала нападать на нас.

   Жаль, торжество длилось недолго. Две группы монстров теперь развернулись, образуя два крыла, готовых охватить нас и следующих за нами демонов Легиона.

  — Нам лучше что-то предпринять! — запаниковала я.

Неожиданно сероглазое Темнейшество развернулся ко мне, схватив за плечи, и прошипел:

  — Эмилия, твоя задача закрыть портал. Несмотря ни на что! Ты поняла? — легко встряхнул он меня. — Никаких геройских поступков!

  Я кивнула, глядя в его сверкающие глаза, полные холодной решительности.

 — Я буду рядом, — прошептал он, отпуская меня и доставая длинный меч, горящий фиолетовым светом. Демон повернулся ко мне спиной, приготовившись отражать атаки подступающих тварей.

  Наши глаза встретились, и на миг время остановилось, остались только я и он. Но этот миг прошёл, и Азариат взмахнул мечом, направляя фиолетовое пламя в нападающих, тем самым выигрывая время для моего шага.



Глава 37.


Я побежала вперёд к поблёскивающему голубыми всполохами порталу, расположенного точно в центре творившегося хаоса. Мой сероглазый демон, служил отличным прикрытием. Он распугивал тварей своим угрожающим видом, уверенно шагая позади меня. Он не спешил, но скорость его передвижения была молниеносной.

   Стараясь не смотреть по сторонам, я бежала, сжав в руке Сёто. Наверное, больше для уверенности, чем для обороны. Нельзя применять магию, когда есть возможность её сохранить. Сегодня она понадобится мне вся без остатка.

  Отовсюду выползали страшные монстры, шипя и ощетинившись, они старались добраться до меня. Я могла с уверенностью сказать, что у них не было ни единого шанса.

 Удары Ахзариата Хэш Стиррита были точны и быстры и волны тварей расступались, пропуская нас.

Они боятся его.

Не их воля собрала их вместе, они всего лишь животные, отправленные на войну. Главный зачинщик рядом, наблюдает и ждёт удобного случая.

Не нравится мне это. Нехорошее предчувствие разворачивалось в груди. Конечно, сегодня смерть придёт за мной. Мне лучше побеспокоится о себе, чем размышлять о монстрах и их Хозяине, оставлю это на совесть опытных демонических воинов.

   Задыхаясь от быстрого бега, я наконец-то достигла своей цели. Моему взгляду открылся портал, покрытый голубой плёнкой, растянувшейся над огромным котлованом на земле. Шипя, и пощёлкивая, электрические всполохи скользили внутри, надеюсь, неактивного портала. Не хотелось бы, чтобы в самый ответственный момент оттуда вылезло какое-нибудь ужасное существо.

   Искушение дотронуться до этого великолепия, потянуло меня поднести руку к голубой плёнке, не решаясь притронуться.

  — Не трогай! — грубая рука оттолкнула мою руку от портала. Я вопросительно посмотрела на Азариата, глубоко дышавшего от злости.

 — Умирать раньше времени, нет смысла, — грубо ответил он мне, поворачиваясь спиной и отбивая атаку особо наглой твари, решившей напасть на самого Верховного демона.

—  Не беспокойтесь Ваше Темнейшество, я выполню свою часть сделки, — огрызнулась я, облизывая сухие губы.

  Погрузившись в себя, я начала процесс по установлению двух магических щитов, первой накладывая светлую магию, и накрывая темной. Как на тренировке.

 Подумав, пришла к выводу, что щит Хаоса придётся наложить потом. Расход сил на него слишком большой.  Я не могу позволить себе растрачивать энергию, оставлю про запас на экстренный случай.  И когда почувствую, что устаю, восстановлю Щит Хаоса. Схему я отработала до автоматизма. Проблем не будет.

  — Начинаем, — сжимая мою руку, прозвучал безжизненный командный голос Верховного Демона.

  Начинаем, значит начинаем. Почему-то все эмоции пропали, оставив холодную решимость действовать.

 Откуда во мне это бесстрашие?

 Только времени на анализ и копание внутри себя не было и я, сконцентрировавшись в центр портала, выпустила мощную струю светлой магии.

Я была удивлена. Моя энергия Света стала мощнее. Залп света из моей руки был сильнее, чем в прошлый раз.

Неужели всё от демонической крови?

Азариат Хэш Стиррит стоял рядом, выставив впереди себя обе руки, из которых мощным потоком струилась тёмно-фиолетовая энергия - Тьма и Хаос переплетались вместе непобедимые по своей силе.

   Выставив, вторую руку, я позвала свою Тьму, и она мягким ровным потоком заструилась по венам, успокаивая и придавая уверенность в себе. Огромный залп выскочил из моей ладони, немного обжигая и присоединяясь к другим потокам, бьющим в портал.

    В какой-то момент я подумала, что у нас получается. Портал значительно уменьшался от своего первоначального размера, оставляя выжженную землю.

  —Продолжай сама!  — прорычал Азариат Хэш Стиррит, разворачиваясь и исчезая за моей спиной.

   Как бы я хотела посмотреть, что происходит, но я не могла оставить портал. Попытавшись оглянуться, я краем глаза заметила появившегося из ниоткуда Мастера.

  Азариат Хэш Стиррит остановился в боевой стойке, вытащив мечи, с улыбкой ожидая противника.

    Они сошлись в битве посреди творящегося хаоса, мечи скрестились; протяжный звук металла вызывал неприятные ощущения. Мой сероглазый демон выпустил сноп тёмных искр, направляя их в грудь своего противника, но тот мастерки отбил их магией огня.

    Огненный шар полетел в Верховного демона, а рука Мастера с занесённым мечом направлена в его грудь.

   — Азариат!  — прокричала я, удерживая потоки силы.

  Но Верховный Демон оказался проворнее, мастерски отбив заклятие.

   — Следи за потоками, — прокричал он мне, отражая новую атаку противника.

  И я послушная его воле полностью сконцентрировалась на направлении своей энергии в портал.

  Странная волна пробежалась по телу, принося мощь и силу и выбор. Но разве у меня есть выбор? Жизнь или смерть. Другого не дано.

   Я Эмилия! Может я и не герой, но здесь и сейчас я делаю то, что можно сделать. Я верю в добро и милосердие. И даже, если сделка заставила меня находиться здесь и сейчас, я не смогла бы оставить демонов умирать. У них есть дети, они тоже чувствуют боль и любят.

Во всяком героическом подвиге, во всяком акте самопожертвования есть эта сознательная или бессознательная вера в какой‑то посмертный смысл жизни, который выходит за пределы личного существования. Я не знала, что именно хочу доказать самой себе. Может быть, что я сильная?! Я не храбрее обычного человека, но буду храбрее на пять минут дольше, дабы завершить свою миссию.

    Портал высасывал мои силы. Повысив интенсивность потока, я почувствовала, что долго мне не продержаться. Но если я не смогу, не сможет никто. И тогда демоны обречены. Монстры никого не пощадят, а выйти за пределы границы без меня они не смогут.

     До боли закусив нижнюю губу, я вспоминала семью, друзей, постепенно переходя на пребывание в этом сумасшедшем мире. Тир, Дэн, Азариате…

   Мне становилось тяжелее: к рукам будто добавилось несколько дополнительных килограммов, и они казались неподъёмными, но я упрямо стояла. Смерть - что значит смерть, спрашивала я себя. Я прекращу своё существование. И никогда не увижу этого сероглазого демона.

   Слезы брызнули из моих глаз, и я последний раз повернулась посмотреть на Азариата Хэш Стиррита.

  Он сражался плавно и грациозно. Его атаки были молниеносны и стремительны. Казалось, он исполнял сложный танец, в котором на кону не стояла жизнь.

   Переводя дух, я выпустила последние силы, чувствуя, как судороги охватывают тело. И я приняла решение.

   — Хаос, мне нужна твоя сила, — прошептала я, старательно накидывая на себя Щит Хаоса.  Одновременно я поддерживала потоки, подпитывая их силой Хаоса, своей кровью.

   Внезапный крик нарушил мой самоконтроль, и заклинание Щита рассыпалось на частицы. Черт!!!

 — Нет! Эм! — до боли знакомый голос, приближался ко мне. Я повернула голову, видя бегущего ко мне разъярённого Тира.

  Демоны его раздери! Что он здесь делает? Неужели решил добить, пока я совсем беззащитна? Я не могу себя сейчас защитить, не могу прервать исходящие потоки магии, иначе портал не закроется.

  В этот самый миг тёмный клинок вошёл в тело Мастера, чья одежда быстро пропиталась кровью, расплывшись красным пятном. Предатель упал на колени и с ненавистью посмотрел на меня, а затем направил покрытую кровью руку в мою сторону, шепча слова проклятия. Черная стрела сорвалась с его пальцев, на бешённой скорости направляясь ко мне. Второй рукой он кинул что-то в Азариата.

   Я отвернулась. Не хочу смотреть на причину своей смерти. Чёрная стрела или огненный демон или полная потеря магии. Какая теперь разница?!

  Я вся подобралась, ожидая боли, и в тоже время, выпуская последние силы. Кровь хлынула из носа, окрашивая рубашку в алый цвет. В глазах потемнело, губы пересохли и потрескались.

  Но портал почти закрыт.

  В следующий миг что-то с силой толкнуло меня в спину, и я, не удержавшись на ногах, упала. Не знаю как, но я не прервала потоки, они все ещё текли из моих окровавленных ладоней.

  Рядом лежал Тир. Это он оттолкнул меня, приняв черную стрелу проклятия на себя.

 —Тир, очнись! — прошептала я. Для крика у меня не было сил. Я не могу позволить ему умереть. Он сделал много ошибок, но для меня он останется весёлым и сумасшедшим демоном.

  И я бросила в его сторону заклинание лечения, надеясь, что моя светлая магия сотворит чудо. На это я истратила последнюю крупицу своей энергии.

  Теперь магия тянула жизненные силы, так необходимые для моего организма. Падая на колени, я продолжала смотреть на Тира, тело которого постепенно охватывал огонь, приподымая над землёй и кружа, как игрушку по спирали. На волосах демона вспыхнули и погасли искорки настоящего пламени.

Я немного испугалась, что пламя сожжёт его. Но демон менялся, за спиной вырастали огромные огненные крылья, в руках появился черный шест, внутри которого полыхали алые языки пламени. И когда вихрь поставил его на ноги, искры посыпались во все стороны. Весь полыхающий алым пламенем, он был воплощением принца Ада.

  Это было последнее, что я видела, падая в небытие. Вот и моя смерть.



Глава 38.


— Эмилия, — последовал полный горечи стон, — дыши…

  Его единственная погибала у него на руках, и демон ничего не мог сделать. Цена её жизни – закрытие портала в Хаос. Дыхание девушки становилось все реже и тише, сердце замедлялось. Но Эмилия боролась за каждый вздох, хотя смертельный холод распространился по всему телу. Внезапно она открыла свои тёмные, как сама Тьма, глаза и ласково улыбнулась.

  — Может быть, в другой жизни мы встретимся вновь…. Зар — ты замечательный, — прошептала она, делая тяжёлый вдох. Жизненная сила уходила из неё.

   — Нет! — зарычал он, подхватывая её на руки и расправляя свои крылья, готовый просить и умолять покровителей ради жизни этой невыносимо дорогой для него девушки.

  Направляясь обратно в резиденцию, впервые в жизни он почувствовал страх. Отчаянный, причиняющий боль страх. Не за себя, а за жизнь другой. Такой слабой по сравнению с демоницами и такой светлой.

Специально отталкивая её и пробудившееся чувство, Верховный Демон не хотел признавать, что Эмилия привносит в его жизнь неизведанные ранее чувства и желания. Он не знал, как это – влюбиться. Всего себя он посвящал управлению, борьбе и обучению, стараясь быть во всем первым, сильным и оправдать возложенное на него при выборе доверие. Его покровители, Хаос и Тьма, не побрезгуют убрать его, если он не будет лучшим. С этой девушкой он почувствовал простые радости – как например, просто гулять, держась за руки. Он восхищается её отвагой, целеустремлённостью и мыслями, которые иногда по-детски наивны. Каждый раз при виде Эмилии в его потемневшей душе вспыхивает огонь желания и обладания. И желание защищать. Как ни старался он забыть и не думать – не смог.   Она ворвалась в его жизнь маленьким светлым ветерком, и он намерен сделать все, что в его силах и даже больше, лишь бы она выжила.

   Осторожно опустив умирающую девушку на пол в центре зала на заранее распростёртую рубашку, демон принялся рисовать круг вызова покровителей, с опаской прислушиваясь к дыханию Эмилии. Её человеческое сердечко билось – значит, у него есть немного времени. И будь он не Азариат Хэш Стиррит, если не сможет вернуть ей жизнь.

 — Лишь бы успеть, — повторял он про себя, полностью погружаясь в сложный рисунок, который видел всего лишь раз, но его совершенная память подсказывала правильные линии и знаки.

  Он старался не думать о том, чего может стоить этот вызов. Именно потому, что Силы могут запросить высокую цену или для развлечения убить призывающего – этот ритуал был запрещён в Древние времена. Демон подсмотрел схему ритуала в книге отца, когда ему было девять лет, и тогда отец отправил его на границу, в наказание заблокировав магию.

 — Зар…, — послышался мысленный настойчивый вызов от Ализея.

 — Не сейчас! — отмахнулся Верховный Демон.

 — Тебе нужно это увидеть, — упорно пытаясь пробиться, повторил его друг.

 Азариат Хэш Стиррит заблокировал ментальную связь, откидывая прочь сознание Ализея.

  Он поднялся на ноги, оценивая законченный рисунок, и резким движением кинжала рассёк свою ладонь, давая каплям крови упасть на знак Тьмы.

  — Призываю тебя, Тьма! — прозвучал его глухой напряженный голос, эхом отражаясь от стен и повторяясь.

  — Только твоих жертв мне не хватало, — отозвался шёпотом безликий голос.

 — Что заставило ТЕБЯ, избранный, провести запрещённый обряд?

— Спаси её! — прошептал демон, указывая рукой на лежащую обессиленную Эмилию.

— Её? — спросил равнодушный потусторонний голос. – А ты уверен в своём решении, Азариат Хэш Стиррит? Она слаба, человечна и ранима. Соедини ты с ней свою судьбу, и не сможешь получить истинного сильного наследника, — продолжила Тьма без каких-либо эмоций.

  — Верни её! – попросил демон, падая на колени рядом с девушкой, у которой начались судороги. Счёт пошёл на секунды, и его сердце разрывалось от горечи и злости.

— Неужели мой лучший воин, Верховный Демон Королевства, влюбился? — прошелестел голос, погружая комнату в сумерки. — И в кого? В человеческую девушку? — можно было подумать, что Тьма насмехается, если бы не спокойный бесстрастный голос. Я могу помочь, но она потеряет свой Свет, полностью обретя Тьму. Её светлая магия станет платой за жизнь.

— Возьми плату с меня! — уверенно ответил Азариат Хэш Стиррит.

— Нет, ты мне нужен! Я не хочу проводить выборы ещё одного Верховного. Ты меня полностью устраиваешь, и менять тебя в ближайшие несколько веков я не хочу! — немного капризно проворчала Тьма.

  — Согласен, — прошептал демон, глядя на такое родное, сейчас побледневшее, лицо. Как он скажет ей об этом? Ведь свет — часть её души, умрёт свет – и у неё исчезнет частичка души. Только вот… она будет жить, а он будет рядом.

  Тьма ударила в грудь девушки, заставляя её вымотанное тело выгнуться в агонии и безжизненно упасть на пол.

  — Дело сделано, плата принята. Она будет жить, Верховный. Светлая магия будет исчезать постепенно, с этого момента у неё есть неделя на осознание и принятия своей утраты, — прошептал удаляющийся голос Тьмы.

   Азариат аккуратно поднял девушку на руки и переместился в свою комнату, прислушиваясь к дыханию Эмилии. Ровное, здоровое. Сердце уверенно отсчитывает ритм.

 Расположив неподвижную девушку на кровати и прикрыв одеялом, он распорядился принести укрепляющие отвары и позвал Ализея – теперь можно узнать, что там такое срочное, что требовалось его вмешательство.



Глава 39.


Я очнулась от тихого перешёптывания, почему –то дико мешающего мне спать. Голову пронзила нестерпимая боль, заставившая прищурить глаза. Что произошло?

   Ах, да, я умерла!

   Но я здесь, я чувствую, я дышу! Я полной грудью вдохнула воздух с приятным цветочным ароматом. Какое же это счастье – просто дышать! На самом деле я беспокоилась далеко не так сильно, но…  Как? Или у меня бред? Слишком реалистичный бред.

  — Привет красавица! — рядом со мной раздался задорный голос … не может этого быть. Тир.

   Что он здесь делает или мы умерли вместе, и сейчас путешествуем по астральному миру.

  — Эм, заканчивай разыгрывать пантомиму! — насмешливо произнёс Дэн, заходя в комнату.

 — Кто созывал экстренный военный совет в мою комнату?  —проворчала я, растирая глаз, в которых плясали звёздочки.

 — Мы сами явились! — садясь рядом со мной, проговорил огненный демон, беря мою руку.

Я автоматически отдёрнула её – не готова я к нежностям с ним после всего произошедшего.

Тир горестно вздохнул и встал с кровати, отходя вглубь комнаты. Его тихие слова проникали глубоко мне в душу.

 — Прости меня снова. Я был охвачен идей, зол на всех и вся, и Андре… Я люблю ее. Когда она предложила мне поучаствовать в одном небольшом дельце, я согласился. Я был зол на Азариата, да, что и говорить я зол на него и сейчас. И решил, что это не плохой шанс отомстить за свою семью. Я не оправдываю свой выбор, я делюсь с тобой своими чувствами, надеясь, что когда-нибудь ты сможешь меня понять и простить. Андре она всегда была для меня идеалом. Много лет назад наши пути разошлись, она поставила себе целью служить Верховному, и пошла на все ради достижения своей цели. Я же был очень эгоистичен и, отрешившись от всего, заперся в своём доме, наедине с изобретениями.

  — Мне жаль, Тир, ведь Андре погибла…, — прошептала я, с трудом сдерживая порыв обнять его. Он не получит такого лёгкого прощения.

 — Верховный убил её, — прямолинейно ответил Тир.

 — Будешь мстить? — спросила я, разглядывая осунувшееся лицо демона.

 — Нет, он был в своём праве. Но от этого мне не становится легче. Боль от утраты и преданных мечтаний. Боль от утраты и потерянной мечты, которая оказалась предательством. Боль от того, что я обещал защищать тебя и чуть не убил своими же руками. Сможешь ли ты простить меня?

— Я не знаю, Тир, — мне было тяжело отвечать, но я сейчас не хотела давать демону шанс или отвергать его. — Мне нужно время, — глядя в его серьёзные глаза, прошептала я, комкая пальцами одеяло.

   Внезапно языки пламени охватили всю фигуру Тира, не причиняя ему вреда, но явно доставляя не приятные ощущения. Его волосы полыхали чистым пламенем, из каштановых, они становились оранжево-алыми. Жёлтые глаза пылали, отражая магию своей стихии.

  — Что с тобой? — спросила я, немного волнуясь за него.

  — Эм, мне лучше уйти, я не могу контролировать свою силу. Не хочу снова принести тебе страдания. И разгораясь ярче и ярче, за его спиной выросли крылья, сотканные из чистого огня, такого который горит в кострах, горячий и неистовый.

    Он бросил на меня последний взгляд, полный боли и раскаяния, и, сделав мощный взмах, поднялся в воздух, обдавая нас потоком раскалённого ветра, а затем одним движением руки растворил окно и помчался прочь

 — Куда он? — озадаченно спросила я, пытаясь осознать, что произошло.  — И откуда такая сила?

   Дэн до этого хранивший молчание, ответил мне.

  — Он принял на себя смертельное проклятие черной стрелы, предназначенное тебе. Погиб, спася жизнь тебе.

  — Я помню, как он падал рядом со мной от сгустка темной магии, – задумчиво пожёвывая губу, пробормотала я.

 — Верховный демон заблокировал его трансформационные процессы, но сильное желание, потрясение и смерть высвободили всю накопившуюся за долгие годы огненную энергию. Все это открыло ему возможность за такое самопожертвование начать вторую жизнь. Только сила Тира настолько велика, что он не всегда может совладать с ней. Ему придётся долго тренировать самоконтроль. И, конечно, Тир, как представитель своей огненной стихии, такой же взбалмошный и темпераментный! — объяснил Дэн, все так же стоя у моей кровати.

Я задумчиво посмотрела в окно, вглядываясь вдаль, надеясь увидеть летящий в облаках огненный силуэт. Но, увы…

 — Я понимаю мотивы его поступка, но простить пока не могу. Возможно, однажды я смогу посмотреть в его глаза и сказать, что все забыто.

   Про себя я думала, что после всей этой истории, я посвящу всю себя поиску дороги домой. И, возможно, никогда не увижу огненного демона Высшего Лототир снова.

  Дэн лишь с грустью смотрел на меня, вызывая ощущение, что здесь кроется какой-то подвох.

 — Что-то ещё, что мне необходимо знать?

 — Эми, как бы сказать…, — неуверенно начал он, но открылась дверь, и в комнату вошла та самая девушка, которую я видела перед началом сражения. Я даже вздохнула от облегчения: второго задушевного разговора за час я не перенесу.

  — Все посетители на выход! Эмилии нужен отдых, – властно велела она, выдворяя смутившегося Дэна за дверь.

— Но я… но мне…, — пытался сказать он.

 — Позже! Лекарства, восстанавливающие процедуры и отдых! А где тот огненный?  — спросила она, с подозрением осматривая комнату и даже не ленясь проверить ванную и заглянуть под кровать.

  Вот она настоящая забота врача!

 — Улетел, – махнула я рукой в сторону окна, и откидываясь на кровати. — Спасибо, что выпроводила его, мне хочется побыть одной и собраться с мыслями.

 — Не за что, я знаю, как эти непоседы могут надоедать, — отмахнулась она, наливая пряный отвар в чашку.

 — Ты знакома с ними?

 — Нет, с ними нет, но парни, они и есть парни, непоседливые и шумные, — рассмеялась она.

  И я вместе с ней.

  — Ты целительница? — спросила я, чувствуя, как глоток отвара унимает боль в голове.

 — Целительница, – с улыбкой ответила Лира, доставая из сумки баночки и щёточки. — Сейчас у тебя косметические процедуры и магические по восстановлению каналов. Не верю, что все так быстро сдались.

 — Что там с моими каналами? — застывая, спросила я, надеясь, что все не так плохо, как подсказывает мне сердце.

— Ты не знаешь? — в ее голосе послышалась печаль. — Они не смогли тебе сказать, значит.

— О чём ты? — и что я так нервничаю, вроде ничего хуже быть не может.

  Вздохнув, девушка села рядом со мной, взяв мои руки в свои, и заглядывая в мои глаза:

— Твоя светлая магия уходит. В конце недели от неё не останется и следа, но я не верю им. Я буду пытаться восстановить ее до конца. Мы не сдадимся!

  Я охнула и быстро схватила гильзу, вызывая свой Огонёк. Он явился на моей ладони, поблёкший, язычки пламени были немного заторможены, но он ещё существовал.

  — О боги Эрудина, — послышался вскрик Лиры. — Это правда, что у тебя есть, сотканный из чистого света помощник?

 — Да, Огонёк. Значит ли это, что Свет уйдёт и он исчезнет? — спросила я, зная ответ.

  Лира кивнула, и, сжав мои пальцы повторила

 — Я сделаю, все чтобы помочь тебе, мы вернём твой свет, Эмилия.

  Я вздохнула, вытирая слезы и пряча своё чудо обратно в подвеску.

—  Почему ты мне помогаешь? — от усталости я откинулась на кровать.

— Потому что, однажды один демон помог мне, в такой же переломный момент. И я понимаю, как страшно проходить через все это самой. У меня нет помощника, но, если бы был, я бы пошла на всю только бы оставить его в живых. Это как напарник, связанный с тобой физически, эмоционально, они не способны предать.

 — Спасибо, — прошептала я, чувствуя, что сил, поддерживать разговор больше нет.

— Хорошая новость - в тебе полно Темной магии! —– отпуская мои руки и собирая свои склянки, сказала Лира.

— Отдыхай, я зайду позже.

  И я моментально провалилась в глубокий сон.



Глава 40.


Следующий раз я проснулась ночью и выпив заботливо оставленного отвара, снова заснула. Мне снился сон – о границе, об обещании оставить мой Свет при мне и помочь найти дорогу домой, только если я разрушу границу. Тьма обволакивала, обещала. Она говорила, что даёт мне шесть дней на решение, и напоминанием этого станет руна молчания на руке.

   Я проснулась, не понимая, сон это был или мои кошмар. Я все же проверила руку, и, к моему удивлению, там пульсировал знак молчания. Абсолютно реальный.

   Вляпалась, по самые уши.

 Что же получается – если разрушу границу, то демоны отправятся порабощать этот мир?!

Так не пойдёт!

Но когда я потеряю светлую магию, погибнет мой Огонёк, а я не хочу этого.

 Предположим, граница исчезнет – где гарантия, что Тьма сдержит данное обещание? Сможет ли она отправить меня домой? И что мне делать с Огоньком? Он не сможет существовать без магической подпитки, а в нашем мире её нет.

   — Не беспокойся, я буду играть честно, — прошептал голос в моей голове.

  Мне нужно срочно поговорить с Верховным Демоном.

 Я бросилась к двери, босоногая и одетая лишь в тонкую рубашку, но подобные мелочи меня не волновали сейчас.

  Я мчалась по коридорам, замечая удивлённые взгляды встретившихся мне демонов. Достигнув двери в покои Азариата Хэш Стиррита, я громко постучала, надеясь, что долго стоять и ждать не придётся. Ногам-то холодно.

  Дверь неспешно отворилась, открывая вид на моего Сероглазого демона. И почему это он мой. Не мой он.

 — Эмилия, — его красивая бровь приподнялась в вопросе. — Что привело тебя ко мне? Мне докладывали, что тебе необходим отдых.

 — Можно войти? — спросила я, переминаясь с ноги на ногу. Ой, холодно-то как.

  Он приглашающе отворил дверь шире, пропуская меня внутрь и следя пристальным взором хищника за моими действиями.

  Недолго думая, я уселась на кровать, прикрывая ноги. Не зная, с чего начать, я молчала.

  Однако моё молчание демон принял за нечто другое.

 — Неужели ты созрела для моей постели? — ехидный голос проник в душу, но я только отмахнулась.

 — Можешь ли ты поклясться на крови, с Тьмой и Хаосом в свидетелях, что ничего из сказанного мною ты не используешь против меня и не заставишь подчиняться?

 — А вот это уже серьёзно. Что случилось? — его обеспокоенный хриплый голос выводил меня из равновесия.

 — Клятва, — упрямо повторила я, глядя ему в глаза.

  Не разрывая зрительную связь, он надрезал ладонь и спокойно произнёс: — Клянусь кровью, Тьмой и Хаосом.

  Я не стала медлить, боясь забыть обо всем в его присутствии.

  — Если я разрушу магическую границу, готов ли ты поклясться, что не начнёшь боевые действия по отношению к расам этого мира? Если, конечно, они сами не явятся сюда с такой целью.

 — А ты можешь разрушить границу? — придвинулся он ко мне.

 — Могу, но только если дашь такую клятву, — прошептала я, ожидая его решения. Конечно, был риск, что он схватит меня за шиворот и будет угрожать, вот только Азариат Хэш Стиррит снова смог меня приятно удивить.

   Молниеносным движением он схватил меня за руку, найдя взглядом знак, поставленный Тьмой.

 — Что она пообещала тебе? — задумчиво проводя пальцами по моему запястью, проговорил он.

   Я решила быть откровенной.

 — Вернуть Свет. Мой помощник умрёт без светлой магии.

 — Ты готова продать душу демону, — усмехнулся он, подняв на меня глаза, из которых струилось тепло.

   Брр… наверное, мерещится.

  — Клянусь своей жизнью, своей кровью, и пусть свидетелями будут мои покровители Хаос и Тьма. Клянусь не предпринимать боевых действий, не атаковать, не захватывать территории и жителей этого мира, если только они сами не нападут на нас.

 — И не составлять планов для захвата, — деловито добавила я.

 — И не составлять планов для захвата мира, — кивнул демон.

 — Эмилия, ты понимаешь, что нам нужен нейтральный гарант, следящий за выполнением всех правил? — произнёс Азариат Хэш Стиррит.

  Я задумалась и кивнула:

 — Дэн. Он теперь единственный светлый маг в мире. Кому как не ему быть гарантом.

 —Он будет не в восторге, но идея хорошая! — весело подмигнув мне, ответил Азариат. — Когда ты будешь готова? — спросил он, слишком пристально рассматривая моё лицо и заставляя смущаться и краснеть.

 — Мне нужно переодеться, — прошептала я, показывая рукой на своё одеяние.

 — Да, слишком соблазнительна для границы. И правда необходимо одеться, — покачал головой Верховный Демон, придвигаясь ко мне теснее. — О чем ты думала, когда шла почти голая через всю резиденцию? — огорошил он меня своей заботой.

  В его глазах горел звёздный огонь, в них сквозил интерес и нежность. Нежность у Верховного Демона Королевства? Такого быть не может… пора смываться.

   Я не успела. Я оказалась поймана в капкан его сильных рук и прижата к груди. Нежный, умопомрачительный поцелуй, от которого мир закружился вокруг меня. Боясь раствориться в демоне без остатка, я обхватила его широкие плечи.

  — Сильно напугал? — участливо спросил Азариат, отпуская меня.

  — Нисколько! — слишком быстро ответила я, все ещё ощущая его губы на своих.

  — Я скоро приду, — каким-то странным голосом произнёс демон, провожая меня взглядом в открывшийся портал.



Глава 41.


Одевшись в брюки и кожаную куртку, я была готова к решающему этапу своего приключения и сейчас я старательно изучала магическую схему границы, которую когда-то скопировал светлый маг. Молодец он все же, втайне от всех такое сделать, так что никто не смог догадаться.

  — Не передумала? — послышался тёплый голос Верховного Демона, оказавшегося передо мной.

  — Нет, я полна решимости! — обманчиво весело ответила я. — А ты?

  — Конечно, горю желанием быть хорошим правителем демонов, хранить мир и блюсти равновесие! — клятвенно приложил он руку к сердцу, но улыбка выдавала его.

  И мы ступили в портал, который вывел нас прямо перед тоннелем и магической стеной. Вот он, судьбоносный момент. Надеюсь, я не делаю ошибку, открывая демонам допуск в этот новый мир. За каждую погубленную жизнь я буду винить себя, но я была уверена, что Азариат Хэш Стиррит сдержит клятву и сделает все, что в его силах, дабы избежать кровопролития.

 Итак, я положила руку в основание стены, рядом со входом в туннель, почувствовав в ответ зудящую вибрацию. Магическая стена откликнулась на мой зов, спеша поделиться новостями. Вот он, мой козырь – я могла считывать информацию со стены и могла восстановить ее. Но я не собиралась никому об этом рассказывать. Не хочу снова становиться мишенью.

  А сейчас упаковываемся, моя хорошая, твоё время пришло... ты веками работала не отдыхая, не перезаряжаясь.

  — Ридум ун пасио, — прошептала я, не отрывая руку от магической стены. Энергия преобразовывалась в белый кристалл, все ускоряя темп трансформации и набирая силу. Моя рука дрожала, но я боялась убирать её от формировавшегося кристалла. Радужное свечение охватило всю стену, по периметру прошла волна заряда, расплёскивая искры света по обе стороны границы.

    У меня начали стучать зубы от концентрации силы. После того как последняя частица энергии скользнула в кристалл, в небо ударил столб света, и миллионы ярких искр посыпались на нас.

  Дрожащими руками я спрятала кристалл в сумку – буду теперь хранить этот секрет.

   Мой Сероглазый демон медленно подходил ко мне, заворожённо глядя на дождь из света и отсутствие преграды.

  — Ты невероятная, — прошептал он, прижимая меня к себя и целуя так, словно боялся, что я исчезну. — У тебя все получилось! — прошептал он в мои губы. — Спасибо! Ты подарила всем нам надежду! — И он закружил меня, не отрывая нежного и страстного взгляда от моего лица.

  — А я вам не мешаю? — прохладным голосом поинтересовался Дэн, неодобрительно посматривая на нас.

   Азариат медленно поставил меня на ноги и торжественно объявил.

  — Мы решили, что единственному светлому магу в мире необходимо узнать эту новость первому, чтобы вовремя отреагировать!

   Я лишь стояла и посмеивалась. У Дэна было такое непередаваемо изумлённое выражение лица, будто он решил, что мы накурились запрещённых волшебных трав.

 — Граница разрушена прекрасной Эмилией! И тебе, светлый, предоставляется прекрасная возможность стать первым официальным наблюдателем за соблюдением общего свода законов для Королевства демонов и народов планеты.

  Челюсть Дэна падала все ниже и ниже, но он достойно встретил этот удар судьбы.

  — Эми, он шутит?

  — Нет, — я отрицательно покачала головой.

  — Но как ты... Как ты могла? Они же захватят весь мир, — пробормотал он, хватаясь за голову.

  — Я дал клятву, — произнёс Верховный Демон с удовлетворённой улыбкой, наблюдая за магом. — А ты, как представитель добра на этой планете, – прошу заметить, единственный представитель! – обязан озаботиться контролем за соблюдением демонами свода законов Королевства! — добил Сероглазое Злейшество.

  — Я? Ребята, вы совсем ума лишились? Ладно, Эми, я понимаю, ты нездорова. Но ты Зар?

  — Пойдём покажу, — и они ушли на пару минут, чтобы вернуться и засесть за обсуждение деталей договора и законов.

  А я отправилась собирать вещи. Больше меня здесь ничто не держит. Единственное, мне будет не хватать его Темнейшества. Это ещё не любовь, но моё сердце сжимается от тоски всякий раз при мысли, что больше никогда его не увижу.

  К исходу дня я, нетерпеливо притоптывая, стояла у окна и пыталась унять разбушевавшиеся эмоции. За окном наступала ночь, тёмная и звёздная, поражая своей таинственной красотой.

  Чуть слышно скрипнула дверь. Обернувшись, увидела входящего Азариата Хэш Стиррита. За ним по пятам следовали две демоницы, неся тяжелые коробки.

  — Куда-то спешишь? — показывая на собранную сумку, спросил Верховный демон.

 — Я выполнила свою часть сделки, теперь я свободна уйти, – пожала я плечами, пытаясь быть безразличной, но Хаос, это так тяжело.

  — А как же обещание пойти со мной на ежегодный праздник Тьмы. Добровольно, — он ожидающе смотрел на меня.

  — Пришли мне приглашение, когда придёт время, — подумала, что приглашение может затеряться.

  — Я приглашаю тебя Эмилия, – пафосно поклонился, этот демон, даже уйти по-человечески не даёт.

 — Спасибо, обязательно приду, – также приторно-вежливо ответила я, склоняя голову, надеясь, что до праздника ещё о-о-очень долго.

 — Великолепно! Начало в полночь! — и он хлопнул в ладоши, призывая демониц действовать.

 — Какое начало? – возмутилась я, поняв, что меня провели. Конечно, демон опытный и хитрый.

 — Так получилось, что Ночь Тьмы сегодня в полночь, праздник продлиться до первых лучей Нерота. Увидимся, Эмилия, — в его голосе было обещание и предвкушение.

   Я осталась наедине с демоницами – мастерицами, их ловкие быстрые руки порхали бабочками надо мной, творя своё волшебство.

Спустя несколько часов я примеряла самое необыкновенное платье в своей жизни. Платье корсетом облегало талию и грудь, а от пояса спадало пышными черными струями лёгкой ткани. Казалось, что при каждом движении платье светится мириадами звёзд, сверкая и переливаясь нашитыми на юбке камушками. К платью прилагались лёгкие черно-синие сапожки до колена, с синими розами, расцветающими на тончайшей замше, и черные перчатки, расшитые такими же розами.

   Посмотрев на себя в зеркало, я поразилась произошедшими переменами.

 Лёгкий макияж придавал таинственный вид, но не заглушал мою натуральную красоту, уложенные волосы блестели.

   Ну, что я ж я готова погулять! А завтра в путь!

   За моей спиной открылся портал, я поняла по лёгкой вибрации, и тёплые руки сомкнулись на моих голых плечах, разворачивая лицом к себе.

  — Мм…чего-то не хватает, — со смешинками в глазах произнёс Азариат Хэш Стиррит, протягивая мне синюю розу с обворожительным тонким ароматом.

 — Прошу, амичи, — протягивая сжатый локоть. Я ухватилась за него, ступая в портал. Казалось мир создан для нас одних, лёгкая медленная музыка, полу мрачный зал, с отливающим синим светом и танцующие пары.

 — Потанцуем?  — наклонился он ко мне, обжигая дыханием.

 — Я не умею, – засмущалась я.

 — Доверься мне, – прошептал он, притягивая к себе и обвивая мою талию.

 — Неужели? Ты сам мне говорил, что не стоит доверять демонам, – подколола я, невинно улыбаясь.

  — Какие планы на завтра? — как бы невзначай спросил он, оторвавшись от меня взглядом.

 — Отправляюсь в ближайшее человеческое Королевство, буду искать путь домой, — пожала я плечами.

 — А ты бы хотела остаться в Саталите? — спросил он, как мне показалось с затаённой надеждой.

 — В качестве? — уточнила я. Не хочу быть содержанкой хочу сама строить свою судьбу.

— Академия Тьмы и Хаоса через месяц будет проводить набор учащихся на очередной учебный год. Пока твоя светлая магия восстанавливается, ты могла бы освоить тёмное мастерство, — как бы между прочим проговорил он, нежно улыбаясь.

   — Мне нужно подумать, – пробормотала я, чувствуя подвох.

  — До утра, — прошептал он мне прямо в ухо, вызвав рой мурашек по коже.

 — Разрешите украсть невинную деву из лап кровожадного демона? — раздался голос Дэна за спиной, и я с радостью подала ему руку.

  — Наслаждаешься? — улыбаясь спросил он. — Я вижу Азариат не равнодушен к тебе.

  — Тебе кажется. Кто я для него? Игрушка, — горько усмехнулась я, расслабляясь в танце со светлым магом.

 — Ты ошибаешься Эми. Именно он спас твою жизнь, проводя запрещённый ритуал крови. Он был готов заплатить любую цену за твою жизнь.

   Я задумалась, мог ли Самое великое Зло мира влюбиться в простую попаданку, смертную?! Ответ нет!

  — Для выгоды! — ответила я, а Дэн только покачал головой:

 — Увидим. Ты уходишь завтра? Прости, я не смогу отправиться с тобой, в связи с новым положением вещей, — виновато ответил он.

 Я кивнула и добавила.

 — Его темнейшество предложил мне поступить в Академию тьмы и Хаоса для обучения владения Тьмой.

 — Эми, это замечательная идея! Ты бы смогла научиться управлять своей силой и дать себе время для ознакомления с нашим миром, а потом решать, — воскликнул он.  — Я смогу присматривать чтобы ты не попала в неприятности! — подмигнул он мне.

  Я вздохнула и ответила.

  — Я подумаю.

  И мы закружились в танце, пока властная рука Азариат Хэш Стиррит не поймала мою ладонь в свой капкан.

  Ночь завершилась слишком быстро, подумала я, засыпая на руках моего сероглазого демона.

—  Я буду бороться за нас. Мы нашли друг друга через миллионы миров, ты вошла в мою жизнь, так как будто всегда была в ней. В моем сердце. И не надейся, я никуда тебя не отпущу, — шептал демон, нежно баюкая свою драгоценную ношу.





Файл создан в Книжной берлоге Медведя by ViniPuhoff


Конец

Оглавление

  • Пролог.
  • Глава 1.
  • Глава 2.
  • Глава 3.
  • Глава 4.
  • Глава 5.
  • Глава 6.
  • Глава 7.
  • Глава 8.
  • Глава 9.
  • Глава 10.
  • Глава 11.
  • Глава 12.
  • Глава 13.
  • Глава 14.
  • Глава 15.
  • Глава 16.
  • Глава 17.
  • Глава 18.
  • Глава 19.
  • Глава 20.
  • Глава 21.
  • Глава 22.
  • Глава 23.
  • Глава 24.
  • Глава 25.
  • Глава 26.
  • Глава 27.
  • Глава 28.
  • Глава 29.
  • Глава 30.
  • Глава 31.
  • Глава 32.
  • Глава 33.
  • Глава 34.
  • Глава 35.
  • Глава 36.
  • Глава 37.
  • Глава 38.
  • Глава 39.
  • Глава 40.
  • Глава 41.
  • Teleserial Book